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O PRNCIPE Costumam, o mais das vezes, aqueles que desejam conquistar as graas de um Prncipe, trazer-lhe aquelas coisas que

consideram mais caras ou nas quais o vejam encontrar deleite, donde se v amide serem a ele oferecidos cavalos, armas, tecidos de ouro, pedras preciosas e outros ornamentos semelhantes, dignos de sua grandeza. Desejando eu, portanto, oferecer-me a Vossa Magnificncia com um testemunho qualquer de minha submisso, no encontrei entre os meus cabedais coisa a mim mais cara ou que tanto estime, quanto o conhecimento das aes dos grandes homens apreendido atravs de uma longa experincia das coisas modernas e uma contnua lio das antigas as quais tendo, com grande diligncia, longamente perscrutado e examinado e, agora, reduzido a um pequeno volume, envio a Vossa Magnificncia. E se bem julgue esta obra indigna da presena de Vossa Magnificncia, no menos confio que deva ela ser aceita, considerado que de minha parte no lhe possa ser feito maior oferecimento seno o dar-lhe a faculdade de poder, em tempo assaz breve, compreender tudo aquilo que eu, em tantos anos e com tantos incmodos e perigos, vim a conhecer. No ornei este trabalho, nem o enchi de perodos sonoros ou de palavras pomposas e magnficas, ou de qualquer outra figura de retrica ou ornamento extrnseco, com os quais muitos costumam desenvolver e enfeitar suas obras; e isto porque no quero que outra coisa o valorize, a no ser a variedade da matria e a gravidade do assunto a tornarem-no agradvel. Nem desejo se considere presuno se um homem de baixa e nfima condio ousa discorrer e estabelecer regras a respeito do governo dos prncipes: assim como aqueles que desenham a paisagem se colocam nas baixadas para considerar a natureza dos montes e das altitudes e, para observar aquelas, se situam em posio elevada sobre os montes, tambm, para bem conhecer o carter do povo, preciso ser prncipe e, para bem entender o do prncipe, preciso ser do povo. Receba, pois, Vossa Magnificncia este pequeno presente com aquele intuito com que o mando; nele, se diligentemente considerado e lido, encontrar o meu extremo desejo de que lhe advenha aquela grandeza que a fortuna e as outras suas qualidades lhe prometem. E se Vossa Magnificncia, das culminncias em que se encontra, alguma vez volver os olhos para baixo, notar quo imerecidamente suporto um grande e contnuo infortnio. CAPTULO I DE QUANTAS ESPCIES SO OS PRINCIPADOS E DE QUE MODOS SE ADQUIREM (QUOT SINT GENERA PRINCIPATUUM ET QUIBUS MODIS ACQUIRANTUR) Todos os Estados, todos os governos que tiveram e tm autoridade sobre os homens, foram e so ou repblicas ou principados. Os principados so: ou hereditrios, quando seu sangue senhorial nobre h j longo tempo, ou novos. Os novos podem ser totalmente novos, como foi Milo com Francisco Sforza, ou o so como membros acrescidos ao Estado hereditrio do prncipe que os adquire, como o reino de Npoles em relao ao rei da Espanha. Estes domnios assim obtidos esto acostumados, ou a viver submetidos a um prncipe, ou a ser livres, sendo adquiridos com tropas de outrem ou com as prprias, bem como pela fortuna ou por virtude. DOS PRINCIPADOS (De Principatibus) CAPTULO II DOS PRINCIPADOS HEREDITRIOS (DE PRINCIPATIBUS HEREDITARIIS) No cogitarei aqui das repblicas porque delas tratei longamente em outra oportunidade. Voltarei minha ateno somente para os principados, irei delineando os princpios descritos e discutirei como devem ser eles governados e mantidos. Digo, pois, que para a preservao dos Estados hereditrios e afeioados linhagem de seu prncipe, as dificuldades so assaz menores que nos novos, pois bastante no preterir os costumes dos antepassados e, depois, contemporizar com os acontecimentos fortuitos, de forma que, se tal prncipe for dotado de ordinria capacidade sempre se manter no poder, a menos que uma extraordinria e excessiva fora dele venha a priv-lo; e, uma vez dele destitudo, ainda que temvel seja o usurpador, volta a conquist-lo. Ns temos na Itlia, como exemplo, o Duque de Ferrara que no cedeu aos assaltos dos venezianos em 1484 nem aos do Papa Jlio em 1510, apenas por ser antigo naquele domnio. Na verdade, o prncipe natural tem menores razes e menos necessidade de ofender: donde se conclui dever ser mais amado e, se no se faz odiar por desbragados vcios, lgico e natural seja benquisto de todos. E na antigidade e continuao do exerccio do poder, apagam-se as lembranas e as causas das inovaes, porque uma mudana sempre deixa lanada a base para a ereo de outra.