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GRETA _ (maio/2005, 400 pginas)

Sinopse:
Um momento de distrao da bab, um acidente, uma criana morre. Os pais, inconformados, expulsam a bab. Os fatos se espalham, e ela, esmagada pela culpa, no consegue mais emprego. Ento a bab amorosa se transforma em GRETA, uma mulher sensual que tenta sobreviver como pode. A me do menino no consegue lidar com a dor da perda; afunda na depresso afastando-se do marido, que procura conforto fora do lar. Por que uma criana saudvel, alegre, morre de repente? Como vencer a dor da perda e continuar vivendo? O que fazer quando a motivao vai embora e tudo parece perdido? S a sabedoria da Vida tem todas essas respostas. Apesar das dificuldades das pessoas envolvidas pelo materialismo do mundo, ela vai conduzindo os fatos, arrancando os vus do desconhecido, revelando o que acontece depois da morte. Quem parecia morto continua vivo em outra dimenso. O Nunca mais abolido. O que parecia injusto tem uma razo justa. O que parecia ruim, diante das circunstncias, foi o melhor que poderia ter acontecido. Compreendendo a

perfeio e a beleza da Vida, a motivao volta e fica mais fcil conquistar a paz.

CAPITULO 1

A madrugada corria alta quando Felcia despertou sentindo as gotas do suor frio que desciam pelo seu rosto. Olhou ao redor apreensiva, como que temendo alguma viso aterradora, e virou o rosto para o outro lado. O marido continuava adormecido, dando mostras de nada haver percebido sobre a agitao da esposa. Com profundo suspiro, Felcia se levantou. Tivera um pesadelo medonho, algo sobre uma criana despencando num poo. Uma estranha sensao a sufocava, como se algo ou algum a estivesse alertando de que o filho corria perigo. Assustada, correu ao seu quarto e abriu a porta. O menino dormia um sono profundo e tranqilo, e ela se aproximou. Sentou-se a seu lado na cama de meia grade e permaneceu estudando o seu rosto. Tiago era um menino muito bonito, com seus cabelos castanho-claros e seus olhinhos negros. Pousou-lhe um beijo suave na testa e se levantou para sair. Da porta, ainda deu uma ltima olhada para sua caminha, certificando-se de que ele estava bem. Apesar do estranho pressentimento de h pouco, Felcia encostou a porta do quarto do filho e voltou para a

cama, tentando se convencer de que tudo no passara de um sonho idiota. Olhou para o relgio na mesinha: faltavam quinze minutos para as quatro, em breve, teria que se levantar e comear a trabalhar. Era o dia do quinto aniversrio de Tiago, e ela iria lhe preparar uma bonita festa. Pensando na alegria do filho ao ver a festa, acabou adormecendo sonho. Na manh de sbado, Artur acordou assim que Felcia colocou os ps para fora da cama e cumprimentou-a com jovialidade: Bom dia, querida. Dormiu bem? Muito bem respondeu ela, beijando-o de leve nos lbios. E voc? Hum, hum... Preciso me apressar. Ainda h muito que fazer. Tenho que telefonar para a moa do bolo, ver se os salgadinhos e o cachorro-quente j esto prontos... Ah! E tambm preciso enrolar os docinhos, encher as bolas... Artur deu um sorriso maroto e puxou-a com ternura, dando-lhe um beijo suave na bochecha. Voc terrvel, Felcia. No deixa escapar nenhum detalhe. claro que no. Ouviram passos apressados no corredor, e a porta se novamente, j esquecida do misterioso

abriu rapidamente. Tiago entrou lindo em sua jardineirinha azul, seguido da bab, que vinha se desculpando: Desculpe-me, dona Felcia, mas Tiago impossvel. Antes que pudesse segur-lo, saiu correndo e abriu a porta. No se preocupe, Lurdinha tranqilizou Felcia, segurando o menino no colo. E voc, hein, meu rapazinho? Parabns! Felcia abraou o menino e beijou-o vrias vezes, e Tiago deixou-se ficar, embevecido com os carinhos maternos. Muitas felicidades, meu filho acrescentou Artur, beijando-o tambm. O menino atirou-se em seu colo, e Artur sentou-se com ele na cama. Pode deix-lo conosco falou Felcia para Lurdinha. Depois o levaremos. Com um aceno de cabea, a bab pediu licena e saiu. Lurdinha trabalhava para os Fontes desde que Tiago nascera e se sentia feliz e segura com o emprego. Eles eram patres maravilhosos, e ela se afeioara muito ao menino. Alm disso, havia o Hlio. Hlio era o motorista da famlia, e ela estava apaixonada. Andando pelo corredor, resolveu ir ao seu encontro. Rapidamente, bateria porta de seu quarto e dar-lhe-ia um beijo atravessado, para ento retornar e aguardar que

Felcia lhe levasse Tiago. Era aniversrio do menino, e havia muito que fazer. Hlio, porm, no se encontrava, e Lurdinha no pde esconder a decepo. Aonde que ter ia ido? Voltou para casa rapidamente e foi sentar-se na cozinha. O que h com voc, menina? indagou Hermnia, empregada de muitos anos. Nada que lhe interesse respondeu Lurdinha, de m vontade. Credo, que falta de educao essa? Que bicho foi que mordeu voc, hein? J arrependida, Lurdinha levantou-se da cadeira e foi abraar a outra. Perdoe-me, Hermnia. que estou um pouco nervosa. por causa do Hlio, no ? Do Hlio? disfarou. No, no... Ora, Hermnia, mas que bobagem... Ser mesmo bobagem, menina? s o Hlio sair que voc fica a, chorosa pelos cantos. No nada disso. Quantas vezes vo ter que lhe dizer que o Hlio no serve para voc? Pare com isso, Hermnia. No o que est pensando.

No. muito mais. Ento voc no percebe que ele est usando voc? O Hlio um sem-vergonha, isso sim. Hermnia! No fale assim dele. Falo sim. Conheo o Hlio melhor do que voc. No pode ver um rabo-de-saia que fica logo cado. No verdade! S no v quem no quer. O Hlio gosta de mim. Gosta. Mas gosta da filha do aougueiro tambm, e da irm do padeiro, e da empregada do vizinho... Pare, Hermnia! Voc est enganada. O Hlio gosta de mim. Ele disse... Disse? Bem, acredita quem quer, no mesmo? A conversa foi interrompida pela chegada de Felcia, que mandou servir o caf da manh, e Tiago nem esperou para se alimentar, ansioso que estava para abrir os presentes. Hermnia estava terminando de colocar a mesa quando Artur perguntou: Voc viu o Jonas? Est l na piscina. Jonas era o jardineiro e era quem cuidava da piscina e de toda a parte externa da casa. A famlia Fontes era extremamente rica. Artur era scio majoritrio de uma construtora e possua vrios

imveis espalhados pela cidade inteira. Felcia tambm provinha de uma famlia de posses, e o casal levava uma vida tranqila e sem preocupaes financeiras. Ao perceber que Artur queria falar com Jonas e que Jonas estava l fora, Lurdinha viu uma tima oportunidade para sair novamente e tentar encontrar Hlio. Quer que v cham-lo, doutor Artur? ofereceuse. Diga-lhe apenas que no se esquea de trancar o porto da piscina. Haver muitas crianas na festa hoje, e no queremos acidentes. Sim, senhor. Lurdinha foi correndo dar o recado. Jonas estava limpando a piscina quando ela se aproximou, mas no havia nem sinal de Hlio. Onde que ele havia se metido? Bom dia, Lurdinha - cumprimentou ele. Bom dia, Jonas. O doutor Artur disse para voc no se esquecer de trancar o porto quando terminar. Por causa das crianas. Diga a ele que vou ter que trocar esse cadeado. Est enferrujado e no presta mais. Ela balanou a cabea e esticou o pescoo, na tentativa de ver se Hlio estava por ali. Como no o viu, soltou um muxoxo e voltou para casa contrariada, a fim de dar o recado ao patro.

Artur falou Felcia preocupada , d logo dinheiro ao Jonas para comprar o cadeado. Sabe que no gosto daquela piscina aberta. No se preocupe. Farei isso logo aps o caf. Enquanto isso, Lurdinha, no desgrude os olhos de Tiago. Pode deixar, dona Felcia. No o deixarei sozinho um minuto sequer. Terminado o desjejum, Artur foi buscar o dinheiro e saiu para falar pessoalmente com Jonas. Havia ainda mais algumas coisas para que quisesse que ele comprasse, enquanto isso, Felcia e Hermnia punham mos obra para enrolar os docinhos, e Lurdinha saiu com Tiago para o quintal. Ele ganhara dos pais um enorme aeromodelo e queria experiment-lo no jardim. Com pulso elstica, o avio se lanava no ar e planava durante vrios minutos, o que deixou Tiago encantado. Lurdinha ajudava-o a colocar o avio em movimento, e o menino corria para busc-lo onde casse. Assim ia transcorrendo a manh. Tiago no se cansava de brincar com o aeromodelo, e Lurdinha o acompanhava, enquanto Felcia e Hermnia continuavam com os preparativos para a festa. Jonas havia sado s pressas para fazer compras antes que as lojas fechassem, e ela e o menino permaneciam sozinhos no jardim. O avio, por

vezes, planava at perto da piscina, e era Lurdinha quem ia busc-lo, alertando Tiago de que no deveria se aproximar. Foi num desses momentos que viu Hlio. Ele vinha trpego e com ar cansado, e deu um sorriso irnico quando a avistou. Ol, Lurdinha. Brincando de aviozinho? Onde esteve? tornou ela, com ar furioso. Doutor Artur me deu a noite de folga. Fui visitar uns amigos. Dormiu l? Dormi. Por qu? Voc um cnico, Hlio. Aposto como esteve com alguma vagabunda. Hlio soltou uma gargalhada debochada e olhou para ela com ar de cobia. Havia mesmo passado noite em casa de um amigo, aps uma longa rodada de pquer, e estava frustrado porque no conseguira conquistar a irm do rapaz. Venha c disse ele, tentando segur-la pela mo. No... Lurdinha! era a voz de Tiago. No vai mais brincar? Desvencilhando-se do rapaz, Lurdinha voltou para

onde Tiago estava, parado com o aeromodelo nas mos, sentindo s suas costas o olhar febril de Hlio. Ajoelhou-se ao lado do menino e ps-se a prender o elstico nas engrenagens do avio, preparando-o para novo vo. Ajeitou o brinquedo na mo de Tiago e ajudou-o a solt-lo, e o avio disparou no ar, voando em direo ao porto da frente. A um olhar da criana, Lurdinha aquiesceu, e ele saiu correndo para buscar o avio no local onde havia pousado. Com os olhos pregados no menino, mas a ateno presa em Hlio, Lurdinha ficou vendo-o se afastar. O motorista tambm observava. Assim que Tiago chegou mais perto do porto da frente, acercou-se de Lurdinha e segurou-a pela cintura, aproximando bem a boca da sua. Sabia que voc fica linda zangada? gracejou. Ela se soltou com brusquido e encarou-o com olhar frio, disparando em tom irnico: Por que no vai elogiar seus amigos de pquer? Porque eles no tm o seu corpo... Rapidamente, Hlio envolveu-a num abrao sedutor e deu-lhe um beijo apaixonado, que ela correspondeu contrariada. Depois que ele a soltou, fitando-a com ar sensual, ela ajeitou o uniforme e correu ao encontro de Tiago, que vinha vindo com o aeromodelo na mo. Vamos jogar de novo? indagou eufrico, sem prestar muita ateno ao motorista.

claro, querido. Enquanto Lurdinha ajeitava novamente o elstico, notou os olhares lbricos que Hlio lhe lanava. Aos pouquinhos, foi sentindo que um rubor ia subindo pelas suas faces, e seu corpo todo se arrepiou ao pensar no beijo que ele lhe dera. Terminou de ajeitar o elstico e levantou o avio, pronta para solt-lo novamente. Antes de soltar, alisou os cabelos de Tiago com uma das mos e falou com voz doce: Olhe, querido, a Lurdinha vai ter que ir ali um instantinho, mas volta logo. Por que no joga sozinho uma vez? Aonde voc vai? - tornou com voz amuada, sem perceber a presena de Hlio, agora semi-oculto dentro da garagem. Vou ao banheiro da garagem Tiago no respondeu. Mas cuidado, no v chegar perto da piscina. Est bem - respondeu contrariado. Promete que no vai chegar perto da piscina? Sua me vai ficar zangada. Prometo - finalizou de m vontade. Ela ajudou o menino a disparar o aeromodelo e correu para a garagem, atirando-se nos braos de Hlio sem pensar dentro em mais nada. No tencionava se demorar. Seriam apenas um beijo e algumas carcias, e ela logo

voltaria para junto da criana. Mas no foi isso o que aconteceu. Hlio a foi dominando de tal maneira, que ela no conseguiu lhe opor nenhuma resistncia. Sentiu que ele a acariciava e a deitava no cho, entre os dois automveis dos patres, e ela acabou se esquecendo de todo o resto. Com o corpo e os pensamentos voltados para ele, entregou-se ao amor, deixando de lado a preocupao com Tiago. Sequer havia esperado para ver onde o aeromodelo iria cair. O aviozinho planou lindamente por alguns minutos, at que pousou de leve sobre a gua azul e cristalina da piscina. Tiago teve um sobressalto. Lurdinha lhe dissera para no se aproximar da piscina, sua me podia no gostar, e ele no estava disposto a levar uma bronca. Ficou parado onde estava torcendo para que Lurdinha chegasse logo, louco de vontade de retomar a brincadeira. S que Lurdinha estava demorando. Sabia que tinha que esperar, mas, pensando bem, que mal faria em dar apenas uma olhadinha? Assim, quando Lurdinha voltasse do banheiro, ele poderia lhe dizer com certeza onde que o avio havia cado. E depois, no entendia por que no podia se aproximar sozinho da piscina. Pois quando o pai estava, os dois no caam juntos na gua, e ele se divertia a valer em seu colo? Aquilo era coisa da me. Sua

me no gostava da piscina, tinha pavor de gua. Por isso, vivia implicando, ralhando com o pai todas as vezes que o levava para a gua. Na certa, no havia nenhum mal em chegar mais perto sozinho. Tinha certeza de que nada aconteceria. A passos vagarosos, seguiu para a piscina, olhando de um lado a outro, para ver se algum estava olhando. No havia ningum por perto. A me estava ocupada na cozinha, e o pai deveria estar lendo seu jornal. Devagar, foi se aproximando, at que alcanou a cerca que isolava a piscina do resto do jardim. Encostou o rosto na grade e espiou os olhinhos brilhando de ansiedade. Flutuando na gua translcida, o aviozinho se virava para um lado e para o outro, empurrado pela brisa suave da manh. A todo instante, Tiago voltava o rosto para a porta da garagem, na esperana de que Lurdinha viesse voltando do banheiro, mas nada. Por que que estava demorando tanto? Ser que tivera uma dor de barriga? Enquanto isso, o avio ia rodopiando em todas as direes, e Tiago, do lado de fora, ia seguindo o seu deslizar pela gua. Foi caminhando pela grama, acompanhando a grade que ladeava a piscina, olhos grudados no brinquedo. At que suas mos alcanaram o porto, que cedeu alguns centmetros, com um rangido de ferrugem. Tiago parou assustado. O porto estava aberto! Ser que faria mal

entrar e esperar Lurdinha do lado de dentro? No, no faria. Ela j devia estar mesmo chegando, e ele s queria ficar mais perto de seu avio. Sentou-se na borda da piscina e ficou acompanhando o bailado do aviozinho na gua, sempre empurrado pelo vento. Ele ia de um lado a outro e, cada vez que se aproximava, Tiago sentia o corao disparar. Ser que dava para peg-lo? Mas o avio, como que escutando os seus pensamentos, mudava de direo e seguia para o lado oposto, deixando o menino em crescente expectativa. Por que que Lurdinha demorava tanto? Daquele jeito, o aviozinho ia acabar se estragando. E se afundasse? A que estaria tudo perdido. A toda hora, olhava para a porta, ansioso por ver Lurdinha chegando, mas Lurdinha, longe de perceber o que estava acontecendo, esquecera-se de tudo nos braos de Hlio. At que o aviozinho se aproximou novamente. E chegou to perto que Tiago sentiu que poderia toc-lo com os dedos. Num impulso, ps-se de joelhos e esticou um dos bracinhos, tentando pux-lo com as pontas dos dedinhos, que roaram uma das asas. O avio tombou para o lado, e a asa afundou na gua, fazendo com que o menino, instintivamente, afundasse a mo em busca do brinquedo. Tudo foi muito rpido. Em fraes de segundos, o corpo todo de Tiago acompanhou sua mozinha, e ele

afundou na gua com rapidez vertiginosa. Dali a quinze minutos, Lurdinha e Hlio haviam acabado de se amar. Ela alisou o uniforme e ajeitou o cabelo, pondo-se de p rapidamente. Deu uma olhada para fora, procurando por Tiago, mas o menino no estava em nenhum lugar visvel. Na certa, cansara-se de esperar e fora para dentro. Dona Felcia ficaria furiosa, ela daria a desculpa de que passara mal e tivera que usar o banheiro da garagem. Despediu-se de Hlio com um beijo e voltou para casa satisfeita. Entrou na cozinha, onde Felcia e Hermnia enrolavam brigadeiros e cajuzinhos, e Felcia foi logo perguntando: Cad o Tiago? No est aqui? - revidou com espanto. No entrou? Na mesma hora, o corao de me de Felcia se apertou e, em seu ntimo, sabia que o inevitvel havia acontecido. Largou a massa dos docinhos, esfregou as mos no avental e correu para fora, gritando desvairada: Tiago! Tiago! a mame! Responda, meu filho, onde est? Corao aos pulos, correu para a piscina, com Lurdinha e Felcia mais atrs. Mesmo de longe, podia avistar uma mancha azul flutuando na gua translcida, e

foi com assombro que percebeu tratar-se da jardineira que Tiago estava usando. No tinha mais dvidas. Era mesmo o seu filho que estava ali, boiando de bruos na gua, o aviozinho, parcialmente submerso, batendo de leve em seu corpo. Felcia no conseguiu gritar. Na mesma hora, sentiu uma vertigem e tudo ficou nublado sua frente. Sentiu o corpo tombar inerte e perdeu a noo da realidade. Desmaiou. Quando voltou a si, estava deitada em sua cama e notou que o marido se encontrava parado perto da janela, tendo ao lado um homem que, a princpio, no reconheceu. Aos poucos, porm, foi conseguindo fixar a vista e percebeu que era um mdico. Seu pai. Ergueu-se na cama e encarou os dois, balbuciando confusa: Pai...? Artur...? Os dois se voltaram ao mesmo tempo e tinham lgrimas nos olhos. Felcia ficou vendo-os se aproximar, tentando concatenar as idias e se lembrar do que havia acontecido. Ah! Felcia! - chorou Artur desolado. Que desgraa! Desgraa?! repetiu ela atnita. Mas o qu...? Foi ento que se lembrou. Vendo o retrato do filho na mesinha-de-cabeceira, todo o horror da cena de h pouco voltou a sua mente, e ela ps-se a gritar, tentando

levantar-se da cama e sair. Meu filho! Quero meu filho! Onde est Tiago! Tragam-no! Quero meu filho! Felcia parecia ter redobrado as foras e quase jogou Artur ao cho. O pai, imediatamente, aplicou-lhe um sedativo no brao, e ela foi amolecendo aos pouquinhos, at que tornou a adormecer. melhor que durma aconselhou Antnio. O choque foi demais para ela. Sem dizer nada, Artur tomou o brao do sogro e foi com ele para fora. Precisava tomar as providncias para o funeral. A festa de aniversrio havia sido cancelada, e muitos convidados desavisados voltavam para casa petrificados pelo choque. Como est ela? indagou Ondina, me de Felcia. Nada bem respondeu Antnio. Acho melhor voc ir ficar com ela. Depois que Ondina foi para o quarto de Felcia, Antnio puxou Artur para o quarto de Tiago, onde o corpo do menino fora colocado sobre a cama, coberto por um lenol. Sei que difcil falou Antnio com compreenso. Se quiser, posso fazer tudo sozinho. Apesar de estar sofrendo muito com a perda do meu neto, j estou acostumado com a morte.

No, Antnio objetou Artur decidido. Tiago meu filho... Desatou a chorar desconsolado, e Antnio abraou-o cheio de compreenso. No tenha vergonha de chorar, Artur. Sou homem, deveria ser o primeiro a me manter forte para dar apoio a minha mulher. Todo homem um ser humano e, no seu caso em especial, tambm pai. No sinta vergonha de sentir dor. Apenas sinta. Ah! Antnio... foi s o que conseguiu dizer. Antnio levou Artur de volta para a sala e deixou-o aos cuidados de Hermnia, voltando sozinho para o quarto do menino. Examinou o seu corpo e trocou sua roupa, ajeitando-o novamente na cama, no exato instante em que a polcia chegava para as investigaes de praxe. A pedido de Artur, o promotor encarregado do caso mandou arquivar o inqurito, e a morte de Tiago foi tida como acidental. Embora o corpo tivesse que ser levado percia, logo foi liberado, e o funeral transcorreu cingido por uma aura negra de tristeza e lamentao. Havia muitas pessoas presentes, parentes e amigos, chocados com o ocorrido, alm de vrios reprteres. Apenas Felcia no comparecera. Por ordens mdicas, fora obrigada a guardar o leito, proibida de sair enquanto no se recuperasse do

choque. Depois do funeral, Artur mandou chamar Lurdinha ao seu gabinete. Ela entrou com os olhos inchados de tanto chorar e se aproximou timidamente. Mandou me chamar, doutor Artur? - indagou com voz sumida. Mandei sim. Sente-se, Lurdinha, e vamos conversar - ela se sentou numa cadeira de frente para ele e ficou esperando, de olhos baixos, sem coragem para encar-lo. Muito bem, Lurdinha. Agora entre ns. Quero saber o que foi que aconteceu realmente. Eu fui ao banheiro... mentira! Sei o que voc e o Hlio estavam fazendo. O senhor sabe? Ele me contou. Estava apavorado e contou tudo. Voc estava tendo relaes com ele enquanto meu filho se afogava! Oh! Doutor Artur. Lurdinha ocultou o rosto entre as mos e desatou a chorar convulsivamente, enquanto Artur prosseguia: Voc poderia ser presa, Lurdinha. Sabe disso, no sabe? Por favor, doutor Artur, foi um acidente. Tambm estou sofrendo.

No tanto quanto eu. No tanto quanto Felcia ou qualquer outro da famlia. Entre soluos, Lurdinha tentou protestar: O senhor est sendo injusto. Eu gostava muito de Tiago. Gostava tanto que o deixou sozinho na beira da piscina para se deitar com seu amante! Por que est sendo to cruel? No tive culpa... Culpa, voc teve sim. O prprio promotor pblico me disse que iria indici-la por crime culposo. Sabe o que isso? ela meneou a cabea. Voc poderia ser condenada priso por ter sido negligente em seus deveres e, com isso, haver causado a morte de meu filho. Priso? os olhos de Lurdinha se ofuscaram, e ela quase desfaleceu. No faa uma coisa dessas comigo, doutor Artur. Por favor, eu lhe imploro. Sei que fui irresponsvel, mas eu jamais desejei isso. Sei que no. Mas isso no altera o fato de que realmente aconteceu. Por favor, fao qualquer coisa. O que o senhor quiser. Mas no deixe que me prendam. Na verdade, Lurdinha, no pretendo fazer isso. A sua priso no nos traria mesmo Tiago de volta, e os inconvenientes de um processo criminal seriam por demais dolorosos para minha mulher - ele fungou e prosseguiu:

No entanto, no posso mais mant-los ao meu servio. Nem a voc, nem ao Hlio. J o despedi e, quanto a voc, estou despedindo-a tambm. E sem qualquer gratificao ou referncia. Ser mesmo melhor que nunca mais volte a trabalhar como bab.

CAPITULO 2

Vencida e humilhada, Lurdinha foi aprontar suas coisas para partir. Hermnia estava compadecida, mas no podia fazer nada. No fundo, sabia que Artur tinha razo. Lurdinha fora negligente e irresponsvel, e era querer muito que ela continuasse prestando servios naquela casa. Sei que isso no adianta agora comentou Hermnia, vendo-a fazer a mala , mas eu cansei de avis-la sobre o Hlio, no foi? Lurdinha lanou-lhe um olhar angustiado e no disse nada. Aprontou sua trouxa, guardou o dinheiro dos dias trabalhados que Artur lhe dera e foi embora sem nenhuma gratificao ou referncia. O que tinha na bolsa era uma

quantia irrisria e no daria para nada. O que poderia fazer? Pensou em voltar para Bom Jesus, no Piau, sua cidade natal, mas no tinha dinheiro nem para a passagem. Arranjar outro emprego, seria praticamente impossvel. Que outra famlia lhe confiaria guarda do filho depois de uma infelicidade daquelas? Que referncias anteriores tinha para apresentar? Aquele fora seu primeiro emprego no Rio de Janeiro e, provavelmente, o ltimo. Sem ter para onde ir, Lurdinha foi caminhando pelo Aterro do Flamengo, em direo ao centro da cidade. L, pensaria no que fazer. Mas a distncia era longa, e ela no conseguiu seguir at o fim. Exausta, sentou-se na grama e ps-se a chorar. O que poderia fazer. Nem Hlio a queria mais. Ele fora despedido e sumira no mundo, nem queria saber o que iria acontecer a ela. Desesperada, ficou imaginando o futuro que a aguardava. Estava com vinte e um anos, no tinha marido, nem filhos, nem lar. Sua famlia, distante no Piau, dera graas a Deus quando ela, aos dezesseis anos, resolvera partir para o Rio de Janeiro, o que significava uma boca a menos para alimentar. Lurdinha chorava desolada, apenas acompanhada pelo marulho das ondas que batiam fraquinhas na amurada do Aterro. E se ela se matasse? Pensando bem, at que seria uma boa idia. No tinha mais ningum mesmo, ningum que pudesse sentir a sua

falta. Levantou-se hesitante e aproximou-se da amurada, fitando o mar com ansiedade. Achou-o muito sereno para arrastar algum para o fundo e pensou que no seria uma boa idia. Talvez fosse melhor pular de uma ponte ou viaduto. Seria morte certa e ela no correria o risco de se salvar. Mas onde que acharia uma ponte? No centro da cidade talvez tivesse algumas, mas ela estava to cansada... Desanimada, voltou para o lugar onde havia deixado sua pouca bagagem e deitou-se na grama, recostando a cabea na mala. Em segundos, adormeceu. Quando acordou, o sol j estava se pondo, e ela ouviu vozes vindas de algum lugar mais alm. Olhou espantada. Dois homens vinham caminhando em sua direo, conversando animadamente. Ao v-la ali sentada, agarrada mala, com medo de que a roubassem, os dois puseram-se a rir. O que h, garota? perguntou um deles. Est com medo de ns? No somos ladres no, moa falou o outro. E voc? continuou o primeiro. O que est fazendo a? Ela no respondia. Estava to apavorada que perdera a fala. Um dos rapazes se adiantou e estendeu a mo para ela, apresentando-se com um sorriso galante:

Eu sou o Diniz. Joo Diniz. E este aqui o meu amigo Valente. E voc, como se chama? Lurdinha... - respondeu com uma vozinha fraca. O que faz a, Lurdinha? tornou Valente, olhando para a mala que ela abraava. Est perdida? No... Chegou de viagem agora? De onde que veio? De Bom Jesus... Piau... Ah! Veio de longe, hein? - falou Diniz. Veio tentar a sorte? Ela apenas assentiu, e Valente considerou: Talvez esteja procurando emprego. A palavra emprego tirou Lurdinha de seu torpor, e ela indagou esperanosa: Vocs sabem de alguma coisa? Pode ser... respondeu Diniz reticente. Por favor, fao qualquer coisa. Qualquer coisa? retorquiu Diniz novamente. Qualquer coisa. Posso cuidar de crianas, sei lavar, cozinhar. No, esses servios no nos interessam gracejou Valente. J somos homens crescidos. E no precisamos de empregada. Mas voc talvez tenha algo que nos interesse continuou Diniz.

? - atalhou desconfiada, com medo de que quisessem roub-la ou violent-la. No se preocupe - prosseguiu Diniz, percebendo o seu temor. J disse que no somos ladres e, muito menos, estupradores. O que querem de mim ento? Diniz esclareceu: Bom, Lurdinha, vou ser muito franco com voc. Eu e o Valente aqui somos homens de negcios. Que tipo de negcio? Ns temos... Hum... Bem... Um estabelecimento comercial, sabe? Coisa fina, de primeira. O que que vocs vendem? Valente soltou uma risada e respondeu com ironia: Prazer. isso. Ns vendemos prazer. Temos um... Bem... O que se costuma chamar por a de... Inferninho revelou Diniz com um risinho abafado. Somos scios numa casa de tolerncia. Oh! - Lurdinha levou a mo boca e pensou em fugir, mas, Valente a segurou pelo brao. No precisa ter medo de ns - disse em tom srio. Somos homens de bem. Podemos ser cafetes - riu , mas no maltratamos nem prejudicamos ningum. verdade, Lurdinha - concordou Diniz. Esse e Valente se entreolharam, e o primeiro

apenas um negcio como outro qualquer. Mas nossas garotas so muito felizes. At hoje, nenhuma delas reclamou de nada. Pode perguntar a elas - acrescentou Valente. No batemos nem exploramos, ao contrrio de muitos outros por a. Ns sabemos que h cafetes que espancam as meninas e no deixam nem um tosto para elas. Mas ns no fazemos isso, no Diniz? claro que no. Somos justos. Dividimos os lucros honestamente: setenta por cento para ns, trinta para as moas. Afinal, somos ns que temos as maiores despesas. A casa funciona com um bar e uma pista de dana, e ns fornecemos ainda os quartos. Tudo isso demanda dinheiro, no mesmo? Lurdinha estava assombrada. Nunca antes conhecera gente daquela espcie. J ia protestar, dizendo que ela no era desse tipo, mas a voz de Valente a interrompeu: E nossos clientes so todos os gente fina. No admitimos homens violentos ou mal educados. Ouam - cortou ela, com profunda indignao. No sei o que esto pretendendo comigo, mas posso lhes adiantar que no sou desse tipo. Ah! No? - objetou Diniz. o que todas dizem, sabia? E at acreditam que no sejam. Chegam aqui cheias de esperanas, crentes que vo arranjar um bom emprego

ou um casamento rico e subir na vida. Mas a realidade bem outra, e elas ficam largadas por a, sem ter para onde ir. Assim como voc. E sabe o que acontece? Mais cedo ou mais tarde, a fome as empurra para ns. E elas no se arrependem. So bem tratadas, recebem comida e um lugar para dormir, alm de uma profisso razoavelmente lucrativa. J disse que no sou assim insistiu Lurdinha zangada. Deixe-a replicou Valente. Ela ainda vai acabar nos dando razo. Quando isso acontecer prosseguiu Diniz, estendendo-lhe um cartozinho. No se acanhe em nos procurar. Voc bem bonitinha e ser bem-vinda em nossa casa. Lurdinha no respondeu. Ainda assim, apanhou o carto e Diniz lhe oferecia e guardou-o na bolsa. Ergueu a maleta do cho e encarou os dois, que a fitavam como se a estivessem estudando. Vocs esto enganados - falou hesitante. Arranjarei um emprego decente, vocs vo ver. Estaremos torcendo por voc, Lurdinha asseverou Valente. Mas, se isso no acontecer, venha nos procurar. Garanto que no ir se arrepender. Ela sorriu meio sem jeito e foi passando por entre os

dois, novamente caminhando em direo ao centro da cidade. Para onde que vai? - quis saber Diniz. Ela deu de ombros e respondeu vacilante: Por a. Voltou-lhe as costas e retomou a caminhada. Nem sabia o que iria fazer no centro da cidade. Procurar uma ponte ou viaduto e se jogar. Ainda era melhor do que virar prostituta. Mas ser que era mesmo? A figura assustada e ingnua de Lurdinha no saa da cabea de Diniz. Ela era uma moa muito bonita, mas havia algo nela que o impressionara. No saberia dizer se fora seu corpo ou seus olhos, mas o fato que ela no saa de seus pensamentos. O que que voc tem? - perguntou Valente, vendo o amigo alheio e pensativo. Eu? - retrucou Diniz, tentando disfarar. Nada. Estava distrado. O que isso, Diniz? Vai querer me enganar? Eu conheo voc h muitos anos e sei quando algo o est preocupando. O que foi que houve? Nada, j disse. Eu estou bem. Voc est diferente. por causa daquela moa? Que moa? No se faa de tonto. Sabe muito bem de quem

estou falando. Ah! Da Lurdinha, voc quer dizer? Valente assentiu. Tu, hein? Por que que estaria preocupado com ela? No sei. Mas depois que a encontramos, voc ficou esquisito. Voltou para casa silencioso, subiu sem dizer nada. E agora est a, com essa cara de apaixonado. Apaixonado, eu!? Voc ficou maluco? Quem ficou maluco foi voc. Est apaixonado por uma garota que nem conhece. Mas de onde foi que voc tirou essa idia? S vimos a tal de Lurdinha uma vez. Provavelmente, nunca mais a veremos. Por que que eu iria me apaixonar por algum assim? No sei. Diga voc. Oua, Valente, agradeo a preocupao, mas j disse que no tenho nada. Eu mal conheo Lurdinha, no posso estar apaixonado. Em breve, ela vai arranjar um emprego e nunca mais ouviremos falar dela. Eu no teria tanta certeza. Por qu? Como que pode saber? Por causa disto. Valente abriu um jornal diante de Diniz, onde se via na primeira pgina a fotografia do pequeno Tiago juntamente com seus pais. Ao lado, um resumo de toda a

tragdia. O que isso tem a ver com Lurdinha? Valente desdobrou o jornal e estendeu-o bem diante dos olhos do outro, apontando para uma grande coluna. Leia. Embora sem nada entender, Diniz comeou a ler. A matria se referia a Tiago Fontes, filho de um construtor milionrio, que havia se afogado no dia de seu quinto aniversrio. A bab encarregada de sua vigilncia se divertia com o motorista na garagem e, quando voltou, encontrou o menino morto na piscina. Ao lado, o nome da bab, Maria de Lurdes Pacheco, e uma foto de Lurdinha com o menino no colo. Diniz abaixou o jornal e encarou Valente com uma indagao no olhar. Ainda no entendeu? ele meneou a cabea. Nossa Lurdinha a mesma Maria de Lurdes Pacheco. No reconhece a foto? Diniz estudou bem a foto no jornal e concordou: Tem razo. ela mesma. Ela estava um pouco abatida quando a encontramos, mas a mesma moa. Pois . Imagino que ela deva ter sido despedida. Que pai no despediria a mulher responsvel pela morte de seu nico filho? E da?

Ser que voc no pensa, Diniz? E da, que ela no vai mais arranjar emprego em lugar nenhum. Ningum vai querer contratar uma bab assassina. Nossa, Valente, que coisa dramtica! como os jornais a esto chamando. Com essa tragdia nas costas, ningum mais vai lhe dar emprego. Nem de bab, nem de qualquer outra coisa. Voc est querendo dizer que ela ainda vai acabarnos procurando? o que imagino. Quando perceber que no vai mais arranjar emprego em lugar nenhum, vai nos procurar. Os olhos de Diniz brilharam imperceptivelmente, e um sorriso aflorou em seus lbios. Por onde ser que ela anda? - indagou com ar sonhador. Lurdinha, a essa altura, j havia chegado ao centro da cidade e ficou perambulando pelas ruas, sem ter para onde ir. Pensou em ir em busca de um viaduto, mas estava exausta da caminhada e procurou um banco onde pudesse descansar. Sentou-se num banco de praa e comeou a chorar. Estava desolada, sem rumo, sem esperanas. A noite j ia fechada, e ela no tinha para onde ir. Se ao menos pudesse arranjar um quarto de hotel ou uma penso... Abriu a bolsa e apanhou o dinheiro. Era pouco,

no daria para pagar o pernoite em nenhuma pensozinha barata. Resolveu ajeitar-se por ali mesmo. Fez a mala de travesseiro, esticou o corpo no banco e adormeceu. Acordou com os primeiros pios dos passarinhos e sentou-se no banco, imaginando o que deveria fazer. Estava com fome, precisava comer. Ajeitou-se da melhor forma possvel e olhou ao redor. Como ainda era muito cedo, todas as lojas estavam fechadas, e ela teve que esperar at cerca de oito horas, quando o comrcio comeou a abrir as portas. Escolheu um caf com aparncia singela e entrou. Foi direto para o banheiro, lavou-se como pde e trocou de roupa. Em seguida, sentou-se ao balco e pediu uma mdia de caf com leite e po com manteiga. Enquanto ia comendo, ficou prestando ateno s pessoas que passavam apressadas pela rua. Desde que chegara do Piau, aquela era a segunda vez que ia ao centro da cidade, e ela se sentiu perdida. Do outro lado do balco, o atendente ia arrumando uns salgadinhos na vitrine, espera dos fregueses de sempre. Lurdinha terminou de comer, pagou o homem e foi embora. Do lado de fora, sentiu-se aturdida. As ruas comeavam a fervilhar com os trabalhadores, advogados, empresrios e at alguns ambulantes. As pessoas iam e vinham apressadas, os homens de terno, segurando na

mo valises importantes. Lurdinha sentiu-se pequenininha naquele universo de negcios. Todos lhe pareciam muito formais e austeros, e ela comeou a se sentir inquieta. Precisava fazer alguma coisa. Resolveu sair procura de emprego. Como bab, no poderia mais trabalhar. Mas ela havia tirado sua carteira de trabalho assim que chegara ao Rio de Janeiro e pensou se no poderia arranjar alguma coisa numa loja. Nunca trabalhara como vendedora, mas no deveria ser difcil. Foi caminhando e olhando as vitrines, at que um cartaz prendeu sua ateno: Vendedoras admitem-se. Era uma loja de sapatos, e ela resolveu entrar. Pois no? indagou uma senhora, olhando-a com ar desconfiado. Bom dia, senhora. Vim pelo anncio. Ah! Quer o emprego? Lurdinha assentiu. Venha comigo. Lurdinha foi seguindo-a at o escritrio da loja, onde um senhor gordo e de culos analisava umas faturas. Seu Samuel falou, chamando sua ateno. Essa mocinha veio por causa do anncio. Samuel olhou Lurdinha por cima dos culos e assentiu, e a senhora deixou-os a ss. Muito bem - falou Samuel. Quer o emprego? Foi para isso que vim respondeu Lurdinha

timidamente. Sente-se, por favor ela obedeceu, e ele prosseguiu. Como o seu nome? Maria de Lurdes. J trabalhou em alguma loja antes? Tem experincia? Bem, no. Mas posso aprender. Hum... Sei. E qual foi o seu ltimo emprego? Ela hesitou. Eu era bab. Entendo... Tem carteira de Trabalho? ela assentiu. Posso ver? Lurdinha apanhou a carteira na bolsa e estendeu-a para Samuel, que a abriu e comeou a ler. Hum... Vazia. Sempre trabalhou de domstica? ela assentiu novamente. Tem referncias? Onde trabalhou por ltimo? Lurdinha sentiu vontade de sair correndo dali e estendeu a mo para frente, pedindo que Samuel lhe devolvesse o documento. Pode deixar, seu Samuel. Quero ir embora. Ele j ia devolvendo a carteira quando se lembrou de onde conhecia o seu rosto. Vira-o alguns dias antes, numa foto estampada no jornal, numa matria sobre uma tragdia terrvel. Artur Fontes era um milionrio, cujo filho

se afogara na piscina de casa, largado ali pela bab, que fazia sexo com o motorista, escondidinha na garagem. E aquela Maria de Lurdes no seria a tal bab? Espere um instante retrucou-o. Voc no a mesma Maria de Lurdes que assassinou aquele garotinho, ? Ela corou e revidou magoada: No assassinei ningum! Ento voc mesma! Ora, mocinha, francamente. Vir at aqui assim, como se fosse uma pessoa normal! Eu sou uma pessoa normal! Voc uma vagabunda. uma criminosa! No sou. No matei ningum. Mas como se tivesse matado. Abandonou o pobre garotinho sozinho perto de uma piscina funda. O que esperava? Ele atirou a carteira em sua direo e repreendeu com zanga: No devia andar solta por a. Onde j se viu, aparecer em minha loja para pedir emprego? Uma assassina! Ponha-se daqui para fora! Lurdinha apanhou a carteira, agarrou a mala e saiu correndo a loja. Nunca se sentira to humilhada em toda a sua vida e pensou que morreria de vergonha. Atravessou a porta feito uma bala e ganhou a rua, chorando

desconsolada. Procurou um banco e sentou-se, pensando no que fazer. No podia deixar que aquele episdio lhe tirasse o nimo. Aquele Samuel era um idiota, e ela no permitiria que ele a fizesse desistir. Havia outras lojas, e algum, fatalmente, acabaria por lhe dar emprego. Da prxima vez, no falaria que fora bab nem apresentaria a carteira de trabalho. Mas as coisas no correram to bem como Lurdinha esperava. Em todas as lojas em que entrava, a resposta era a mesma: sem referncias, no poderiam empreg-la. Mesmo que nunca tivesse trabalhado, ela no tinha nenhum endereo fixo nem carteira de trabalho, e a desculpa de que a havia perdido e de que estava tirando uma nova no satisfez ningum. Em outras lojas, era reconhecida, e as pessoas a despachavam horrorizadas, acusando-a de bab assassina. Essa situao perdurou por trs dias, ao fim dos quais, Lurdinha j no tinha mais dinheiro para comer. Dormia em bancos de praa e, pela manh, entrava em um bar e se lavava, embora precariamente. Mas ao final do terceiro dia, sem dinheiro e sem esperanas, deixou de se preocupar com a aparncia ou a higiene e tambm desistiu de procurar emprego. No adiantava nada mesmo... Passou ento a esmolar. Algumas pessoas atiravamlhe moedas, outras a xingavam, outras, simplesmente, a

ignoravam. Sua mala, com o descuido e o desnimo, acabou sendo roubada, assim como a bolsa, onde ela guardara o carto com o endereo da casa de Diniz e Valente. Lurdinha acabou por se entregar completamente mendicncia e j no tinha mais esperanas de, um dia, recuperar a dignidade perdida.

CAPITULO 3

O estado de Felcia piorava a cada dia. Embora j conseguisse se levantar da cama, perdera o vio e a vontade de viver. No fora pelos cuidados da me, teria se matado. Mas a me era incansvel e vivia a lembrar-lhe as conseqncias do suicdio. A casa tornou-se insuportvel. Olhar para aquela piscina causava imensa depresso em Felcia, e Ondina acabou sugerindo que se mudassem. Imediatamente, Artur concordou que seria uma boa idia. Mudar-se-iam para outra, sem piscina, bem distante da cidade e at do mar. J que Felcia no gostava de gua, melhor seria lev-la para o meio do mato. Mudaram-se para uma bonita manso no Alto da Boa

Vista, cercada de rvores e pela montanha, no sem que antes Artur desse ordens para que aterrassem a piscina. Em seu lugar, Ondina plantou um bonito jardim, tentando fazer com que Felcia se interessasse em cuidar das flores. Mas Felcia no se interessava por mais nada. Nem por flores, nem pela casa nova, nem pelo mando, nem por ningum. S o que lhe importava era a dor que sentia pela perda do filhinho amado. Felcia chamou Ondina , por que no vem me ajudar? Hum...? fez a filha, olhos cerrados, recostada na espreguiadeira do jardim. O que foi que disse, mame? Por que no vem me ajudar com as flores? Voc sempre gostou de flores. No tenho vontade. Ora, vamos, Felcia, procure se esforar. Por qu? Voc precisa sair desse abatimento. Tem que reagir. Tem que tentar superar a morte de Tiago. No diga isso! Nunca vou me esquecer do meu filho. No disse para voc se esquecer. Disse para superar. a mesma coisa. Ondina suspirou desalentada. No adiantava discutir

com Felcia. Ela se mostrava irredutvel e no queria cooperar. Artur j deve estar chegando - falou Ondina, para mudar de assunto. Felcia no disse nada. Desde a morte de Tiago, perdera todo o interesse em Artur. Por mais que ele dissesse que poderiam ter outros filhos, ela no se alegrava. Ter outros filhos, para ela, significava uma traio a seu Tiago, e Artur era um ingrato em pensar que ela poderia dedicar a outro o amor que havia reservado apenas para ele. Cerca de vinte minutos depois, Artur apareceu. Desde a morte do filho, voltava mais cedo para casa, para fazer companhia a Felcia. Entrou com ar abatido e foi direto para o jardim. Boa tarde cumprimentou, beijando a esposa nos lbios. Ah! Artur, boa tarde respondeu Ondina sorridente. Que bom que chegou. Ela terminou de plantar umas sementes e se levantou, passando para o lado de dentro. Era sempre assim. Ondina chegava cedo todas as manhs, para fazer companhia Felcia, enquanto Artur ia trabalhar. Ficava o dia todo, at ele voltar, no final da tarde, quando ento ia

para casa. Ela deu um beijo nas faces de Artur e foi tomar banho. Ele esperou at que ela se afastasse e aproximouse de Felcia. Puxou outra espreguiadeira e sentou-se a seu lado, segurando sua mo com ternura. Felcia... - balbuciou ... Sinto tanto a sua falta... Ela puxou a mo apressadamente e respondeu com voz fria: Pois no devia. Voc me v todos os dias. No a isso que me refiro. Carinhosamente, Artur tentou beij-la, mas Felcia se levantou de um salto e exclamou indignada: Seu insensvel! Como pode pensar em sexo quando o sangue de nosso filho ainda est quente na sepultura? Voltou-lhe as costas com fria e partiu para o quarto, aos prantos. No sentia mais nada por Artur. Fazer sexo com ele seria uma obrigao por demais penosa, e ela no estava disposta a se sacrificar ainda mais. O filho no merecia aquilo. Tiago morrera, e ela seria um monstro se pensasse em voltar a ser feliz novamente. J que ele estava morto, era sua obrigao cultuar a sua memria e sofrer at o fim de seus dias. Era isso o que ele esperaria dela. Quando Ondina voltou do banho, pronta para sair, estranhou a ausncia de Felcia e o ar abatido de Artur. O que foi que houve? perguntou preocupada.

Nada que j no conheamos respondeu desanimado. Felcia se recusa a levar uma vida normal. Isso vai passar, Artur. No se preocupe. Ela ainda est muito chocada, mas vai superar. Mas j faz seis meses! Seis meses muito pouco tempo para o corao de me. E o meu corao de pai, no conta? Acham que tambm no estou sofrendo? Que tambm no o amava? S que me enterrar junto com Tiago no vai resolver nada. No vai traz-lo de volta nem vai nos fazer felizes. Sei disso. Sei que voc tambm sofre muito, mas voc mais forte do que Felcia. Voc tem o seu emprego, as suas ocupaes. Ela no tem nada. Porque no quer. Comprei-lhe uma casa nova, com um imenso jardim. Mas ela no liga. No se interessa pelas flores, e se no fosse senhora, no sei o que seria da casa ou dos jardins. Estaria tudo jogado por a. Acho que Felcia precisa de outro tipo de distrao. O qu, por exemplo? Ficar em casa no resolve nada. Ela fica ociosa e s pensa bobagens. Mas se tivesse uma ocupao til... Quer dizer, trabalhar? E por que no? Felcia professora, podia dar aulas, se quisesse.

A senhora sabe que no me importo que Felcia trabalhe. Mas ela no vai querer. Quem sabe no poderei convenc-la? O centro esprita que freqento mantm uma escola que atende crianas carentes. Felcia poderia dar aulas l. A senhora acha que pode dar certo? - questionou em dvida. No sei. Mas podemos tentar. Se no der certo, trago-a de volta para casa. Mas se der, Felcia s ter a lucrar. Hum... Onde fica esse centro esprita? No Mier. Posso passar aqui para busc-la de carro todos os dias. Est bem, dona Ondina. Acho que no teremos nada a perder. Talvez Felcia se interesse pelas crianas e pare de se sentir a pessoa mais infeliz do mundo. Vai ser bom para ela ver que no a nica que tem problemas e sofre. timo, Artur. Vou agora mesmo falar com ela. Ao entrar no quarto, Ondina encontrou Felcia agarrada ao retrato do filho, olhos inchados de tanto chorar. Felcia - chamou baixinho. Posso falar com voc? O que ? Embora Ondina no aprovasse que a filha vivesse agarrada ao retrato de Tiago, no fez nenhum comentrio. Sentouse a seu lado na cama e perguntou com serenidade:

No gostaria de trabalhar no centro esprita comigo? Fazendo o qu? Dando aulas para as crianas carentes. Crianas? Nem pensar. Por qu? Voc sempre gostou de crianas. Ela abaixou os olhos, confusa, e retrucou com uma pontada de raiva na voz: No posso suportar ver outras crianas saudveis e felizes quando o meu filho se encontra sozinho naquela sepultura fria e mida. No posso deixar de pensar por que teve que ser o meu filho a morrer, e no o filho da vizinha ou da empregada... Calou-se, a voz embargada pelo pranto, ao mesmo tempo em que Ondina levava a mo boca, surpresa e aflita com os pensamentos da filha. Felcia censurou , no devia falar assim. S porque seu filho morreu no motivo para invejar aqueles que ainda continuam vivos. Sei que horrvel, me, mas no posso evitar. Voc no sabe como eu desejei que fosse o filho de outra naquela piscina, e no o meu - Como eu queria que outra criana tivesse morrido no lugar de Tiago! Qualquer uma, menos Tiago! Desatou a chorar descontrolada, e Ondina estreitou-a de encontro ao peito. Felcia devia estar louca para pensar

uma coisa daquelas, mas no lhe cabia reprimir ou julgar. Enquanto ela se debulhava, Ondina ia alisando seus cabelos e ia orando, pedindo-lhe paz e serenidade. Aos pouquinhos, ela foi se acalmando, e quando, finalmente, parou de chorar, Ondina tornou com voz amorosa: No pense mais nisso, minha filha. Pense somente no seu futuro. Voc e Artur ainda so jovens, e a vida se encarregar de lhes trazer o melhor. Gostaria de pensar assim... Por que no aceita a proposta que lhe fiz? Por que no vai dar aulas para as criancinhas pobres? Ver como pode ser gratificante o contato com as crianas. No acredito. S se fosse Tiago. Minha filha, isso j est virando uma obsesso. Voc devia ir mais ao centro e se esclarecer. Centro... Boa idia, mame. Podemos ir ao centro e evocar a alma de Tiago. Poderei falar com ele, saber como est passando... Pare com isso, Felcia! No aja feito louca. Ora, me, voc mesma vive dizendo que ns somos espritos eternos, que a alma no morre. Ento, por que no posso falar com a alma de Tiago? Voc no sabe o que diz. Talvez isso no seja permitido no momento. Ento no quero ir. S aceito ir ao centro esprita se for

para falar com Tiago. Para qualquer outra coisa, muito obrigada. No quero. Por que no pensa mais um pouco? Talvez mude de idia. No vou mudar de idia. sua ltima palavra? Sim. Que pena. Voc poderia se surpreender... Chega, mame! Chega dessa tolice. No dia em que voc conseguir trazer Tiago para falar comigo, a ento irei ao centro. Antes disso, nem pensar. No havia mais o que dizer. Felcia estava decidida, e Ondina no conseguia convenc-la. Nem Artur conseguiria. No podia obrig-la a ir ao centro ou qualquer outro lugar. Se Felcia se recusava a aceitar ajuda, no havia nada que pudesse fazer. S lhe restava respeitar a sua vontade e orar. Artur chegou empresa e foi com ar cansado, seu cumprimentou a secretria trancar-se em

escritrio. Fazia j algum tempo que no conseguia se concentrar no trabalho e, no fosse pelo amigo Norberto, teria cometido erros gravssimos, com srios prejuzos para os negcios. Ele estava sentado a sua mesa, rosto afundado nas mos, pensando em Felcia, quando bateram de leve porta, e Norberto entrou. Bom dia, Artur - cumprimentou em tom amistoso.

Como estamos hoje, hein? Ah! Norberto, voc nem imagina o que estou passando. Passados seis meses da morte de Tiago, Felcia no quer reagir. No sei mais o que fazer. J experimentou procurar ajuda psiquitrica? Felcia no vai concordar. Voc j tentou? Ainda no. Mas eu a conheo. Vai soltar os cachorros em cima de mim e me chamar de egosta, de insensvel e sabe-se l do que mais. Dona Ondina sugeriu que ela arranjasse uma ocupao e ofereceu-lhe uma vaga de professora. E...? Nada. Felcia simplesmente recusou - fez uma pausa e prosseguiu: Faria qualquer coisa para que Felcia voltasse a ser o que era antes. Por que no tira umas frias e faz uma viagem? Viagem? At que no seria m idia. Leve-a a um lugar romntico. Paris, talvez. Paris longe. No sei se poderei me ausentar tanto tempo assim. Pode sim. Deixe tudo aqui por minha conta. Na volta para casa, Artur ia pensando. Quem sabe Norberto no tivesse razo e uma viagem ajudasse Felcia a superar a morte do filho? Ele no tinha certeza, mas

precisava de Felcia.

tentar.

No

agentava

aquela

situao,

qualquer coisa era melhor do que o desprezo e a irritao Estacionou o automvel na garagem e entrou pelos fundos, saindo direto pelo jardim. Nem Felcia, nem Ondina estavam ali e ele foi para a sala. Ondina estava sentada numa cadeira de balano, tricotando uma suter, e no percebeu quando ele entrou. Dona Ondina - chamou. Ela abaixou o tric e fitou-o por cima dos culos, dizendo com voz bondosa: Felcia est no quarto, descansando. Ele se aproximou e sentou-se junto a ela, olhando-a como a pedir sua aprovao. Sabe, dona Ondina, estive pensando se no seria uma boa idia levar Felcia a Paris... Paris? a retrucou entusiasmada. Ela sempre gostou de Paris. Penso que seria uma tima idia. Acha que ela concordar? claro que sim. Que mulher no gosta de ir a Paris? Se eu fosse voc, ia l em cima agora mesmo falar com ela. Ele sorriu agradecido e levantou-se apressado, subindo as escadas em direo ao quarto. Felcia estava deitada na cama, olhos semicerrados, segurando de

encontro ao peito o retrato do filho. Artur franziu o cenho, mas procurou no prestar ateno quele fato. Vrias vezes j dissera a Felcia que no fazia nada bem ficar agarrada ao retrato de Tiago, mas no tinha jeito. Vira e mexe, l estava ela abraada foto do menino. Felcia chamou baixinho, acariciando seus cabelos. Ela abriu os olhos e contraiu os lbios, virando-se para o outro lado. O que quer? Indagou de m vontade. Eu estava descansando. Quero falar com voc. No temos mais o que falar. Como pode dizer isso? Somos marido e mulher. Sempre teremos algo a dizer. Pois eu no tenho. E se voc tem, diga logo e deixe-me terminar o meu descanso. Artur no conseguia esconder a contrariedade. Felcia no tinha motivo nenhum para trat-lo daquele jeito. Parecia at que fora ele o responsvel pela morte do filho. Num impulso, externou sua indignao: Por que est falando comigo desse jeito? Parece que me acusa de algo. No sou culpado pela morte de Tiago. Ela se virou para ele bruscamente e, olhos chispando

de dio, disparou: sim. Voc e todo mundo. Se no tivesse mandado Jonas rua com uma lista imensa de coisas para comprar, ele teria voltado logo com aquele maldito cadeado e trancado o porto da piscina, e Tiago jamais teria entrado l. Ele abriu a boca, abismado. Ser que Felcia vinha alimentando aquele sentimento desde a morte do filho? Felcia - tornou ele com voz trmula , isso um disparate e uma injustia. Como que eu poderia prever que uma coisa daquela iria acontecer? E depois, tinha a Lurdinha. Pensei que ela estivesse tomando conta dele. Lurdinha uma assassina! Devia estar presa. Pare com isso, Felcia. Prender Lurdinha no ia adiantar nada. E depois, creio que sua conscincia deve estar sendo o seu pior castigo. Ainda a defende! No a estou defendendo. Estou apenas tentando ser razovel. Dispenso a sua razoabilidade. Voc um insensvel e no amava Tiago tanto quanto eu. Por isso no se importa. Por pouco Artur no se levantou e saiu batendo a porta. Felcia j estava indo longe demais. Parecia mesmo estar ficando louca. Ela estava sofrendo, mas o seu

sofrimento no lhe dava o direito de agredi-lo daquela maneira. Afinal, ele estava sofrendo tambm. Mesmo assim, conseguiu se conter. Se ele se descontrolasse feito ela, a que estaria tudo perdido mesmo. Ela estava em total desequilbrio, mas ele no podia entrar no seu jogo. Felcia continuou, tentando imprimir voz um tom mais pacfico , no vim aqui para brigar com voc... Ainda bem. Vim aqui porque a amo... Porque quero fazer-lhe um convite. Que convite? No me sinto com animo para ir a lugar nenhum. Pensei que talvez pudssemos fazer uma viagem a Paris e ... Ela nem o deixou concluir. Deu um salto da cama e ps-se de p diante dele, quase esfregando o retrato de Tiago em seu nariz. Como que pode pensar em viajar numa situao dessas? Esbravejou. Pensa que sou alguma egosta feito voc? Que vou ficar por a me divertindo sem o meu filho? Nem pensar! Meu lugar aqui, ao lado dele. Ele est morto! No est. Minha me no diz que a alma eterna? Pois ento? A alma de Tiago ainda est aqui, e eu no vou abandon-la.

Voc enlouqueceu. Mesmo que a alma sobreviva ao corpo, Tiago no iria permanecer preso a esse mundo. Na certa, ia para um lugar melhor, onde no tivesse que ficar exposto s crises de loucura da me! Felcia no suportou. Num impulso, estalou-lhe uma bofetada no rosto, com tanta fora, que o retrato de Tiago escapuliu de sua mo e se estatelou no cho. Ao ver o porta-retrato partido, Felcia se ajoelhou e comeou a recolher os cacos do vidro, choramingando desvairada: Ah! Tiago. Tiaguinho... Perdoe-me. A culpa foi de seu pai. Foi ele... Foi ele... Cada vez mais estupefato, Artur ficou vendo a mulher ajoelhada no cho, falando com o retrato partido do filho, como se ele estivesse realmente ali. Aquilo j era demais. Felcia estava ultrapassando todos os limites. Precisava tomar uma deciso. No pensava em intern-la, mas chamaria um psiquiatra a sua casa para v-la. O sogro poderia arranjar algum confivel. Em silncio, Artur foi saindo devagarzinho, deixandoa a ss com sua loucura. Fechou a porta cuidadosamente e desceu para a sala, onde Ondina andava de um lado para o outro, esfregando as mos nervosamente. Artur! - exclamou, logo que ele apareceu. O que foi que houve? Ouvi gritos, barulho de vidro se quebrando. Dona Ondina - respondeu ele desalentado ,

Felcia enlouqueceu. Contou-lhe tudo o que havia acontecido, desde quando chegara e a vira dormindo abraada fotografia do filho, at a bofetada e o desespero ante o retrato partido. Meu Deus! - fez Ondina abismada. Felcia est muito doente. o que tambm acho. Mas no posso ficar inerte vendo minha mulher enlouquecer. Preciso fazer alguma coisa. O qu? Vou pedir a Antnio que me indique um psiquiatra. Algum de sua inteira confiana. Acha que isso necessrio? No sei, dona Ondina. No sei mais o que pensar. Mas se Felcia no aceita trabalhar, no quer viajar e ainda me acusa de ser o responsvel pela morte de Tiago, ento algo de muito errado est acontecendo com ela. Algo que talvez s um psiquiatra possa compreender e elucidar. Talvez voc tenha razo. Se ela se recusa a receber ajuda espiritual, no vejo outra sada - foi at a mesinha e retirou o fone do gancho, discando o nmero do consultrio do marido. Vou telefonar para o Antnio. Depois que Artur falou com Antnio, anotando o nome e o nmero do psiquiatra, Ondina foi para casa. Artur tomou coragem e subiu novamente para o quarto.

Felcia estava mesmo muito doente, e ele no deveria deix-la sozinha. Quando abriu a porta, uma surpresa. Felcia havia ingerido um vidro de plulas para dormir e jazia de bruos na cama, a mo estendida para fora, na direo do retrato partido do filho, cado no cho. Mais que depressa, Artur a ergueu no colo e correu para fora, chamando por Hermnia, que veio correndo e o ajudou a acomodar Felcia no banco traseiro. Felcia - chorava Artur , no faa isso comigo, Felcia. No v embora. Por favor, no me deixe voc tambm. Mas Felcia no respondia. A respirao fraca dava sinais de que ainda vivia, mas a vida parecia por demais frgil para sustentar-se naquele corpo sem ajuda. Durante todo o trajeto at o hospital, Artur permaneceu chamando o seu nome, sem que ela desse mostras de que o estivesse ouvindo. Na emergncia, ela foi logo atendida, e os mdicos de planto conseguiram fazer-lhe uma lavagem estomacal, e o remdio foi expelido a tempo. Vendo-a plida sobre a cama do hospital, Artur desatou num pranto sentido. No entendia por que que aquelas coisas estavam acontecendo em sua vida. Era um homem bom e honesto, no prejudicava nem enganava ningum. Apesar de rico, era humilde e generoso, e gostava de ajudar quem

precisasse. Por que ento aquelas coisas aconteciam com ele? Por que perdera o filhinho querido e, pouco depois, quase ficara sem a esposa tambm? Por mais que pensasse, Artur no conseguia compreender.

CAPITULO 4

Felcia sentiu que mergulhava num tnel sem luz e sem fim, descendo cada vez mais para o fundo. Tudo ao seu redor era escuro e abafado, e pareceu-lhe haver despencado dentro de uma espcie de poo. L no fundo, avistou algo semelhante a um roda-moinho e pensou que fosse se afogar. J bem prxima, fechou os olhos e prendeu a respirao, certa de que afundaria naquela gua escura e viscosa. Teve a ntida sensao do corpo em queda livre e aguardou, temerosa, o choque com a gua. Mas o choque no veio. Ao invs disso, sentiu como se mos poderosas a puxassem para cima, afastando-a daquele roda-moinho medonho. De olhos ainda cerrados, sentiu que fazia o caminho de volta e que o tnel, na medida em que subia, ia se tornando mais claro e menos abafado, at que percebeu que estava do lado de fora.

Sentiu uma contrao no estmago e tossiu diversas vezes, e um jato quente jorrou de sua boca. Inspirou profunda e desesperadamente, lutando para levar o ar para dentro de seus pulmes, at que sentiu um alvio e pde respirar normalmente. Abriu os olhos por alguns segundos e avistou vrias pessoas de branco ao seu redor. Fechou-os novamente e mergulhou em sono profundo. Quando tornou a abri-los, estava em um lugar diferente, pisando a grama verde e mida de majestoso jardim. Vrias pessoas andavam de um lado para outro, conversando animadamente, enquanto outras, sentadas no cho, entoavam canes doces e suaves. Felcia sentiu-se extasiada. Teria morrido e estaria no cu? No, Felcia, voc no morreu. Ela levou um susto ao ouvir essa voz e s ento reparou que havia algum a seu lado. Era uma mulher idosa, de aparncia bondosa, que lhe estendeu a mo num gesto sereno e amistoso. Quem voc? - perguntou ela, confusa e receosa. Meu nome Tereza. Fui encarregada de receb-la e acompanh-la em sua breve visita. Visita? Mas onde estou? Voc est em uma colnia espiritual dedicada aos espritos que desencarnaram ainda em tenra idade... Espritos? Mas voc disse que eu no estou morta.

E no est. Seu corpo, neste exato momento, repousa sobre uma cama de hospital l embaixo, na cidade material do Rio de Janeiro. Graas a Deus, conseguimos evitar que o suicdio se concretizasse. Mas seu esprito foi trazido aqui para alguns esclarecimentos. No estou entendendo nada. Em breve vai entender. Por favor, acompanhe-me. Ela apontou em uma direo, e Felcia ps-se a caminhar ao seu lado. Voc disse que aqui h espritos que desencarnaram em tenra idade - tornou ela, a mente em torvelinho. Sim. Ser que meu filho, por acaso, no se encontra por aqui? Tereza parou, impressionada com a rapidez de Felcia. Haviam alcanado um prdio de apenas dois andares, todo pintado de branco, com janelas em suave tom de azul claro. Antes de lhe dar qualquer informao - respondeu Tereza com ar bondoso , preciso esclarec-la sobre alguns aspectos. Que aspectos? Desde que seu filho desencarnou, voc vem apresentando uma reao pouco saudvel para voc e para

ele. O seu desespero, o seu apego, a sua relutncia em aceitar tm trazido vrios transtornos a ambos. Como assim? Pensei que meu filho gostasse de saber que a me no o abandonou. No bem assim. Ningum abandonou ningum. Tiago cumpriu o tempo dele na terra, mas voc ainda tem muito a realizar. S que voc se recusa a compreender e aceitar as suas prprias escolhas. Jamais teria escolhido perder um filho com apenas cinco anos. Tiago escolheu desencarnar desse jeito, e voc se comprometeu a receb-lo como filho e dar-lhe amor durante seus cinco anos de existncia. E no foi o que fiz? Em parte, no. Voc se apegou a Tiago de tal forma que, ao invs de am-lo, passou a sufoc-lo. Isso um disparate! Ser que mesmo? Que bem voc pensa que faz a ele cultuando a sua imagem como se ele ainda estivesse encarnado? Acha que ele se sente bem com o seu desespero? Que gosta da forma como voc trata o seu marido, o homem que aceitou receb-lo como filho? Voc no tem o direito de me repreender. No tenho mesmo. E nem foi minha inteno repreend-la. Trouxe-a at aqui porque voc e Tiago

merecem ajuda. Estou apenas tentando esclarec-la para que voc e ele deixem de sofrer. Tiago sofre? Mas como, se est morto? Ele no est morto. Deixou a matria, mas continua com todos os seus sentimentos. Ele sente a dor e a angstia do afogamento? No a esse tipo de sentimento que me refiro. O afogamento foi necessrio, e Tiago vai aos poucos se libertando daquela sensao desagradvel. Mas sofre vendo o seu sofrimento. Como isso possvel? Ele a ama imensamente e se sente preso a voc por causa do seu desespero. Quer crescer na espiritualidade, mas sente-se ligado a voc e fica indeciso. Por isso, seu corpo fludico permanece exatamente como quando desencarnou. Com a aparncia de um menino de cinco anos. Ao ouvir isso, o corao de Felcia se enterneceu. Lembrou aos olhinhos negros do filho, de seu cabelinho castanho-claro, de seu corpinho macio e rechonchudo, e comeou a chorar. Por favor, Tereza, se ele est aqui, deixe-me v-lo. Ainda no. Mas por qu? Voc foi trazida aqui para ajud-lo, no para

atorment-lo. Eu jamais faria isso. Sou a me dele. Amo-o mais do que a minha prpria vida. A que est o erro. Deve am-lo como filho. Sua vida, deve amar de outra forma. No entendo o que quer dizer. Cada coisa no seu lugar, Felcia. Se voc recebe uma vida para viver, de se presumir que a amar em primeiro lugar, porque, enquanto no aprender a amar a si mesma, jamais poder amar mais algum. Como pode dizer uma coisa dessas? Duvida do meu amor por Tiago? O seu amor por Tiago ainda muito apegado e possessivo para ser o ideal. Quando voc se desapegar dele e perceber que pode am-lo, esteja ele onde estiver, sem precisar v-lo ou senti-lo, vai comear a entender o que quero dizer. Diz isso porque, provavelmente, nunca foi me. Tereza midos: Engana-se, Felcia. Fui me sim, e exatamente por ter sido me e aprendido a amar que me sinto no direito de lhe dizer essas coisas. No poderei v-lo, ento? tornou Felcia, mal prestando ateno s palavras e emoo de Tereza. fitou-a comovida e retrucou com olhos

Eu no disse isso. Mas para v-lo, tem que me prometer que vai se controlar. Como assim? No vai se agarrar a ele nem dar sinais de desespero. Abrace-o, beije-o, chore. Mas no se desespere. Se ele perceber o seu desespero, vai se entristecer e no vai conseguir crescer. Como assim, crescer? Tiago precisa retomar a forma adulta que possua antes de encarnar. Mas no consegue, pois a sua angstia, o fato de voc estar sempre o chamando impedem-no de crescer. Por isso a trouxemos aqui. Para que voc o ajude a se libertar e retomar a forma adulta. Por que ele tem que fazer isso? Para que no se torne escravo de sua condio infantil. Ele est limitado, e a limitao no prpria dos espritos. Ele pode manter a forma de criana, quando e enquanto quiser, desde que escolha essa situao. Mas no conveniente que fique preso a ela por uma incapacidade mental. E, nesse momento, ainda que quisesse, no poderia retomar a forma adulta. Felcia recomeou a chorar, e Tereza prosseguiu: Ento? Quer ajudar? O que devo fazer? D-lhe amor, no desespero.

Est bem. Devo adverti-la, contudo, de que se voc no conseguir se controlar, serei obrigada a retir-la, para que no piore ainda mais a sua situao. Tiago, hoje, s consegue se lembrar desses cinco anos que viveu encarnado. Seu raciocnio fantstico para uma criana, porque ele pensa com sua mente milenar de esprito vivido e eterno, embora no se d conta disso. Ele sabe que morreu? Que desencarnou. Sabe. E o que pensa disso? Embora um pouco confuso, consegue entender, porque achou bem parecido com o cu de Papai do Cu de que sua av lhe falava ante o seu olhar de espanto, ela esclareceu: V como importante tratar a morte com naturalidade, desde a infncia? Se Tiago nunca tivesse ouvido falar em Papai do Cu, em cu, em anjinhos, estaria hoje profundamente transtornado. Por isso, criamos esse lugar, especialmente para crianas pequenas. Quando elas chegam, so informadas de que Papai do Cu as chamou e que agora vai cuidar delas. Recebem tratamento especial e muito carinho, at que estejam prontas para compreender que so espritos eternos e vividos, e no crianas que experimentaram, pela primeira vez, a vida terrena.

E Tiago... Tiago chegou aqui assim. Foi esclarecido sobre seu desencarne e aceitou. Mas apagou da memria suas encarnaes anteriores e as escolhas que fez - tornaram a parar diante de uma porta, e Tereza perguntou confiante: Est pronta? Ela aquiesceu, o corao aos pulos, quase saltando do peito. Tereza pousou a mo na maaneta e abriu a porta vagarosamente, e Felcia viu-se diante de uma sala toda decorada com bichinhos, carrinhos, bonecas, como de um jardim de infncia. Vrias crianas, entre quatro e sete anos, brincavam em companhia de moas jovens e alegres. Tereza tomou a dianteira, e Felcia foi seguindo-a, at que saram por outra porta, que dava para imenso jardim ensolarado e fresco. Tiago estava parado de costas para elas, segurando nas mos um aeromodelo igualzinho ao que tinha quando desencarnou. Aquela viso chocou Felcia, que sentiu uma leve tonteira e foi amparada por Tereza. No se deixe impressionar. Tiago adora aviezinhos. Lembre-se de que foi por um deles que desencarnou. Tomei horror a aeromodelos. Mas ele no. Quando desencarnou, chegou aqui

segurando esse nas mos. seu brinquedo preferido e, por favor, procure no colocar peso onde no tem. No precisamos de um trauma agora. Felcia aquiesceu e deu dois passos frente, parando bem atrs de Tiago. A moa que o auxiliava com o avio sorriu e apontou para ela, e Tiago se voltou na mesma hora. Me! - exclamou com genuna felicidade, atirandose em seus braos. Ela pensou que fosse desmaiar. Abraou o filho e psse a chorar, no sabia se de tristeza, por no poder mais t-lo a seu lado, ou se de alegria por estar estreitando-o novamente. Durante alguns minutos, permaneceram ali abraados, sem que ningum dissesse ou fizesse qualquer movimento para separ-los. A emoo do momento era grande, e at Tereza enxugou discretas lgrimas de seus olhos. S depois de muito tempo foi que se separaram, e Felcia observou com alegria: Meu rapazinho... Como voc est bonito e corado. Vejo que o esto tratando muito bem aqui. verdade, me. A gente no come carne como l em casa, mas eles me do uma comida to gostosa! E at frutas e doces. Que bom, querido.

Quanta saudade, mame! - desabafou, abraandoa novamente. Felcia teve que se esforar ao mximo para no cair num pranto sentido e desesperado. Lembrava-se das palavras de Tereza e no queria decepcion-la. Alm disso, tinha medo de que ela a levasse embora e no permitisse mais que voltasse. Bem - interrompeu Tereza suavemente , vou deix-los sozinhos um pouco. Devem ter muito que conversar. Qualquer coisa, Natlia est aqui e pode ajudar. Natlia era a moa que cuidava de Tiago. Ela sorriu para Tereza, despedindo-se dela, e se levantou, falando para Felcia. Fique vontade. Se precisar, s me chamar. Depois que Natlia e Tereza se foram, Felcia deu a mo a Tiago e levou-o para o parquinho, onde havia vrios brinquedos cuidadosamente dispostos em fila. Ajeitou-o no balano e empurrou, e o menino ria gostosamente. Depois, foi sentar-se com ele sombra de uma rvore para conversarem. Felcia ficou espantada com o grau de inteligncia e maturidade do filho, mas no fez nenhuma observao. Tereza j a havia esclarecido sobre aquilo, e ela conversou com ele durante muito tempo. Conforme havia prometido, no demonstrou nem uma pontinha de desespero, e a entrevista com o filho acabou

sendo um sucesso. Tudo sara conforme o planejado, e Tereza estava esperanosa. Em pouco tempo, Tiago readquiriria o domnio sobre seu corpo fludico e poderia optar por mold-lo com a forma que desejasse. A muito custo, Felcia conseguiu larg-lo. Quando Tereza veio busc-la, dizendo que j era hora de voltar, ela quis protestar, mas desistiu. O olhar de Tereza lhe dizia que no podia ficar. Depois de uma longa despedida, Felcia saiu com Tereza, e esta ia lhe dizendo: No pense que no sei em que est pensando. Sabe? Sim. Voc tentou se matar e est se lamentando por no haver conseguido. Pensa que, se tivesse morrido, estaria aqui com seu filho? No estaria? No. Teria cado naquele roda-moinho que voc viu e seria muito difcil para ns tir-la de l ela abaixou os olhos, acabrunhada, e Tereza continuou: Se quer mesmo ajudar seu filho, no pense mais em cometer suicdio. Voc vai se complicar e nada poder fazer por ele. Como que sabe de tudo isso? Fui eu quem ajudou a evitar que voc morresse. Obrigada murmurou envergonhada. No precisa agradecer. E agora venha. Vou lev-la de volta ao corpo. Quando acordar, voc ter apenas uma

vaga lembrana do que aconteceu e pensar que sonhou. Mas procure se lembrar de tudo o que lhe disse. Tente melhorar o humor e pare de se agarrar ao retrato de Tiago. Esquea as idias de suicdio e procure se entender com seu marido. Ele um bom homem e tem sofrido muito com tudo isso. Chegaram ao orbe. Tereza ajudou Felcia a voltar para o corpo, elevou sentida orao e voltou para o astral. Havia cumprido a primeira parte de sua misso e estava feliz, certa de que Felcia comeara a compreender.

CAPITULO 5

Com a proximidade do Natal, as lojas do centro da cidade fervilhavam de compradores, pessoas animadas e felizes com as compras e as festividades. Nesse clima de alegria, Lurdinha vagava pelas ruas, implorando a misericrdia daqueles que gastavam seus tostes na compra de presentes maravilhosos. Alguns lhe atiravam moedas, outros passavam praga apressados, qualquer, outros ainda o murmuravam uma amaldioando

governo e a polcia, que no tomavam nenhuma atitude

contra aquela gentalha nojenta. O que no era bem verdade. Quantas e quantas vezes, Lurdinha no tivera que correr, misturando-se multido, para fugir dos guardas que ameaavam lev-la para a priso? H muito Lurdinha perdera as esperanas de voltar a levar uma vida decente. Depois de tanto ser escorraada e humilhada, desistiu de procurar emprego. Acostumou-se vida de pedinte e perdeu o nimo para lutar, entregando-se vadiagem e mendicncia. Fazia mais de um ano que Tiago morrera, e embora histria j houvesse cado no esquecimento, ela acabara se entregando ao conformismo e foi se acostumando a uma situao que passara a ver como irremedivel. Naquele dia, o movimento no estava sendo dos melhores. Havia guardas por todos os lados, e era difcil passar sem ser percebida. Fazia um calor sufocante, e o cu dava mostras de chuva. Ainda assim, Lurdinha vagueava para l e para c, espera que alguma alma mais caridosa se apiedasse dela e lhe atirasse alguns nqueis. Ainda no havia comido nada. Enquanto isso, Diniz sentia-se irrequieto em casa. O movimento no Natal tambm diminua um pouco, e as meninas ficavam por ali, sem ter muito que fazer. Algumas decoravam a rvore, pendurando bolas e enfeites, enquanto outras espalhavam festes pelas janelas e

escadas. Naquela manh, haviam sorteado o amigo oculto, o que j era uma tradio, e ele tirara uma das garotas, de nome Soraia. Diniz chegou a desconfiar de uma pequena marmelada, pois Soraia vivia dizendo que o amava. Mas desde que ele vira Lurdinha, sentada na grama do Aterro, nunca mais conseguira pensar em outra mulher. Dormia com Soraia de vez em quando, mas no a amava. Nem sabia mesmo se amava Lurdinha, mas o fato era que, h mais de um ano, no conseguia parar de pensar nela. Resolveu sair e fazer umas compras. Precisava de roupas novas para as festas e compraria tambm o presente da amiga oculta. J na garagem, ouviu um trovo espocar distncia e olhou para o cu. Ia chover. Pensou em desistir, mas estava aborrecido dentro de casa, e ir rua talvez lhe trouxesse alguma distrao. Entrou no automvel, deu partida e saiu para a rua. Quando chegou ao centro da cidade, o movimento era enorme, e ele teve grande dificuldade em encontrar uma vaga para estacionar. Depois de muito custo, conseguiu uma e saiu distrado, olhando as vitrines coloridas e iluminadas. Entrou em vrias lojas, comprou roupas esporte e o presente para Soraia: um conjunto de bijuteria dourada, muito bonito, composto de brincos, colar e pulseiras. Quando estava voltando para tomar o automvel,

carregado

de

sacolas,

uma

movimentao

estranha

chamou sua ateno. Movido pela curiosidade, Diniz se aproximou. Havia uma aglomerao de pessoas paradas em frente a uma loja de artigos femininos, e uma senhora gorda e bem vestida gritava com uma moa cada no cho: Foi ela sim! Tirou-me o pacote da bolsa e quis fugir. A senhora tem certeza? indagou um guarda, doido para colocar as mos na moa e lev-la embora. S pode ter sido ela. Ficou acompanhando-me dentro da loja e esperou que eu sasse s para me roubar. mentira! gritou a moa, erguendo o rosto, cheia de raiva. Pode me revistar se quiser, seu guarda. No roubei nada. Aposto como passou o embrulho para algum comparsa. Mas que comparsa? Eu no fiz nada. Diniz estava abismado. Enquanto a discusso prosseguia, ficou parado, sem saber o que fazer. Ao ver o rosto da moa, levou um choque. Seria aquela a mesma Lurdinha que conhecera um ano atrs e por quem havia perdido noites a fio de sono? Era o que parecia. Ela estava mais magra, suja, os cabelos desgrenhados e a pele viscosa, mas parecia mesma pessoa. Como podia ser? Quando a conhecera, Lurdinha era uma mulher muito

bonita,

mas

agora

estava

feia

sem

graa,

toda

maltrapilha e cheirando mal Enquanto permanecia preso sua indignao, a voz da mulher continuava esganiada: Exijo que a prenda, seu guarda! Ela uma ladra, e lugar de ladra na cadeia! Ah! Isso que no! berrou Lurdinha, tentando fugir. O guarda, porm, foi mais rpido e segurou-a pelo brao, afirmando cheio de autoridade: No vai a lugar nenhum, mocinha. Daqui, vamos direto para a delegacia. No! No! gritava Lurdinha, lutando para se soltar. No meio da balbrdia geral, Diniz acabou acordando de seu torpor e reparou num pequeno embrulho cado no meio da multido. Era uma caixinha verde, amarrada com um enorme lao de fita vermelho, j meio amassado e roto. Na mesma hora, apanhou desajeitadamente o pacote e deu um passo frente, exclamando com euforia: Um momento! Um momento! foi caminhando apressado por entre as pessoas, todo atrapalhado com as sacolas, exibindo na mo o embrulhinho amassado. Por acaso no isso o que procura, madame? Estendeu para a mulher a caixinha verde, e ela abriu a boca numa exclamao muda.

esse o seu pacote, senhora? - indagou o guarda, j cheio daquela confuso. Diniz olhava de soslaio para Lurdinha, que o havia reconhecido e se encolhia toda, envergonhada por estar diante dele naquela situao vexatria. A mulher, meio sem jeito, apanhou o embrulho das mos de Diniz e o examinou por uns instantes. Em seguida, abriu-o e olhou o seu contedo. Efetivamente, era a meia de seda que comprara. Meio sem graa, comeou a balbuciar envergonhada: Bem... Qualquer um pode se enganar, no mesmo? muito fcil se enganar com a vida dos outros, no acha? - rebateu Diniz em tom mordaz. Afinal, no era a senhora que ia para a cadeia, era? A mulher abaixou os olhos, coberta de rubor, e no disse nada. Jogou o embrulho dentro de uma das bolsas, deu um sorriso amarelo para o guarda e virou as costas, sumindo no meio da rua, sem nem uma palavra de agradecimento a Diniz. Diniz fitava Lurdinha com ansiedade, mas o guarda saiu puxando-a, falando de m vontade: Vamos embora, mocinha. Vai passar o resto do dia no xilindr. No... - soluou Lurdinha, apavorada.

Espere um instante, seu guarda - interrompeu Diniz incisivo. J no ficou esclarecido que no foi ela quem roubou aquela senhora? Isso no exclui o fato de que ela est mendigando, e meu dever tir-la das ruas. Mendigando? O que isso, seu guarda? Eu conheo a moa. Pode solt-la. O senhor a conhece? rebateu o guarda, incrdulo. Conheo. Ela trabalha para mim... Em minha casa... No , Lurdinha? - ela no conseguia dizer nada. No , Lurdinha? ... sim... respondeu, entre atnita e esperanosa. Se ela trabalha em sua casa - redargiu o guarda , como que est por a, vagando maltrapilha desse jeito? Diniz no sabia o que dizer. Lanou para o policial um olhar de splica, e ele acabou se convencendo. Ou melhor, desistindo de prender Lurdinha. No valia a pena mesmo. Soltou o brao dela e empurrou-a na direo de Diniz, finalizando com ar de autoridade: Pode lev-la, se quiser. E voc, mocinha, nunca mais aparea por aqui, ou serei obrigado a prend-la. Com um olhar de agradecimento, Diniz saiu puxando-

a pela mo, ainda atrapalhado com as sacolas. Pode me ajudar? pediu, falta de coisa melhor para dizer. Ela aquiesceu e apanhou umas bolsas de sua mo, e Diniz conduzindo-a at o automvel. Depois de ajeitarem tudo no banco de trs, ele abriu a porta para ela, e Lurdinha entrou, sentando-se acabrunhada. Diniz ligou o carro e foi direto para casa, sem que trocassem uma nica palavra durante todo o caminho. Lurdinha estava com medo e envergonhada, e Diniz, confuso demais para falar. Temia ofend-la com qualquer coisa que dissesse e achou melhor esperar at que ela estivesse novamente apresentvel, para ento conversarem. Assim que ele abriu o porto da garagem, Valente veio vindo em sua direo, acompanhado de Eunice, uma espcie de gerente, que tomava conta das garotas e cuidava para que nada lhes faltasse. Quando viram que Diniz no estava sozinho, os dois se assustaram, e Valente correu ao seu encontro, espantando-se com aquela maltrapilha que o amigo havia levado para casa. O que isso, Diniz? foi logo perguntando, com voz de recriminao. No a reconhece? tornou o outro, levantando o rosto de Lurdinha, que estava beira das lgrimas. Valente fitou o seu rosto por alguns minutos, puxando

pela memria para se lembrar de onde que a conhecia. O semblante lhe era familiar, mas ele no conseguia se lembrar. No havia ningum que conhecesse que se encontrasse naquela situao ultrajante. No sabe mesmo quem ? - insistiu Diniz. No tornou Valente, pouco convicto. Acho que no a conheo. a Lurdinha. Que Lurdinha? No se lembra? - ele meneou a cabea. A Lurdinha, que conhecemos no ano passado, l no Aterro do Flamengo. Aquela, do caso Fontes. S ento Valente se lembrou. Mas como estava mudada! Se Diniz no lhe dissesse, ele jamais a teria reconhecido. Mas o que foi que houve com voc? - indagou curioso. Lurdinha no respondeu. Havia sofrido tanta humilhao que tinha medo at de abrir a boca. Eu a encontrei no centro da cidade - esclareceu Diniz No sei bem o que houve com ela, mas acho que para imaginar, no mesmo? Ela no agentou. Escondeu o rosto entre as mos e desatou a chorar convulsivamente, causando imensa piedade em Eunice.

Por que no a deixam comigo? ela sugeriu de forma amistosa. Cuidarei dela com carinho, e depois, ela mesma lhes contar o que aconteceu. Era uma boa idia. Lurdinha estava suja e cheirando mal, e um banho lhe faria muito bem. Eunice levou-a para seu prprio quarto e preparou-lhe um banho morninho e gostoso, que Lurdinha apreciou como ningum. A exceo dos chafarizes em que precariamente se lavava de vez em quando, fazia mais de um ano que no se banhava. Ela demorou quase uma hora no banho e, quando saiu, a pele limpa e lustrosa, os cabelos cheirosos e macios, sentiu-se uma mulher renovada. Eunice j a aguardava, com uma bermuda e uma blusa na mo. Acho que servem em voc - falou, estendendo-lhe as roupas. Esto um pouco velhas, porque eram de quando eu era mais nova e mais magrinha. Mas devem ser do seu tamanho. Ah! E tem mais uma coisa - foi para a gaveta e apanhou um saquinho, abrindo-o com o dente. So calcinhas novas. Pode vestir sem susto. Com um olhar de agradecido, Lurdinha apanhou as roupas e se vestiu. Penteou os cabelos e olhou-se no espelho. Era gente de novo. Obrigada... - murmurou em lgrimas. Eunice sorriu de volta, j beira das lgrimas tambm, e chamou-a com a mo:

Agora venha comigo. Deve estar faminta. Desceram juntas as escadas e foram para a cozinha. Eunice preparou-lhe um prato caprichado, com galinha assada, arroz, feijo, batatas cozidas e salada. Serviu-lhe um suco de manga e sentou-se a seu lado, para esperar que terminasse de comer. Lurdinha devorou a refeio. J nem se lembrava mais de quanto tempo fazia desde a ltima vez em que comera comida de verdade. Achou o suco delicioso, e Eunice ainda lhe ofereceu um pudim de sobremesa. Era demais! Quando ela terminou, limpou os lbios no guardanapo e fitou Eunice com olhos midos. No sei como posso lhe agradecer. A senhora foi to boa... Senhora est no cu. E no precisa me agradecer, no. Agradea ao Diniz, que foi quem a tirou da rua. E agora, se j se sente melhor, vou lev-la at ele. Lurdinha aquiesceu e saiu atrs de Eunice. Diniz estava no salo principal, em companhia de Valente e de algumas moas. Ao v-la, limpa e alimentada, Diniz sentiu imensa alegria. Correu em sua direo e tomou-lhe as mos, acrescentando cheio de admirao: Voc est linda! Obrigada respondeu ela timidamente.

As moas acorreram curiosas. Todas queriam ouvir a histria de Lurdinha, ainda mais depois que Valente lhes contara que ela estivera envolvida no afogamento do filho de um milionrio, no ano passado. Sente-se aqui, Lurdinha chamou Valente, puxando-a pela mo , e conte-nos tudo. Ela sentou-se acanhada, fitando as moas com certo temor. Se no quiser falar, no precisa - retorquiu Diniz. No est obrigada. No tem problema tornou Lurdinha. Falar vai ser bom para me ajudar a esquecer. Durante horas, Lurdinha permaneceu contando suas aventuras e desventuras desde o dia em que sara da casa dos Fontes. Contou como fora dura vida de mendiga e at que quisera procurar Diniz e Valente, mas o carto que eles lhe deram havia sido roubado juntamente com suas coisas. Ela estava s no mundo, sem dinheiro e sem documentos, e sentia-se agradecida por ter sido acolhida por Diniz. O rapaz a fitava embevecido. A cada palavra sua, seu corao disparava. Diniz estava certo de que a amava e faria dela uma verdadeira rainha. Todos gostaram de Lurdinha. Menos Soraia. Ao perceber o interesse de Diniz por ela, Soraia encheu-se de cime. Gostava de Diniz e o

conhecia h muito mais tempo, e no era justo que aquela mendiga recm-chegada o roubasse dela. Tanto que no iria permitir. Diniz seria dela e de mais ningum. Em pouco tempo, Lurdinha integrou-se ao ambiente. A casa de Diniz e Valente se chamava A Esfinge de Ouro e fora decorada no estilo egpcio, com pirmides e hierglifos por todos os lados. Normalmente, as meninas se vestiam a carter para receber os clientes, fazendo jus ao nome do estabelecimento. Para todos os efeitos, tratava-se de uma boate reservada, onde s uns poucos privilegiados eram admitidos, inclusive alguns delegados e policiais. Era graas a isso que podiam funcionar sem problemas ou complicaes legais. Apesar da rpida amizade que travara com a maioria das moas, Lurdinha no se sentia ainda vontade para iniciar-se naquela vida. Gostava de todas, principalmente de Eunice, mas no simpatizara muito com Soraia. Embora ainda no soubesse de sua paixo por Diniz, Soraia lhe parecera particularmente antiptica e grosseira, e vivia atirando-lhe piadinhas de mau gosto. Diniz no a forou a nada. Nem Valente. Deram-lhe um quarto no segundo andar, perto do de Eunice, e ficaram espera que se resolvesse. Mas Lurdinha no se decidia. Ficava perambulando pelo meio do salo, ajudando a servir as mesas, ou ento ia para a cozinha lavar a loua. Aquilo

era um desperdcio. No raros eram os olhares de cobia que se lanavam sobre ela, e a prpria Eunice vivia aconselhando-a a se resolver. Com aquele rosto e aquele corpo, em breve faria um bom dinheiro e poderia at largar aquela vida, se quisesse. Voc nunca quis partir? - indagou Lurdinha, enquanto lavava uns copos de usque. Para onde que eu iria? - tornou a outra, com olhar perdido. J estou com quase quarenta anos. O que acha que poderia fazer da vida? No sei. Trabalhar, talvez. Isso uma iluso. No sei fazer nada alm de sexo - deu um risinho abafado e continuou: Alm do mais, com a minha idade, quem que me daria emprego? Lurdinha enfiou a mo na gua e esfregou o copo com vigor, acrescentando com curiosidade: Est aqui h muito tempo? Fui primeira. Diniz e Valente eram apenas uns rapazinhos sonhadores quando iniciaram o negcio. Juntaram dinheiro e compraram essa casa. Eles estavam com vinte e um e vinte e dois anos, respectivamente, e eu, com vinte e seis. Isso foi h doze anos. De l para c, muita coisa aconteceu, e sou muito grata pelo que fizeram por mim. E o que fizeram por voc?

Enfrentaram meu marido, que quase me matou de pancada no meio da rua. Meu Deus! Valente se atracou com ele e o ps para correr. Foi engraado. O Z, que sempre havia sido um homem forte e corajoso, derrotado por um rapazola feito o Valente. Foi por isso que ele ganhou esse apelido? Foi sim. Ele foi mesmo muito corajoso. Podia-se perceber um profundo ar de admirao na voz de Eunice quando falava de Valente, e Lurdinha ficou imaginando se eles seriam amantes. Apesar de curiosa, no se atreveu a perguntar nada, com medo de ofender a amiga. E seu marido nunca mais voltou? continuou Lurdinha. Quem nunca mais voltou fui eu. Sumi de casa naquele dia, e o Z nunca mais ouviu falar de mim. Depois soube que ele havia se amasiado com uma sirigaita l da vila onde morvamos. Acho at que me agradeceu por ter sumido. Quer dizer que voc ainda continua casada? Bem, casada mesmo, de verdade, nunca fui no. Apenas morvamos juntos, o que praticamente a mesma coisa, no ? Continuaram a conversar animadamente, e Lurdinha

deduziu que Eunice nunca fora embora por amor a Valente. Pelo que ela dizia, j juntara dinheiro suficiente para se aposentar, mas no queria deixar A Esfinge. Ou melhor, no queria deixar Valente. E voc? ponderou Eunice. Quando que vai resolver comear a carreira? Chama isso de carreira? Chamo. uma profisso como outra qualquer. Gostaria de pensar como voc, mas no consigo, desculpe-me, Eunice, mas vocs so prostitutas. Isso no Profisso. Pode no ser no sentido legal. Mas a verdade que ns trabalhamos muito. E recebemos por isso. Ento, essa a nossa Profisso. E vai ser a sua um dia. Lurdinha fitou Eunice com tristeza e respondeu cheia de dedos: Olhe, no quero ofend-la, mas no pretendo virar prostituta, no. No? E o que pretende fazer? At quando vai ficar aqui aceitando a caridade do Diniz? No sei. No havia pensado nisso. Acha que ele pode me mandar embora? Pelo que eu conheo do Diniz, ele jamais faria isso. Vai esperar at voc se tocar e tomar uma deciso. A no ser que... - calou-se, j arrependida de haver comeado a

falar. A no ser que o qu? Nada, nada... No, Eunice, voc ia falar alguma coisa. O que era? Eunice chegou o rosto mais para perto de Lurdinha, olhou ao redor, para se certificar de que no havia ningum escutando, e falou a meia-voz: A no ser que voc aceite o Diniz... Como assim? Ainda no percebeu, meu bem? ela meneou a cabea. Diniz est apaixonado por voc. Apaixonado? No, Eunice, Diniz apenas um bom sujeito. Tem um corao de ouro. Mas no est apaixonado por mim. Nem pode estar. Ele mal me conhece e me tirou da rua. E quem foi que disse que preciso mais do que isso? O pouco que a viu j foi o suficiente para balanar o seu corao. E quer saber do que mais? O qu? Ele gosta de voc desde que a viu pela primeira vez, no ano passado. Mas isso impossvel! No no. Ele ficou muito impressionado com voc e, durante um bom tempo, no falava em outra coisa. No

queria saber de mais ningum. Nem da Soraia, que vive dando em cima dele. A Soraia? . Cuidado com ela. Est morrendo de cimes de voc por causa do Diniz. Pois ela no tem com o que se preocupar. Gosto de Diniz como amigo e lhe sou muito grata por tudo que me fez. Mas no estou apaixonada por ele e no poderia aceit-lo s por gratido. Voc ama outro! No, no amo. Um dia, pensei que amasse o Hlio. Mas ele me entregou ao patro e sumiu no mundo, deixando-me sozinha, sem nem ao menos se preocupar se eu poderia sobreviver. No, Eunice, no amo ningum. Se assim, por que no pensa no que lhe disse? Diniz um bom rapaz. E muito atencioso. Sinto muito se a decepciono. Como disse, gosto de Diniz e lhe serei eternamente grata pelo que me fez, assim como voc grata a Valente. Mas sinto que jamais poderei am-lo. Eunice deu de ombros e objetou: No acredito em voc. Diz isso porque est ferida e com medo. Mas, depois que tudo passar, vai me dar razo. Diniz e Valente so as melhores pessoas que conheci em toda a minha vida. E Valente... calou-se novamente,

secando uma discreta lgrima que se insinuava pelo canto do olho. O que tem Valente? Nada no. Infelizmente, minha cara, as coisas nem sempre so como desejamos que fossem. O que quer dizer? Antes que Eunice pudesse responder, a porta da cozinha se abriu, e um garom entrou com uma bandeja na mo. Lurdinha falou com pressa, enquanto depositava a bandeja cheia de copos sujos sobre a mesa. O patro est chamando. Quem? Diniz? Pediu para voc ir at o salo agora mesmo. Quer falar com voc. Ela enxugou as mos no pano de prato, tirou o avental e saiu para o salo. Diniz estava sentado a uma mesa, e ela viu quando um homem se aproximou, sentando-se junto a ele. Hesitou. Se tratasse de algum cliente importante, talvez fosse melhor no se apressar. Mas Eunice, que sara atrs dela, cochichou em seu ouvido: Pode ir. apenas um cliente habitual. Vamos, v. Com um sorriso meio sem graa, Lurdinha se aproximou. O homem que estava sentado com o rapaz fixou-a por instantes com o olhar, e Diniz virou-se

abruptamente. Mandou me chamar? a indagou com voz hesitante. Ah! Lurdinha, mandei sim. Gostaria de falar com voc. No me apresenta boneca? a voz do homem se fez ouvir, para desagrado de Diniz. Claro - respondeu ele, de m vontade. Lurdinha, esse o doutor Mauro Fonseca da Silva, um antigo cliente. Mauro, esta Lurdinha. Muito prazer, senhorita falou ele em tom desagradvel, enquanto se levantava e beijava sua mo. O prazer todo meu, seu Mauro. Doutor Mauro. Sou advogado, no sabia? Ela meneou a cabea e retrucou com visvel malestar: Bem, Diniz, vejo que est conversaremos. No objetou ele, levantando-se e segurando a sua mo. O doutor Mauro vai me dar licena um instante, no doutor? A forma como Diniz acentuou aquele doutor no agradou Mauro em nada. Sentiu um tom de ironia em sua voz e pensou em protestar, mas a chegada de Soraia o impediu. Do canto em que estava, Soraia no perdia um ocupado. Depois

movimento sequer de Diniz e Lurdinha. Notara o interesse do doutor Mauro por ela e vira o quanto aquilo desagradara Diniz. Ora, ora - cortou ela, passando os dedos pelo pescoo de Mauro , se no o nosso mais ilustre advogado quem nos honra com a sua presena. Como vai, doutor Mauro? Aquilo agradou o homem. Gostava de ser tratado por doutor, embora no fosse um advogado dos mais famosos ou competentes. Diniz agradeceu com um sorriso, certo de que Soraia fora ali para salv-los daquela situao, e saiu puxando Lurdinha pela mo. Soraia sentou-se bem pertinho de Mauro e comeou a sussurrar coisas em seu ouvido, fazendo com que o advogado soltasse risinhos carregados de desejo e lubricidade. Pouco depois, os dois subiam abraados as escadas, e Diniz teve certeza de que estavam indo para o quarto. Ufa! suspirou. Graas a Deus! Se no fosse Soraia, no sei como nos livraramos dele. Que homem mais desagradvel. Esnobe e almofadinha. Mauro tudo isso e um pouco mais. Mas um bom cliente e no podemos dispensar os bons clientes, no mesmo? Lurdinha deu um sorriso acanhado, que encantou

Diniz. A cada dia sentia-se mais e mais atrado por ela. Fazia j um ms que ela estava ali, e ele ainda no se declarara. Mas agora era chegado o momento. Seu corao no podia esperar mais, e ele precisava compartilhar com ela o sentimento que o consumia. Lurdinha... comeou com voz dulcssima, apertando suas mos carinhosamente mandei cham-la porque j no posso mais esconder o que sinto por voc. Diniz, por favor... No, deixe-me terminar. Estou apaixonado por voc. Sinto que a amo de verdade. Voc no pode estar falando srio. Nunca falei to srio em toda a minha vida. Desde que a conheci, no consigo parar de pensar em voc. No, voc est enganado. No pode sentir isso por mim. Mas eu sinto. No posso evitar. Amo-a como jamais amei algum em toda a minha vida. Movido pela paixo, Diniz estreitou-a nos braos e buscou a sua boca, mas Lurdinha desvencilhou-se dele e saiu correndo escada acima. Queria morrer! No amava Diniz, no amava ningum. Mas como poderia continuar vivendo ali, s suas custas, sem lhe dar nada em troca? Pensou em fugir, ganhar a rua novamente, mas o medo de voltar a ser mendiga a paralisou.

Por que Diniz fizera aquilo? Eunice estava certa... Eunice! Devia saber de tudo. No fora por outro motivo que a alertara. Ela sabia que Diniz iria se declarar e estava tentando defender os interesses do amigo. Mas ela no o amava. Podia at querer, mas no conseguia am-lo. E, se entregasse, acabaria presa a ele apenas por um dever de gratido, sem meios de sair de um relacionamento desagradvel. No. Decididamente, Lurdinha precisava fazer alguma coisa. Ou se mudaria dali, ou pagaria pelo seu sustento. E ela j sabia como. S lhe faltava coragem.

CAPTULO 6

A manh ia alta quando Lurdinha ouviu batida na porta. Escondeu a cabea debaixo do travesseiro, tentando no escutar, mas as batidas prosseguiam insistentes. O que ? berrou finalmente. A porta se entreabriu, e ela viu a cara de Eunice se insinuar pela pequena fresta. Est tudo bem? perguntou ela, com visvel preocupao.

Est. Por que no estaria? Apesar do mau humor de Lurdinha, Eunice entrou e fechou a porta, sentando-se a seu lado na cama. Por que est to zangada? No estou zangada. Se essa a sua cara de bom humor, nem quero ver quando estiver aborrecida. Lurdinha suspirou desanimada e comeou a chorar, escondendo o rosto entre os joelhos dobrados. Ah! Eunice desculpe-me. Voc tinha razo. Diniz est mesmo apaixonado. Ele se declarou, no foi? Voc sabia. Sabia que ele ia falar comigo ontem. Sabia, sim. S quis preveni-la. Ah! Meu Deus, e agora? Calma a, Lurdinha. Afinal, isso no assim to terrvel. Como no? Estou vivendo custa dele, no estou? Que eu saiba, ele no est lhe cobrando nada. E Valente? Nem Valente. Os dois so muito amigos. Um jamais cobraria nada do outro. Mas eu me cobro. No me sinto bem comendo e bebendo a custa dos dois. Isso um problema seu. Ningum est falando

nada. Ser que no? E as outras moas? No se sentem desprestigiadas, tendo que trabalhar duramente, enquanto eu fico por a de beleza, feito uma dondoca? Voc ajuda lavando a loua e dando uma mozinha aos garons. Isso no suficiente. Ns duas sabemos que no sou necessria. Fao isso s para no ficar toa, mas h empregados que j cuidam dessas coisas. O que pretende ento, Lurdinha? Ainda no resolvi. Mas estou pensando. At o final dessa semana, decido a minha vida. Ou fao o que todas vocs fazem, ou vou embora daqui. Eunice soltou profundo suspiro. Deu uma tapinha suave no joelho de Lurdinha e finalizou: Voc quem sabe. Mas agora, vamos descer. Todo mundo j tomou caf, s falta voc. No quer que o Diniz fique preocupado, quer? Ela no queria. A ltima coisa que desejava no mundo era preocupar Diniz. Levantou-se da cama e foi para o banheiro, falando da porta: Pode ir, que j vou. Com um aceno, Eunice aquiesceu. Meia hora depois, Lurdinha apareceu na cozinha. Efetivamente, todos j haviam feito o desjejum, e no havia ningum por l.

Como o cozinheiro s chegava mais para o final da tarde, as moas se revezavam no preparo do caf da manh, que era servido na prpria cozinha, para no bagunar ou sujar o salo. Em cima da mesa, apenas a sua xcara, e um bule de caf fumegava no fogo. Fiz para voc falou Eunice, entrando na cozinha. O outro j estava velho. Obrigada, Eunice. Voc um anjo. Quem me dera... Em silncio, Lurdinha tomou o caf. No estava com fome e no quis comer nada. Eunice precisava sair e se despediu. Tinha umas compras de ltima hora para fazer antes do Natal. Como Lurdinha chegara depois do sorteio, no iria participar do amigo oculto e no tinha que se preocupar em comprar presentes com dinheiro que nem tinha. Enquanto ela tomava o seu caf distraidamente, nem percebeu que Soraia havia dado uma parada perto da cozinha e espiara para dentro. Certificando-se de que Lurdinha estava ocupada e que no iria atrapalh-la, seguiu direto para o quarto de Diniz. Ele no estava. Estava no escritrio, em companhia de Valente, conferindo algumas notas. Ela bateu discretamente e aguardou. Pouco segundos depois, Diniz veio atender. O que foi Soraia? indagou contrariado.

Precisava falar com voc olhou para Valente e corrigiu: com vocs. Era timo que Valente estivesse ali. Assim, Diniz no poderia dizer que ela estava tentando seduzi-lo ou fazer intriga para conquist-lo. Estava ali com uma misso e pretendia se desincumbir dela fielmente. Bem comeou com voz melflua , sobre o doutor Mauro. O que tem ele? interessou-se Valente, que tambm no simpatizava muito com o advogado, mas que s o tolerava por causa das enormes quantias que ele gastava ali. Ele est interessado em certa moa. Diniz ergueu as sobrancelhas e pensou em expuls-la dali. Pelo que acontecera na vspera, podia deduzir que a certa moa s podia ser Lurdinha. Mas Valente que no estava a par daqueles acontecimentos, tornou com interesse: Que moa? Pensei que voc tivesse cuidado dele ontem. Pois . Eu cuidei. E ele at que gostou muito. Mas no a mim que ele quer. No? continuava Valente, sem nada perceber. E quem ? Por acaso garota fixa de outro? Porque se for, vai ser um problema...

No, no. Ela no tem ningum. Se no tem ningum, ento est tudo bem. E s ele se aproximar da moa e lev-la para o quarto. Acontece que essa moa no est disponvel. S ento foi que Valente compreendeu. Notou o ar de contrariedade de Diniz, que no dissera nada, e entendeu tudo. No v me dizer que ele est interessado na Lurdinha! tornou abismado. Nessa mesma. Ele ficou encantado e est disposto a pagar um bom preo por ela. Valente olhou para Diniz pelo canto do olho e respondeu secamente: Pois diga que Lurdinha no est mesmo disponvel. Ela no faz parte da casa. Pois no acha que j est na hora dela fazer alguma coisa? Por quanto tempo mais ela vai ficar por a, comendo do bom e do melhor, vivendo s nossas custas? Quem foi que disse que ela vive s suas custas? rebateu Diniz com zanga. Quem paga tudo aqui somos eu e o Diniz. Se algum deve reclamar, esse algum ele. Mais ningum. Isso no justo, Diniz argumentou Soraia. Todas ns damos um duro danado para manter esse lugar. E graas a ns que vocs sustentam essa casa, graas ao

nosso esforo. Por que que Lurdinha no pode colaborar como todo mundo? Diniz no respondeu. Ela podia at estar certa, mas no seria ele que lhe daria razo. E depois, no queria que Lurdinha se envolvesse com ningum. Esperava que ela o aceitasse e no pretendia v-la na cama de nenhum outro homem. Acho que Soraia tem razo concordou Valente com cautela. Lurdinha bem-vinda aqui, mas no justo com as demais garotas que ela fique sem fazer nada, enquanto as outras se matam de trabalhar. Ela no melhor do que ningum! instigou Soraia. Foi empregada domstica antes de se tornar mendiga. E, ainda por cima, estava numa boa com o tal motorista e nem viu a criana se afogar. uma irresponsvel! Por que essa proteo? Lurdinha diferente defendeu Diniz. No foi feita para essa vida. E quem que foi? Acha que alguma de ns est aqui por qu? No que no lhes sejamos gratas por nos deixar sobreviver. Mas toda moa sonha em se casar, ter filhos, levar uma vida decente. Ningum cai nessa vida por prazer. Eu sei... Mas Lurdinha no est preparada. E quando que vai estar? Quando ficar velha? No

to velha quanto ns que, fatalmente, envelheceremos muitos anos antes do que ela! Soraia, voc est exagerando. Lurdinha no est aqui h nem um ms. E da? Mas est comendo, bebendo, se vestindo. Tem at um quarto s para ela! E quem que paga por tudo isso? Somos ns. As trouxas, que so obrigadas a se deitar com qualquer porco nojento para bancar o luxo da donzela! Pare com isso, Soraia! vociferou Diniz. No vou permitir que fale de Lurdinha desse jeito. Se voc quer dormir com ela, problema seu. Mas no venha nos obrigar a nos sacrificarmos para que ela possa ser exclusividade sua. Se estiver to interessado nela, case-se com ela! Se no, coloque-a para trabalhar como todas ns. Antes que Diniz pudesse responder, Valente se adiantou e tentou ponderar: Muito bem, Soraia. Vamos parar com isso. J deu o seu recado. Agora pode ir. Deixe esse problema por nossa conta, que resolveremos tudo. Muito a contragosto, Soraia saiu do escritrio, batendo a porta e esbravejando. Aquela Lurdinha ia ver s uma coisa. Achava-se muito boa, muito honesta, mas no era melhor do que ningum. Estava fazendo gnero s

para conseguir atrair o tolo do Diniz. E ele, cada vez mais embasbacado por ela, nem percebia o seu joguinho de seduo. A passos largos, Soraia saiu em busca de Lurdinha. Ela j havia terminado de tomar o caf e estava lavando roupas no tanque, no quintal atrs da casa. Furiosa, Soraia partiu para l. Lurdinha estava de costas, esfregando uma blusa, e nem a viu se aproximar. Soraia colocou a mo em seu ombro e bruscamente a virou. A Pea de roupa caiu no cho, espalhando gua e sabo para todo lado, e Lurdinha levou um tremendo susto. Soraia... balbuciou mas o qu...? Sua cretina, vadia, nojenta! Se pensar que vai conseguir tirar Diniz de mim com essa sua carinha de anjo, est muito enganada! Ele meu, e voc vai para o lugar que merece! Nem esperou resposta. Soltou-a e viraram-lhe as costas abruptamente, deixando Lurdinha aturdida, tentando entender o que estava acontecendo. Eunice a alertara sobre Soraia. Ser que a moa soubera que Diniz se declarara? Por isso estava to zangada? Mas ela no queria nada com Diniz. Pensou em dizer-lhe isso, mas desistiu. Soraia era vulgar e atrevida. Que ficasse pensando que ela estava interessada em Diniz. Isso a colocaria em seu lugar. Lurdinha deu de ombros e apanhou

a blusa do cho, esfregando-a novamente, tentando se esquecer das palavras speras de Soraia. Enquanto conversavam. Meu amigo dizia Valente , sabe que nunca faria nada que o contrariasse, no mesmo? Mas acho que Soraia tem razo. Lurdinha no pode ter todos esses privilgios. Nenhuma moa fica sem trabalhar. Por que s Lurdinha que pode? Mas Valente voc sabe o quanto gosto dela. No poderia entreg-la de bandeja a outro homem. Acontece que Lurdinha no est interessada em voc. Ou est? No... Ontem, eu me declarei, mas ela me rejeitou. Viu s? E voc ainda fica a, defendendo-a. O que h com voc, Valente? Por acaso no gosta mais dela? At Soraia entrar aqui com essas idias, voc nunca reclamou. Eu sei. E no quero que pense que vou criar um caso por causa disso. Nem que vou ficar perseguindo Lurdinha. Ela problema seu, e no me importo de colaborar no seu sustento. Mas as meninas tm razo de se queixar. Que eu saiba, a nica que est se queixando a Soraia. E ns dois sabemos bem por qu. isso, no escritrio, Diniz e Valente

Concordo que ela se aproveitou para tentar tirar Lurdinha do caminho. Mas, tirando esse fato, ela est certa. As meninas no tm obrigao de sustent-la. O que quer que eu faa Valente? Que a obrigue a se vestir de egpcia e a atire nos braos do primeiro que aparecer? Ou nos braos daquele idiota do Mauro? Valente suspirou desanimado e retorquiu: Mauro um bom cliente... No posso acreditar no que estou ouvindo! Voc quer e eu a entregue a ele? Que a force a se deitar com ele? No isso. No quero for-la a nada. Mas creio que j est na hora de termos uma conversa com ela e a esclarecermos sobre algumas coisas. No posso fazer isso. Ento deixe que Eunice faa. As duas se deram bem, e ela vai ouvir os conselhos de Eunice. No tem para onde ir, vai acabar concordando. Isso no certo. For-la a se prostituir desse jeito covardia. Ela no tem opo. Oua Diniz, no quero me desentender com voc. Longe de eu desgost-lo. Mas voc h de convir que seja preciso ter cautela. J imaginou se as meninas resolverem cruzar os braos e parar de trabalhar? O que ser de ns? Vamos falncia.

As meninas no vo fazer isso. Gostam de Lurdinha e no vai pression-la. No at Soraia comear a influenci-las. Quanto tempo acha que levar at que elas se convenam de que Soraia tem razo? Pense nisso. Embora no quisesse admitir, Diniz sabia que Valente estava com a razo. E Soraia tambm. Por mais que no lhe agradasse a idia de ver Lurdinha envolvida naquela vida srdida, no poderia proteg-la por muito tempo. Mais cedo ou mais tarde, as circunstncias a impeliriam a isso. Lurdinha no tinha dinheiro nem tinha para onde ir. Ele, por sua vez, juntara o suficiente para comprar um apartamento e bem poderia lev-la para viver com ele. Mas ela estava decidida a no ir nem aceitar o amor que ele lhe oferecia.

CAPTULO 7

A primeira coisa que Felcia viu quando abriu os olhos foi Artur sentado numa poltrona ao lado de sua cama, semi-adormecido, um rosrio pousado no cho. A princpio, Felcia no entendeu bem do que se tratava. Artur nunca

fora um homem religioso nem costumava freqentar igrejas. S depois foi que compreendeu que ele estivera rezando por ela. No ficara muito tempo inconsciente. Apenas algumas horas. Felcia olhou-se com estranheza, dando-se conta de que no havia morrido. Lembrava-se dos comprimidos para dormir que o pai lhe receitara e de que havia ingerido o vidro inteiro. Lembrava-se da sonolncia, da sensao de esmorecimento, de estar prestes a cruzar o limiar da vida e da morte. Mas lembrava-se tambm de que algo estranho acontecera. Mos a puxaram e enfiaram um tubo pela sua garganta, e ela havia vomitado. Lembrava-se disso tambm. E lembrava-se do sonho com Tiago. Tiago... Por uma razo desconhecida, Felcia sentia-se reconfortada com aquele sonho, como se o tivesse encontrado realmente. Teria sido mesmo isso o que acontecera? A me lhe dizia que tais encontros eram viveis, mas no acreditava integralmente nessa possibilidade. Tudo o que sabia sobre isso era o que lera nos livros espritas que a me costumava lhe dar. Mas, de experincia prpria, no poderia atestar a veracidade dessas informaes. Ou ser que podia? No importava muito. Para ela, o sonho tivera um efeito fortalecedor, como se houvesse lhe injetado boas doses de nimo.

Sentiu-se renovada e mais confiante, certa de que o filho estava em boas mos. No se lembrava direito do que se tratava o sonho, mas sabia que Tiago estava bem assistido e cuidado. Parecia-lhe haver visitado uma espcie de creche, onde havia vrias crianas e Tiago entre elas. Olhou para o relgio na parede. Onze horas. Seria da noite ou da manh? Pela escurido que vinha da janela, Felcia achou que era de noite. Cerrou os olhos por instantes e, quando tornou a abri-los, fixou-os novamente em Artur. Ela estava sendo muito dura com ele. A culpa no fora sua, e ele no merecia ser tratado daquela maneira. Mas o que poderia fazer se no o amava do jeito que pensara? Amava-se muito mais ao filho do que a ele e se s o filho importava em sua vida? Fosse l a que vida ele estivesse. Ainda assim, compadeceu-se de seu estado. Ele estava plido, abatido, mais magro. Dava sinais de sofrimento. Ser que se sentia culpado? Na verdade, no tivera culpa nenhuma. Se ela ao menos no tivesse deixado o filho com Lurdinha para fazer aqueles doces... Tivera um pressentimento, mas no lhe dera importncia. Por que no se importara? Por que no dera crdito quela sensao de desgraa? Por outro lado, confiava em Lurdinha. A culpada fora Lurdinha. Cabia a ela a guarda e a proteo do menino, e ningum poderia prever que ela fosse abandon-lo para

ficar de sem-vergonhice com o Hlio. Era s para isso que servia o sexo. Para embotar o raciocnio e os sentimentos. Fora por causa do sexo que Lurdinha largara seu filho, porque o sexo lhe tirara a razo e a fizera agir feito um animal. Odiava o sexo! Era sujo, primitivo, pernicioso... Felcia sentiu a raiva crescer dentro do peito. No poderia dizer que ela e Lurdinha eram propriamente inimigas, mas a ltima pessoa no mundo com quem gostaria de topar era com Lurdinha. Com um suspiro de desalento, Felcia virou-se para onde o marido estava e chamou baixinho: Artur... Ele despertou sobressaltado e correu para a sua cama, balbuciando entre lgrimas: Ah! Felcia... Voc est viva... Como sofri, pensando que a havia perdido... Abraou-se a ela em desespero, e Felcia sentiu uma estranha emoo. Mas logo repeliu o sentimento e afastouo gentilmente. Perdoe-me foi s o que conseguiu dizer. No tenho nada que perdoar. A culpa foi minha. No devia t-la deixado sozinha naquele estado. Foi loucura minha Artur. No vou fazer mais isso. No vai? Voc promete? Prometo. Preciso ficar viva por causa de Tiago.

Felcia... No, Artur, sabe do que estou falando. De alguma forma, acho que sou necessria ao lado dele. Mas, se me matar, na certa irei parar no umbral e no poderei mais vlo. Umbral? . O astral inferior, onde fica os esprito que no conseguem se libertar dos sentimentos difceis, como dio, inveja, culpa. No entendo nada disso, Felcia. Mas fico feliz por voc estar aqui, e no nesse umbral de que fala. Seu lugar ao meu lado. Voc minha mulher e toda a minha famlia. Alm de voc, sabe que no tenho mais ningum no mundo. Eu sei... Por isso, por favor, no me deixe. No fuja da vida assim desse jeito. Eu preciso de voc. Ns temos uma vida juntos, todo um futuro nos aguarda. Futuro? Ainda somos jovens, Felcia. Muita coisa boa pode nos acontecer. Menos ter outros filhos. Artur engoliu em seco. Era exatamente naquilo que estava pensando, mas ainda no era hora de tocar naquele assunto. Felcia estava muito traumatizada e insistia na

idia de no ter mais filhos. Voc quem sabe, querida retrucou-o, em tom de tristeza. No quero for-la a nada. Fico feliz. Dali a dois dias, Felcia saiu do hospital e voltou para casa, em companhia dos pais e do marido. Ondina estava deveras preocupada e no queria mais deixar a filha sozinha. No iria descuidar dela nem mais um minuto. S a deixaria quando Artur chegasse e estivesse plantado ao seu lado. At ao banheiro iria acompanh-la. No queria dar-lhe a chance de tentar novamente aquela besteira. A vida quase retomou a normalidade. Felcia j no tinha mais aquelas crises nem vivia agarrada ao retrato de Tiago, mas ainda se recusava a fazer amor com Artur novamente. A s proximidade do marido lhe causava estranha averso, e ela ia sentindo uma angstia to profunda, que logo ele desistiu de procur-la. Afora isso, ela o tratava muito bem. Voltou a cuidar da casa e interessou-se pelo jardim. Mas no aceitava trabalhar fora. No podia nem de longe imaginar-se tendo contato com outras crianas, e ser professora estava fora de cogitao. A me respeitou-a e no insistiu no assunto. Evitava falar no centro, mas rezava em silncio, para que a filha abrisse os olhos e conseguisse enxergar o mar de desiluses em que estava se afundando.

A indiferena de Felcia ia desgostando Artur. Homem jovem, no vigor dos seus trinta e poucos anos, no se conformava com a frieza da esposa. Ainda assim, relutava em tra-la. Apesar de tudo, amava-a profundamente e, enquanto pudesse, evitaria envolver-se com outras mulheres. Ele sabia que isso, mais cedo ou mais tarde, acabaria acontecendo porque, por mais que a amasse, havia nele certas necessidades das quais no podia prescindir. Artur sentia falta de sexo como qualquer homem normal de sua idade e vivia sonhando com o dia em que Felcia o aceitaria de volta em seus braos. Apenas seu amigo Norberto sabia desse detalhe importante do casamento de Artur. Nem Ondina, nem Antnio, aos quais Artur considerava como verdadeiros pais sabiam dessa dificuldade de Felcia. Ela, tampouco, lhes dissera nada, e os sogros julgavam que as coisas iam melhorando a cada dia e j alimentavam, secretamente, esperanas de tornarem a ser avs em breve. Coitados disse Artur a Norberto. Pensam que Felcia e eu mantemos relaes. Se soubessem... Como que voc agenta Artur? Se fosse eu, j teria ido buscar na rua o que no tenho em casa. Diz isso porque solteiro, no tem compromisso com ningum.

Tenho sim. Caso no saiba, estou namorando. Est? E quem , posso saber? Seu nome Catarina. uma jovem linda, ainda est na faculdade. S que, como toda a moa de famlia, no me d a menor chance. Intimidades, s depois do casamento. Mas srio esse namoro? sim. Estou at pensando em me casar. No me diga... Enquanto isso, vou me virando como posso. Como assim? Descobri um lugar sensacional. Chama-se A Esfinge de Ouro. Esfinge de Ouro? Mas o que isso? um bordel. Bordel? Ora, Norberto, francamente. Voc anda freqentando bordis? E da? O que tem de mais? um lugar distinto. Imagino... Srio Artur. Voc precisa ver. tudo muito limpo, muito arrumadinho. E as garotas, ento, so sensacionais! Sempre se apresentam vestidas de egpcias. Ou quase isso piscou um olho para o outro e continuou. Por que no vai comigo at l um dia desses? Aposto como ia gostar. Eu? Nem pensar.

Deixe de bobagens, Artur. Voc bem que est precisando. H quanto tempo no faz amor com Felcia? Nem sei meu amigo. Acho que desde que Tiago morreu. Pois ento? Venha comigo. S para se divertir. Nada como um sexo sem compromisso para levantar o nimo. No seria bom deitar-se com uma mulher novamente? A idia at que era tentadora. Todos os sentidos de Artur lhe diziam que ele precisava desesperadamente de sexo, mas ele ainda tentava relutar: No quero trair minha mulher. Trair? Mas quem falou em traio? Aquelas moas so prostitutas, Artur. Ningum trai com prostitutas. Elas s fazem sexo. para isso que so pagas. E muito bem pagas. A Esfinge um lugar elegante e freqentado por gente da alta sociedade. Mais um motivo. Imagine se encontro algum conhecido l. E da? O que ele poderia dizer? Que o viu fazendo exatamente a mesma coisa que ele? Ora, Artur, no seja ingnuo. Quem freqenta esses lugares no sai por a comentando. Muito menos delatando seus companheiros. No, Norberto. Agradeo a oferta, mas no estou interessado. Ao menos por enquanto e, por favor, no

insista. Est bem. No est mais aqui quem falou. Mas, quando quiser, me avise. Levo-o l um dia e garanto que no vai se arrepender. Com um gesto de cabea, Artur deu por encerrada aquela conversa e mudou de assunto: Por que no vai jantar l em casa com sua namorada? Talvez faa bem a Felcia conhecer gente nova. Tudo bem. Catarina uma moa alegre e aposto que vai divertir Felcia com o seu bom humor. Que tal nesse sbado? Se no tiverem nada que fazer... E se voc no estiver em viagem pelo Egito. Norberto soltou uma gargalhada e aquiesceu com alegria: No, Artur, nesse sbado est livre. E eu no troco minha Catarina por nenhuma prostituta. S vou ao bordel quando no podemos nos ver. Aceita ento? Neste sbado, s oito? As oito em ponto, estaro l. Mesmo depois que os dois se separaram, Artur ficou pensando nas palavras do amigo. No queria trair a esposa, mas j estava chegando ao seu limite. Quanto tempo um homem poderia agentar sem sexo? Ele at que j estava suportando demais. H mais de um ano no fazia amor, e seu corpo se ressentia dessa ausncia. Ainda

assim, no queria ceder. Precisava ser forte e confiar em que Felcia o procuraria novamente. Um dia, isso teria que acontecer. Mas, enquanto esse dia no chegasse o que faria para conter o desejo? Se que o desejo podia ser contido. Artur tentou no pensar mais naquilo, mas a imagem das moas vestidas de egpcia no lhe saa da cabea. Devia ser demais! E depois, Norberto estava com a razo. Elas eram prostitutas, e dormir com uma prostituta no podia ser propriamente considerado um relacionamento. Era apenas uma questo de sobrevivncia masculina, e no uma traio. Mas at que ponto envolver-se com uma prostituta no seria uma traio? Desde que no se apaixonassem, estaria tudo bem. Artur pensou que jamais poderia se apaixonar por uma prostituta em sua vida. Nem por uma prostituta, nem por ningum. O relgio mal havia comeado a dar as oito badaladas quando a campainha da porta da frente soou com estridncia. A empregada foi atender e introduziu Norberto e Catarina na sala de estar dos Fontes. Artur j estava sua espera, mas Felcia ainda no havia descido. No ficara nada satisfeita com aqueles convidados inesperados para o jantar, mas no disse nada. Queria que Artur se sentisse feliz e, se a nica maneira de satisfaz-lo, sem ter que se deitar com ele, era recebendo seus amigos, ento era isso

o que faria. Norberto! exclamou Artur, apertando-lhe a mo com vigor. Seja bem-vindo. Obrigado, Artur puxou a moa pela mo e apresentou: E esta Catarina, de quem j lhe falei. Muito prazer, Catarina e falando para o amigo: Voc est de parabns, Norberto. Catarina mesmo uma moa muito bonita. Obrigada tornou ela, com um sorriso encantador. Mas venham, sentem-se depois que o casal se acomodou, ele se virou para a criada e pediu: Por favor, Hermnia, veja o que nossos convidados querem beber. Norberto aceitou um usque, e Catarina pediu um refrigerante. Durante cerca de meia hora, permaneceram conversando, at que Felcia resolveu descer e juntar-se a eles. Veio com ar de cansao, vestida em trajes simplrios, sem qualquer maquiagem ou ornamentao, mal conseguindo disfarar a contrariedade que aquele jantar lhe causava. No fosse por Artur, Norberto teria apanhado Catarina e ido embora. Mas Artur era seu amigo e estava passando por uma situao difcil. Cabia-lhe ajud-lo naquele momento turbulento. Como est, Norberto? cumprimentou ela friamente, sorrindo para Catarina e apresentando-se com indiferena. Muito prazer. Sou Felcia, esposa de Artur.

O prazer todo meu, Felcia. Chamo-me Catarina e sou namorada de Norberto. Ah! Artur me falou. Depois disso, foi para um canto da sala e sentou-se, apanhando uma revista e folheando-a ao acaso. Norberto e Catarina trocaram um olhar discreto, e Artur pensou que fosse morrer de vergonha. Ela podia ao menos fingir que era gentil. muito bonita a sua casa elogiou Catarina. Obrigada disse Felcia laconicamente. Foi voc quem a decorou? insistiu Catarina, tentando faz-la interessar-se pela conversa. No. J compramos assim. Que sorte vocs tiveram! Comprar uma casa lindamente decorada! E no ter mais nenhum trabalho! verdade... Artur e Norberto se entreolhavam esperanosos, enquanto Catarina prosseguia: E o jardim? voc quem cuida dele pessoalmente? Nosso jardim um sonho interrompeu Artur. Felcia e dona Ondina trabalharam muito bem nele. Ora, Artur, est exagerando. Foi minha me quem fez quase tudo. Mas aposto como voc teve excelentes idias acrescentou Catarina. Voc tem cara de quem entende

bem de jardinagem. Modstia parte, sou boa com as flores sim. Andei meio descuidada, mas depois resolvi me interessar novamente. As plantas parecem gostar de mim e dos meus cuidados. Mas que maravilha! Gostaria de ser assim. Mas as plantas parecem me odiar. Tudo o que planto morre. O que lhe falta pacincia. Deve ter cuidado com as plantas, trat-las com carinho e respeit-las como semelhantes. Podem no ser iguais a voc, mas tambm so seres vivos. Valoriza a vida, Felcia? claro. Tudo que respira merece o nosso respeito. Tambm penso assim. Por isso que digo que, enquanto temos a nossa vida, no devemos permitir que nada nem ningum nos faa desistir dela. Devemos nos respeitar em primeiro lugar, respeitar a nossa vida, para ento respeitarmos a dos outros. Os trs a fitaram atnitos, e Artur ainda pensou que Felcia fosse se aborrecer, mas ela permaneceu alguns minutos pensando. Em seguida, virou-se para Catarina e observou: Muitas vezes, a vida nos prega peas sem graa e de mau gosto, e parece que ela quem no quer nos respeitar.

No concordo rebateu Catarina. Somos ns que, muitas vezes, tentamos ludibriar a vida, e ela nos responde com situaes que nos colocam diante de nossos prprios valores, para que nos convenamos de que, enganando a vida, estamos apenas enganando a ns mesmos. Norberto, mais do que os demais, estava perplexo e tentou intervir: Catarina, meu bem, no acha que est indo longe demais? Longe demais? Por qu? Desde quando a sinceridade se embrenha por caminhos longos e confusos? Pare com isso, Catarina. Est aborrecendo Felcia. Absolutamente! protestou a outra. Catarina uma moa bastante inteligente. Agora foi a vez de Artur olh-la embasbacado. No sabia por que Felcia simpatizara com Catarina, mas o fato era que a moa conseguira prender sua ateno, o que j era algo bastante significativo. O jantar terminou de forma agradvel, e Catarina saiu em companhia de Norberto, com promessas de que voltaria logo que possvel. Felcia havia gostado realmente dela, e Artur sentiu-se imensamente grato e aliviado. O estado da esposa o preocupava e, embora ela tivesse melhorado desde que tentara o suicdio, ainda tinha um

comportamento

estranho.

No

chegara

chamar

psiquiatra, porque a melhora de Felcia o fez refletir sobre a convenincia de obrig-la a dividir seus problemas com um homem estranho e distante. Na segunda-feira seguinte, Artur chegou ao escritrio com o rosto radiante de felicidade, e Norberto foi logo perguntando: O que foi que aconteceu? Por que essa cara? No v me dizer que voc e Felcia... No, Norberto, quem me dera. No se trata disso. Mas depois da visita de vocs, ela est bem melhor. Anda at pensando em convidar Catarina para irem juntas s compras. O outro fez uma careta de decepo e revidou desanimado: Ai, Artur, pensei que vocs tivessem se acertado. Ser que voc no percebe? Isso j um bom comeo. Mais um pouco, e Felcia vai estar me amando novamente. Voc vai ver. Sem dizer nada, Norberto abaixou os olhos para os papis que havia sobre a sua mesa. No acreditava muito no que Artur lhe dizia e achava que ele estava se iludindo. O outro, porm, no lhe deu muita ateno e foi para sua sala. Sentia-se mais animado para trabalhar. Em breve, teria sua mulher de volta. Por inteiro.

Ao final do expediente, Norberto foi bater porta da sala de Artur. Pode entrar disse ele com voz animada. Norberto entrou cautelosamente e foi se sentar diante da mesa de Artur, que continuava tomando algumas notas. O que foi? Est se sentindo bem? Muito bem. To bem que resolvi dar uma voltinha. Catarina me deixou louco nesse fim de semana, com aquela mania tola de sexo s depois do casamento. Preciso de uma garota, urgente! Vai ao tal bordel? A Esfinge de Ouro. Vou sim. E voc? Por que no vai comigo? J que ainda no resolveu o seu problema... Com um riso largo, Artur soltou a caneta e fitou o amigo. Voc no desiste mesmo, no ? Jamais desistirei dos amigos. Pois eu lhe agradeo. Felcia est me esperando para o jantar. s voc telefonar e dizer que vai se atrasar um pouquinho. Muito obrigado, Norberto, mas no estou interessado nisso. Sou um homem casado, j disse. Norberto deu de ombros e finalizou: Muito bem. Voc quem sabe. Quanto a mim,

tambm momento.

me

decidi.

Estou

partindo

neste

exato

Deu um pulo da cadeira e foi embora, acenando para o outro da porta. Artur terminou o que estava fazendo e guardou alguns documentos na pasta, para ler em casa. No caminho, ia pensando na sorte de Norberto. Era um homem solteiro e tinha a desculpa de que a namorada no queria se entregar antes do casamento. Mas, e ele? Apesar de casado, no podia dizer que tinha mulher, porque a sua no queria mais ser a mulher dele. Balanou a cabea vigorosamente, como a afastar esses pensamentos, e entrou com o carro na garagem. Felcia estava na sala em companhia da me quando ele entrou e ofereceu-lhe o rosto, que ele beijou suavemente. Por pouco no a tomou nos braos e a levou para a cama, mas a presena de Ondina refreou o seu mpeto. J no estava agentando mais. At quando teria que suportar estar casado com uma mulher jovem e linda sem poder toc-la? Por mais que ele se esforasse, sabia que seu tempo estava terminando. Se Felcia no se resolvesse a fazer amor com ele novamente, acabaria aceitando o convite de Norberto. Por pouco no o fizera naquele dia. Muito pouco mesmo.

CAPTULO 8

A deciso de Lurdinha, finalmente, estava tomada. No podia mais viver ali sem fazer jus ao seu sustento. As outras moas j comeavam a olh-la atravessado, e Soraia quase no falava com ela e, quando o fazia, era para rugir algum desaforo entre dentes. Resoluta, foi procurar Eunice. J tomei minha deciso falou convicta. Quero me tornar uma de vocs. Est falando srio, Lurdinha? Diniz no vai ficar triste? Diniz no nada meu, alm de meu amigo. No tem por que se opor. Mas ele gosta de voc. At se declarou. S que eu no gosto dele. Se ele no me quiser como prostituta, vou-me embora daqui. No posso mais continuar desse jeito. As meninas me olham de vis, e Soraia vive me aborrecendo. E eu sou obrigada a engolir tudo, porque elas trabalham, e eu, no. No quero mais isso. Quero falar de igual para igual com todo mundo.

Est bem, Lurdinha. Voc quem sabe. Quando que vai falar com Diniz? Agora mesmo. Quis apenas falar com voc primeiro porque minha amiga e quero que me ajude. Nunca fiz isso na vida e estou insegura. Bom virgem voc no mais. Ento, no h com o que se preocupar. s fazer o que j sabe. Lurdinha abaixou os olhos, coberta de rubor. Podia no ser mais virgem, mas sempre fora uma moa direita e discreta. S que aquela notcia de jornal, dando conta de seu romance com Hlio, acabou expondo-a vergonhosamente, como se ela fosse uma vadia. Mas ningum se lembrou de dizer que, na poca, pensava estar apaixonada por ele. To apaixonada que se tornou cega ao mundo ao redor. Tampouco contaram de seu sofrimento, de sua dor, do peso da culpa que a atormentava dia a dia e no qual evitava at pensar. Ainda assim, no protestou. Eunice a estava ajudando da melhor forma possvel, e agora no era mais hora para bancar a tola inocente. Estava prestes a ingressar na prostituio, e no havia lugar para ingenuidades nesse ramo. Saiu do quarto de Eunice e foi direto para o escritrio, onde Diniz e Valente costumavam trabalhar durante a tarde. Bateu de leve e entrou. O que h Lurdinha? perguntou Diniz, correndo

para ela, cheio de esperanas. Gostaria de falar com voc. Na mesma hora, Valente se levantou e saiu, cumprimentando-a com um sorriso. Ela esperou at que ele fechasse a porta e se sentou numa poltrona, de frente para Diniz. Muito bem incentivou-o. Do que se trata? Diniz pensou que Lurdinha resolvera aceitar a sua proposta e que ao estivesse seu amor. ali Mas para lhe dizer longe que de correspondia Lurdinha,

considerar o que ele lhe propusera, s pensava na melhor maneira de lhe dar aquela notcia. Diniz comeou acanhada , vim aqui para lhe dizer que tomei uma resoluo. Sim? fez ele embasbacado, certo de que ela iria se declarar tambm. E que resoluo essa? Bem, pensei muito a respeito de tudo o que vem me acontecendo e cheguei concluso de que o melhor para mim ... Bem... Ficar por aqui e... Mas que maravilha! Vai aceitar o meu amor e a minha proteo? No. Vou aceitar um emprego em sua casa. De prostituta. Como todas as outras. Ele quedou abismado e perplexo. Emprego de prostituta? Por acaso voc

enlouqueceu? Voc no foi feita para isso. Tambm pensava assim. Mas hoje, vejo que estava enganada. Voc mesmo, h cerca de um ano, me disse a mesma coisa. Que eu acabaria caindo nessa vida de qualquer jeito. Eu estava enganado. Naquela poca, eu no a conhecia. Mas hoje, depois que me envolvi com voc, no posso mais concordar com isso. Voc no tem motivos para no concordar. Eu a amo... J disse que esse amor impossvel. Gosto de voc como amigo, mas no o amo. Por qu? O que foi que eu fiz? No fez nada alm de me ajudar. Pois ento? Isso no conta? Conta. Mas no o suficiente. No quero ficar presa a um homem que no amo s por gratido. Eu no seria feliz e no o faria feliz tambm. Lurdinha, pense bem... J pensei e j me decidi. Gostaria que voc me apoiasse. No posso fazer uma coisa dessas! Se no pode, ento serei obrigada a ir embora. Ir embora? Para onde? Voc no tem ningum. Vivi um ano nas ruas e posso muito bem viver

outros tantos. H sempre uma alma caridosa disposta a matar a nossa fome. Lurdinha, que disparate! Eu jamais permitiria que voc voltasse a mendigar. Pois ento, deixe-me ficar e trabalhar como todas as outras. Quero pagar pelo meu sustento... Do mesmo jeito como todas as moas pagam. Essa a nica maneira de ter voc perto de mim? . Embora contrariado, Diniz no teve como recusar. Lurdinha era uma moa muito bonita e j havia vrios interessados, principalmente o doutor Mauro, que oferecera um bom preo para ter a primeira noite com ela. Com um suspiro de desgosto, ele acabou por anuir: Est certo, Lurdinha. Voc quem sabe de sua vida. Se for isso o que quer, no me oporei. De hoje em diante, voc passa a ser uma das meninas da casa. Obrigada. Hoje mesmo estrearei no salo. Sem dizer mais nada, Lurdinha saiu e voltou ao quarto de Eunice. Ainda era cedo, e ela teria bastante tempo para se aprontar e receber as primeiras dicas da amiga. Muito bem falou Eunice, examinando-a com olhar crtico. Para comear, vamos dar um jeito nesse cabelo. No se preocupe. Antes de largar meu marido, eu

era cabeleireira. E sou eu quem corta o cabelo de todas as meninas daqui. Deixe tudo por minha conta. Durante toda tarde, Lurdinha permaneceu aos cuidados de Eunice. Cortou os cabelos a Romeu e pintou-os de louro. Vestiu uma das roupas de egpcia de Eunice, vermelha e dourada, calou um salto excessivamente alto e maquiou-se com certo exagero. Quando se olhou no espelho, quase no se reconheceu. Parecia outra pessoa, de to mudada que estava. Mas gostara do resultado. Eunice trabalhara bem, e ela achou que havia ficado muito bonita. Eunice, voc fantstica! Est perfeito! Obrigada, querida. E agora, vejamos... colocou o dedo nos lbios como se estivesse pensando. Hum... Que nome daremos a voc, hein? Nome? Como assim? Meu nome Maria de Lurdes, Lurdinha... No, no. Lurdinha muito comportado. Parece coisa de estudante de colgio de freira. Precisamos de algo mais chamativo, ? O qu? Hum... Deixe ver... Gosto de pensar nas atrizes famosas. Tem a Rita, a Doris... Mas no, j esto batidos. Marilyn? No. americano demais. E Marlene? de mais personalidade, que cause impacto.

Que tal Greta? Greta? Excelente! De hoje em diante, voc ser Greta. Mais tarde, Lurdinha, ou melhor, Greta, fez sua entrada triunfal no salo de A Esfinge. Quem a apresentou foi Valente, uma vez que Diniz dispensou a honra. No seria ele que introduziria sua amada naquela vida. Greta causou certo alvoroo. Era realmente muito bonita e, vestida e maquiada daquele jeito, chamara a ateno mais do que nunca. Os homens chegaram a disput-la, mas ela acabou mesmo indo com Mauro. Entrar naquela vida significava aceitar tudo o que era imposto e no manifestar nenhuma preferncia. E no haveria concesses. Se Lurdinha queria ser Greta, seria tratada como todas as outras meninas. claro que aquela escolha no agradou Greta em nada. No simpatizara com Mauro desde a primeira vez em que o vira, mas ela no tinha escolha. Aceitara ser prostituta porque quisera ningum a forara. No poderia comear reclamando dos clientes ou exigindo tratamento especial. Teve que engolir o nojo que aquele homem lhe causava e subiu com ele para seu quarto, agora decorado para receber os homens com quem dormiria. Dentre os atnitos admiradores de Greta, estava Norberto. Sempre que podia, subia com a mesma moa,

Bete, e embora Greta lhe chamasse a ateno, no estava disposto a gastar o seu precioso dinheiro naquela disputa. Norberto vira Lurdinha poucas vezes e nem de longe sonhava que ambas pudessem ser a mesma pessoa. Lurdinha havia cado no esquecimento e, para todos os efeitos, quem estava ali era Greta. Apenas Greta. Somente Diniz no parecia satisfeito. Sentou-se num banco ao balco e pediu usque, pouco se importando com a postura que precisava Estava manter como Ficava dono do estabelecimento. arrasado. imaginando

Lurdinha nos braos daquele porco do Mauro e sentiu vontade de arrombar a porta de seu quarto e arranc-la dali fora. Mas no fez nada disso. De que adiantaria? Que direito ele tinha de fazer aquilo? Lurdinha, ou melhor, Greta, j deixara bem claro que no o amava e no estava interessada desprezava? Chateado, Diniz? era Soraia, que chegara com ar de triunfo. No me amole, Soraia. No precisa descontar a sua raiva em mim. Mas se voc quiser, posso dar-lhe um consolo. Riu, passando a mo pelas suas coxas, e Diniz segurou-a Pelo punho. nele. Por que ento deveria ficar se humilhando, arrastando-se aos ps da mulher que o

No faa isso censurou. Voc no me interessa. Agora, no ? Antes de essa Lurdinha aparecer, eu bem que servia. diferente. sim. Bastante diferente. Voc me usou enquanto pde, mas agora no me quer mais, porque s pensa em Lurdinha. Mas Lurdinha no existe mais. Quem existe agora Greta, e ela no liga a mnima para voc. Diniz fitou-a com uma careta de nojo. Em silncio, apanhou o copo e a garrafa e passou por Soraia com ar de desdm. Foi para o quarto e trancou a porta, atirando-se na cama com a garrafa na mo. Jogou o copo contra a parede e bebeu do gargalo, de um s gole. Desatou a chorar, descontrolado, imaginando o corpo de Lurdinha sob o corpo de Mauro, e sentiu nuseas. Correu para o banheiro e vomitou. Voltou para o quarto e apanhou a garrafa de usque, virando-a de cabea para baixo, mas ela estava vazia e no pingou nem uma gota. Pensou em descer novamente para apanhar outra, mas a lembrana de Lurdinha no lhe saa da cabea, e ele desabou na cama num pranto convulso e amargurado. Ser que conseguiria viver?

CAPTULO 9

Naquela

noite,

Felcia

foi

se

deitar

com

os

pensamentos, mais do que nunca, voltados para o filho. Fazia exatamente dois anos que ele havia morrido, e aquele seria o seu stimo aniversrio. Como chorou! A lembrana do filho a assaltou o dia inteiro, e ela via e revia a cena em que o encontrara de bruos na gua parada da piscina. Artur, como no ano anterior, no havia ido trabalhar, preferindo ficar em casa para dar-lhe apoio, e ele e Ondina faziam o possvel e o impossvel para distrair Felcia. Apesar de estar um pouco mais calma do que no ano anterior, caiu em profunda depresso e quase no falava com ningum. Foi com alvio que Artur viu se aproximar hora de dormir. Passara um dia tenso e nervoso, com medo at de abrir a boca e causar uma crise de choro em Felcia. Recolheram-se por volta das dez da noite, e Felcia, aps resmungar uma boa noite quase inaudvel, virou-se para o lado e logo adormeceu. Assim que fechou os olhos, viu o esprito bondoso de Tereza ao seu lado, chamando-a com a

mo. Seria a primeira vez que passaria o aniversrio do filho a seu lado, no astral. Tiago estava em p na ampla sala da creche espiritual em que vivia cercado de vrios amiguinhos e bales coloridos, tendo ao centro um bolo enorme, todo confeitado de estrelinhas azuis. Quando Felcia entrou, o menino correu e se jogou em seus braos, exclamando cheio de admirao: Veja mame! Deus mandou para mim! J no se referia mais a Deus como Papai do Cu, julgando-se agora mais rapazinho para usar aquelas nomenclaturas to infantis. Em um ano, desde que Felcia comeou a visit-lo no mundo invisvel, havia crescido sensivelmente, e Tereza lhe dissera que logo ele estaria retomando a forma adulta, sem a necessidade de passar por cada ano com a idade que teria na terra. Ela abraou o menino e respondeu com ternura: Est muito lindo, Tiago. Que festa bonita! Ele fez um beicinho como se fosse chorar, e Natlia interveio: Tiago est um pouco triste, porque se lembra do dia em que desencarnou. Foi no dia da minha festa... Os olhos de Felcia encheram-se de lgrimas, e ela estreitou o menino novamente.

No pense mais nisso, meu amor tornou com voz doce. Mame no est aqui com voc? Ele assentiu com a cabea e logo estava sorrindo novamente, puxado que fora por uma menina, para brincarem de cabra-cega. Natlia pediu licena e foi acompanh-los, e Felcia ficou sozinha, vendo o filho brincar e imaginando como teria sido bom se aquelas brincadeiras estivessem sendo realizadas no jardim de sua casa, e no no mundo espiritual. observou No deve alimentar esses pensamentos suas Tereza, que conseguira captar ondas

mentais. Quanto mais voc pensa assim, mais contribui para que Tiago se mantenha preso forma infantil. Ah! Tereza me perdoe, mas no consigo evitar. Gosto de visit-lo aqui e sou muito grata a voc por me dar essa oportunidade. Mas no posso dizer que no preferia que ele estivesse vivo, em nossa casa. Calou-se, a voz embargada, e Tereza tomou as suas mos, acariciando-as com bondade. Compreendo o seu sofrimento, porque no fcil para nenhuma me perder o filho, ainda mais em tenra idade. Ns estabelecemos que os filhos devem sobreviver aos pais, mas isso apenas uma meia-verdade. Pela lei natural da vida, o que velho deve partir primeiro e ceder a oportunidade aos jovens. Esse o curso natural das

coisas,

porque

que

nasce

primeiro

assume

responsabilidade pelo que veio depois. Depois de sua partida, os que deixou sobrevivem, para que possam dar novos frutos depois partir tambm. E esses novos frutos daro outros, que daro outros, e outros, e assim a vida vai transcorrendo. Mas vezes h em que os espritos resolvem fazer diferente. Resolvem inverter ordem natural das coisas por uma necessidade extrema de evoluo, seja deles prprios, seja dos pais, seja de todos. Quem desencarna em tenra idade busca um aprendizado prprio e dos prprios pais que, normalmente, devem aprender o que verdadeiramente amar. Acha que no amo meu filho? No disse isso e nem de longe poderia insinuar tal coisa. Sei que o seu amor por Tiago real, mas ainda est bem longe do verdadeiro amor. Como assim, Tereza? No estou entendendo. Sabe Felcia, voc nutre um sentimento pelo seu filho um tanto quanto adoecido... O qu? explodiu ela, dando um salto da cadeira. Como se atreve? Tiago a pessoa no mundo que mais amo. Mais at do que a mim mesma. Diante dele, nada nem ningum tem importncia. Se pudesse, trocaria de lugar com ele sem titubear. Amo-o desesperadamente, mais do que qualquer me j amou seu filho. Como pode

dizer que isso adoecido? exatamente por isso que adoecido. natural que a me ame seu filho mais do que qualquer outra criatura no mundo, porque esse o pressuposto primrio e verdadeiro da maternidade. Durante a infncia, os sentimentos se misturam muito, porque, ao amor materno, alia-se tambm o instinto de proteo. Mas isso no significa que voc deva amar seu filho mais do que a si prpria. Querer trocar de lugar com ele, dar a vida por ele, isso se chama renncia, desde que no seja motivado pelo desespero. A renncia pressupe serenidade, que prpria dos espritos em paz com a sua conscincia, daqueles que agem movidos pelo desinteresse. Quando, porm, se abre mo de algo atendendo angstia e ao desesperado, isso no renncia, apego. Se voc tivesse dado a vida por Tiago, estaria hoje na mesma situao, s que de outro lado, lamentando o fato de no poder mais estar junto dele na carne. E iria assedi-lo constantemente, transmitindolhe o seu sofrimento e o seu desespero, impedindo-o de viver. E isso, Felcia, no , propriamente, amor. No estou entendendo o que quer dizer, Tereza. Amar os filhos acima de tudo o normal da vida. Voc no est conseguindo ver diferena entre amor e apego. O amor tudo compreende, inclusive a realidade da separao. No apego, jamais se aceita a

separao, porque o esprito acha que s pode ser feliz se estiver grudado no ser amado. Para ele, tudo o que importa estar junto de quem ele diz que ama. No percebe, enfim, que o contato fsico no essencial ao verdadeiro amor. Mas eu sou me... Renunciaria a qualquer coisa por amor. claro que a me renuncia a muitas coisas na vida em funo de seus filhos, porque isso est de acordo com a responsabilidade que ela assumiu de criar, de educar e de amar. Mas isso no significa que ela tenha que se anular em funo de seus filhos. A mulher que se anula pelos filhos no pode viver plenamente, porque ningum vem ao mundo para ser exclusivamente me, ou exclusivamente esposa, ou exclusivamente profissional. Pode-se at assumir um papel precpuo, dependendo das necessidades de cada um. Mas h que se separar as coisas, dividindo tempo e atenes, para que a prioridade dos filhos no acarrete a insatisfao da mulher. Prioriz-los no significa abrir mo de todo o resto, mas saber quando o momento de coloc-los em primeiro lugar e quando hora de ensin-los a ceder e a compreender que a me tambm tem as suas necessidades, e essas necessidades precisam ser supridas, muitas vezes, sem o seu concurso. Mas eu amo Tiago mais do que a mim mesma. No

posso evitar. Quando a mulher coloca o filho acima at de si mesma, deixa de viver a sua vida e passa a viver a vida dele, tornando-se possessiva, controladora, ciumenta, dominadora. E sempre exige que o filho corresponda a todas as suas expectativas, que faa aquilo que ela quer que aja conforme ela prpria agiria. Mas, normalmente, no isso o que acontece, porque os filhos so individualidades prprias e, quando vo saindo da primeira infncia, comeam a tomar conscincia de si mesmos e percebem que o mundo no est resumido sua me. Da vm s brigas, porque eles querem viver a prpria vida, fazer suas escolhas, terminar o seu destino. E a me se sente trada, acusa o filho de ingrato, porque fez tudo por ele, e ele no soube reconhecer. Mas, verdade, a me fez tudo por ela prpria, porque fez as escolhas levando em conta os seus desejos, os seus valores e os seus sentimentos. Em outras palavras, ela age por conta prpria direcionando a vida alheia e acha que o filho est obrigado a seguir os seus passos s porque ela acredita que aquilo o melhor. Mas o melhor para ela, no para ele. Voc est sendo muito dura. No sou desse jeito. Ser que no? Veja o seu estado depois que ele partiu. Veja o quanto ainda est apegada, o quanto chora e chama por ele, mesmo aps dois anos de sua morte.

O que voc esperava? Sou me, eu o amava. Pensa que fcil perder um filho? claro que no. Mas lembre-se de que ningum morre aos cinco anos por acidente e ningum me, nessas circunstncias, por acaso. O que quer dizer? Quero dizer que, para tudo na vida, h uma causa anterior. J entendi. Voc quer dizer que Tiago morreu afogado porque afogou algum no passado. isso? No exatamente. Se as coisas fossem assim como voc est falando, estaramos diante de um castigo ou uma vingana. E no isso que leva os espritos a evoluir. Mas o que ento? claro que Tiago pode ter se envolvido em uma situao de afogamento, causando a morte de outro em circunstncias semelhantes. Assim como voc, Artur e todos os envolvidos nesse drama tiveram uma participao nesse episdio anterior. No toa que reencarnaram juntos para viverem juntos essa tragdia, como vocs mesmos chamam. Mas isso no ocorreu para que vocs, principalmente Tiago, recebessem o troco pelo que fizeram. Em absoluto! Isso ocorreu porque vocs, todos vocs, acreditaram que essa seria a nica forma de compreender uma experincia anterior.

Quer dizer que todos escolhemos sofrer? Exatamente. Porque estavam obrigados? Porque a lei de causa e efeito atuou sobre vocs de forma impiedosa e avassaladora? No. Porque a lei de causa e efeito colocou disposio de vocs diversos mecanismos dos quais poderiam se utilizar para compreender suas atitudes anteriores. No foi um toma l, d c, como se costuma dizer por a. Foi forma que vocs encontraram de entender e valorizar certos princpios. Quando eu me coloco no lugar do outro, tenho mais condies de compreender aquilo por que ele est passando e posso avaliar a ao de quem lhe fez algum mal. Voc no sabe o que sentir fome, sabe? No. Pois . Por mais que voc se apiede de quem est nessa situao, nunca vai poder dizer que sabe o que essa pessoa est passando, porque s compreende quem experincia. No mais, pode-se fazer uma idia do sofrimento alheio. Felcia desviou o rosto de Tereza e fitou Tiago, que corria com as outras crianas pelo meio da sala. Por que est me dizendo tudo isso? indagou, sem tirar os olhos do filho. Para que voc, em primeiro lugar, saiba que ningum passa por um sofrimento toa. Em segundo

lugar, para que voc avalie o seu sentimento por Tiago e conclua se o que sente no est mais para posse e apego do que para amor verdadeiro. Ela tornou a fixar-lhe o rosto, e seu olhar dava mostras de que estava comeando a refletir. Talvez voc tenha razo, Tereza falou pausadamente. Talvez eu tenha um excessivo amor por Tiago e no esteja querendo entender. Mas que eu no queria perd-lo. Saber perder uma virtude, porque quando pensamos que perdemos algo, na verdade, estamos ganhando outra coisa. Voc perde um filho e ganha uma experincia muito til para o seu prprio crescimento. O problema que voc estacionou, no quer mais crescer, porque acha que a vida perdeu a importncia porque Tiago no est mais no mundo corpreo. Ento, s consegue enxergar a perda, mas no alcana o outro lado, que o da oportunidade de crescer. E mesmo quando eu lhe falo essas coisas, voc se pergunta onde que est a importncia desse aprendizado quando o mais importante era ter seu filho ao seu lado. Voc acha que eu no aprendi nada! Preste ateno em sua vida e ver que, at esse momento, no aprendeu mesmo. Seu marido compreendeu melhor do que voc e est levando a vida dele como deve

ser. O filho morreu, mas ele est vivo. Continua amando-o, mas sabe que Tiago cumpriu a sua tarefa, enquanto ele ainda tem outras a realizar, voc no. Simplesmente recusa-se a crescer. No bem assim... Sofro por meu filho. Sofre? Pois eu digo que est sendo egosta. Como pode dizer uma coisa dessas? Voc j se perguntou se ele est sofrendo tambm? claro que ele est sofrendo. Olhe para ele, Felcia, e responda voc mesma. Acha que ele sofre? Felcia acompanhou o menino com os olhos. Tiago fugia de outra criana que, com os olhos vendados, tentava segur-lo. Ele corria e dava gargalhadas, feliz da vida com a brincadeira. diferente argumentou. Tiago est tentando se habituar ao novo mundo em que vive. Exatamente. E o que voc no consegue entender. Ele est se acostumando vida espiritual, sente a sua falta, mas no sofre. E sabe por qu? Porque compreende o seu processo de amadurecimento. Sabe que venceu mais uma etapa em sua jornada evolutiva. Mas voc no. Fica se lamentando porque ele se foi, porque voc est sofrendo, porque aconteceu o pior em sua vida.

Mas em momento algum se questionou se o que aconteceu foi tambm o pior na vida dele. Voc est sendo muito dura, Tereza. No estou no. Se falar essas coisas porque me preocupo com voc e quero que se liberte dessa priso em que se colocou. Aprenda a amar seu filho, mas no se apegue tanto a ele. Tiago precisa crescer, e o seu apego est dificultando esse crescimento. Eu sei... Bom finalizou ela em tom bondoso, dando-lhe um tapinha no joelho , por hoje chega. o aniversrio do seu filho. V ficar com ele. Mas lembre-se do que lhe falei. Com um sorriso sem graa, Felcia se afastou e foi para onde Tiago estava. Ele agora jogava bola com outras crianas, e ela entrou na brincadeira, jogando com eles. Depois, foram cantar parabns e cortar o bolo, e Felcia quase desabou em prantos. Mas a lembrana das palavras de Tereza a susteve, e ela conseguiu se controlar, esforando-se ao mximo para no passar sentimentos de tristeza as dele. A cada visita que Felcia fazia a Tiago, seus pensamentos iam se abrindo, e ela via as coisas com mais discernimento. No queria que o filho sofresse, e se era para o menino. J bastavam suas prprias lembranas, que deveriam ser bem mais dolorosas do que

importante que ele retomasse a forma adulta, ela faria tudo o que estivesse ao seu alcance para ajud-lo. E era muito grata Tereza por poder participar de seu crescimento.

CAPTULO 10

Como passara a ser costume, Norberto e Catarina jantavam em casa de Artur, e ambos notavam a melhora no comportamento de Felcia. Depois do jantar, os quatro resolveram se sentar para uma partida de buraco, jogando as mulheres contra os homens. A partida terminou com vitria das moas, e Catarina pediu desculpas por ter que partir cedo, mas no dia seguinte faria uma pequena viagem a Petrpolis, para visitar os avs. Vov faz noventa anos esclareceu ela. Toda a famlia vai estar presente. Mas que beleza! elogiou Felcia. E vo voltar amanh mesmo? Voltaremos noite.

Norberto no vai? indagou Artur. Eu bem que gostaria, mas no posso. Tenho que aprontar uns relatrios para segunda-feira. Vou trabalhar o dia inteiro. Que pena. Mas no faz mal consolou Catarina. Oportunidades no vo faltar para ele conhecer o resto da famlia. No , meu bem? Norberto sorriu e a abraou, partindo com ela de automvel. Em casa, Artur e Felcia se preparavam para dormir. Enquanto ela se trocava, Artur ficou admirando-a. Era uma mulher muito bonita, jovem, extremamente jovem. Felcia estava com vinte e seis anos, e era uma pena que tivesse resolvido enterrar sua juventude naquele mar de lamentaes. Sentada em frente penteadeira, ela escovava os cabelos castanhos e sedosos. Vestia uma camisola bege de renda, que deixava mostra sua silhueta bem torneada. Aquela viso foi enchendo Artur de desejo. Fazia tanto tempo que no se amavam! Como que uma mulher linda e jovem feito Felcia podia prescindir de sexo? Ele no compreendia. Ele prprio j no agentava mais. Dois anos era muito tempo. Durante todo aquele perodo, conseguira se manter fiel, esperando por Felcia. Sempre a respeitara e nunca tentara nada. Mas ela agora parecia mudada. A

meia-luz, recostado,

Artur

levantou-se ler

da

cama revista

onde de

estivera negcios.

fingindo

uma

Aproximou-se cautelosamente de Felcia e parou atrs dela, fitando o seu rosto pelo espelho. Ela percebeu a sua aproximao e olhou discretamente para a imagem refletida do marido. Ele deu um sorriso sedutor e tocou os seus ombros com delicadeza. No mesmo instante, todo o corpo de Felcia se retesou, e ela comeou a sentir certa angstia com aquele toque. Mas Artur, longe de perceber a repulsa da mulher, s pensava em lev-la para a cama. Gentilmente, deixou cair s alas da camisola e beijou-a no ombro, ao mesmo tempo em que a virava para ele e tentava faz-la levantar. Meio que aturdida, Felcia se levantou, pensando em como poderia escapar. Ele comeou a beij-la no rosto e pelo pescoo, at que buscou os seus lbios, vido por um beijo. Colou a boca na sua, e Felcia comeou a corresponder, desesperada e com medo. Aquilo no a estava agradando nada. Sentir o hlito quente de Artur lhe causou imenso desconforto, e o contato de suas mos sobre o seu corpo exasperou-a de tal forma que ela, no conseguindo mais suportar, empurrou-o furiosamente e deu-lhe uma bofetada no rosto, correndo para a porta do quarto aos berros: Fique longe de mim, Artur! No se atreva a me

tocar novamente! Nunca mais! Mas Felcia, voc minha mulher. Faz tempo que no nos amamos. No acha que j est na hora de acabar com essa bobagem? Jamais! Jamais permitirei que voc encoste-se a mim dessa maneira! Aturdido, ele tentou se aproximar, estendendo as mos para ela e argumentando com torpor: Pare com isso, Felcia. Sou seu marido e a amo. Voc me d nojo! Ele estacou abismado. Nojo? Como que sua mulher podia rir nojo do homem que a amava e a respeitava mais do que tudo? No diga isso, Felcia. Voc repulsivo, Artur. Asqueroso, nojento! Voc no sabe o que diz! No verdade. verdade sim! Voc me enoja. Sua presena me enoja, seu toque me enoja, suas palavras me enojam! Felcia... Ela nem lhe deu tempo de terminar. Saiu correndo porta afora, em direo ao quarto de hspedes. Entrou e trancou a porta, atirando-se na cama e chorando copiosamente. Do lado de fora, Artur batia e gritava desesperado: Felcia! Abra Felcia, vamos conversar.

V embora, Artur. No quero falar com voc. V embora! Sentindo o peso da humilhao, Artur afastou-se da porta e foi para seu prprio quarto. Durante o resto da noite, no conseguiu pregar o olho. S pensava nas palavras de Felcia, dizendo que sentia nojo dele. Aquilo foi enchendo-o de raiva e depois de mgoa. Como que sua mulher podia dizer uma coisa daquelas? Era um homem direito, ntegro, jamais dormira com outra mulher depois que se casara. Com que direito Felcia o tratava daquele jeito, como se ele fosse um porco abjeto? s sete horas da manh, Felcia entrou novamente em seu quarto. Artur sentiu a sua presena, mas fingiu dormir. Ela se aproximou vagarosamente, e ele sentiu a cama afundar quando ela se sentou. Artur chamou ela baixinho. Ele abriu os olhos lentamente e encarou-a com angstia, sem dizer nada. Vim lhe dizer, Artur. De hoje em diante, no durmo mais nesse quarto. Estou transferindo as minhas coisas para o quarto de hspedes. No precisa se incomodar revidou ele com raiva, dando um salto da cama. Pode ficar com o seu quarto. Deixe que eu me mudo. Abriu a porta do armrio com violncia e comeou a tirar suas roupas, jogando tudo em cima da cama. Abraou o montinho que se fizera e saiu a passos trpegos pelo

corredor, tropeando nas mangas de camisas e pernas de calas que caam da trouxa de roupas. Escancarou a porta do quarto de hspedes com o p e entrou, atirando tudo sobre uma poltrona. Em seguida, botou a cara para fora e berrou: Hermnia! Hermnia! Ningum atendeu. Domingo era dia de folga, e Hermnia no estava em casa. Mas que inferno! blasfemou, atirando furiosamente a porta contra o umbral. A porta bateu com estrondo, e Felcia estremeceu no outro quarto. Durante o resto do dia, nenhum dos dois ousou sair. Felcia passou o dia trancada, no desceu nem para comer, e Artur teve que se virar sozinho. No estava com nimo para ir a um restaurante e fez um sanduche. Voltou para cima, passando pela porta de seus prprios aposentos, e seguiu direto para o quarto de hspedes. Ondina telefonou mais tarde, mas Felcia no quis atender, e Artur disse que ela estava bem, mas estava dormindo. Gostava muito da sogra, mas no se sentia vontade para revelar-lhe aquele problema. medida que o tempo ia passando Artur ia se enchendo de uma indignao cada vez maior. Felcia era sua esposa, no podia trat-lo daquela maneira. L pelas sete da noite, ouviu rudo de fechadura se abrindo e

deduziu que Felcia havia deixado o quarto. Na verdade, ela sentiu fome e resolveu ir cozinha preparar alguma coisa. Com o ouvido colado na porta, Artur escutava. Ouviu passos no corredor e no agentou mais. Escancarou a porta novamente e correu para fora, alcanando-a j na beira da escada. Ela o olhou assustada. Havia tanta raiva em seu olhar que ela sentiu medo de que ele fosse matla. Mas Artur no fez nada disso. Com gestos rpidos, puxou Felcia pelo brao e saiu arrastando-a para o quarto, enquanto ela se debatia e tentava se soltar. Artur! Solte-me! O que pensa que est fazendo? Solte-me, seu bruto! Sem dizer nada, Artur atirou-a na cama e deitou-se sobre ela, beijando-a e rasgando-lhe a camisola. Ela comeou a chorar e debater, tentando arranhar o seu rosto. Voc minha mulher, Felcia! gritava ele, fora de si. minha mulher! Largue-me, Artur, seu monstro! Animal! mas Artur no largava e estava prestes a possu-la, quando ela comeou a implorar entre soluos: Pelo amor de Deus, Artur, solte-me! Eu lhe suplico! No me faa mais mal do que j fez. O tom de desespero e splica na voz de Felcia fez

com que Artur voltasse a si de sua loucura e a soltasse. Arrependido, saiu de cima dela e jogou-se na cama a seu lado, chorando angustiado. Felcia... balbuciou aos prantos perdoe-me. Perdoe-me, Felcia, perdoe-me. Eu perdi a cabea... Com o peito arfante, Felcia se levantou e caminhou vagarosamente para a porta. Parou e apontou o dedo para fora, ordenando laconicamente: Saia! Artur saiu. Estava to arrependido, to envergonhado de si mesmo que no teve nem coragem de contestar. Como que fora perder a cabea daquele jeito? Depois daquilo, podia perder as esperanas de reconquistar Felcia um dia. Na certa, ela nunca mais o aceitaria. Mas que diabos! Era homem, tambm tinha seus brios. Ser rejeitado pela prpria esposa, do jeito como ele o fora, era uma prova dura demais para qualquer homem suportar. Fora ferido em sua masculinidade, em seu orgulho de marido e homem. Ele perdera a cabea, era certo. Mas Felcia tambm ultrapassara todos os limites. Dizer que tinha nojo dele, cham-lo de repulsivo e asqueroso, era demais. Ele tambm j estava em seu limite. Voltou para seu quarto e vestiu-se rapidamente. Apanhou a chave do carro e saiu. Precisava respirar um pouco, estava se sentindo sufocado. Mas aonde que iria?

Deu partida no motor e ganhou a rua. Sabia aonde que deveria ir. Artur quase no pegou mais Norberto em casa. Ele tambm estava terminando de se arrumar quando ouviu a campainha tocar. Como morava sozinho, largou o que estava fazendo e foi atender. Artur! exclamou surpreso. O que est fazendo aqui? O amigo entrou e parou no meio da sala, passando a mo pelos cabelos. Voc vai sair? indagou, dando mostras de visvel embarao. Vou... Por qu? O que foi que aconteceu? A que horas vai buscar Catarina? No vou sair com Catarina. Ela me ligou ainda agora. Disse que chegou cansada de Petrpolis e vai dormir cedo. Vou sair sozinho. Posso saber aonde vai? Norberto fitou-o desconfiado. Pelo seu estado, estava na cara que algo muito srio devia ter acontecido. Voc e Felcia brigaram? Artur no respondeu, mas seu olhar dizia tudo. O que foi que houve meu amigo? Conte-me o que aconteceu. Em poucas palavras, Artur contou o que havia acontecido, e Norberto mostrou-se profundamente

consternado. Estou arrasado, Norberto. Como fui fazer uma coisa dessas com minha prpria mulher? Eu, no seu lugar, no me culparia tanto. Felcia tambm abusou. Onde j se viu uma mulher nova a feito rejeitar o marido assim desse jeito? E voc tambm jovem, est no vigor da idade. No pode viver nessa abstinncia. Mas eu quase a estuprei... Ora, Artur, francamente! Estuprar sua mulher? Bem, v l que voc no deveria t-la pegado fora. Mas estuprar um termo forte demais, no acha? Eu estava desesperado, Norberto. Fiquei vendo-a vestida daquele jeito, o corpo todo aparecendo por debaixo das rendas da camisola. No pude me conter. Voc homem. natural que se sinta excitado diante de uma mulher bonita. Ainda mais da sua mulher. Depois, passei a noite praticamente em claro, o corpo ardendo de desejo, louco para estar com ela. E quando a vi parada no alto da escada, ainda com a mesma camisola, no pude me controlar. Eu precisava desesperadamente de seu corpo... Mas ela comeou a chorar e a implorar que a soltasse. Senti-me vil, covarde... Desatou a chorar e a soluar, e Norberto correu a prepararlhe uma bebida. Serviu-lhe uma boa dose de usque e

esperou at que ele bebesse e se acalmasse, para s ento falar: Oua Artur, no quero que pense que estou me aproveitando desse seu desespero para tirar voc do bom caminho. Mas eu estava me aprontando para ir Esfinge de Ouro. Por que no vai comigo e se diverte um pouco? No posso... sussurrou o outro. No posso trair minha mulher. Sua mulher no liga a mnima para voc. E voc precisa de sexo. Viu o que quase aconteceu hoje. Da prxima vez, pode ser que voc no consiga se controlar. Quer machucar sua esposa? No! Jamais machucaria Felcia. Pois ento, trate de viver a sua vida. Uma escapadela, nessas circunstncias, no nenhum pecado. E depois, como lhe falei. As moas so boazinhas, mas so profissionais. Voc no corre o risco de se envolver numa relao amorosa extraconjugal. Prostitutas no contam quando a esposa resolve se fechar para o marido. Artur olhou-o em dvida. Tem certeza? Absoluta. Eu mesmo no me sinto nem um pouco constrangido. Adoro Catarina, mas se ela no quer fazer amor antes do casamento, no h nada que eu possa fazer. Ficar por a fazendo abstinncia, com todo o corpo

desejando uma mulher, estupidez. Artur levou o copo aos lbios e sorveu com vontade um gole do usque. Estalou a lngua e apoiou o copo sobre a mesinha, enquanto considerava o convite de Norberto. Ao final de alguns minutos, falou ainda indeciso: Creio que voc tem razo. Nada disso teria acontecido se eu no estivesse to desesperado por sexo. E depois, no justo. Sou um homem jovem e viril. No escolhi ser padre ou celibatrio, e Felcia no tem o direito de me impor essa abstinncia. Ainda mais me chamando de repulsivo. Vai me acompanhar, ento? Vou. Cerca de quarenta minutos depois, Artur e Norberto adentravam o salo de A Esfinge de Ouro. Artur achou o lugar muito bonito e agradvel, bem diferente da idia que fazia de um Prostbulo. Foram conduzidos para uma mesa mais afastada da pista de dana, onde alguns casais danavam agarradinhos e se acariciavam, e Artur sentiu que comeava a se excitar. Dois anos sem mulher era muita coisa, e ele ansiava pelo momento de estar a ss com uma das moas, embora no se sentisse muito vontade naquele ambiente. Sentada ao balco, Greta bebia um clice de licor e viu quando eles entraram. Imediatamente reconheceu seu

ex-patro. Ele ganhara uns poucos cabelos brancos e parecia cansado, mas, fora isso, era o mesmo. Viu quando Bete saiu de onde estava para receb-los e interrompeu a moa com as mos. Aquele l seu amigo, no ? perguntou, apontando para Norberto. sim. Vem aqui j faz algum tempo. Voc conhece o outro que est com ele? Bete fixou o olhar em Artur e respondeu convicta: No. Nunca o vi por aqui antes. Por qu? Est interessada? Digamos que sim. Greta saiu puxando Bete para a mesa onde eles estavam sentados. veio. Norberto deu-lhe um beijo na boca, para espanto de Artur, desacostumado daquelas liberalidades, e sentou a moa em seu colo. Conhece Greta? prosseguiu, apontando para a outra. De vista respondeu Norberto, j imaginando que Greta estivesse ali por causa de Artur. Artur, por sua vez, nem ousava levantar os olhos para Ol cumprimentou Bete com ar sedutor, sentando-se ao lado de Norberto. Que bom que voc

encar-la. Estava profundamente constrangido naquele meio e se sentia pouco vontade diante daquelas moas. Por que no se senta conosco e nos faz companhia, Greta? convidou Norberto, indicando-lhe a cadeira ao lado do amigo. Na mesma hora, ela se sentou e encarou Artur, que evitava encar-la. Estava confuso e envergonhado, sem saber o que fazer, e comeou a se arrepender de ter aceitado aquele convite. No era aquele tipo de homem e no estava acostumado a se deitar com prostitutas. Mesmo quando era rapazinho, nunca fora a um lugar daquele. O pai lhe indicara uma mulher mais velha, vivida experiente, que trabalhava por conta prpria. Por que no vamos danar? sugeriu Bete, piscando o olho para Norberto. tima idia ele se levantou com a moa e disse para o amigo: No se preocupe comigo, Artur. Fique vontade e divirta-se. O corao de Artur parecia que ia explodir, de to disparado estava. Teve vontade de esmurrar Norberto, que o deixara sozinho com aquela moa, mas permaneceu calado. Sentiu quando ela chegou o corpo mais para perto do seu, e suas narinas foram invadidas pelo suave perfume que ela usava. Aquilo o excitou, e ele levantou os olhos para ela. Greta estava com o rosto bem perto do seu, os

lbios entreabertos num sorriso sedutor, e ele teve um choque quando a viu. Voc! espantou-se. Meu nome Greta falou ela, ignorando a sua indignao. Greta? Mentira. Sei quem voc . Voc a Lurdinha... Trabalhou para mim um tempo. No se lembra? Greta foi acometida de estranha emoo. Nunca antes olhara para o doutor Artur de um jeito que no fosse reverenciai, mas, naquele momento, sentindo a sua fragilidade, comeou a demonstrar um interesse acima do normal. claro que o reconhecia, assim como ele tambm a reconhecera. Por isso, no adiantava mentir e fingir que ele estava enganado. No tinha nem motivos para fazer isso. Ao contrrio, seria at bom que ele soubesse onde que a sua intolerncia a havia atirado. Com os olhos brilhando de uma desconhecida emoo, fez a sua revelao: Lurdinha faz parte do passado. Hoje sou Greta, e aquela moa tola e ingnua que voc um dia conheceu j no existe mais. Mas ento voc mesma! Quem diria. Lurdinha aqui, num lugar feito esse. O que esperava que eu fizesse? Pensei que tivesse partido com o Hlio.

Nunca mais ouvi falar nele. E como foi que veio parar aqui? A vida foi dura para mim, doutor Artur. Passei por muitas necessidades, mas, graas bondade de Diniz e de Valente, hoje estou bem. Quem so esses? Os donos desse lugar. So excelentes rapazes. Embora encantado com a figura de Greta, Artur sentiu medo de aproximar-se dela. Devia odi-la por ter sido responsvel pela morte de seu filho, mas o fato que no a odiava. Depois de tantos anos, no conseguia mais sentir raiva de ningum. Para ele, a morte de Tiago fora uma fatalidade, e alimentar o dio por Lurdinha ou Hlio no lhe trazia nenhum conforto. E depois, Lurdinha parecia haver tido a sua cota de sofrimento, e no era justo que tivesse que viver para sempre com aquela mcula. Voc est muito bonita, Lurdinha... elogiou, enchendo-se de rubor. Greta. Por favor, chame-me apenas de Greta. Est bem... Greta. Os dois estavam fascinados um pelo outro e, durante muito tempo, ficaram conversando sobre a vida, Artur querendo saber de tudo o que lhe havia acontecido. Greta contava as dificuldades por que passara e notou que ele se emocionava. No demorou muito para que a conversa se direcionasse para o campo amoroso e,

de repente, Artur se viu abrindo seu corao e contando tudo a ela. Greta ouviu em silncio. Quando ele terminou, ela aproximou o rosto do seu e pousou-lhe um beijo suave nos lbios, e Artur no conseguiu mais se conter. Abraoua com volpia e beijou-a com ardor. Em poucos instantes, j estavam em seu quarto, se amando. O encontro dos dois no passou despercebido a Diniz. Embora ele soubesse que Greta era uma profissional, achou estranho o modo como ela recebeu aquele desconhecido. Quando os dois passaram por ele, subindo as escadas em direo aos quartos, Diniz percebeu uma emoo diferente vinda dos olhos de Greta. Ser que estaria se apaixonando por aquele homem? Pela familiaridade com que o tratava, talvez j o conhecesse antes. Diniz no se lembrava das feies do milionrio Artur Fontes, veiculadas em fotos os jornais da poca do acidente e, por isso, nem lhe passou pela cabea que pudesse ser o antigo patro de Greta. S o que sabia ro que sentiu cimes. No caminho de volta para a casa de Norberto, Artur ia pensando no que havia feito. Pela primeira vez em oito anos, trara sua esposa. Mas j no estava agentando mais. Durante dois anos ainda conseguira se conter, mas o desejo reprimido foi aumentando, aumentando, at que Greta deu vazo a seus instintos. Greta... Pensando nela,

sentiu que o corao disparava. Ela havia se transformado numa mulher sensual e ardente, muito diferente da tmida Lurdinha que trabalhara para ele durante cinco anos. Como era inslita aquela situao! Agora se sentia atrado pela mulher que, ainda que indiretamente, fora responsvel pela morte de seu filho. Se Felcia soubesse, era bem capaz de pedir o desquite. Tomar-se-ia de dio por ele e nunca mais tornaria a lhe dirigir a palavra. Como ser que ele se sentiria se Felcia o deixasse? Sentiu uma sombra passar sobre o seu corao. Por mais que se sentisse atrado e encantado com Greta, amava mesmo era sua esposa. Estava magoado com Felcia por causa das barbaridades que ela dissera pela humilhao que o fizera sentir. Felcia atingira-o duramente em sua hombridade e seu orgulho, e ele considerava difcil uma reconciliao depois disso. Ainda assim, no queria perd-la. No fundo, ainda que secretamente, alimentava esperanas de um dia voltarem a se entender e, quem sabe, ter outros filhos. Greta havia passado maus pedaos na vida. Pelo que ela dissera, at mendigar, mendigou. E tudo por causa da forma como a despedira, das declaraes que dera no jornal. Quando tomara aquela atitude extrema, nem chegou a pensar no que poderia lhe acontecer. No se preocupou com as conseqncias de seus atos nem com a dificuldade que ela encontraria de arranjar um novo

emprego. Sentiu uma pontada de remorso. No era um homem cruel nem vingativo, e despedira Lurdinha por uma questo de bom senso e justia. Pensou que ela nunca mais voltaria a arranjar um emprego de bab, mas jamais lhe passou pela cabea que ela Pudesse no arranjar mais emprego nenhum. E Norberto? O amigo parecia adormecido no banco a seu lado. Quando ele e Greta se levantaram para subir, Norberto j havia sumido com Bete, e ele s o viu muito depois. Norberto chamou em voz baixa, para no o assustar. Hum...? fez o amigo, sonolento. Est dormindo? Mais ou menos. No quer conversar? Saber como foi a minha noite? Norberto esfregou os olhos e ajeitou-se no banco, acrescentando com um bocejo: Desculpe-me, Artur. que Bete acabou comigo essa noite. Voc no tem jeito gracejou o outro. Mas diga-me l. Como que foi, hein? No podia ter sido melhor. Greta uma mulher fantstica! Viu? No disse que ia lhe fazer bem? notando a

expresso de dvida de Artur, tornou indeciso: Ou ser que no fez? Lembra-se da morte de meu filho? Credo, Artur, que hora para se lembrar disso. que Greta a mesma Lurdinha, que foi bab em nossa casa na poca em que ele morreu. Norberto soltou um longo assobio e retrucou: Mas como que pode? Artur contou ao amigo tudo o que descobrira sobre Greta, ou melhor, Lurdinha, e Norberto ficou deveras espantado com aquela infeliz coincidncia. Voc tem que me prometer uma coisa pediu Artur, com seriedade. O qu? Prometa-me que nunca vai deixar Felcia descobrir. Ora, Artur, mas que idia! Acha que eu seria capaz de uma cachorrada dessas? Sei que no. Falei s por falar. Artur deixou Norberto em frente ao edifcio de apartamentos em que ele vivia e seguiu para sua casa. A manso de dois andares estava toda s escuras. J passava das trs da manh, e ele ficou imaginando se Felcia percebera que ele havia sado. Passou em frente ao seu quarto, mas no havia nenhuma luz por debaixo da porta. Sequer ouviu algum som vindo l de dentro, e ele

presumiu que Felcia estava dormindo. Em silncio, foi para o seu quarto. Do lado de dentro, Felcia chorava com o rosto enfiado no travesseiro. Sabia que Artur havia sado, porque ele fizera um estardalhao para descer as escadas e tirar o carro da garagem. No conseguiu dormir at que ele voltasse. Passou a noite olhando o relgio de ponteiros fosforescentes na mesinha-de-cabeceira, acompanhando o correr da madrugada. Quando finalmente ouviu o barulho do carro entrando na garagem, suspirou aliviada. Ele no a havia deixado! Mas onde ser que estivera? Talvez bebendo com Norberto e derramando sobre ele suas mgoas. Na manh seguinte, Artur estava de p s sete horas, como de costume, e desceu para tomar o caf. Para sua surpresa, Felcia o estava aguardando, mas no disse uma palavra quando ele chegou. Levantou-se do sof em que estava sentada e foi para a mesa do desjejum. Sentou-se no lugar de costume e esperou at que Artur se acomodasse tambm. Em seguida, tocou a sineta e Hermnia veio servir. Tomaram o caf sem trocar uma palavra. Artur olhava para Felcia de soslaio, e ela o observava desconfiada. O clima era tenso e artificial, e ningum dizia nada. Pouco depois, a campainha soou, e Ondina chegou como sempre

fazia para fazer companhia filha at que o genro voltasse do trabalho. Bom dia cumprimentou ela sorridente, beijando os dois nas faces. Sentou-se do outro lado de Felcia e apanhou uma xcara de caf, esperando at que Hermnia a servisse. S depois que colocou o acar e levou a xcara aos lbios foi que percebeu o clima gelado entre os dois. Aconteceu alguma coisa? indagou preocupada. Nada respondeu Artur laconicamente. Tem certeza? Absoluta. No o que parece. Os dois esto com cara de enterro. Como Artur disse mame falou Felcia, enxugando os lbios no guardanapo e se levantando , no aconteceu nada. Saiu espantada. Artur, meu filho continuou apertando a mo do genro , o que foi que houve? Vocs brigaram? Brigamos... respondeu vagamente. Mas por qu? Pergunte sua filha, dona Ondina. Ela poder lhe dizer os motivos melhor do que eu. E agora, com licena. sem pedir licena, o que deixou Ondina

Preciso ir trabalhar. Depois que ele saiu, Ondina partiu atrs de Felcia. Ela j estava no jardim, recostada e em uma na espreguiadeira, lendo uma revista de modas. Ondina aproximou-se cautelosamente recostou-se espreguiadeira ao lado. No quer fazer compras? indagou de forma displicente. No, mame. No estou precisando de nada. Que tal irmos praia? Acho que vai chover. E ao cinema? No h nenhum filme interessante em cartaz. Era bvio que Felcia estava tentando se esquivar, ou melhor, no demonstrava nenhuma vontade de conversar ainda. Ondina achou melhor no insistir e apanhou outra revista, limitando-se a lhe fazer companhia.

CAPTULO 11

O salo de A Esfinge de Ouro estava vazio quela hora. As moas, ou ainda estavam dormindo, ou haviam sado, muitas para ir praia, no Flamengo. Naquele dia, Eunice estava presente, arrumando copos e taas na prateleira do bar. Ol, Eunice era a voz de Soraia, que vinha descendo para o caf. O que est fazendo a sozinha? Estou arrumando as prateleiras. Ou ser que no deu para perceber? Pouco depois, Greta veio descendo tambm e foi juntar-se s duas. Bom dia cumprimentou bem-humorada. J tomaram caf? Por que essa alegria toda? atacou Soraia em tom mordaz. No da sua conta, meu bem rebateu Greta com ironia. E voc, Eunice? J tomou o caf? J sim, querida. No gostaria de ir comigo cidade? Quero comprar um rdio para mim. Um rdio? indignou-se Soraia. Com que dinheiro? No v me dizer que j ficou rica, de ontem para hoje. Pare de me aborrecer, Soraia retorquiu Greta. Voc no tem nada com a minha vida. E depois, estou

falando com Eunice, no com voc. Est certo, est certo. Vou-me embora. Voc no mesmo uma companhia muito agradvel. S quando a porta da cozinha se fechou foi que Eunice tornou a perguntar: Tambm estou curiosa, Greta. De onde foi que surgiu o dinheiro? Sabe o homem com quem subi ontem? Aquele que veio com o amigo da Bete? Esse mesmo. milionrio e me deu um extra. Exibiu o mao de notas para Eunice, que o apanhou espantada: Minha nossa! exclamou, contando o dinheiro. Ento? No quer ir comigo comprar o rdio? pra j. Vou subir e me vestir. timo. s o tempo de eu tomar caf. Separaramse. Eunice foi se aprontar, e Greta dirigiu-se para a cozinha. Sentou-se longe de Soraia e serviu-se. Quer dizer que ficou rica, ? comeou a outra, em tom de provocao. No interessa. Aposto como foi o ricao de ontem. O tal de... Como mesmo o nome dele? No interessa. Quanto foi que ele lhe deu?

No interessa. Voc muito pouco imaginativa. No sabe falar outra coisa, no? Greta fez-lhe uma careta, e Soraia quase a esbofeteou. Mas a entrada de Eunice conteve a sua mo. Ento? falou Eunice, sorrindo. Vamos? Rapidamente, Greta engoliu o caf lavou sua loua e saiu de braos dados com Eunice. Soraia sufocou uma pontinha de inveja. Por que que nunca tinha essa sorte? Os homens com quem se deitava no costumavam ser assim to generosos. Apesar de Greta no haver confessado que fora o homem da noite anterior quem lhe dera o dinheiro, s podia ser. Onde mais ela teria arranjado tanto dinheiro assim? A porta da cozinha se abriu novamente, mas dessa vez foi Diniz que entrou ainda sonolento, esfregando os olhos. Bom dia, Soraia cumprimentou ele sem muita animao, puxando uma cadeira e se sentando. Como vai, Diniz? Dormiu bem? ele assentiu. Pois no o que parece. J vai comear Soraia? Por que no me deixa em paz? Acho que voc passou a noite em claro, imaginando sua queridinha nua, nos braos de outro.

O qu? indignou-se. isso mesmo o que voc ouviu. No sei por que fica por a, se lamentando por causa de Greta, quando ela no liga a mnima para voc. Greta agora est trabalhando. E como est trabalhando! Em pouco tempo, juntou dinheiro at para comprar um rdio! Ele a fitou desconfiado: Que histria essa? Voc no sabia? Greta saiu com Eunice para comprar um rdio novo. E estava com um bolo assim de dinheiro fez com os dedos um sinal, demonstrando a espessura do mao de notas. Como que voc sabe disso? Ela deu de ombros. Espiara tudo pela porta da cozinha, sem que Greta ou Eunice percebessem. Voc um tolo, Diniz. Fica por a, suspirando pelos cantos, enquanto ela se farta com o dinheiro de outro. E da? o trabalho dela. Que bom que est ganhando bem. Acho que h algo nesse sujeito alm de dinheiro. Que sujeito? Ora, o de ontem. No v me dizer que no viu, porque sei que viu. Todo mundo reparou. At o doutor Mauro, que ficou furioso por perder a amada.

Greta no exclusividade de Mauro. Ele no pensa assim. Pois ele no pagou por nenhuma exclusividade. E voc no devia ficar bisbilhotando a vida de Greta. Trate de cuidar da prpria vida. Alis, noto que voc no tem se sado muito bem ultimamente. Passa as noites sentada no bar, bebendo. Quase ningum mais a procura. Posso saber por qu? E eu que sei? Pois eu sei. Os clientes tm reclamado do seu mau humor. E eles no querem mulheres mal-humoradas. J basta o que tm que aturar em casa ou no trabalho. Quando chegam aqui, esperam encontrar uma lady, e no uma grosseirona que s sabe reclamar e dar foras. No sei de nada disso... Ningum nunca se queixou. Nunca se queixaram com voc. Mas eu e Valente temos escutado muitas reclamaes a seu respeito. Por que no me disseram nada? Estou dizendo agora. E vou lhe dar um conselho, Soraia. Abra bem os olhos. Se voc comear a nos dar prejuzo, vai para o olho da rua. Voc no teria coragem. Quer experimentar? Ela abaixou os olhos e comeou a chorar de

mansinho. Quando falou, foi com profunda humildade e tristeza: porque o amo, Diniz. Qualquer outro homem me irrita. Voc no est aqui para me amar. Est aqui para fazer sexo. S isso. Deixe o amor para as donzelas e as moas de famlia. Naquele momento, Soraia sentiu imensa raiva de Diniz. Ela estava ali, abrindo o seu corao, confessando que o amava, e ele a tratava feito lixo. S porque era prostituta, no queria dizer que ele a pudesse destratar daquele jeito. Contudo, no teve coragem de contestar o que ele dizia. A raiva foi dando lugar mgoa, e ela se levantou da mesa com os olhos rasos de gua, correndo porta afora. Venha lavar sua xcara! berrou Diniz, mas ela j no o escutava. Foi ele mesmo, lavar a sua xcara e a de Soraia. Sabia que havia sido muito duro com ela e duvidava mesmo que a pusesse na rua. Ele e Valente eram dois coraes moles e no tinham coragem de abandonar ningum. Mas Soraia precisava de um corretivo. Ela estava abusando, gritando e ofendendo os clientes, e aquilo no era nada bom para os negcios. A Esfinge tinha a reputao de ser uma casa chique e sofisticada, e aquele comportamento de Soraia

no condizia nada com o prestgio de que gozavam. Alm de tudo, ela estava apaixonada por ele. Mas ele no gostava dela e nunca lhe escondera isso. Desde que conhecera Greta, no pensava em mais ningum. S ela lhe importava. S ela e mais ningum. Na noite de quarta-feira, Artur estava em casa vendo televiso, sozinho. Ondina j havia voltado para casa, e Felcia se recolhera ao quarto logo aps o jantar. O programa no lhe despertava o menor interesse, embora ele continuasse olhando para a tela, sem nada entender. Pensava em Greta. Ela era uma mulher sensacional, muito diferente de Felcia. Desde que se casaram, Felcia se mostrara extremamente tmida, cheia de pudor, e fora difcil at mesmo convenc-la a permitir que visse o seu corpo nu. Durante muito tempo, fizeram sexo sob os lenis, com a luz apagada, e s depois que Tiago nasceu foi que ele conseguiu fazer com que ela se mostrasse despida. Mesmo assim, continuara a fazer amor com ele de maneira quase fria, cheia de medos e tabus, e qualquer carcia mais ousada lhe parecia desrespeitosa. Com Greta, tudo era muito diferente. Ela no tinha limites ou preconceitos, e dera-lhe um prazer nunca antes experimentado. Apesar de ela e Felcia serem praticamente da mesma idade, a esposa se comportava feito uma menina assustada, ao passo que Greta esbanjava

sensualidade e experincia. Efetivamente, fazer sexo com Greta era muito mais prazeroso do que com Felcia. Mesmo assim, pensou, seu corao estava preso ao da mulher. Ainda que Felcia fosse muito contida e envergonhada, era ela que ele amava. Gostava de Greta na cama, mas a dona de seu corao ainda era Felcia. Estava magoado. Felcia o atingira duramente em sua honra e em sua virilidade, e ele no estava disposto a se humilhar diante dela. Tinha sua dignidade e, por mais que a amasse, no achava que devia se sujeitar a todas as suas extravagncias, muito menos permitir que ela o ofendesse daquele jeito. Separar-se estava fora de cogitao. Ele a amava e no queria se desquitar. Preferia viver ao lado dela, ainda que em quartos separados, feito dois estranhos. Mas Felcia era uma mulher perturbada e precisava dele. Ainda que no soubesse ou no admitisse, precisava dele mais do que tudo. E ele no iria abandonla. Mas era homem e no estava obrigado a curvar-se quela abstinncia forada. Precisava de sexo e gostava dele. E, se Felcia teimava em descumprir um dos deveres bsicos do casamento tambm ele no se sentia mais preso ao dever de fidelidade. At que ela o aceitasse de volta, continuaria a se encontrar com Greta. Se Felcia descobrisse que ele estava de caso com a mulher que ela

ainda acusava pela morte do filho, seria um verdadeiro desastre. Seu casamento estaria estragado de vez, porque Felcia passaria a acus-lo tambm. Num primeiro momento, chegou a considerar essa hiptese. Mas sabia que, no fundo, no fundo, Lurdinha, ou Greta, no fora culpada pela morte do menino. Por mais que ela houvesse se descuidado em sua vigilncia, tinha certeza de que ela jamais desejara que aquilo acontecesse e sabia o quanto havia sofrido tambm. E tudo por culpa dele. Porque a expusera em todos os jornais, fazendo-a passar por leviana e assassina, e deixara de lhe dar referncias para um novo emprego. Ela acabara nas ruas, obrigada a mendigar para sobreviver. Aquilo era muito triste e humilhante. Ainda assim, Greta no demonstrava raiva ou mgoa e parecia haver gostado dele. Pensando na moa, seu corpo encheu-se de desejo, e ele foi apanhar o telefone. Discou o nmero da casa de Norberto, e o rapaz atendeu. Al? Norberto? Est tudo bem? Ah! Artur respondeu a voz do outro lado da linha. Tudo bem. E voc? Vou bem. Escute, por acaso voc vai sair hoje? Sair? Por qu? Gostaria de saber... Norberto percebeu que Artur estava se referindo

Esfinge e, por estar em casa, talvez no estivesse podendo falar abertamente. Sinto muito, Artur, mas hoje no vou poder sair com voc. Prometi Catarina que a ajudaria num trabalho para a faculdade. Entendo... Bem, at amanh ento. At amanh. Desligou e voltou para sua poltrona. Na televiso, um soldado caa do cavalo, atingido pela flecha de um ndio americano. Desligou o aparelho e ficou sentado no escuro, pensando. Cerca de dez minutos depois, resolveu sair. Vestia um robe de chambre verde-musgo e correu ao quarto para se trocar. Pouco depois, saiu em roupa esporte. Ao passar pela porta do quarto de Felcia, deu uma meia parada e desceu as escadas. Em seu quarto, Felcia lia um romance de rico Verssimo e ouviu o rudo do motor do automvel. Apagou a luz do abajur e foi para a janela, ocultando-se atrs das cortinas. Em poucos segundos, o carro passou na lateral e ganhou a rua. Desanimada, Felcia voltou para a cama e recostou-se novamente, apanhando o livro com um suspiro. No conseguiu mais se concentrar na leitura. Seus pensamentos estavam presos ao aonde que ele fora quelas horas. O movimento em A Esfinge de Ouro j estava grande, marido, imaginando

e Artur entrou, procurando Greta com o olhar. Ela estava sentada a uma mesa, ouvindo com ar enfadonho a conversa de um homem de bigodes. Ele passou por ela e foi sentar-se duas mesas alm. Greta o viu passar, e um sorriso lhe aflorou aos olhos. Acompanhou-o com o olhar, at que ele se sentou, e ela continuou sorrindo para ele. Artur devolveu o sorriso e ficou admirando-a. Greta precisava se desvencilhar de Mauro. Esperou at que ele desse uma pausa na conversa, para beber um gole de cerveja, e pediu licena. Levantou-se e afastou-se apressada em direo mesa que Artur estava sentado. O advogado no gostou nada daquilo. Pousou o copo na mesa com estrondo, estalou a lngua e encarou Artur, que j estava com a ateno presa em Greta. Ol disse ela, entreabrindo os lbios com um sorriso sedutor. Ol. No a estou atrapalhando? No! Voc sempre bem-vindo. Ele acariciou as suas mos e confessou baixinho: Vim porque senti a sua falta. Greta j ia responder alguma coisa, mas a chegada inesperada de Mauro a fez calar. Com licena interrompeu-o, com voz tonitruante, chamando a ateno dos que estavam s mesas mais prximas. A dama est comigo.

Meio

espantado,

Artur encarou

interlocutor

retrucou Polidamente: Perdo, amigo, mas ela est comigo agora. No sou seu amigo e j disse que ela est comigo. Agarrou o pulso de Greta e deu-lhe um puxo com fora, e a moa quase caiu da cadeira. Ai! queixou-se ela. Seu grosso. Na mesma hora, Artur se levantou e colocou a mo sobre o brao de Mauro, contestando educada, porm veementemente: No vou permitir que destrate uma mulher na minha frente. Por favor, solte-a. Mauro foi rpido demais. Largou o pulso de Greta e desferiu violento soco no queixo de Artur, que cambaleou e caiu por cima das mesas, enquanto Greta gritava assustada. Artur sentiu gosto de sangue na boca e levantou-se aturdido, mas Mauro no lhe deu chance de se recuperar e desferiu-lhe novo golpe. Novamente, Artur foi ao cho, e Greta correu para ele, mas ele se levantou rapidamente, j mais prevenido, a tempo de evitar o terceiro golpe. Dessa vez, conseguiu revidar. Acertou-lhe vrios socos no queixo, e Mauro desabou pesadamente sobre as mesas do outro lado. Levantou-se completamente atordoado e tentou enquadrar Artur, mas a sua viso se recusava a entrar em foco. O adversrio estava parado

diante dele, punhos levantados, em posio de defesa. Ainda assim, Mauro avanou novamente, e Artur acertoulhe novo murro, que quase o deixou inconsciente. Vendo-o cado no cho, olhos semicerrados, Artur se aproximou. Estendeu a mo para ele, num gesto amistoso, e acrescentou com voz tranqila: Vamos parar por aqui. Aquilo enfureceu Mauro de tal maneira, que ele pensou que fosse explodir. Sem apanhar a mo de Artur, conseguiu se levantar, ajudado por Soraia e outras moas, e encostou-se numa das mesas que ainda estavam de p. Tateou-a, e suas mos esbarraram em uma garrafa de cerveja. Mais que depressa, ele fechou os dedos ao seu redor, bateu a garrafa com fora na mesa, quebrando-a ao meio, e partiu para cima do outro, ameaando-o com as pontas de vidro. Todos prenderam a respirao, e Mauro danava na frente de Artur, apontando-lhe a garrafa quebrada. O outro ainda com os punhos levantados aguardava o ataque, mas Mauro no se decidia. Limitava-se a apontar-lhe a garrafa e a sorrir maliciosamente. Foi quando algum apareceu. Era Valente, seguido por dois seguranas. Valente interpsse entre os dois, esticou a mo para Mauro e falou com voz incisiva: Muito bem, Mauro, j chega. D-me essa garrafa o advogado no se mexia. D-me essa garrafa, j disse,

ou serei obrigado a chamar a polcia. Mauro olhou para Valente e os seguranas do bordel, parados mais atrs, fitando-o com ar ameaador. No estava disposto a se envolver com a polcia naquelas circunstncias. O que diriam os clientes se soubessem que seu advogado havia sido preso por brigar num bordel? Ele sabia que Valente no hesitaria em chamar a patrulha, porque conhecia muitos policiais, e at o delegado freqentava A Esfinge. Apesar de contrariado, recolocou a garrafa sobre a mesa, cuspiu aos ps de Artur e rodou nos calcanhares, ganhando a rua. O senhor est bem? indagou Eunice, aproximando-se de Artur. Leve o cavalheiro para cima, Eunice ordenou Valente. E cuide de seus ferimentos. pra j. Eunice e Greta foram conduzindo Artur em direo s escadas, mas Valente tornou a falar: Voc no, Greta. Precisamos conversar. Com um olhar de desnimo, Greta parou e ficou olhando Eunice se afastar com Artur. Quando eles comearam a subir as escadas, virou-se e foi seguindo Valente at o escritrio. Diniz, parado mais atrs, no tomara partido na briga e, depois que eles se retiraram, ordenou com certa angstia:

Limpem essa baguna e, erguendo a voz para o salo, incentivou: - Vamos l, minha gente! A festa ainda no acabou. Beto, uma rodada de bebida para todo mundo. Por conta da casa! Beto, o barman, tratou logo de obedecer s ordens do patro e ps-se a preparar doses simples de usque para todos os clientes. Diniz esperou para ver se as coisas se acomodavam e, certificando-se de que tudo estava bem, foi para o escritrio, onde Valente e Greta o estavam aguardando. Muito bem disse ele, escancarando a porta e entrando apressado. Ser que posso saber o que foi que aconteceu? Feche a porta, Diniz pediu Valente, no desejando conversa. Diniz empurrou a porta com o p e se aproximou de Greta que os encarava com ar de espanto. No tive culpa de nada foi logo se desculpando. Eu disse ao Valente que foi o doutor Mauro quem comeou tudo. Foi ele quem bateu em Artur primeiro. Mas isso porque voc o deixou falando sozinho e foi atender o tal de Artur, no foi? contraps Diniz, com um tremor de raiva e despeito. que ningum mais participasse daquela

Bem... balbuciou ela ... Ele chegou... meu cliente, no est muito acostumado... S quis ajudar... Quantas vezes temos que lhe dizer que no se deixa um cliente para ir atender outro? berrou Diniz, transtornado. que Artur... Artur... Ele meu amigo... Ah...! Ele seu preferido, no ? Pois vou lhe dar um aviso, Greta! As preferncias aqui, somos ns que fazemos e de acordo com as nossas convenincias. Quem paga mais, entende? Que eu saiba, Artur pagou-os muito bem quando esteve aqui da ltima vez. No interessa! Voc estava com Mauro e no podia t-lo largado para ir se sentar com Artur! Quem chega primeiro, escolhe a moa. assim que funciona. Se esse tal de Artur quer exclusividade com voc, tem que pagar por isso. E muito caro! Diniz... sussurrou ela eu gosto do Artur... Voc uma prostituta! vociferou rosto colado no seu. No tem que gostar de ningum! Greta comeou a chorar, e Valente achou que j era hora de intervir. Diniz estava mesmo indo longe demais. No precisava ofender ou assustar a menina. O que deu em voc, Diniz? objetou srio. Por que est gritando com ela?

Ela... Ela... gaguejou s agora se dando conta de que a estava maltratando ... Ela... Desobedeceu s normas da casa. Isso ns j sabemos. Mas voc est exagerando. Ns a trouxemos aqui para esclarecer o incidente, no para voc assust-la. Com os olhos rasos de gua, coberto pelo remorso e o arrependimento, Diniz soltou os braos ao longo do corpo e murmurou sentido: Tem razo... Desculpe-me. Foi sentar-se a um canto, disposto a no mais intervir, e Valente tomou a dianteira. Sentou-se junto a Greta e fla contar tudo o que havia acontecido. Voc no devia mesmo ter deixado o doutor Mauro para atender Artur censurou Valente. Ainda mais quem! Todos ns conhecemos o temperamento de Mauro. Esse Mauro nojento! No gosto dele. Ele nos trata como rameiras. Sei que isso o que somos, mas tambm temos dignidade. Ningum gosta de ser ofendido. Disse isso e olhou para Diniz pelo canto do olho, mas ele no esboou qualquer reao. Bem, Greta, por hoje passa. Mas da prxima vez, teremos que descontar o prejuzo do seu salrio. Est bem suspirou, levantando-se para sair. s isso?

. Pode ir. Obrigado, Valente falou de forma carinhosa. Voc um homem de verdade. Deu meia-volta e foi embora. Depois que a porta se fechou novamente, Valente foi para onde Diniz estava. Puxou uma cadeira e sentou-se de frente para ele, encarando-o com ar de compaixo. Voc precisa esquecer a Greta. Ela no gosta de voc. Diniz fuzilou-o com o olhar e revidou com desdm: Ela deve ser muito boa para mim, no ? No sei. Eu no disse isso. Mas parece que ela gostou do tal de Artur. Mas Valente voc no v o absurdo disso? Greta uma prostituta, e o homem um ricao qualquer. Alis, a fisionomia dele no me estranha. Nunca antes o vi por aqui, mas sei que o conheo de algum lugar. Talvez voc o conhea dos jornais. o milionrio Artur Fontes. O qu? Artur Fontes? Aquele Artur Fontes? Esse mesmo. O homem que colocou Greta na rua por causa da morte do filho. Meu Deus! E como que ela foi se apaixonar justo por ele? No sei. Coisas da vida... E ele? O que quer com ela? Ser que vai aprontar

alguma? No o que parece. Pelo visto, o homem j esqueceu o incidente. Ah, deve ter esquecido mesmo. Greta muito boa nessas coisas. Sabe, melhor do que ningum, virar a cabea de um homem. Aposto como ele nem pensa mais no filho. E da, Diniz? No estou entendendo voc. Ou melhor, entendo muito bem. Voc est com cimes. E se estiver? Tem algum problema? Problema, propriamente, no. Mas voc no tem o direito de sair por a ofendendo a moa. Mas ela uma prostituta! Eu sei voc sabe e ela tambm. Todo mundo sabe, at o tal de Artur. No precisava lembr-la disso. No quis ofend-la. Mas ofendeu. O que voc queria Diniz? Ela tem sentimentos. Eu tambm... Notando a angstia no olhar de Diniz, Valente mudou o tom de voz e aconselhou: Procure esquec-la, Diniz. Ela no gosta de voc, no adianta. No estou bem certo levantou-se decidido e finalizou: Ainda vou faz-la gostar de mim. Voc vai ver.

Deu as costas ao amigo, bateu a porta e saiu. No andar de cima, Artur era cuidado por Eunice, que fez vrios curativos em seu rosto e nas costas. J estava terminando quando a porta do quarto se abriu e Greta entrou preocupada. Artur! exclamou, correndo para ele e segurando suas mos. Voc est bem? Ele deu um sorriso encantador e respondeu com jovialidade: Estou timo. Sua amiga fez um excelente trabalho! Eunice corou levemente, terminou de fazer os curativos e apanhou todo o material. Bem falou, examinando seu rosto com olhar crtico acho que est bom. O senhor j est pronto para outra. Deus me livre! E por favor, no me chame de senhor. Meu nome Artur. Muito bem, Artur. Pode ir, se quiser. Greta puxou-o pela mo e saiu arrastando-o para seu quarto, atirando-o na cama logo que entraram. Amaram-se com calma e serenidade, porque o corpo de Artur estava todo dolorido. Difcil vai ser explicar isso minha esposa disse, mais para si do que para Greta. O que vai dizer? a redargiu, tentando ocultar

uma pontinha de cime. Ainda no sei. O que voc sugere? Dizer que entrou numa briga num bordel est fora de cogitao, no est? gracejou. Nem quero imaginar o que Felcia iria dizer! Era bem capaz de me expulsar de casa e nunca mais falar comigo. Voc ama sua esposa? indagou com aparente displicncia. Amo. uma pena que ela tenha se fechado para o mundo. Dona Felcia no devia trat-lo desse jeito. Ela est sendo cruel e injusta com voc. Devia ter vergonha. No fale assim de Felcia, por favor repreendeuo com certa irritao. Voc no sabe de nada a seu respeito. O rosto de Greta encheu-se de rubor, e ela revidou magoada: O prostituta? No isso o que voc ? Uma prostituta? Voc tambm vai me ofender? No estou ofendendo. Mas eu vim aqui em busca de sexo, e foi o que voc me deu. s por isso que vem ento? Pelo sexo? que sou para voc, Artur? Apenas uma

E por que mais? Tenho uma esposa e um lar. Tenho um bom emprego, tenho amigos. S o que me falta sexo. No gosta de mim? claro que gosto falou com veemncia, e ela deduziu que ele estava sendo sincero. E tenho muito respeito por voc, acredite. Mas voc uma mulher da vida, foi voc quem escolheu viver assim. Felcia uma moa honesta. Por que tem que ser to sincero? Perdoe-me se a magoei desculpou-se, abraando-a com ternura. Mas foi voc que comeou. Eu sei. que estava curiosa. Pois no devia mais tocar nesse assunto. Felcia no tem nada a ver com a nossa relao, e prefiro que seja assim. Deixe-a quieta em casa e vamos aproveitar enquanto estamos juntos. Calou-a com um beijo e chamou-a novamente para o amor. Greta se entregou a ele com certa angstia. Percebia o quanto estava apaixonada, mas entendia que ele amava mesmo era a esposa. Quando o dia j estava quase raiando, foi embora. No podia ir para casa daquele jeito e resolveu tentar o apartamento de Norberto. Estacionou o automvel em frente ao seu prdio e tomou o elevador. Apertou a campainha e esperou at que ele atendesse. Artur! exclamou entre bocejos. O que est

fazendo aqui h essa hora? Ser que posso entrar? claro Norberto chegou para o lado, e Artur passou para dentro, s ento reparando nos cortes em seu rosto. Artur! O que foi que aconteceu? Sentado no sof, Artur narrou-lhe o episdio ocorrido na Esfinge, para espanto do amigo. Voc tem que me ajudar Norberto. No posso chegar a casa desse jeito. No pode mesmo. Felcia vai ter um ataque. O que que vou fazer? O outro pensou por alguns minutos, at que declarou: Deixe comigo. J sei o que fazer. O importante que voc no v para casa hoje. Mas Felcia vai ficar preocupada... Ela j deve estar dormindo. E depois, do jeito que as coisas vo a sua casa, ela nem deve ter dado pela sua falta. A idia de que Felcia no reparara em sua ausncia causou imenso desgosto, e ele tentou protestar: Ela j deve estar preocupada. Se estiver, melhor. Sinal de que ainda sente alguma coisa por voc. Nem que seja s preocupao. Era verdade. Pensando melhor, aquela seria uma tima oportunidade para testar os sentimentos de Felcia.

Deix-la preocupada um pouco at que no seria m idia. Quem sabe no comeasse a lhe dar valor e percebesse que o amava? Enquanto isso, Norberto foi buscar um travesseiro e lenis, improvisando uma cama para o amigo. Espero que no se importe de dormir no sof. claro que no. Est timo, no precisava se incomodar. Logo bem cedo, os dois se levantaram, e Norberto apanhou o telefone. Ligou para a casa de Artur e pediu para falar com Felcia. Al? Felcia? o Norberto. Ah! Norberto respondeu Felcia do outro lado da linha. Artur est com voc? Estou to preocupada! Ele no voltou para casa ontem noite. Pois , Felcia, ele est aqui comigo. Oh! Graas a Deus! Tive medo de que tivesse acontecido alguma coisa. Na verdade, aconteceu sim. Artur quase foi assaltado ontem e acabou se ferindo. O qu? Voc s pode estar brincando. Norberto tapou o fone com a mo, para que ela no ouvisse os risinhos que ele tentava abafar. Pois prosseguiu. Um sujeito tentou roubar a carteira de Artur, mas voc sabe como ele . Atracou-se

com o camarada e o colocou para correr. Mas acabou apanhando um pouco tambm. Meu Deus! Artur no devia ter feito isso. Foi o que lhe disse. Mas ele no tem jeito. Pode imaginar o susto que eu levei quando abri a porta e dei de cara com ele, todo ensangentado? Riu novamente, e Artur cochichou: No exagere. Ele ainda est a? continuou Felcia. Est dormindo. Por qu? Quer falar com ele? Ela hesitou alguns segundos, at que respondeu: No. Se estiver tudo bem, no vejo necessidade de acord-lo. Est certo ento. S liguei para tranqiliz-la. Fique sossegada, que cuidarei bem dele. Desligaram. Norberto olhou para Artur e caiu na gargalhada. No sei se devia ter feito isso censurou-se Artur. Nunca menti para Felcia antes. Voc nunca antes havia dormido fora de casa. Ainda mais com uma prostituta. Mesmo assim... No gosto de mentir. Uma mentirinha s no faz mal. E bom para Felcia lhe dar valor. Artur no estava bem certo, mas talvez Norberto

tivesse razo. Se aquela mentira servisse para despertar o interesse de Felcia por ele novamente, at que teria valido a pena. Em sua casa, Felcia pousou o fone no gancho com visvel apreenso. A me, que acompanhara toda a conversa, perguntou aflita: O que foi que houve minha filha? Artur quase foi assaltado. No me diga! Ela contou me exatamente o que Norberto havia lhe dito, e Ondina tambm ficou alarmada. Quando ele chegou, mais tarde, Felcia correu ao seu encontro, com uma preocupao genuna. Artur! Meu Deus! exclamou assustada, vendo os curativos em seu rosto. Voc est bem? tornou Ondina. Estou bem. Mas foi um susto danado! Quem fez esses curativos em voc? tornou Felcia. Foi o Norberto? Foi sim. Logo se v. Vamos at l em cima, que vou troclos. Artur estava encantado. Felcia demonstrava um zelo tocante, e ele sorriu satisfeito, intimamente agradecido a Norberto pela mentira bem colocada. Pensou que, dali em

diante, tudo voltaria a ser como antes, mas estava enganado. No dia seguinte, constatando que ele havia melhorado, Felcia retomou sua antiga indiferena, e ele teve mesmo que continuar no quarto de hospedes. Tudo voltara a ser como antes.

CAPTULO 12

s seis horas em ponto, A Esfinge de Ouro abria suas portas para o pblico, e os primeiros fregueses comeavam a chegar. Naquela noite, Mauro no apareceu, e Artur tambm no se decidia a ir. Ainda se lembrava do carinho com que Felcia o tratara no outro dia e ficou imaginando se aquilo no seria um sinal de que as coisas estavam melhorando. Mas no. Felcia continuava a mesma de sempre e deixou de se importar com ele depois do incidente. Voltou a ficar taciturna e trancou-se em seu quarto, como de costume. Sozinho em sua cama, Artur refletia sobre o que

deveria fazer. Talvez devesse sair, talvez devesse procurar Norberto, talvez devesse apenas ficar em casa e pensar. Ligou o rdio na mesinha ao lado e apanhou um livro para ler, mas, assim que terminou a primeira pgina, seus olhos foram pesando, e ele acabou pegando no sono. As horas iam se passando, e Greta no parava de consultar o relgio, espera que Artur aparecesse. Cada vez que a porta se abria, ela virava os olhos ansiosa, mas nada de ele vir. Norberto chegou por volta das nove horas, e ela achou que Artur estivesse com ele. Mas Norberto a informara de que Artur no aparecera em sua casa naquela noite nem lhe telefonara. Greta foi sentar-se num banco ao bar e pediu um Martini. De vez em quando, um fregus se aproximava e entabulava uma conversa, mas ela sempre dava um jeito de dispens-lo Polidamente. Acho bom voc parar de ficar esperando aquele sujeito e comear a trabalhar era Diniz, que chegara por detrs dela e falara com irritao. Ningum ainda me requisitou justificou-a, evitando olhar para o seu rosto. Por que no procura o que fazer? Greta no disse nada, e Diniz sentou-se no banco a seu lado, fitando-a com um misto de paixo e mgoa. Ela terminou o seu Martini e empurrou o copo para longe.

Bem falou, levantando-se para sair. Acho que vou mesmo procurar o que fazer. Virou-se abruptamente, mas a mo de Diniz a impediu de prosseguir. Ela se voltou angustiada e fitou o seu rosto plido. Espere um instante pediu. Quero falar com voc. O que ? redargiu em tom agressivo. que... Gostaria de me desculpar. No precisa. Fui grosseiro com voc... Voc disse o que pensa de mim. No precisa dizer mais nada. Mas no verdade, Greta. Falei por falar. Tudo bem. No est aborrecida comigo, est? No... Mas tambm no quero mais a sua amizade. No diga isso. Oua Diniz, voc tem o direito de pensar de mim o que quiser. Mas eu no sou obrigada a agentar o seu mau humor. No mau humor... A sua irritao, o seu despeito, a sua raiva, seja l o que for. No tenho que aturar isso. Eu a amo, Greta foi mais um sussurro do que

uma declarao. Ela ficou confusa, mas acabou replicando com ar severo: Isso no lhe d o direito de me ofender. Sei disso. Por isso que estou lhe pedindo perdo ela ficou parada, ainda hesitante, e ele quase que suplicou: Por favor, Greta, entenda. difcil para eu ver voc nos braos de outro homem. Creta argumentou: Pois voc quem me atirou nessa vida. No diga isso. Eu a tirei da rua. Como pode ser to ingrata? Uma sombra de arrependimento cobriu o corao de Greta, e ela relaxou a fisionomia. No queria ser ingrata. Diniz salvara a vida e ela lhe seria eternamente grata. Mas am-lo, era outra histria. No sou ingrata, Diniz afirmou com convico. Voc tem razo. No h motivos para no aceitar as suas desculpas. Todo mundo tem seus momentos, no mesmo? Quer dizer que me perdoa? Perdo. Sei que falou sem pensar. Nunca mais vou falar aquilo, Greta, nunca mais. Eu amo voc e... ergueu as sobrancelhas, surpresa, e

No diga mais isso, Diniz, por favor cortou ela com certa rispidez. Serei eternamente grata a voc pelo que fez por mim, mas no me pea para am-lo. No estou pedindo isso. Mas no pode me impedir de amar voc. Tem razo... Voc tem sempre razo. Eu que sou egosta e mesquinha, e voc no merece uma moa feito eu. Antes que Diniz pudesse responder, um cliente se aproximou e tirou Greta para danar. Ela pensou em recusar, e Diniz quase despachou o homem, mas ambos mudaram de idia. Ela precisava trabalhar, e ele tinha que cuidar de seu negcio. Com um sorriso forado, Diniz incentivou-a a ir com o homem, e Greta partiu de braos dados com ele, em direo pista de dana. Tocava uma msica lenta agora, e o homem apertouse a Creta, beijando seu pescoo e passando a mo pelas suas costas e ndegas. De onde estava Diniz observava a cena e virou o rosto com uma careta de nojo. No conseguia se acostumar a ver outro homem tocando o corpo de Greta. Dor de cotovelo, Diniz? era Soraia que, da mesa a que estava sentada, tambm observara o desenrolar da cena. No tem o que fazer no, Soraia? Por que no vai

chatear outro? Desde quando eu chateio voc, hein? Desde que essa Greta apareceu por aqui, no mesmo. ele lanoulhe um olhar de desdm, e ela prosseguiu: Antes de Greta aparecer, eu servia, no ? Mas agora, sou uma trouxa de roupa velha que voc quer atirar no lixo. Pare com isso, Soraia. No seja dramtica. No sei o que voc viu em Greta. Moa mais sem graa... Deixe-me em paz, Soraia! No me aborrea. J tenho problemas demais sem voc! Apanhou o copo de usque de sobre o balco e saiu apressado para sua sala nos fundos, onde Valente e Eunice estavam, sentados no sof, se beijando e acariciando. Ele abriu a porta de chofre, e o casal se assustou. Desculpem-me balbuciou Diniz, envergonhado. No sabia que estavam aqui. Eunice j estava de sada esclareceu Valente. No mesmo, Eunice? Com ar magoado, Eunice balanou a cabea, passou a mo nos lbios para limpar a mancha de batom e se levantou, ajeitando a roupa amassada. Depois que ela saiu, Valente indagou preocupado: O que foi que aconteceu, Diniz? No v me dizer que brigou com Greta de novo!

Ao contrrio. Creio mesmo que fizemos as pazes. Ainda bem. No nada bom para os negcios voc ficar sem falar com uma das meninas. Valente... Gostaria de lhe fazer uma proposta. Que proposta? Que tal se tirssemos Greta dos sales e a colocssemos de volta na cozinha? Ficou maluco? Greta muito lucrativa. Ela no mulher para isso. Acho que est enganado, Diniz. Greta to mulher para essa vida como qualquer outra. at melhor do que muitas. Mas eu no quero que ela tenha relaes com mais ningum. O que deu em voc, Diniz? Ser que a paixo por Greta est deixando voc de miolo mole, ? Valente, por favor, entenda... No entendo nada. Greta trabalha para ns, no sua namorada. Alis, ela nem quer ser sua namorada. Por enquanto. O que est dizendo, homem? Pare de se iludir. Greta no gosta de voc. Mas vai gostar. Acorde Diniz! Greta est gostando de Artur. Ela no ama voc. Sendo assim, no podemos abrir mo dela.

Greta est se tornando muito lucrativa. J h alguns clientes disputando-a. Em breve, poderemos leilo-la. O leilo era uma espcie de brincadeira que a casa fazia com os clientes, toda vez que uma das meninas passava a ser muito requisitada. Marcavam uma data e, na noite combinada, colocavam a moa quase nua numa mesa ao centro do salo e a ofereciam aos presentes. Todos davam lances, e aquele que desse o maior lance adquiria o direito de exclusividade com a moa por um ms. Mas Diniz no estava interessado em que Greta fosse a leilo. Tinha medo de que Artur ficasse com ela, e ele sabia que, se isso acontecesse, suas chances de conquistla estariam praticamente perdidas. No faa isso sibilou baixinho. Por que no? Greta no vai concordar. Quem foi que disse? Todas as garotas concordam. bom para ns e bom para elas. A porcentagem delas aumenta bastante, e elas ficam bem satisfeitas. Mas Greta diferente... Voc insiste nessa bobagem. Greta igual a todo mundo. E vai concordar. Voc vai ver. No vou permitir. Nesse ponto, Valente acabou perdendo a pacincia e deu violento soco na mesa, que causou imenso barulho.

Quer nos levar runa? No... Pois ento, pare com essa bobagem. Deixe Greta trabalhar como todo mundo vendo o ar derrotado do amigo, tornou em tom mais brando: Olhe aqui, Diniz. Se eu achasse que voc teria a menor chance com Greta, por mnima que fosse no hesitaria em atend-lo. Mas ela no ama voc. No o quer de jeito nenhum. Como que voc pode ter tanta certeza? Quer mesmo saber? ele assentiu. Eunice me contou. A prpria Greta contou a ela. E no disse nada que j no tenha dito a voc. Eunice est enganada. Greta est enganada. No, Diniz. Voc que est enganado! No quero Greta no leilo. Quer desfazer a sociedade? Eu no disse isso Sinto muito. Mas quando chegar hora, ela vai para o leilo sim. Voc no pode passar por cima de mim. Sou to dono daqui quanto voc. Pois o que est parecendo Diniz no respondeu, e Valente abrandou o tom de voz novamente. No quero brigar com voc, Diniz. S Deus sabe o quanto o considero meu amigo. Mas no posso permitir

que voc nos prejudique. E depois, isso para o seu bem tambm. Voc precisa esquecer Greta... Diniz no o deixou concluir. Saiu batendo a porta e subiu direto para o quarto. No sabia onde Greta estava e no queria saber. S o que queria era dormir e esquecer que a amava.

CAPTULO 13

Assim que Felcia fechou os olhos, viu Tereza parada a seu lado, esperando-a com ar grave. Venha comigo falou incisiva. Aconteceu alguma coisa? Tiago est chorando muito e reclama a sua presena. Oh! Meu Deus! Em silncio, Tereza conduziu Felcia at Tiago. O menino estava deitado em seu quarto quando ela entrou. Era a primeira vez que o visitava fora da ala de recreao, e ela sentiu uma pontada no peito ao v-lo ali, longe da alegria das outras crianas, olhos cerrados, demonstrando

profundo sofrimento nas feies ainda infantis. A seu lado, havia uma espcie de televiso, ligada a ele por eletrodos prateados e brilhantes, mas a tela parecia desligada. Embora curiosa Felcia no fez perguntas. Aproximouse vagarosamente e tocou a sua mo. Tiago abriu os olhos lentamente e, ao ver a me parada junto a ele, sorrindo com bondade e compreenso, ergueu-se na cama e atirouse em seus braos, chorando copiosamente. Mame! Ah! Mame! O que fui fazer? Felcia olhou-o confusa. No entendia o que ele estava dizendo e levantou os olhos para Tereza, que lhe dirigiu um aceno imperceptvel. Seguindo a sua orientao, no disse nada e esperou ate que Tiago prosseguisse. Sou um monstro, mame! Por que diz isso, meu filho? perguntou ela, no conseguindo mais se conter. Voc um menino to bom... No sou no. Matei aquela menina! Mas do que que voc est falando? No se lembra me? No se lembra do que fizemos? Ns trs, juntos? N... No... gaguejou ela, tentando entender a que ele se referia. No se lembra daquela criana atirada no poo? Que poo?

O poo de sacrifcios, me! Voc no se lembra? Felcia lanou um apelo mudo a Tereza, que no disse nada. Apesar disso, era como se compreendesse o que ela queria dizer e retrucou mais calma: Olhe Tiago, no estou me lembrando no. Por que que voc no me conta? Ah! Me horrvel demais... Experimente meu filho. Talvez alivie o seu coraozinho. Tiago olhou para o cho, ainda em dvida, com medo at de seus pensamentos. Mas a proximidade da me e o amor que emanava dela foram lhe dando confiana, e ele, ao invs de falar, projetou na tela diante de si as imagens de sua aflio, e ele e Felcia foram atirados num mundo totalmente estranho. A lua se insinuava por um cu negro e tenebroso, deitando na terra uma claridade esbranquiada de morte. Tocadas por essa luz mortia, as folhas das rvores projetavam aoitadas no pelo cho que vento. sombras tremeluziam Acompanhando assustadoras aquele e fantasmagricas, freneticamente, bailado

espectral, um homem andava de um lado para outro, diante de uma espcie de altar que se erguia imponente em meio s runas da velha cidade adormecida. Paradas

mais abaixo, duas pessoas acompanhavam o macabro ritual, ansiosas pelo momento em que a droga produziria seu efeito maligno. O homem, em dado momento, soltou as mos ao longo do corpo e se abaixou sobre o altar, sussurrando coisas ao ouvido da pequena vtima que se encontrava deitada, olhos cerrados, parecendo adormecida. Era uma menina de seus cinco ou seis anos, e parecia tambm em transe. A menina no respondeu, e o homem se certificou de que a poderosa droga que lhe dera, finalmente, havia produzido o efeito desejado. Em seguida, puxou-a pela mo e f-la levantar-se, descendo com ela da plataforma e tomando uma pequena trilha adiante. Os outros os seguiram em silncio, at que chegaram beira de uma espcie de poo lamacento. O poo ficava muitos metros abaixo do local onde se encontravam, e todos se puseram ao seu redor, espera que o homem fizesse o que deveria fazer. Ele chegou menina mais para frente e aproximou-a bem da beira do poo. Parecia hesitar. Durante alguns minutos, permaneceu fitando a gua escura. Mas aps breve instante de silncio, colocou ambas as mos nas costas da criana e empurrou. A menina desceu em queda vertiginosa e se chocou contra a gua lamacenta com um baque curto e abafado. Nesse momento, como que despertando de seu torpor,

abriu os olhos e olhou ao redor, s ento se dando conta do lugar em que se encontrava. O efeito da droga que a haviam feito ingerir passara subitamente, e ela comeou a gritar e a agitar as mos para o alto, implorando que a salvassem. Mais acima, as pessoas evitavam olhar para ela, e a menina, aos poucos, comeou a afundar, tragada por aquele visgo esverdeado e sujo que se grudava em todo o seu corpo, puxando-a cada vez mais para o fundo. Em breve, nada mais restou. A voz da menina foi abafada pelos gorgolejos da gua, e apenas um crculo, onde a criana se debatera, restou visvel na superfcie. Certificando-se de que ela realmente afundara, os trs fizeram o caminho de volta envoltos num silncio de morte, at que alcanaram novamente as runas. Separaram-se, e a mulher permaneceu junto do executor. Depois que o outro se foi, o homem puxou a mulher para si e beijou-a com ardor, e ambos se amaram sobre a terra rida da cidade de pedras. A imagem se esvaeceu, e Felcia encarou Tiago, coberta de angstia. Vira-se nos olhos daquela mulher, mas no compreendia bem o que havia acontecido. Parecia uma fita O de cinema, mas era como se ela fosse personagem daquele filme de terror. que significa isso? indagou aterrada, agarrando-se ao filho.

Tiago no respondeu e esperou at que Tereza se aproximasse. Com voz pausada e carregada de amorosidade, ela aplicou: O que voc viu Felcia, foi ltima encarnao de vocs. E justamente a ao que ocasionou os tristes acontecimentos que ambos escolheram atravessar. Como assim? Que lugar era aquele? E aquelas pessoas? E a criana? Calma, minha filha, uma coisa de cada vez. Primeiro aquele lugar uma cidade no Mxico, mais precisamente uma cidade em runas do antigo povo maia que habitava ali. Aquelas pessoas no eram personagens daquela antiga civilizao, mas pessoas que se diziam bem mais civilizadas, embora movidas por um sentimento de exacerbada ganncia. E a criana, caso ainda no tenha percebido, era sua ex-bab, Lurdinha... O qu? O que est dizendo? Como poder ser? Lurdinha no nada nossa. uma pessoa estranha, e nunca mais ouvimos falar nela. Provavelmente, nunca mais tornaremos a v-la. Como pode estar ligada a ns dessa maneira? Ela est bem mais prxima do que voc imagina. Est? Onde? O que est tramando? No est tramando nada. Lurdinha sofreu muito com tudo o que aconteceu, mas no pde evitar o que j

estava predeterminado. Voc est querendo dizer que ela quis se vingar e depois se arrependeu? Por Deus, Felcia, eu no disse nada disso! Lurdinha apenas no conseguiu mudar o que havia programado para a sua trajetria nessa vida. Os soluos de Tiago interromperam a conversa, e Felcia abraou-o com carinho. Chi! No chore meu filho, j passou. Foi apenas um sonho. Foi real, mame! Voc sabe disso. Voc estava l. Ela engoliu em seco e levantou os olhos para Tereza, que sorriu complacente. Deixemos isso para depois, Tiago cortou ela, com brandura. Voc precisa descansar. No quero! No quero que minha me v embora! Estou com medo! Voc um menino inteligente e corajoso, e sabe que nada ir lhe acontecer. Tenho medo que ela volte sussurrou bem baixinho. Ela no vai mais voltar. Est na Terra agora e no mais sua inimiga. Tiago parecia em duvida, mas conseguiu se acalmar. Em seguida, a porta do quarto se abriu, e Natlia entrou

com uma bandeja na mo. Ajudou o menino a tomar o caldo quente e revigorante e ajeitou-o na cama. Em poucos segundos, adormeceu, e Tereza fez sinal para que Felcia a acompanhasse. Do lado de fora, ela no conseguiu conter a curiosidade: No estou entendendo, Tereza. Voc diz que aquela foi a nossa encarnao passada e que Lurdinha era aquela criana. Pelo visto, fomos Tiago e eu que planejamos a sua morte. Mas por qu? Ganncia, minha cara. Ambio. No estou entendendo... E quem era a terceira pessoa? No imagina? Ela convicta: Artur. Exatamente. Mas por qu? O que foi que nos ligou daquela maneira? Naquela poca, voc e Tiago eram amantes cruis e gananciosos. Lurdinha e Artur eram seus irmos. Quando Lurdinha nasceu, voc j contava vinte anos, e Artur, dezoito. Vocs possuam o mesmo pai, mas mes diferentes, e por isso que a diferena de idade entre os trs era to grande. Muito bem. Com o nascimento de pensou por alguns segundos e respondeu

Lurdinha, todas as atenes de seu pai se voltaram para a menina, e ele chegou a mencionar que ela seria privilegiada em seu testamento, reduzindo vocs dois a umas poucas propriedades sem muito valor. Muito bem. Seu pai e a me de Lurdinha morreram num acidente de trem, e a menina ficou para ser criada pelos irmos. O resto, voc pode imaginar. Voc quer dizer que ns trs matamos a Lurdinha? ela assentiu. No possvel! Vocs planejaram tudo direitinho. Levaram Lurdinha at aquela cidade em runas, ministraram-lhe a droga que a deixou semi-inconsciente e depois a atiraram da beira daquele poo, para que se afogasse. Ningum jamais descobriu a verdade, e o corpo foi encontrado no poo aps incansveis buscas. Vocs prantearam a sua morte com aparente dor, e embora alguns at desconfiassem ningum conseguiu juntar provas contra nenhum dos trs. Que histria horrorosa! Jamais poderia matar algum. Ainda mais uma criana inocente! No se deixe impressionar, Felcia. Lurdinha no era assim to inocente. Como assim? O que ela fez? Isso no tem importncia agora. No momento oportuno voc ficar sabendo de tudo.

E o que devo fazer at esse momento chegar? Auxiliar seu filho. uma alma nobre. Demonstrou sincero arrependimento pelo que fez e um forte desejo de mudar. Mas ainda precisa de ajuda para crescer. Felcia quedou pensativa. Aquela histria a deixara profundamente abalada, mas j confiava o suficiente em Tereza para fazer o que ela pedia. Voc sabe que o que mais quero ajudar meu filho. Mas depois de hoje, no sei se serei mais capaz. S voc . Tiago a ama profundamente, e s o seu amor poder libert-lo da priso em que ele, deliberadamente, se atirou. Tiago no queria ver o que havia feito, e o seu apego ajudou a mant-lo alheio ao passado. Enquanto preso forma infantil, ele no precisaria assumir as conseqncias do que fez, porque as crianas justificam seus atos com o s fato de serem crianas. Voc o queria criana e, para ele, ser criana era a melhor sada. O que devo fazer? Dar-lhe apoio e ajud-lo a compreender que j hora de crescer. Em todos os sentidos. Ser criana no vai lhe trazer a inocncia desejada. O esprito no deve ficar atrelado a nenhum tipo de limitao, ainda mais para camuflar um medo real. Tiago est com medo de assumir o que fez e pensa que, sendo criana, no ter

responsabilidade alguma. Mas isso no verdade. Ele est com medo da culpa, mas ningum o est acusando de nada. Nem mesmo Lurdinha. O que passou ficou l atrs, e hoje Tiago uma outra pessoa. Aprendeu com suas atitudes e jamais repetiria aquele gesto nefasto. Mas precisa se libertar de voc tambm e, quanto mais apegada a ele voc estiver, mais vai estimul-lo a viver essa fantasia. Liberte-o, Felcia. S voc pode. Depois dessa conversa, Felcia partiu de volta para sua casa. Ao despertar, no se lembrou de nada do episdio da noite, apenas sonhara com Tiago, mas no sabia o qu. Contudo, uma impresso ficara. A sensao de que o amava h muito tempo e de que continuaria amando-o por muito mais tempo ainda. Absorta nesses pensamentos ouviu uma porta bater. Era Artur, que saa para o trabalho. Momentaneamente, esqueceu-se de Tiago e concentrou-se no marido. O que seria deles...?

CAPTULO 14

Era dia do aniversrio de casamento dos pais de

Felcia, e Ondina resolveu dar uma bonita festa em sua manso. Estavam completando trinta anos de casados, e toda a famlia estava presente. At mesmo o irmo de Felcia, que morava em Porto Alegre, viajou especialmente para a ocasio. Em seu quarto, Felcia terminava de dar os ltimos retoques na discreta e sbria maquiagem. Vestia um vestido simples, marrom-escuro, sem muitos ornamentos. Colocou apenas um par de brinco de prolas e um relgio no pulso. No queria se enfeitar demais para no desrespeitar a memria de Tiago. Depois que terminou de passar batom nos lbios, ajeitou o coque bem preso e se levantou. Ao se voltar, deu de cara com Artur, que a observava em silncio. Voc est muito bonita elogiou. Obrigada disse ela secamente. Apanhou a bolsa em cima da cama e indagou: Vamos? Artur chegou para o lado, para lhe dar passagem, e Felcia passou por ele sem lhe prestar muita ateno. J no brigavam mais, embora quase no se falassem. Caminharam em silncio at o automvel, e Artur abriu a porta para que ela entrasse. Ainda sem dizer nada, ela se acomodou no banco da frente e esperou at que ele entrasse tambm. Logo que ele deu partida no motor, ela virou o rosto e ficou olhando pela janela, dando-lhe a

entender que no queria conversar. Cerca de meia hora depois, entraram na casa de Ondina e Antnio. A festa havia sido organizada beira da piscina, e Felcia sentiu um calafrio ao se aproximar. Desde a morte de Tiago, nunca mais havia chegado perto de uma piscina novamente. Venha, Felcia estimulou Artur, puxando-a gentilmente pelo brao. No precisa ter medo. No tenho. S no gosto de piscinas. Escolheram uma mesa mais afastada e se sentaram, e Felcia pediu uma taa de champanhe. Ao fundo, uma orquestra tocava msicas suaves, e Artur convidou: No gostaria de danar? No foi resposta seca e lacnica. Artur no respondeu e ficou tamborilando na mesa com os dedos, acompanhando o ritmo das canes, e Felcia olhou ao redor. Do outro lado, um grupo de crianas corria beira da piscina. No deviam deixar crianas sozinhas perto da piscina comentou com um arrepio. No esto sozinhas. H vrias mes olhando. Ainda assim. perigoso. No querendo alimentar aquela discusso, Artur mudou de assunto: Olhe l sua cunhada.

Quando Felcia olhou, viu Anita, sua cunhada, se aproximando, e sorriu contrariada. No gostava muito de Anita, mas no podia ser mal-educada. Ol, Felcia exclamou ela, com um sorriso. H quanto tempo no a vejo. Desde... calou-se, j arrependida. Ia dizer que no se viam desde o enterro de Tiago. Realmente, faz mesmo muito tempo cortou Felcia sem emoo. E voc, Artur, como est? Muito bem, Anita, e voc? No podia estar melhor. Meu irmo no est a? tornou Felcia, j sentindo certa irritao. Jorge est l dentro, ajudando seus pais a recepcionar os convidados. No o vi acrescentou Felcia, ignorando sua insinuao. Vo ficar por muito tempo? indagou Artur, para desfazer o sbito mal-estar. Iremos embora na segunda-feira de manh. Que pena! ironizou Felcia. Por mais que se esforasse, Felcia jamais conseguira gostar de Anita. Ela era falsa, ardilosa e oferecida, e ambas haviam disputado Artur na juventude. Mas Artur se

apaixonara por ela, e Anita, despeitada, aceitou casar-se com Jorge. Mudou-se para Porto Alegre, onde ele recebera irrecusvel proposta de emprego, quase no vinham mais ao Rio. Vocs no danam? tornou Anita, com ar de malcia. No estou me sentindo bem justificou Felcia. E voc, Artur? Tambm no se sente bem? ele deu Um sorriso sem graa, e ela prosseguiu: No gostaria de danar comigo? Por instantes, Artur pensou em recusar. Mas acabou aceitando, no apenas porque j estava enjoado de ficar sentado sem fazer nada, mas para ver se Felcia sentia algum cime. Com ar de inocncia, perguntou displicente: Importa-se, Felcia? Em absoluto mentiu ela, fuzilando o marido com o olhar. Artur fingiu que no havia percebido nada e deu o brao a Anita, saindo com ela para a pista de dana improvisada. Felcia estava quase espumando de dio, mas no deixaria transparecer nada a Artur. Jamais lhe daria aquele prazer. Entretanto, de onde estava, acompanhavaos com o olhar. Artur e Anita bailavam ao som da orquestra, conversando e rindo ao mesmo tempo. De vez em quando, ela afundava o rosto no pescoo de Artur,

deixando Felcia louca de raiva. Disposta a no olhar mais, Felcia virou o rosto para o outro lado, para o lado onde as crianas corriam, e ps-se a observ-las. Elas brincavam de pique e corriam animadas, algumas se atiravam no cho e rolavam na grama. Por vezes, aproximavam-se tanto da piscina, que Felcia tinha a certeza de que cairiam na gua. Mas no caam. Alertadas pelos pais, as crianas guardavam uma distncia segura da borda, e apenas Felcia pensava que elas iriam cair. Em dado momento, dois meninos comearam a brigar. Era coisa de criana, ela dizia a si mesma, mas no conseguiu desviar o olhar. Eles se engalfinharam rapidamente, at que as mes de ambos se aproximaram, gritando e gesticulando ao mesmo tempo. Os meninos comearam a se aproximar da borda da piscina, e Felcia se sobressaltou. Se continuassem com aquela briga, fatalmente iriam cair. Aquilo foi deixando-a desesperada. Imaginava-os dentro da piscina, a gua cobrindo suas cabeas, impedindo-os de respirar. Comeou a suar frio, sem desgrudar os olhos dos garotos, que se chutavam e socavam, nem ligando para os apelos e as broncas das mes. Em sua cabea, tinha como certo que os dois se afogariam. No conseguia mais raciocinar, e o fato de as

crianas estarem rodeadas de adultos no afastava sua preocupao. Era como se os adultos no existissem e as crianas estivessem sozinhas, caminhando cada vez mais para perto da morte. J no conseguia ver mais nada. Seus olhos, turvados pelas lgrimas, viam as pessoas e as coisas fora de foco, e ela mordeu os lbios com tanta fora, que chegou a sentir um gosto amargo de sangue. Um dos meninos, aparentemente o mais forte, comeou a empurrar o outro, e ele foi dando passos trpegos para trs. As mes se aproximaram dispostas a encerrar a questo, e o garoto mais forte, certo de que seria agarrado pela me, deu um empurro no outro com toda fora, quando eles j estavam h poucos centmetros da borda. O menino cambaleou por uns instantes, esticou as mos para frente, na tentativa de agarrar a camisa do outro, mas este se afastou e as mos do menino seguraram o vazio. Num timo, sentiu que o corpo tombava e caiu... De onde estava Felcia no pde mais suportar. Vira o menino cair na piscina e se surpreendera ao constatar que ningum fizera nada. A me do garoto parecia olhar para a gua extremamente zangada, mas no se dispunha a salvar o filho, que flutuava dentro da piscina. Ser que ela era louca? Felcia no conseguiu se conter. Lembrando-se do corpo do filho boiando na gua azul, deu um salto da

cadeira e correu atirando-se na piscina e agarrando o corpo do menino assim que seu prprio corpo atingiu a gua. Aquilo fora loucura. Felcia no sabia nadar, mas o instinto foi mais forte do que ela. Por pouco no afundou, porque, o que ela julgara ser o corpo do menino, nada mais era do que uma pequenina bia esquecida na piscina. Ouvindo o alarido dos presentes, ela balanou a cabea e olhou para cima. O menino cado estava parado na borda da piscina, seco e bem seguro pela mo da me, olhando-a com espanto. As mulheres prximas comearam a gritar e a estender-lhe a mo, e Felcia, agora se dando conta de que se encontrava dentro da gua, ps-se a berrar tambm, e seus braos foram deslizando da bia, at que ela comeou a afundar. Na mesma hora, sentiu que algum a agarrava e a puxava para cima, nadando com ela em direo borda do outro lado, onde havia uma escada. Alguns homens ajudaram Artur a tir-la da gua, e a me veio correndo com uma toalha na mo. Minha filha! exclamou angustiada. O que foi que aconteceu? Acho que ela pensou que o Otvio tinha cado na piscina sugeriu a me do garoto que cara, explicando que Felcia aparecera correndo e gritando salvem o menino!

Meu Deus! tornou Ondina preocupada. O que deu em voc, Felcia? Podia ter se afogado. Pensei... Pensei... balbuciava ela, transtornada e aflita ... Pensei que ele tivesse cado na gua... Ia se afogar... to pequenino... O garoto nem era to pequeno assim. Devia ter l os seus nove ou dez anos e at sabia nadar. Angustiada, Felcia olhou ao redor e deparou com dezenas de rostos, que a miravam espantados. Sentiu imensa vergonha. Fizera papel de tola na frente de todo mundo. Pior. Dera uma de louca. O que que no estariam pensando? Artur, todo molhado a seu lado, fitava-a com ar de compaixo, e Anita a olhava com um misto de pena e sarcasmo. Felcia sentiu o rosto afogueado, e um rubor quente foi subindo pelas suas faces. Completamente envergonhada e aturdida, tapou o rosto com as mos e desatou a correr para dentro de casa, subindo as escadas e atirando-se na cama que fora sua quando solteira. Pouco depois, ouviu batidas na porta, e o pai entrou com sua maleta de mdico. Oh! Papai! soluou ela, agarrando-se ao pescoo de Antnio. Est tudo bem, minha filha. J passou. Agora me deixe examin-la. Voc est muito nervosa. Antnio examinou-a com cuidado, mas viu que ela

estava bem. Fora o choque, no havia sofrido nenhum dano. A me entrou logo em seguida, trazendo roupas secas para ela. Acho que esse vestido vai servir falou. Deve ficar um pouco largo, mas pelo menos est seco. O pai se levantou e saiu, deixando-a a ss com a me. Felcia se enxugou e trocou o vestido. Quero ir para casa pediu com a voz trmula de soluos. Ondina suspirou e tomou as suas mos, falando com doura: Imagino que queira e no vou me opor. Acho at que vou terminar a festa... No, mame, no faa isso. o aniversrio de casamento de vocs. No quero que estraguem a festa por minha causa. E depois, j estou bem. No acha que poderia ficar mais um pouco? No, me. Fiz papel de louca, no quero mais me expor. S o que quero ir para casa descansar. Mas no acabe com a festa por causa disso. Est to bonita... No quer que eu v com voc? Em absoluto! a sua festa. Sua e de papai. No quero me sentir culpada por haver estragado a noite de vocs. Est certo concordou por fim. Voc quem

sabe. Mas amanh, logo cedo, irei v-la. Obrigada, mame. E agora, vou chamar seu marido. Ele est aflito l fora. Embora Felcia estivesse zangada com Artur, no disse nada. No queria que a me soubesse que ela sentira cimes de Anita. Para todos os efeitos, ela tivera uma alucinao e se jogara na piscina. Apenas isso. Durante todo o percurso de volta sua casa, Artur e Felcia no trocaram uma palavra sequer. Ela nem se lembrara de lhe agradecer por haver tirado-a da gua. S o que sabia era que estava aborrecida com ele, zangada pelo fato de ele estar danando todo derretido com Anita. Quando chegaram, ela subiu para o seu quarto ainda sem dizer uma palavra. Abriu a porta para entrar, e Artur indagou pressuroso: Sente-se bem? No gostaria de um ch ou outra coisa qualquer? Felcia teve vontade de gritar com ele, mas respondeu mansamente: No quero nada, obrigada. Ela fez meno de entrar, mas Artur no queria separar-se dela e insistiu: Tem certeza de que est tudo bem? Se quiser,

posso lhe fazer companhia esta noite. Aquilo a encheu de dio. Ento ele se engraava com Anita, deixava-a quase se afogar e agora vinha com aquela histria de lhe fazer companhia durante a noite? Era s o que lhe faltava. Ainda que estivesse morrendo declarou a voz fremente de dio - preferia antes morrer sozinha a ter que aceitar sua companhia. Felcia, por que tanta agressividade? Voc no sabe? O qu? Pois o culpado disso tudo foi voc! Eu? Era s o que me faltava. Eu nem estava ao seu lado quando isso aconteceu. Por isso mesmo. Estava todo derretido nos braos daquela lambisgia! Ento isso? tornou Artur, rindo intimamente. Voc est com cimes! Cimes, eu? No seja ridculo. No tenho motivos para ter cimes de Anita ou de qualquer outra mulher. No? Ento por que est to aborrecida? Porque voc me deixou sozinha! Sabia que eu tinha medo de piscina e, ainda assim, me deixou sozinha para ficar de sem-vergonhice com a mulher do meu irmo! Ei espere a, Felcia, v com calma. Em primeiro

lugar, eu perguntei se voc se importava... O que esperava que eu dissesse? Que sim? Que ficaria chateada porque meu marido me abandonaria para se atirar nos braos de outra mulher? Eu no me atirei nos braos de outra mulher. Anita e eu estvamos apenas danando. Bem vi como vocs danavam... Cheios de risinhos e sussurros. E ela ainda deitou a cabea em seu ombro! No adianta tentar me enganar, Artur, eu vi! Voc est vendo demais. Anita e eu s estvamos danando, e ela no fez nada imprprio ou que pudesse merecer a sua recriminao. Ele sabia que Felcia estava com a razo. Durante todo o tempo em que danaram, Anita ficou soprando-lhe piadinhas ao ouvido, fazendo ccegas em sua orelha, soprando seu hlito quente em seu pescoo, provocando-o de todas as maneiras. Mas ele no podia dizer isso mulher, ou ela ficaria com mais raiva ainda. Voc agora deu para ficar cnico, ? Quer me dizer que eu no vi o que vi? Ser que viu mesmo? claro que sim! Viu tanto quanto o menino que caiu na piscina, no mesmo, Felcia? Aquilo... Aquilo... balbuciou confusa ... Foi

uma impresso. Eu me enganei. E no pode ter se enganado tambm quanto Anita? No! Eu vi! Voc e Anita estavam danando bem debaixo do meu nariz. Como esperava que eu no visse? Da mesma forma que voc no viu o menino se afogar. No acha que est imaginando coisas demais? Eu no imaginei! Voc me deixou sozinha para aproveitar o desfrute de Anita! E da, Felcia? Eu no fiz isso, mas se tivesse feito, qual seria o problema? Voc no me quer mais. Anita minha cunhada! casada com o meu irmo! Vai trair a mim e ao meu irmo de uma s vez? Est preocupada que eu a traia ou ao seu irmo? A ns dois! Pois no devia. Em primeiro lugar, porque no fiz nada. Em segundo, porque seu irmo um homem adulto e sabe cuidar de si mesmo. Em terceiro, porque voc me rejeitou de vez. Lembra-se, Felcia? Sou nojento, asqueroso, repugnante... Pare com isso! Mas foi voc quem disse! Mudou-se at de quarto... No quero mais falar sobre isso! Vou dormir. Ah! assim, no ? Quando as coisas ficam ruins para voc, quer logo pular fora. Por que no fica e termina

essa discusso? Porque no sou obrigada. Voc est me aborrecendo, e no tenho que ficar aqui escutando isso. Boa noite! Bateu a porta na cara dele e trancou-a pelo lado de dentro. Artur teve gana de esmurrar e chutar a porta, mas conseguiu se conter. Ao invs disso, foi tomar um banho frio e depois foi dormir. No dia seguinte, bem cedinho, Ondina e Antnio apareceram para saber como Felcia estava passando. Ela e o marido estavam mesa do caf, e ela os recebeu com fingida naturalidade. Artur tampouco deixou transparecer que alguma coisa havia acontecido. Embora Ondina percebesse que havia algo errado, achou que no era seu direito intervir e no fez perguntas. Jorge e Anita j foram? perguntou Felcia, displicente. Partem amanh, bem cedinho respondeu o pai. Ela escondeu um riso de satisfao e no disse nada. O dia transcorreu enfadonho, e os pais de Felcia somente foram embora, ao anoitecer. Ela se despediu deles e trancou-se no quarto novamente, recusando-se a falar com o marido. Mas no fazia mal, pensou Artur. Iria divertir-se sozinho. Arrumou-se com apuro e saiu. Felcia ouviu quando ele tirou o automvel da garagem e afundou o rosto no

travesseiro, chorando baixinho. Algum tempo depois, Artur entrava em A Esfinge de Ouro. Correu o local com os olhos, at que encontrou Norberto. Havia antes passado em sua casa, mas ningum atendera a campainha, e ele presumiu que o amigo deveria estar l. Ol saudou-o, aproximando-se da mesa a que ele estava sentado com Bete. Artur! exclamou o outro, levantando-se para apertar sua mo. O que faz aqui? Senti saudades... Quer se sentar conosco? Ele tomou a cadeira ao lado e sentou-se, sorrindo para Bete. Pediu uma bebida e ficou olhando ao redor. Onde est Greta? Por a respondeu Bete. Quer que v cham-la para voc? Se no for incmodo... Com um sorriso, Bete se levantou e foi atrs de Greta. Por sorte, ela ainda estava sozinha, mas no vira Artur chegar. Greta! chamou Bete, eufrica. Adivinhe quem est a! Artur? Bete assentiu, e Greta partiu ao encontro dele. Quando o viu, seu corao disparou, e ela se aproximou

calmamente, tentando disfarar o entusiasmo. Ol, Greta falou ele com voz rouca, assim que ela chegou mais perto. Como est passando? Bem... E voc? Agora que voc chegou, estou muito melhor. Ela sorriu um sorriso encantador e redargiu: Quer danar? No. Quero amar. Levantou-se e foi puxando-a pela mo para o quarto. Greta nunca antes o havia visto to excitado. Ele sempre bebia e danava antes de subir ao quarto, mas, naquela noite, parecia particularmente excitado. O que foi que deu em voc? perguntou ela, alisando seu peito com os dedos finos. At parece que no v mulher h sculos. Se no fosse voc, no veria mesmo. Felcia se recusa a me aceitar. Felcia, Felcia! L vinha ele com a esposa! Greta no estava nem um pouco disposta a gastar a noite falando de outra mulher e mudou de assunto: Sabe que vou a leilo? Como que ? Leilo. uma brincadeira daqui. Vou ser exclusividade do homem que oferecer o maior lance por mim durante um ms.

Aquela idia no lhe pareceu muito boa, e Artur se sentiu mal. No lhe agradava nada disputar o corpo de uma mulher como se fosse uma mercadoria em exposio. Achei essa brincadeira de muito mau gosto. Voc uma mulher, no uma coisa. Ora, Artur, apenas brincadeira... Mas eu no gosto. E voc no deveria ser obrigada a participar. Mas eu. No sou! S que a percentagem em cima do lance maior do que o usual, e no posso perder uma oportunidade dessas. Ainda assim, no gosto. E no vou estar presente. Por que no oferece um lance alto por mim? a sugeriu, com uma pontinha de mgoa. Ou ento, por que no paga diretamente pela exclusividade? Como assim? Se voc pagar uma quantia bastante alta, posso ser somente sua. Quer voc venha, quer no, no tenho que me deitar com mais ningum. Voc paga para que eu fique sua disposio e de mais ningum. No vou fazer isso. Por que no? indignou-se. Por acaso no gosta de mim? Gosto. E no queria que eu fosse s sua?

A idia at que no m. Ento, por que no paga pela exclusividade? No v me dizer que no tem dinheiro... No isso. Mas que no concordo com esse tipo de coisa. E depois, Greta no se iluda. Se minha mulher me aceitar de volta, deixarei de vir aqui. Voc no est falando srio. Estou sim. S venho aqui porque Felcia se recusa a dormir comigo, e eu no posso mais agentar essa ausncia de sexo. Mas, se tudo voltar a ser como antes, o que espero, no terei mais necessidade de vir. Isso s pode ser brincadeira. claro que no . O que esperava, Greta? Que me apaixonasse por voc? Greta fez um beicinho trmulo e tornou sentida: Pensei que ao menos gostasse de mim. E gosto, j disse. Mas voc uma prostituta... Pronto. L vem ofensa de novo. Por que que todo mundo me ofende s porque sou prostituta? Por acaso no sou mulher tambm? No estou querendo ofend-la. Mas vim aqui em busca de sexo, e sexo que voc me oferece. Ou ser que estou enganado? No... O que no significa que no a respeite ou no

goste de voc. Gosto de voc porque uma mulher sensvel e educada, e respeito-a porque um ser humano como outro qualquer, e de minha ndole respeitar todas as pessoas. Mas no me ama... desabafou. No. Amo minha esposa. No dia em que Felcia me quiser novamente, nunca mais voltarei aqui. Entende por que, alm do fato de no concordar, no quero nenhuma exclusividade com voc? No, no entendo. Eu podia ser s sua, mesmo que por pouco tempo. Prefiro no me comprometer. Diz isso porque sempre dou um jeito de esperar por voc. Mas se voc chegar aqui um dia e eu no estiver disponvel? Pacincia... Vai escolher outra? No. Vou embora. Greta deu-se por satisfeita. Embora ele no a amasse, no estava disposto a dormir com mais ningum alm dela. Ao menos, era um sinal de que ela era especial. Podia no ser como Felcia, mas era uma mulher ardente e sabia satisfaz-lo como a esposa jamais soubera. E, no momento, era o quanto lhe bastava.

Captulo 15

O telefone tocava insistentemente, at que Felcia veio atender. Hermnia tinha ido ao mercado, a me havia ido ao mdico e Artur estava no trabalho. Enrolada na toalha, Felcia saiu do chuveiro e retirou o fone do gancho, atendendo esbaforida: Al? Quem fala? respondeu a voz do outro lado. Felcia? sim. Quem ? Oi, Felcia, sou eu, Catarina. Tudo bem? Vou bem, e voc? Estou tima. Escute se no estiver ocupada, no gostaria de ir comigo fazer umas compras? Compras? No sei Catarina, h muito no fao compras. Por isso mesmo. No seria timo gastar um pouco de dinheiro, para variar? Hum... No estou bem certa. Fazer compras j no

me parece to divertido. Isso porque voc nunca saiu comigo. E tambm conheo um restaurante excelente. Ento? Que tal? Felcia estava indecisa. Fazia muito tempo que no saa sozinha. Nunca mais fizera compras e acostumara-se ao fato de que sua me comprava tudo de que necessitasse inclusive suas roupas. S tem um probleminha contraps ainda indecisa, tentando arranjar uma desculpa. Como nunca mais sa sozinha, despedimos o antigo motorista. E eu no sei dirigir. No tem problema. Posso passar em sua casa daqui uma hora. Est bom para voc? Est bom concordou afinal. Daqui uma hora, estarei esperando-a. Desligou e voltou para o banheiro. Terminou de enxugar os cabelos e foi se vestir. Estranhamente, sentiu vontade de se arrumar e foi at o armrio. No tinha mais roupas da moda, o que a deixou um tanto quanto incomodada. Catarina era uma mulher jovem, que se vestia muito bem, e ela no gostaria de ficar para trs. No queria sair com sua jovem amiga parecendo sua me. Afinal, no era assim to mais velha. Escolheu um vestido azul-claro, prendeu o cabelo e passou uma pintura de leve

no rosto, como sempre fazia. Queria ficar discreta, para no vilipendiar a memria do filho, mas, de repente, sentiu que estava mesmo era com vontade de parecer mais sexy e sensual. Horrorizou-se com aquelas idias e agradeceu a Deus por no ter nada provocante para vestir. Quando a me voltou do mdico, Felcia j estava pronta para sair, esperando Catarina na sala. Ondina entrou e a fitou espantada. Aonde voc vai? perguntou curiosa. Fazer umas compras. Sozinha? No. Catarina vai passar aqui para me buscar. Felcia, mas isso timo! Voc faz muito bem. H quanto tempo no se diverte hein? V com calma, mame. Disse que vou apenas fazer umas compras. Minhas roupas j esto ficando fora de moda, e tambm preciso de maquiagem nova. Minha filha, fazer compras, para uma mulher, diverso mais do que suficiente. Voc faz muito bem. Quero que v e se divirta ao mximo. Vai me esperar voltar? Se voc quiser... Felcia considerou por uns segundos. Acostumara-se companhia diria da me, ela lhe dava segurana e a tranqilizava. Naquele dia, porm, notou que no fazia

tanta questo que ela estivesse presente e afirmou: No. Mais pensando bem, v para casa. H quanto tempo voc tambm, no cuida de sua casa? Tem sempre que deix-la aos cuidados dos empregados, Creio que lhe far bem checar mais cedo um dia, para variar. Papai vai ficar satisfeito. Ondina sorriu agradecida. Aquilo era um bom sinal. Sinal de que a filha estava se desvencilhando do passado e comeando a projetar o futuro. Nisso, ouviram uma buzina do lado de fora, e Felcia falou animada: a Catarina deu um beijo rpido na me e finalizou: At logo, mame. Depois lhe telefono. A At logo, minha filha. E divirta-se! Com um sorriso no rosto, Felcia saiu. Estava radiante naquele dia e nem se importou com o fato de que, na rua, Catarina chamava mais a ateno dos homens do que ela. Foi como se, subitamente, compreendesse a necessidade de se arrumar e cuidar da aparncia, assim como Catarina. Quase cedeu tentao de se desculpar com a morte do filho, dizendo para si mesma que Catarina era mais bonita porque era solteira e porque nunca perdera um filho em tenra idade, mas sabia, em seu ntimo, que no era nada disso. Esses fatos apenas serviam de desculpa para ela negligenciar a prpria vida e no ter que assumir a responsabilidade de si mesma.

Foram a vrias lojas no centro da cidade, e Felcia foi enchendo as mos de sacolas e pacotes. Naquele dia, s pensou em si. Comprou vestidos, saias, blusas, sapatos e bolsas. Em uma loja de artigos femininos, Catarina escolhia uma camisola de seda preta, e Felcia olhava tudo cheia de admirao. mim? Maravilhosa! elogiou Felcia. para Norberto? Para a noite de npcias. Tem idia de quando ser? No sei. Mas vou me formar no final do ano e, em janeiro, poderemos nos casar. As duas conversavam animadas, e Felcia ajudava Catarina a escolher a lingerie para depois do casamento, quando reparou numa moa mais adiante, escolhendo ligas num balco do outro lado. Achou-a deveras extravagante e ficou imaginando de onde que a conhecia. Embora no se lembrasse, achou seu rosto familiar. Mas no conseguia se lembrar onde o vira. Alguma coisa errada? perguntou Catarina, notando que ela se distrara na conversa. No. Mas aquela moa... Apontou para a mulher mais alm, e Catarina olhou Que tal? perguntou Catarina, exibindo a camisola semitransparente. Acha que vai ficar bem em

na direo em que seu dedo apontava. O que tem? Voc a conhece? No sei. Talvez... Mas no consigo me lembrar de onde. Um pouco extravagante, no acha? verdade. E foi por isso mesmo que fiquei intrigada. De onde que eu conheceria uma moa daquele tipo? Ela me parece... Bem... Um tipo estranho... Parece uma prostituta. Foi o que pensei, mas no quis dizer. Bem, seja quem for, devo estar enganada. Vai ver sua fisionomia parece com a de algum que eu conhea. Vamos deixar isso pra l. Voltaram a concentrar a ateno nas camisolas, at que escutaram uma voz falando bem perto delas. A moa havia deixado s ligas e agora escolhia camisolas tambm. Que tal esse tipo aqui? disse a vendedora. bem provocante. Tem razo concordou a moa, virando o babydoll de cetim nas mos. Tem o meu nmero? Com certeza. E de que cor gostaria? Hum... Deixe ver... Vermelho. Gostaria de um vermelho. para uma ocasio especial, sabe? Muito bem. Aguarde um momento que vou buscar.

A vendedora se afastou, e Catarina reparou no olhar embasbacado de Felcia. O que foi que houve Felcia? Algum problema? Felcia estava de costas para a moa e no ousava se voltar. Reconhecera-a pela voz. Jamais, enquanto vivesse, se esqueceria da voz da mulher que causara a morte de seu filho. Ainda se lembrava de seus gritos, entrando na cozinha procura de Tiago. Essa voz... sussurrou o mais baixo que pde. Eu a conheo. de Lurdinha... Que Lurdinha? Psiu! Fale baixo. Lurdinha, a moa que era bab de meu filho quando ele morreu. Catarina abriu a boca, espantada. Tem certeza? J passou tanto tempo... Ainda que se passassem cem anos, jamais me esqueceria de sua voz. Lembro-me do quanto ela chorou e se lamuriou. A fingida... No acha que ela deve ter sofrido de verdade? Estava mais interessada em fazer amor com o motorista. No se importou com Tiago. Catarina no respondeu. Conhecia bem aquela histria e no acreditava que ningum sairia isento de uma situao como aquela. Qualquer pessoa se sentiria mal

com o ocorrido e carregaria aquela culpa pelo resto da vida. Mas Norberto lhe dissera que lhe dissera que quando o assunto era o filho, Felcia se fazia surda voz da razo, e qualquer coisa que se dissesse para faz-la superar a tragdia era pura perda de tempo. Por isso achei seu rosto familiar acrescentou num cochicho. Est mudada, pintou os cabelos e usa essa maquiagem extravagante. Mas ela mesma. Catarina ia dizer: e da? Mas no teve tempo. A vendedora voltou com o objeto pedido e estendeu-o sobre o balco. E ento? indagou ansiosa. isso o que quer? Isso mesmo! respondeu Greta com entusiasmo. Tenho certeza de que Artur vai adorar! Ao ouvir o nome do marido, Felcia teve um sobressalto, e Catarina achou que ela ia desmaiar. Se aquele Artur de quem ela estava falando fosse o mesmo Artur, chefe de Norberto, nem queria pensar no que Felcia seria capaz de fazer. Fitou a amiga com olhar grave e falou quase em tom de splica: Venha, Felcia, vamos embora. Mas Felcia no se movia. Ouvira claramente quando ela falara o nome de Artur e queria se certificar de que era a outro Artur que ela se referia, no ao seu marido. A um olhar seu Catarina permaneceu parada, certa de que de nada adiantaria insistir para tir-la dali. As duas fingiram

que

escolhiam

camisolas

aguardaram

at

que

atendente entregasse o embrulho a Greta. E as senhoras? virou-se para as duas, com um sorriso corts nas faces. J foram atendidas? No queremos nada finalizou Felcia e saiu arrastando Catarina para fora. Aonde que estamos indo? a indagou temerosa. Vamos seguir essa vagabunda. Quero ver aonde que vai. Felcia, isso bobagem. Deixe a moa pra l. Mas ela falou o nome de Artur... conhece? S o meu marido. E da? Ele no o nico Artur no mundo. E depois, no acha que seu marido ia se envolver logo com essa mulher, acha? No sei de nada. Artur anda meio estranho ultimamente. ? Por qu? Tambm gostaria de saber. Parece no se importar mais comigo. Mudou-se para o quarto de hspedes, sai quase todas as noites e s volta altas horas da madrugada. Felcia esqueceu-se de contar a Catarina os motivos que levaram Artur a mudar de quarto e a sair todas as Deve ser coincidncia. Quantos Artur voc

noites. No fundo, acreditava-se injustiada e no conseguia enxergar o sofrimento do marido. Julgava-o incompreensivo e egosta, e no se dava conta das coisas que ela fizera e lhe dissera. Para Felcia, s o que contava era o seu prprio sofrimento, pois no imaginava que mais algum no mundo pudesse estar sofrendo tambm. Enquanto isso, sem de nada desconfiar, Greta fez sinal para um txi e entrou. Felcia fez sinal para outro, e as duas entraram atrs. Quero que siga aquele txi ali ordenou Felcia, apontando para o automvel em que Greta entrara. Isso srio ou alguma brincadeira de cinema? tornou o motorista desconfiado. srio, moo. Siga aquele txi e no o perca de vista. Por nada desse mundo, no o perca! Em silncio, o motorista ps o carro em movimento e saiu seguindo o txi de Greta, o que no foi nada difcil. O trnsito estava meio congestionado, e no era possvel correr-se muito. Em poucos minutos, o txi de Greta parou defronte a um casaro, e o outro txi parou um pouco atrs. As duas viram quando Greta saltou e entrou apressada no casaro e fizeram meno de saltar tambm. As senhoras vo entrar ali? interveio o motorista, espantado. Qual o problema? perguntou Catarina.

Bem, moas, aquele lugar A Esfinge de Ouro, um cabar famoso e muito freqentado aqui na cidade. Mas no creio que as senhoras gostariam de entrar ali. No do seu nvel, entendem? As duas fitaram-no pelo espelho, boquiabertas, e Felcia repetiu abismada: Um cabar? Lurdinha mora num cabar? O motorista pensou em dizer que a tal de Lurdinha devia trabalhar ali, mas guardou silncio. As moas eram finas e educadas e, provavelmente, nada sabiam daquela espcie de vida ou de gente, e ele no queria choc-las. Vamos embora daqui falou Catarina, dando uma palmadinha no encosto do banco da frente. J vimos o que queramos vir. O automvel rodou novamente, e o motorista indagou srio: Para onde, madame? De volta ao lugar onde nos apanhou. Deixei meu carro l. Um cabar! Felcia ainda estava indignada. Ser que Artur anda freqentando lugares desse tipo? No sei. Mas se eu fosse voc, no pensava mais nisso. Provavelmente, era de outro Artur que ela estava falando. Aquela Lurdinha responsvel pela morte do meu

filho! exasperou-se Felcia. Artur no pode estar de caso com ela. Tambm acho. No creio que Artur a esteja traindo. E se estivesse, no iria faz-lo justamente com essa mulher. Por mais que achasse que Catarina tinha razo, Felcia no conseguiu esquecer o episdio. Justo no primeiro dia em que resolvera sair de casa, depois de tantos anos de recluso, tinha que topar logo com Lurdinha? A razo lhe dizia que Artur jamais poderia se envolver com aquela mulher, mas seu corao dizia justamente o contrrio. Naquela noite, Felcia observou Artur hora do jantar. Ele parecia o mesmo de sempre, embora um pouco mais frio e distante. Quando j estavam na sobremesa, ela resolveu comentar: Fui fazer compras com Catarina, hoje. Ele segurou a colher de pudim a caminho da boca e retrucou surpreso: Voc foi? No diga! Que tima notcia voc est me dando. E sabe quem que ns vimos? Quem? A Lurdinha. Artur quase engasgou. Podia esperar que ela dissesse o nome de qualquer pessoa, menos de Lurdinha.

Onde? retorquiu, tentando no demonstrar o nervosismo que o acometia. Numa loja de artigos femininos. Ela estava diferente, e quase no a reconheci a princpio. Voc falou com ela? Eu? No, imagine. Ainda no me esqueci do que ela aprontou. Propositalmente, Felcia ocultou o fato de que a ouvira dizer o seu nome, de que a seguira at aquele lugar horroroso, chamado A Esfinge de Ouro, e de que estava seriamente desconfiada de que ele andava se encontrando com ela. Artur, por sua vez, no queria alimentar aquele assunto e procurou dissimular: O que voc comprou? Algumas roupas, sapatos, bolsas. Estava precisando. Estava mesmo... Est querendo dizer que minhas roupas estavam feias e velhas? Que eu ando desarrumada e me visto de qualquer jeito? Que no me arrumo? Artur fitou-a espantado. No dissera nada daquilo, mas ela viera logo se defendendo, naquele tom de mgoa e acusador. Querida... balbuciou no disse nada disso. Mas pensou. Tenho certeza de que foi o que

pensou! Est enganada. Eu apenas quis dizer que fazia muito tempo que voc no renovava o guarda-roupa. S isso. No entendo por que a zanga. Porque voc, de uns tempos para c, anda muito diferente! No liga mais para que eu me arrume e sai sozinho... Calou-se aturdida e arrependida. No queria deixar transparecerem suas desconfianas. Se ele andava metido com Lurdinha, no lhe daria a chance de mentir. Achou melhor terminar aquela discusso com sua habitual indiferena e se levantou de chofre. Boa noite finalizou, em tom glido. Artur ficou vendo-a se afastar, pensando se deveria ou no ir atrs dela. Achou melhor deix-la e foi para seu quarto. Deitado na cama ficou pensando. Felcia vira Lurdinha, o que no era nada demais. Mas no sabia, e nem de longe poderia desconfiar, que ele e Lurdinha, agora Greta, eram amantes. Na realidade, no eram propriamente amantes. Greta era apenas uma prostituta, a quem ele pagava para ter o prazer que Felcia, h anos, lhe negava. No dia seguinte, logo que chegou ao escritrio, foi direto para a sala de Norberto, que tambm havia acabado de entrar.

Artur! exclamou. J soube da bomba? Estava na cara que Catarina havia lhe contado tudo. Apenas lhe omitira os mesmos fatos que Felcia no revelara a Artur. Felcia quase que implorara a Catarina que no dissesse nada a Norberto. Sabia que ele e o marido eram muito amigos e tinha certeza de que Norberto lhe contaria noivo. Que maada! lamentou Artur. Com tanta gente no mundo, Felcia tinha que encontrar justo a Greta? Foi muito azar. Mas voc no tem com o que se preocupar. Felcia nem de longe vai desconfiar de que voc e Greta so amantes. Catarina me disse que elas nem se falaram. Foi apenas um encontro casual, as duas a viram numa loja, e ela logo foi embora. S isso. Tem certeza? Tive medo de que Felcia estivesse me omitindo algo. Ela estava muito estranha ontem, ao jantar, me agredindo e quase me acusando. Acho que voc est imaginando coisas. a sua conscincia que o est incomodando. Felcia no tem como saber sobre voc e Greta. Tem razo... Mas tremo s de pensar que Felcia possa descobrir. sobre suas desconfianas. Catarina, embora contrariada, acabou prometendo e no disse nada ao

S vai descobrir se voc quiser. claro que no quero! Pois ento, o que tem a fazer continuar a agir normalmente. No toque mais no nome de Lurdinha e, se ela falar mais alguma coisa, finja surpresa. Como se Lurdinha fosse um assunto morto e enterrado. Artur aproximou-se da janela e ps-se a espiar o rebulio na rua embaixo, imaginando Felcia e Greta cara a cara numa loja repleta de gente. Mas Greta no a vira e no falara com ela. Ou ser que a vira? Ser que Greta vira Felcia e sara da loja s pressas, para no chamar ateno?

Captulo 16

Mais tarde, naquele mesmo dia, depois que Felcia se recolheu, Artur se aprontou e saiu. Em seu quarto, ela ouviu o barulho de passos e, em seguida, do motor do automvel, e deduziu que ele ia sair novamente. Afundou o rosto no travesseiro e chorou amargamente, sentindo-se trada e abandonada. Em A Esfinge de Ouro, Greta estava sentada mesa

com outro homem quando ele chegou, e Artur reconheceu a figura de Mauro. O advogado lanou-lhe um olhar de desafio, e Artur foi sentar-se a outra mesa. Greta esperou alguns minutos, depois se levantou e falou baixinho: s um instante. Preciso ir ao banheiro. Saiu andando por entre as mesas, em direo mesa que Artur estava sentado, e sentiu que uma mo a agarrava pelo brao, apertando com fora. Nem pense em ir atrs dele murmurou Diniz. No quero mais confuso por aqui. Com um gesto brusco, Greta puxou o brao e encarou o outro com olhar glido, rebatendo com desdm: No vou atrs de ningum. S estava indo ao banheiro. Ou ser que no posso? Diniz no respondeu, mas continuou fitando-a com olhar ameaador. Greta virou-lhe as costas e continuou caminhando em direo ao banheiro, passando direto pela mesa a que Artur estava sentado. Percebendo o ocorrido, Artur no fez nenhum gesto para det-la, e Greta seguiu para o banheiro, mas ainda teve tempo de dar-lhe uma piscadela de olho. Artur j ia se levantando para ir ao banheiro tambm quando Soraia apareceu. De onde estava Valente observara a cena e deu ordens para que a moa cuidasse do recmchegado.

Vai aonde? perguntou ela, colando o corpo ao dele sem a menor cerimnia. Ele se assustou com aquela ousadia e a afastou calmamente. Vou ao banheiro... Precisa ser agora? Voc acabou de chegar enquanto falava, Soraia ia empurrando-o para baixo, fazendo com que se sentasse novamente. Sentou-se ao lado dele e estalou o dedo, chamando o garom. O que gostaria de beber? Um usque, por favor respondeu aturdido. O garom anotou o pedido e saiu, e Soraia comeou a acariciar as suas mos. s isso o que deseja? retrucou com voz sedutora. ... Nesse instante, Greta vinha voltando do banheiro e, ao ver Soraia, literalmente, dando em cima de Artur, quase partiu para cima dela. Mas o olhar severo de Diniz a fez seguir em frente, e Greta passou reto por eles, fuzilando a outra com o olhar. Greta... chamou Artur, levantando-se indeciso. Greta estacou a meio e comeou a se voltar, mas Diniz a agarrou novamente pelo brao e saiu puxando-a para a mesa de Mauro, ao mesmo tempo em que Valente se

aproximava de Artur e ia dizendo: No gostaria de algo especial hoje, senhor? Que tal Soraia? uma de nossas melhores meninas. Artur lanou-lhe um olhar de repulsa e respondeu mal humorado: Obrigado, mas no estou interessado. Comeou a se voltar para sair, mas a voz de Valente prosseguia insistente: Por que no espera mais um pouco? Tenho certeza de que no ir se arrepender. Por ser muito educado, Artur se virou novamente para ele, fitou Soraia, que abaixara a cabea, tentando engolir a raiva por ter sido desprezada de forma to acintosa. No quero ofender a moa desculpou-se. Mas s estou aqui por causa de Greta. Se ela no est disponvel, fica para outra vez. No seja assim to rigoroso. Greta est ocupada hoje. Mas tenho certeza de que Soraia uma substituta altura. No duvido. Ela muito bonita, mas torno a dizer que no estou interessado. No nada contra voc, moa acrescentou, dirigindo-se Soraia. Mas que j estou acostumado com Greta. pena lamentou Valente. Quem sabe uma outra moa?

Perdo, mas j disse que s tenho interesse... foi quando viu Eunice passar do outro lado e teve uma idia. Espere. Que tal aquela ali? Valente seguiu o seu dedo e viu que ele se referia a Eunice. Eunice? retorquiu incrdulo, porm, esperanoso. Essa mesma. Se ela estiver disponvel, com ela que gostaria de estar. pra j e, virando-se para Soraia, ordenou: V chamar Eunice para mim. Diga-lhe que venha o mais rpido possvel. Sem dizer palavra, Soraia se levantou. Alm de ter que aturar o fato de que Diniz s tinha olhos para Greta, ainda vinha aquele Artur e a humilhava daquela forma, como se ela fosse desprezvel ou suja. Apesar do dio, saiu em busca de Eunice, que apareceu sozinha. Mandou me chamar, Valente? indagou, sorrindo para Artur com simpatia. Mandei sim. que o cavalheiro aqui, o senhor... Artur. O senhor Artur est interessado em voc hoje. Voc j est com algum? No. Estou livre. timo! chegou para o lado, dando-lhe

passagem. D ao senhor Artur um tratamento especial. Embora no houvesse presenciado a cena de agora a pouco, um rpido olhar ao redor esclareceu as mudas indagaes de Eunice, e ela imaginou se Artur no a teria escolhido para poder esperar por Greta. Aguardaram at que Valente se afastasse, e ela indagou curiosa: O que posso fazer por voc? Podemos subir agora? Quero falar-lhe em particular. Est certo. Venha. Os olhares de todos se voltaram para ambos, e Valente sorriu satisfeito. Eunice j no era mais nenhuma garotinha, mas ainda era uma mulher bonita e muito eficiente. Em seu canto, Soraia soltava grunhidos de despeito, tentando imaginar o que levaria um homem atraente feito Artur escolher Eunice, uma velha, em lugar dela, no frescor dos seus vinte e seis anos. No quarto de Eunice, eles se sentaram na cama, e Artur foi logo falando: Preciso que voc me ajude Eunice. Tenho urgncia em falar com Greta. Hoje vai ser impossvel. Ela est com Mauro, e ele no vai larg-la to cedo. Voc no pode fazer nada? No. Depois da briga do outro dia, Valente e Diniz

esto de olho em vocs. Mas no fui eu que comecei! Eles sabem. S que no querem ficar no prejuzo mais uma vez. A casa tem normas, e todos temos que cumpri-las. Greta no exclusividade de ningum, e o primeiro que chega fica com ela. Entendo... Notando o seu desapontamento, Eunice sugeriu: Mas posso dar-lhe um recado, se voc quiser. Quero. Preciso me encontrar com ela o mais rpido possvel anotou o endereo num pedacinho de papel e estendeu-o a Eunice, acrescentando com, euforia: ao meio-dia, na hora do almoo. Est certo, Artur. Darei o recado. Diga-lhe que tome um txi. E no se preocupe. Reembolsarei a despesa. Esperaram por mais meia hora, e ento Artur saiu. No queria de despertar como Eunice. E a se ateno estivesse estava e foi embora com o no silenciosamente, trabalho satisfeito

embora

Greta

concordasse com isso. Pensei que voc fosse minha amiga! esbravejava Greta, de manh bem cedo, no quarto de Eunice. Isso foi uma traio! Uma falseta! Andava de um lado ao outro no quarto, esfregando as

mos nervosamente. Entrara no quarto feito uma bala e sacudira Eunice energeticamente, despertando-a do sono recm-conciliado. Eram sete horas da manh, e haviam encerrado a noite s cinco e meia. Mal Eunice adormecera e Greta entrara, gritando e gesticulando feito louca. Ainda sonolenta, esfregando os olhos, Eunice sentouse na cama e tentou enquadrar Greta em sua viso aturdida. O sono era tanto que a amiga parecia fora de foco, e ela tambm no conseguia entender muito bem o que Greta dizia. Ela parecia muito zangada, mas Eunice ainda no conseguira concatenar as idias e se lembrar do que havia acontecido na noite anterior. Isso no se faz! continuava Greta completamente transtornada. Fao de voc minha confidente, confio meus maiores segredos a voc, e voc me trai! Greta, no estou entendendo... Podia esperar isso de qualquer uma! Se fosse a Soraia, no dizia nada. Mas voc! Era minha amiga! Eu sou sua amiga. Se fosse minha amiga, no teria feito o que fez! Fazer o qu? Ainda se faz de cnica...! Dorme com Artur e finge que nada aconteceu? S ento Eunice se lembrou. Aos poucos, as

lembranas da noite anterior foram aparecendo, e ela conseguiu entender o motivo da raiva da outra. Greta, quer parar um instante e me escutar? No nada disso que voc est pensando. Como no? Pois eu vi! Voc no viu nada. Vi voc subindo com Artur. E depois, ele desceu com ar satisfeito. O que foi que voc fez com ele, hein? No fiz nada, se quer mesmo saber. S ficamos conversando. E falando de voc. Ela parou de andar e encarou a amiga, sentando-se na cama com euforia. Falando de mim? Como assim? isso mesmo o que voc ouviu. Artur e eu falvamos de voc. Mas eu pensei que... Voc pensa demais. No houve nada entre ns. Vi voc subindo com ele... Porque Valente mandou. O que voc queria? Que o desobedecesse? Valente meu amigo, mas tambm meu patro. Tenho que cumprir suas ordens Greta abaixou os olhos, envergonhada, e Eunice prosseguiu: E depois, foi Artur quem me escolheu... O qu? Me escolheu porque eu sou sua amiga e ele queria

mandar-lhe um recado. Um recado? Disse que precisa falar com voc com urgncia e pediu que voc o encontrasse hoje, ao meio-dia apanhou o papel com o endereo na mesinha e entregou-o a Greta. Disse para tomar um txi, que ele paga. Oh! Eunice... Pois , Greta, no devia ter entrado aqui assim. Ainda mais me acusando de falsa. Fiquei magoada, ouviu? Desculpe-me. que fiquei com cimes. Pois no devia. Nessa vida, cime um sentimento que no nos ajuda em nada. S nos faz sofrer. Eu sei. Perdoe-me. Devia ter confiado mais em voc. Mas que estranhei. Artur disse que no queria outra moa alm de mim. E no quis mesmo. E agora, saia daqui e deixe-me dormir. S se voc disser que estou perdoada. Est, est perdoada. No consigo guardar raiva de ningum mesmo... De um salto, Greta passou os braos ao redor de seu pescoo e estalou-lhe um beijo na bochecha, afirmando com alegria: Obrigada, Eunice. Adoro voc, sabia? minha nica amiga.

Est certo tornou Eunice, os olhos marejados, no querendo demonstrar sua emoo. E agora, por favor, ser que d para me deixar voltar a dormir? Com um novo beijo, Greta se despediu. Voltou correndo ao seu quarto e deitou-se na cama. A ansiedade era tanta que no conseguiria mais dormir e acabou se levantando. Tomou caf e, para passar o tempo, comeou a arrumar suas gavetas, at que chegou a hora de ela se aprontar. Tomou o txi, conforme Artur orientara e, ao meio-dia em ponto, encontrou-o no restaurante indicado. O que foi que houve? a indagou assustada com o seu ar de preocupao. Ele esperou at que o garom os servisse e s ento respondeu: Voc viu Felcia outro dia numa loja? O qu? Voc viu Felcia? Felcia? No... Por qu? Porque ela a viu. Onde? No sei numa loja de artigos femininos, h uns dois dias. Ah! Voc se lembra?

Lembro-me da loja. H dois dias, fui comprar umas roupas ntimas. S pode ter sido nesse dia. Quer dizer que voc no a viu? No, no vi. Por qu? Acha que ela est desconfiada de alguma coisa? No sei ao certo. Ela no falou nada, mas eu fiquei preocupado. Est agindo de forma estranha, como se me acusasse de algo. Mas se voc no falou com ela... S ento Greta se lembrou de que pronunciara o nome de Artur quando estava comprando o baby-doll. Lembrava-se perfeitamente de haver dito vendedora que Artur iria adorar. Ser que fora nessa hora que Felcia a vira e ouvira o que dissera? Pensando bem, ela agora se lembrava de que havia duas moas olhando algumas camisolas a seu lado, mas no as reconhecera. Uma estava de costas, e a outra, ela nunca vira. Ela estava sozinha? tornou acabrunhada. No. Foi com uma amiga. Por qu? Lembra-se de t-la visto? Ela se lembrava. Mas temia que Artur a abandonasse se soubesse que a vira e, pior, que dissera o seu nome em voz alta. Felcia est muito estranha prosseguiu em tom de apreenso. Sabe que eu ando saindo noite, e fico imaginando o que deve estar pensando...

Por que no pergunta a ela? rebateu Greta de m vontade. Artur puxou-a para ele e deu-lhe um beijo prolongado, que ela correspondeu com ardor. No precisa ficar zangada falou em tom conciliador. S no quero que Felcia descubra nada. Por sua causa, inclusive. Se ela descobrir, sabe que no poderemos mais nos ver. Eu sei concordou, tentando disfarar o cime. E no quero que ela descubra. No fiz nada para isso. Preste ateno aonde vai. O mundo um lugar muito pequeno, e no quero que ela tope com voc novamente. Encerrou o assunto com outro beijo ardente, e Greta esqueceu-se de seu cime. Depois, despediram-se. Artur deu-lhe dinheiro para pagar o txi de ida e o de volta e mandou-a embora. Quando que vai me ver de novo? quis saber ela, entre amuada e ansiosa. No sei. Vou esperar at que Felcia se acalme. E quanto tempo vai levar isso? No fao a menor idia. Mas no posso sair e deix-la desconfiada. Deu por encerrado o assunto de vez. Despachou-a e esperou alguns minutos, para s ento sair tambm. Tinha

pavor de que algum os visse e contasse para Felcia. Se a mulher descobrisse e o abandonasse, no sabia o que fazer. Pensou at em deixar Greta, mas j estava muito ligado a ela para prescindir de seu corpo. Por mais que Artur amasse Felcia, no podia viver sem sexo. Era um homem jovem e atraente, e sabia o efeito que produzia nas mulheres. Podia arranjar uma amante de verdade, se quisesse uma por quem no tivesse que pagar. Ele sabia que havia muitas moas livres que topavam aquela situao. Mas isso equivaleria a riscos. Uma amante comearia a exigir-lhe coisas, que deixasse a mulher e fosse viver com ela, e no era isso o que queria. Queria dormir com outra at que Felcia o quisesse de volta. A ento poderia terminar tudo com ela e voltar para a esposa.

Captulo 17

Ao encontrar-se com Tereza naquela noite, Felcia estava de mau humor e cumprimentou-a com certa

irritao. Algo errado? a indagou, embora j soubesse do que si tratava. Nada respondeu secamente. Felcia passou por ela com ar zangado, e Tereza segurou-lhe a mo com ternura, acrescentando com ar bondoso: Se desejamos alguma coisa, precisamos ter coragem de assumir e reconhecer que nosso desejo s no se realiza por causa da nossa intolerncia, no em razo do descuido alheio. Ela arregalou os olhos e tornou insegura: No... No sei do que est falando. Tereza deu de ombros e sorriu benevolente. Apanhou a sua mo e partiu com ela rumo colnia espiritual em que Tiago se encontrava. Dessa vez, seguiram por um corredor diferente e, ao abrir a porta que Tereza lhe indicava, Felcia teve uma surpresa desconcertante. Sentado a uma mesa, Tiago entretinha-se com a leitura de uma espcie de peridico, cujas pginas estavam repletas de desenhos coloridos e brilhantes. Mas ele estava diferente. Algo em seu semblante havia se transformado, e seu corpo j no guardava mais as formas da infncia. Tiago parecia um menino de seus treze ou quatorze anos, e Felcia lanou um olhar de muda Interrogao a Tereza, que esclareceu prontamente: Ele est crescendo, Felcia. Desde o dia em que

teve aquela lembrana da outra vida, comeou a crescer. Tiago comea a perceber que a forma infantil j no lhe mais adequada nem necessria sua proteo. Mas... Ele est lendo! Como pode ser isso? Morreu aos cinco anos, no sabia ler. Como aprendeu em to pouco tempo? Ningum aprende o que j sabe. medida que foi crescendo, os conhecimentos anteriormente adquiridos foram voltando naturalmente. Est um rapazinho... Como fui perder isso? Voc agora o est ajudando ainda mais do que antes. Estou? Seu problema com Artur tem lhe desviado a ateno do menino, e voc est comeando a ficar mais desapegada. Isso no verdade! Tiago ainda a coisa mais importante em minha vida! Eu no disse que no. Mas voc est mais preocupada com Artur agora, e assim que tem que ser. Seu amor por Tiago pode ser eterno, mas ele no habita mais o seu mundo, e voc precisa prosseguir na sua caminhada terrena. E seu companheiro de jornada, nessa vida, Artur, no Tiago. No entendo o que quer dizer.

Entende sim. Apenas finge que no entende. Por que no liberta o sentimento preso em seu corao e assume que ama seu marido e que est sofrendo com essa desconfiana? Ela abriu a boca espantada e pensou em perguntarlhe se ela sabia algo sobre a vida de Artur e de Lurdinha, se eles andavam se encontrando e se suas suspeitas eram verdadeiras. Mas Tiago levantou os olhos da leitura, s agora se dando conta de sua presena. Mame! exclamou com alegria, correndo ao seu encontro. Felcia recebeu o abrao que ele lhe dava coberta de emoo. Ele agora parecia um rapazinho, e ela chorou, lamentando a oportunidade perdida de v-lo crescer naturalmente, de acompanhar o seu desenvolvimento, a sada da infncia e a entrada na adolescncia. Meu filho... balbuciou ela, afundando o rosto no seu ombro ... Como voc est crescido! J est do meu tamanho! Era verdade. Tiago, que agora aparentava possuir quatorze anos terrenos, igualava a me em altura. Senti saudades, me acrescentou, desvencilhando-se de seu abrao e encarando-a com ternura. Voc demorou a vir... Perdoe-me, meu filho apressou-se ela em

responder. Mas que andei meio adoentada... No queria dizer que h tempos no aparecia porque andava preocupada com Artur, com medo de que ele a estivesse traindo, de que no gostasse mais dela. No queria que o filho se sentisse preterido nem rejeitado, que pensasse que ela o estivesse esquecendo, que tivesse se tornado egosta, s pensando nela e no marido. No queria que Tiago pensasse que ela no se importava mais, que j estava superando a sua morte. Olhou ao redor, em busca do auxlio de Tereza, mas ela havia sado silenciosamente. Papai esteve aqui disse Tiago de repente. O qu? havia um tom de horror na voz de Felcia que fez Tiago sorrir de compaixo. Ele tambm sente saudades. E Tereza achou que j era hora de ele aparecer. Mas seu pai no sente as coisas como eu! lgico que no. Ele compreendeu mais rapidamente e no to apegado. Ele no o ama feito eu! Pode ser. Minha relao com ele diferente da que tenho com voc. Mas ele aprendeu a me amar sua maneira e est bastante satisfeito consigo mesmo. Voc no tem idia do quanto ele cresceu e aprendeu com tudo isso. Seu pai um egosta, isso sim.

No verdade. Meu pai e eu tivemos diferenas difceis no passado, mas ele aceitou me receber como filho para aprender a me amar durante meu curto perodo de existncia. E conseguiu isso melhor do que voc. O que h com voc, Tiago? Ento eu passo a minha vida inteira pensando em voc, sofro feito uma condenada porque voc morreu, abro mo de tudo por sua causa, e voc acha que quem sabe am-lo o seu pai, que nunca perdeu uma noite sequer de sono pelo filho morto? Engana-se, mame, como sempre. Meu pai sofreu muito com o meu desenlace. S que soube separar as coisas. Quem morreu fui eu, no ele. O sofrimento dele no me ajudaria a crescer e no me traria de volta. Ento, para que ficar sofrendo a vida inteira e se enterrar na prpria vida? Isso no me ajudaria e no o ajudaria tambm. Voc est mudado, Tiago. O que foi que aconteceu com voc? Eu cresci me. No apenas meu corpo fludico cresceu, mas minha mente tambm. Hoje posso compreender muitas coisas. Inclusive o seu apego. Vocs insistem em chamar o meu amor de apego. Isso no est certo. O verdadeiro amor no prende no cobra, no sente culpa... Se isso acontece, porque o sentimento ainda

precisa ser evoludo. Por que menospreza o meu amor? No o menosprezo. Ao contrrio, valorizo-o muito. Foi voc, com o seu amor que me ajudou a olhar para dentro de mim mesmo. Se for assim, como que diz ento que o que eu sinto por voc apego? No d para entender. que o apego uma falsa compreenso do que seja amor. Existe um sentimento muito profundo a, porque se voc no tivesse uma semente de amor dentro de voc, no estaria to apegada. S que voc tem que arrumar esse sentimento. Para me amar, no precisa se apegar nem sentir culpa. Quando voc compreender que o amor liberta, vai conseguir transformar o que sente. Quando sentimos amor, a sensao que temos de felicidade, de bem-estar, de serenidade. Mas voc sente algo desesperado, avassalador. a saudade... A saudade um timo complemento do amor. Mas quando vem aliada ao desespero, cai na mesma teia do apego e com ele se confunde. A saudade deve ser apenas uma lembrana bonita e prazerosa, algo em que nos faz bem pensar. claro que mexe com o nosso corao e nos faz desejar voltar ao que foi aparentemente perdido. Mas esse sentimento deve ser como uma nuvem, que passa e

se desfaz, sem, contudo, deixar de existir. A saudade o reconhecimento da importncia que algo ou algum teve e ainda tem em nossas vidas. preciso ter esse reconhecimento, no o desespero da perda. Meu filho! admirou-se Felcia. Como voc me parece mais maduro agora. Como disse, me, eu cresci. E devo isso, em grande parte, a voc. Mas agora chegou a minha hora de ajud-la tambm. Ajudar-me? Voc s me ajudaria voltando para mim. Voc vai descobrir que h outras coisas importantes em sua vida alm de mim. Alis, descobrir no. Voc vai aceitar, porque j sabe que existem. Que coisas so essas? Meu pai. Sua vida, sua felicidade. Seu pai e eu nos tornamos dois estranhos revidou acabrunhada. No, me. Voc que se tornou estranha para ele. Meu pai continua sendo o mesmo homem e ainda a ama muito. Mas ele tem uma amante... No tem? Tiago sorriu e deu-lhe um abrao confortador. Por que no pergunta a ele? sugeriu. Ficou louco? Imagine se eu vou me rebaixar a esse

ponto. Era s o que me faltava. Por que se rebaixar? Isso no a est incomodando? No... Isto , mais ou menos... Est. Bom, incomodar-me, incomoda. Por qu? Ora, porque uma falta de respeito. Sou mulher dele. Mas voc no cumpre mais o seu papel de esposa. Ela fitou-o admirada. Como que ele sabia daquilo? Ele... D-me nojo justificou. D nojo? Por qu? Ele seu marido, foi o pai do seu filho. Por que lhe d nojo? Porque s pensa em sexo. Isso sujo, aviltante. Tiago deu um sorriso de compreenso e acrescentou: Pois ento, no deve reclamar se ele tiver alguma amante. Mas como? Ele meu marido. Isso uma falta de respeito. Papai homem e a ama muito. jovem, atraente, simptico, inteligente, elegante. Por que que deveria aceitar um celibato que no escolheu nem para o qual est preparado? Foi voc quem imps isso a ele, sem nem lhe perguntar se era o que ele queria. Vejo que o admira. S tem elogios para ele. No so apenas elogios. So verdades. Meu pai

um homem muito bonito e bondoso. generoso com os seus semelhantes e tem uma caracterstica que eu realmente admiro muito. sincero e verdadeiro em tudo o que faz. Mas est mentindo para mim. Talvez at esteja, eu no sei. Mas se estiver, aposto como est sofrendo. Mentir no da sua natureza e, se estiver fazendo isso, deve ser porque se sente impelido pelas circunstncias. Pelo seu jeito, voc sabe de alguma coisa. Ele tem uma amante, no tem? Mas voc no quer me dizer. Est protegendo-o! No estou protegendo ningum, a no ser a mim mesmo. No quero me intrometer na vida de vocs. Isso no me faria bem. E depois, eu no disse nem que sim, nem que no. Disse que no sei. E se soubesse tambm no me diria. Pense como quiser me. Mas pense tambm nas suas palavras e nos seus sentimentos. Ver que eu tenho razo e que a vida de vocs, s a vocs cabe decidir. Voc est fazendo isso s para que eu volte a falar com ele. Mas no volto. Seu pai no merece o meu amor. Mas voc o ama, ainda assim. No amo! Pouco me importa o que ele faa! Se assim, no devia sentir tanto cime.

Tiago

No suspirou

sinto

cime!

S e

no

gosto os

de

ser

desrespeitada. profundamente abaixou olhos, entristecido. No adiantava. Sua me ainda estava presa aos sentimentos difceis do passado e no queria abrir os olhos ou se modificar. Era preciso mais um pouco de tempo para que ela entendesse. Ele bem quisera evitar o seu sofrimento, mas ela no estava disposta a ouvir. Fecharase em sua verdade, e nada do que ele dissesse, naquele momento, faria com que ela se abrisse e entendesse que toda verdade relativa e que a nica verdade absoluta que fomos feitos para amar.

Captulo 18

Era sbado noite, e Felcia havia convidado Catarina e Norberto para o jantar. Desde que Artur se mudara de quarto, nunca mais haviam convidado o casal amigo, mas, quando Felcia viu Lurdinha naquela loja, ficou pensando em alguma coisa para evitar que Artur sasse noite.

O jantar transcorreu calmamente. Felcia agia com gestos estudados e artificiais, tentando demonstrar uma indiferena que no sentia. Artur, embora impedido de ir Esfinge, gostou de passar a noite de sbado em casa, em companhia da mulher e dos amigos. Ele sabia que Felcia no estava sendo nada natural, mas, ainda assim, ficou satisfeito com a ocasio. J marcamos a data do casamento anunciou Catarina. Vai ser no final de janeiro. Que maravilha! elogiou Felcia. Parabns. Vocs merecem. Gostaria de convid-lo para padrinho, Artur declarou Norberto. A voc e a Felcia, claro. Vocs aceitam? Certamente concordou Artur. No aceitamos Felcia? Sim aquiesceu ela. Sinto-me lisonjeada com seu convite, Norberto. Que bom que aceitaram acrescentou Catarina. Eu queria convid-la, Felcia, mas Norberto disse que Artur seu amigo h mais tempo. E como vocs so casados, no ficaria bem separ-los no altar. Artur para padrinho de Norberto, e voc para minha madrinha. Ele tem razo apressou-se Artur em dizer. Felcia minha esposa e deve ficar ao meu lado. E depois,

Catarina, no importa de que lado sejamos padrinhos. Estaremos felizes pelos dois. No , Felcia? Com certeza. Embora concordasse com tudo o que diziam Felcia, no fundo, no queria estar ao lado de Artur no altar. Aquilo lhe traria lembranas dolorosas, que ela talvez no estivesse preparada para enfrentar. Preferia ser madrinha de Catarina e Artur, de Norberto. Mas sabia que o protocolo da sociedade exigia que ambos estivessem do mesmo lado e no queria comentrios. Sua vida no interessava a nenhuma fofoca de coluna social. J bastava o vexame que dera na festa de bodas de seus pais. Quando Norberto e Catarina se foram, j passava da meia-noite, e Artur no estava mais com nimo para sair. Esperou at que Felcia ajeitasse tudo na sala e subiu com ela. Acompanhou-a at a porta de seu quarto, os olhos chamejando de esperana, mas ela simplesmente disse um boa noite sem graa e bateu a porta na cara dele. Desanimado, Artur foi para o quarto, corpo ardendo de desejo, louco para estar junto de Felcia. Pensou em Greta e desejou-a tambm, para saciar o desejo que sentia pela mulher. Mas era tarde e Greta, quela hora, j deveria estar com outro. Com ar amuado, Greta ouvia a conversa enfadonha de Mauro.

Estive pensando, Greta... Acho que vou pagar pela sua exclusividade. O qu? explodiu ela, agora atenta a suas palavras. Mas voc no pode! Por que de no? Que eu saiba, daquele voc no exclusividade ningum. Nem doutorzinho

metido a besta. No fale assim de Artur. Ele uma tima pessoa e gosta muito de mim. Mas no quer pagar para t-la s para ele, no mesmo? Ser que gosta tanto de voc assim? Isso no da sua conta. Tem razo. No mesmo da minha conta. Mas voc . E eu tambm gosto muito de voc. S que, ao contrrio do tal Artur, estou disposto a t-la s para mim. Acho que voc vale o preo. Vou a leilo daqui a alguns dias. Valente e Diniz no vo concordar com a exclusividade nesse momento. Acontece que eu posso ser vencedor no leilo, no posso? E depois, emendo direto com a exclusividade, e voc vai ser minha enquanto eu quiser. Greta fez uma careta de nojo e olhou para o outro lado. Artur no aparecera e, quela altura, era melhor mesmo que no viesse. No podia desvencilhar-se de Mauro e no queria arranjar confuso. Ele tanto insistiu

que ela foi obrigada a subir com ele para o quarto. Passou por Diniz, que evitava olh-la, e subiu. Greta e Mauro no formam um lindo casal? provocou Soraia, que se aproximou de Diniz e sentou-se ao lado dele ao balco. Meta-se com a sua vida, Soraia contestou ele com agressividade. Por que insiste nisso? Ela no gosta de voc. Ser que d para voc ir embora? No estou a fim de perder o meu tempo com a sua conversa irritante. No quer ganhar um pouco de tempo comigo? atacou ela, acariciando sua mo. Ou ser que j se esqueceu de tudo o que sou capaz? No me aborrea, Soraia. Apanhou o copo de cima do balco e foi para o escritrio. Depois que ele sumiu de vista, Soraia passou os olhos pelo salo, procura de Bete, mas ela havia subido com um cliente e ainda no descera. Um homem se aproximou e falou com voz pastosa: E a, boneca? Vamos danar? Ora, no me amole respondeu ela de m vontade, virando-lhe as costas e partindo para o outro lado. Por mais que se esforasse, Soraia no conseguia esconder a raiva que sentia de Greta. At ento, fora capaz

de satisfazer todos os caprichos e vontades de Diniz, e ele nunca se queixara. Mas agora, Greta era um empecilho. No bastava a Diniz saber que ela no o amava. Isso ele j sabia e parecia no se importar. Via-a com outros homens e se roia de cimes, mas no conseguia esquec-la. Em seu quarto, Greta foi obrigada a suportar Mauro sem reclamar. Ele no era nada gentil e a tratava como se ela fosse uma coisa. Faa isso, faa aquilo, era s o que dizia e a submetia s prticas mais torpes de que ela j ouvira falar. Greta, embora no gostasse daquilo, era obrigada a satisfazer-lhe a vontade, ou Valente ficaria zangado e acabaria por mand-la embora. Quando aceitara aquela vaga, concordara em submeter-se aos caprichos dos clientes, e a nica coisa que no era tolerada era a violncia. Depois que terminaram, Mauro parecia satisfeito e comeou a vestir-se rapidamente, para alegria de Greta. Vai embora? indagou ansiosa por livrar-se dele. Ele terminou de afivelar o cinto e deu um belisco em seu queixo, respondendo com ar misterioso: Tenho um assunto urgente para resolver. Deu-lhe um beijo nos lbios e saiu, deixando Greta sozinha com seus pensamentos. Precisava descer novamente e foi para o chuveiro. Mas no tinha a menor vontade de voltar ao salo. Se tivesse que se deitar com

mais algum, achava que iria vomitar. Demorou-se mais do que de costume e, quando desceu, Eunice estava sua espera no bar. Puxa, Greta como voc demorou! queixou-se ela, sem dar tempo outra de responder. Venha depressa. Valente e Diniz querem falar com voc. Apesar da opresso que sentira no peito, Greta partiu atrs de Eunice, sem dizer uma palavra. Sua intuio lhe dizia que algo realmente ruim estava para acontecer, e ela foi caminhando desanimada. Ao chegarem porta do escritrio, Eunice bateu e abriu-a lentamente. A moa entrou, e Eunice, com um sorriso encorajador, fechou a porta e voltou para o salo. Venha c, Greta chamou Valente. Ela se aproximou hesitante e sentou-se na cadeira, de frente para ele. Diniz, sentado outra mesa, permanecia de olhos baixos, fingindo que remexia uns papis. O que foi? tornou ela insegura. Aconteceu alguma coisa? Mais ou menos continuou Valente. Ns a chamamos aqui porque recebemos uma proposta por voc. Proposta? . O doutor Mauro est interessado em pagar pela sua exclusividade. Mas Valente protestou com veemncia , vou a

leilo na prxima semana. Todos j foram avisados. Voc no pode suspender o leilo assim, de uma hora para outra. No vou suspender o leilo. Mas, passado o prazo do vencedor, voc vai para Mauro. Ele est disposto a pagar. No faa isso, Valente, por favor. Esse Mauro repulsivo. Ainda assim, um timo cliente. No posso dispens-lo. Ela olhou para Diniz, implorando que a ajudasse, mas ele permanecia de olhos baixos, evitando encar-la. Voc no diz nada? Forado a tomar uma posio, Diniz ergueu os olhos lentamente, e ela percebeu que estavam midos. O que posso dizer? retorquiu com desgosto. Mauro quer pagar voc est livre. No h por que recusar. Mas ele nojento! objetou. Sinto muito. Por favor, Diniz, no permita... No h nada que eu possa fazer! berrou Diniz, levantando-se e aproximando-se dela com o olhar brilhante. Foi voc quem escolheu essa vida! Diniz, por favor, acalme-se interps Valente. Isso so negcios. No leve para o lado pessoal.

Ele se calou acabrunhado, e Greta protestou: No posso aceitar isso. Eu odeio o Mauro. Ele grosso, mal-educado e completamente imoral. Vocs nem imaginam o que ele me obriga a fazer. Ele bate em voc? quis saber Valente, preocupado. Bem, bater no bate. Mas tem uns gostos esquisitos. Se ele no a maltrata, ento no temos como negar. Gosto, cada um tem o seu. E voc uma prostituta acrescentou Diniz. para isso que paga. Para satisfazer os gostos esquisitos de pessoas repulsivas e esquisitas e sem moral. Porque prostituta no tem moral! Vai comear a me ofender de novo? rebateu Greta magoada. Sente-se, Diniz, e acalme-se intercedeu Valente. Voc j est passando dos limites. Ela que est passando dos limites. Onde j se viu escolher clientes? Logo quem! Uma vadia, que se deita at com quem j quis destru-la! Greta se levantou ofendida e j ia saindo, mas Valente a deteve com um aceno de mo. O que h com voc, Diniz? berrou ele. Por que no

consegue se controlar? Voc nunca antes ofendeu ningum assim. As palavras de Valente como que o despertaram, e Diniz sentiu imensa vergonha de si mesmo. O amigo tinha razo. Ele no costumava ofender as meninas. Nem sequer as julgava ordinrias, como dissera. Sempre fora compreensivo e sabia que elas no estavam naquela vida por desejo prprio, mas pela fora das circunstncias. E ele sempre as respeitara e as tratara bem. Por que agora insultava Greta daquela maneira? Logo Greta, que era quem ele amava? Porque Greta no correspondia ao seu amor. Amava outro, e aquilo o enchia de cimes e despeito. Mas ele no tinha o direito de trat-la daquela maneira. Envergonhado, soltou os braos ao longo do corpo e balbuciou sentido: Tem razo. Perdoe-me... Rodou nos calcanhares e saiu batendo a porta, deixando Greta deveras espantada. No ligue para ele disse Valente. Est com cimes. Valente, eu... Sinto muito. No queria que Diniz ficasse assim. Ele a ama e ficou muito aborrecido porque voc tem dormido com o grande empresrio Artur Fontes ela fez cara de espanto, mas ele no lhe deu importncia.

Sabemos quem ele , Greta. Envergonhada, Greta abaixou os olhos e retrucou com timidez: Ele um cliente... No precisa fingir para mim. No tenho nada com a sua vida. Se ele paga para dormir com voc, no tenho do que reclamar. Por qu? Ser que ele j se esqueceu do que aconteceu? Artur um homem decente e maravilhoso. J superou aquele incidente infeliz e me perdoou. Hoje estamos nos dando muito bem. Compreendo... Bem, voltando ao Mauro, como eu ia lhe dizendo, ele est disposto a pagar pela sua exclusividade. E eu estou muito propenso a aceitar. Por favor, Valente, espere mais um pouco. Deixeme falar com Artur primeiro. Talvez ele esteja interessado em pagar tambm. E voc lhe daria preferncia, no daria? No sei, Greta. Mauro pediu primeiro. Ah! Valente, por favor, eu lhe suplico. Deixe-me falar com Artur. Se ele aceitar, diga a Mauro que Artur j havia pedido antes. No posso fazer isso. J me comprometi. Voc j deu a resposta? Mas no acha perigoso esse seu envolvimento com ele?

No exatamente. Mas dei a entender que a preferncia era dele. No tenho nenhum outro pedido aqui. Pense bem no que est fazendo. Sei que sou uma prostituta e que estou aqui para vender o meu corpo, no para namorar. Mas qual seria a vantagem de ficar com um homem a quem odeio e desprezo? Talvez at nem trabalhe direito. Olhe, Greta, entendo o que quer dizer, mas no posso lhe dar tratamento diferenciado. Teoricamente, voc no tem motivos para no gostar de Mauro. E depois, so os clientes que escolhem as moas, no o contrrio. No posso abrir uma exceo para voc, ou todas as garotas viriam bater minha porta, pedindo esse ou aquele rapaz. E isso no seria justo, seria? A entrevista foi encerrada sob os protestos de Greta. Dali a uma semana, seria o leilo, e depois, ela estaria presa a Mauro. No podia permitir isso. Tinha que falar com Artur antes. Por mais que ele no concordasse com aquela histria de leilo, no iria gostar nada de perd-la. Ele mesmo lhe dissera que no pretendia se deitar com nenhuma outra moa. Ela precisava convenc-lo a pagar pela sua exclusividade. Quem sabe, se ele oferecesse mais, Valente no o deixasse ficar com ela? Afinal, aquilo era um negcio, e Mauro teria que entender. E Artur? Ser que tambm entenderia?

Faltavam poucos dias para o leilo, e Artur ainda no havia aparecido. Greta j estava comeando a se impacientar e a perder as esperanas. Se Artur demorasse a vir, talvez no tivesse tempo de impedir que Mauro a comprasse. E como que ela iria conseguir viver ao lado daquele porco? Somente na quinta-feira foi que Artur apareceu. O leilo seria no sbado, e ela no dispunha de muito tempo para convenc-lo. Por sorte, ele chegou cedo, em companhia de Norberto, que subiu logo com Bete. Sentouse a uma mesa e esperou, e Greta logo apareceu. Ol, Artur cumprimentou com um sorriso que tentou fazer o mais sedutor possvel. Voc est sumido. Pensei que no viesse mais. No estou to sumido assim. Apenas deixei de vir esse fim de semana. Para mim, uma eternidade beijou-o suavemente e convidou num sussurro: No quer subir? Ele enlaou a sua cintura, e os dois subiram juntos, abraados. Artur estava ardente naquela noite, e Greta sentia-se feliz em poder proporcionar-lhe tanto prazer, coisa que Felcia no era mais capaz de lhe dar. Depois que terminaram, Artur ficou olhando para o teto, pensando na mulher, sozinha em casa, trancada em seu quarto. Em que estaria pensando? Ser que desconfiava dele?

Provavelmente sim. Ele saa quase todas as noites, o que era muito significativo para uma mulher. Artur chamou Greta, e ele voltou realidade. Onde que est com a cabea? J o chamei trs vezes. Desculpe-me, Greta. No ouvi. Sabe Artur prosseguiu ela, em tom de lamentao , acho que vamos ter que parar de nos ver. Por qu? Voc vai embora? No. Mauro vai pagar pela minha exclusividade, e eu s poderei me deitar com ele. Ainda que ele no venha, no poderei ser de mais ningum. Artur ficou olhando as sombras no teto, pensando no que ela dissera. Quando vai ser isso? indagou. Depois do leilo, que vai acontecer nesse sbado. Voc vai estar presente? J disse que no concordo com isso. Voc no mercadoria para ser leiloada. E eu no posso me comprometer com voc. Ora, Artur, apenas uma brincadeira. O que que tem demais? No gosto, j disse. Quer dizer ento que no vir? No. Essa ser a nossa noite de despedida, ento. A

partir de sbado, nunca mais nos encontraremos. Mauro deixou bem claro a sua inteno de dar o maior lance no leilo tambm. E depois disso, daqui a um ms, vai pagar pela minha exclusividade. No nos veremos mais. pena suspirou ele. Gosto de voc e vou sentir sua falta. Por que no experimenta vir? Voc pode dar um lance maior por mim. Greta, no insista. Quantas vezes vou ter que lhe dizer que no gosto dessa brincadeira? E de mim, voc no gosta? Voc sabe que sim. Pois ento, venha por mim. Por favor, Artur, venha por mim. Gosto de voc, no quero ser de Mauro. Mas se voc vier e oferecer um lance maior, poderei ser sua. E depois, faa como ele. Pague mais pela minha exclusividade. Tenho certeza de que Valente vai concordar. Artur se levantou contrariado e comeou a se vestir. Oua, Greta gosto muito de voc, mas no estou disposto a gastar tanto dinheiro para t-la s para mim. Se o tal de Mauro a quer para ele, tudo bem, no h nada que eu possa fazer. No pode estar falando srio! Estou sim. No vou pagar nem um centavo alm do que j gasto nesse lugar.

Por que to mesquinho? No sou mesquinho. Mas acho que no vale tudo isso. Quem no vale? Eu? No voc, propriamente. Mas o que voc faz. Ela comeou a chorar, e Artur aproximou-se. Gostava dela e no queria que ela se ofendesse. Mas tambm no podia assumir nenhum compromisso. Voc no gosta de mim queixou-se com voz mida. Gosto. Mas no concordo com nada disso. Vir aqui foi o mximo que pude fazer. E s concordei em vir porque no agentava mais. Se Felcia me quisesse, no precisaria procurar sexo na rua. Terminou de se vestir e apanhou a carteira no bolso do palet. Abriu-a, retirou algumas notas e colocou-as sobre a mesinha. O que isso? indignou-se. Pela nossa despedida. No quero que pense que sou um po-duro ou algo parecido. Sou-lhe muito grato pelo que fez, jamais esquecerei. Voc vai embora? redargiu assombrada. Creio que no tenho mais nada que fazer aqui, no mesmo? Deu-lhe um sorriso sem graa e saiu. Quando a porta

se fechou, Greta caiu num pranto desconsolado. Jamais poderia esperar uma reao como aquela. Pensou que ele fosse protestar e colocar milhes de dificuldades. Mas no pensou que ele fosse simplesmente aceitar a situao e fosse embora sem muitas palavras. Do lado de fora, Artur respirou fundo e desceu as escadas. No queria se separar de Greta, mas no tinha opo. No iria pagar por mais nada. Sabia que ela estava apaixonada por ele e no pretendia alimentar suas esperanas. Se pagasse o que ela lhe pedia, Greta pensaria que ele tambm se apaixonara e acabaria se apegando ainda mais a ele. No. Pensando bem, talvez aquilo fosse melhor. Seria uma forma de se separarem pacificamente, sem choros, sem escndalos, sem splicas. Ele sentiria falta dela, mas acabaria se acostumando. Mesmo que o desejo o consumisse, daria um jeito de no procurar outra mulher. Se conseguir viver dois anos sem sexo, poderia viver outros tantos. O leilo no sbado foi um sucesso. Como era de se esperar, Mauro deu o maior lance por Greta, que passou, desde ento, a ser exclusividade sua. Mauro j havia pagado pelo lance e pela exclusividade e, aps o ms que duraria o prmio, ela continuaria a ser dele. Artur no foi no sbado. Norberto apareceu depois das duas da manh, logo aps deixar Catarina em casa.

Sabia do leilo e, ao contrrio do amigo, achava-o muito divertido e estimulante. Ele mesmo j participara de alguns e ganhara o direito de dormir um ms seguido com Bete. Ainda chegou a tempo de pegar os ltimos lances e viu o ar de satisfao de Mauro ao sair vencedor. Greta, parada sobre uma espcie de pedestal, vestida de vermelho e dourado, numa fantasia que imitava os trajes egpcios, estava deslumbrante. Artur fora um tolo em no comparecer. A menina estava louca por ele, e aquela era uma chance que ele jamais teria desperdiado. Mas ele tambm, dali a alguns meses, no viria mais. Depois do casamento, estava disposto a largar aquela vida. Catarina seria s dele, e ele no teria mais necessidade de procurar mulher na rua. Tinha certeza de que ela seria uma esposa ardente e dedicada, e Bete j no lhe teria mais nenhuma utilidade. Apesar de tudo, Artur sentiu muito a perda de Greta. Depois da quinta-feira, no saiu mais, e Felcia estranhou o fato de ele ter ficado em casa na sexta e no sbado. No fez perguntas, porm. No demonstrou nenhuma satisfao, mas, em seu ntimo, regozijava-se, feliz por poder ter o marido em casa novamente. Somente depois que a televiso exibiu o ltimo programa foi que ele resolveu dormir. Felcia h muito j

havia se recolhido, e ele ficou pensando no que estaria acontecendo na Esfinge. Sentiu-se tentado a se levantar e ir at l dar uma espiada, mas no seria uma boa idia. Greta poderia pensar que ele aparecera por causa dela, e ele no queria dar-lhe falsas iluses. Na segunda-feira pela manh, chegou cedo ao trabalho e foi direto para sua sala. Norberto chegou cerca de meia hora depois e foi bater sua porta. Bom dia! cumprimentou em tom jovial, fechando a porta com cuidado. Ah! Bom dia, Norberto. Chegou cedo hoje, hein? Pois . Muito trabalho, voc entende. Norberto sentou-se no sof diante dele, pousou os ps em cima da mesinha e comentou ressabiado: Greta foi leiloada no sbado. Artur secamente: Eu sei. Foi uma pena voc no ter ido. Foi realmente divertido. O tal de Mauro quase no conseguiu lev-la para o quarto, de to bbado que estava. Creio que no perdi nada. No me agradam essas cenas. Por que est to amargo Artur? Perdeu Greta levantou os olhos para ele e respondeu

porque quis. Eu sei. E quero que tudo continue assim. J estava mesmo na hora de parar de v-la. Ser? No acredito muito nisso. Pois pode acreditar. De agora em diante, chega de amantes. Diz isso agora. Mas quando o desejo apertar, quero ver como vai se virar. Posso me controlar. Tomara. Depois do trabalho, Artur voltava para casa, e Felcia comeou a se sentir mais aliviada. Se ele tivera uma amante, j devia ter terminado tudo. Voltara a passar as noites em casa, assistindo televiso, e Felcia estava certa de que tudo havia voltado ao normal. Mas, pela cabea de Artur, passava um mundo de indagaes. E se ele sentisse o desejo a consumir-lhe o corpo? E se no conseguisse se conter? E se fosse procurar Felcia? E se ela o recusasse novamente? E se voltasse Esfinge? E se Greta no pudesse atend-lo? Ela no podia. Artur sabia que Greta no poderia dormir com ele nunca mais. Ou pelo menos enquanto Mauro estivesse disposto a pagar pela tal exclusividade. Procurou no pensar mais naquilo e redobrou a dedicao ao trabalho. Enquanto se mantivesse ocupado, no

pensaria mais em sexo. O desejo, porm, ia falando mais alto. Sempre que estava em casa, ficava observando Felcia pelo canto dos olhos. Via-a se mexendo pela casa e ficava admirando sua beleza, imaginando seu corpo por debaixo do vestido. noite, quando se recolhia, sonhava com ela, com a sua nudez, com as suas carcias. E isso, ao invs de mant-lo preso em casa, ia alimentando nele a vontade de se deitar com uma mulher novamente. Felcia no o queria, e Greta no podia mais ser dele. O que faria? Havia acabado de desligar a televiso e se preparava para subir quando viu Felcia passar pelo corredor. Estava linda numa camisola cor-de-rosa, o penhoar aberto deixando mostra suas pernas bem torneadas. Ia direo cozinha, e seu corao descompassou. Num impulso, foi atrs dela. Felcia estava parada em frente geladeira, enchendo um copo de gua, e ele ficou parado na porta, olhando-a embevecido. Quando ela fechou a porta da geladeira, deu de cara com ele e tomou tremendo susto, levando a mo livre ao peito e quase deixando o copo cair ao cho. Artur! Que susto voc me deu. O que faz a parado? Ele no respondeu, e ela colocou o copo em cima da pia nervosamente. Passou ao lado dele, toda retrada, e ele

segurou a sua mo. Felcia... sussurrou, tentando pux-la para si. Coberta de indignao, ela estalou-lhe uma bofetada no rosto, e Artur a soltou aturdido. Felcia ps-se a correr escada acima, aos prantos, e foi trancar-se em seu quarto. No sabia at quando poderia suportar. Artur pensava a mesma coisa. At quando suportaria a indiferena da mulher?

Captulo 19

As coisas estavam ficando cada vez piores. Felcia agora tinha certeza de que Artur arranjara uma amante. Mesmo que no fosse Lurdinha, e era provvel que no fosse, haveria de ser outra qualquer. O encontro com Lurdinha fora providencial, e o fato de que ela estava envolvida com algum chamado Artur servira para alertla. Assim como outros, o seu marido tambm se envolvia com vagabundas, e no era justo que ela o perdesse para

nenhuma ordinria. Esperou at que a me chegasse e dividiu com ela a sua angstia, omitindo apenas a desconfiana da amante. Contou-lhe sobre suas brigas, sobre sua averso ao sexo e que estavam dormindo em quartos separados. Ondina escutou mas, tudo sem demonstrar no fez surpresa. qualquer H muito ou desconfiava de que algo no ia bem ao casamento da filha, por respeito, pergunta comentrio. Agora, porm, era diferente. Era a prpria Felcia quem lhe pedia ajuda, e ela se sentia mais vontade para aconselh-la: Voc tem que tentar reconquistar seu marido. Mas como? No sei o que fazer. Espere uma oportunidade. Faa algo para agradlo. Algo de que ele goste. Demonstre seu interesse por ele. Mas de que jeito? No sei. S o que sei que voc precisa tentar ou vai acabar perdendo seu marido para outra. Ser? Quanto tempo acha que vai demorar em ele arranjar uma amante? Felcia virou o rosto, acabrunhada, enquanto a me ia falando: No se iluda minha filha. Se a mulher se fecha para o homem, ele vai buscar na rua o que no consegue ter em casa. E ningum pode culp-lo por isso.

Mame! isso mesmo. E voc no vai querer que isso acontea com o seu marido, vai? J estava acontecendo, mas Felcia no disse nada. Estava disposta a tentar. Reconhecia que talvez ainda amasse o marido, embora no conseguisse demonstrar-lhe isso. A dificuldade de sexo a incomodava. Ela no queria sentir aquelas coisas, mas no podia evitar. Aproximar-se dele era realmente penoso, e ela sentia uma repulsa indescritvel ao imaginar-se fazendo amor com ele. A todo instante, via Lurdinha nos braos de Hlio, enquanto seu filho se afogava na piscina. No podia decepcion-lo novamente. No podia entregar-se ao sexo e negligenciar seus deveres de me. Naquele momento, era seu dever dedicar-se memria de Tiago, e o sexo desviaria sua ateno. No entanto, precisava fazer alguma coisa. A primeira providncia que tomou foi dispensar os cuidados dirios da me. Daquele dia em diante, queria cuidar de si mesma. Pretendia deixar de ser uma menina e voltar a ser uma mulher. Ondina recebeu a deciso da filha com visvel satisfao. Era mesmo hora de ela tornar a ingressar na vida adulta. Seguindo os conselhos da me, Felcia mandou preparar um jantar especial e vestiu-se com apuro para

esperar Artur noite. Por volta das oito horas, ele entrou em casa. Vinha cansado e foi desamarrando o n da gravata, enquanto subia as escadas em direo ao seu quarto. No viu Felcia na sala de jantar nem sequer olhara naquela direo. Do hall de entrada, subiu direto para o quarto e foi tomar banho. Ela no se abalou. Permaneceu onde estava e deu ordens para que Hermnia servisse o jantar assim que ouvisse os passos de Arthur descendo as escadas. Ele entrou na sala e viu a mulher sentada em uma poltrona, toda arrumada, fitando-o meio sem jeito. Sentiu o corao disparar, mas procurou se conter. No sabia o que ela estava pretendendo e ainda se lembrava da bofetada que ela lhe dera na outra noite. Sentou-se em outra poltrona e cumprimentou ressabiado: Boa noite. Est tudo bem? Muito bem respondeu ela, tentando parecer o mais natural possvel. Est com fome? Hum, hum. timo. J mandei Hermnia tirar o jantar levantou-se e aproximou-se do bar. Gostaria de um drinque? Um aperitivo? Ele balanou a cabea, e ela preparou-lhe uma bebida. Levou o copo at onde ele estava e colocou-o em sua mo com gentileza. Artur estava assombrado. Aquela

at parecia a Felcia de outros tempos. Sentiu vontade de tom-la nos braos e beij-la com ardor, mas tinha medo de que ela o repelisse e continuou parado onde estava sem saber como proceder. Como foi o seu dia? prosseguiu ela. Bom... Muitos negcios importantes? Sim... Antigamente, antes de toda aquela desgraa se abater sobre sua famlia, Artur sempre discutia os negcios da empresa com Felcia, e ela costumava ser uma esposa participante e ativa, interessada no trabalho do marido. Mas fazia muito tempo que ela no lhe perguntava nada, e ele comeou a se sentir inquieto, com medo de que o pior estivesse para acontecer. Ser que ela resolvera pedir o desquite? O jantar est servido era a voz de Hermnia, que acabara de colocar a mesa. Felcia levantou-se com um sorriso, que pareceu artificial a Artur, e convidou-o com a mo. Ainda aturdido, ele se levantou e a seguiu, puxando a cadeira para que ela se sentasse. Sentou-se em frente a ela e notou que ela havia colocado castiais sobre a mesa. Ainda com aquele sorriso artificial, Felcia ps-se a servi-lo. Ao lado da mesa, havia uma garrafa de champanhe, que Artur abriu e serviu

nas taas de cristal, cuidadosamente arrumadas sobre a mesa. Entregou-lhe uma das taas, e Felcia levantou a sua, num gesto de brinde: A felicidade. A felicidade repetiu Artur, cada vez mais atnito. Beberam e fizeram a refeio em silncio. Felcia no sabia mais o que dizer. Estava se esforando ao mximo para parecer gentil e interessada, mas Artur no estava colaborando. Talvez o assombro fosse maior do que a alegria, e ele tivesse ficado paralisado, espantado demais para ter qualquer reao. Ao final do jantar, Felcia se levantou, sem saber o que fazer. Artur se levantou tambm, e ambos se dirigiram para a sala de estar. Mas no caminho, sentindo a proximidade da mulher, o corao de Artur deu um salto, e ele no resistiu. Puxou-a delicadamente pela mo e beijoua mansamente, estreitando-a de encontro a si. Ela correspondeu ao beijo com passividade, lutando contra o mpeto de empurr-lo para longe, e ele, pensando que ela o aceitava, beijou-a com mais ardor, sussurrando palavras de amor e paixo em seu ouvido. O desejo era tanto que ele nem conseguiu lev-la para o quarto. Deitou-a ali mesmo, sobre o tapete, e ps-se a acariciar o seu corpo, inebriado com o seu perfume, louco de vontade de am-la. Felcia foi contendo o mpeto de repeli-lo e tentou

sujeitar-se passivamente. Sentia suas mos sobre seu corpo e achou que ia vomitar. Mas conseguiu se controlar e esforou-se ao mximo para agentar o que ele estava fazendo. Recebeu seus beijos com uma repulsa silenciosa e suportou suas carcias com um esforo sobre-humano. Mas aquilo parecia estar acima de suas foras. Quando ele tentou penetr-la, Felcia no conseguiu mais suportar nem se conter. Empurrou-o para o lado com fora e deu um salto do cho, ajeitando o vestido sobre o corpo seminu. Canalha! vociferou os olhos chispando de dio. Saiu correndo escada acima, e Artur ficou onde estava por demais aturdido para entender ou falar. Alisou os cabelos, tentando desanuviar os pensamentos confusos, e correu atrs dela. Alcanou-a na porta de seu quarto, quando ela tentava bat-la, mas ele a empurrou com violncia, e Felcia quase caiu ao cho. Assustada, ela correu para perto da janela, e ele foi atrs, coberto de indignao e revolta. Ela se encostou parede, choramingando, e ele, dedo em riste, disparou irado: No sei o que deu em voc, Felcia, mas no vou mais deixar voc me usar dessa maneira! Sou um homem, no um rato, e tenho meus brios e meu orgulho. De hoje em diante, nunca mais vou dirigir a palavra a voc! No tenho mais esposa e, se voc quiser o desquite, ficarei feliz em lhe dar!

Artur... E mais uma coisa! Vou levar a minha vida do jeito que eu quiser! E pouco me importa o que voc far da sua! Saiu furioso, batendo a porta com estrondo. Felcia arriou sobre a cama e desatou a chorar descontrolada. Pusera tudo a perder, ela o sabia. Perdera a chance de se reconciliar com o marido. Tudo estava indo bem at ele beij-la. Por que tudo sempre tinha que terminar em sexo? Por que no podiam simplesmente viver como dois irmos? Pensou em dizer-lhe isso, mas a fria de Artur a impediu, e ela se calou magoada. Artur, por sua vez, disparou pelo corredor em direo ao teu quarto. No agentava mais. Felcia o fizera de idiota e o humilhara pela ltima vez. No estava mais disposto a permitir que ela desdenhasse dele daquela forma. No lhe daria mais nenhuma chance de pisar nele. Entrou no quarto e trocou de roupa apressadamente. Desceu os degraus de par em par e foi apanhar o automvel. Saiu cantando os pneus, e Felcia, em seu quarto, abafou no travesseiro um soluo de angstia. Perdera-o para sempre. Correndo feito um louco, Artur rapidamente chegou porta de A Esfinge de Ouro. Estacionou o carro e entrou apressadamente, passando os olhos pelo salo. Greta estava sentada a uma mesa, ao lado de Mauro, e ele

desviou o olhar. Sabia que no poderia escolh-la e foi sentar-se sozinho a outra mesa. Greta viu quando ele entrou e teve um sobressalto. Mauro lambem percebeu a sua entrada e apertou o pulso da moa, grunhindo entre dentes: Nem pense em se levantar daqui. Paguei muito caro por voc. Ela lhe lanou um olhar de desdm e olhou de soslaio para Artur. Na mesma hora, Mauro se levantou e saiu puxando-a pelo brao, conduzindo-a para seu quarto. Embora contrariada, ela teve que o acompanhar, e Artur viu quando eles saram. Ficou seguindo-os com o olhar, at que ouviu uma voz rouca e aucarada: Ol. Quer companhia? Artur ergueu os olhos para a dona da voz e sorriu. Era Soraia, uma moa que chegara a recusar uma vez, mas que agora percebia o quanto era bonita e sensual. Vestia uma saia bem curtinha e um busti de gola arredondada, moda egpcia. Na cabea, uma tiara dourada lhe dava um ar de Clepatra que o encantou. Gostaria de me acompanhar? o retrucou, em tom galante. A moa se sentou a seu lado, e Artur chamou o garom. O que gostaria de beber? Uma cuba libre seria tima.

Artur fez o pedido ao garom e segurou a sua mo, e ela o convidou com voz sensual: Vamos danar? Ele assentiu e se levantou, conduzindo-a pela mo at a pista de dana. Danaram por quase uma hora, at que ele a levou de volta para a mesa. Voc est disponvel? perguntou Artur. Estou. Est disposta a subir? claro. Subiram para o quarto de Soraia, e Valente pareceu satisfeito. J fazia um bom tempo que Soraia andava parada, e choviam reclamaes sobre ela. No quarto de Soraia, Artur entregou-se ao amor sem nem se lembrar de Greta. Pensava em Felcia e nos momentos em que a tivera nos braos, cheio de esperanas de que ela o aceitasse de volta. Mas no. Felcia estava apenas brincando com os seus sentimentos, no o amava mais. Depois que eles terminaram e desceram juntos, Greta j havia terminado com Mauro tambm e estava sentada ao balco, em companhia de outras moas. Viu quando eles se aproximaram Soraia toda enroscada em seu pescoo, e sentiu imensa raiva. Aquilo no estava direito. Soraia se engraara com ele apenas para afront-la. Ao passarem por ela, Soraia deu um sorriso irnico,

mas Artur parou para cumpriment-la. Gostava de Greta, muito mais do que de Soraia, e s no subira com ela por causa daquele Mauro. Ol, Greta. Como est passando? Vou bem, Artur. E voc? Vejo que se arranjou. ... Soraia foi muito gentil. Estou vendo. Ainda mais porque voc no queria nenhuma outra, no mesmo? Ele ficou sem graa e disse para Soraia: Ser que pode nos dar licena um minuto? Gostaria de falar a ss com Greta. Greta exclusividade de Mauro rebateu Soraia, com raiva. No quero dormir com ela. S quero falar-lhe. Ou ser que essa exclusividade impede as moas de conversarem com seus amigos? Espumando, Soraia soltou o brao de Artur, e ele convidou Greta com um sorriso. Ela deu um ltimo gole em sua bebida e foi com ele at uma mesa prxima. O que quer? a indagou, com visvel irritao. No quero que fique chateada comigo. Por que deveria? No sou sua dona. Sei que no. Mas achei que lhe devia uma satisfao. Voc no me deve satisfao nenhuma. Disse que,

se eu no estivesse disponvel, no escolheria mais ningum. Mas no foi isso o que aconteceu. Tudo bem. O problema seu, e eu no tenho nada com isso. No tenho nem o direito de ficar chateada. Por favor, Greta, ainda quero ser seu amigo. Para qu? No sirvo para ser sua amiga. No sirvo para ser amiga de ningum. Eu s sirvo para uma coisa mesmo: para fazer sexo. Por que est to amarga? Foi voc quem aceitou ser exclusividade daquele idiota. Aceitei? Que eu me lembre, implorei a voc o mais que pude. Mas voc no quis nem considerar a idia. Sei disso. Mas voc poderia ter recusado. No poderia no. No posso me dar ao luxo de perder dinheiro. No sou milionria nem tenho quem me sustente. Est certo, Greta, no quero discutir. Quis apenas lhe dar uma satisfao. Achei que voc merecia. Muito obrigada pela considerao. Obrigada mesmo. Mas no precisava. No vai ficar zangada? Greta se remoia por dentro, mas achava que no tinha o direito de lhe cobrar nada. Contudo, o que mais lhe doa era o fato de ele ter escolhido justamente Soraia. Por mais que se esforasse, no conseguia esconder a

contrariedade e acabou desabafando: Por que foi escolher logo ela? Por qu? Como assim? Soraia me odeia. Tenho certeza de que s se deitou com voc para me provocar. Soraia foi muito gentil. No me pareceu querer provoc-la. A chegada de Diniz encerrou a discusso. J era quase de manh, e estavam se preparando para fechar. Diniz se desculpou polidamente, e Artur foi embora. Gostava de Greta e a preferia a qualquer outra. Mas ela agora pertencia ao tal de Mauro, e ele no estava com a menor disposio de disput-la com ele. Greta era apenas uma prostituta, assim como Soraia, e tanto fazia dormir com uma ou com outra. Ambas eram ardentes e sensuais, e ele no podia compar-las. A nica diferena entre ambas era a sensibilidade de Greta. Uma sensibilidade que Soraia, absolutamente, no possua.

Captulo 20

A partir daquele dia, Artur deixou de se preocupar com Felcia. Entrava e saa sem lhe dizer nada alm de um bom dia ou boa noite, e ela sofria em silncio com a sua indiferena. Ondina percebia tudo, mas tambm no dizia nada. Felcia lhe contara o desastre daquele jantar, e ela no sabia mais o que dizer filha. Tampouco se sentia no direito de interpelar Artur. Ele fora duramente ofendido em sua honra e no era obrigado a aceitar ser tratado daquele jeito. No fundo, tinha razo de se zangar. Era homem e no merecia tanto desprezo e humilhao. Todas as noites, Artur ia Esfinge de Ouro. s vezes dormia com Soraia, outras vezes ficava s bebendo e danando. Norberto havia finalmente se casado e nunca mais apareceu, e ele passou a freqentar sozinho o bordel. Via Greta todas s vezes e falava com ela depois que Mauro ia embora, mas nunca mais se deitara com ela. Sentia falta dela, de sua conversa descontrada, de seus risos espontneos. Com Soraia, era tudo muito frio e formal. Ela chegava, tirava a roupa e fazia o que ele gostava. Depois, arrumava-se novamente e descia para o salo. Nada de bate-papo, nada de piadas, nada de ouvir os seus problemas. Soraia s fazia sexo, ao contrrio de Greta, que passara mesmo a ser sua amiga. Soraia exultava com o ar de contrariedade de Greta

todas as vezes que os via juntos. Mesmo que Greta no gostasse de Diniz, fora por causa dela que perdera o seu amor, e ela se satisfazia em v-la sofrer tanto quanto ela havia sofrido. No raras eram s vezes em que beijava Artur acintosamente na sua frente, s para provoc-la, e Greta remoia o seu cime internamente. Num sbado, Artur chegou por volta das nove horas, sentou-se mesa de sempre e esperou at que Soraia aparecesse. Do outro lado, Mauro beijava o pescoo de Greta, e Artur, embora no visse, podia imaginar a careta de nojo que ela devia estar fazendo. Oi, Artur era Soraia, que acabara de se sentar ao seu lado. Vamos subir? Agora no, Soraia. No estou com vontade. Ela deu de ombros e pediu uma bebida. No comeo, achara interessante seduzir Artur e infernizar a vida de Greta. Mas agora, j no via mais nenhuma graa nele. Estava cansada de suas lamentaes e de ouvi-lo falar o quanto amava a esposa. Soraia no tinha o menor interesse naquela conversa enfadonha e no escondia isso. Todas as vezes que ele comeava a falar na tal Felcia, ela fechava os olhos e fingia dormir, at que o tempo dele terminasse e ela pudesse sair. A outro canto, um homem solitrio olhava insistentemente para Soraia, que sorriu para ela. O homem

fez sinal para que ela fosse sentar-se com ele, e ela indagou ansiosa: No vai mesmo me querer, Artur? Porque tenho outro fregus me esperando. vontade falou ele, dando de ombros. Com um muxoxo, Soraia se levantou e foi sentar-se com o outro homem. Ele estava bbado e lhe dizia coisas engraadas, e ela morria de rir das suas piadas. Depois de uma meia hora, os dois se levantaram e foram para cima, e Artur ficou sozinho. No havia mais ningum disponvel. Mesmo Bete, que costumava ficar com Norberto, estava danando com outro homem. Nem Eunice estava por ali. Aborrecido, Artur pagou a conta e saiu. No dia seguinte, as moas estavam reunidas na cozinha para o caf. Passava do meio-dia, e elas haviam acabado de acordar. Soraia contava uma imensa vantagem, alardeando o flego do homem com quem subira na noite anterior. As outras moas riam, e Greta sentiu certo alvio. Artur j estava perdendo o interesse por ela e terminara a noite sozinho. Greta terminou de lavar sua xcara e se preparava para sair quando Diniz apareceu. Ele andava magro e triste, quase no sorria mais. Aonde vai, Greta? perguntou. No sei ainda. Acho que vou praia.

Vou com voc ofereceu-se Eunice. At logo, Diniz disse, passando direto por ele. Espere chamou, e ela parou. Quero falar-lhe. Aconteceu alguma coisa? Venha ao meu escritrio. Ela podia no querer nada com Diniz, mas ele era o patro. Seguiu-o em silncio at o escritrio e sentou-se na poltrona que ele lhe indicava. Do que se trata? indagou sem interesse. De voc, de ns dois. Se vai comear com isso de novo, ento no tenho nada que fazer aqui. Foi se levantando para sair, mas ele a deteve com um aceno de mo. Espere um pouco quase suplicou. No se v ainda. Garanto que, se ficar, no vai se arrepender. Greta tornou a se sentar e revidou de m vontade: Fale logo. Estou com pressa. Andei pensando, Greta. Voc no est nada satisfeita com Mauro, est? Voc sabe que no. Gostaria de se livrar dele, no gostaria? claro respondeu desconfiada. Por qu? O que est tramando? Tramando? Nada. Mas andei pensando. Sou o chefe

aqui e posso arranjar as coisas minha maneira. Como assim? Bem, posso dar um jeito de acabar com a exclusividade de Mauro. Sem que ele saiba, claro. E como que voc pretende fazer isso? Posso autorizar que voc se encontre com Artur depois que Mauro se for. No uma boa idia? Valente no iria deixar. Ele no precisa saber. Soraia iria contar. Soraia apaixonada por mim. Posso dar um jeito para que ela se cale. Como? Dormindo com ela. Quando ela subir com Artur, voc estar em seu quarto, e Soraia ir para o meu. Ento? O que me diz? Ela no confivel. Deixe Soraia comigo. Saberei cal-la direitinho. Posso perguntar por que faria isso? Porque amo voc. Ela ficou chocada. Aquilo estava bem longe da idia que ela fazia de amor. E o que lucraria com isso? O que lucraria? ele hesitou. Voc. Eu?! indignou-se. Mas como?

Em troca de todo esse trabalho, espero que voc venha se deitar comigo de vez em quando. s o que lhe peo. Deitar-me com voc? Voc est louco! Por que, Greta? Porque sou capaz de qualquer coisa s para ter uns momentos a ss com voc? Porque vou enganar meu nico amigo, dormir com uma mulher que no amo, empurrar voc para outro homem, s para poder senti-la ao menos de vez em quando? Voc deve estar maluco. Ainda que eu concorde com isso, Soraia vai ficar louca quando souber. Ela no precisa saber. Vamos nos encontrar fora daqui. S ns dois, sem testemunhas. Greta considerou por alguns minutos. A proposta at que no era assim to ruim. Dormir com Diniz no deveria ser to terrvel. Ele era um homem bonito e charmoso, e valeria a pena o sacrifcio. S no sabia se podia confiar em Soraia. Por mais que ela amasse Diniz, o que faria se descobrisse que ele a estava usando s para poder dormir com ela? Mas se Diniz dizia que se encontrariam fora dali, talvez desse certo. Depois de certo tempo, replicou: isso o que quer? Dormir comigo uma vez ou outra? Sim. s o que lhe peo. Est certo ento concordou com um suspiro.

Faa com que eu consiga me encontrar com Artur, e dormirei com voc quando quiser. Diniz ficou exultante. Despediu-se de Greta e saiu procura de Soraia. Ela estava no jardim atrs da casa, tomando sol, e ele foi se esticar numa espreguiadeira perto da dela. Inspirou lentamente e fechou os olhos com um suspiro. Deu certo. Na mesma hora, Soraia se interessou. Levantou-se de onde estava e foi ao seu encontro. Diniz chamou baixinho. O que h? Sente-se bem? Ele abriu os olhos bem devagar, fingindo surpresa ao v-la, e rumorejou: No sabia que estava a. O que voc tem Diniz? Por que est to abatido? Sinto-me s, Soraia, terrivelmente s... Calou-se, esperando a sua reao. Queria fazer o tipo carente e abandonado e esperava contar com a paixo de Soraia por ele. Foi voc quem escolheu essa solido rebateu ela com falsa rispidez. Escolheu isso ao se apaixonar por Greta. S agora compreendo isso. Sei o quanto fui tolo. Greta no gosta mesmo de mim. Por mais que eu faa, ela nunca ir me amar.

Agora reconhece, no ? Bem-feito. Ningum mandou dar uma de trouxa. No fale assim, Soraia. Pensei que fosse minha amiga. Eu sou... Mas voc recusou a minha amizade. Fui um idiota. Trocar o seu amor por Greta... Devia estar louco quando a rejeitei. Que bom que reconhece! Hoje compreendo que tudo no passou de uma tola paixo. Penso mesmo que jamais amei Greta. Acho que sempre gostei de voc. O que senti por ela foi uma iluso, s porque a salvei da sarjeta e me senti responsvel. Acabei misturando as coisas. S que voc me fez sofrer muito, sabia? Ser que no pode me perdoar? Ao invs de responder, Soraia se curvou sobre ele e pousou-lhe um beijo apaixonado nos lbios, que ele correspondeu com ardor. Arrebatou-a com volpia e beijou-a diversas vezes, e acabou subindo com ela para seu quarto. Soraia estava inebriada. H muito no fazia amor com Diniz. Ele parecia apaixonado e tratou-a com carinho e interesse. Amaram-se com um quase desespero e, ao final, Soraia sentiu-se feliz e realizada. Foi bom para voc? ela perguntou. Maravilhoso! Voc uma amante e tanto.

Diniz ficou acariciando o seu corpo, e ela mordeu os lbios, de prazer. H algo que gostaria que fizesse por mim prosseguiu ele, sem parar de acarici-la. Hum...? O que ? Voc faria? O qu? Faria ou no faria? Faria. Por voc, fao qualquer coisa. timo. Ento, preste ateno. Quando Artur aparecer, quero que o leve para cima somente depois que Mauro se for. Leve-o ao seu quarto e v para o meu. Como que ? ela se empertigou toda, indignada. Para qu? Quero que voc o deixe para Greta. Deix-lo para Greta? Por que faria isso? No estou entendendo, Diniz. Greta exclusividade de Mauro. Eu sei. E por isso que voc precisa ajudar. Ningum pode saber, nem Mauro, muito menos Valente. No entendo. Por que me pede isso? Pensei que estivesse magoado com ela. Magoado, propriamente, no. Greta no tem culpa se me apaixonei por ela. S agora sei o que um amor no correspondido e sei o quanto ela deve estar sofrendo longe de Artur.

Isso problema dela. No entendo por que a bronca. Voc no gosta mesmo dele. Ou ser que gosta? No isso. que no me agrada nada fazer qualquer favor a Greta. Pense que estar fazendo um favor a mim. E depois, voc s tem a lucrar. Deixa Artur com ela e vem para os meus braos. Ser que to mau assim? Por que o interesse por ela? Deixe que sofra com Mauro. Seria bom para voc se vingar. E depois, no precisamos dela para nada. Eu posso muito bem subir e ficar com voc, como sempre fizemos. Ora, vamos, Soraia, no seja to dura. Quero apenas ajud-la. Sabe como eu me sinto meio pai de Greta. Pai? Era s o que me faltava. Pai no bem o termo. Mas fui eu que a salvei que a iniciei nessa vida. No quero que ela pense que estou com raiva. s isso mesmo? sim. No seria mais fcil falar com Valente e ajeitar tudo? Como? Mauro ficaria furioso, e ns no queremos mais confuso, queremos? A casa tem um nome a zelar.

Embora

no

estivesse

muito

convencida,

Soraia

acabou aceitando. S o que queria era estar perto de Diniz, e se aquela era a nica forma de conseguir o seu amor, faria como ele lhe pedia. Ficou acertado. Na prxima noite, depois que Mauro fosse embora, colocariam o plano em prtica. E tudo daria certo. Greta ficaria com Artur, e Diniz estaria livre de seu feitio e poderia ser somente dela outra vez.

Captulo 21

Era dia do aniversrio de Artur, mas nenhuma festa fora programada. Felcia, por mais que desejasse, no sabia como desfazer a cena da outra noite. Fora rude com o marido e o humilhara, e ele se aborrecera com razo. Reconhecia que lhe dera motivos para zangar-se e queria remediar o mal, mas no sabia como. Resolveu pedir ajuda me. Apanhou o telefone e discou o nmero da casa de Ondina. Pediu para falar com ela e aguardou alguns

minutos, at que a me atendesse. Al? disse Ondina do outro lado da linha. Me? Escute me, ser que voc e o papai poderiam vir aqui hoje? o aniversrio de Artur... Eu sei. Voc vai fazer alguma coisa? J fizeram as pazes? Pois . Esse o problema. Desde o fracasso daquela noite, Artur mal fala comigo. Mas queria lhe fazer uma surpresa, mostrar que estou arrependida. Em que est pensando? Que tal uma festinha? Com voc e papai aqui, tenho certeza de que ele no ter coragem de me destratar e ir me perdoar. Talvez seja uma boa idia... Est bem. Pode contar conosco. timo. Vou telefonar ao Norberto e pedir que venha com Catarina. Desligou e ligou para a amiga. Ol, Catarina. Felcia? Tudo bem? Tudo bem. Sabe Catarina, hoje aniversrio de Artur, e estou pensando em lhe preparar uma festa surpresa, s com os amigos mais chegados. Ser que voc e Norberto podem vir? claro. A que horas?

L pelas oito, oito e meia. Estaremos a. Pea a Norberto para no contar nada. No precisa se preocupar. S o avisarei quando ele voltar do trabalho. Faltavam cinco minutos para as sete quando Norberto entrou em casa e encontrou Catarina toda arrumada, penteando os cabelos, um presente pousado em cima da cama. Onde a festa? indagou surpreso. Na casa de Felcia. Hoje aniversrio de Artur. Eu sei. Falei com ele no escritrio. Felcia ligou, avisando de uma festa surpresa. Pediu que fssemos para l. Por isso, comprei um presente e j estou pronta. Por que no toma um banho rpido e se arruma tambm? Se voc correr, chegaremos na hora. Norberto fitou-a horrorizado. Como poderia lhe dizer que Artur fora direto do escritrio para A Esfinge de Ouro. Que pretendia comemorar o seu aniversrio nos braos de uma prostituta, certo de que a esposa sequer se lembraria daquela data? Como contar Catarina que Artur no poderia ir sua prpria festa porque estaria numa festinha muito particular, provavelmente na cama de Soraia ou outra qualquer? O que h com voc, Norberto? indignou-se

Catarina, vendo que o marido no se mexia. No quer ir? No vai prestigiar o seu maior amigo? No... No isso. E que estou cansado. Tivemos um dia to difcil... Ela soltou a escova sobre a penteadeira e virou-se bruscamente para ele. No acredito no que estou ouvindo! exclamou abismada. Vai deixar de ir festa do seu amigo s porque est cansado? Ora, Norberto, francamente! Mas Catarina, voc no entende... No entendo mesmo passou por ele feito uma bala e apanhou o presente de cima da cama, acrescentando de mau humor: Estou esperando na sala. Voc tem quinze minutos. Em silncio, Norberto seguiu para o banheiro. Tomaria seu banho, vestir-se-ia e partiria para a casa de Artur sem dizer uma palavra. Pensou em telefonar para A Esfinge e alert-lo, mas nem sabia o telefone e, se fosse procur-lo na lista, Catarina ficaria deveras desconfiada. No. Era melhor fazer de conta que no sabia de nada e mostrar surpresa quando o amigo no aparecesse. Enquanto isso, Artur entrava na Esfinge, e Soraia foi direto ao seu encontro. Deu-lhe um beijo discreto nos lbios, apertou o seu queixo, sentando-se com ele mesa. Vamos subir logo murmurou ele em seu ouvido.

Soraia levantou as sobrancelhas e protestou: No, no, no. Vamos danar primeiro. Estou doida de vontade de danar. Mas meu aniversrio... ? timo! Vai ganhar um presente especial. Levantou-se e saiu puxando-o para a pista de dana. Ao passarem por entre as mesas, Artur viu que Greta estava sentada mesa de sempre, em companhia de Mauro, que lhe dizia obscenidades em tom de confidncia. Ele mesmo ria de suas piadas maldosas e passava as mos pelos seios de Greta, que o fitava com um olhar indefinvel, tentando ocultar sua repulsa. Vendo Artur passar, Mauro se levantou abruptamente e puxou Greta. Deu-lhe um beijo provocante na boca e levou-a para cima. Artur e Soraia danaram praticamente a noite toda, at que ele resolveu protestar: Oua Soraia, j danamos demais. Por que no subimos agora? No. Vamos pedir uma bebida. Levou-o para a mesa e chamou o garom, que lhes levou as bebidas desejadas. Ficaram bebendo e conversando, at que Greta desceu com Mauro, depois de quase duas horas. Ela o levou at a porta e se despediu dele, voltando para seu quarto em seguida. Ao passar por Artur, sequer lhe dirigiu o olhar, o que o deixou um pouco

irritado. Depois que ela sumiu de vista, Soraia apanhou a sua mo e levantou-se apressada. Vamos chamou e saiu puxando-o. Artur quase derramou a bebida. Estava levando o copo boca quando ela o puxou e ergueu-se, ainda segurando-o na mo. J estava meio zonzo do usque e reclamou: Ei! V com calma... Soraia no lhe deu ouvidos. Saiu puxando-o escada acima, e ele a foi seguindo meio trpego. Ela parou em frente ao seu quarto e abriu a porta vagarosamente, empurrando-o para dentro com certa irritao. Feliz aniversrio falou ela, fechando a porta com cuidado e sumindo pelo corredor. Voc no vem? indagou perplexo, mas ela j havia partido. Durante alguns segundos, Artur ficou parado no escuro, olhando para a porta fechada, pensando aonde que Soraia poderia ter ido. Sentiu um imenso cansao e virou-se na direo da cama. No sabia quando que Soraia voltaria, mas iria esper-la sentado. Bebera um pouco mais do que o habitual e sentia a cabea rodar. Foi caminhando no escuro, seguindo a parede, procura do interruptor. Estava to tonto que nem se lembrara de que ele ficava ao lado da porta. Passou pela cmoda, tropeou

num banquinho e alcanou a mesinha-de-cabeceira. Tateou o abajur, tentando acend-lo, e acabou se ajoelhando no cho, seguindo o fio que o ligava tomada. De repente, uma fraca luz alaranjada inundou o ambiente, e ele levantou a cabea, espantado. Ser que Soraia voltara e ele no ouvira a porta se abrir? Mas no era nada disso. O abajur do outro lado estava aceso, e Greta o fitava com um sorriso nos lbios. Estava completamente nua, virada de lado na cama, e falou com voz sedutora: Est procurando algo? Gre... Greta... balbuciou aturdido. O que faz aqui? Onde est Soraia? No est feliz em me ver? No isso... que Mauro... No quero confuso... Mauro foi embora e no vai nos importunar. Puxou-o gentilmente para a cama e beijou-o com doura. Na mesma hora, todos os sentidos de Artur responderam ao seu contato, e sua mente como que desanuviou. Greta era muito diferente de Soraia, tinha sentimento, e ele se deixou envolver pelas suas carcias. Em breve, estavam se amando. Quando terminaram, Greta beijou-o longamente e perguntou interessada: Hoje seu aniversrio? Ouvi Soraia dizer...

sim. E que presente maravilhoso voc me deu. Greta sorriu e apertou-se a ele. Estava irremediavelmente apaixonada e sentia-se feliz por estar com ele. Era o nico homem que lhe interessava, e ela s lamentava o fato de no poder estar com ele quando bem entendesse. Como foi que conseguiu isso? tornou ele curioso. Quero dizer que armao foi essa com a Soraia? Greta riu e contou-lhe tudo, omitindo apenas a parte em que Diniz lhe exigira que dormisse com ele tambm. Inverteu a histria e no falou que fora idia dele, mas sim de Soraia. Mentiu, dizendo que Soraia era sua amiga e que resolvera ajud-la, intercedendo por ela junto a Diniz. No queria que ele pensasse que ela se deitava com qualquer um. Artur nem se lembrou de que ela, um dia, lhe dissera que Soraia a odiava. Naquele momento, inebriado com o seu amor, no conseguiu pensar em mais nada. Pouco depois, Soraia voltava para seu quarto, feliz e satisfeita. Tivera uma excelente noite de amor com Diniz e parecia flutuar nas nuvens. No queria deix-lo, mas ele a alertou de que, em breve, o movimento na Esfinge acabaria e as meninas subiriam para dormir. Era preciso tirar Greta de seu quarto antes que algum visse. Greta despediu-se de Artur e foi para seu prprio quarto, tomando o cuidado de se certificar de que no havia ningum pelos corredores. Pouco depois, Artur

tambm saa. Deu um dinheiro extra a Soraia, que sorriu satisfeita, e desceu sozinho. Quando o relgio bateu meia-noite, Felcia se convenceu de que Artur no iria aparecer. A me e o pai, embora penalizados, pediram licena para se retirar. Estava claro que Artur no viria, e Antnio precisava estar cedo no hospital na manh seguinte. Apenas Catarina e Norberto permaneceram mais um pouco, mas acabaram indo embora cerca de meia hora depois. Quando entraram no carro, Catarina perguntou: Voc sabia que ele no vinha? Eu? Como poderia saber? Voc amigo dele. Ele no comentou nada? No disse se pretendia ir a outro lugar? No... Est claro que ele foi a algum lugar. Imagino que, no escritrio, no tenha ficado. Norberto no respondeu e deu partida no motor. Quanto menos falasse, menor o risco de delatar o amigo. Em casa, Felcia pensava a mesma coisa. Onde que o marido se metera? Chegara a ligar para o escritrio, mas no havia mais ningum l. Olhou para o bolo confeitado sobre a mesa e desatou a chorar. Pensava que aquela seria a sua oportunidade de se reconciliar com Artur, mas ele demonstrara que no se importava. Mas como se

importaria se nem sabia daquela festa? Aquilo no exclua o fato de que ele desaparecera. E nem estava com Norberto. Ser que alguma coisa acontecera? Ela chegou a aventar essa possibilidade, mas Norberto dissera que, provavelmente, ele fora a algum bar, beber. Se tivesse sofrido algum acidente, eles j teriam sido informados. Mesmo assim, Felcia esperaria at o dia seguinte. Se ele no aparecesse, chamaria a polcia. Mas por que chamar a polcia se era comum o marido no passar as noites em casa? O que ela diria? Que ele saa todas as noites e s voltava altas horas da madrugada, mas que, naquela noite, ele deveria estar em casa porque era seu aniversrio e ela lhe preparara uma festa surpresa? Os policiais, na certa, rir-se-iam dela e a aconselhariam a esperar. Sem saber o que fazer, acabou sentando-se na sala, diante do bolo, chorando desconsolada. Acabou pegando no sono e, quando o dia j estava quase amanhecendo, ouviu barulho de chaves na fechadura. Abriu os olhos, sonolenta, e empertigou-se no sof. Em instantes, Artur estava parado diante dela, fitando-a abismado. Passou os olhos ao redor e compreendeu tudo. Felcia... ciciou, aproximando-se dela. Na mesma hora, Felcia sentiu a raiva crescer em seu corao. Ele estava com uma aparncia horrvel, todo

amassado, cheirando a lcool, com cara de quem havia acabado de chegar da farra. No se aproxime de mim! esbravejou ela, dando um salto do sof. Felcia, perdoe-me. Eu no sabia... claro que no! No veio para casa, como deveria vir. E onde que estava, hein? Por a... Fui dar uma volta. E voc espera mesmo que eu acredite nisso? Dar uma volta... A noite toda? No vi a hora passar... Mentira! Aposto como estava na cama de alguma vagabunda! No, Felcia. No sabia que voc havia me preparado uma festa. Se soubesse, teria voltado mais cedo. Eu, preparado uma festa? desdenhou. Imagine s. Isso foi idia de minha me. Eu jamais faria uma festa para voc. Eu bem que no queria, mas ela insistiu... Fez-me telefonar para Norberto tambm, porque seu amigo. Ela no sabe quem voc . Mas depois dessa noite, duvido que torne a lhe dirigir a palavra. No diga isso. No tive culpa. Ah! No, a culpa foi minha, no foi? Fui eu que mandei voc me trair!

Eu no a tra. Pensa que sou alguma idiota, Artur? Ento voc sai todas as noites e s volta de madrugada. Onde espera que eu pense que voc esteve? Na igreja? Ele abaixou os olhos, aturdido, e contestou com voz sumida: Voc no faz mais amor comigo. Felcia levantou as sobrancelhas, indignada, e retrucou em tom de ironia: E isso um timo motivo para sair e dormir com qualquer vagabunda, no ? O que voc queria? Que eu me fechasse para o mundo, como voc fez? Ento voc confessa! Confessa que esteve mesmo com uma vagabunda! Eu no confesso nada. Estou apenas tentando fazer voc entender por que eu saio todas as noites deu a volta no sof e aproximou-se dela. Felcia, por que no esquecemos isso e voltamos a viver como antes? Por que no podemos ser felizes? Ela se afastou indignada. Por mais que desejasse reconciliar-se com ele, Artur praticamente lhe confessara que a andava traindo. Pouco importava que ela no dormisse mais com ele. Isso no lhe dava o direito de

procurar outra mulher. Ele tinha um dever de fidelidade para com ela, e ela no iria perdo-lo por essa traio. Nunca mais poderemos ser felizes objetou com frieza. Voc desprezvel. Virou-lhe as costas e saiu apressada. Foi para o quarto e bateu a porta, atirando-se na cama e chorando copiosamente. Desanimado, Artur foi para seu quarto tambm. Estragara tudo. Mas como que ele iria adivinhar que Ondina lhe preparara uma festa surpresa? Teria sido verdade o que Felcia dissera? Que aquilo fora idia da me e que ela no concordara? De qualquer sorte, perdera todas as esperanas de uma reconciliao com a mulher. Felcia ficara deveras zangada e, pior, estava certa de que ele tinha uma amante. O que faria se descobrisse que a amante era Lurdinha, a mesma que ela odiava e culpava pela morte do filho? Pensou se no seria melhor terminar tudo com Greta, mas chegara a um ponto em que no poderia mais prescindir de suas carcias. J tivera aquela experincia antes e sabia que no daria certo. At que ponto poderia suportar ver Felcia andando pela casa, imaginando seu corpo, sem poder toc-la? No. Efetivamente, no conseguiria se conter e at seria capaz de cometer uma loucura. Se a tomasse fora, como quase j acontecera, ela nunca mais tornaria a falar com ele. Por isso, seria

melhor no fazer nada e deixar as coisas como estavam. Logo que Felcia adormeceu, Tereza j estava a seu lado, esperando-a para irem ao encontro de Tiago. Felcia recebeu-a sem muita efuso e partiu com ela sem dizer uma palavra. Tiago estava no jardim, lendo um livro, quando ela chegou, e Tereza deixou-os a ss. Felcia surpreendeu-se sobremaneira com a sua aparncia. Ele agora parecia um rapaz de seus vinte anos, e ela desatou a chorar novamente. Por que est chorando, me? perguntou ele aflito, largando o livro e correndo para ela. Voc... gaguejou ... Est to... Mudado. Eu cresci me. Consegui me libertar da forma infantil. No est feliz por mim? E deveria? Por que no? Queria que eu ficasse na infncia para sempre? Oh! Tiago! Como gostaria de ter podido acompanhar o seu crescimento. Mas voc se tornou homem e eu nem vi! Perdi o melhor de sua vida. Tiago apanhou as suas mos e fez com que ela se sentasse. Em seguida, olhando fundo em seus olhos, falou com suavidade: No estou vivo me. No da maneira como voc queria. Ela o olhou espantada e considerou:

Mas voc cresceu... Abandonei a forma infantil. Mas posso voltar a ela, se desejar. Pode? Sim. Mas ento, por que no quis ficar criana? Porque eu estava preso, e no bom para o esprito aprisionar-se a nada. Precisamos ser livres para que possamos e ns escolher no os nossos nos caminhos. direcionar Se permanecermos atrelados ao que seja nossa vontade fica limitada, podemos como quisermos. Felcia o fitava emocionada. Mesmo diferente, ainda era o seu filho que estava ali, e ela sentiu o quanto o amava. No conseguindo conter o mpeto, deu-lhe um beijo suave no rosto e falou sem nem pensar: Como eu o amo! Sei disso. E foi o seu amor que me ajudou a ver melhor as coisas. Se voc no viesse aqui, eu no me sentiria seguro para olhar para dentro de mim mesmo e compreender. Voc se lembrou... S que h ainda muito mais coisas a serem lembradas. O qu, por exemplo?

Coisas de uma vida anterior quela em que ns matamos aquela menininha. Coisas que foram geradas por nossos gestos insensatos. No quero saber! berrou Felcia de repente, tapando os ouvidos com as mos. Se no quer, porque a sua alma j tem conscincia de tudo e sabe o quanto de sofrimento isso lhe causar. Mas no foi para lembrarmos do que aconteceu que Tereza a trouxe aqui. Graas a Deus... desabafou. E para que foi ento? Para falarmos sobre meu pai. No quero falar sobre isso atalhou de m vontade. Mas eu quero. Meu pai est sofrendo. Por que se importa tanto com ele? Porque ele foi meu pai, e eu o amo. Porque sei o quanto ele teve que se enfrentar para me receber como filho. E mais: porque sei o quanto ele tambm aprendeu a me amar. E seu amor sincero. Meu pai um vitorioso! No entendo por que o admira tanto. Ele nem se importa mais com voc. Est enganada. J disse que ele vem aqui, de vez em quando. timo. Se voc o v, no temos necessidade de

tocar no seu nome. Por que tanta relutncia em falar sobre ele? Ainda pergunta? No sabe o que ele me fez? E o que voc fez a ele? Eu?! Nada. Exatamente. Nada. E por isso que ele est to infeliz. Ele arranjou uma amante. E por que ele arranjaria uma amante? Porque no presta. Isso no verdade. Meu pai um dos homens mais ntegros que conheci. E sofre muito com a sua indiferena. Pois no parece. Voc no est sendo sincera. No fundo, sabe o quanto ele sofre. Sabe que o que ele mais quer se reaproximar de voc. Sabe que ele a ama. Ele me ama? No acredito. Se me amasse, no faria o que fez. Ele est ferido, e com razo. Voc o humilhou demais. E da? Se ele me amasse tanto, no deveria se importar com isso. No confunda as coisas, me. Amar algum no significa se anular por esse algum. At porque, devemos

nos amar em primeiro lugar. Ah! Ento agora devemos ser egostas. Isso no egosmo. Somos egostas quando no nos importamos com mais ningum alm de ns mesmos. Mas nos priorizarmos bastante saudvel, porque s quando temos conscincia de nosso valor que podemos valorizar aqueles que convivem conosco. E isso o que seu pai faz? Meu pai um homem digno e a ama muito. S que tem o seu amor-prprio, como deveria ser. E voc no o respeita nem o compreende embora ele tenha sempre tentado compreend-la e ajud-la. Est tentando me fazer sentir remorso tornou acabrunhada. Estou apenas tentando faz-la abrir os olhos. Por que no procura reparar melhor em seu marido? Ver que ele um homem bom e ntegro. E saber o quanto ele a ama. No posso... Por mais que queira, no consigo ficar perto dele. Detesto que ele me toque. Por qu? Antes, no era assim. No. Mas no posso deixar de pensar que foi por causa do sexo que voc morreu. Se Lurdinha e Hlio no estivessem de sem-vergonhice, voc ainda estaria comigo. E isso motivo para deixar de fazer amor com o

seu marido? E isso motivo para arranjar uma amante?! berrou. Voc o ama. Ainda assim, voc o ama. Ela o fitou com emoo e acabou confessando: Talvez ame... No sei definir o que sinto. Pensar que ele possa ter outra mulher e me deixar me d uma opresso indescritvel no peito. Ento, aproveite esse sentimento. Se voc o ama, no precisa de mais nada, alm de um pouco de boa vontade. O amor est a. Aproveite-o. o que voc tem de melhor. O que eu tinha de melhor, perdi h alguns anos. Tiago sabia que ela se referia a ele e rebateu com tranqilidade: No verdade. O que temos de melhor so os nossos bons sentimentos, porque so conquistas eternas do nosso esprito. O amor um valor inalienvel de nossos coraes e jamais ser superado por qualquer outra coisa, por mais maravilhosa que seja. Pois eu amo apenas voc. Ama seu marido tambm. S que ainda no conseguiu perceber ou definir isso. Que seja. Mas o amor que sinto por ele outro. O amor um s. Apenas se revela de maneiras

diversas. Mas, no fundo, o mesmo sentimento. Est certo, Tiago. No quero discutir com voc. Mas no vejo nenhuma utilidade nessa nossa conversa. Que pena. Esperava que voc pudesse enxergar a verdade. Que verdade? Sobre todos ns. Mas voc se recusa a ver. Isso significa que eu devo recordar o passado? Se voc quiser... No quero! Ao menos agora, no quero! E, se voc insistir, vou-me embora e no volto mais aqui. Era a primeira vez que Felcia colocava a sua vontade acima dos desejos do filho, e Tiago ficou feliz. Mesmo que ela estivesse sendo teimosa e infantil, aquilo era um sinal de que ela estava comeando a priorizar o seu desejo. Era o comeo para a valorizao de si mesma e para o desapego. Por isso, no insistiu mais. Ela estava aprendendo aos pouquinhos e, em breve, estaria pronta para amadurecer. A ento, saberia toda a verdade e poderia perdoar. A si mesma e a Artur. E, principalmente, a Lurdinha.

Captulo 22

Felcia ouviu ao longe o ribombar de um trovo e abriu os olhos assustada, tentando identificar o lugar em que estava. Aos poucos, foi reconhecendo as paredes de seu quarto, as cortinas, os mveis. Soltou um suspiro de alvio e ergueu-se na cama, acendendo a luz do abajur na mesinha ao lado. Consultou o relgio despertador: trs horas da madrugada. Tivera um sonho estranho com Tiago, Artur e, imagine Lurdinha. H muito no sabia dela, desde aquele dia em que a encontrara numa loja. Por onde andaria? O sono foi embora, e Felcia ficou desperta sentada na cama, espera que a chuva casse. De repente, sentiu-se assustada. Era a primeira vez que sentia medo de troves. Parecia que havia tido um sonho tenebroso, e Lurdinha estava nele, dizendo-lhe coisas terrveis. Ou seria ela quem lhe dissera coisas terrveis? E que coisas seriam aquelas? No se lembrava. Mas algo em seu corao o apertou, e ela sentiu um estremecimento. Estava com medo. Nem sabia de qu. Levantou-se cautelosamente e abriu a porta,

espiando pelo corredor s escuras. A passos vagarosos aproximou-se do quarto de Artur e encostou o ouvido porta, mas um silncio aterrador veio l de dentro. Com um calafrio, voltou-se rapidamente e sufocou no peito o grito de pavor que no chegou a sair. Levou a mo ao peito e, num suspiro mudo, desmaiou. Com o baque surdo no cho, Artur despertou tambm. Pensando que algum havia entrado na casa, abriu a porta do quarto e quase tropeou no corpo da mulher. Felcia estava cada, lvida e gelada, e Artur ergueu-a no colo, levando-a para a cama. Foi ao banheiro buscar um vidro de amnia e colocou-o sob suas narinas. Felcia inspirou aquele odor forte e revigorante e acordou tossindo. Olhou para o marido e recuou assustada. Voc! horrorizou-se. Quis me matar! O que est dizendo, Felcia? No minta para mim, Artur! Voc quis me matar. Eu o vi segurando a faca! Faca? Mas que faca? Do que que voc est falando? Eu o vi, no corredor, com uma faca em punho, avanando para mim de forma ameaadora. Ela parecia aterrada, e Artur, confuso. Eu?! O que h com voc, Felcia? Ficou louca? Eu nem sabia que voc estava l.

E o que faz aqui ento? Escutei um barulho e encontrei-a cada no corredor. Voc desmaiou. Desmaiei? claro que desmaiei. De pavor! Felcia, controle-se e raciocine. Se eu quisesse mesmo mat-la, no acha que j o teria feito? No sei. Se como diz, se eu avancei para voc com uma faca, por que no a cravei em seu corpo? Por que iria fazla desmaiar para traz-la para c? No v que isso no faz sentido? Voc sonhou. Foi um pesadelo. No foi! Eu estava acordada. Vi voc se aproximando. Estava diferente, esquisito, mas era voc mesmo. Tenho certeza! Pois eu posso jurar que no sa do meu quarto at escutar o barulho do seu corpo caindo no cho. Voc est mentindo. Por que eu faria isso? Para assustar-me. No acha isso um absurdo? Pode ser... Mas que eu o vi isso eu vi. Voc sonhou. Eu estava acordada! E o que estava fazendo no meio do corredor? Fui... Fui... No sei... Acordei assustada e sa.

Para onde? Para o meu quarto? ela assentiu, contrariada. Voc ia me chamar? Eu estava com medo... Mas depois, vi o seu olhar de dio e me apavorei. Volto a insistir que foi um sonho. Eu no sa do meu quarto at voc desmaiar. Mas fico feliz que tenha ido me chamar. Ela se remexeu inquieta e pigarreou, acrescentando indecisa: No sei se ia... Talvez no fosse... Acho mesmo que no Iria... Percebendo a sua confuso e a sua fragilidade, Artur se sentiu ainda mais atrado por ela. Felcia estava linda, plida e assustada, choramingando meia-luz. No resistiu. Mais uma vez cedeu lugar no impulso e tomou-a nos braos, beijando-a avidamente. Na mesma hora, Felcia reagiu. Afastou-o com horror, mas, dessa vez, no ousou bater-lhe. Ao invs disso, levantou-se da cama rapidamente e correu para a janela, falando sem se voltar: V embora, por favor. J estou melhor. A vontade que ele teve foi de correr para ela e estreit-la novamente, dizendo-lhe o quanto a amava. Mas a frieza com que Felcia pronunciara aquelas ltimas palavras tirou o seu nimo, e Artur voltou para o seu quarto cabisbaixo.

No dia seguinte, no tocou no assunto. Felcia estava distante como sempre, tratando-o como se ele fosse um estranho. Nem parecia que haviam se beijado na vspera. Depois que terminou o Caf, Artur partiu para o trabalho. O que havia acontecido com Felcia na noite anterior que a deixara to assustada? No sabia. Ela dissera que o vira com uma faca na mo, o que era um absurdo. De qualquer forma, ela fora at o seu quarto, e era isso o que importava. Se no tivesse tido aquele sonho maluco, ou aquela iluso, teria entrado e o chamado, e eles talvez pudessem ter se entendido. Com essa esperana, Artur voltou mais cedo para casa naquele dia. Comprou um buqu de rosas vermelhas e uma caixa de bombons e seguiu animado. Quando entrou, ela estava no Quarto, e ele foi bater sua porta, mas Felcia no respondeu. Cedeu tentao de desistir naquele momento e voltou para a sala, a fim de esper-la para o jantar. Felcia desceu hora de sempre e reparou nas flores e na caixa de bombons, mas no fez qualquer comentrio. Foi para a mesa, tocou a sineta e Hermnia apareceu. Pode servir o jantar ordenou, sem emoo. Artur estava sentido. Ela nem o cumprimentara. Sabia que ela havia visto as flores e que fingira no t-las visto, o que o desconcertou. Estava claro que ela no estava

interessada em entender-se com ele novamente. Ainda assim, havia comprado os presentes e resolveu d-los. Se ela no os quisesse, que os jogasse fora depois. Meio acabrunhado, apanhou as flores e a caixa de bombons, aproximou-se por detrs dela e exibiu primeiro a mo que segurava o buqu e, cinco segundos depois, com a outra, pousou a caixa de bombons sobre a mesa. So para voc anunciou, na voz, uma vibrao de esperana. Com olhar glido, Felcia fitou as flores e os bombons, mas no se mexeu. Esperou at que Hermnia chegasse com o jantar e s ento falou: Hermnia, por favor, ponha essas flores numa jarra, sim? A criada obedeceu sem dizer nada. Apanhou as flores das mos de Artur e foi para a cozinha, ajeit-las numa jarra de cristal. No quer comer um bombom? perguntou Artur, ansioso. Caso no tenha percebido a retrucou com voz glacial , ainda no jantamos. Ele enrubesceu e foi sentar-se em seu lugar. Ela no precisava ser to rude, e ele permaneceu calado durante o resto do jantar. Mal tocou na comida, esperando que ela lhe dirigisse alguma palavra de agradecimento. Mas Felcia

parecia ignor-lo. Terminou o jantar, comeu a sobremesa, limpou os lbios no guardanapo e levantou-se para se retirar. Artur levantou-se tambm, e ela falou com indiferena: Com licena. Boa noite virou-lhe as costas friamente, mas passou a mo sobre a mesa e apanhou a caixa de bombons, arrematando sem se virar. E obrigada pelos presentes. Aquilo no era o ideal, mas j era um comeo. Ela podia no ter demonstrado entusiasmo, mas, pelo menos, no jogara nada fora nem atirara em cima dele. Na certa, no ligaria a mnima para as flores e daria os bombons para Hermnia, mas, pelo menos, no os recusara. Vendo-a se afastar, Artur sentiu de novo aquele mpeto de segui-la. Por que que era to apaixonado por ela? Felcia desprezava-o, maltratava-o, humilhava-o. Jamais, em toda a sua vida, permitira que algum o tratasse da forma como ela o fazia. Mas no conseguia reagir. Era como se algo o impelisse para ela. Durante um tempo, pensou se no seria sua culpa, mas depois leve certeza de que no. O que o ligava Felcia no era nada alm de amor. Por mais que ele lutasse contra aquele sentimento, era como se sentisse uma necessidade de conquistar o seu amor tambm, como se isso fosse primordial para a sua felicidade. Poderia desquitar-se dela

e levar a vida que bem entendesse. Sabia que o que ela estava fazendo era motivo mais do que suficiente para conseguir a separao, mas no era isso o que ele queria. Sentia que, se separasse dela, estaria perdendo para sempre a oportunidade de reconquist-la. Suspirou dolorosamente e levantou-se da cama, saindo para o jardim. Estava uma noite chuvosa, e a friagem mida lhe fez bem. Foi caminhando pelo gramado e olhou para cima, para a janela do quarto de Felcia, que estava fechada, com as cortinas cerradas. O que ser que ela estava fazendo? Em que estaria pensando? Por que deixara de am-lo subitamente? Estava parado, os pensamentos longe, quando um movimento no andar de cima atraiu sua ateno. Sentindose sufocar, Felcia foi abrir a janela e deu de cara com Artur parado no jardim. Na mesma hora, seu corao disparou, e ela correu de volta para dentro, fechando as cortinas com rispidez. Por que que a viso de Artur a perturbava tanto, se ela j no o amava mais, se j no o queria mais como homem? Porque ela ainda o amava. Por mais que Felcia lutasse contra si mesma, sabia que ainda o amava, embora no soubesse mais em que ponto de sua vida foi que perdera o ardor e a paixo. Ou ser que no os perdera? J no sabia mais.

Captulo 23

Ainda que amasse a esposa, Artur sentia-se sozinho e carente, e as noites na Esfinge, serviam para alivi-lo da solido. Ainda mais agora, que Soraia dera um jeito de levar Greta at ele, sem que ningum soubesse. Sabia que o que estava fazendo no era certo, mas Greta era a nica mulher, alm de Felcia, com quem se sentia vontade na cama. Ningum percebera nada. Greta sempre se recolhia depois que Mauro saa e, quando Mauro voltava na noite seguinte, estava disponvel para ele. Alm disso, na hora em que ele e Soraia subiam o movimento no salo ainda era intenso, e apenas as meninas que estavam com clientes iam ao segundo andar. Mas Soraia era cuidadosa e no permitia que ningum os visse. At ento, Diniz ainda no havia cobrado de Greta o preo que lhe exigira para deixar que ela dormisse com Artur, e ela comeou a pensar se ele no havia mudado de

idia. Certa tarde, porm, Greta estava no quarto se vestindo para ir praia, quando Diniz foi bater sua porta. Ao v-lo, j sabia do que se tratava e abaixou os olhos com certa tristeza. Veio cobrar o que lhe devo? Vim foi s o que disse. Ela tirou o biquni e vestiu um vestido jovial, enquanto ele a esperava do lado de fora. Quando ela saiu, Diniz sorriu e tomou-a pelo brao, saindo com ela para o quintal, para apanhar o carro. As meninas j haviam sado, e apenas Eunice a esperava. Aonde vai, Greta? indagou Eunice, correndo atrs deles. Mudou de idia? Greta e eu temos negcios a tratar justificou Diniz, certo de que podia contar com a discrio de Eunice. Eunice fez uma cara de dvida e deu de ombros. No sabia nada daquilo e achou estranho, porque Greta no lhe contara de sua combinao com Diniz. Voltou para dentro, e Diniz e Greta saram de automvel. Aonde vamos? perguntou ela, aps alguns minutos de silncio. A um lugar que conheo. O lugar era um quartinho alugado num sobrado em frente linha de trem, e Greta torceu o nariz de insatisfao.

No podia ter arranjado coisa melhor? Desculpe-me, Greta. Mas no podia me arriscar a sermos vistos perto de casa. Aqui, pelo menos, estaremos seguros e longe de olhares indiscretos. barulhento reclamou, quando um trem passou. Por favor, Greta no reclame. Pode no ser o ideal, mas, por enquanto, serve. Coberto de desejo e ansiedade, Diniz aproximou-se dela e tomou-a nos braos, beijando-a com ardor. Ela correspondeu ao beijo, tentando no pensar em Artur, e agiu conforme ele queria. Fez tudo o que ele esperava que ela fizesse e no reclamou de nada. Ao final, Diniz parecia satisfeito. Estalou-lhe um beijo nos lbios e comentou feliz: No sabe o quanto esperei por esse dia ela no respondeu. Queria que estivesse to feliz quanto eu. Diniz, por favor... No importa... Eu a amo tanto! No sei como pode me amar. No sinto nada por voc. No gosta de mim nem um pouquinho? No queria que voc sofresse Diniz. Apesar de tudo, gosto de voc, s que como amigo. Para mim, j o suficiente. Greta pensou por alguns minutos e continuou: E Soraia? Ela gosta de voc.

Mas eu no gosto dela. Acho que estamos na mesma situao, no ? Gostamos de quem no gosta de ns e dispensamos aqueles que nos amam. No engraado? Seria se no fosse triste. engraado sim. Soraia, que ama Diniz, que ama Greta que ama Artur, que ama a esposa, que no ama ningum. Soa mais como melodrama de fotonovela. Como foi que descobriu este lugar? tornou, tentando mudar de assunto. Vi o anncio nos classificados. A proprietria uma mulher gananciosa e no se importou quando eu lhe disse que precisava do lugar para encontros com minha amante. Greta no deixou de sorrir. Diniz at que a surpreendera. No era nem de longe o homem que ela julgava que fosse. Fazia Idia de Diniz como daqueles homens que s esperam da mulher, que vivem cobrando tudo e que no do nada em troca. Um egosta, que s pensa em si e no liga a mnima para o sentimento da mulher. Mas Diniz no era nada disso. Era carinhoso e atencioso, e esforou-se ao mximo para lhe dar prazer. Greta at que gostou, embora sentisse que nunca poderia se apaixonar por ele. Fazer sexo com ele era uma coisa e podia ser prazeroso. Mas am-lo j era outra histria, e ela

tinha certeza de que jamais o amaria como ele esperava. Ser que j no hora de voltarmos? indagou, consultando o relgio de pulso. J so quase seis horas. uma pena, mas acho que temos mesmo que ir. S que no podemos ser vistos juntos. Mas ns no samos juntos? Porque eu sabia que todas as garotas estavam na praia e Valente estava dormindo. Mas no podemos chegar juntos. J pensou se Soraia vir? O que pretende? Vai me deixar aqui? claro que no. Vou coloc-la num txi e seguirei no meu carro. E o que farei se Valente ou uma das garotas perguntar onde estive? Sim, porque elas vo perguntar. Ainda mais se eu comear a sair com freqncia. J pensei nisso. Voc dir que uma tia chegou do Piau. Uma tia? Ora, Diniz, mas que disparate! Ento no v que isso no vai convencer ningum? Ao contrrio, vai convencer todo mundo. Uma tia no pode saber o tipo de vida que voc leva, e voc ter que visit-la em sua casa. Dir a ela que dorme no servio e que, por isso, ela no poder ficar com voc. Ningum tem por que desconfiar. Mas essa tia vai surgir assim, do nada?

Diremos que voc se corresponde com a famlia e que ela lhe mandou uma carta. Hum... No sei no. Confie em mim, Greta. Ningum vai desconfiar. Voc vai estar l todas as noites, como sempre, pronta para receber o Mauro. E depois, no vamos sair todos os dias. E voc? Eu? Matriculei-me num curso de ingls. Voc o qu? Bem, foi o que disse a Valente. Que queria estudar ingls. Essa boa. Espere s at ele lhe perguntar alguma coisa. No vai perguntar nada. Valente no est nem um pouco preocupado com isso. Se voc diz... No se preocupe. Sei o que estou fazendo. E agora, vamos embora. J est ficando tarde. Sem discutir, Greta tomou o txi e deu o endereo de A Esfinge ao motorista. Diniz chegou cerca de uma hora depois de Greta, que j estava tomando banho e se arrumando para a noite. Ele cumprimentou a todos com um aceno e subiu correndo tambm. Valente viu quando ambos chegaram e notou o ar de felicidade de Diniz.

Embora desconfiado, no disse nada. No queria acreditar na sombra de desconfiana que perpassara sua mente. Era honesto em seu negcio e esperava que Diniz tambm fosse. Se eles haviam assegurado a Mauro que Greta no dormiria com ningum mais na Esfinge, significava que ela s dormiria com ele e com mais ningum, incluindo os patres. Mais tarde, Mauro foi um dos primeiros a chegar. Vinha vido pelo corpo de Greta e nem esperou que ela pedisse as bebidas ou o levasse para danar. Subiu com ela imediatamente, para contrariedade de Greta, que no estava com a menor disposio para aquilo. tarde com Diniz fora cansativa, e aturar as taras de Mauro seria demais. Mas ela no podia recusar ou Valente se zangaria, e ela poderia perder as esperanas de ver Artur novamente. Isso j est ficando perigoso reclamou Artur, aps Greta lhe dizer que quase havia sido vista por uma das meninas, E se Mauro descobrir? Espero que isso nunca acontea. Do jeito que ele , at capaz de me matar. Deus me livre! No diga isso nem brincando. Mas a verdade. Ele muito possessivo e orgulhoso. E no gosta de voc. Ainda no o perdoou por aquela briga.

Artur suspirou e virou-se para o lado na cama. Aqueles encontros j estavam ficando mesmo muito complicados, mas ambos haviam chegado a um ponto em que ele no podia mais prescindir do corpo de Greta. Sabia que havia outras moas disponveis, mas j se acostumara a Greta. Alm disso, havia algo nela que o atraa e, no fosse por Felcia, teria tirado-a daquela Vida e se casado com ela. Mas Felcia ainda era a dona de seu corao, e ele no gostaria de separar-se dela. S que ela no o queria mais, tratava-o como se ele fosse uma espcie de praga ou aberrao. Estava se tornando to distante e fria que j estava ficando praticamente impossvel lidar com ela. De repente percebeu que j no sentia mais prazer em voltar para casa e ficava arranjando desculpas para permanecer na rua at tarde. Amava Felcia mais do que qualquer outra, mas chegava um momento na vida de um homem em que tinha que optar pelo amor a uma mulher ou a si mesmo. E ele j estava ficando cansado de ser humilhado e escorraado por ela. Com Greta era diferente. Ela era carinhosa e gostava dele de verdade. Alm disso, era companheira e amiga, e sabia compreend-lo e respeit-lo quando estava triste ou no queria conversar. Por que ento que no ficava com ela? Se ele fosse desquitado, bem se atreveria a pedir-lhe

que fosse morar com ele. Desquitado... Por que no? Felcia j no o amava mais mesmo, e talvez fosse hora de pedir-lhe o desquite. Se ela recusasse, se dissesse que ainda o amava, deixaria Greta onde estava e voltaria para a mulher. Mas ele sabia que no era isso o que iria acontecer. Felcia era at capaz de se sentir aliviada. Estive pensando... divagou com ar alheado ... E se eu a tirasse daqui? Como assim? Se eu montasse um apartamento para voc e a tirasse dessa vida? Est falando srio? Estou. Andei pensando nisso. Gosto de voc e no estou satisfeito em ter que dividi-la com Mauro. E Felcia? Felcia no me ama mais. H muito deixou de me amar, se que me amou um dia. Vai deix-la? Vou... Isto , pretendo... E se ela no quiser? Artur a encarou com seriedade. Gostava muito de Greta e era um homem por demais sincero e leal para engan-la. Olhando fundo em seus olhos, afirmou: Se ela no quiser, fico com ela. Foi o que imaginei...

Mas ela no vai querer. Precisa ver como me trata. Como se eu tivesse alguma doena ou algo do gnero. Ela me despreza, e eu no posso mais suportar. s por isso que pretende me tirar daqui? Que outro motivo mais poderia haver? Estou infeliz no casamento, gosto de voc e no quero mais que Mauro a toque. Greta fitou-o emocionada. Era a primeira vez que ele demonstrava sinais de afeto. Artur sempre a respeitara e a tratara bem, mas deixara claro que amava a esposa e que voltaria para ela assim que ela estalasse os dedos. Sequer quisera pagar pela sua exclusividade e aceitara dormir com qualquer outra moa. Mas agora, parecia realmente interessado em ficar com ela. Greta sabia que ele no a amava como amava Felcia, mas o fato de lhe propor que fosse viver longe dali j era um bom comeo. Sei que o que diz srio. Mas tenho certeza de que Felcia no o deixar partir. Ela pode no amar voc, mas no vai querer perder o marido e se tornar uma mulher desquitada. No creio. Pois pode acreditar. Ela vai lhe pedir para ficar, e voc vai concordar. Durante alguns minutos, Artur ficou pensando no que ela lhe dissera. Talvez ela tivesse razo e, se Felcia lhe

pedisse para ficar, ele no teria coragem de partir. Mas precisava ter certeza. Se Felcia no o amava mais, ento ele preferia mesmo o desquite. Era muito duro viver sem amor, sendo desprezado e humilhado todos os dias. Veremos... divagou Artur. Quando que pretende falar com ela? Amanh mesmo. No vejo por que adiarmos mais isso. noite, virei para lhe dizer o que ficou resolvido. Estarei aguardando cheia de ansiedade. J era muito tarde, e Artur encerrou a conversa com um beijo. Pouco depois, Soraia voltou ao quarto para busc-lo, e ele se foi. Greta saiu sorrateiramente e voltou ao seu prprio quarto, atirando-se na cama e pensando no que ele lhe dissera. Aquilo era o que mais desejava na vida. Poderia at se considerar casada com Artur. Ela cozinharia para ele e faria tudo para agrad-lo. O que mais poderia querer? Enquanto isso, a caminho de casa, Artur ia pensando. Precisava ser forte. Felcia j estava passando dos limites, e ele precisava reagir. Por mais que a amasse, tinha que tomar uma deciso. No podia mais deixar que a mulher o tratasse feito lixo. Um pedido de desquite poderia at servir para amedront-la e fazer com que ela o respeitasse mais. Se isso no acontecesse, era porque ele e Felcia j no tinham mais esperanas juntos. E o desquite seria a

melhor soluo.

Captulo 24

Quando Artur abriu a porta de casa, Hermnia veio correndo ao seu encontro, chorando e gritando desesperada: Ai, doutor Artur, que bom que o senhor chegou! O que foi que houve Hermnia? a dona Felcia! Est, h horas, passando mal. Artur largou a pasta sobre o sof e correu para o quarto da esposa. Ela estava deitada, olhos cerrados, as mos apertando o ventre, no rosto uma expresso de sofrimento e dor. Aproximou-se vagarosamente e tocou gentilmente uma de suas mos. Felcia sussurrou , que houve? Ela abriu os olhos e fitou-o com angstia. Estou sentindo muita dor gemeu dolorosamente. Onde? Na barriga? ela assentiu, e ele olhou para

Hermnia, como que lhe pedindo uma explicao. So as regras de dona Felcia adiantou-se, com rubor. Como assim? Voc est com hemorragia? ela assentiu novamente. Desde quando? H bastante tempo choramingou. Por que nunca me contou? Felcia limitou-se a dar de ombros. J chamei o doutor Antnio acrescentou Hermnia, que ele pudesse dizer qualquer outra coisa. J deve estar chegando. Ouviram o som da campainha, e Hermnia foi correndo atender. Em poucos minutos, Antnio entrava no quarto de Felcia, seguido por Ondina, que vinha com ar aflito e ansioso. Antnio se aproximou da cama e sentouse do outro lado. Olhou a filha com ar crtico e indagou preocupado: O que voc tem minha filha? Dores, papai. Ela se contorceu na cama, e Antnio pediu a todos que sassem e que o deixassem examinar a filha. Os trs foram para fora, e Hermnia foi para a cozinha preparar um caf. A senhora sabia disso, dona Ondina? indagou Artur, interessado.

Disso o qu? Que Felcia anda tendo hemorragias? No, no sabia. Fico at surpresa. Ela nunca me disse nada. A mim, tambm no. Que coisa! Felcia anda mesmo muito estranha. Pouco depois, Antnio abriu a porta para que os outros entrassem. Depois de acomodados, falou para Artur: No nada grave. Fiz um exame superficial, porque no tenho material para examin-la mais profundamente. Mas ela est com os ovrios inchados e duros. Isso est me parecendo algum cisto. Cisto? tornou Artur, perplexo. E agora? E agora, ela deve fazer um exame minucioso. Talvez precise de uma cirurgia... Ah! No, papai protestou Felcia veementemente. No vou fazer cirurgia nenhuma! Isso com o especialista. Vou recomendar um ginecologista de minha inteira confiana. Quero que voc a leve l, Artur, o mais rpido possvel. Por hora, dei-lhe uma injeo que vai aliviar a dor. Somente quando a injeo comeou a fazer efeito foi que Felcia se acalmou. Aos poucos, suas mos foram afrouxando sobre o ventre, e ela adormeceu. Seus pais se retiraram e, embora Ondina insistisse em ficar, Artur no

permitiu. Cuidaria de tudo sozinho. Depois, se precisasse de ajuda, mandaria cham-la. Esperou at que o dia amanhecesse para telefonar ao mdico. Como ainda era muito cedo, ningum atendeu no consultrio. Sentou-se ao lado da esposa e ficou olhando para ela. Apesar da palidez, continuava uma mulher linda, talvez mais linda do que nunca, com aquele ar de fragilidade que o tocava profundamente. Avisou no escritrio que faltaria naquele dia e ficou grudado ao telefone, ligando a cada meia hora para ver se algum no Consultrio j havia chegado. S por volta das dez horas foi que uma voz de moa atendeu: Consultrio mdico, bom dia. Graas a Deus suspirou Artur aliviado. Gostaria de marcar uma consulta com o doutor Genaro. O doutor Genaro era um mdico muito procurado por sua competncia, e Artur s conseguiu marcar uma consulta com ele, se utilizando do nome do sogro e, assim mesmo, de emergncia. Muito bem ento finalizou a secretria do mdico. listaremos sua espera mais tarde, s sete horas. Obrigado. Assim que desligou, o telefone comeou a tocar

novamente, e ele atendeu com pressa. Era Ondina, querendo saber notcias da filha. Artur informou-a do mdico e agradeceu sua oferta de acompanh-los ao consultrio. Felcia era sua esposa, e aquela era uma tima oportunidade de reconciliar-se com ela. Queria mostrar-se atencioso e amigo, e esperava que ela se sensibilizasse com a sua dedicao. No quarto, Felcia ainda dormia. A noite fora exaustiva, e ela s conseguira pegar no sono quase ao amanhecer. Por isso, era melhor deix-la dormir. Puxou uma poltrona mais para perto da cama e sentou-se. Tambm estava cansado. Passara a noite em claro, e seus olhos comeavam a pesar. Olhou demoradamente para a esposa, inocente e adormecida, e sentiu um imenso remorso pelo que fizera. Como pudera tramar o desquite pelas suas costas? Felcia precisava dele, agora mais do que nunca, e ele jamais a abandonaria numa situao como aquela. E Greta? Como que se sentiria quando soubesse o que acontecera? Ficaria extremamente desapontada, mas no havia nada que ele pudesse fazer. Aquele no era o momento mais propcio para pedir o desquite. Enquanto Felcia estivesse doente, Artur precisaria dedicar a ela toda a sua ateno e no teria tempo para Greta ou qualquer outra mulher. Achava mesmo que, durante um bom tempo,

deixaria No

de

freqentar aquela uma

Esfinge,

at

que

Felcia se

melhorasse. Quem sabe no deixaria Greta para sempre? seria boa oportunidade para reaproximar da esposa? No ficaria Felcia tocada pela sua dedicao e no passaria a v com bons olhos novamente? Era o que esperava. O doutor Genaro era um senhor maduro e experiente, reconhecia ginecologia como ningum. Examinou Felcia e imediatamente e deu o diagnstico: Felcia estava com os ovrios tomados de cistos, e uma cirurgia seria o mais recomendvel. No h outro meio, doutor? questionou Felcia, no satisfeita com aquele resultado. Bem, a senhora pode tentar engravidar... Engravidar? Mas como? Por qu? Os cistos tendem a diminuir com a gravidez... Mas isso impossvel! protestou veemente. No posso engravidar! Por que no? A senhora ou seu marido so estreis? No... No isso... balbuciou e olhou de soslaio para Artur, que permanecia de cabea baixa, as veias saltando do pescoo, como se estivesse remoendo a sua confuso. E por que ento?

Uma gravidez, a essa altura, no seria perigosa? Interveio Artur. Perigosa, no. Poderia trazer alguns transtornos, e dona Felcia teria que tomar certos cuidados. Mas no seria uma gravidez de risco, se o que o preocupa. Bem, ento podemos considerar a idia. Dissera aquilo somente para tir-la do embarao, e Felcia concordou com a cabea. No tinha a menor inteno de engravid-la novamente, mas tambm no queria expor a sua vida ao mdico. Sentiu-se grata a Artur por t-la tirado daquela situao embaraosa e at esboou um sorriso. Enquanto isso prosseguiu o mdico, apanhando o receiturio , vou lhe receitar uns remdios. No vo cur-la, mas vo auxili-la com as dores e a hemorragia. Terminada a consulta, Felcia seguiu em silncio no automvel at chegarem a casa. Haviam antes passado na farmcia e comprado os remdios, e ela tomou um comprimido e foi se deitar. Sente-se melhor? perguntou Artur, ajeitando-lhe as cobertas. Sim. Bem... Ento, boa noite. Artur acendeu a luz do abajur na mesinha e encaminhou-se para a porta. J ia sair quando ela o

chamou novamente. Ele se voltou ansioso, e ela falou com voz sumida: Obrigada, Artur... Ele sorriu e, com lgrimas nos olhos, saiu. Deixou a porta entreaberta, para o caso dela o chamar, e foi para o seu quarto. Deitado em sua cama, pensou nos ltimos acontecimentos. Justo quando se decidira a pedir o desquite, aquilo acontecia. Greta ficaria desapontada. Mas ele no podia abandonar a esposa num momento daqueles. E depois, aquela enfermidade bem poderia ter vindo a calhar. O mdico recomendara uma gravidez e, embora a idia no agradasse Felcia, podia ser que ele acabasse convencendo-a, ao menos para evitar a cirurgia. A todo instante, Greta consultava o relgio. Mauro partira havia quase duas horas, e nada de Artur aparecer. quela hora, ela j costumava estar l, sentado mesa de sempre, bebendo. Mas a noite ia avanando, e ele no aparecia. Ser que acontecera alguma coisa? Ou teria ele desistido de tudo? Ser que pensara melhor e mudara de idia, e no tivera coragem de encar-la e contar-lhe a verdade? Soraia tambm j estava impaciente. Queria ir para os braos de Diniz, mas aquele idiota do Artur no aparecia. A noite anterior foi um desastre, como todas as outras. Soraia no compreendia por que Diniz, de uma

hora para outra, dera para esquivar-se. Sempre se dizia cansado e ficava deitado na cama, apenas conversando, ou lhe pedia uma massagem nas costas, ou simplesmente dormia e a deixava sem fazer nada. Poucas eram as noites em que se dispunha a am-la. Por volta das trs horas, Greta se convenceu de que Artur no vinha. Com um suspiro de desapontamento, despediu-se de todos e se recolheu, e Soraia ficou remoendo a sua raiva. Aquilo no era motivo para impedila de ir ao quarto de Diniz, mas ele continuava sentado ao bar, bebendo e conversando com Eunice. Quando que iria subir? Impaciente, aproximou-se dele e soprou em seu ouvido: J estou subindo. Espero-o em seu quarto. No esperou resposta. Saiu rebolando as ancas e foi subindo a escada, dando uma ltima olhada no salo quase vazio. Entrou no quarto de Diniz, tirou a roupa e deitou-se na cama. Se ele pensava que iria livrar-se dela s porque Artur no viera, estava muito enganado. Quando ele chegou, ela estava lendo uma revista e levantou os olhos para ele, acompanhando os seus movimentos. Diniz tirou a roupa e foi para o banheiro tomar um banho. Demorou-se mais do que o habitual, esperando que Soraia se cansasse e adormecesse, mas, quando voltou, ela estava de olhos

bem abertos, sua espera. Vestiu o pijama, bocejou e deitou-se a seu lado. Na mesma hora, Soraia largou a revista e deitou-se junto a ele. Comeou a acarici-lo e a beij-lo, at que ele afastou as suas mos e protestou sonolento: Hoje no, Soraia. Estou cansado. Ela ficou furiosa. Ergueu o corpo na cama, encarou-o com raiva e vociferou, apontando o dedo para ele: O que h com voc, Diniz? Ficou broxa, ? No fale assim, Soraia. Sabe que no gosto de vulgaridades. Pois ento, me diga: o que foi que aconteceu com voc? Por que est me repelindo? J disse que estou cansado. Mentira! Voc est me evitando. Por qu? No estou evitando voc. Apenas no estou com vontade de fazer sexo hoje. Por que no? Porque estou cansado, j disse. Besteira! Das duas, uma: ou voc est dormindo com outra, ou est mesmo broxa. Pare com isso, Soraia! Est me ofendendo. Quer dizer ento que est dormindo com mais algum? Deixe de ser boba. Com quem mais iria dormir?

No sei... respondeu desconfiada. Mas voc tem sado muito tarde. Estou estudando ingls. Para qu? Para aprender. Por qu? No posso? S porque sou cafeto, tenho que ser ignorante? Ora, vamos, Diniz, pensa que sou alguma idiota? Aposto como voc est de caso com alguma mulher casada. No seja ridcula. Acha mesmo que sou ridcula? Pois se descubro quem , voc vai ver s uma coisa! Acabo com a sua alegria num instantinho. Aquela conversa estava ficando deveras perigosa. Ao contrrio de Greta, acostumada a fazer sexo vrias vezes numa noite, com pessoas diferentes, ele no conseguia manter tanta disposio. Mesmo quando no saa com ela tarde, como naquele dia, no sentia vontade de dormir com mais ningum, saciado e satisfeito com o que Greta lhe oferecia. Mas Soraia estava ficando desconfiada, e a prudncia lhe dizia que era melhor no facilitar. Se for sexo o que ela queria, era sexo o que iria lhe dar. Amansou a voz e murmurou baixinho, enquanto a puxava para si: Deixe de ser tolinha. No tenho ningum, alm de

voc... Beijou-a com ardor, e ela correspondeu com volpia. Em breve, estavam se amando, e aquele parecia o Diniz de sempre. Soraia entregou-se com paixo e esqueceu-se da raiva. Enquanto isso Greta chorava baixinho em seu quarto. No se conformava com o fato de Artur no haver aparecido. O que teria acontecido? Depois de muito chorar, acabou adormecendo e, no dia seguinte, aguardou ansiosa a chegada da noite. Como no dia anterior, ele tambm no aparecera. Apenas Mauro viera, e ela fora obrigada a dormir com ele sem se queixar. Era sbado, dia em que Artur raramente faltava, mas nada de ele aparecer. No domingo, ele tambm no veio, e Greta comeou a desesperar-se. Segunda-feira, e nada. Na tera, era dia do pretenso curso de ingls de Diniz, dia em que ela visitaria tambm a tia recm-chegada do Piau. Diniz saiu primeiro, como sempre. Passou por Soraia, que tomava sol no jardim, e beijou-a nos lbios. At mais tarde, querida falou ele, tentando parecer natural. At logo respondeu ela, examinando-o detidamente. Ele abraou o caderno e o livro de ingls que comprara ao

acaso e foi apanhar o automvel. Deu partida no motor e seguiu para o pequeno quartinho do sobrado. Meia hora depois, cansada de apanhar sol, Soraia resolveu entrar. Estava passando pelo quarto de Greta quando a porta se abriu, e ela surgiu, com ar abatido e olhos sem vida. Nossa, Greta! espantou-se Soraia. O que deu em voc? Parece um defunto! No estou para brincadeiras hoje, Soraia. Vai sair? Vou. Aonde vai? Apesar de no ser da sua conta, vou lhe contar: Vou ver minha tia. Ah! D lembranas a ela. Foi s depois que Greta desceu as escadas que Soraia comeou a reparar naquela coincidncia. De uns tempos para c, Diniz e Greta estavam ausentes sempre nos mesmos dias da semana. Todas as teras e quintas, Diniz ia para seu curso de ingls, e Greta ia visitar a tia. No saam nem voltavam juntos, mas era muito estranho. Seria apenas coincidncia mesmo ou eles estavam se encontrando fora dali? Se estivessem, isso significava que Diniz a estivera usando todo aquele tempo. Mas com que objetivo? No quartinho do sobrado, Diniz aguardava

ansiosamente a chegada de Greta. Quando ela entrou, foi logo a abraando e deitando-a na cama. Ah! Greta, Greta. Passo os dias ansiando pelo seu corpo. Ela no disse nada. Entregou-se a ele como sempre fizera, mas Diniz reparou que havia algo estranho. Ainda assim, no quis perguntar. Sabia, em seu ntimo, que ela estava triste porque Artur havia sumido o que no deixava de lhe causar certa alegria. Por outro lado, preocupava-o tambm, porque, se Artur desaparecesse, Greta no veria mais motivos para continuar com aquela farsa e pararia de v-lo tambm. Diniz preferiu fingir que no havia percebido nada, e Greta tambm nada dissera. Quando terminaram, voltaram para A Esfinge. Primeiro chegou Diniz, de carro, e Greta surgiu uma hora depois. Soraia estava espera de ambos e viu quando Diniz foi para o quarto, levando nas mos o material do curso. Pensou em perguntar-lhe o nome do curso, mas ele poderia dizer qualquer um, e ela no saberia se estivesse mentindo. E se pedisse para se matricular tambm? Podia dizer que estava interessada em estudar ingls, e ele no teria como impedi-la. Com essa idia, foi procur-lo. Lamento Soraia falou ele , mas o semestre j comeou, e voc s vai conseguir se matricular para o

prximo. Mas no se preocupe. Quando as matrculas reabrirem, eu mesmo farei a sua. Srio? claro. Pena que no ficaremos na mesma turma, porque eu estarei um nvel na sua frente. Com isso, Diniz esperava t-la convencido. claro que no faria matrcula alguma em curso nenhum, mas ganhara tempo. At o prximo semestre, pensaria em algo. Soraia, por sua vez, ficara em dvida. Ele se dispusera a matricul-la com tanta facilidade, que era quase impossvel que estivesse mentindo. Pelo sim, pelo no, ficaria de olho naqueles dois. Observaria Diniz e Greta e poderia concluir se eles estavam ou no se encontrando. Quando Greta chegou, Soraia estava no quarto de Diniz e no a viu entrar. Ela foi direto para seu quarto e trancou a porta, atirando-se na cama para chorar. Ouviu batidas leves na porta, mas no quis abrir, at que escutou a voz de Eunice: Abra, Greta. Sou eu, Eunice. Quero falar com voc. Com passos arrastados, Greta abriu a porta, e Eunice entrou. Fitou-a com ar preocupado, notando suas olheiras, e indagou aflita:

O que voc tem? Est doente? ela meneou a cabea. Artur, no ? por causa dele e de Soraia? Oh! Eunice! Atirou-se em seus braos e chorou copiosamente. Eunice conduziu-a at a cama e f-la sentar-se. Por que no me conta o que est acontecendo? Eunice... comeou ainda em dvida. Se lhe contar promete no falar nada a ningum? Nem a Valente? Prometo. Voc sabe que pode confiar em mim. Vamos, diga, o que est acontecendo? Voc e Artur tm se encontrado? Como que voc sabe? espantou-se. Logo vi. Saindo todas as tardes, com essa histria de tia... Com os olhos brilhando, Greta engoliu um soluo e contestou: No, Eunice, quando saio tarde, no com Artur que vou me encontrar. com Diniz... O qu? Diniz? Mas... Pensei que voc no gostasse dele... No estou entendendo nada. Greta contou a Eunice o trato que fizera com Diniz, o que deixou amiga deveras preocupada. Isso loucura! objetou. Soraia perigosa. E no confivel. Imagine se ela descobre uma coisa dessas! E Mauro ento? No quero nem pensar.

Por favor, Eunice, voc prometeu no contar nada a ningum. No vou contar. Mas no posso deixar de advertila. Voc est se metendo em algo muito perigoso. Soraia e Mauro so pessoas ms. Ora, vamos, tambm no assim. Voc sabe que . Conhece Mauro melhor do que ningum. Quanto Soraia, ns duas sabemos o que o cime capaz de provocar. Ela louca por Diniz. Quando descobrir que est sendo usada, vai ficar furiosa, e sabe-se l o que capaz de fazer. Voc tem que acabar com isso. Para o bem de todos, acabe com essa loucura. Acho que j est acabada. Artur sumiu... , noto que ele no tem vindo. Ainda bem. Vai ser melhor para todo mundo. Agora, s falta terminar tudo com Diniz tambm. V procur-lo e acabe logo com essa farsa. Por mais que Eunice tivesse razo, Greta ainda nutria esperanas de que Artur aparecesse. No sabia o que havia acontecido com ele, mas ele no podia ter mudado de idia assim, de uma hora para outra. No. Esperaria mais um pouco. Se ele sumisse de verdade, a sim, terminaria tudo com Diniz. Uma semana. Era o tempo que esperaria. Aguardaria apenas mais uma semana e, se Artur no aparecesse, terminaria tudo com Diniz e continuaria

levando a sua vida como sempre fizera.

Captulo 25

Alguns

dias

depois

do

incidente,

Felcia

se

encontrava melhor. A hemorragia havia cessado, e as clicas desapareceram. Sentia o ventre inchado e um pouco dolorido, mas, at a prxima menstruao, no haveria muito com o que se preocupar. Artur permanecera todas as noites em casa, zelando por ela, o que lhe causara imenso bem-estar. No aceitara a ajuda de Ondina, alegando que poderia cuidar da esposa sozinho. A prpria Felcia apreciava a sua dedicao, embora nada lhe dissesse. Agradava-lhe a companhia do marido a seu lado, durante a noite e, desde que ele no a tocasse tudo corria bem. Com isso, Artur deixara de ir Esfinge. No dissera nada a Greta e sabia o quanto ela deveria estar

preocupada. Mas no podia sair do lado de Felcia e foi deixando Greta para depois. Quando a esposa estivesse recuperada, daria um pulo at l e explicaria tudo. Terminaria de vez com aquele romance tresloucado e se dedicaria somente mulher. Satisfeito, esperou at que Felcia adormecesse e foi para seu quarto. Deitou-se na cama e logo adormeceu tambm. Semi-desligado do corpo, encontrou Felcia a seu lado, junto de Tereza, a quem j conhecia das vezes em que o levara para visitar o filho. Estranhou a presena das duas, porque era a primeira vez que as via juntas. Sabia que Tereza tambm levava Felcia para falar com Tiago, mas jamais imaginou que, um dia, os levaria juntos. Tereza indagou Artur , o que significa isso? No queria que voc fosse conosco adiantou-se Felcia. Mas Tereza insistiu... Disse que Tiago quer falar com ns dois, juntos. Por qu? Aconteceu alguma coisa? Isso entre vocs e ele esclareceu Tereza. No posso adiantar nada. Em silncio, partiram ao encontro de Tiago. Pela primeira vez, Felcia e Artur se viam juntos diante do filho, e a reao de ambos foi bastante diferente. Artur abraou o filho com entusiasmo, como quem reencontra um ente querido que h muito no se v. Perguntou como estava,

elogiou sua aparncia e demonstrou alegria com a sua nova forma adulta. Pelo visto, vocs se do muito bem observou Felcia com azedume. No sabia que eram to ntimos. Ele meu pai justificou Tiago. Por que que no haveria de me dar bem com ele? Vejo que aprecia mais a companhia dele do que a minha. Felcia, voc est com cimes! exclamou Artur, indignado. Como pode ter cimes de seu filho? No estou com cimes. S acho que isso no justo. Eu passo os dias em casa, quase no saio, pensando nele, enquanto voc vive pela rua at altas horas da noite, fazendo no se sabe o qu, com no se sabe quem. E, no entanto, ele parece gostar mais de voc do que de mim. o que mereo por ter sido to dedicada esses anos todos. Me tornou Tiago, com doura , no nada disso. Gosto de voc tanto quanto gosto de meu pai. Na verdade, amo profundamente os dois. S que ele no vem com o desespero que voc vem. Papai um homem ntegro e corajoso, e s voc no consegue perceber isso. Percebo. Percebo o quanto voc o admira. Admiro sim. Nunca neguei isso. Admiro a sua coragem, a sua determinao, a sua compreenso da vida e de si mesmo. O que no quer dizer que no ame voc

tambm. S que eu no sou nada disso. Sou medrosa, tmida, no entendo nada e fico com raiva porque o perdi. Sinto muito se o estou decepcionando, Tiago, mas comeo a pensar se valeu a pena todos queles anos que passei pensando em voc. Tudo na vida vale a pena, me. Mesmo que no seja exatamente aquilo que planejamos, conta a nosso favor como experincia. Os anos que voc passou fechada em si mesma serviram para amadurec-la e fazer com que compreendesse a necessidade de amar-se a si prpria. E seu pai faz isso, no faz? Felcia intercedeu Artur , eu a amo. Passei a minha vida inteira esperando por voc. Mas voc no me quis, e eu tenho outras necessidades que voc no quer mais suprir. Est se referindo ao sexo? Pois no sou obrigada a fazer o que no quero. No. E isso o que me entristece. Pensei que pudesse reconquist-la, esperei que voc pudesse voltar a fazer amor comigo por prazer. Nada quero por obrigao. Se me repudia tanto assim, melhor mesmo que nunca mais me procure. S que eu no estou ainda pronto para uma vida de abnegao. No nesse sentido. Est querendo me dizer que tem uma amante?

Antes que Artur pudesse responder, Tereza interferiu: No foi para isso que os trouxe aqui. No hora de brigarem. A hora de se unirem para um melhor entendimento e uma vida mais feliz. Os dois se calaram envergonhados, e Tiago tomou a palavra: imperioso, me, que voc tenha um novo filho. O qu? Voc ficou louco? J disse que no quero mais filhos! Muito menos deitar-me com Artur. Mas preciso. Voc est adoecendo. Minha doena no tem nada a ver com isso. Mas claro que tem. Sua menstruao est irregular e sofrida. E atravs do ciclo menstrual que a mulher passa por um processo de renovao peridica, onde tem a oportunidade de rever e avaliar se est utilizando o seu potencial feminino de forma adequada. No entendo o que quer dizer. Seu tero est pronto para acolher e dar continuidade ao fluxo de vida, mas voc se esqueceu de ser mulher e se trancou num mundo onde a energia feminina foi deixada de lado. De repente, adotou uma posio masculina de auto-suficincia e esqueceu-se de ser cuidadosa, acolhedora, sensvel. Por isso, sangra em excesso. A hemorragia vem para lhe mostrar a necessidade de assumir o seu papel de mulher...

Isso no est certo, Tiago. Tenho plena conscincia do meu papel de mulher. Tanto no tem que a hemorragia vem acompanhada de clicas terrveis. A clica nada mais do que uma resposta resistncia que voc impe renovao que a menstruao traz. Mas porque meus ovrios esto cheios de cistos... Porque a sua alma reconhece que ser mulher do jeito que voc est sendo no suficiente. Voc est pronta para ser me, todo o seu corpo anseia por isso, mas voc permanece na teimosia e se recusa a utilizar sua energia de criao. Voc capaz de criar e manter a vida, porque a mulher que gera e cuida da criana. Alm disso, no est sendo nada acolhedora consigo mesma, e todo o seu sistema genital vai entrar em colapso se voc no modificar a sua postura. O que devo fazer? Em primeiro lugar, aceite a sua sexualidade. Voc uma mulher saudvel e tem todo um potencial de energia sexual reprimida. Fica em casa, na passividade, com essa energia toda pronta para afluir. Mais um pouco, e vai adoecer outras reas tambm. Quando conseguir ceder ao desejo sexual, acolha novamente a maternidade. Voc est pronta para isso, porque essa uma das suas funes na

Terra. No posso... O nico filho que sempre quis foi voc. Felcia, pense bem interveio Artur, em tom de splica. o seu prprio filho quem lhe pede. Considere essa possibilidade. Ns ainda podemos ser muito felizes. Somos jovens, e outros filhos completaro a nossa alegria. isso mesmo, me. H tantos espritos querendo nascer. Tantos espritos afins a vocs esperando por uma oportunidade, espritos que deveriam ter sido meus irmos e que voc est impedindo de nascer. Eu! Era s o que me faltava. Agora vou tambm ser responsvel pelas frustraes dos outros? No se trata disso. Mas vocs haviam se comprometido com eles tambm. Por que no lhes dar essa chance? Quem so eles? Pessoas afins, de vidas passadas. E voc? perguntou Felcia, ansiosa. Por que no pode ser nosso filho novamente? Ainda muito cedo suspirou. Mas j faz oito anos que voc morreu! Para mim, pouco tempo. Preciso de mais alguns anos para me preparar. Se no pode ser voc o meu filho, no quero mais

ningum. Esse seu comportamento me entristece e me faz pensar no proveito de eu reencarnar novamente junto de voc. Vejo que no aprendeu nada sobre desapego e amor. No diga isso! verdade. Se voc continuar a pensar dessa maneira, eu no poderei reencarnar com voc to cedo. Se o fizer, estarei repetindo um comportamento que quero evitar. Como assim? No entendo o que quer dizer. Eu s faria am-lo. No. Voc se apegaria a mim, agora mais do que nunca, se eu voltar, voc vai esquecer de vez os seus compromissos com meu pai e s vai se dedicar a mim, com medo de me perder novamente. Ao invs de se reconciliar com ele, vai afast-lo ainda mais de voc. E no disso o que voc precisa. Preciso de voc, de meu filho, a meu lado. Voc precisa assumir sua condio de esposa, de mulher e de me. Quando conseguir isso, ver como as coisas se tornaro mais fceis. At seus cistos iro desaparecer. No acredito. No pode ser to fcil assim. O prprio mdico da Terra a aconselhou a engravidar. No estou certo?

Est... Pois ento? O que est esperando? Ficar realmente doente, impossibilitada de engravidar novamente? Desistir de viver e anular experincias no vividas para uma prxima vida? No sei. No sei Tiago, voc est me confundindo! Por que no mostramos a ela a razo de tudo isso? sugeriu Artur, aflito com o seu quase desespero. Porque ela no quer esclareceu Tiago. No quero o qu? tornou Felcia, desconfiada. Rever o passado. Voc j reviu? dirigiu-se a Artur. J sim. E foi bastante proveitoso. o que me d foras para continuar. Pois eu no quero! E ningum pode me obrigar! Sem que ningum esperasse, Felcia retornou ao corpo fsico e acordou assustada, suando frio. Levantou-se da cama e foi beber gua. Em seu quarto, Artur ainda permanecia adormecido, e Tiago terminava de lhe dizer as ltimas palavras: No fique triste, pai. Ela est apenas sendo teimosa. Tenho certeza de que est pensando em cada palavra do que lhe dissemos. Artur sorriu e deu-lhe um beijo na face,

acrescentando com certa angstia: Espero que tenha razo, meu filho. Est ficando difcil suportar. S mais uma coisa, pai. O que ? Cuidado com Lurdinha. Ela uma boa pessoa, e voc sabe o quanto est envolvida com tudo isso. Acha que deve mago-la de novo? Artur apenas balanou a cabea, entristecido. Sabia muito bem do envolvimento de Lurdinha com todos eles. Mas o que podia fazer se, ao voltar para a carne, no se lembrava de nada do que haviam conversado? Em silncio, voltou a Terra. Seu corpo jazia sobre a cama, tranqilamente adormecido, e ele o retomou com cuidado. Estremeceu levemente no sono, abriu os olhos por uns instantes e voltou a dormir.

Captulo 26

Quando Greta avistou Artur caminhando por entre as

mesas, quase saiu de onde estava para ir ao seu encontro, mas o olhar ameaador de Mauro a fez recuar. O que est pretendendo, Greta? perguntou ele, com o cenho franzido. Nada... Estou com vontade de ir ao banheiro. Levantou-se, tentando no parecer ansiosa demais, e sentiu a mo de Mauro apertando a sua. Olhe l o que vai fazer ameaou com severidade. Greta puxou a mo e foi em direo ao banheiro, olhando para Artur pelo canto dos olhos. Ele havia se sentado a uma mesa do outro lado e conversava com Bete. Soraia ainda no o havia visto, e Greta continuou caminhando. Entrou no banheiro e fechou a porta. Foi para o espelho e retirou o batom da bolsinha que levava a tiracolo. Comeou a passar batom nos lbios, at que a porta se abriu novamente. Era Eunice. No vai fazer nenhuma besteira, vai? indagou preocupada. Que besteira? No se faa de boba. Vi muito bem o seu olhar para Artur. Artur est a, ? No se faa de tonta, Greta. Vai querer me enganar? Logo a mim?

Era bobagem mesmo. Eunice era sua melhor amiga e no adiantava nada fingir para ela. Greta terminou de passar o batom, guardou-o na bolsa e, encarando a outra, desabafou: No sei se vou agentar. H dias Artur no aparece. V-lo agora me causou imensa emoo. No h nada de estranho em estar apaixonada. Mas tem o Mauro. Cuidado com ele. Pelo jeito como olhou para Artur quando voc se levantou, no est para brincadeiras. Acha que ele percebeu alguma coisa? Ele no cego. Nem burro. Quando Artur entrou, voc quase caiu da cadeira. Precisa tomar mais cuidado, se no vai acabar se dando mal. Isso vai ser por pouco tempo. Em breve, Artur vai me tirar daqui e vamos viver juntos. Aposto como andou sumido porque estava procurando apartamento para ns... Eunice suspirou desanimada e afagou o rosto de Greta com carinho. Pobre Greta murmurou. Logo vai aprender que homens como Artur no se unem a mulheres feito ns. Eles nos usam enquanto precisam e depois nos descartam na pilha do bagao. No fale assim, Eunice. Voc no o conhece. Ele estava falando a verdade quando disse que ia me tirar

daqui. Pode ser... Mas ele ama mesmo a esposa. Quando ela estalar os dedos, ele volta correndo para ela. Isso no vai acontecer. Felcia no o ama mais, e ele est realmente disposto a se desquitar e ir viver comigo. Tenho l as minhas dvidas... Pois est errada. E vou provar isso. Encerrando o assunto, Greta saiu do banheiro e foi para sua mesa, mas Mauro no estava mais l. Olhou ao redor, procurando-o, e no o viu. Onde que estaria? Teria ido ao banheiro? Num segundo, decidiu. Rodou nos calcanhares e partiu apressada para a mesa de Artur, que agora bebia e conversava com Soraia. Acercou-se rapidamente e foi logo falando: O que foi que houve? Por onde andou? Artur nem teve tempo de responder. Por detrs de Greta, Mauro vinha chegando, em companhia de Valente. Boa noite cumprimentou Valente com formalismo. O senhor est sendo bem servido? Claro... respondeu o outro, surpreso com a chegada repentina dos trs. E voc, Greta? Perdeu o caminho para sua mesa? Rosto afogueado Greta no respondeu. Virou as

costas e fez o caminho de volta, com Mauro no seu encalo. Greta! Espere, Greta! Ela nem lhe prestava ateno. Estava furiosa, nem sabia com o qu. Mauro estava no seu direito de reclamar, e Valente era o patro. Era ela quem no estava agindo corretamente. Sentiu quando a mo de Mauro apertou o seu brao, virando-a Bruscamente para ele. Estou falando com voc! berrou irado. Com olhar de desdm, Greta puxou o brao e rebateu friamente: Sou paga para dormir com voc, no para escutar as suas rabugices. Num mpeto, Mauro desferiu-lhe uma bofetada no rosto, que a fez cambalear e quase cair sobre uma das mesas. Cadela! rosnou. Pago caro para voc fazer o que eu quiser! Ia bater-lhe novamente, mas Valente no permitiu. Contenha-se, Mauro. Sabe que no tolero violncia aqui. Muito menos contra as garotas. Mauro cerrou o punho e rugiu entre dentes: Pode deixar Valente. No vai se repetir. Saiu puxando Greta pelo brao e foi levando-a para

cima. De onde estava Artur assistira a tudo, remoendo o desejo de acertar um murro no queixo daquele covarde do Mauro. Mas a prudncia o fez recuar. Afinal, ia desistir da idia de viver com ela, e no valia a pena comprar uma briga por nada. Ainda assim, falaria com ela. Esperou at a madrugada, quando s ento Mauro se foi. Aguardou uns dez minutos e subiu com Soraia. Greta estava sobre a cama e correu a abra-lo assim que ele entrou. Graas a Deus! desabafou, apertando-se a ele. O que foi que houve? Por onde andou? Pensei que no viesse mais. Calma. Uma coisa de cada vez. Ela o foi empurrando para a cama e sentou-se no colo dele, beijando-o longamente. Senti a sua falta. Tive medo de que me deixasse. Greta... Precisamos conversar. Ela sentiu, pelo tom de sua voz que algo no ia bem. Encarou-o com ar grave e rumorejou agarrada ao seu pescoo: Vai me deixar... Sei que vai... Posso sentir... No se trata disso. Mas no posso mais levar adiante o nosso plano. Quer dizer que no vai mais se desquitar? No. Felcia ficou doente, precisa de mim.

E eu? Tambm no preciso de voc? Era a primeira vez que Greta se rebelava contra o casamento de Artur. Sempre se mantivera passiva diante daquela situao e jamais lhe cobrara qualquer coisa. Mas a sua promessa criara nela um mundo de expectativas, e ela vivia sonhando com o dia em que o teria s para ela e poderiam viver sem ter que ficar se escondendo. Sinto muito lamentou-o. Mas Felcia est muito doente. No posso deix-la agora. Mas e eu? Como que fico? No estou doente, mas no posso mais viver sem voc. Ela chorava descontrolada, e Artur a abraou com ternura. No se preocupe procurou consolar. Continuaremos a nos ver. Em silncio, Greta abaixou os olhos e chorou de mansinho, e Artur puxou-a para si e beijou-a com ardor. Em seus braos, Greta se esqueceu de tudo. Entregou-se a ele com paixo e procurou no pensar em seu futuro. Se que tinha um futuro. Mais tarde, ao girar a chave na fechadura, a porta da frente de sua casa se abriu abruptamente, e Artur deu de cara com Felcia, que abrira a porta pelo lado de dentro. Felcia! exclamou espantado. Aconteceu alguma coisa?

Ela andava de um lado para o outro, esfregando as mos nervosamente, e respondeu com certo tremor na voz: Tive aquele sonho novamente. Corri aterrada, mas no consegui fugir. E voc veio... Veio at mim... Com aquela faca... Aquele olhar insano... Ela falava aos tropees, a voz entrecortada pelos soluos, e Artur correu para ela e estreitou-a de encontro ao peito. Felcia... murmurou a voz carregada de amor. Comeou a alisar seus cabelos com carinho, estreitando-a sem volpia. Aquilo a agradou. Pela primeira vez em muitos anos, Felcia sentiu prazer, envolvida nos braos de Artur. Havia apenas amor naquele abrao, sem desejo, e Felcia percebeu que se sentia bem e segura ao lado do marido. Com lgrimas nos olhos, afastou-se dele gentilmente e indagou com voz aflita: Onde esteve? Artur sentiu o rubor subir-lhe s faces, e uma imensa confuso tomou conta dele. O que iria lhe dizer? Fui dar uma volta... hesitou ... Caminhar por a. J tarde. Sei disso. Perdoe-me, querida. Fui andar pela praia e no vi a hora passar. Pelo seu suspiro, Artur tinha certeza de que ela no

acreditara. Mas Felcia tambm j estava ficando cansada de tudo aquilo e comeava a pensar se ele no tinha razo de sair todas as noites. Eles eram casados h quatorze anos e, h oito, ela no se deitava com ele. No seria esperar muito que ele se mantivesse casto at a morte? Que homem agentaria o que ele vinha agentando? Qualquer outro, no seu lugar, j teria pedido o to desquite. Mas ele no. Apesar de tudo, jamais a abandonara. Seria justo o que ela vinha fazendo com ele? Sentados mesa de um restaurante no centro da cidade, Artur e Norberto conversavam entusiasmados. Haviam fechado um grande contrato para a construo de imenso edifcio e comemoravam o sucesso do negcio. Esse contrato vai nos render um dinheiro gabou-se Norberto. um projeto e tanto. Trabalhamos duro, mas valeu a pena. E tenho certeza de que ser um magnfico empreendimento. verdade Norberto deu um ltimo gole na cerveja e estalou a lngua, perguntando em seguida: Catarina e eu vamos passar o fim de semana em Juiz de Fora. Voc e Felcia no gostariam de vir? Hum... Gostar, eu gostaria. Mas no sei se Felcia vai concordar. Voc no disse que ela est um pouco mais acessvel? ele assentiu. Ento? No custa nada tentar.

Se voc quiser, posso falar com Catarina. Sabe como as duas se tornaram amigas. Tem razo. Mas pode deixar. Eu mesmo falarei com ela quando chegar. Efetivamente, Felcia andava menos arredia. Conversava com ele com mais afetuosidade e j no sentia repulsa quando ele a beijava no rosto. Mas era o mximo a que conseguia chegar. Qualquer coisa, alm disso, Felcia repudiava com veemncia, e Artur foi se acostumando. Procurou deixar o desejo para Greta e concentrou-se em ser carinhoso com a esposa. s vezes era difcil, mas o amor que sentia por Felcia superava qualquer obstculo. Depois do jantar, foram para a outra sala, e Felcia ligou a televiso. Estava passando um filme que ela queria muito assistir, e Artur sentou-se com ela. Era um romance gua com acar, mas ele procurou demonstrar interesse. A todo instante, Felcia olhava para o relgio de parede, espera da hora em que ele se levantaria para sair. O filme terminou, e Artur no saiu de seu lado. Apreciava a sua companhia e s saa quando ela se recolhia cedo ao quarto, deixando-o sozinho com suas frustraes. Felcia desligou o aparelho de TV e bocejou longamente, indagando sonolenta: No vai sair? No... ele se sentiu pouco vontade com sua

pergunta e rebateu com outra, que vinha guardando desde o incio da noite: Ser que voc no gostaria de ir passar um fim de semana em Juiz de Fora com Norberto e Catarina? Eles nos convidaram. Artur ficou esperando que ela lhe desse um fora ou, ao menos, que se apressasse em dizer no, mas ela considerou a idia, o que no deixou de ser uma agradvel surpresa. Quando que eles vo? indagou interessada. Na sexta-feira, depois do almoo. E voltam no domingo noitinha. Sei... Ento? Que tal? No gostaria de ir? Seria bom nos afastarmos um pouco dessa agitao do Rio, no acha? Felcia no achava. Quase no saa, e o lugar onde viviam era um pouco afastado de tudo, no meio da floresta, cercado de rvores e manses. No poderia existir, em todo Rio de Janeiro, lugar mais sossegado do que aquele. Ainda assim, no quis descartar o convite e continuou a considerar: Ser que no est fazendo muito frio por l? No creio. Estamos na primavera. Voc sabe que no me dou bem em lugares frios. Ora, Felcia, aqui tambm bem fresquinho. E voc

muna reclamou. Em que hotel vo ficar? No sei. Acho que um hotel-fazenda. Tem piscina? Tambm no sei Felcia. Mas isso no pode ser empecilho. No estamos obrigados a freqentar a piscina. Se voc quiser, nem aparecemos por l. Vamos passear andar a cavalo, fazer qualquer coisa que queira. Hum... Est certo. Creio mesmo que um fim de semana longe daqui vai nos fazer bem. O corao de Artur quase saltou do peito. No podia acreditar no que estava ouvindo. Felcia aceitara viajar com ele! Iriam novamente dividir o mesmo quarto. Ser chamados de casal mais uma vez. Era mais do que poderia desejar. Como ainda era tera-feira, Felcia resolveu que faria umas compras. No dia seguinte, telefonou para Catarina, dando-lhe a notcia e convidando-a para irem s compras. Catarina aceitou de bom grado, e l foram as duas para o centro da cidade. O que vai comprar? perguntou Catarina, animada. No sei. Acho que um casaco novo. Os meus esto todos os gastos. Por que no compra uma camisola nova tambm?

Para qu? Ora, Felcia, aproveite para ter uma segunda luade-mel. Deixe de bobagens, Catarina. J estou muito velha para isso. Que nada! Sempre se jovem para o amor. Entraram em uma loja de lingeries, a mesma em que haviam visto Lurdinha tempos atrs, e foram direto para a seo de camisolas. Havia coisas lindssimas ali, e Felcia se encantou com uma, de seda, toda branca, com bordados nas pontas. Parecia mesmo coisa de noiva. Que tal esta? indagou, colocando-a na frente do corpo e exibindo-se para a amiga. Linda. Mas uma coisa mais sensual cairia bem Catarina procurou um pouco mais, at que achou um babydoll vermelho e bem curtinho. Acho que esse aqui ficaria melhor. Aquela pea de roupa ntima causou estranho malestar em Felcia. Mais do que nunca, lembrou-se da presena de Lurdinha ali, naquela mesma loja, e sentiu imenso desconforto. No sou uma vagabunda rugiu baixinho, arrancando o baby-doll das mos de Catarina. Saiu apressada da loja, e Catarina largou o baby-doll e correu atrs dela.

O que deu em voc, Felcia? O que foi que eu fiz de errado? Nada. Voc no fez nada de errado. Eu que no gosto dessas coisas. Parece roupa de mulher ordinria. Pois voc devia experimentar. Eu mesma compro cada coisa para usar com Norberto... Deixo-o maluquinho! Catarina! horrorizou-se Felcia. Nunca a ouvi falando desse jeito. Pensei que fosse toda certinha. Assim voc me ofende, Felcia. claro que sou certinha. S que no vejo nada demais em querer agradar meu marido. E a mim tambm... A voc tambm? claro. Ou pensa que s ele gosta dessas coisas? Eu tambm sinto prazer, minha amiga, e como! No devia falar assim, Catarina. No fica bem para uma moa de famlia. No estou falando nada demais. Estou conversando com uma amiga ntima. E acho que voc tambm deveria experimentar. Aposto que, se soltasse um pouco mais, seria mais feliz. Como assim? Voc muito contida. D para se notar at na forma como se veste. Artur nunca reclamou. Porque ele a ama de verdade. Mais um motivo para

querer agrad-lo. Vamos mudar de assunto. Felcia foi caminhando apressada e entrou em uma perfumaria. No estava gostando nada daquela conversa. No sabia onde Catarina arranjara aquelas idias, mas no concordava com nada daquilo. Vestir-se feito uma rameira no era nada engraado. Artur podia at no gostar. Ou ser que gostaria? Afinal, ele saa todas as noites, e ela estava certa de que aquela histria de passeios na praia era papo furado. Ele devia mesmo era ter uma amante. E ser que a outra fazia com ele o que Catarina sugeria? Talvez at fizesse coisa pior. Mas a outra era sua amante, e ela era sua esposa. No ficava bem igualar-se a qualquer vagabunda s para agradar o marido. Durante o resto do dia, nem Felcia, nem Catarina voltaram a tocar no assunto. Catarina no queria ser desagradvel, e Felcia tinha medo. Temia provocar Artur e depois no agentar. Se usasse a roupas que a amiga sugeria, Artur pensaria que ela o estava seduzindo, e no era essa, em absoluto, a sua inteno. Aceitara comprar uma camisola nova s para usar no hotel, mas no estava pensando em nada sensual. Aquilo fora idia de Catarina, que ela no iria acatar. Era bom que Artur soubesse que nada mudara entre eles. Dormiriam no mesmo quarto porque no ficaria bem, sendo casados, dormirem em

quartos separados, mas ela no pretendia dividir com ele a mesma cama. Pediria um quarto com duas camas de solteiro, e no uma de casal. Ainda assim, voltou loja de lingeries e comprou a camisola branca. Tambm no era motivo para descuidar da aparncia. No queria seduzir Artur. Queria apenas sentir-se bem em uma roupa nova de dormir, que nada tinha de sexy ou provocante, o que manteria Artur afastado. A sexta-feira pareceu haver levado uma eternidade para chegar. Mas o dia amanheceu ensolarado, e Artur mal conseguia conter a ansiedade. Foi trabalhar de manh, assim como Norberto, que dali iria buscar Catarina e depois se encontraria com Artur e Felcia em sua casa. Iriam a dois carros, para ficarem mais independentes. Chegaram a Juiz de Fora ainda com dia claro e aproveitaram para dar uma volta pela fazenda. O lugar era muito bonito e agradvel, e os quatro caminharam durante o resto da tarde. Depois, voltaram para o hotel, uma casa antiga, em estilo colonial, jantaram e se recolheram. Para Artur, parecia o paraso. Felcia o tratava com cordialidade e chegava a ser carinhosa em alguns momentos, o que o enchia de esperana. Por mais que ela insistisse em duas camas de solteiro, ele ainda acreditava que conseguiria envolv-la e am-la como antigamente. O ambiente era propcio, e ele achava que ela acabaria por

corresponder a suas carcias. Mas no foi isso o que aconteceu. Sozinhos no quarto, Felcia comeou a se sentir retrada e assustada. Queria tomar banho, mas tinha medo de que ele fosse atrs dela e a surpreendesse em sua nudez, o que seria pior do que a morte. Completamente aturdida, tentou uma desculpa: Sei que j tarde, Artur, mas estou morrendo de dor de cabea. Ser que o hotel no tem nenhum comprimido para ceder? No sei. Vou ligar para a recepo e perguntar. Artur pegou o telefone e discou o ramal da recepo. Quando o atendente respondeu, informou-o de que o nico comprimido disponvel era Saridon, mas Felcia no aceitou. Voc sabe que no me dou bem com Saridon desculpou-se. Prefiro Aspirina. Artur no sabia. Ela nunca lhe falara nada, mas achou melhor no contestar. Quer que v procurar uma farmcia? Voc faria isso? Se voc quiser... Quero. um incmodo, eu sei, mas minha cabea di terrivelmente. No se preocupe querida. Irei num instantinho. Meio desanimado, Artur apanhou a chave do carro e foi

para a recepo, informar-se onde poderia encontrar uma farmcia aberta quelas horas. Juiz de Fora era uma cidade pequena, e ele foi informado de que no encontraria nada aberto depois das dez horas. Teria que correr, ou todas as farmcias j estariam fechadas. E ele nem conhecia a cidade direito. Pensou em chamar Norberto, mas ele deveria estar entretido com outras coisas, e ele no achava justo tira-lo dos braos da esposa, onde ele tambm gostaria de estar. Quando voltou, j eram quase onze horas, e ele abriu a porta vagarosamente. O quarto estava s escuras, e ele tateou em busca do abajur. Acendendo-o, e a luz bruxuleante invadiu o ambiente. Felcia dormia a sono solto em sua cama, virada para a janela, as costas voltadas para ele, e Artur no pde ver o seu rosto. Sentiu imenso desgosto. No sabia se era frustrao ou raiva. Estava claro que Felcia o enganara. Dera a desculpa da dor de cabea s para afast-lo dali. Queria dormir antes que ele chegasse para evitar um confronto com ele. Sem sada, pousou o remdio sobre a mesinha e foi tomar banho. Do chuveiro, podia avistar a cama de Felcia e sentiu o desejo crescer dentro dele. Ela estava toda coberta com o lenol, mas ele podia imaginar o seu corpo jovem e arfante sob as cobertas. Abriu a torneira fria ao mximo e enfiou-se todo debaixo do chuveiro, deixando

que a gua casse sobre sua cabea. S quando sentiu que estava mais calmo foi que desligou o chuveiro e saiu do banho. Vestiu o pijama vagarosamente e ficou olhando a esposa adormecida. Nem sabia mesmo se ela dormia ou se estava fingindo. No importava. Felcia arranjara um meio de deixar bem claro que no estava interessada em am-lo e viajara com outras intenes. Queria apenas descansar e relaxar. Mas nada de amor. Muito menos sexo. Felcia passara o tempo todo acordada, fingindo-se adormecida. S conseguiu pegar no sono quando escutou o ressonar do marido e certificou de que ele no a incomodaria. Ao amanhecer, foi logo a primeira a se levantar, e quando Artur acordou, ela j estava pronta para sair. Bom dia cumprimentou ela, tentando parecer jovial. Dormiu bem? Dormi respondeu ele, entre bocejos. Aonde voc vai? Ora essa, tomar caf. Voc no vem? Se voc me esperar... claro que espero. Sentou-se em sua cama, de costas para ele, e ps-se a mexer na frasqueira, fingindo que procurava algo. Em silncio, Artur se levantou e foi para o banheiro. J com a

escova de dentes na boca, indagou com certa malcia: E sua dor de cabea? Passou? Pois ... Para voc ver. Ontem, doa tanto. Mas hoje, quando acordei, por milagre, ela havia sumido. Milagre mesmo... Voc nem tomou o remdio. Desculpe-me, Artur. Sei que voc deve ter feito o maior esforo para encontrar uma farmcia aberta, mas demorou tanto que eu acabei pegando no sono. E foi graas a Deus, porque s assim a cabea parou de doer. Artur no disse nada. Sabia que tudo no passava de inveno, mas ele no queria se aborrecer com ela. Afinal, no tinha o direito de cobrar-lhe nada. Em momento algum ela lhe prometera dormir com ele. Ao contrrio, deixara bem claro que no pretendia se aproximar. Terminou de se arrumar e foi direto para a porta, indagando com a mo na maaneta: Vamos? Felcia largou frasqueira e passou por ele toda encolhida, tomando o cuidado de no encostar-se a ele. Do lado de fora, Catarina vinha chegando com Norberto, um sorriso de felicidade estampado no rosto. Ao menos algum podia ser feliz, pensou Artur. Se ele tambm pudesse... Mais uma vez, Greta havia ido dormir triste e frustrada, logo aps se certificar de que Artur no viria

novamente. Fazia quase uma semana que no o via e comeou a duvidar se ele tornaria a aparecer. Nos ltimos tempos, andava esquisito, sempre se desculpando com a doena da mulher. Greta no conseguia entender onde que estava o problema. Pelo que ele lhe dissera, a doena era nos ovrios, e Felcia s sentia os sintomas nas pocas da menstruao, o que no ocorria todos os dias. Alm disso, se ela estava se tratando, no havia por que ficar paparicando-a, como se ela fosse alguma invlida ou estivesse beira da morte. Com a ausncia de Artur, Greta no via motivos para ir ao quarto de Soraia e ia direto para o seu. Ao menos, podia dormir em paz, sem ter que servir mais a nenhum cliente. Mas Soraia no gostava. Se Greta no ia ao seu quarto. Diniz tambm recusava a sua companhia. Podia at no dizer abertamente, mas ela sabia que ele a estava evitando, sempre cansado, sempre inventando uma desculpa para dormir tambm. E havia o seu ar de satisfao. Soraia no pde deixar de reparar a felicidade que ele sentia todas as vezes que Greta subia sozinha, logo aps a sada de Mauro. Estava na cara que Diniz se regozijava com a ausncia de Artur, o que Irritava Soraia cada vez mais. Ainda assim, resolveu no deixar de ir ao quarto de Diniz. Certificando-se de que Greta, efetivamente, desistira

de esperar por Artur e fora dormir, Soraia rumou para o quarto de Diniz. Bateu porta uma, duas, trs vezes, mas nada de ele atender. Muito estranho. No se lembrava de t-lo visto no salo durante toda a noite. Onde que estaria? Colou o ouvido porta e chamou Baixinho: Diniz. Voc est a? silncio. Diniz! Abra, por favor. Sou eu, Soraia. Como ningum respondesse, experimentou a fechadura. A porta no estava trancada, e ela entrou vagarosamente. Acendeu a luz e olhou ao redor, mas a cama de Diniz ainda estava feita, o quarto todo arrumado. Deu de ombros e foi se voltando para a porta quando teve uma idia. Aquela era uma tima oportunidade de tirar a limpo uma dvida que tinha. Voltou para o meio do quarto e procurou com os olhos. Tudo parecia estar no lugar, e ela no sabia bem por onde comear a procurar. Dirigiu-se escrivaninha e vistoriou os escaninhos, mas no havia nada de especial ali. Olhou na mesinha-de-cabeceira e no armrio. Foi abrindo gavetas e revolvendo as prateleiras, at que encontrou o que procurava. Debaixo de uma pilha de lenis, a pasta cinza em que Diniz guardava o material do curso de ingls. Puxou-a avidamente e soltou os elsticos, retirando o livro e o caderno. Ps-se a folhe-los. Primeiro o livro, depois o caderno. Nada. Ambos estavam em branco. O livro no possua uma observao sequer, e

toda a parte de exerccios estava em branco. O caderno tambm. No havia ali qualquer anotao ou dever de casa. Parecia mesmo que os dois nunca haviam sido abertos. Olhos chispando de dio, Soraia tornou a guardar o livro e o caderno embaixo dos lenis e fechou a porta do armrio, bem a tempo de impedir que Diniz a surpreendesse. Nesse exato instante, ele abriu a porta e deu de cara com ela, que conseguira chegar at a cama antes que ele a notasse. O que est fazendo a? perguntou zangado. Esperando voc. Ele passou para o lado de dentro, mas no fechou a porta. Fez sinal para ela e declarou de m vontade: Hoje no, Soraia. Estou cansado. Se no se importa, gostaria de ir dormir. A vontade de Soraia era voar no seu pescoo e cham-lo de mentiroso e canalha, mas conseguiu se conter. No podia pr tudo a perder. Precisava antes se certificar de que o curso era mesmo uma fachada, algo para encobrir uma atitude desonesta. Ele s podia mesmo estar saindo com Greta. H dias andava desconfiada. E aquele material em branco era prova de que Diniz no estava freqentando nenhum curso de ingls. Aonde que ia ento? Encontrar-se com algum que no podia ser visto

em sua companhia. E esse algum s podia ser Greta. Isso realmente explicava muitas coisas. Imagine o que Mauro diria se soubesse que a mulher por quem pagara tanto dinheiro para ter exclusividade no era somente dele, mas pertencia tambm ao patro. Na certa, ficaria furioso e exigiria o dinheiro de volta. Bem-feito! Era isso mesmo o que ele merecia. Queria que ele soubesse, mas no podia simplesmente chegar junto dele e contar a verdade. Diniz ficaria mal, e Valente, muito zangado. E ela, com certeza, seria posta no olho da rua. No podia arriscar. Precisava dar um jeito para que Mauro descobrisse tudo sozinho, sem que ela tivesse qualquer participao direta. Mas como iria fazer? Precisava primeiro descobrir onde que Diniz e Greta se encontravam, partindo do princpio de que se encontravam mesmo. Depois, pensaria no que fazer. Com um sorriso irnico, levantou-se da cama de Diniz e foi caminhando lentamente, rebolando mais do que o habitual. Passou por ele e alisou o seu rosto, finalizando com voz doce e algo sarcstica: Boa noite, meu bem. Espero que tenha bons sonhos. Diniz ficou abismado. Conhecia Soraia muito bem para saber que ela no era mulher de desistir rapidamente. Era a primeira vez que ela ia embora sem reclamar. Mas ele

estava cansado e nada disposto a investigar o porqu daquele comportamento esquisito. Preferia no ligar e fingir que ela era uma moa compreensiva que resolvera atender o seu apelo. A manh seguinte chegou coberta de sol e, como era sbado, As meninas todas resolveram sair para ir praia. Menos Greta. Esperou at que todas sassem e foi procurar Diniz, que ainda dormia. Bateu de leve e entrou. Sentou-se a seu lado na cama e sacudiu-o lentamente. Diniz chamou baixinho. Acorde preciso falarlhe. Ele abriu os olhos, atordoado, e bocejou sonolento. Aos poucos foi percebendo que era Greta quem estava ali e ergueu o corpo na cama, espreguiando-se com vontade. O que foi, Greta? Aconteceu alguma coisa? No sei... Ou melhor, sei. o Artur... Ele sumiu. Sumiu? Como assim? Faz uma semana que no aparece. Vai ver, est ocupado. Ele nunca esteve to ocupado que no pudesse me ver. E o que voc quer que eu faa? Que v procur-lo? No. S vim lhe dizer que nosso trato est desfeito. Como que ? O que est querendo dizer com

isso? Se Artur no aparece mais, no vejo motivos para continuar me encontrando com voc. Espere a, Greta, no foi isso o que combinamos. O combinado foi que eu dormiria com voc em troca de Artur. Se Artur no vem, no preciso mais dormir com voc. No acha que est se precipitando? E se ele tornar a aparecer? Ento, tornaremos a nos encontrar. Voc no pode fazer isso. Aluguei o quarto no sobrado, e voc no espera que eu o fique pagando sem us-lo, espera? Devolva-o. E se precisarmos dele novamente? Alugue-o de volta. Ou procure outro. No pode estar falando srio. Estou. Artur anda muito estranho. Acho que est comeando a se entender com a mulher e no vai mais voltar aqui. Sendo assim, no preciso mais manter essa farsa. J basta o que sou obrigada a tolerar de Mauro. Voc est sendo injusta, Greta. Mauro nunca a tratou como eu. Isso no faz a menor diferena. No fundo, sou a mesma coisa para todo mundo: uma prostituta, uma

mulher com quem se tem sexo fcil. Nada mais. No verdade. Gosto de voc, e voc sabe disso. At me ofereci para tir-la daqui. Foi voc que no quis. Greta suspirou profundamente e tornou sem nimo: Sabe de uma coisa? No fundo, Eunice que tem razo. Homens de bem no se associam a mulheres feito ns. Eles apenas nos usam. S quem nos quer so os vagabundos, os marginais. Est me chamando de vagabundo e marginal? Quer dizer que no sou um homem de bem s porque no sou rico e dirijo um prostbulo? ela silenciou j arrependida do que dissera. Pois fique sabendo que gosto do que fao. E no sou vagabundo no. Muito menos, marginal. Posso no ter uma profisso das mais dignas, mas nunca enganei nem prejudiquei ningum. E s recebo aqui as moas que querem trabalhar. Nunca forcei ningum a nada. So todas livres para partir quando quiserem. Inclusive voc. Ela o atingira em seus brios. No fundo, inconscientemente, estava lhe dando o troco pela forma como se dirigira h ela tempos atrs, quando ela o rejeitara. Mas fora dura demais. Diniz era um bom sujeito e no merecia ser tratado daquela maneira. No fique zangado, Diniz rebateu ela, com voz melflua. No queria ofender.

Mas ofendeu. Desculpe-me. No foi minha inteno. Voc sempre foi meu amigo, e no posso me queixar de voc. Mas que estou chateado com essa atitude de Artur. Voc devia esquec-lo. Artur no a ama e nunca a amar. Como voc mesma disse, quer apenas us-la. Ela abaixou os olhos e tornou amuada: Mas eu gosto dele, Diniz. No posso evitar. E eu gosto de voc. Isso no conta? Conta... Mas no a mesma coisa. Por favor, Greta, no faa isso comigo implorou, segurando a sua mo e levando-a aos lbios. Vai me fazer sofrer. Greta estava aturdida. No fundo, tinha pena de Diniz. Podia imaginar o que ele estava sentindo, porque ela se sentia da mesma forma. Os dois estavam sendo rejeitados por quem amavam o que era muito doloroso. S que ela no podia se forar a um sentimento que no possua, assim como no pudera forar Artur a am-la. Gostava de Diniz, mas no sentia amor por ele e, por mais que gostasse de fazer sexo com ele, aquilo no era o suficiente para mant-la a seu lado. Por favor... suplicou ele, tirando-a de seus pensamentos. Est bem concordou meio a contragosto. Vou

esperar mais uma semana. Se Artur no vier, pararemos de nos encontrar. Est bom assim? Bom, no est. Mas se o que voc quer... Ela deu um sorriso sem graa e se levantou, finalizando com displicncia: Esto todos na praia. Por que no vamos tambm? No era bem isso o que ele pretendia, mas no tinha outro jeito. Nunca pensou que fosse desejar que Artur tornasse a aparecer, mas era isso o que queria naquele momento. Quando ele sumira, ficara contente, achando que poderia ter Greta s para ele. Mauro no contava. Era um grosseiro, e Greta s dormia com ele por obrigao. Greta, contudo, ameaava deix-lo, caso Artur no tornasse a aparecer. E era prefervel dividi-la com Artur a perd-la para sempre. Por isso, devolveu-lhe o sorriso e levantou-se tambm. Iria com ela praia.

Captulo 27

O dia em Juiz de Fora tambm estava animado. Apesar do distanciamento de Felcia na noite anterior, Artur

se sentia feliz vendo o seu entusiasmo nas lojas de artesanato do centro. Ela e Catarina estavam radiantes, comprando artigos de couro, de croch e de madeira, alm de doces em compotas, que Felcia pretendia levar para a me. tarde, visitaram parques e museus e, quando finalmente retornaram ao hotel, estavam cansados e com fome. Haviam feito apenas um lanche frugal, para no perder tempo, e sentiam-se esgotados de tanto caminhar. Ufa! suspirou Catarina, logo aps apanharem as chaves na recepo. Estou exausta! Eu tambm concordou Felcia. S o que quero um bom banho e uma caminha gostosa. No vo jantar? protestou Norberto. Estou morto de fome. Tambm estou acrescentou Artur. Vocs no podem estar sem fome. No comemos nada o dia todo. Eu vou descansar um pouco anunciou Catarina. S deso para o jantar depois de tirar uma soneca. Excelente idia! assentiu Felcia. Vou tomar um bom banho, descansar um pouco, e nos encontramos depois. Que tal? Tem outro jeito? queixou-se Norberto. Vocs, mulheres, sempre nos convencem a fazer o que querem. Ah! Mas Artur no est obrigado a me acompanhar. Vocs podem ir dar uma volta a cavalo, se preferirem. Ou

tomar um drinque no bar do hotel. Estava claro para Artur que Felcia tentava evitar ao mximo ficar sozinha com ele no quarto. O que pensava? Que ele iria atac-la feito um lobo? Aquela certeza causoulhe imenso desgosto, mas ele no queria impor a sua presena. Se ela o queria longe, era longe que ficaria. Acho mesmo que vou tomar uma cerveja declarou Artur. No gostaria de me acompanhar, Norberto? Norberto lanou para Catarina um olhar de interrogao, ao que ela respondeu prontamente: Pode ir. Estou mesmo cansada e vou dormir um pouco. Vo e divirtam-se. Despediram-se. As mulheres foram para seus quartos, enquanto os homens se dirigiam para o bar. J eram quase seis horas e tinham tempo para um drinque antes do jantar. Sentaram-se a uma mesa e pediram cerveja e alguns petiscos, que foram beliscando, sem sentir a hora passar. Por volta das sete e meia, Norberto considerou: Acho que j est na hora de acordar Catarina. Do jeito que dorminhoca, vai esquecer o jantar. Tambm vou. Vou tomar um banho frio e volto com Felcia. Encaminharam-se para seus respectivos quartos.

Quando Artur abriu a porta do seu, Felcia estava deitada na cama, na mesma posio da noite anterior, o rosto voltado para a janela. Ele no disse nada. Fechou a porta com cuidado e foi direto para o banheiro. Como da outra vez, abriu a torneira fria ao mximo e deixou que a gua casse abundante sobre sua cabea. Precisava esfriar as idias. Felcia o estava evitando acintosamente, e ele no sabia o quanto mais poderia suportar. No queria forar nada nem brigar com ela. Queria que se entendessem. Terminou de se vestir e chamou-a gentilmente: Felcia... Ela estava mesmo adormecida e murmurou aturdida: Hum... O qu...? No vai levantar? J est na hora do jantar. Que horas so? Oito e cinco. Marcamos com Catarina s oito. Estamos atrasados. Ela afastou as cobertas e se levantou completamente vestida. Havia se deitado de calas compridas e uma camisa de malha, e Artur virou o rosto, para esconder a contrariedade. Em silncio, apanhou um vestido no armrio e foi para o banheiro, trancando. Trancando a porta chave. Cerca de quinze minutos depois, tornou a abrir a porta e saiu linda num vestido bege, penteada e maquiada. Apanhou a carteira em cima da penteadeira e chamou:

Vamos? Ele apenas assentiu. Tirou a chave da fechadura e deu-lhe passagem, trancando a porta por fora. Guardou a chave no bolso e estendeu o brao para ela, que o tomou hesitante, seguindo com ele para o restaurante. Catarina e Norberto tambm haviam acabado de chegar e escolheram uma mesa num canto mais reservado. Pediram o jantar e comeram, conversando trivialidades. Felcia parecia satisfeita, principalmente com a presena de Catarina, e Artur achou mesmo que a mulher preferia a companhia da amiga dele. Deixe-me tirar uma fotografia de vocs dois pediu Catarina, tirando a cmera da bolsa. Para o nosso lbum. Artur aproveitou o momento e passou o brao pelos ombros de Felcia, que sorriu meio sem graa. D para juntar um pouco mais? pediu Catarina. Quero pegar a decorao dos fundos. Est escuro, Catarina objetou Felcia. No vai sair nada. Vai sim. Tenho um flash muito bom. Feliz da vida, Artur puxou Felcia mais para perto e apertou seu ombro. Seu perfume o inebriava, a maciez de sua pele o entontecia, e ele pensou que fosse beij-la. No fez nada disso. Limitou-se a aproveitar ao mximo aquele

momento e at se atreveu a acariciar gentilmente o seu ombro. Ela no o repeliu. Ao contrrio, pareceu at gostar, o que era um bom sinal. Tirada a fotografia, Felcia se afastou gentilmente do marido, com pretexto de comer a sobremesa. Em seus olhos, percebia-se uma sombra de confuso. A proximidade do marido a agradara sobremaneira, o que a deixou deveras assustada. Aquilo no estava direito. O que Tiago pensaria se soubesse que ela estava se permitindo intimidades com Artur quando ele jamais se juntaria a eles novamente? Esse pensamento a assustou, e ela se deu conta de que h muito tempo no pensava no filho. No era justo. Tiago havia morrido, e ela se divertia com o marido e os amigos. Mas estava to bom! Que mal poderia haver em se divertir? No estava fazendo nada de errado. Ou ser que estava? Ela estava rindo e at gostou quando Artur a abraou. Seria isso pecado? O que diria Tiago se soubesse? Ficaria magoado, pensando que ela o havia esquecido completamente? Mas no era verdade. Estava se divertindo, mas continuava a amar o filho como sempre amara. S no estava mais to presa a ele. Sentia que se desligava de sua lembrana, o que a estarreceu. Aquilo era uma traio! Tiago no iria gostar. De repente, a imagem de Tiago surgiu em sua mente,

e ela pensou ouvi-lo dizer: quero que seja feliz - Sacudiu a cabea com veemncia, para afastar aquele pensamento, e olhou pela janela. Fazia uma noite clara e fresca, e o cu estrelado convidava ao amor. Mas ela no podia amar. No enquanto a lembrana de Tiago fosse to viva dentro dela. Mas, e aquela voz? Ser que ouvira mesmo a vozinha de Tiago falando que queria que fosse feliz? Felcia uma voz tirou-a abruptamente de seus devaneios, e ela encarou Artur, espantada. Onde que estava, Felcia? O qu? Como assim? Voc parecia no mundo da lua falou Catarina. Artur a chamou uma poro de vezes, e voc nem escutou. Foi mesmo? virou-se para o marido e prosseguiu aturdida. O que foi? No gostaria de dar uma volta? Est um luar to bonito... E romntico... divagou Catarina. Bom para os enamorados. Isso para quem est em lua-de-mel objetou Felcia. Artur e eu j abrimos mo dessas tolices. No , Artur? Acha mesmo que so tolices? continuou Catarina, notando o ar de desagrado de Artur. Amar nunca tolice.

Isso bom para vocs, que esto casados de pouco. Para ns, romantismo j no tem mais graa. Pois devia ter insistiu a outra. No dia em que o romantismo terminar entre mim e Norberto, nosso casamento tambm no ter mais chances de continuar. Serei uma mulher eternamente romntica. Amar, para mim, uma necessidade de sobrevivncia. Comovido, Norberto beijou a sua mo e acrescentou com emoo: Depois dessa, o melhor que tenho a fazer aproveitar a noite levantou-se, enlaou a esposa pela cintura e finalizou: At amanh. E aproveitem a sua tambm. Saram abraados, como dois namoradinhos, o que encheu os olhos de Artur de lgrimas. No tinha inveja de ningum, mas a felicidade do amigo o fazia pensar no porqu de sua prpria desventura. No teria, ele tambm, direito a ser feliz? Cheio de paixo, voltou-se para Felcia e a encarou fixamente. Felcia... suspirou, afagando a sua mo. O que quer? tornou ela, puxando a mo rapidamente. Por que no aproveitamos a noite tambm? Vou aproveitar. Vou dormir. Levantou-se apressada e nem esperou que ele

assinasse a nota. Saiu caminhando rapidamente, mas Artur no se apressou. Tinha a chave do quarto no bolso, e ela s poderia entrar quando ele chegasse. Chamou o garom e assinou a nota, s ento se levantando. Efetivamente, Felcia o esperava na porta do quarto, debruada sobre o janelo do corredor. Pode usar o banheiro primeiro falou ela com frieza. Vou demorar. Sem responder, Artur apanhou as suas coisas e foi para o banheiro. Por respeito, encostou a porta, para tornar a abri-la momentos depois, de pijama e pronto para dormir. Felcia remexia a sua frasqueira, e ele foi se deitar em sua cama. J acabei disse ele com certa aspereza na voz. Pode ir. Em silncio, Felcia apanhou a camisola branca e entrou no banheiro, trancando a porta com a chave. Abriu a torneira e foi tomar banho. Isso daria a Artur tempo para pegar no sono. Demorou-se quase uma hora no banheiro. Quando saiu, espiou a cama de Artur, para se certificar de que ele havia dormido. Ao se aproximar, levou um susto. Artur abriu os olhos de repente e fitou-a cheio de emoo. Ela estava deslumbrante naquela camisola de seda branca, que ele nunca antes havia visto. Era nova, tinha certeza. No era nada provocante, mas tinha uma aura de

sensualidade e mistrio que o excitou. Por que que Felcia comprara uma camisola nova para viajar com ele? E por que se aproximara de sua cama, quando ele j deveria estar dormindo? Ser que se arrependera da forma como o tratara e resolvera procur-lo? S podia ser isso. Felcia havia se preparado toda s para ele, como uma segunda lua-de-mel. H tempos devia estar ansiando por aquilo, mas no sabia como se aproximar. Acostumara-se a desprez-lo e tinha medo de que ele a repelisse, s para se vingar. Mas ali, sozinhos naquele quarto de hotel, em meio a uma paisagem buclica e lrica, tudo era favorvel. Felcia se deixara envolver pela aura do ambiente e fora tocada pela paixo e o desejo. Era isso. S podia ser. Aturdido com seu prprio desejo, Artur no conseguia raciocinar com lgica ou clareza. Para ele, Felcia fazia o que ele gostaria que ela fizesse. Estava ali para tentar seduzi-lo, o que era desnecessrio. Ela, sozinha, era toda a sua seduo. Emocionado, deu um salto da cama e puxoua para si, buscando sua boca com ardor. Como sempre acontecia naquelas situaes, Felcia no reagiu a princpio. Tomada pela surpresa do momento, deixou-se ficar inerte nos braos de Artur. Mas aos poucos, sentindo os seus beijos ardentes, suas carcias ousadas, suas palavras obscenas, foi tomada de indescritvel pnico e horror. Ele estava tentando estupr-la! No a respeitava.

Tentava, a todo custo, fazer com que ela se deitasse com ele. Que horror! Aquilo era animalesco, vil, repulsivo! No poderia permitir. Jamais permitiria que ele a tocasse novamente. Imbuda desses sentimentos, deu-lhe violento empurro, e Artur desabou pesadamente sobre a cama, fitando-a com surpresa e indignao. O que foi que houve? indagou aturdido. Por que me repele? Seu animal! Porco! Nojento! Como se atreve a tocar-me dessa maneira? A soprar-me coisas infames ao ouvido? Felcia, no nada disso... Seu cafajeste! Ento me atrai para esse lugar ermo s para se aproveitar da minha fragilidade? Covarde! Monstro! Artur no conseguiu reagir. No era nada daquilo que ele estava pensando. No sabia o que era, mas tinha certeza de que Felcia no estava tentando seduzi-lo. Talvez estivesse brincando com ele. Resolvera provoc-lo para depois poder humilh-lo novamente. Mas por qu? Com que intuito? J no sabia de mais nada. Com os olhos rasos de gua, levantou-se derrotado, encarou-a com profundo desgosto e passou por ela feito uma bala, indo direo ao armrio. Apanhou a mala e

comeou a atirar suas roupas de dentro. O que est fazendo? gritou histrica. Fazendo a mala. No v? Vai embora? Rapidamente, terminou de guardar suas coisas, apertou os trincos, fechando-a bem, e levantou os olhos para a mulher, afirmando com desgosto e raiva: Vou. Foi saindo s pressas, deixando Felcia atnita, parada no meio do quarto. Ele bateu a porta atrs de si e foi caminhando decididamente pelo corredor. Nem passou pelo quarto de Norberto para se despedir. J no agentava mais. Felcia que o perdoasse, mas estava no limite de suas foras. Nem para casa voltaria. Dali Iria direto para um hotel e ficaria l at arranjar um apartamento para ele. No podia mais viver daquela maneira. Como Felcia e Artur no aparecessem para o caf da manh, Catarina resolveu que seria melhor ir cham-los. Talvez houvessem dormido demais e perdido a hora. Vou com voc falou Norberto, levantando-se para acompanh-la. Em seu quarto, Felcia preparava a mala, olhos inchados de tanto chorar. Quando ouviu as batidas na porta, correu a abri-la apressada, certa de que Artur havia voltado. Na certa, dormira em outro quarto e agora se

arrependera. Ao dar de cara com Catarina e Norberto, no conseguiu esconder a decepo e prorrompeu num pranto sentido e angustiado. Felcia! assustou-se Catarina, passando para o lado de dentro, seguida por Norberto. O que foi que aconteceu? Onde est Artur? Foi embora. Embora? tornou Norberto, entre atnito e incrdulo. Para onde? Por qu? Para casa. Artur um grosso, um insensvel. Mas o que foi que houve? Felcia no quis dizer. A presena de Norberto a inibia, e ela deu de ombros, terminando de dobrar as roupas e coloc-las na mala. Ele se aborreceu falou simplesmente. E a deixou aqui? Catarina mal podia crer naquilo. Sim. Mas no se preocupem. No quero estragar o seu fim de semana. Peo apenas que me deixem na rodoviria, e eu tomarei um nibus de volta para casa. S espero que Artur tenha tido o bom senso de deixar a conta do hotel paga. Isso no problema arrematou Norberto. Posso resolver tudo. Mas no vamos deix-la ir embora sozinha assim, desse jeito. No , Catarina?

claro que no. Iremos embora tambm, e voc vai conosco. Em absoluto. Vocs esto se divertindo, e no quero que estraguem tudo por minha causa. Mas que besteira, Felcia objetou Catarina. Quem que vai se divertir numa situao dessas? Catarina tem razo aquiesceu Norberto. No poderemos nos divertir, sabendo que voc e Artur brigaram dessa forma. Vamos todos voltar. Mas... Nada de, mas. Vamos voltar e est decidido. Dem-me apenas um tempo para acertar tudo pediu Norberto. Enquanto isso acrescentou Catarina arrumo as nossas malas. Sinto muito foi s o que Felcia conseguiu dizer. Artur j havia deixado paga a sua conta, de forma que Norberto s teve que acertar a sua. Fizeram o caminho de volta imersos em funesto silncio, cada um imaginando o que sobreviria dali para frente. Norberto, ciente do problema do amigo, temia pelo seu casamento. Pelo que conhecia de Artur, achava que aquela deciso era algo bastante significativo. Ele j devia estar mesmo em seu limite para tomar uma atitude drstica feito aquela. Vrias vezes j cogitara dessa hiptese e chegara mesmo a

aventar a possibilidade de ir morar com Greta, o que seria um verdadeiro desastre. No que Norberto tivesse algo contra Greta. Mas sabia que Artur no a amava e achava que no valeria a pena entregar-se a um novo relacionamento sem amor. Deixaram Felcia em casa, e ela entrou ansiosa. A casa estava vazia. Caminhou por todos os cmodos, procura de Artur, mas ele no estava ali. Aonde poderia ter ido? De repente, um sentimento horrvel a assaltou. E se ele tivesse ido buscar consolo nos braos da amante? E se ela o convencesse a sair de casa e for viver com ela? O que seria feito dela, Felcia, se o marido a abandonasse? No temia tanto o preconceito da sociedade. Tinha medo de ficar sozinha. Pior: tinha medo de perder seu marido, de ter que viver sem Artur. Foi para seu quarto e tomou um banho. Em seguida, desceu para a sala e ps-se espera. Mais cedo ou mais tarde, Artur, acabaria aparecendo. Passou-se uma hora, duas, trs. A noite chegou, e nada de ele aparecer. No era possvel. Ele devia estar querendo puni-la. Na certa, estava em algum quarto de hotel, esperando o tempo passar para voltar para casa. Felcia queria acreditar nisso, mas a imagem de uma possvel amante no lhe saia do pensamento. Se ele estivesse mesmo nos braos de outra, ela podia ir perdendo as esperanas. Artur nunca mais

voltaria para casa. Com esse pensamento, desatou a chorar. O que mais poderia fazer? As horas iam se passando, e ela continuou ali, sentada no escuro, espera que ele surgisse. A cada rudo de carro, levantava-se ansiosa e corria para a janela. Mas o porto no se abria, e ela se certificava de que no era ele. Sentou-se perto do telefone, mas ele no tocou durante o resto do dia ou da noite, a no ser pelo telefonema de Catarina, que queria saber como as coisas estavam indo. No silncio da sala escura, Felcia ia se distraindo com o tique-taque do relgio, que martelava em sua cabea o tempo em que Artur estava ausente. Ainda ouviu as ltimas badaladas do relgio, anunciando a meia-noite, quando ento adormeceu. Artur no aparecera, as plpebras acabaram pesando, e ela caiu no sono. Imediatamente, deparou-se com Tereza a seu lado, aguardando que ela se desprendesse parcialmente do corpo. Como era de seu costume, saudou-a com um sorriso e disse simplesmente: Venha. Felcia seguiu-a sem dizer nada, at que chegou ao quarto que o filho ocupava na colnia espiritual em que vivia. Cumprimentou-o com alegria, mas sem efuso, e Tiago foi logo falando: Sei por que est triste me. E por causa de papai,

no ? sim, meu filho. De nada adianta mentir para voc. Por que fez isso com ele? Ou melhor, por que fez isso a voc mesma? No fiz nada a mim. A ele, pode ser, porque sei que o humilhei. A voc tambm. Voc estava louca para se entregar, para am-lo novamente, para tornar a ser feliz. Por que no se permitiu? No pude. Sua lembrana foi por demais forte para que eu me desse o direito de ser feliz. No me use como desculpa para as suas dificuldades. Tiago! No estou fazendo isso. Eu o amo de verdade e acho que jamais poderei ser feliz novamente. Ao menos enquanto no me juntar a voc. Quer morrer agora? Ela recuou assustada. No estava pensando em morrer. apenas maneira de falar tornou acabrunhada. Pois no devia falar assim. E depois, voc sabe que no verdade. Voc est usando a minha lembrana para justificar uma dificuldade que sua, de outras vidas. Por que no se enfrenta e acaba logo com isso?

Como assim, me enfrentar? Se voc recordar algumas passagens de sua vida passada, tenho certeza de que ajudar. No sei se quero fazer isso. Tiago notou certa indeciso em sua voz, o que antes no percebia. Sinal de que ela j no estava assim to certa se queria ou no recordar. No quer ser feliz? rebateu Tiago. No quer viver feliz ao lado do homem que ama? Sim... Mas no posso suportar que ele me toque. Tudo ia bem, at ele me beijar e acariciar. Por que, me? Por que isso? Voc uma mulher jovem e bonita, casada com um homem gentil e atraente. Por que o seu contato lhe causa tanta repugnncia? Acho que por causa de Lurdinha. Pelo que o sexo fez a voc. Isso desculpa. O sexo no me fez nada nem Lurdinha fez nada a voc. Foi voc que se apegou a essa desculpa para justificar a sua frieza No desculpa! Se Lurdinha no estivesse na luxria, voc no teria morrido! Teria desencarnado, por um motivo ou por outro. Ningum tem esse poder, me. Ningum tem o poder de determinar o momento da morte de semelhante. Se meu desenlace no estivesse programado, Lurdinha poderia at

desaparecer de casa que eu no teria me afogado. O aviozinho sequer teria cado na piscina. Ser que no compreende me? A vida uma sucesso de acontecimentos encadeados para que se cumpra nosso programa de crescimento. No justo. Eu era feliz ao seu lado. E pode continuar sendo feliz ao lado de meu pai. Voc o ama e est pronta para receber o amor que ele lhe oferece. Basta que se desligue de certas dificuldades que emperram a sua felicidade. S isso? S isso. Felcia suspirou dolorosamente e respondeu num desabafo: Isso impossvel. S se voc quiser que seja. Voc quer? No... No sei. Pois eu afirmo que no quer. o desejo de todo esprito, encarnado ou no, encontrar a felicidade. No vejo por que tenha que ser diferente com voc. Felcia desatou a chorar e se agarrou a ele, soluando em desespero: No posso ser feliz ao lado de seu pai! No depois do que ele me fez. Ele no me merece! ele que no merece ser feliz! - caiu de joelhos diante do filho e

comeou a falar aos borbotes: Foi ele quem me roubou a felicidade. Por que teve que me estuprar? Por que teve que me matar? Eu era feliz, no era? Tinha tudo para ser feliz ao seu lado. Mas Artur no quis deixar. Foi ele quem me assassinou, quem me roubou a chance de ser feliz com voc. E agora, quer perdo. Mas no posso perdo-lo, no posso! Tiago esperou at que ela se acalmasse e, ajudado por Tereza, levou-a para a cama e deitou-a gentilmente sobre os lenis brancos e macios. Foi acariciando seus cabelos gentilmente, at que ela adormeceu. Dormindo, sonhou: Felcia antegozava o futuro de glrias e riquezas em que estava prestes a ingressar. A fortuna do pai era imensa, e ela e o irmo eram agora os nicos herdeiros. Com a morte da irmzinha, no havia ningum mais para reclamar o seu quinho. Descoberto o corpo da menina no antigo poo de sacrifcios, sua morte foi tida como acidental, pois ningum conseguiu juntar nenhuma prova contra Artur, Felcia ou Tiago. Depois de tudo resolvido e legalizado, Felcia pretendia casar-se com Tiago, e ento viveriam felizes para sempre, bem longe dali. Talvez fossem para a cidade do Mxico, onde a diverso e os prazeres eram maiores. Mas Artur no se conformava. Ficar com metade da

herana era pouco para ele. Precisava livrar-se da irm. J se livrara de uma. Livrar-se da outra no deveria ser assim to difcil. E ainda havia Tiago. Ele seria um problema a mais para resolver. Encontrou a soluo. Com um s golpe, livrar-se-ia dos dois. Calmamente, aguardou o momento oportuno de agir. Sabia que eles viviam um amor livre, o que tambm no era segredo para ningum. Felcia sempre fora uma mulher vulgar e sem pudor, e no hesitava em dormir com qualquer homem que a agradasse, desde ricos comerciantes at o mais humilde servial. Numa noite, quando Tiago e Felcia terminaram de se amar, resolveu agir. Esperou at que ele partisse e entrou no quarto de Felcia. Ela j estava dormindo e despertou assustada. Viu quando Artur se aproximou dela, segurando nas mos um imenso e reluzente faco. Na mesma hora, levantou-se aterrada e tentou correr, mas Artur foi mais rpido. Alcanou-a ainda na porta e desferiu-lhe diversas facadas no corpo, e ela tombou sem proferir nenhum rudo. No tivera tempo nem de gritar. Com extrema frieza, Artur apanhou um frasquinho e encostou-se a uma das feridas, recolhendo um pouco do sangue derramado da vtima. Em seguida, correu para fora do quarto, selou o cavalo e partiu para a casa de Tiago, que tambm dormia profundamente, aps intensa noite de

amor. P ante p, entrou em seu quarto pela janela aberta e aproximou-se da cama, com a faca na mo, ainda suja do sangue fresco de Felcia. Com cuidado, derramou algumas gotas sobre suas mos e voltou por onde entrara, atirando o faco debaixo da janela. Na manh seguinte, o corpo de Felcia foi descoberto por uma das criadas, que deu o alarme. Fingindo-se compungido, Artur chorou e lamentou a sorte da irm, acusando Tiago por aquele infortnio. Ele era ciumento e possessivo, e deveria ter descoberto um dos casos de Felcia. Alm disso, ela mesma lhe dissera que no pretendia mais se casar com ele, o que devia ter provocado a sua ira, vendo-se na iminncia de perder vultosa fortuna. Por isso, resolvera mat-la. A polcia seguiu direto para a casa de Tiago e o encontrou ainda dormindo. Os guardas entraram em seu quarto a pontaps, e Tiago despertou assustado. Vendo o sangue seco em suas mos, iniciaram uma busca pelas redondezas. Em breve, descobriram a faca do crime, cada em meio grama, bem debaixo de sua janela. Ningum teve mais dvida. O culpado s podia ser mesmo Tiago, que foi preso e condenado, ficando Artur livre para gozar de toda a fortuna que herdara. Essas lembranas sacudiram o corpo de Felcia no presente, que despertou com um sentimento de indizvel

tristeza. Fitou Tiago, seu filho, parado a seu lado, e Tereza, que a fitava com bondade. Reunindo foras, desabafou: V por que no gosto de Artur? No tinha razo? Esqueceu-se do que veio antes esclareceu Tiago. - No seria bom recordar tambm? Uma outra hora... No No - censurou Tereza incisiva. hora essa. Por qu? Porque voc est prestes a perder seu marido esclareceu Tiago. Meu pai est a um passo de se desquitar de voc. E se isso acontecer, vocs tero perdido a chance de se entender. Ao menos nessa vida. Depois de tudo o que houve, acha mesmo que devo me entender com seu pai? Agora mais do que nunca. Ento? Vai concluir o que comeou ou vai deixar tudo inacabado e guardar, essa sensao de que est faltando algum pedao em sua vida? Pense bem, Felcia interveio Tereza. Tiago tem razo. Por que adiar algo que, mais cedo ou mais tarde, ter que acontecer? Por que no dar a si mesma a chance de voltar a ser livre e feliz? Vocs acreditam mesmo nisso, no acreditam? claro que sim. Muito bem. Creio mesmo que j fui longe demais para recuar agora.

Deitou-se doura:

novamente,

decidida,

Tereza

se

aproximou. Colocou a mo sobre sua testa e falou com Vou induzi-la a recordar. Voc agora est desperta e no conseguir sintonizar o passado com tanta facilidade. Como vai fazer isso? Vou hipnotiz-la. Aos poucos, Felcia se viu em uma poca bastante remota, na Espanha, e era o dia do seu casamento. Ia se casar com Tiago e estava radiante de felicidade. Vinha entrando na igreja, pelos braos do pai, e viu a irm de soslaio, parada no primeiro banco, ao lado de Artur, ento seu marido. Artur no gostava de Lurdinha. Achava-a feia e sem graa. Gostava mesmo era de Felcia. Mas Felcia no o amava. Estava apaixonada por Tiago e era com ele que iria se casar. Tiago era um rico baro, dono de muitas terras, e Felcia era tratada por ele como uma rainha. Mas era irresponsvel e perdulrio, e logo perdeu tudo o que tinha, sendo obrigado a vender vrias de suas propriedades para no passarem fome. Foi quando uma idia o acometeu. Sabendo da antiga paixo de Artur por Felcia, sugeriu que ela o seduzisse. Um dia, Felcia partiu sozinha em visita irm, no castelo em que ela vivia com o marido. L, as coisas se

tornaram muito mais fceis. No foi difcil para Felcia reavivar a antiga paixo, e logo Artur cedeu tentao. Os dois tornaram-se amantes, para desespero de Lurdinha, de quem nada procuravam ocultar. Desesperada, Lurdinha tudo fazia para ter o marido de volta. Mas Artur, cada vez mais distante, s pensava em Felcia. Como ltimo recurso, procurou o marido da irm e contou-lhe tudo, na esperana de que ele a ajudasse. Mas qual no foi a sua surpresa quando Tiago, no apenas riu de sua desgraa, como a expulsou de seu castelo. Tentou ajuda da me, mas ela nada pde fazer. Felcia mostrava-se surda a todo e qualquer conselho, inclusive os maternos. Isso s fez aumentar o seu desprezo por Artur e pela irm, a quem acusava de tentar conspurcar-lhe o nome, comprometendo sua reputao diante da famlia. O pai h muito j havia morrido, e a me acabou morrendo de desgosto tambm, vendo a situao em que as suas duas filhas se encontravam. Uma, agindo feito uma cortes, roubando o marido da irm. A outra, entregue ao desespero, parecia enlouquecer. Com isso, Felcia conseguiu resgatar suas propriedades. Aos poucos, foi tirando tudo o que pertencia a Artur e Lurdinha. Em alguns anos, estavam ambos na misria, e ela conseguiu tirar-lhes tudo, at a herana da famlia. Desesperado, foi vez de Artur procurar Felcia.

Encontrou-a em seu castelo, cercada de luxo e pompa, e ela o recebeu com frieza e desdm. Indagada sobre o amor que ela dizia lhe devotar, Felcia escarneceu de Artur, deixando claro que ele nada mais fora do que uma porta para a riqueza. Cego de dio, Artur perdeu a cabea e investiu contra Felcia. Em seu desespero, queria faz-la sofrer. Humilhado e escarnecido, sentiu a revolta dominar o seu corao e deitou o corpo da mulher sobre as almofadas em que estava recostada, violentando-a com brutalidade. Felcia tentou se debater, mas Artur no lhe permitiu se soltar. Terminado o estupro, quase a matou tambm, mas a sbita chegada de Tiago o impediu. Vendo aquela cena chocante, desembainhou a espada e cravou-a no corao de Artur, cujo corpo tombou estertorante. Sentindo que a Vida se esvaa dele, Felcia ergueu-se altiva e cuspiu-lhe na face, e Artur deixou a carne carregando consigo o dio e a mgoa. No satisfeita, Felcia no quis perder a oportunidade de tripudiar sobre o sofrimento da irm e foi, pessoalmente, entregar o corpo de Artur na casa de Lurdinha, que agora vivia em uma pequena cabana beira da floresta. Ao ver o corpo inerte do marido, coberto de sangue, Lurdinha quase desesperou. Comeou a chorar convulsivamente, ante o olhar impassvel da irm que,

coberta de jias e de sedas, sorria um sorriso mordaz. Num mpeto, Lurdinha agarrou o seu colar de diamantes e esmeraldas e saiu correndo porta afora. Nem sabia o que pretendia, mas o desespero a fez tentar agredir a irm que, ambiciosa e mesquinha, s dava valor a suas riquezas. Sem pensar direito, Felcia partiu atrs da outra, que corria pelo charco atrs da casa. Entrou na floresta, e Felcia foi atrs. Pensou em gritar pelos soldados, mas no achou necessrio. Podia cuidar de Lurdinha pessoalmente. Mas o destino disps de forma diversa, e Felcia, desavisada dos perigos da floresta pantanosa, pisou em algo mole e comeou a afundar, debatendo-se loucamente. Ouvindo os seus gritos desesperados, Lurdinha deu meiavolta e seguiu na direo de onde partiam. Logo alcanou a irm, agora presa at a cintura na areia movedia em que cara. Instintivamente, Lurdinha correu e apanhou um galho seco, estendendo-o na direo de Felcia. Em seu desespero, Felcia no conseguia agarr-lo e, quanto mais se debatia, mais afundava. Foi quando a idia surgiu em sua mente. E se a deixasse morrer? Apesar do medo e dos gritos apavorados da irm, Lurdinha puxou o galho e permaneceu parada, fitando a outra com ar de fascinao. Felcia se debatia cada vez mais, tentando manter o corpo

na superfcie, 0 que o atirava cada vez mais para o fundo. Felcia chorava e implorava irm que a salvasse, prometendo-lhe riquezas e terras em troca de sua vida. Mas nada do que Felcia lhe prometesse a faria mudar de idia. A nica coisa que realmente lhe interessava era o marido, que agora jazia morto no cho batido de sua casa. Nada mais lhe interessava, e a vida de Felcia no valia nenhum sacrifcio. Nem riquezas, nem tesouros, nada. Ela merecia morrer. Aos poucos, o corpo de Felcia foi afundando, at que submergiu completamente. O que diria aos soldados de Tiago? Na certa que a prenderiam. No podia mais voltar para casa. Perdera tudo. No tinha mais marido, no tinha nada. Angustiada, abaixou a cabea e desatou a chorar, com medo do que poderia lhe acontecer dali para frente. Foi quando viu algo brilhando a seus ps, Na pressa de apanhar o galho seco, deixara cair o colar que furtara da irm. Mais que depressa, atirou o galho longe, apanhou o colar e desatou a correr. O colar lhe rendeu um bom dinheiro, suficiente para iniciar um negcio. Perdida a inocncia e a generosidade, Lurdinha logo descobriu que prostituir-se era a melhor forma de ganhar dinheiro. Mas no era bonita. O que poderia fazer? Com o que apurou com a venda do colar,

comprou uma pequena casa e saiu procura de algum que pudesse trabalhar para ela. Encontrou uma jovenzinha rf, de seus treze anos, e ofereceu-lhe abrigo em troca de favores. Apresentou a menina aos homens e comeou a ganhar dinheiro. Logo, outras meninas foram aparecendo, e Lurdinha acabou fazendo fortuna e fama como dona de bordel. Ela mesma nunca fizera amor com ningum. Mas tratava as moas com mo de ferro, exigindo-lhes sacrifcios cada vez maiores, sem se apiedar de sua sorte ou destino. E assim viveu o resto de sua vida. Lurdinha envelheceu nessa profisso e morreu sem deixar filhos, jamais revelando a ningum o paradeiro do corpo de Felcia.

Captulo 28

Os olhos de Felcia se abriram lentamente, e ela fixou o filho, emocionada. Agora compreendia muitas coisas. Sua averso a Artur, seu amor por Tiago, culpa que despejou sobre Lurdinha. Lurdinha... Por onde que andaria? Lurdinha est bem prxima esclareceu Tereza,

que lhe lera os pensamentos. Onde? quis saber Felcia, interessada. Mais prxima do que imagina acrescentou Tiago. Ela vai voltar? Bem, sim e no. Como assim? Aguarde me. No tempo prprio, ir descobrir. Ela foi minha irm falou Felcia com certa angstia na voz. E, por duas vezes, eu a destru. Nada de culpas, Felcia intercedeu Tereza. Permitimos que recorde tudo porque seria til ao seu crescimento. No foi para sentir-se culpada. At porque completou Tiago , todos ns tivemos nossa cota de responsabilidade nos acontecimentos pretritos. Nenhum de ns agiu sozinho. No somos nem culpados, nem vtimas. Somos apenas espritos lutando para aprender e evoluir. Mas erramos muito... Os erros so normais e necessrios ao crescimento. Tem razo. E seu pai... Tinha tudo para me odiar. No entanto... Meu pai a ama profunda e sinceramente. H muito compreendeu suas atitudes passadas e se disps a mudar.

Basta que voc lhe d uma chance. E Lurdinha? Lurdinha tambm est lutando. Mas possui outros comprometimentos, como voc mesma viu. Envolveu-se no lenocnio e no aliciamento de jovens incautas para a prostituio. Tratou-as com mo de ferro, foi impiedosa e insensvel. Hoje est colhendo os frutos do que plantou. Ela prostituta, isso eu j sei. Mas no pense que est recebendo tudo de volta. Ser prostituta foi sua forma de encontrar o caminho da evoluo. Foi forma que ela, por vontade prpria, escolheu para entender e refazer suas atitudes. Mas Lurdinha tambm aprendeu muito, assim como outros espritos que lhe so afins. Ao seu redor, no prostbulo em que atualmente vive, encontrou-se com amigos e desafetos do passado e com eles h de se entender. Pelos olhos de Felcia passou uma indagao muda, que h muito gostaria de fazer. Lembrou-se do dia em que a encontrara na loja de lingeries e a ouvira dizer o nome do marido, quando ento passara a desconfiar de que Artur estava envolvido com alguma mulher. Apesar de tudo, no podia se esquecer de que fora ela a causadora da morte de seu filho. Por sua omisso, Tiago havia se afogado naquela piscina, ainda em tenra idade. E fora ela tambm que, no passado, a levara quela

morte horrenda, submersa num poo sem fundo de areia movedia. Seu corpo devia ter apodrecido e se decomposto naquela escurido lamacenta, perdido para sempre de seus entes queridos. Sentiu um arrepio e fitou o filho. Lurdinha a amante de Artur. Tenho certeza de que . Mas no justo. Ela foi causadora de tantos infortnios... Como disse, ningum causou nada sozinho. Se no houvesse outros espritos vibrando na mesma sintonia, nada teria acontecido. Mas estvamos todos ligados por um cordo energtico de sentimentos afins, o que nos tornou reciprocamente acessveis aos atos uns dos outros. Mesmo assim. Artur no podia ter feito isso comigo. Amasiar-se com a mulher que me roubou a paz e a alegria de viver. Ningum lhe roubou nada. Voc perdeu a paz e a alegria porque quis. Porque foi fraca e cedeu tentao de se afundar no papel de vtima. No justo. Fui a que mais sofreu com toda essa tragdia. Tambm no verdade. Todos ns sofremos. E voc jamais parou para pensar no que aconteceu Lurdinha. Pensa que saiu dessa histria impunemente? Pode no ter sofrido a punio dos homens, mas foi punida pela sua prpria conscincia. E a vida tambm se

encarregou de ensin-la. Ela sofreu maus momentos e sofre at hoje. Ser prostituta no nada agradvel a ningum. Ela prostituta porque quer. Voc mesmo falou que foi uma opo dela. Foi. Mas ela poderia ter mudado essa sina se acreditasse que poderia agir diferente, se tivesse tido mais f, se desejasse, do fundo do seu corao, enveredar por outros caminhos. No entanto, seu esprito no se sentiu merecedor, e ela, por suas culpas do passado, acabou permitindo que o destino a empurrasse para aquela vida novamente. No quero ser insensvel, Tiago. Mas isso ainda um problema dela. A opo foi dela, foi ela quem escolheu assim... Mas teve um empurrozinho, no mesmo? Que empurrozinho? Caso no saiba, foi atitude de meu pai, expondoa em todos os jornais, dispensando-a sem referncias, que a induziu a aceitar essa vida. Durante muito tempo, Lurdinha procurou emprego, mas ningum queria contratar a bab assassina, como passou a ser chamada. Pouco depois, caiu na mendicncia, at ser ajudada por dois cafetes, seus antigos conhecidos, que, apesar de tudo, so pessoas boas, embora um pouco perdidas.

Agora a culpa minha, ? Resista tentao da culpa. Repito que a responsabilidade de todos ns. Ningum age sozinho, ningum sofre uma conseqncia sem um ato anterior que lhe d causa. Por isso, somos todos responsveis, mas no somos culpados, porque cada um d o melhor de si mesmo. Cada um faz aquilo que sabe, age como pode, ningum vai alm de suas possibilidades. Mas se contribumos para a queda de um irmo, necessrio que reconheamos a nossa participao, sem culpa, mas com o firme propsito de refazer o nosso gesto. Felcia abaixou a cabea e chorou de mansinho. Estava resistente porque agora tinha certeza de que Lurdinha era mesmo a amante de Artur. Logo Lurdinha, que ela, durante tantos anos, acusara pela morte do filho querido. Mas percebia agora que, apesar de tudo, no lhe queria mal e, no fundo, compadecia-se de sua sorte. Compreendia que, se Lurdinha lhe fizera algum mal, fora porque ela a prejudicara antes. E Tiago ento, nem se falava. Fora terrivelmente cruel e ambicioso, muito diferente do esprito jovem e iluminado que tinha sua frente. Se ele se modificara, por que ela tambm no poderia? O que devo fazer? tornou ansiosa. Nada. Deixe os acontecimentos se sucederem. Faa

as pazes com seu marido e viva feliz com ele. E Lurdinha? Vai seguir o caminho dela. H algum em sua vida que a ama verdadeiramente, e com ele que ela ter que se entender. Chama-se Diniz, e um dos donos do bordel em que trabalha. Caber a ele a tarefa de ajud-la a superar os reveses da vida. Mas Artur saiu de casa. Nem sei se vai voltar. Vai voltar. Ele a ama e est disposto a pr um fim em tanto dio e tantas atitudes sangrentas do passado. Basta de dio, basta de crimes. Essa a hora de partir o elo da cadeia de dios pretritos e comear a tecer uma outra, bem mais harmoniosa, de amor e de luz. Felcia chorava emocionada. De repente, viu que Tereza se aproximava, fitando-a com indescritvel bondade e amor. Aqueles olhos a impressionaram, e Felcia encarou o filho, perplexa, tentando lembrar onde que j os tinha visto. De repente, foi como se um vu se descortinasse sua frente, e ela indagou atnita: Me...? Sim, filha respondeu Tereza. Que bom que conseguiu se lembrar de mim. Instintivamente, Felcia correu para os braos de Tereza e a abraou, desabafando entre lgrimas: Como pude no a reconhecer? Por que no disse

logo quem era? No queria confundi-la nem lhe inspirar qualquer sentimento de culpa. Fui eu que causei a sua morte! Matei-a de desgosto. Nunca a encontrei depois disso! Seguimos caminhos diferentes. Mas o meu amor continua o mesmo. E agora chegada hora de vocs voltarem a se amar e se perdoar. anunciou Tiago. Como assim? Tereza deveria ter sido minha irm nessa vida. Deveria ter nascido poucos anos depois de meu desenlace. Era o que estava programado. Mas voc se recusou a engravidar novamente, e ela teve que adiar os seus planos. O qu? Mas como? Por que nunca me disseram nada? Ns bem que tentamos. Mas voc se recusava a ver a verdade, e ns no podamos simplesmente traz-la at aqui e dizer: Felcia, essa foi sua me e precisa agora reencarnar como sua filha. Voc no acreditaria e ainda ficaria com raiva de ns. Jamais sentiria raiva de voc, Tiago. Mas ficaria arredia. No. Precisvamos esperar at que Voc amadurecesse para lhe contarmos isso. Agora, s depende de voc.

Como assim? Deixe que eu mesma diga adiantou-se Tereza. Para que eu reencarne, preciso que voc me aceite. Eu, em meu corao, h muito j a aceitei como me, assim como antes a havia aceitado como filha. Mas preciso que voc me queira, que concorde em ser minha me, que volte a viver bem com seu marido, pura que a concepo possa acontecer. Garanto que no ir se arrepender, me estimulou Tiago. Tereza um esprito de muita luz e a ama h muitas vidas. Posso imaginar... Esses anos todos, indo me buscar em minha casa, auxiliando-me em silncio. Que tola eu fui! Desprezei novamente o seu amor. No diga isso. Voc no sabia. Como poderia saber? Minha alma sabia e lamenta profundamente o desgosto que lhe causei. E, sabendo disso hoje, gostaria muito de poder consertar as coisas. S que... S que... repetiu Tiago. S que pensei que poderia ser sua me novamente disse para o filho. Era o que mais queria. O mundo pode parecer uma esfera hermtica, Felcia disse Tereza , mas h diversos orifcios e fendas por onde as foras da natureza podem entrar e sair.

O que quer dizer com isso? Quero dizer que a vida no se fecha em si mesma. Sempre h uma sada, por mais encerrados que possamos estar em nossos problemas. Quando as coisas parecerem presas a um destino irremedivel, basta procurarmos uma fresta de luz e desviarmos nosso caminho em sua direo. Tudo na vida sujeito a mudanas, inclusive nossas escolhas. O fato de optarmos por determinado caminho no nos aprisiona nem nos engessa a ele. Sempre haver outros rumos cortando o que escolhemos, mas que, fatalmente, nos levaro ao mesmo lugar. A gua que est nos lenis subterrneos no est presa no fundo da terra, mas corre por debaixo dela at encontrar uma passagem para a luz. Essa a vida Temos que buscar. Buscando, certamente, acharemos. Isso significa que a idia de ser me de Tiago novamente no est descartada por completo? Como disse prosseguiu Tereza , nada na vida hermtico ou definitivo. Vamos nos modificando e moldando nossas escolhas s necessidades do momento. Felcia sorriu animada. Voltar a ser me de Tiago era tudo o que mais desejava. Se pudesse, engravidaria dele no dia seguinte. Mas compreendia o que se passava. Ele tivera a sua chance e tudo transcorrera conforme ele mesmo havia planejado. E Tereza, por causa disso, havia

sido deixada para trs, fora impedida de cumprir a sua tarefa na Terra pelo seu egosmo. Est certo concordou decidida. Quero ser me de Tereza. No est fazendo isso na esperana de que eu venha a ser seu filho novamente, est? indagou Tiago, apreensivo. No posso mentir e dizer que essa idia no me passou pela cabea. Ser sua me sempre foi o meu maior desejo, nunca escondi isso de ningum. Mas concordo em ser me de Tereza porque a amo tambm e sei que isso ser bom para ns duas. Quanto a ser sua me novamente, Tiago, caber a Deus decidir. De qualquer forma, terei Tereza para alegrar os meus dias. Abraaram-se comovidos. As palavras de Felcia eram sinceras e tocaram profundamente o corao de Tereza. Bem - disse Felcia entre lgrimas , agora s precisamos convencer Artur. No ser difcil. Ele est apenas ferido e magoado. Mas o amor que sente por voc forte e verdadeiro, e ele voltar para casa assim que perceber que voc tambm o ama e passar a trat-lo com respeito. Isso muito importante, Felcia lembrou Tereza. Tratar seu marido com respeito e dignidade fundamental para uma vida feliz.

Ela abaixou os olhos, envergonhada, lembrando-se das palavras desrespeitosas que havia dirigido a ele. No sei se ele poder me perdoar desabafou. Fui Muito dura com ele. Humilhei-o sem necessidade. Saiba cativ-lo aconselhou Tiago. uma boa alma. Vai saber entender e perdoar. Mas como? O que farei para conseguir isso? Seja apenas amorosa sugeriu Tereza. Todo o resto Vir normalmente. Com lgrimas de gratido e amor, Felcia se despediu. Sentia-se mais forte, mais renovada, confiante no futuro e na felicidade. Agora que compreendia tudo, era muito mais fcil amar Artur novamente. Na verdade, nunca deixara de am-lo. Estava apenas magoada, ferida, frustrada em seus desejos. Mas estava disposta a mudar. Como Tereza lhe dissera, bastava ser amorosa. Que males ou dores no era o amor capaz de vencer? No dia seguinte, bem cedo, Felcia despertou com a mo de Hermnia sobre seu ombro, chamando-a assustada: Dona Felcia, dona Felcia. Est tudo bem? Felcia endireitou-se no sof e sentiu a boca seca. Levantou-

se cambaleando e foi para a cozinha. Bebeu gua a grandes goles e esfregou a testa, tentando se lembrar do que havia acontecido, O doutor Artur j chegou? indagou repentinamente. O doutor Artur? No sei. Por qu? Ele j saiu, to cedo? Como que Felcia ia lhe dizer que ele nem voltara para casa? Sentia vergonha de expor a sua vida e no respondeu. Apenas acenou a cabea e pediu com polidez: Faa-me um caf, por favor. Estou com dor de cabea. Voltou para a sala e teve uma idia. Abriu a porta da frente e deu a volta pela casa. No queria que Hermnia a visse procurando o carro de Artur e evitou passar pela porta dos fundos. Mas o carro no estava na garagem. Ele no havia mesmo voltado. Ficou desapontada. Voltou para dentro e foi para a cozinha, atrada pelo cheiro do caf. Sentou-se e serviu-se de uma xcara, pensando no que deveria fazer. Enquanto isso, Artur acordava no quarto de hotel. Eram quase sete da manh e, quelas horas, devia estar se aprontando para ir trabalhar. O que teria sido feito de Felcia? Na certa, Norberto a levara de volta para casa. Agora, pensando em tudo friamente, comeava a se arrepender de t-la deixado em Juiz de Fora. No fosse a certeza que tinha na lealdade do amigo, ter-se-ia

arrependido dramaticamente. Foi at a mesinha e apanhou o telefone, dando telefonista o nmero da casa de Norberto. Foi ele mesmo quem atendeu. Al? Norberto? Artur! Onde est voc? Estamos todos preocupados. Eu estou bem. E Felcia? Est em casa. Ela est bem? Creio que sim. Mas o que deu em voc para sair fugido do hotel daquele jeito? E onde que est? No v me dizer que... Estou em um hotel, aqui em Copacabana. Ah! E no vai voltar para casa? Vou... respondeu inseguro. Isto , no sei. No quero falar sobre isso ao telefone. Escute, no posso ir trabalhar hoje. Ser que voc poderia cuidar de tudo por mim? claro. No se preocupe com nada. Desligaram. Artur pousou o fone no gancho e sentouse na cama pensativo. O que deveria fazer? Manter-se firme naquela deciso de sair de casa ou voltar e esquecer o ocorrido? Preferiu no tomar nenhuma atitude impensada. Procurar Greta, naquele momento, estava fora

de questo. Ele no estava bem seguro do que realmente queria, e envolv-la numa loucura no seria justo com ela. Sabia o quanto ela gostava dele e no queria faz-la sofrer novamente. Mas sentia que tambm no podia ir para casa. As palavras de Felcia ainda ecoavam em sua mente, chamando-o de porco, nojento, cafajeste... Era demais para qualquer homem. Aquilo era um sinal mais do que evidente de que Felcia no o amava mais e que jamais voltaria a am-lo. O que fazer? Insistir naquele casamento? Para qu? Para continuar sendo humilhado daquela maneira? Decidiu. No voltaria mais para casa. Possua muitos imveis espalhados pela cidade. Veria com seu advogado qual no estava alugado e se mudaria. Apanhou o telefone novamente e deu o nmero do advogado, pedindo a ele que lhe providenciasse um apartamento com urgncia. O advogado deu-lhe algumas opes, e ele acabou escolhendo um no Leblon, j mobiliado. No queria nada perto de Felcia nem de Greta. Em seguida, tornou a ligar para Norberto. J estava quase no final do expediente, e o amigo veio atender apressado: Algum problema, Artur? J est em casa? Ainda no. Decidi no voltar.

Voc quem sabe falou o outro, mal ocultando a dei decepo. Posso fazer algo por voc? Ser que poderia ir minha casa buscar algumas roupas? Voc sabe que fao tudo para ajud-lo. Mas no acha que seria conveniente que voc mesmo fosse? No me sinto com foras para encarar Felcia novamente. Pelo menos, por enquanto. Est certo Norberto no queria discutir pelo telefone e faria como Artur estava lhe pedindo. Para onde devo levar tudo? Artur deu-lhe o novo endereo e desligou. Tomou um banho, pagou a conta e foi esperar na recepo do hotel, at que lhe fossem levar a chave do apartamento no Leblon. Um rapazinho apareceu e lhe entregou a chave, e Artur agradeceu sem lhe dar maiores explicaes. No queria envolver o advogado por enquanto e no lhe disse por que estava se mudando. Ao ouvir o ronco do motor do carro de Norberto, Felcia deu um salto do sof e correu a abrir a porta, certa de que encontraria o marido. Mas qual no foi a sua decepo ao encontrar Norberto e quase entrou em desespero quando ele lhe dissera por que estava ali. Artur no vai voltar para casa? perguntou perplexa. Vai me deixar?

No sei Felcia respondeu Norberto pesaroso. Ele apenas me pediu para vir buscar algumas coisas. Roupas de trabalho, principalmente. Ele no lhe disse nada? No. E onde est? No sei mentiu. Ele no quis dizer. Vai passar l em casa e pegar tudo. Ela no tinha como recusar. No fundo, sabia que Artur tinha razo. Tinha conscincia de que passara dos limites e o ofendera duramente. Mas estava arrependida. Depois daquela noite, sentiu como se uma chuva de compreenso tivesse jorrado sobre ela e chegara concluso de que o amava. Estava sentida, mas ainda o amava. Culpara-o pela morte de Tiago, sem saber que o culpava por vrias outras coisas, mas agora compreendia que ele no fora culpado de nada. Nem ele, nem ningum. Como faria para voltar atrs e desfazer o mal que lhe fizera? Norberto... balbuciou, vendo o amigo na porta, arrastando a imensa mala com as coisas do marido. O qu? Ela hesitou por alguns segundos, at que respondeu indecisa: Nada. No h mais o que fazer, no verdade? Sentindo a sua angstia, Norberto soltou a mala no cho e

segurou a sua mo, falando em tom de encorajamento: No se desespere Felcia. Sei que tudo vai acabar bem. Perdi meu marido... No diga isso. Artur est apenas magoado. No sei o que aconteceu entre vocs, mas estou certo de que ele vai voltar atrs. Gostaria de ter a sua certeza. Sei que me excedi dessa vez. Nenhum homem, depois do que lhe fiz, aceitaria de volta uma mulher feito eu. O amor supera qualquer dificuldade. E Artur a ama muito. Ser? Ama. Tenho certeza. Sou o seu melhor amigo e nem devia estar lhe dizendo isso. Mas ele a ama como jamais amou outra mulher e jamais amar mais algum. Acredite nisso, Felcia, e d lhe uma outra chance. Quem precisa de chance agora sou eu. Voc vai ter. Confie nisso. Confie no marido que tem. Ele um homem maravilhoso. Apenas ela no conseguira ver isso. Custara muito a enxergar e agora temia ser tarde demais. Artur estava magoado e ferido, principalmente em sua honra, e ela no sabia o quanto ele estava disposto a correr o risco de uma nova humilhao. Mas ela nunca mais tornaria a trat-lo

daquele jeito. No estava apenas se Iludindo. Sabia, com a certeza de seu corao, que estava pronta para mudar. Reconhecia que fora injusta com ele e admitia que o amava. Daria tudo para conquist-lo novamente. Aflita, apanhou o telefone e discou o nmero da casa da me. Ondina atendeu e, sentindo o tremor na voz da filha, indagou alarmada: O que foi que aconteceu, Felcia? Foi Artur, mame. Ele saiu de casa. O qu? Oh! Me estou desesperada! Sinto que o amo e temo perd-lo. No se desespere. No quer ir ao centro conosco hoje? Vai ajudar. Vou. Ento espere. Passaremos a para busc-la. A ida ao centro esprita confortou-a. Felcia no ouviu de ningum que Artur voltaria para casa nem perguntou nada sobre isso. Fora ali apenas em busca de conforto e paz, e fora exatamente o que encontrara. As palavras de sabedoria e amor que ouvira muito a ajudaram, e ela voltou para casa mais tranqila. Confie, filha disse a me, logo que ela desceu do automvel. Ore e pea a Deus que faa o melhor por vocs.

Felcia suspirou e entrou em casa, sentindo no corao o palpitar da esperana. E se ele tivesse voltado? Mas a casa estava vazia, e ela seguiu para seu quarto. Ao invs de entrar, foi at o quarto de hspedes, onde ele ultimamente dormia, e abriu o armrio. Ainda havia ali muitas peas de roupa, e ela apanhou uma camisa, sentando-se com ela na cama. Encostou-a no rosto, sentindo o seu perfume, e desatou a chorar. Como pudera ser to cega? Nesse nterim, Norberto chegou ao apartamento de Artur, que o aguardava ansiosamente. Antes mesmo que ele pousasse a mala no cho do quarto, Artur foi logo perguntando: E Felcia? Estava em casa? Voc a viu? Falou com ela? Como ela est? Disse alguma coisa? Perguntou por mim? Norberto sentou-se na cama e cruzou as mos sobre a boca, esperando que ele terminasse aquela enxurrada de perguntas. Quando ele parou de falar, tornou compreensivo: J acabou? Posso falar? Artur assentiu. Felcia no est l muito bem. O que voc queria? Deixou-a sozinha em Juiz de Fora, saiu de casa sem falar nada... Ela est muito aflita. Mas por qu? Porque est preocupada que algo

tenha me acontecido ou porque tem medo de que eu a deixe? Pelas duas coisas. No sei realmente o que houve, mas senti o seu temor em perder voc. No quer ser chamada de mulher largada do marido... No me pareceu ser esse o motivo. Pelo jeito como ela estava, pareceu mesmo que no queria perd-lo porque o ama. Ser? No posso lhe assegurar nada. Sabe como so as mulheres. Mas ela estava muito transtornada, querendo at saber onde voc estava. E voc disse? No. No sabia se voc queria que dissesse. Fez bem. Por ora, melhor deixar as coisas como esto. No vai voltar mesmo para casa? No sei. Ainda no me decidi sobre isso. Preciso pensar um pouco, analisar a minha vida, pesar os prs e os contras. Espero que Greta no tenha participao na sua deciso, seja ela qual for. Greta? No, no ter. Gosto muito de Greta, mas no penso mais em viver com ela.

Fico feliz. No tenho nada contra Greta, mas voc sabe que no daria certo. Artur ficou pensativo. Naquele momento, qualquer deciso que tomasse poderia considerar prematura. Precisava pensar. No queria fazer nada de que se arrependesse depois. Embora Norberto lhe dissesse que Felcia estava angustiada, aquilo no significava que ela o amasse e estivesse disposta a ser sua esposa novamente. Podia mesmo no significar nada ou significar muitas outras coisas. Precisava dar tempo ao tempo e esperar para ver o que iria acontecer.

Captulo 29

At tera-feira, Artur ainda no havia retornado Esfinge, e Greta j perdia as esperanas de tornar a v-lo. Queria muito falar com ele, mas no se atrevia a procurlo. Artur poderia ficar furioso, e ainda brigar com ela. Tinha que esperar. Quando ela desceu para seu encontro habitual

com Diniz, ele j havia sado, como sempre, e Soraia estava no p da escada, o corpo encostado no balastre, fitando-a com um sorriso mordaz. Greta passou por ela sem dizer nada, apenas balanando a cabea, mas ouviu a voz da outra, rouca e sarcstica: Vai ver a titia, Greta? Greta olhou-a de cima abaixo e retrucou lacnica: Vou. Onde que ela mora? tornou Soraia, saindo atrs dela. Por que quer saber? que tenho que ver um tio. Talvez morem no mesmo lugar e possamos ir juntas. Era demais. Soraia estava debochando dela, e Greta no sabia por qu. Parou abruptamente, fitou-a com ar glido e revidou com desdm: Qual o problema, Soraia? Brigou com Diniz? Diniz? Curioso falar nele, porque Diniz tambm saiu. E da? No problema meu. Ah! No, voc nem gosta de ingls, no mesmo? O que lhe interessam as aulas de ingls de Diniz? Greta sentiu que havia falado demais. No devia ter metido o nome de Diniz naquela conversa, mas queria irrit-la. S que estava na cara que Soraia sabia de alguma

coisa. Ou ao menos desconfiava. Quer me dar licena? replicou Greta de m vontade, empurrando-a para o lado. Ah! Mas claro. No quero que se atrase para a visita titia. Greta empurrou-a com fora e saiu apressada. J na rua, fez sinal para um txi e entrou, certificando-se de que Soraia no fora atrs. Quando chegou ao quartinho no sobrado, Diniz a aguardava ansiosamente e espantou-se com o seu ar de preocupao. Por que est com essa cara? Tive um contratempo com Soraia. Por qu? Ela lhe fez alguma coisa? Veio com uma conversa estranha, cheia de ironias. Acho que est desconfiando de algo. Impossvel. Sou muito cauteloso e precavido. Ainda assim, acho que est desconfiada. Falou at no seu curso de ingls. Ser que ela foi at l se informar? No, no pode ser. Eu nem lhe disse qual o curso. No sei. Mas que ela est desconfiada, isso est. melhor tomarmos cuidado. Soraia vai ficar furiosa se descobrir que est sendo usada. Problema dela. Isso agora j no me interessa mais. Meu interesse apenas em voc.

Cuidado, Diniz. As coisas no so bem assim. H muita em jogo nessa nossa brincadeira. Mauro tambm no fcil e pode criar mais problemas do que Soraia. Era verdade. Se Mauro descobrisse aquela histria, Diniz no queria nem pensar. E Valente ento, ficaria para morrer. Mas ele no estava disposto a se preocupar com aquilo naquele momento. S o que queria era o corpo de Greta, j que no podia ter o seu amor. Abraou-a com volpia e entregou-se ao sexo, esquecendo-se de Soraia e de Mauro. Naquele momento, no lhe interessavam mais. Naquela noite, Mauro chegou hora de sempre, e Greta j estava no salo, pronta para iniciar o trabalho. Quando o viu chegar, Soraia piscou-lhe um olho, e ele sorriu embevecido. Ser que ela estava interessada nele tambm? J havia dormido com ele uma vez, mas, por enquanto, no pretendia faz-lo de novo. Depois que se cansasse de Greta, talvez pudesse pensar em outra. Como Artur no apareceu, Greta terminou com Mauro e subiu para o seu quarto assim que ele saiu. Ao passar pela porta da frente, Mauro ouviu uma voz vinda das sombras, chamando o seu nome, e parou assustado. Quem est a? perguntou em tom incisivo. Saia! Mostre a cara. No estou para brincadeiras. Soraia surgiu do meio da escurido. Ainda vestia o traje azul e dourado de egpcia, e Mauro levou um susto.

Olhou para a rua, para se certificar de que ningum a via vestida daquele jeito, mas j era tarde, e a rua era de pouco movimento. Ol, Mauro falou com ar sedutor, aproximando bem o seu corpo do dele. Ele a fitou embasbacado, o rosto colado ao seu, seus lbios quase roando os dela. O que quer? balbuciou aturdido. J tarde. Conversar... Agora? Aqui? O que tenho a lhe dizer no pode ser ouvido por mais ningum. E ningum pode saber que estivemos conversando. Do que se trata? tornou visivelmente interessado. Por que no vamos dar uma volta? Vai sair assim? Ela deu um sorriso irnico, foi para o lugar onde estivera escondida e voltou com um vestido na mo. Vestiu-o ali mesmo, por cima da fantasia de egpcia, e convidou: Agora podemos ir? Sem nada entender, Mauro se deixou conduzir por ela. Apanhou o carro e deu partida no motor, indagando sem se virar:

Valente e Diniz no vo dar pela sua falta? Ela deu de ombros e falou: Acho que no. Esto todos muito ocupados. Na certa, vo pensar que subi com algum fregus. Aonde quer ir? A qualquer lugar onde possamos conversar sem sermos vistos. J tarde. Todos os bares esto fechados. Podemos ir praia. Foram para o Arpoador, praticamente deserto quelas horas. Saltaram do automvel e foram se sentar sobre as pedras. Muito bem disse Mauro. C estamos. Do que se trata? Ela fez cara de mistrio e falou com ar teatral: O que voc faria se estivesse sendo trado? Como assim, trado? Trado, ora, enganado. O que voc faria se descobrisse. No sei. Depende de quem est me traindo. Por qu? Porque tenho srios motivos para desconfiar de que voc est mesmo sendo trado. Por quem? No imagina?

Mauro imaginava. Mas no queria admitir. Sabia que, naquele meio, as garotas no podiam confiar em ningum e temia que Soraia estivesse tentando envenenar Greta por algum motivo. Por isso, resolveu fingir: Olhe Soraia, no entendo o que est tentando me dizer. No sei quem poderia estar me traindo. Ainda mais algum que voc conhea. Ou voc muito tolo, ou um grande mentiroso... No venha com ofensas. No vou tolerar. Ou voc conta logo o que tem a dizer, ou vamos embora. Amanh tenho que trabalhar e no tenho tempo para brincadeiras. Soraia suspirou dramaticamente fitou o oceano, afirmando sem se voltar: Tenho enganando. Por qu? O que a leva a pensar assim? Quer mesmo saber? ele assentiu. Pois vou lhe contar. Minuciosamente, Soraia lhe contou sobre as sadas de Greta e Diniz todas as teras e quintas, sobre a alegada visita a uma tia vinda do Piau e sobre o curso de ingls de Diniz, cujo material sequer havia sido tocado. Mauro ouviu tudo atentamente e, quando ela terminou, acrescentou com firmeza: Isso no quer dizer nada. Pode ser apenas motivos para crer que Greta o est

coincidncia. Diniz dono da Esfinge. Poderia ter Greta s para ele, se quisesse. No precisava fazer nada escondido. Greta exclusividade sua. Voc gostaria de dividila com ele? Afinal, paga muito caro s para t-la sua disposio quando bem entender. claro que no. Mas no creio que Diniz seja desonesto. Conheo-o e a Valente h muitos anos e sempre me pareceram muito corretos. Se ele quisesse dormir com Greta, era s tirar a exclusividade que tenho sobre ela. Acontece, meu caro, que Diniz no o nico a dormir com ela. No? No. H algo que no lhe contei. Algo que sei e que tenho certeza de que no ir agrad-lo em nada. O que ? Vamos, Soraia, deixe de mistrios. Diga logo, o que ? Sabe com quem mais Greta anda dormindo? ele meneou a cabea, j impaciente. Com Artur. A princpio, Mauro pensou que no havia entendido direito e pediu a ela que repetisse. Foi s quando ouviu o nome de Artur pela segunda vez que teve certeza de que escutara muito bem. No pode estar falando srio tornou acabrunhado.

Ah! Mas estou. Greta se deita com Artur todas as noites, depois que voc sai. Mas isso impossvel! Valente e Diniz no iam deixar. Acontece, meu caro, que isso foi idia do prprio Diniz. Como? Tudo no passou de um plano para atrair Greta. Foi assim que ele conseguiu lev-la para a cama. O que est dizendo, Soraia? Veja bem o que est falando! No brinque com uma coisa dessas. No estou brincando. Todas as noites, quando Artur vem, depois que voc vai embora, eu mesma subo com ele, mas quem est em minha cama no sou eu, Greta. com ela que ele se deita, no comigo. No pode ser... Depois que o deixo em meu quarto, vou para o quarto de Diniz. No comeo, foi maravilhoso. Diniz se mostrou carinhoso, como nos velhos tempos. Mas depois, cansado das tardes em que passava com Greta, comeou a me evitar noite. S que eu descobri tudo. Desconfiei e descobri. Diniz nunca foi a nenhum curso de ingls. Tudo no passou de um embuste para ter uma desculpa para sair e se encontrar com Greta, em troca de lhe facilitar os encontros com Artur. E tudo isso s minhas custas! Diniz se

aproveitou do que eu sinto por ele para me usar, para poder fazer amor com Greta! Mauro estava aturdido. No queria acreditar naquela histria, mas ela lhe parecia por demais verossmil para ser inventada. Tudo fazia sentido. Apesar de Greta nunca ter dito nada, seu comportamento mudava todas as vezes que Artur chegava. Ficava mais nervosa do que de costume, querendo fazer tudo s pressas. Vria vez surpreendera os seus olhares para ele. Ento era isso... O canalha! No quis pagar pela exclusividade, mas aceitava trapacear e dormir com a mulher por quem ele, Mauro, pagava muito caro. E tudo isso sem gastar nenhum tosto. Aos poucos, o sangue foi lhe subindo cabea, e Mauro se levantou de supeto. Isso no iria ficar assim. Greta ia ver s. Cuidaria dela direitinho, e depois daria um jeito naquele Artur. Onde j se viu, engan-lo daquela maneira? Ele bem que devia ter desconfiado, depois daquela briga, que ele no era flor que se cheirasse. Mas ele ia ver s. Os dois haveriam de lhe pagar. Venha ordenou Soraia. Ela se levantou tambm, correndo atrs dele. O que pretende fazer? Deixe por minha conta. Vou mostrar queles dois com quem esto mexendo. E Diniz? No vai fazer nada contra ele, vai?

De Diniz, cuido depois. Vou exigir o meu dinheiro de volta. Com juros e correo. E ele vai ter que devolver. Se no, chamo a polcia e fecho aquele lugar. S lhe peo para no dizer que fui eu que lhe contei essa histria pediu com certo tremor. Posso ser mandada embora. Mauro no respondeu. No estava nem um pouco preocupado com os temores de Soraia. Se tivesse que tomar alguma atitude, pouco lhe importava o destino que ela tomaria. E seria at bem-feito, para deixar de ser fofoqueira. Mauro no se importava com ela. No se importava com ningum que no fosse ele mesmo. Na noite seguinte, Mauro foi um dos primeiros a chegar. Sentou-se sua mesa habitual, pediu uma cerveja e esperou at que Greta viesse. No tardou muito e ela apareceu linda como sempre. Ao v-la, Mauro sentiu uma pontinha de tristeza. Seria uma pena estragar aquele rostinho to bonito. Do dissera outro nada lado a do salo, Soraia mas os observava agindo noite disfaradamente, morta de medo do que ele iria fazer. No ningum, estava nada. Na estranhamente. Ningum percebera

passada, ela sara e voltara sem ser notada. Apenas Eunice percebeu que algo no estava bem. O que foi que houve? indagou Eunice Soraia.

Nada, por qu? No sei. Voc est estranha. Parece ansiosa. impresso. Soraia virou-lhe as costas e foi para a pista de dana sozinha. Em breve um homem foi se juntar a ela, e os dois ficaram danando agarradinhos, mas Soraia, de vez em quando, fitava Greta e Mauro pelo canto do olho. Eunice, seguindo-lhe o olhar, notou que ela tomava conta de todos os movimentos dos dois, o que a deixou deveras intrigada. Como, porm, nada de anormal havia acontecido, procurou no pensar mais no assunto e continuou a vistoriar o servio das meninas. Em sua mesa, Mauro conversava com Greta como se nada tivesse acontecido. No queria despertar-lhe a ateno. Queria surpreender aqueles dois juntos, pois s assim lhes daria uma lio em conjunto. J que se gostavam tanto, seria bom que pagassem unidos. Mas Artur no aparecia, e Mauro j estava ficando nervoso. No outro dia, quinta-feira ficou de tocaia na sada de A Esfinge, o carro parado na outra esquina, para se certificar do que Soraia lhe dissera. Viu quando Diniz saiu de carro, e Greta saiu pouco depois. Ela fez sinal para um txi e entrou, e ele ligou o seu automvel, seguindo-os a uma distncia segura. O txi tomou o caminho do subrbio, e ele foi atrs.

Parou em frente a um sobrado, e Greta saltou, entrando apressadamente. Mauro parou o carro um pouco mais atrs e ficou espera. Cerca de uma hora depois, ela e Diniz saram. Ela tomou novo txi, e ele foi em busca de seu prprio automvel, estacionado mais adiante. Esperou at que ambos se afastassem, para s ento voltar. Estava furioso. Ento, Soraia no mentira. Toda a histria devia ser verdadeira. Greta se encontrava mesmo com Diniz e Artur. A cadela! Iria se arrepender de estar traindo-o daquela forma. Logo a ele! Mas no fazia mal. Vingar-se-ia dos trs, de tal forma que eles jamais se esquecessem de com quem estavam se metendo. noite, chegou Esfinge e procedeu como sempre. No disse nada, espera que Artur aparecesse. Mas ele no vinha o que j estava deixando-o impaciente. Esperaria mais duas noites. Se ele no viesse at sbado, comearia a agir. Sexta-feira chegou, e nada de Artur aparecer, para desespero de Greta e frustrao de Mauro. Sbado, e ele tambm no veio. Mauro decidiu agir. J havia esperado demais. Talvez Artur nunca mais aparecesse, e ele ia perdendo a oportunidade de dar uma lio naquela ordinria. Depois cuidaria de Artur. Sabia quem era e no seria difcil descobrir o endereo de sua empresa. Agora, era cuidar de Greta. Vamos para cima ordenou ele, dando um ltimo

gole na cerveja. Ela se levantou sem qualquer animao e foi subindo as escadas. Abriu a porta do quarto e entrou, e Mauro foi logo exigindo, sem qualquer considerao: Dispa-se. Ela deu de ombros e tirou toda a roupa. Deitou-se na cama com ar de enfado e esperou. Mauro no se despiu. Tirou apenas o cinto da cintura e aproximou-se da cama, esticando o couro pelas duas pontas. Viu o olhar de medo e espanto de Greta, o que o deixou excitado. Rapidamente, ergueu o cinto acima da cabea e desferiu-lhe violento golpe, antes mesmo que Greta tivesse tempo de fugir ou gritar. A dor foi tremenda. Greta nem sabia por que Mauro estava fazendo aquilo e tentou correr, mas ele a segurou pelos cabelos e no atirou-a rosto e no no cho, aoitando-a enquanto impiedosamente, pescoo,

vociferava com toda a fora de seu dio: Cadela! Miservel! Ento, gasto uma fortuna com voc, e assim que me paga? Enquanto bravejava ia descendo o cinto, que logo abriu diversas feridas nas faces de Greta, que se ps a gritar e a chorar: Mauro, por favor, No... Ele no tinha piedade. Seu corpo todo tremia de dio e de

prazer, e a vontade que sentia era de am-la naquele momento e apertar as suas feridas, para que a sua dor fosse causa de seu prazer. Ordinria! fremia. Vai aprender a me respeitar! Continuou vergastando-a. Greta j estava comeando a perder os sentidos quando a porta do quarto se abriu, e ela percebeu que vultos adentravam apressados. Sentiu mais do que viu que algum segurava Mauro por trs, arrancando-lhe o cinto da mo, e percebeu que uma mulher se aproximava. A mulher pousou a sua cabea sobre seu colo e chamou entre lgrimas: Greta... Responda, Greta, por favor... Greta no respondia. Mal conseguia enxergar, de to inchados estavam seus olhos, e a ardncia no pescoo lhe dificultava at a respirao. Estava se sentindo to fraca e cansada, que s o que queria era dormir. As plpebras foram pesando, e seus olhos comearam a piscar, tomado de uma dor e um peso indescritveis. Mais um pouco e se fecharam, e sua cabea tombou para o lado, inerte. Eunice soltou um grito estridente, e Diniz correu para elas. Mais atrs, Mauro estava bem preso pelos braos dos seguranas do bordel. Ela... Ela... Morreu...? choramingou Eunice. Diniz examinou-a rapidamente e suspirou aliviado.

No. Est desmaiada. Vamos, depressa. Ajude-me a lev-la a um hospital. Foi um corre-corre danado. Os fregueses foram gentilmente mandados embora, e Diniz partiu com Eunice e Bete para o hospital, Greta desmaiada no colo da amiga. Na Esfinge, ficaram Valente e Mauro, ainda preso pelos seguranas. O resto das meninas foi dispensado, inclusive Soraia, que no ousava dizer nada. No escritrio, Valente fez com que Mauro se sentasse, dando ordens para que os seguranas ficassem por perto. Muito bem, doutor Mauro falou, mal contendo a raiva. Creio que j lhe avisei que no iria tolerar violncias em meu estabelecimento. Ainda mais contra as meninas. Ela me traiu! rosnou o outro entre dentes. Ela e aquele safado do Artur. E Diniz tambm! Valente ergueu as sobrancelhas. H muito andava desconfiado de que algo assim estava acontecendo. Que Diniz e Greta andavam se encontrando, tinha l as suas suspeitas. Mas que ela e Artur tambm se viam, era uma grande surpresa. Quem foi que lhe disse isso? Soraia. Soraia est enganada. No est no. Eu mesmo vi. Segui Greta no outro

dia e vi quando ela e Diniz saram juntos de um sobradinho, no subrbio, em frente linha do trem. E Artur... Bem, no difcil imaginar, no mesmo? Foi Soraia quem lhe contou isso tambm? Foi. Greta esperava que eu sasse para levar aquele tal de Artur para sua cama. Foi uma traio, uma afronta, um disparate! O que queria que eu fizesse? V chamar Soraia disse Valente a um dos seguranas. Esperou at que Soraia aparecesse. Ela entrou a passos indecisos, cabisbaixa e amedrontada, evitando encar-lo. Sabia que Mauro a havia delatado e tinha medo do que poderia lhe acontecer. Mandou me chamar, Valente? perguntou com voz humilde. Sente-se. Precisamos conversar ela se sentou, e ele prosseguiu: Quero saber direitinho que histria essa de Greta andar se envolvendo com Artur e com Diniz. No sei de nada... Mauro me disse que sabe. No sei... mentira! gritou Mauro, avanando para Soraia, mas logo foi contido pelos seguranas. Acalme-se, homem! exclamou Valente. Ou serei obrigado a chamar a polcia.

Seria uma tima idia. Assim, mando logo fechar esse lugar. Voc no manda nada. Tenho meus contatos na polcia e so bem mais quentes do que o seu. E agora, Soraia, diga a verdade. E no adianta mentir. Mas Valente, eu estava desesperada... Foi voc ou no quem contou toda essa histria? Vendo-se acuada, Soraia comeou a chorar e a tremer. No tinha sada. Mentir, quela altura dos acontecimentos, no adiantaria de nada. E depois, que diabo! Quem mentira, enganara e trara no fora ela. Fora Greta. Era Greta quem merecia aquele interrogatrio, no ela. Com os lbios trmulos, levantou a cabea, encarou Valente e disparou: isso mesmo, Valente. Fui eu sim. Contei tudo a Mauro. E da? No disse nenhuma mentira. Greta estava mesmo se encontrando com Diniz e Artur, pelas costas de Mauro. Isso sim que foi uma mentira, uma traio. Eu no fiz nada. Apenas revelei a verdade. No tenho culpa se Greta escolheu enganar todo mundo. Mais uma vez, narrou a Valente a mesma histria que antes havia contado a Mauro. Valente sentiu imenso desgosto. Gostava de Diniz como seu irmo, mas ele no podia ter feito aquilo. Causara-lhes srios transtornos, arriscando-se a comprometer a reputao de que A Esfinge

gozava. Isso sem falar no estado de Greta, que fora para o hospital seriamente machucada, at correndo risco de vida. Por que fez isso, Soraia? retrucou Valente, sem conter a angstia. O que queria? Diniz me enganou me usou s para conseguir dormir com aquela cadela! Ele brincou com os meus sentimentos, se aproveitou do meu amor para conseguir o amor de outra! isso mesmo estimulou Mauro. Diniz no vale nada. Vocs deviam at terminar a sociedade. Quanto a esse Artur, no pessoa confivel. Ele ainda h de se entender comigo. No estou interessado em suas atitudes com Artur revidou Valente com deciso. S o que quero proteger o meu negcio e as pessoas que aqui trabalham e freqentam. Por isso, Mauro, no o querem mais aqui. De hoje em diante, voc no mais bem-vindo em minha casa. O qu? Vai me expulsar por causa de uma vagabunda e de dois sem-vergonhas? Era s o que me faltava. Pense como quiser. Mas no posso tolerar em minha casa gente que no sabe se controlar e que s resolve seus problemas base de violncia. Chega! J

agentei demais de voc e de seu gnio insuportvel. Indignado, Mauro deu um salto da poltrona, e logo os seguranas o agarraram, enquanto ele bufava: Soltem-me! Larguem-me, seus brutamontes! Sou um advogado. Exijo que me respeitem! A um sinal de Valente, os seguranas o soltaram, mas ficaram atentos a todos os seus gestos. Procure se controlar, Mauro avisou Valente. Ou ser pior para voc. Mando coloc-lo daqui para fora a pontaps. Voc no pode fazer isso! rugiu colrico. Paguei muito caro para ter Greta s para mim. No vou admitir ser enganado. Exijo o meu dinheiro de volta! Sem titubear, Valente se levantou e foi at o cofre de parede. Abriu-o e dele retirou um mao de notas, balanando-o bem diante do nariz de Mauro. dinheiro o que voc quer? revidou com raiva. Pois tome o seu dinheiro e desaparea! Atirou o dinheiro em cima dele, e Mauro segurou-o furioso. Apertou o mao na mo e, olho nos olhos, disparou irado: Vai se arrepender, Valente! Vou dar um jeito de fechar essa espelunca! Rodou nos calcanhares e saiu porta afora. Quer que v atrs dele, patro? indagou um dos

seguranas. No preciso. Conheo bem o tipo de Mauro. E cachorro que ladra, mas no morde. S valente com as mulheres. Tem certeza? Tenho. Ele no vai nos criar mais problemas. Conheo muito policiais que podero ajudar. Um susto toa, e ele nunca mais d as caras por aqui. O senhor quem sabe, chefe. Podem deixar. E agora, podem sair. Gostaria de ficar a ss com Soraia. Depois que eles saram, Valente puxou uma cadeira e se sentou de frente para ela, que torcia as mos nervosamente. Muito bem, Soraia. Agora somos s nos dois. O que voc fez foi imperdovel. Podia ter causado a morte de algum. Como que eu ia adivinhar que Mauro ia fazer uma coisa dessas? No seria difcil. Mauro j deu mostras de seu temperamento outras vezes. J bateu em Greta antes. E depois, no se trata apenas disso. No? No. Trata-se de confiana. Voc trabalha para mim, eu confiava em voc. Deveria ter me procurado e

contado tudo. Foi falar logo com a pessoa errada. at engraado ouvir voc falando em confiana. Quem primeiro o traiu no fui eu. Foi Diniz, seu melhor amigo. E Greta em quem voc deveria confiar tanto quanto em mim. Um erro no justifica o outro. O que voc fez foi muito grave. Quase nos causa a runa. Tambm no precisa exagerar. Voc se saiu muito bem com Mauro. Porque sou um homem ponderado e firme. Mas h certas coisas que no posso tolerar. Traio uma delas. No por vingana ou desejo de punio. Mas porque perdi a confiana. No confio mais em voc, Soraia, e ficar difcil para mim, daqui para frente, mant-la a meus servios. Vai me mandar embora? Depende de voc. Se desculpar com Greta e Diniz... No me leve a mal, Valente, mas no creio que tenha que pedir desculpas a ningum. Diniz me usou, e Greta me roubou o homem que amo. Se no se desculpar, no poder mais ficar. O clima vai ficar insuportvel, e Greta vai se sentir mal com a sua presena. O que ela fez no conta nada, no ? Voc vai

perdoar a sua traio e a de Diniz, como se no tivessem feito nada. Diniz meu scio e meu amigo, e no h muito que eu possa fazer. Quanto a Greta... Bem, ele apaixonado por ela e no concordar em lhe dar nenhuma punio. E, em nome de nossa amizade, respeitarei a sua vontade e no a mandarei embora. Alm disso, creio que foi ela quem levou a pior. a nica que est no hospital. Pois se assim disse com a voz carregada de soberba , prefiro eu, ir embora daqui. Quem no poder conviver com Greta daqui para frente serei eu. Pense bem no que vai fazer. A vida a fora pode ser muito dura para moas feito voc. Correrei o risco. Nem se despediu. Voltou-lhe as costas e foi saindo para seu quarto. No fundo, estava louca para ficar. Mas no poderia mais encarar Diniz dali para frente. Sabia que ele dificilmente a perdoaria e passaria a ignor-la, e ela no poderia conviver com a sua indiferena. No depois de tudo. Por isso, preferia se afastar. Seria difcil arranjar emprego, mas conseguira juntar um bom dinheiro, o suficiente para comprar sua passagem de volta para Uruguaiana, onde nascera. Quem sabe a me no a aceitasse de volta?

Captulo 30

Em seu apartamento no Leblon, Artur sentia-se infinitamente s. A todo instante, pensava em Felcia, mas no tinha como falar com ela. O apartamento no tinha telefone e disseram-lhe na companhia telefnica que no seria muito fcil arranjar uma linha. Artur teve que usar de toda a sua influncia para conseguir uma, mas ainda demoraria um pouco para ser instalada. Fazia quase um ms que havia sado de casa. Desde ento, no falara mais com Felcia. Tinha notcias suas por intermdio de Norberto, pois Catarina se mostrara solidria e amiga, oferecendo-se para lhe fazer companhia naqueles momentos difceis. Por ele, ficou sabendo que Felcia voltara a freqentar o centro esprita de sua me, o que lhe dera um ar de maior felicidade. Pensava em Greta tambm e, por vrias vezes, sentiu-se tentado a procur-la. Mas tinha medo de que a carncia e o abandono acabassem por atir-lo definitivamente em seus braos, e que no achava justo. Sabia que, se ficasse com Greta, seria apenas pra suprir a falta que Felcia, agora mais do que nunca, lhe fazia. E ele

no queria mais fazer Greta sofrer. Ela o amava, e ele no podia iludi-la com promessas indizveis, levando-a a crer que ficaria com ela. noite, ficava olhando pela janela, pensando na melhor soluo para seus problemas. Acordava logo que o dia amanhecia plido, triste, e comeou a perder peso. Sentia-se infeliz e desamparado. Tudo o que queria era voltar a viver com sua mulher. Por que no liga para ela? sugeriu Norberto, que conversava com ele em seu escritrio. No sei se deveria. Se ela quisesse falar comigo, j teria me telefonado. Acho que no. Ela est magoada, com medo de que voc no queira mais v-la. Ele deu um sorriso apagado e retrucou amargurado: Acho mesmo que Felcia no me ama... Pois eu acho que ama. Como que voc pode saber? Ela disse algo a Catarina? Bem, no exatamente. Mas pergunta sempre por voc e d a entender que sente a sua falta. Felcia assim mesmo. Parece uma coisa, mas, na hora em que a procuro, l vem ela com trs pedras na mo. No, meu amigo, j estou cansado de levar pedradas. Ser? Talvez ela esteja mudada.

No creio. assim que ela faz. Leva-me a crer que me quer e, quando eu me aproximo, repele-me violentamente. No quero mais ser humilhado. Mas voc ainda a ama... No ama? Voc sabe que sim. Se houvesse alguma esperana, faria qualquer coisa para tentar de novo. Mas sei que no h. Por que no telefona e diz que vai passar em sua casa para pegar umas coisas? De que adiantaria? Ela me receberia com a frieza de sempre... Mas experimente. Voc ainda no experimentou. J vi esse filme vrias vezes. Por que me iludir? Sei como Felcia . Voc est sendo teimoso. No custa nada tentar. O mximo que pode acontecer ela no ligar a mnima para voc. A, voc pega suas coisas e vem embora. E se ela me atrair me provocar e depois me repelir? No quero passar por isso de novo. No faa nada. Deixe tudo por conta dela. Se ela quiser, deixe que ela mesma tome a iniciativa. Felcia? Nem que chova canivete. Ela no desse tipo. Vai ficar esperando que eu a toque e, quando eu a tocar, vai sair correndo, me xingando e ofendendo. Sei bem como .

Ser que dava para voc deixar de ser cabea dura? Voc no burro. V l e sinta o clima. Se ela estiver arredia, volte correndo. Mas v l, pelo amor de Deus! No agento mais ver essa sua tristeza. Voc est emagrecendo, vai acabar doente. Artur considerou durante alguns minutos. Norberto tinha razo. J passara por tanta coisa! Que lhe custava testar o humor de Felcia? Embora achasse mesmo que ela no o amava, a esperana insistia em lhe dizer que ainda havia uma chance. E se havia, por mais remota que fosse no queria desperdi-la. Decidido, apanhou o telefone e ligou para sua casa. Al? Hermnia? , sou eu... Dona Felcia est? Sim, obrigado esperou alguns segundos, at que Felcia atendeu: Al, Felcia? Como vai...? Bem... Escute, estive pensando em dar uma passada a hoje para buscar algumas coisas... Pode ser...? Est bem... L pelas oito ento... At logo... Desligou. E a? quis saber Norberto, ansioso. Nada. Combinei de passar por l mais tarde. Mas como estava a voz dela? Alegre? Indiferente? Pareceu-me um pouco ansiosa. Mas no fez nenhuma pergunta que demonstrasse estar sentindo a minha falta.

No se deixe impressionar. As mulheres so assim mesmo. Adoram se fazer de difceis. Espero que tenha razo. Por que no lhe leva algumas flores? Ou bombons? Ou uma jia? Lembrando-se da ltima vez em que lhe levara flores e bombons, Artur sacudiu a cabea e contestou veemente: Nada disso. Se ela me quiser de volta, tem que ser pelo meu amor. No vou levar nenhum presentinho para ajud-la a criar o clima. As dez para as oito, Artur estava com o carro estacionado na esquina de sua rua, tomando coragem para entrar. No queria demonstrar uma ansiedade excessiva e aguardou at as oito, quando s ento foi tocar a campainha. A prpria Felcia veio atender. Ela estava deslumbrante, em um vestido preto cintilante, que lhe acentuava a palidez. O rosto cuidadosamente maquiado e o cabelo bem penteado davam mostras de que ela gastara horas em frente ao espelho. Artur se surpreendeu. No esperava que ela tivesse se arrumado toda s para receblo. Pensou que ela talvez tivesse algum compromisso e perguntou com voz de cerimnia: Vai sair? Estou atrapalhando? No respondeu ela, fechando a porta com cuidado. No vou a lugar nenhum.

Artur passou para o hall de entrada e fitou a mulher, sentindo a velha emoo o dominar. Se pudesse, t-la-ia tomado nos braos ali mesmo, mas se conteve. Conhecia-a bem demais para saber que o fato de ela estar toda arrumada no queria dizer muita coisa. Felcia era inconstante como as nuvens e podia mudar de humor de uma hora para outra. Por que no vem tomar um drinque? convidou ela, encaminhando-se para a sala de estar. Em silncio e sem jeito, ele a seguiu. Sentou-se no sof e esperou at que ela lhe servisse um copo de usque. Obrigado murmurou atnito. Ela sorriu e retrucou: J jantou? Ainda no. Pois termine o seu drinque e venha jantar. Mandei preparar algo especial. Cada vez mais aturdido, Artur no sabia o que pensar. Lembrou-se da ltima vez em que ela lhe preparara um jantar semelhante, quando tudo acabou em desastre. Ela o levara a crer que o queria, e foi s ele tentar envolv-la que ela o repeliu violentamente, xingando-o e ofendendoo. No. Efetivamente, no lhe daria nova chance. Ela sumiu pela porta da cozinha e voltou com uma travessa nas mos, depositando-a sobre a mesa. Com um

sorriso, ela o convidou, e Artur foi puxar a cadeira para ela. Em seguida, sentou-se em seu lugar habitual e fitou-a com indignao. Pode abrir o vinho, por favor? pediu ela, indicando-lhe a garrafa. Ele tomou a garrafa e a abriu, servindo-a e a ele, enquanto ela ia dizendo: Dispensei Hermnia hoje, de forma que eu mesma terei que servir o jantar. Destampou a travessa, e Artur sentiu as narinas invadidas por um agradvel aroma muito seu conhecido. Salmo defumado esclareceu ela. Seu prato preferido. Cada vez mais atnito Artur emudeceu. Estava espantado demais para falar. Tinha medo de dizer qualquer coisa que a desagradasse e estragar aquele momento. Ela estava superando o teatro do ltimo jantar e, apesar do receio, aquilo o agradou. Queria acreditar que, naquela noite, tudo seria diferente. Aos poucos, sentindo a sua receptividade, foi se deixando descontrair, auxiliado pelo efeito inebriante e alegre do vinho. Terminado o jantar, ela mesma serviu a sobremesa e, a essa altura, j conversavam mais animados, falando do passado e dos momentos de alegria que haviam vivido juntos. Em dado momento, Felcia se levantou e foi at o

lugar onde ficava a vitrola, colocando um disco bem romntico. A msica suave invadiu o ambiente, e ela fezlhe um gesto com as mos, convidando-o para danar. Embora hesitante Artur aceitou. Tomou-lhe as mos com gentileza e enlaou-lhe a cintura. Ela aproximou bem o corpo do dele e encostou a cabea em seu ombro. Artur sentiu a doura do perfume dela e pensou que fosse perder a cabea. Estava louco por ela, mal conseguindo conter o desejo de estreit-la e beij-la. Mas no fez nada. Controlou seus impulsos e tocou seus cabelos com os lbios, mal se atrevendo a entreabri-los. Ela fez um gesto mais brusco, e ele pensou que ela fosse repeli-lo ou esbofete-lo. Ao invs disso, Felcia virou o rosto para ele e procurou os seus lbios, neles pousando um beijo tmido e inseguro. Tomado pelo susto, Artur correspondeu ao beijo cheio de excitao e medo. Mas, sentindo o corpo de Felcia se apertando ao dele, ps a mo gentilmente em sua nuca e estreitou-a ainda mais, beijando-a com paixo. Para sua surpresa, ela no se afastou. Deixou-se beijar e comeou a acariciar os seus cabelos, o que o foi enchendo cada vez mais de desejo. Estimulado pela sua reao, Artur experimentou carcias mais ousadas, que ela foi recebendo com visvel satisfao. No agentou mais. Com um gesto rpido e delicado,

ergueu-a no colo e beijou-a longamente na boca, subindo com ela para o quarto. Ela se deixou levar, a cabea recostada despi-la, em ainda seu ombro, chorando ela o de mansinho. e o Gentilmente, Artur colocou-a sobre a cama e comeou a esperando que repelisse humilhasse. Mas ela foi se soltando e demonstrando prazer com o seu contato, o que, aos poucos, o fez esquecer de todos os seus temores. Amaram-se com ardor e paixo. Era a primeira vez que Artur via Felcia daquele jeito. Nem parecia a mesma mulher com quem se casara tmida e passiva. Tornara-se ardente e cheia de desejo, e ele a amou como nunca antes havia amado outra mulher. Quando terminaram, ambos se sentiam satisfeitos e completos. Pareciam revitalizados pelo sexo, porque o sexo era fruto de seu amor. Naquele momento, apenas trocaram olhares mudos, e ambos puderam compreender o quanto de amor sentiam um pelo outro. Choraram juntos e se abraaram felizes por haverem, finalmente, reencontrado o amor que haviam julgado perdido. Quando Artur acordou, no dia seguinte, teve que se beliscar para se certificar de que era mesmo Felcia que se encontrava a seu lado, ainda adormecida, a mo pousada sobre seu peito. Durante muito tempo ficou olhando o seu rosto, emocionado com sua beleza. No deixou de sentir certo tremor. E se ela, ao acordar, se arrependesse da

noite anterior e o mandasse embora? Procurou no pensar em nada que no fosse a sua felicidade e ficou acariciandoa, at que ela acordou. Felcia abriu os olhos e encarou o marido, tentando concatenar as idias. Lembrou-se da noite anterior e sorriu, falando com voz dulcssima: Bom dia, meu querido. Dormiu bem? Melhor, impossvel. Eu tambm. Porque voc est aqui... No conseguiu concluir a frase, porque o pranto convulso de Artur a assustou. H tanto tempo ele ansiava por aquilo! Quantos anos de humilhaes, de indiferena, de expectativas frustradas e desejos reprimidos. Como a amara aqueles anos todos! Esperara-a em silncio, sofrendo em sua solido, sempre espera de um gesto de carinho, de compreenso. E Felcia s fizera acus-lo e espezinh-lo. Reduzira-o a menos que nada, tratara-o feito um marginal, um saco de estrume. Mas agora, nada disso tinha importncia. Amava-a e estava feliz porque sabia que ela o amava tambm. A nica coisa que lhe importava era o presente, e o passado j havia ficado esquecido nas brumas. Mas a emoo do momento foi por demais forte, e ele no conseguiu conter as lgrimas. Artur murmurou ela em voz de splica. Como

fui injusta com voc. Ser que pode me perdoar? Ele fungou algumas vezes e respondeu, contendo os soluos: No tenho nada a perdoar. A nica coisa que quero o seu amor. Se me amar, ser o suficiente. Eu o amo, Artur, sempre o amei. Pena que custei a compreender isso. Comovido, ele a abraou com fora, escondendo o rosto em seus cabelos e molhando o seu pescoo com suas lgrimas de felicidade. Prometa que nunca vai me deixar implorou ele. Nunca mais vai se separar de mim... Prometo meu querido. Eu juro que nunca mais nos separaremos. De hoje em diante, seremos uma famlia novamente. E eu vou fazer tudo para compensar o tempo perdido. Vou fazer de voc o homem mais feliz do mundo. Voc vai ver. A certeza do seu amor j para mim a maior felicidade. Nada mais posso querer. Pode sim censurou-a com um sorriso, segurando-lhe o queixo entre as mos. Um filho... Filho? Est falando srio? To srio quanto o amor que sinto por voc. Quero ser sua esposa novamente, Artur, quero voltar a ser me. Era a felicidade suprema. Daquele dia em diante,

Felcia voltou a ser como antes. Meiga, carinhosa, esposa atenciosa e amiga. Artur sentia-se satisfeito e feliz, seguro com o seu amor. Ambos evitavam falar de coisas tristes e difceis. Artur jamais lhe cobrou os anos de desprezo que ela lhe dedicara, e Felcia nunca lhe perguntou sobre sua amante. J no tinha mais amante alguma. Precisava, contudo, dar a notcia a Greta. Sabia que ela sofreria muito, mas no via jeito. Era um homem decente e no queria engan-la. Tampouco achava justo sumir de sua vida sem maiores explicaes. No. Iria pela ltima vez Esfinge e lhe contaria tudo. Qual no foi a sua surpresa, porm, ao ser avisado por Valente que Greta estava hospitalizada e que no sabia quando retornaria. Artur ficou consternado ao saber que Mauro fora a causa de tudo e no deixou de se sentir culpado. Embora Valente no lhe dirigisse nenhuma acusao formal, podia ler em seus olhos a reprovao pelo que fizera e se sentiu envergonhado. Meio acanhado, pediu que lhe fornecessem uma folha de papel. Deixar-lhe-ia um bilhete. Valente foi, pessoalmente, buscar um bloco e entregou-o a Artur. No salo ainda vazio, Artur desvirou uma cadeira e sentou-se perto da janela. Alisou a folha de papel, experimentou de leve a caneta e comeou a escrever um bilhete. Quanto mais escrevia, mais sentia o corao oprimido e continuava a escrever. No final, havia

escrito duas folhas inteiras. Releu a carta vrias vezes, sem lhe fazer nenhuma emenda. Em seguida, dobrou-a com cuidado e entregou-a a Valente, que o aguardava no bar, bebendo em silncio um copo de vodca. Lamento muito pelo que aconteceu Greta falou com pesar e estendeu-lhe a carta. Poderia, por favor, entregar isso a ela por mim? Com um aceno de cabea, Valente apanhou a carta e guardou-a no bolso. Pode deixar respondeu com tristeza. Greta receber sua carta assim que voltar do hospital. Artur agradeceu e foi embora. Sabia que podia confiar em Valente. Ele entregaria a carta tal qual a recebera, sem nem ao menos dar uma lida. Sentiu-se aliviado. Apesar de constrangido pelo que acontecera a Greta, talvez tivesse at sido melhor. Assim no precisaria encar-la novamente e dar-lhe a triste notcia. A carta j explicaria tudo, e nada mais haveria para ser dito.

Captulo 31

Greta alheia a tudo o que se passava com Artur, sofria seu drama pessoal. Mauro a espancara com incomum violncia, cortando seu pescoo e seu rosto em diversos lugares com a fivela do cinto, por pouco no atingindo seus olhos. Ela no sabia o que lhe doa mais: se a dor das chibatadas ou se a humilhao a que se via submetida por ter levado uma surra daquelas. Quando dera entrada na emergncia do hospital, Greta foi imediatamente levada para uma sala onde lhe foram ministrados os primeiros socorros. O doutor costurou o seu rosto e o pescoo, seriamente atingidos pelos golpes, e deixou-a em observao, para ver se as feridas no iriam inflamar. Greta levou vrias injees e ficou no soro por muitos dias, findos os quais, foi liberada para voltar para casa. Rosto e pescoo cheios de cicatrizes Greta chorava desconsolada, agarrada ao brao de Diniz, que lhe parecia agora um anjo salvador. Eunice tambm fora maravilhosa e ficara ao seu lado durante todo o perodo em que estivera internada e s no dormira no hospital porque no eram admitidos acompanhantes na enfermaria. Logo que ela voltou, foi conduzida a seu quarto para descansar. No se sentia com nimo de falar com ningum, sabia que estava com o rosto deformado. O mdico lhe dissera que ela poderia tentar a cirurgia plstica, mas onde

arranjaria o dinheiro? Aquelas operaes eram caras, e ela no tinha tanto dinheiro assim. A primeira coisa que perguntou quando entrou foi se Artur a havia procurado, mas Valente no disse nada. Depois de acomodada, ele esperou at que ela adormecesse e s ento chamou Diniz. Ainda no haviam conversado depois do ocorrido, e ele no podia mais esperar. Diniz seguiu o amigo em silncio at o escritrio. Entrou atrs dele, fechou a porta com cuidado e, assim que Valente se voltou para ele, comeou a falar aos borbotes, colocando em suas palavras toda a angstia que, h muito, dominava seu corao: Oua Valente, j sei o que vai me dizer. Que no fui sincero nem leal, que no confiei em voc e que quase arruinei o nosso negcio. No vou me desculpar pelos meus atos, porque no h o que dizer. Que desculpas poderei arranjar para justificar tudo o que fiz? Nenhuma. Mas apenas peo que me compreenda. S fiz o que fiz por amor a Greta. Por mais que queira, no posso deixar de am-la e, por ela, sou e serei capaz de tudo. Eu a amo imensamente, jamais pensei amar uma mulher assim. Sei que meu comportamento com Soraia tambm foi horrvel. Eu a enganei e a fiz pensar que gostava dela. Nada justifica essa minha atitude vil, mas o amor tem dessas coisas. A gente vai se envolvendo, se envolvendo e,

quando se d conta, j fez as maiores loucuras em seu nome. E foi isso o que fiz. Fui um louco, bem sei, mas no posso fingir que no sinto nada por Greta. Ela mexe comigo, me consome, abala meu corao, faz-me sentir um garotinho tolo e inexperiente diante de seu primeiro amor. No me culpe Valente, s o que lhe peo. Sua amizade por demais valiosa para mim, mas o amor por Greta me deixou cego e imprudente. Contudo, se voc no quiser mais ser meu scio e meu amigo, vou compreender. Eu coloquei nosso negcio em risco, agi feito um idiota, arriscando perder tudo porque batalhamos durante todos esses anos. Sei que no podia ter feito isso com voc. No foi justo. Afinal, voc no tinha nada com a minha paixo nem com o desprezo de Greta. Por isso, se voc quiser, estou disposto a passar minhas cotas na sociedade para voc. Apenas lhe peo que me deixe um mnimo para recomear em algum lugar. O resto deixo tudo para voc... Valente escutava-o sem dizer nada, por vezes se esforando para no deixar as lgrimas carem. Ao final, vendo-o afundar o rosto entre as mos e soluar feito uma criana, no conseguiu mais, se conter, Aproximou-se do outro vagarosamente e pousou a mo em seu ombro, falando com profunda emoo: Meu amigo, mais do que uma sociedade, construmos uma slida amizade. E creio que, em nosso

negcio, no temos nada do que nos orgulhar. O que foi que fizemos de til para as pessoas? Nada... Os advogados dizem que a prostituio um mal necessrio arriscou. Sem prestar ateno sua interrupo, Valente continuou com suas colocaes: No fizemos nada de que pudssemos nos orgulhar, nada que pudssemos exibir aos nossos filhos e dizer: vejam o quanto contribumos para o bem-estar e o desenvolvimento da sociedade. A prostituio um mal necessrio? Pode at ser. Mas por que tivemos que ser ns os instrumentos desse mal? Por que est falando assim, Valente? interveio Diniz, boquiaberto. Por que esse drama de conscincia, justo agora? Andei pensando... O que aconteceu a Greta foi muito grave, e ela poderia ter ficado cega ou at perdido a vida. Mauro se tornaria um criminoso, e ns acabaramos nos tornando cmplices desse e de outros assassinatos. Ns? O que deu em voc, Valente? Ficou maluco, ? No, meu amigo, no fiquei. Apenas refleti muito em nossas atitudes. No acho que tenhamos sido nenhum exemplo de virtude. Vivemos da explorao de mulheres carentes e abandonadas, recebemos o dinheiro que os

homens pagam para se divertir com seus corpos. Onde est dignidade em tudo isso? No sei... Talvez no fato de que somos homens bons, justos, honestos, companheiros. Nunca maltratamos ningum e, se por um lado, fizemos dinheiro com o corpo das meninas que bateram nossa porta, por outro, salvamos muitas delas da misria e at do suicdio. Quantas no chegaram aqui desesperadas, pensando em tirar a prpria vida, abandonadas pelas famlias, sem ter para onde ir? Greta mesma, foi uma delas. E Eunice? O que teria sido dela se voc no tivesse aparecido naquela noite e impedido que o marido a matasse? Valente fitou-o em dvida e considerou: Isso no exclui o fato de que ns as usamos. E elas a ns. Acho que devemos encarar as coisas pelos dois lados. O nosso trabalho no dos mais dignos e honestos? Muito bem. Mas o que fazemos por essas moas no conta? Ser que no tem nenhum valor o fato de termos lhes dado abrigo, dinheiro e, muito mais do que isso, uma verdadeira famlia? No estou entendendo voc, Valente. Sempre foi o primeiro a valorizar o nosso trabalho. Pensei que estivesse aborrecido comigo e que tivesse me chamado aqui para dizer que no me queria mais como scio. Mas, ao invs disso, voc me vem com essa conversa moralista e filosfica. Por qu?

Andei pensando, j disse. Quanto a desfazer nossa sociedade, foi o que mais tomou meus pensamentos. claro que, a princpio, fiquei chateado com o que voc fez. Mas depois, ca em mim. Voc se apaixonou por Greta, no nada demais. Acontece todos os dias. At comigo aconteceu... Com voc? Mas como? Nunca me disse nada. Porque estava vidrado no sucesso do nosso estabelecimento. Quando A Esfinge comeou a jorrar dinheiro, fiquei fascinado e s pensei que poderamos enriquecer. Esqueci-me de pensar em mim mesmo, na minha vida pessoal, no meu corao. E ele acabou ficando esquecido na cama de uma prostituta, porque eu no queria que A Esfinge a perdesse para mim. Ela, na poca, era ainda muito jovem e bonita, e foi quem nos ajudou a nos firmarmos nesse ramo. Est falando de Eunice? E de quem mais poderia ser? Sufoquei o amor que sentia por ela para no perder nossa mina de ouro. Por ganncia, perdi a chance de ser feliz ao lado da mulher que amava, porque no queria abrir mo do dinheiro que ela nos faria ganhar... No quero fazer o mesmo com voc. No quero ser responsvel pela sua infelicidade tambm. J basta a minha e a de Eunice. Por que est dizendo tudo isso agora, Valente? Por

que no deixamos as coisas como esto? Porque no posso. Agora que me conscientizei de tudo isso, no posso e no quero mais continuar. O que quer dizer? Quero dizer que eu que pretendo vender minhas cotas a voc. Com o dinheiro, pretendo abrir um outro negcio, em outro lugar. Mas que negcio? Um restaurante. Ou at uma boate. Msica e dana, sem mulheres, sem sexo. S isso? E uma esposa... Esposa? No v me dizer que... Sim. Vou pedir a Eunice que se case comigo. Quero mostrar a ela que sempre a amei e o quanto estou arrependido por no ter me casado antes. Valente! E, por favor, no me chame mais de Valente. Meu nome Ricardo, se no se lembra. Estou confuso, Valente... Ricardo. Tudo isso s por causa do que aconteceu a Greta? S por causa do que aconteceu a Greta? Ela podia ter morrido. Podia estar cega agora! Cruz credo, Valente! Ricardo. Meu nome Ricardo.

Desculpe. que no estou mais acostumado. Como eu ia dizendo, Greta poderia estar cega ou morta, e ns jamais nos perdoaramos por isso. Podemos ser cafetes, Diniz, mas tanto eu quanto voc somos homens de corao. Nenhum de ns encontraria paz de conscincia se algo de ruim acontecesse a Greta. Muito menos voc, que foi quem planejou tudo e a ama desesperadamente. Tem razo. O fato de v-la com o rosto deformado j me di bastante. Pois , meu amigo. algo em que se pensar. Por isso, volto a lhe dizer. Pretendo vender-lhe minhas cotas e comprar um outro negcio para mim, mas um negcio honesto, onde no precisemos ficar de rabo preso com a polcia, nem subornar ningum para que no fechem nosso estabelecimento, nem ficar devendo favores a figuro nenhum. Quero trabalhar livremente, sem assumir nenhuma responsabilidade pela m conduta de ningum. E quero me casar com Eunice. Nesse momento, acho at que o que mais quero. No sei Valente... Ricardo. No sei Ricardo. A Esfinge nunca mais ser a mesma sem voc. Voc um homem muito capaz, Diniz. Tenho

certeza de que conseguir tocar isto aqui sem a minha presena. s deixar o corao de lado e agir com a cabea. Ao menos, nos negcios. Ento? O que me diz? Quer comprar a minha parte? No sei se terei condies. No me venha com essa. Voc pode no ser nenhum ricao feito Artur, mas sei que juntou um bom dinheiro. No a isso que me refiro. Estou falando de amizade. Voc meu amigo, no sei se gostaria de continuar sem voc. Para mim, vai perder o sentido. O que isso significa? Talvez seja melhor vendermos tudo a um terceiro. E as meninas? Voc tambm no pode querer proteger todo mundo. As meninas vo cuidar de suas vidas. Quem comprar A Esfinge, vai precisar de garotas. E elas podem aceitar ou no. E o que vo fazer se no aceitarem? Se os novos donos forem pessoas ruins? E se mudarem o ramo do negcio ou demolirem a casa? No podemos ser responsveis pelas garotas vida toda. Elas j so bem grandinhas. A maioria delas depende de ns para tudo. No sabem fazer outra coisa...

Pagaremos uma boa indenizao, o suficiente para recomearem suas vidas. Sei que temos caixa para isso. Quem sabe j no est na hora de muitas delas mudarem de vida tambm? Dessa vez foi Valente, agora Ricardo, que resolveu considerar e ponderou com o amigo: Voc no vai querer mesmo continuar? Sozinho, no. Se no se importar, prefiro continuar sendo seu scio no seu novo negcio. Quer me acompanhar? Se voc no tiver nenhuma objeo... Ns dois juntos teremos mais dinheiro e, com mais dinheiro, podemos comprar uma coisa melhor. Acho que uma boate seria excelente para ns. No entendemos nada de comida. Tem razo retrucou Ricardo, mais animado, quase eufrico. Somos amigos h tanto tempo! Por que devemos nos separar? Se ns dois concordamos em que vender A Esfinge e montar uma boate um bom negcio, por que no o realizarmos juntos? isso mesmo. Poderemos continuar juntos. Nada entre ns vai mudar. Emocionado, Fariam como Ricardo aproximou-se Venderiam de A Diniz e abraou-o com efuso, selando para sempre sua amizade. Diniz sugeria. Esfinge,

comprariam a boate e ele, finalmente, se casaria com Eunice. Enquanto isso, as atividades prosseguiriam normalmente, porque tinham que continuar a viver e a pagar as contas. Ao menos at que Greta se recuperasse e resolvesse o que fazer de sua vida, no podiam vender o bordel. Deviam isso a ela. Se j haviam esperado tanto tempo, poderiam esperar um pouco mais. S ento colocariam o estabelecimento venda. S ento Ricardo lhe entregaria a carta que Artur lhe endereara. Foi difcil para Greta. Todos os dias acordava ansiosa, na esperana de que Artur aparecesse. Vivia perguntando a todo mundo se ele no a procurara, mas ningum sabia de nada, e Valente achava que ainda no era chegada hora de falar. No fundo, sentia pena de Greta, pois podia imaginar que aquela carta no lhe traria nenhuma alegria. As feridas j haviam se fechado por completo, e as cicatrizes haviam clareado bastante, tornando-se riscos avermelhados e volumosos sobre sua pele. O mdico lhe assegurara que a cirurgia plstica seria a soluo, mas apenas uma no resolveria o problema. Seriam necessrias vrias operaes at que seu rosto e seu pescoo readquirissem os traos de antes. Ningum tinha dinheiro para tanto. Mesmo Diniz, que se oferecera para pagar, reconhecia que no poderia custear todas as cirurgias. Ricardo ainda pensou em mover

uma ao contra Mauro, exigindo-lhe uma indenizao, mas Greta no concordou. Sabia que teria que se expor ainda mais do que se expusera, e no era isso o que pretendia. Vou procurar Artur disse ela certa feita, durante o longo tratamento esttico que Eunice lhe fazia todos os dias. Ele tem dinheiro, pode ajudar. Artur desapareceu. Vai procur-lo, ainda assim? Ser que ele soube o que me aconteceu? Eunice sabia que Artur havia ido procur-la e que lhe deixara uma carta, mas, a pedido de Ricardo, no disse nada. Ele queria se certificar de que ela j estava mais forte, para s ento entreg-la. Mas agora, Eunice achava que o momento havia chegado. Ela pretendia procur-lo, e a carta talvez a demovesse daquela idia. Ou no. At ento, ningum sabia o que estava escrito ali, porque nunca a haviam desdobrado. No podiam ser boas notcias, ou Artur j teria aparecido novamente depois daquilo, mas nunca mais se ouvira falar dele. Eunice acabou de lhe passar vrios cremes e fazer-lhe uma massagem facial. Guardou e limpou tudo e, em seguida, aconselhou: Descanse. Tudo se resolver. A noite chegou, e as atividades na Esfinge haviam recomeado. Desde que voltara, Greta ainda no descera,

e nem Ricardo, nem Diniz a haviam pressionado. Com o rosto naquele estado, quem que iria querer dormir com ela? Para distra-la, Diniz colocou um aparelho de televiso em seu quarto, e Greta passava as noites assistindo a novelas e programas a de auditrio. de Diniz Aos e, poucos, no fora ia o reconhecendo amor. Estava assistindo a uma novela romntica quando algum bateu porta: Pode entrar disse, sem desviar os olhos da tela. Era Ricardo. Sorriu para ela, entrou e foi sentar-se a seu lado, na cama. Est se sentindo bem, Greta? perguntou interessado. Muito bem, obrigada. Precisa de alguma coisa? No, est tudo timo. Por qu? Ele ps a mo no bolso da cala e retirou umas folhas de papel amassadas. Tentou estic-las com as mos e estendeu-as para ela. Greta olhou dos papis para ele, tentando adivinhar o que seria aquilo, at que ele esclareceu: uma carta. Vamos, pegue. Foi Artur quem deixou dedicao

sentimento que ainda nutria por Artur, teria aceitado o seu

para voc ela pegou a carta com mos trmulas, e Ricardo prosseguiu: No se preocupe ningum a leu. No a entreguei antes por que queria ter certeza de que voc j estava em condies de ler, seja l o que estiver escrito a. Greta no conseguia falar. Olhou para Ricardo com os olhos cheios de lgrimas, e ele se retirou em silncio. No queria violar-lhe a intimidade. Aquele deveria ser um momento s dela, e ele no tinha o direito de perturb-la. Depois que ele saiu, Greta virou a carta nas mos. Desdobrou-a freneticamente e comeou a ler: Rio de Janeiro, 28 de outubro de 1968. Cara Greta, Perdoe-me por no ir visit-la novamente, mas sintome constrangido com tudo o que lhe aconteceu. Quero que saiba que lamento muitssimo o ocorrido e no posso deixar de me sentir culpado por tudo. No fosse o meu egosmo, nada disso teria acontecido. Embora seja tarde para evitar a tragdia, penso que nunca tarde para o arrependimento e o perdo. Estou muito arrependido pelo que fiz e espero, sinceramente, que voc possa me perdoar. Estive hoje a com um nico propsito: despedir-me. Ontem, como que por encanto, o sol voltou a brilhar em minha vida. Felcia aceitou-me de volta. No como das

outras vezes, para me espezinhar ou me humilhar. Mas aceitou-me novamente em seu corao, dedicando-me um afeto sincero e desprendido. Fizemos amor como nunca antes havamos feito, e confesso que foi maravilhoso. No sei se deveria estar lhe contando essas coisas, porque bem conheo os seus sentimentos para comigo. No fao isso para maltrat-la nem para ofend-la. Apenas gostaria que voc me compreendesse, compreendesse a minha felicidade e a razo de estar me despedindo. Felcia sempre foi razo da minha vida, e nunca lhe escondi isso. Desse momento em diante, no vou mais procurar voc. Quero agradecer-lhe, do fundo do meu corao, por todo o bem que me fez durante esses longos anos. Voc foi amiga, companheira, amante... Jamais poderia desejar outra mulher e, no fosse eu to apaixonado por Felcia, teria mesmo tomado-a por esposa. Mas ns no mandamos no nosso corao; ele quem manda na gente. E o meu, por sorte ou por azar, reencontrou aquela que e que para sempre ser a sua eleita, a nica realmente capaz de me trazer felicidade: Felcia. Mais uma vez, peo que me perdoe e volto a lhe agradecer por tudo, e s espero que voc possa, um dia, ser to feliz como eu agora tambm sou. Artur

Greta soltou a carta em cima da cama e desatou a chorar. Acontecera o que ela mais temia. Artur voltara para a esposa e a esquecera. Ela nada representara para ele alm de um corpo bonito e sensual para lhe dar prazer. Nunca a amara. S agora se dava conta do que significava ser apenas objeto de desejo de um homem, fazer sexo com um homem que no a amava. Ela, que dera a Artur o melhor de si, agora percebia que ele nunca quisera o seu amor. Quando Diniz chegou ao seu quarto para ver como estava passando, encontrou-a aos prantos e sobre o travesseiro. Angustiado, aproximou-se chamou

carinhosamente: Greta. O que foi, Greta? Por que est chorando? Sem conseguir falar, corpo sacudido pelos soluos, Greta mostrou-lhe a carta de Artur, que Diniz leu avidamente. S agora sabia de sua existncia e no sabia se ria ou se chorava. Embora aquela carta fosse portadora da infelicidade de Greta, era, para ele, a libertao do jugo de um fantasma. Tudo o que Diniz mais queria era ver Artur fora de seu caminho, e aquela carta era a chave de entrada para o corao de Greta. Desiludida com a perda do amante, ela acabaria se voltando para ele e reconhecendo o quanto a amava. Quem mais, alm dele, ainda queria ficar com ela depois de tudo por que passara?

Que

outro

homem

aceitaria

despos-la

com

aquela

fisionomia deformada? Ningum. Ningum, a no ser ele, que a amava loucamente, estava disposto a tudo para ficar com ela. Greta... murmurou consternado. No fique assim. No o fim do mundo. Ele me abandonou, Diniz! Voltou para a esposa. Voc j sabia que isso poderia acontecer. Fazia tempos que estava sumido. S podia ter voltado para ela. Por que Valente no me contou antes, por qu? Por que me deixou alimentar iluses? No sei. Nem sabia que foi ele quem lhe entregou essa carta. Mas ele deve ter tido seus motivos. No vejo motivo para me enganar. Acho que ele s quis proteg-la. Voc chegou do hospital muito abalada, no podia ter mais essa decepo. No fique com raiva de Valente. Tenho certeza de que s fez isso pensando no seu bem. Oh! Diniz! O que ser de mim agora? Perdi todas as esperanas de um dia voltar a ser feliz. No diga isso. Ento no estou aqui com voc? No a estou ajudando? Est... Ento? Minha amizade no conta? Por que ficar sofrendo por algum que no a ama e que j se foi quando

tem quem realmente goste de voc, bem aqui, ao seu lado? Greta no conseguia parar de chorar. Queria dar-lhe razo, queria sentir as coisas da forma como ele dizia. Agora, muito mais do que antes, Greta gostava de Diniz. Como ele mesmo dissera, como poderia no gostar de algum que se desvelava para atend-la quando todos os demais haviam se afastado dela, horrorizados com suas cicatrizes? Apenas Diniz no se importava. No sentia repulsa nem piedade. Em seus olhos, a nica coisa que Greta conseguia ver era amor.

Captulo 32

Felcia entrou correndo no escritrio de Artur e nem esperou que a secretria a anunciasse. Como no era costume que ela aparecesse por l, quase ningum a conhecia, e a secretria saiu correndo atrs dela logo que, ao lhe indicar a sala de Artur, ela saiu correndo, porta adentro. Vendo-a, Artur se levantou assustado, mas tratou de

tranqilizar a secretria, que vinha logo atrs, tentando segur-la e desculpando-se por no ter conseguido evitar que ela entrasse ali daquele jeito. Pode deixar, dona Rose, minha esposa. A secretria soltou um suspiro de alvio e curiosidade e foi saindo de fininho, enquanto Felcia se atirava nos braos do marido. Posso saber por que tanta euforia? o indagou feliz com a efuso da mulher. Ela se afastou dele com os olhos brilhando e estendeu-lhe um envelope, falando cheia de excitao: Veja! Sem saber do que se tratava, Artur tomou-lhe o envelope das mos e o abriu. Dentro, um papel de laboratrio com o resultado de um teste de gravidez: positivo. Artur mal cabia em si de contentamento. Soltou o papel sobre a mesa e ergueu Felcia no ar, exclamando com transbordante felicidade: Voc est grvida! Eu vou ser pai! Ah! Meu Deus, no podia desejar felicidade maior. Eu vou ser pai novamente, vou ser pai! Depositou-a no cho com cuidado e apertou o interfone. A voz da secretria se fez ouvir, e ele falou eufrico: Dona Rose, mande o doutor Norberto vir minha

sala agora! Diga que urgente! desligou e fitou a esposa. Quero contar a todo mundo que vou ser pai. Ao mesmo tempo em que ela sorria, Norberto irrompeu pela porta, ar preocupado, certo de que uma desgraa financeira havia sucedido. Ao ver Felcia ali junto de Artur, ambos rindo meio abobalhados, estacou curioso. O que foi que houve? indagou desconfiado. O que que Felcia est fazendo aqui? E por que que vocs dois esto com esse sorriso bobo no rosto? Norberto, meu amigo anunciou Artur, todo cheio de si , d-me os parabns. Vou ser papai. O qu? No me diga! Digo. Felcia acabou de me trazer a notcia. Ela est grvida. Tem certeza? Absoluta respondeu convicta. Acabo de chegar do mdico. Mais que depressa, Norberto correu a abraar o amigo, felicitando o casal com sincera alegria: Meus parabns! Vocs merecem. Precisamos comemorar falou Artur, apertando novamente o interfone. Dona Rose, traga champanhe. Vou sei pai! Mas doutor Artur protestou ela aturdida , onde que eu vou arranjar champanhe?

No sei. D um jeito. Mande um office-boy na rua comprar. Desligou e voltou para junto da esposa. Estava to feliz que parecia que ia explodir. Pegou-a pela cintura e ps-se a danar com ela pela sala, cantarolando uma cano da moda. V com calma, Artur repreendeu-a com serenidade. O mdico disse que no devo abusar. Ainda tenho os cistos, lembra-se? Era verdade. O melhor remdio, para o caso de Felcia, era a gravidez, mas era bom no facilitar. Artur no queria fazer nada que a prejudicasse, ou ao beb, e murmurou preocupado: Tem razo, querida, desculpe-me. Ora, mas que cabea, a minha! Vamos, venha, sente-se aqui. Vou mandar arranjar um travesseiro para voc e vou pedir uma maca ao departamento medico... No precisa exagerar, no estou doente. Preciso me cuidar, mas no estou invlida. A secretria chegou com o champanhe, e todos brindaram. A felicidade de Artur era tanta, que todos na empresa se sentiram felizes tambm. Seu sonho de tornar a ser pai no era segredo para ningum, e todos o

felicitavam pela gestao da esposa. Embora complicada, a gravidez de Felcia chegou ao final sem maiores problemas. Numa noite fria de agosto, comeou a passar mal, e Artur correu com ela para a maternidade. Poucas horas depois, Felcia dava luz uma linda menina, e Artur jamais poderia descrever a felicidade e a emoo que sentira naquele momento. Felcia, que nunca pensou poder amar outra criana alm de seu querido Tiago, sentia-se confortada e realizada com a filha nos braos. Chorou muito, pensando que sua felicidade teria sido maior se ela ainda o tivesse ali, a seu lado, um rapazinho agora, recebendo a irmzinha recm-nascida. Mas Tiago se fora, e ela no queria que a sua lembrana a fizesse sentir tristeza num momento de tanta alegria. Deram-lhe o nome de Batina. Ela era uma menina robusta e saudvel, as bochechas coradas e os olhinhos brilhantes e expressivos. Na noite em que Felcia e Artur chegaram de volta do hospital, ao adormecerem, um nos braos do outro, logo foram retirados do corpo, mas dessa vez, pelo prprio Tiago. Tereza, o esprito que sempre os buscava, encontrava-se reencarnada, dormindo placidamente no bercinho ao lado. Que alegria v-los! exultou Tiago. No sabem o quanto nos felicitamos pela sua vitria. verdade, meu filho concordou Felcia

emocionada. Minha felicidade s no maior porque voc no est aqui ao nosso lado, em carne, osso e esprito. O esprito basta, me. Estou mais vivo do que nunca e muito me alegra ver a sua alegria e a sua dedicao com a pequena Batina, que um dia foi Tereza, sua me. Felcia no conseguiu esconder uma lgrima de tristeza e tornou com amargura: Sinto tanto a sua falta! Como gostaria que voc ainda estivesse entre ns. No est feliz, me? Estou... Mas nada nem ningum poder se igualar ao amor que sinto por voc. No compare amor, me. Viva o que voc acaba de conquistar sem se preocupar com o que j tem. Viva o novo agora, me. Vai lhe fazer bem. Ele tem razo acrescentou Artur. No devemos traar comparaes entre Batina e Tiago. Podemos am-los, a ambos, sem que tenhamos que abrir mo de um para gostar do outro. E no justo fazer comparaes. So pessoas diferentes, que nasceram em pocas distintas e que programaram desenlaces diversos. Cada um deles veio nos trazer novos ensinamentos, e no devemos comparar o que cada um representa em nossas

vidas. Ambos so especiais e, sendo especiais, so tambm nicos. Tiago sorriu satisfeito. Apanhou a mo da me e do pai e finalizou: Vim aqui para felicit-los e desejar-lhes toda a felicidade do mundo. Quero que abram os seus coraes para o amor divino e confiem sempre na bondade do Criador. Nada falta no mundo para aqueles que acreditam. Quem tem f em si mesmo tem f em Deus, porque em cada um de ns existe um sopro de centelha divina. Beijou as mos dos pais e aproximou-se do bero, onde Batina dormia. A vibrao do ambiente era suave, e um leve perfume de rosas se espalhava no ar. Tiago passou as mos acima do corpinho de Batina, e gotas de luz foram se espargindo ao redor do bero, derramando-se sobre suas cobertas, aureolando sua cabecinha de anjo. As gotas foram se elevando no ar, e de cada uma, vrias outras iam se formando e se espalhando no ambiente, at que todo o quarto foi tomado por aquela luz branca e brilhante. Artur e Felcia se ajoelharam ao lado do bero, emocionados demais para falar, apenas sentindo seus coraes aquecidos e tomados por indizvel felicidade e emoo. Em seguida, Tiago voltou-se para eles e soprou-lhes um beijo com as mos, dizendo com voz suave, ao mesmo tempo em que se esvaecia bem diante de seus olhos:

Lembrem-se de ajudar Lurdinha... Os dois acordaram na mesma hora e olharam juntos para o bero de Batina, que comeou a se remexer e, em breve, abriu um berreiro tpico de fome. Com um sorriso, Felcia se levantou e falou quase em xtase, ainda sentindo as vibraes de amor que Tiago havia espargido pelo ambiente: Hora de dar de mamar. Apanhou a filha no colo e estreitou-a de encontro ao peito, feliz e realizada ao ver a sua boquinha rosada sugar vorazmente o bico de seu seio. Derramou lgrimas de felicidade e voltou a pensar em Tiago. Mas no se sentia infeliz ou angustiada. Sentia como se ele, de algum lugar, os estivesse observando e protegendo, e sorriu emocionada. Aquela que ali estava no era Tiago, mas era sua filha, e ela a amava como teria continuado amando Tiago pelo resto de sua vida. Ou depois dela. S ento se lembrou de Lurdinha. Aps a recuperao de Greta, Ricardo e Diniz colocaram venda A Esfinge de Ouro sem qualquer arrependimento. Lamentavam apenas pelas moas. Muitas disseram que voltariam para suas cidades natais, outras procurariam emprego de faxineira ou merendeira, outras ainda, tentariam a sorte em outros prostbulos da cidade. Diniz e Ricardo ouviam a tudo penalizados, mas no havia

mais nada que pudessem fazer. Estavam decididos a vender e nada os faria mudar de idia. Colocaram anncio nos classificados dos maiores jornais locais, na esperana de atrair possveis compradores. Aos poucos, A Esfinge foi se esvaziando. As moas estavam cuidando de suas vidas e muitas j haviam tomado novo rumo. Soraia, desde o dia em que tivera aquela conversa definitiva com Ricardo, arrumara as trouxas e partira de volta para o Paran, sem nem se despedir de Diniz. Bete, assim como muitas outras, acabou se amasiando com um dos clientes, que montou casa para ela e passou a mant-la como amante. Outras, porm, ainda permaneciam espera de uma oportunidade, e A Esfinge continuava a funcionar, embora precariamente. A cada uma que saa, Ricardo pagava uma indenizao. No que elas tivessem direito a qualquer coisa, mas no achava justo despach-las com uma mo na frente e outra atrs. Aos poucos, um a um, os empregados foram se despedindo: os garons, o barman, o cozinheiro e tantos outros. No final, apenas umas poucas garotas tentavam animar o local vazio e nem usavam mais as roupas de egpcia que, durante tantos anos, foram marca caracterstica de A Esfinge. Eunice tambm ia ficando. Agora que Ricardo se declarara e a pedira em casamento, no pensava em outra

coisa. Finalmente, iria realizar o seu sonho. Apenas Greta no se decidia. Apesar de sensibilizada com o desvelo de Diniz, sabia que no era a ele que amava. Mas Artur fora bem claro em sua carta, e ela j no tinha mais esperanas. Sequer tivera a chance de lhe dizer adeus, o que lhe doa profundamente. Eunice no podia deixar de reparar em sua tristeza e vivia a aconselh-la: No seja tola, menina. No desperdice essa chance. Diniz a ama de verdade e est disposto a casar-se com voc. Mas eu no o amo... E o que espera da vida, hein? Ter Artur de volta? Voc sabe que isso impossvel. E depois, voc est com a cara assim desse jeito apontou para o rosto de Greta, que comeou a chorar. Desculpe-me, Greta, no queria deix-la triste. No chore. Olhe, no falei por mal. Mas que voc fica por a, chorando pelos cantos, espera de algo que nunca vai acontecer... Por que isso tinha que acontecer comigo, Eunice, por qu? Eu nunca fiz mal a ningum. Fez mal a si mesma. Quem mandou enganar o Mauro? No justo. Ele no podia ter feito o que fez. No podia, mas fez. E agora, no adianta nada reclamar. Voc tem que colocar os ps no cho e pensar

no seu futuro, na sua vida. E o seu futuro ao lado de Diniz. Ele o nico homem que ainda a quer. Greta chorava amargurada. Sabia que o que Eunice dizia era verdade. Que homem iria querer uma mulher feia, de rosto deformado feito o dela? Ningum. Muito menos Artur. Se ele j no a amava antes, que dir agora! E depois, fizera as pazes com Felcia, e ela sempre fora uma mulher bonita. Com o dinheiro que tinha, podia ficar muito mais bonita ainda, o que no era o seu caso. Ele tem que me ajudar Eunice. Quem? Diniz? Mais do que a ajuda? No. Artur. Preciso procur-lo. Ele o nico que tem dinheiro suficiente para me pagar todas as cirurgias. Ficou maluca? Ele agora est vivendo bem com a esposa. Na certa, nem a receberia. Mas Diniz talvez possa fazer alguma coisa. Com a sua parte no dinheiro da venda da Esfinge... Nem pensar, Eunice! Diniz precisa do dinheiro para iniciar uma nova vida. No pode gastar comigo mais do que j vem gastando. Eunice silenciou. Apanhou o jornal sobre a cama de Greta e ps-se a folhe-lo, em busca do anncio de venda de A Esfinge. Encontrou-o facilmente e duas grossas lgrimas escorreram de seus olhos. Fora ali que passara a maior parte de sua vida e pensava que iria morrer ali.

Agora, porm, estava saindo para uma vida nova, ao lado do homem que amava. O mesmo jornal estava nas mos de Norberto. Ele caminhava apressado pelo corredor acarpetado, at que chegou sala de Artur. Bateu de leve e entrou. Artur estava examinando uns documentos e ergueu os olhos para ele, cumprimentando-o com um sorriso: Ol, Norberto. Novidades? Sim. timas, por sinal. Artur desviou a ateno dos papis sobre a mesa e fitou-o curioso. Alguma coisa especial? Voc nem queira saber. Fui procurado ontem pelo doutor Cortez, voc se lembra? Aquele empreendedor? Ele mesmo. E sabe o que ele me disse? Artur negou com a cabea. Que est interessado em construir uma grande loja de departamentos, adivinhe onde? Onde? No exato lugar onde funciona A Esfinge de Ouro. Como que ? Voc s pode estar brincando. No estou no. Disse que o lugar est venda e queria saber se ns poderamos cuidar da construo. claro que aceitei. Tem certeza?

Absoluta. Hoje de manh mandei comprar o jornal. E veja! Exibiu-lhe o exemplar do peridico, que Artur tomou nas mos e leu ansioso. No havia dvidas. O endereo era o mesmo. O nome no constava no anncio, apenas o endereo. Meu Deus! exclamou Artur. O que ser que houve? Est venda... Isso eu sei. Mas por qu? No fao a menor idia. Talvez tenha ido falncia. Acho difcil. Voc conhecia A Esfinge to bem quanto eu e sabia o quanto era procurada. verdade. Mas isso no nos importa muito. O fato que est venda e a firma do doutor Cortez vai comprar. E eu aceitei construir a sua loja de departamentos. Vai ser uma grande loja, como nunca se viu nessa cidade. Ele j fechou conosco? Ainda no. Pediu-nos para apresentar um projeto, e eu fiquei at tarde ontem, trabalhando. Quer ver? claro. Norberto abriu seu projeto em cima da mesa, mostrando a Artur cada detalhe do empreendimento. Realmente, era muito bom. Norberto trabalhara bem e rpido, e tinha idias avanadas e de vanguarda. Tinha

certeza de que o cliente aprovaria. Quando que poderemos assinar o contrato? indagou Artur. No sei. Ele est ultimando a compra da Esfinge. Creio que, assim que estiver com a escritura nas mos, poderemos fechar negcio. timo. Ento marque uma reunio para amanh, s dez horas, para apresentarmos o projeto. Providenciarei isso agora mesmo. No dia seguinte, hora aprazada, a reunio aconteceu na sala de Artur, e o doutor Cortez se mostrou muito satisfeito com o que viu. O projeto era mesmo ousado, e ele o deu por aprovado. Faltava apenas concluir o negcio com os donos de A Esfinge e poderiam comear a demolio. O negcio foi concludo dali a uma semana, e Ricardo e Diniz pediram ao novo dono um prazo para desocuparem o imvel. Com suas economias, compraram um apartamento para cada um, e Eunice se mudou para o apartamento de Ricardo, enquanto Greta ia para o de Diniz. Com o dinheiro que apuraram com a venda de A Esfinge, compraram uma velha boate abandonada em Copacabana e puseram mos obra na reforma. Nesse nterim, Ricardo e Eunice se casaram, mas Greta no se decidia a casar-se com Diniz. Viviam juntos,

mas ela ainda pensava em Artur. E depois, no estava satisfeita consigo mesma. Mal conseguia se olhar no espelho, julgando-se a mulher mais feia e temerosa do mundo. Quase no saa. Tinha vergonha de se expor e preferia permanecer quieta em seu canto. Certo dia, contudo, estava agoniada, sentindo o peito sufocar. Eunice e Ricardo, recm-casados, haviam partido em lua-de-mel, e Diniz ficara para cuidar da obra na boate por aquela semana. Sentindo-se sufocar entre as paredes do apartamento, resolveu sair. Colocou uns culos escuros, amarrou um leno no pescoo e ganhou a rua. Foi caminhando, at que, sem saber aonde ir, tomou um nibus. S o que queria era respirar um pouco, ver gente, sentir o sol aquecendo seu rosto. De repente, percebeu que vrias pessoas a fitavam, discretamente algumas, insistentemente, outras. Comeou a sentir-se aflita e incomodada com o olhar de nojo e pena que as pessoas lhe endereavam ao ver o seu rosto e resolveu sentar-se no banco de trs do nibus. Aquilo estava ficando insuportvel. Parecia um bicho em exposio e, quando dois garotos apontaram para ela, no conseguiu mais suportar. Deu o sinal no nibus e saltou no primeiro ponto. Comeou a chorar e saiu correndo pela rua, nem se dando conta do lugar em que estava. Depois de muito correr foi que parou em frente a uma obra. Olhou-a

assustada. Estava diante do que um dia fora A Esfinge de Ouro. Sentiu um aperto no corao e olhou ao redor. Vrios homens e mquinas iam de um lado a outro, escavando, tirando escombros, e um barulho ensurdecedor invadia seus ouvidos. Tapou-os angustiada e olhou para o alto. Foi quando viu a tabuleta presa numa estaca de madeira: Fontes & Associados, Construtores. Sentiu o corao disparar. Aquela era a construtora de Artur! Mas como podia ser? Por que Artur no lhe dissera nada? Teria sido ele o comprador? Se fora, Ricardo e Diniz haviam lhe ocultado a verdade, talvez com medo de chocla ou desgost-la ainda mais. Saiu dali aturdida, pensando no que faria. Ento ele a abandonava, sem nem se importar com o que lhe acontecera, e ainda comprava o nico lugar em que ela fora feliz, nem se preocupando em lhe dar qualquer satisfao? Pensando nele, sentiu intensa palpitao. Precisava v-lo. H muito no se encontravam, e Eunice at lhe mostrara uma foto dele, da mulher e da filhinha, que sara no jornal. Ele estava muito bem, cada vez mais rico feliz com a famlia e os negcios. No tinha mais preocupaes. Era um homem atraente, casado com uma mulher lindssima, e ela, uma pobre coitada, lutava contra a desgraa de ter o rosto e o pescoo deformados. No era justo! Artur

precisava saber o que havia lhe acontecido. Um dia, dissera que gostara dela. Nunca a amara, mas dissera que a respeitava e at lhe agradecera por tudo o que fizera nos tempos em que andava infeliz, rejeitado pela mulher. Ser que no chegara hora de retribuir? Voltou correndo para frente da obra e olhou novamente a tabuleta, anotando mentalmente o endereo da empresa de Artur. No era longe. Ficava no centro da cidade, e ela tomou um nibus para l, tentando no se importar com os olhares curiosos dos mais indiscretos. Ao chegar, ficou assombrada com o tamanho e o luxo do prdio. Nunca antes estivera ali, e a empresa lhe parecia bem diferente do pequeno mundinho de prazeres fceis em que vivera todo aquele tempo. Chegou recepo, e uma mocinha simptica a atendeu: Pois no? Em que posso ajud-la? Gostaria de falar com o doutor Artur Fontes respondeu timidamente, tentando no a encarar muito. A senhora tem hora marcada? Hora marcada? No, no tenho no. O sorriso murchou no rosto da moa, que revidou de m vontade: Se no tem, vai ser difcil ele atend-la. Est com a agenda toda tomada.

No pode tentar? Por favor, diga-lhe que Greta quem est aqui. No sei se ser possvel. Por favor, faa isso por mim. urgente... O doutor Artur um homem muito ocupado. Agora mesmo deve estar numa reunio consultou a agenda sobre a mesa e balanou a cabea. Foi o que eu disse. Ele est numa reunio de negcios. A que horas termina? No sei. Vou esperar. Sentou-se no sof da recepo e ps-se a esperar. As horas foram passando, e nada da tal reunio terminar. De vez em quando, se levantava e ia indagar, mas a mocinha sempre lhe dizia que ainda no havia acabado. Greta no se importou. Estava acostumada a esperar por Artur. Esperara por ele dias, meses inteiros. Por que no esperaria mais algumas horas? Passadas quase duas horas desde que Greta chegara, a recepcionista comeou a se sentir incomodada com sua insistncia, no mesmo tempo em que uma pontinha de piedade tocou seu corao. Bem se via que aquela moa no era nenhuma pobretona, mas aquelas cicatrizes... Onde ser que as arranjara? E por que estaria ela ali, procura do doutor Artur, um homem fino e ocupado? Talvez

ele tivesse lhe prometido algum tipo de ajuda. Sim, deveria ser isso. Penalizada, a mocinha apanhou o telefone e discou o ramal da secretria de Artur. Esperou alguns instantes, at que a outra atendesse, e ela falou baixinho: Rose, a Marta, da recepo. O doutor Artur ainda est a? Do outro lado, Rose respondeu: Est reunido com o doutor Norberto. Por qu? que est aqui uma moa querendo falar-lhe. Tal de Greta. Greta? No me lembro de ningum com esse nome agendado para hoje. Ela disse que no tem hora marcada. Mas est esperando h mais de duas horas. Se no tem hora marcada, no posso fazer nada. O doutor Artur anda ocupadssimo. No vai poder atend-la. Ser que no d para falar com ele? A moa me parece bastante aflita. Ah! Marta acho que no. Ele pode no gostar. Pergunte a ele, Rose. A moa doente... Diante dessa informao, Rose prometeu sondar. Bateu de leve e entrou, falando indecisa: Doutor Artur, tem uma moa na recepo... Agora no, dona Rose cortou ele, sem desviar os

olhos dos papis que Norberto lhe exibia. Estou ocupado. Rosto coberto de rubor Rose saiu e fechou a porta do escritrio. Ainda levara uma bronca! Marta que a desculpasse, mas se a moa quisesse que esperasse. Ela no queria levar outro fora. Concentrou a ateno no trabalho e no pensou mais em Greta, esperando sozinha na recepo. A tarde continuava avanando, e Rose se esquecera por completo do pedido de Marta, enquanto esta no se sentia mais vontade para ligar novamente. Se Rose no lhe retornara a ligao, na certa era porque o doutor Artur no quisera atender a moa. Cada vez mais sensibilizada com a insistncia e a resignao de Greta, sugeriu: Por que a senhora no vai embora e marca uma hora para amanh? Pelo visto, o doutor Artur no vai mais atend-la hoje. Vou esperar retrucou Greta, com a voz embargada. Marta deu de ombros e desviou os olhos dela. No finalzinho da tarde, terminado o expediente, ps-se a aprontar suas coisas, olhando para Greta pelo canto do olho. Ela cochilara vrias vezes e se levantara apenas uma vez, para ir ao banheiro, retornando logo em seguida. Por volta das seis horas, quando a mocinha da

recepo j estava com a bolsa na mo, pronta para ir embora, a porta de um dos elevadores se abriu, e Greta viu, assombrada, a figura de Artur saindo apressada, seguido de seu amigo Norberto. Levantou-se de um salto, e ele no pde deixar de not-la. Marta comeou a dizer alguma coisa, que Artur no escutou, tamanha a surpresa que sentiu ao encontrar Greta ali, parada diante dele, olhar sofrido, tendo no rosto as marcas da violncia de que fora vtima. Imediatamente, Artur sentiu os olhos se encherem de gua e quase que sussurrou: Greta... Parado mais atrs, Norberto os fitava preocupado. No entanto, o semblante deformado de Greta o fez ver que no havia com o que se preocupar. Ele no entendia como que seu rosto ficara daquele jeito, mas, pelo visto, Greta j no era capaz de atrair homem nenhum. Ele pousou a mo no ombro do amigo e disse compreensivo: At amanh, Artur. No se atrase. Artur no respondeu. Apanhou Greta pelo brao e saiu com ela para a rua, caminhando em direo ao local em que costumava deixar seu carro estacionado. Sem dizer palavra, abriu a porta para que ela entrasse, e Greta se sentou com um suspiro. Ele deu a volta e sentou-se ao volante. Deu partida no automvel e seguiu com ela para

So Conrado. No podia ir a nenhum lugar conhecido e correr o risco de ser visto em sua companhia. No agora, que tudo ia to bem. Artur procurou um bar afastado e foi sentar-se com Greta a uma mesa reservada. Pediu bebidas para ambos e s depois que o garom os serviu foi que ele, finalmente, conseguiu coragem para perguntar: Mas o que foi que fizeram a voc? Ela ocultou o rosto entre as mos e desatou a chorar. Estava to transtornada que deixou que os soluos a dominassem e no conseguiu falar. Artur sentiu vontade de abra-la, de proteg-la, mas teve medo de que seu gesto, para ele desinteressado, lhe causasse algum tipo de esperana ou comoo. Por isso, ficou ali a olh-la, at que ela bebeu um gole do Martini e, ainda entre lgrimas, comeou a falar: Ah! Artur! Voc nem pode imaginar o que me aconteceu... Aos tropees, foi lhe contando tudo, desde o dia em que Mauro lhe dera aquela surra de cinto, at quando se mudara para o apartamento de Diniz. Artur escutou tudo em silncio, entre penalizado e arrependido, pensando na melhor forma de ajud-la sem se envolver. Quando ela terminou sua narrativa, ele retrucou consternado: O que posso fazer por voc, Greta? Diga-me.

Qualquer coisa que estiver ao meu alcance, no hesitarei em fazer. Ainda o amo... Reatar o nosso caso impossvel. No o que pretendo. Sei que no sou mais uma mulher atraente, e nenhum homem ia mais me querer. No se trata disso. Creio que fui bem explcito em minha carta. Mais do que isso. Foi frio, cruel... No, no fui. S quis esclarecer as coisas e dar-lhe uma satisfao. Tem razo... revidou ela, voz pungente de dor. No leve a mal o que eu digo Artur. Estou muito arrasada. D para imaginar. Aquele Mauro um covarde! Deveria estar preso. Diniz ainda pensou em acus-lo. Mas de que adiantaria? Com toda a influncia dele e de Valente, nada aconteceria a Mauro. Quem que acusaria um advogado, baseado nas palavras de uma prostituta e dois cafetes? ele no respondeu. Mas no foi para falar de Mauro que o procurei. Imagino que no e confesso que estou curioso. Depois de tanto tempo, o que pode querer de mim? Ajuda.

Como disse, farei tudo o que estiver ao meu alcance. No quero que pense que sou interesseira ou que estou querendo me aproveitar de voc. Tambm no vou lhe fazer nenhuma chantagem. No nada disso. Mas que estou desesperada. No me conformo de viver assim. As pessoas me olham na rua, me apontam como se eu fosse uma aberrao. horrvel! Posso imaginar... No pode no. Ningum pode. Eu, acostumada a ser cortejada por todos os homens, de repente me vejo nessa situao, me escondendo de tudo e de todos. Apenas Diniz no me abandona. Ele parece gostar muito de voc. Ele me ama, sei disso. Pena que no o ame tambm. Ser que j no est na hora de voc considerar o amor desse homem? Ele sempre me pareceu muito dedicado a voc. E ... Mas tambm no foi para falar de Diniz que o procurei. Quero a sua ajuda, Artur, e vim implor-la a voc. Voc o nico que pode fazer alguma coisa por mim. Pois ento, Greta, diga logo. O que que posso fazer? Ela engoliu em seco e olhou fundo em seus olhos.

Disparou: Pagar as cirurgias plsticas que podero corrigir o meu rosto e o meu pescoo. s isso? S isso? Para mim, muito. As cirurgias so muito caras. Nem Diniz tem tanto dinheiro assim. S voc, Artur, s voc pode me ajudar. Entendo... Artur considerou durante alguns minutos e, quando voltou a falar, j tinha tomado sua deciso: Pode deixar, Greta. Gastarei o que for necessrio para que voc recupere o seu rosto e o seu pescoo. Vai voltar a ser uma mulher bonita, voc vai ver. Oh! Artur! Nem sei como lhe agradecer emocionada e agradecida, beijou-lhe as mos e continuou: Pode deixar que no o colocarei em nenhuma situao embaraosa. Sei que agora voc vive bem com sua esposa e no vou permitir que ela descubra nada. Sei disso fez sinal para o garom e concluiu: Vamos? Ele pagou a conta e se levantou, puxando a cadeira para ela. De volta ao carro, ela abriu a bolsa e dela tirou um envelope, estendendo-o para ele. O que isso? indagou curioso, tirando-lhe o envelope das mos. A carta que voc me escreveu. No tive coragem

de jog-la fora e nunca mais a li. Estou devolvendo-a para que voc faa dela o que achar melhor. Artur teve vontade de atir-la longe ali mesmo, mas no achou prudente. Greta ficaria muito magoada, e ela j havia sofrido bastante. Em silncio, guardou a carta no bolso do palet e ligou o carro. Deixou a moa no apartamento de Diniz e foi para casa.

Captulo 33

Assim que Artur abriu a porta, viu Felcia na sala, andando de um lado para outro, visivelmente transtornada: Graas a Deus! exclamou ela, atirando-se em seus braos e chorando assustada. Felcia, o que aconteceu? tornou espantado, alisando seus cabelos e tentando fazer com que ela se acalmasse. Por que demorou tanto, Artur? Quase me mata de preocupao! Eu me atrasei s isso. No a primeira vez. Por

que tanto alarde? que deu no jornal... Um acidente horrvel... Um carro igualzinho ao seu... Pensei que fosse voc... Ele a abraou e beijou seus cabelos, estreitando-a com amor. Mas no fui eu. Estou bem. Foi apenas coincidncia. Ouviram um choro insistente e correram ao mesmo tempo. Batina gritava a plenos pulmes, e Felcia aproximouse do bero. Era hora de amamentar novamente. Acho que devamos contratar uma bab sugeriu Artur. Nem pensar! J se esqueceu do que a ltima nos aprontou? No quero correr o risco de perder Batina tambm. Eu no suportaria! Apanhou a menina no colo e ajeitou-a ao seio, dandolhe de mamar. Por mais que Artur insistisse, Felcia no aceitava a idia de ter uma bab novamente. No confiava em mais ningum, e a nica pessoa com quem contava era com a me. Quando precisava sair, passava na casa de Ondina e deixava a criana, indo busc-la assim que terminava o que tinha que fazer. Fora isso, no permitia que ningum mais cuidasse da filha. Nem Catarina, que considerava sua melhor amiga. Embevecido com aquela cena, Artur sentou-se na

poltrona e ps-se a admirar me e filha unidas em momento to sublime e especial. Seus olhos marejaram, e ele pensou no quanto as amava. Elas eram tudo em sua vida, e ele agora se considerava um homem feliz. Vendo o seu ar extasiado, Felcia sorriu e aconselhou: Por que no aproveita para ir tomar um banho? O jantar est quase pronto. Ainda enleado por aquela cena tocante, Artur assentiu. Tirou gravata, o palet, a camisa e atirou tudo sobre a poltrona em que estivera sentado. Foi para o banheiro e ligou o chuveiro, sentindo imenso prazer com a gua que caa sobre sua cabea. Nem se lembrava mais de Greta. A carta, por completo esquecida, permanecia inerte no bolso do palet. Esquecera-se dela tambm. Depois do jantar, Felcia fez Batina dormir e foi para a cama. Apesar de cansada, envolveu Artur num abrao e pousou-lhe um beijo prolongado e apaixonado, e ambos se entregaram ao amor. Quando terminaram, exaustos, adormeceram, um nos braos do outro, Artur nem de longe se lembrando do encontro que tivera com Greta. Na manh seguinte, levantou-se, tomou caf, fez o desjejum, beijou a mulher e a filha e saiu. Foi s quando chegou ao escritrio e Rose lhe disse que algum chamado Greta havia ligado, por que ele no se lembrou. do A carta! No Esquecera-a completo bolso palet.

conseguiu trabalhar. Apanhou a mala em cima da mesa, deu meia-volta e foi correndo para casa. Ligou o carro rapidamente e saiu cantando os pneus, rezando para que Felcia no encontrasse a maldita carta. Em casa, Felcia recolhia as roupas espalhadas de Artur, separando as limpas das sujas. Colocou a camisa para lavar e foi guardar o terno no armrio. Como sempre fazia, vistoriou os bolsos, procura de moedas e papis de bala que ele colocava ali, at que seus dedos tocaram em algo que parecia um envelope. Sem de nada desconfiar, Felcia o puxou. Era um envelope branco comum, sem nome ou remetente, e ela deduziu que no era uma carta postada. Curiosa, abriu-a devagar. No estava acostumada a ler a correspondncia nem a fuar as coisas do marido, mas aquele envelope, em especial, chamou-lhe a ateno. Talvez porque fosse frio e impessoal demais, o que no era comum numa carta. Sentou-se na cama, com a carta nas mos, pensando no que deveria fazer. Abria ou no abria? Abri-la seria um desrespeito. No a abrir aguaria mais e mais a sua curiosidade. Resolveu abrir. De qualquer sorte, perguntaria mesmo a Artur do que se tratava e, como no tinham segredos, ele mesmo acabaria permitindo que ela a lesse. Assim que leu as primeiras linhas, parou estarrecida. Reconheceu de imediato caligrafia do marido e sentiu

uma tontura. Aquilo era uma carta de despedida, bem se via, mas que despedida! Ali, Artur admitia, com todas as letras, que possua, ou ao menos possura uma amante. Tal de Greta. Nunca ouvira falar. Lembrou-se de Lurdinha, de quem chegara h desconfiar um dia, mas sabia agora que no se tratava dela. A amante de Artur era uma mulher chamada Greta de quem ele se despedira havia mais de um ano, com a desculpa de que se reconciliara com a esposa. Um dio surdo foi tomando conta dela, e lgrimas comearam a escorrer de seus olhos. Teve vontade de atirar a carta longe, mas a curiosidade falou mais alto, e ela continuou lendo, um mundo de indagaes assaltando a sua mente. A carta fora escrita um ano atrs. Mas o que fazia em seu bolso ainda hoje? E depois, ele no fora o destinatrio. Fora o remetente. Ser que no entregara a carta a tal mulher? Ou ser que se encontrara com ela depois, e ela mesma a devolvera? E por que a devolveria? Se for assim, s podia haver uma explicao. Artur tornara a encontr-la e reatara seu antigo caso com ela. S isso poderia justificar a devoluo de uma carta de despedida. Agora compreendia por que ele se atrasara na noite anterior. Fora por que, enquanto ela quase morria de preocupao, julgando-o morto naquele acidente funesto, ele se divertia na cama da amante!

Continuou a ler. J estava quase no final quando a porta do quarto se abriu bruscamente, e ela viu Artur entrar esbaforido, plido feito cera. Ao v-la sentada ali, com a carta na mo, rubra de raiva, tentou se justificar: Felcia, no nada disso que voc est pensando. Seu cnico! Cafajeste! Ento me desvelo de amor por voc e assim que me paga? Felcia, deixe-me explicar, por favor. Explicar o qu? J est tudo mais do que explicado! Eu bem que desconfiei que voc tinha uma amante. Nunca lhe perguntei nada, porque pensei que estivesse tudo terminado. Mas jamais poderia imaginar que voc voltaria a se encontrar com ela. Mas eu no a encontrei... No? E o que essa carta estava fazendo no bolso do seu palet? agitou a carta freneticamente, bem diante de seu nariz, e continuou: O que foi que houve Artur? O amor acabou? porque agora sou me? Por acaso estou to feia e gorda que voc sinta necessidade de voltar a ter amantes? a mesma amante! Felcia, voc no est entendendo nada... Ah! Sim, estou entendendo tudo! Entendo que essa mulherzinha, essa tal de Greta, deve ser uma vagabunda com quem voc amou fazer sexo, no ? Amou tanto que foi procur-la de novo. E ela, feliz da vida, devolveu-lhe a

carta como um sinal de que tudo voltou a ser como antes! isso, Artur, no ? Vamos, confesse! Negue que ela sua amante, se tiver coragem! Assustada com aqueles gritos, Batina, que dormia no bero ao lado da cama, ps-se a chorar e a berrar, atraindo a ateno da me. Felcia correu para o bercinho e pegou-a no colo, balanando-a de encontro ao peito. Chi! No chore minha querida. Mame est aqui. No se assuste. Enquanto Felcia a ninava, Artur saiu do quarto s pressas e voltou logo em seguida, trazendo Hermnia pela mo. Gentilmente, retirou Batina dos braos de Felcia e passou-a a empregada, sob os protestos da esposa. No se preocupe repreendeu-o. Hermnia est na famlia h anos. Vai cuidar muito bem de Batina. Embora quisesse protestar, Felcia acabou permitindo que Hermnia a levasse. Era melhor mesmo que ela no participasse daquela conversa imunda. Depois que ouviram os passos de Hermnia descendo as escadas, Felcia se virou para o marido e disparou: Vamos, estou esperando. Negue que essa tal de Greta sua amante. Nego. No tenho amante alguma. Ah! No tem? E quem essa Greta? De onde surgiu? Por que voc lhe escreveu essa carta? Ou vai negar

que a letra sua? No. Fui eu mesmo que escrevi. No ano passado, logo aps a nossa reconciliao. Ah! J est comeando a confessar. Cachorro! Ser que d para parar de me ofender? Por que no se senta e me escuta? Meio a contragosto, Felcia sentou-se e fitou-o com desdm. Estou esperando. Artur soltou profundo suspiro e passou as mos pelos cabelos, j sentindo um incio de desespero. Acontecera o que ele mais temia. Felcia estava a um passo de descobrir toda a verdade, e ele no tinha mais como negar. Rapidamente, tentou pensar em uma desculpa para dar, mas achou que no valia a pena. At quando poderia viver sustentando aquela mentira? Enquanto ela no desconfiava de nada, at que era fcil. Mas agora que ela sabia como faria para engan-la? E ser que valeria a pena engan-la novamente? No, pensou. J fora longe demais. Chegara hora de lhe contar toda a verdade. Ele a amava de verdade e, se ela o amasse tambm, haveria de compreender. E depois, havia Greta. Prometera-lhe ajuda e no queria voltar atrs na palavra empenhada. Precisava contar a verdade a Felcia. S assim se libertaria daquele peso e tentaria

convenc-la de que Greta era uma infeliz, uma pobre coitada que precisava de ajuda. Respirou fundo, encheu-se de coragem e comeou a contar: Conheci Greta cerca de dois anos aps a morte de Tiago. Eu estava desesperado, voc me rejeitava e me humilhava de todas as formas. Tentei resistir e, durante dois anos, confesso que consegui. Mas voc me deixava louco, e eu acabei indo procurar, nos braos de outra, o amor que voc me negava parou de falar e olhou para ela, tentando imaginar o efeito que suas palavras estavam lhe causando. Como dizia, eu estava desesperado e acabei conhecendo Greta... Onde? Onde a conheceu? Num bordel respondeu quase num sussurro, mas Felcia no disse nada. Greta era uma prostituta. Conheci-a e... Bem... Ns fizemos sexo... Felcia virou o rosto, enojada, e recriminou veemente: Pensei que eu significasse mais do que uma simples prostituta. No se trata disso. No planejei nada. Mas eu estava desiludido, sentindo-me desvalorizado, repelido. O que queria que eu fizesse? Poderamos ter conversado... Ele soltou uma risada nervosa e contestou:

Conversado? Deus sabe o quanto tentei conversar com voc. Mas s o que voc fazia era me humilhar, me espezinhar. Dizia que tinha nojo de mim, que eu era repulsivo, asqueroso. Lembra-se? Ela se lembrava, embora tentasse esquecer. Eu estava fora de mim... No precisa se defender. No a estou acusando de nada. Se a aceitei depois de tudo, foi porque a amo. Se me amasse no se atiraria na cama da primeira prostituta que aparecesse. No seja injusta, Felcia. Pense direitinho: eu sempre fui um homem viril. Como esperava que eu ficasse privado, de uma hora para outra, do corpo de minha esposa? Da esposa que eu amava e desejava loucamente? Ser que o sexo era mais importante do que tudo? Se fosse, eu a teria deixado. E se no o fiz, foi porque a amava. Mesmo sem ter sexo com voc, no a deixei. E no foi por considerao, ou medo, ou vergonha. Foi por amor. Eu sempre a amei e vivia espera que voc me aceitasse de volta. Era o que eu mais queria. Quantas vezes no tentei uma reconciliao? Quantas vezes no tentei fazer com que voc voltasse a me amar? Quantas vezes no tentei fazer amor com voc? Algumas vezes, quase perdi a cabea e a forcei. Mas voc me repelia duramente, e eu acabava caindo em mim e me arrependia.

Foi difcil, Felcia, viver com a mulher que amava sem poder toc-la. Eu estava doente... E eu, desesperado. O que mais queria era poder tocar em voc, am-la como sempre a amei. Mas voc no me queria... E voc arranjou uma prostituta. No tive jeito. Greta se mostrou compreensiva e carinhosa. No me cobrava nada, e eu fui me acostumando a ela. Por isso saa quase todas as noites e s voltava de madrugada? Sim. Ia ao encontro de Greta... No bordel. No bordel. Era onde ela vivia, e eu me tornei fregus assduo. Embora gostasse dela, nunca a amei e nunca a enganei. Sempre fui sincero e deixei bem claro que s o que queria era um pouco de calor e compreenso. Fui em busca de sexo, mas confesso que encontrei tambm uma amiga. S o que no pude lhe dar foi o meu amor. Se ela era assim to boa, por que no ficou com ela? Porque era voc que eu amava e amo. E por que terminou tudo com ela?

Porque voc me aceitou de volta, e eu no precisava mais buscar sexo na rua. Podia ter com minha esposa o que sempre sonhei. E foi maravilhoso. No tente me amolecer. Ainda no estou convencida. Convencida de qu? Do meu amor? De que voc e essa tal de Greta no se encontram mais. Ns nos encontramos sim. Ontem. Ela veio me procurar. Eu sabia! No tire concluses precipitadas. Ela est com problemas... Que tipo de problema? Uma gravidez indesejada de algum malandro? Veio chantage-lo para que voc lhe d dinheiro para o aborto? Ou, quem sabe, sensibiliz-lo com sua misria, para que voc volte para ela? No nada disso. Greta veio me pedir ajuda para uma cirurgia. Cirurgia? repetiu desconfiada. Que tipo de cirurgia? Uma cirurgia plstica. S podia ser. Aposto como est ficando velha e quer melhorar a cara enrugada. No. Greta foi violentamente ferida por um

vagabundo que lhe marcou o rosto... Bem-feito. No diga isso. Seu rosto e seu pescoo esto cheios de cicatrizes. Sero necessrias vrias cirurgias para que ela volte ao normal. Ah! Sim. E ela veio lhe pedir dinheiro, no ? Veio. E voc concordou. Concordei. O que mais poderia fazer? Senti-me responsvel. Por qu? O que que voc tem com isso? Foi por minha causa que tudo aconteceu. Rapidamente, Artur contou-lhe o episdio com Mauro, e Felcia revidou abismada: Pelo visto, voc se envolveu com o pior tipo de gente. o tipo de gente que freqenta esses lugares e ao qual tive que me acostumar. No me venha com essa! No v agora querer me fazer sentir culpada tambm! Voc arranjou uma amante prostituta porque quis! O que voc queria que eu fizesse Felcia? Que virasse padre? Que fingisse no arder de desejo todas as noites em que a via? Lamento, mas sou um homem normal, com desejos normais. Precisava de sexo sim. E

onde estava voc que no cumpria o seu papel de esposa? Enfiada no quarto, chorando a morte de nosso filho, usando-o como desculpa para encobrir a sua frieza! Eu no o usei como desculpa. Estava sofrendo com a morte de Tiago. Eu tambm! S que eu continuei vivendo, e voc escolheu se enterrar em sua prpria dor. E no foi s isso. De repente, voc passou a me repudiar, a me odiar mesmo. Por que, Felcia, por qu? Por que me rejeitou e acabou me atirando nos braos de outra mulher? Felcia engoliu em seco. No fundo, sabia que ele estava com a razo. Sim, fora ela, com sua frieza e sua falta de respeito, que acabara empurrando-o para outra mulher. Lembrava-se que chegara a gostar que ele tivesse uma amante. S assim no a aborreceria com aquelas coisas de sexo. Se for assim, por que agora reclamava? Por que lhe cobrava algo por que ela mesma fora a nica responsvel? Por que mentiu para mim esse tempo todo? indagou sentida. Quantas vezes lhe perguntei se voc possua uma amante? O que voc queria? Que eu dissesse a verdade e corresse o risco de voc me deixar? Eu a amava, no queria perd-la. Queria fazer amor com voc, mas voc no me aceitava, e fui procurar sexo na rua. Mas no

queria e no podia viver sem voc. Depois que nos reconciliamos voc nunca mais perguntou nada, e eu pensei que no precisaria mais recordar esses anos negros em nossas vidas. Eu a amo, Felcia, hoje muito mais do que naquela poca. Ser que no percebe isso? Por que no acredita em mim? No sei... Voc mentiu tanto... No menti porque quis. Voc sabe o quanto sempre fui sincero e leal. Mentiu-se naquela poca, foi por medo de perd-la. E s eu sei o quanto sofri por ter que enganla. Quem me garante que no est mentindo agora? O meu amor. Duvido que no tenha certeza de que a amo. Voc pode duvidar de tudo, Felcia, menos do meu amor por voc. E por nossa filha. Hoje, somos uma famlia feliz. Acha que eu arriscaria a nossa felicidade por causa de uma mulher que no representa nada para mim? No sei. Estou confusa. Raciocine, Felcia. Se no a amasse, por que estaria ainda com voc? Tive todas as chances de me separar. J havia at sado de casa. Por que pensa que voltei? Por que tornou a ver essa mulher? J disse. Porque ela precisa da minha ajuda. S por isso?

Eu juro. Nada mais? Nada mais. E a carta? Ela me devolveu ontem. Disse que no a queria mais. Por qu? No sei. Talvez porque seja dolorosa. Dolorosa? Por favor, Felcia, acredite em mim. No sei Artur, preciso pensar. Preciso ainda digerir a idia de que voc est se encontrando com sua examante. Do jeito como fala, parece que me encontro com ela todos os dias, em algum motel. Gostaria de ter certeza de que no assim. Ela est vivendo com outro. Est? E por que ento ele no paga as cirurgias? Porque no tem dinheiro, por isso. Hum... Isso est me parecendo muito estranho. E se forem dois espertinhos tentando tirar-lhe dinheiro? No so. Conheo-a bem. E sei tambm que ele no nenhum aproveitador. No meio da confuso, Felcia no sabia mais em que pensar. Precisava refletir sobre tudo, para s ento tomar

uma deciso. Reconhecia que fora ela que causara o seu envolvimento com aquela tal de Greta e acreditava em Artur quando ele lhe dizia que no tinha mais nada com ela. Ainda assim, precisava pensar. Vou pensar Artur. Preciso de tempo para refletir sobre tudo o que voc me contou. Por favor, raciocine com carinho e ver que a amo. H mais alguma coisa que gostaria de me contar? Artur sentiu a garganta seca. Era agora ou nunca. No podia perder a oportunidade de lhe revelar toda a verdade, inclusive e principalmente, a verdadeira identidade de Greta. Apenas mais uma coisa hesitou. E o que ? Greta... Seu nome no Greta... No? Como assim? Ela usa um nome falso? Usa. E da? Seu verdadeiro nome no me importa em nada. Eu sequer a conheo... parou, acometida de forte apreenso. Ou conheo? Conhece... Sentindo a sua hesitao, Felcia indagou ansiosa: Bem, e qual o seu nome, ento? Lurdinha... Felcia no ouviu mais nada. Tomada pela surpresa e

por forte comoo, sentiu as pernas amolecerem, o corpo foi enfraquecendo, e ela desabou pesadamente no cho. Assim que abriu os olhos, Felcia sentiu imensa dor de cabea e os fechou novamente, gemendo baixinho e levando a mo testa. Sentiu que algum acariciava seus cabelos e tentou abrir os olhos de novo. A viso nublada, a princpio, no distinguiu nada nem ningum. Apenas um vulto, ajoelhado diante dela, mexia os braos com vagar, e ela tentou se concentrar para identificar de quem se tratava. Artur. Reconheceu-o. Era Artur quem estava ali, aflito e amedrontado, chamando seu nome com insistncia: Felcia! Acorde, Felcia ela arregalou os olhos e o encarou. Voc est bem? O que aconteceu? Voc desmaiou. Desmaiei? Por qu...? lembrou-se de tudo e empertigou-se rapidamente, falando com rispidez: Saia daqui! Felcia, no... Como se atreve, Artur? Como se atreve a tomar por amante a mulher que matou seu filho? No bem assim... No. bem pior. Voc ficou caidinho por uma assassina! Uma prostituta assassina de crianas!

No planejamos nada. Simplesmente aconteceu... Aconteceu? Como voc cnico! Aconteceu sim. Cheguei ao bordel sem nenhuma noo do que iria encontrar. Foi uma surpresa ver Lurdinha ali. Imagino. E que surpresa! Mas como fui estpida! Por que no segui meu corao? Eu devia ter acreditado em minhas suspeitas quando ouvi Lurdinha proferindo seu nome naquela loja de lingeries. J era uma prostituta! Eu a segui at o bordel em que trabalhava, sem saber que o meu marido era seu fregus preferido! apesar de surpreso com aquelas revelaes, ele no ousava encarla. Ser que vocs j eram amantes desde a poca em que ela trabalhava aqui? Ser por isso que foi procur-la depois? No diga absurdos! Despedi Lurdinha e coloquei a sua foto em todos os jornais, contando ao mundo o que ela fez. Esqueceu? E foi justamente isso que a levou prostituio! Que lstima zombou. E foi culpa nossa se ela matou nosso filho? Voc, por acaso, contou alguma mentira aos jornais? E o que ela queria? Que voc fosse correndo oferecer os seus servios de bab aos nossos amigos? E depois de tudo, por acaso fui eu que lhe ensinei o ofcio de vagabunda? No. Foi voc!

Ser que no pode perdo-la? O que ela fez foi to horrvel assim que no merea o seu perdo? Pelo visto, voc j a perdoou. E como! Voc no sabe o que lhe aconteceu. No tem idia do que ela passou. E o que eu passei? No importa? Voc sempre teve a mim. Lurdinha nunca teve ningum. Ficou abandonada, tentando procurar emprego, mas ningum queria empreg-la. A notcia saiu em todos os jornais, e era como todos a conheciam: a bab assassina. Pensa que foi fcil para ela? Pensa que ela no se corroeu de remorso tambm? No o que parece. Como pode dizer uma coisa dessas? Voc no estava dentro dela, no sabe o que ela sentiu. No sei e no me interessa. Talvez no. Mas sei que voc uma mulher generosa e de bom corao. O dio que sentiu por ela no vai ao ponto de querer destru-la. Ou vai? Felcia titubeou. E claro que nunca pensara em nada daquilo. Com a morte de Tiago, a nica coisa em que podia se concentrar era no seu prprio sofrimento. Jamais parou para pensar na dor de mais ningum. Nem na do marido, que dir de uma bab. Mas no era uma mulher insensvel e retrucou insegura:

No... Mas tambm no morro de amores por ela e no me interessa o que fez de sua vida. Nem o fato dela ter virado mendiga? Mendiga? sentiu uma pontada de piedade, mas ainda insistia. Foi o que ela procurou. Foi o que ns lhe oferecemos. Com a nossa incompreenso, generosidade. O que voc queria Artur? Que continussemos com ela a nosso servio depois de tudo? Depois do desgosto que ela me causou? No. Mas hoje me questiono se fiz bem em divulgar todo o drama e a despedi-la lhe sem qualquer qualquer gratificao, referncia. Por certo que sim! Imagine se ela fizesse o mesmo outra famlia. Ser despedida, levar na conscincia a culpa pelo seu desatino, isso j seria para ela castigo suficiente. No precisava ter colocado seu nome e sua foto no jornal. Isso a marcou para sempre. No sei por que se culpa. Voc no teve nada a ver com isso. Foi imprensa que se encarregou de execr-la. Porque ns fizemos alarde. Se tivssemos nos mantido reservados, nada disso teria acontecido. Mas negando-me fornecer o nosso dio, a nossa falta de

fomos ns que fornecemos a foto de Lurdinha para os jornais, lembra-se? Aquela em que ela segurava Tiago... calou-se emocionado. Pare! Pare! explodiu Felcia, tapando os ouvidos. Voc no tem o direito de defender aquela cortes assassina! No a estou defendendo! Estou tentando ser justo. Voc est apaixonado por ela. Sempre esteve! Por isso a defende com tanto ardor. Se estivesse mesmo apaixonado por ela, no teria esperado por voc durante tantos anos. Teria pedido o desquite e teria ido viver com ela. Voc no faria isso. E a sociedade? E os nossos bens? No sou um homem que vive de aparncias nem me importo com os fuxicos sociais. Quanto aos bens, no sou ganancioso e j havia herdado um patrimnio considervel quando nos casamos. E voc tambm sempre foi uma mulher rica. Mas teria que dividir tudo comigo. No sou ambicioso, Felcia, e nem voc. Tenho certeza de que faramos uma partilha amigvel. Pois eu no! S no me desquitei para no virar motivo de fofoca. Isso desculpa. A quem quer enganar? Voc nunca

se Importou com nada disso. Foi desculpa que arranjou para justificar o fato de que tambm me amava e no queria me perder. Est sendo muito pretensioso. Estou sendo realista e honesto. Por que no pode ser honesta comigo tambm? Por que no confessa que sempre me amou e que estava enfrentando problemas por causa da morte de nosso filho, problemas que, at hoje, no pude compreender? Mas no minta, dizendo que no me amava. No verdade. Vi em seus olhos na noite em que nos reconciliamos. Nenhuma mulher faz o que voc fez se no for por amor... Ela desatou a chorar, e Artur a abraou, com medo de que ela voltasse a rejeit-lo, como das outras vezes. Mas Felcia no fez nada disso. Agarrou-se a ele e desatou num pranto convulso, entrecortado por soluos sentidos e amargurados. Aos pranto desabafou: Sempre o amei, Artur! No sei o que aconteceu comigo naquele tempo. Eu estava cega, estava louca, desatinada. Perdei um filho no nada fcil, e creio que quis culpar algum pelo meu infortnio. No podia aceitar o fato de que fora o destino que o tomara de mim. Ou que ele havia escolhido aquela morte, naquela idade, como minha me diz. Para mim, era mais fcil culpar algum, mais fcil do que aceitar, inclusive, a minha prpria culpa.

Sua! Mas por qu? Voc foi nica que no fez nada. Fiz sim. Eu me omiti. Desde a manh, quando acordei, senti um forte pressentimento. Havia tido um pesadelo naquela noite, nem me lembro direito o que era. Mas a impresso ficou uma sensao de que Tiago corria perigo. E a piscina... O medo me assaltava, e eu fiz milhes de recomendaes a Lurdinha porque sabia, em meu ntimo, que aquilo iria acontecer. No devia t-lo deixado com ela. Mas eu estava animada com a festa e queria que tudo desse certo. Negligenciei meu filho por causa de uma festa idiota! Ouvindo o seu desabafo, Artur estreitou-a ainda mais e sussurrou ao seu ouvido: Chi! Felcia, no chore. No se culpe. Ningum teve culpa de nada. Nem eu, nem Lurdinha, muito menos voc. Talvez sua me tenha razo. Talvez Tiago houvesse mesmo escolhido morrer naquele dia, daquela forma... Acredita mesmo nisso? tornou surpresa. No sei. Nunca pensei sobre essas coisas. Mas o que sua me diz faz sentido, e eu vou procurar me inteirar um pouco mais do assunto. Voc est tentando me consolar. Estou tentando faz-la ver a realidade. As coisas aconteceram como tinham que acontecer. lgico que

cada um de ns teve sua participao no ocorrido, assim como participamos das vidas daqueles que nos cercam. Mas que tambm vivemos Felcia. Tambm estamos tentando aprender. Aprender o qu? A viver. A ser melhores e mais felizes. E tudo isso di. percebo o quanto di. Mas precisamos acreditar no amor e naqueles que nos amam. Se fizermos isso, seremos capazes de superar qualquer coisa juntos. Todas as nossas dificuldades sero mais facilmente compreendidas se ns nos compreendermos em primeiro lugar. Por que temos que nos desesperar e nos deixar consumir pelo dio? Isso no faz bem a ningum. A que foi que o dio a levou durante todos esses anos? A um vazio, a uma vida de tristezas e privaes. Por que no nos damos as mos e caminhamos juntos, como nos propusemos a fazer? Quando nos casamos, assumimos o compromisso de nos amarmos, nos respeitarmos e nos ajudarmos mutuamente. Por que olvidarmos agora esse compromisso, se ainda estamos unidos por amor? Se no nos amssemos mais, no diria nada e seria o primeiro a sugerir que nos separssemos. A vida sem amor muito triste. Mas eu a amo, tenha certeza de que, apesar de todas as feridas e de todas as magos voc me ama tambm. E se ns nos amamos, devemos confiar um no outro e na perfeio da

vida. Por que quer nos roubar a felicidade que arduamente conquistamos? Por que no nos dar mais uma chance de vivenciar o nosso amor? Confie em mim, Felcia, confie no meu amor. Voc nica em meu corao, no o divido com nenhuma outra mulher, exceo de Batina. Quer tirar dela tambm a oportunidade de ter uma famlia slida e feliz? Um lar construdo sobre os pilares do amor e da compreenso? Felcia estava surpresa. Jamais ouvira Artur falar daquela maneira. No sabia que, a seu lado, o esprito de Tiago lhe sugeria aqueles pensamentos, aplicando em ambos fortes doses de energia revitalizante. As palavras de Artur eram to sinceras, to lcidas, to carregadas de amor, que ela no conseguiu contest-las. Redobrou o pranto, agarrada a ele, e disse comovida: No sei de onde tirou essas idias. Mas reconheo que so verdadeiras. Voc um homem maravilhoso, Artur, e cega fui eu de no reconhecer isso durante todos aqueles anos. No pensemos mais nisso. Vamos deixar o passado viver no passado. Nossa vida no presente e para o futuro. E neles que devemos nos concentrar. Principalmente, no futuro de nossa filha. Tem razo. Eu fiquei com raiva, verdade, mas foi por causa da surpresa. Voc e Lurdinha juntos foi um golpe

duro demais. Acredita no que lhe disse? Acredito. O seu amor to visvel que salta aos olhos. Jamais poderia duvidar de que voc me ama. Isso cristalino, e eu seria uma tola se dissesse que no acredito. Ou ento, estaria to envolvida pelo meu orgulho de mulher ferida que me deixaria levar por ele e, novamente, colocaria uma barreira entre ns. Mas voc tem razo. No o que merecemos. No o que nossa filha merece. Temos tudo para ser felizes, ns trs, e o fantasma de Lurdinha no pode ser suficiente para turvar a nossa felicidade. Artur a beijou longamente, abraando-a com ternura. Vamos esquecer esse episdio, ento? Ou melhor, vamos esquecer o que cada um de ns teve que enfrentar para reencontrar o amor e a felicidade? Esquecer, difcil. Tem razo. Se esquecermos, acabaremos apagando valiosas experincias de vida. Mas no vamos mais permitir que essas lembranas nos infelicitem mais. Vamos viver do nosso amor, da nossa alegria, de tudo o que temos para dar e receber um do outro. O que vivemos com outras pessoas e por causa de outras pessoas passado e no passado est. Sim. No quero mais pensar nisso. Voc diz que

no tem mais nenhum envolvimento com Lurdinha, e eu acredito. Pode perdo-la ento? Pode perdoar-me tambm? Sim... Beijaram-se novamente, e Artur prosseguiu: E quanto a ela? Quanto a Lurdinha? O que ser feito dela? No quero mais pensar nela. Mas voc disse que a perdoou... Perdoei. Mas no quero mais v-la ou saber dela. Ento, no perdoou nada. Se tivesse mesmo perdoado, no guardaria essa mgoa. No acha que est exigindo muito de mim? J no o suficiente no sentir mais dio dela e aceit-la, mesmo depois de voc ter tido um caso com ela? Olhe Felcia, no sou um homem religioso nem entendo muito dessas coisas de Deus. Mas sou um homem justo e ponderado. Para mim, perdoar significa esquecer a ofensa. Se voc conseguisse esquecer e se ainda mostra sinais de mgoa, ento por que no perdoou. Ou est fingindo para enganar a si mesma, ou usou o perdo para camuflar o orgulho. Mais uma vez guiado por Tiago, Artur ia lhe repetindo as palavras, sem nem se dar conta de que aqueles pensamentos no eram seus. At ele se espantava com

suas idias lcidas, e Felcia ainda mais. Como pode dizer uma coisa dessas? tornou abismada. No o bastante deixar de sentir dio? J alguma coisa, mas no o ideal. No me cobre mais do que isso, Artur. Estou fazendo o que posso. Entendo. E no quero for-la a tomar atitudes que no vm de seu corao. No preciso voc se violentar s para me agradar ou fazer o que voc acha que deve se impor. O que tiver de fazer faa de corao. Se esse o mximo que consegue dar, ento d. No precisa se culpar por isso. S lhe peo que reflita mais um pouco sobre tudo o que lhe disse. Pense no quanto Lurdinha deve ter sofrido e ainda est sofrendo. Ajud-la, nesse momento, seria um gesto muito bonito e desprendido. Se ela nos fez sofrer, ns tambm colaboramos com o seu sofrimento. Ser que no devemos isso a ela? Felcia no respondeu. Limitou-se a olhar para o rosto do marido, s agora notando a enorme semelhana entre ele e Tiago. No sabia de onde vinha aquela idia, pois Tiago morrera ainda muito criana. Mas tinha certeza de que, se ele tivesse crescido, suas fisionomias adquiririam todos os traos do pai. E, a exemplo de Artur, teria sido um rapaz muito bonito. Parado ao lado de ambos, Tiago lia-lhes todos os

pensamentos Efetivamente,

e ao

sorriu

com em

comparao esprito, seu

da

me. se

crescer

rosto

assemelhara muito ao de Artur, pois ele plasmara em seu corpo fludico os genes do pai, tal qual teria sido se encarnado estivesse. Da a forte semelhana entre ambos. Abenoou-os satisfeito e partiu. Cumprira mais uma etapa de sua tarefa, e o pai fora excelente receptor de suas idias. Era um mdium muito bom. Pena que no havia ainda despertado para a espiritualidade, embora tivesse todo o potencial para isso Artur era de uma lucidez e de uma dignidade sem iguais, o que era muito importante num mdium consciente e disposto a colaborar. Tinha certeza de que, logo, logo, o mundo espiritual poderia contar com a sua valiosa colaborao. As palavras de Artur, intudas por Tiago, calaram fundo no corao de Felcia. No tinha lembranas conscientes de suas vidas passadas nem do mal que haviam reciprocamente se infligido. Mas sentia quase que uma necessidade de perdoar Lurdinha e de ajuda-Ia. Era como se uma fora invisvel a impelisse ao perdo e a reconciliao. Mas como faria isso? A oportunidade havia surgido, mas ela no se sentia vontade. Como fazer para concordar com aquela ajuda que, em termos financeiros, nada representaria paia eles?

Captulo 34

Felcia no estava decidida sobre o que fazer, e Artur no queria tomar nenhuma atitude sua revelia. Prometera-lhe que nada faria sem o seu consentimento e, quando Greta ligou no outro dia, ele mesmo tratou de atender: Al, Lurdinha? ela estranhou o fato de ele usar o seu nome verdadeiro, mas no disse nada. Ser que podemos nos encontrar? Precisamos conversar. Marcaram num restaurante mais afastado, na hora do Almoo. Greta chegou primeiro, e Artur apareceu pouco depois. Pediram seus pratos e, enquanto comiam, iam conversando: Quando que poderei procurar o mdico? indagou ansiosa. Ele a fitou meio sem jeito, mas, enchendo-se de coragem, objetou: No sei se poder fazer isso agora. Talvez tenha que esperar. Por qu? ela mal conseguia esconder a decepo.

Porque Felcia descobriu tudo. O qu? Em breves palavras, Artur colocou-a a par de tudo o que havia acontecido, e ela se maldissera por lhe haver entregado aquela carta. Como fui estpida! recriminou-se. Agora no adianta reclamar. Fez, est feito. No quero que voc ache que fiz de propsito. No acho Lurdinha. Isso nem me passou pela cabea. Foi mesmo distrao minha. Devia ter jogado a carta fora. Ela fez silncio por alguns segundos e deu uma garfada na comida, sem sabore-la. E agora? Teremos que esperar. No quero fazer nada sem o consentimento de Felcia. Entendo... E acho que voc tem razo. Ela j foi maravilhosa em me perdoar por tudo o que fiz. Felcia uma mulher muito generosa. Tenho certeza de que vai cair em si e concordar em lhe dar o dinheiro. Foram para casa, Greta com o corao oprimido. Na primeira entrevista que tivera com Artur, enchera-se de esperanas. Mas no podia imaginar que Felcia fosse acabar descobrindo e se opondo ajuda. E ela tinha razo.

J no lhe causara mal suficiente? Seria querer muito que ela realmente a perdoasse e ainda lhe desse dinheiro. Na certa, s dissera aquilo para no desagradar o marido. Agora que se reconciliaram, ela faria de tudo para mant-lo a seu lado e, na certa, no queria que ele a julgasse insensvel ou rancorosa. Durante toda a sua conversa, Artur a chamara de Lurdinha, sem que ela lhe perguntasse o porqu. Ele estava certo. Ela no era Greta. Fora Greta um dia. Seu nome era Lurdinha. Agora compreendia por que Valente insistira em que o chamassem de Ricardo, seu verdadeiro nome. Valente era parte do passado, um passado ao qual ele no queria mais pertencer. Sua essncia verdadeira era Ricardo, assim como a dela no era Greta. Era Lurdinha e, dali para frente, voltaria a usar seu nome de batismo. Quando chegou a casa, Diniz ainda no havia voltado. Ricardo e Eunice j haviam retornado da lua-de-mel, e ela andava ocupada com suas novas tarefas domsticas. Estava at planejando adotar uma criana, o que causou certa tristeza em Lurdinha. Ela tambm gostaria de ser me, de levar uma vida normal, como toda mulher. Esperou at que Diniz voltasse da boate, onde se ultimavam os preparativos. Mais umas duas semanas, e poderiam marcar a inaugurao. Assim que ele entrou, notou o seu ar de abatimento. Ela ainda no havia lhe dito

que fora procurar Artur, mas precisava contar. Ele sempre fora seu amigo, e ela lhe tinha agora uma grande considerao. Greta alarmou-se. O que houve? Est doente? Venha at aqui, Diniz chamou ela, batendo com a mo na poltrona ao lado da sua. Preciso falar-lhe. Ele se aproximou e sentou-se preocupado. O que foi que houve? Voc est to plida... Fui procurar Artur. Voc o qu? Ficou maluca? Por que fez isso? Porque no agento mais o meu rosto! No posso nem me olhar no espelho. Desatou a chorar, e ele a abraou: Alguma vez reclamei de alguma coisa? No por voc. por mim. No me sinto bem comigo mesma. As pessoas me olham e me apontam na rua... So todas umas idiotas. Amo-a assim mesmo. Mas eu no me amo! No posso mais continuar assim. Estou ficando velha. Quero ter uma vida normal, casar, ter filhos, como Eunice fez. Voc sabe que Artur j casado e, pelo que me consta, est muito bem com a esposa. Quem falou em Artur? Ele a afastou surpreso. Ser que Greta conhecera outro homem?

Est saindo com algum, Greta? No. E no me chame mais de Greta. Meu nome Lurdinha. Cada vez mais desconfiado, Diniz soltou-a e coou a cabea, indagando, com medo at de sua resposta: Vai me deixar? No, seu tonto! Estou tentando lhe dizer que pretendo me casar com voc! O que foi que disse? Isso mesmo que voc ouviu. Pretendo me casar com voc, ter filhos seus, ser feliz ao seu lado. Diniz mal cabia em si de contentamento. Aquilo s podia ser um sonho. Abraou-a e beliscou-se, com medo de acordar e encontrar de novo a dura realidade. Est falando srio? Muito srio. A no ser que voc no me queira. Voc sabe que a amo, Greta. Lurdinha. No quero mais que me chamem de Greta. Desculpe. Lurdinha... Futura me de meus filhos. Voc me quer? Ainda tem dvidas? Mas no posso mentir para voc, Diniz. Voc sempre foi meu amigo e no justo engan-lo. Quero me casar com voc porque gosto de voc e o respeito. Voc

um bom homem e tem tudo para ser um bom marido e um bom pai. Mas amor, igual ao que senti por Artur, no sentirei por mais ningum. Ele abaixou a cabea e conteve duas lgrimas nos olhos, mas retrucou com emoo: No me importo. Desde que seja sempre verdadeira, no me importo com nada que voc faa. Serei sempre leal a voc. Respeito-o muito, pelo que voc por tudo o que fez por mim. Jamais farei nada que possa envergonh-lo ou desgost-lo. Mas, para que isso acontea, preciso antes estar bem comigo mesma. Tenho que fazer as cirurgias. E Artur vai lhe dar o dinheiro? Depende da mulher dele. Por qu? Porque ela, finalmente, descobriu tudo sobre ns dois. Descobriu o nosso antigo caso, descobriu quem eu sou. Ele abriu a boca, abismado, e retrucou embasbacado: Artur pode at t-la perdoado pela morte do filho. Mas a mulher dele outra histria. Ele disse que Felcia me perdoou... E voc acreditou? No sei. Artur diz que sim. E acha que Felcia vai acabar concordando em me ajudar. De qualquer sorte,

tenho que esperar. A deciso final dela. Vai ser uma espera difcil. Passei a minha vida inteira esperando. Posso esperar um pouco mais. Muito bem. Se for o que voc quer... o que quero. Ento, s me resta aceitar. E torcer para que essa tal de Felcia tome logo sua deciso. A nica coisa que lamento no ter dinheiro para ajud-la. No se lamente. Voc j fez muito por mim. Muito mais do que qualquer outro teria feito. Por isso, ser-lhe-ei eternamente grata. Pela primeira vez, Lurdinha tomou a iniciativa de beij-lo. Sempre que faziam amor, era Diniz quem a procurava, e ela, embora o aceitasse sem resistir, deixavase levar por uma passividade explcita, o que o deixava deveras desiludido. Ao contrrio de Felcia, Lurdinha nunca fora uma mulher fria. Gostava de sexo e gostava de faz-lo com Diniz. Mas o que lhe faltava era sentimento. Lurdinha se entregava para satisfazer a libido de ambos, com ardor, mas sem calor. Mas agora, nesse momento, Diniz podia sentir que ela o procurava pelo corao, e no apenas por desejo. Deu-se incio espera. A boate foi inaugurada, e Lurdinha passava os dias espera de uma notcia de Artur.

Mas nada dele a procurar. Pensou em lhe telefonar vrias vezes, mas no achou boa idia. Pression-lo seria pior. Ele, para no contrariar a esposa, acabaria por lhe dar um fora e encerrar de vez a questo. Por vrias vezes, indagou de si mesma se ainda o amava. claro que v-lo lhe causava imensa emoo. Mas ela sabia que ele estava perdido para ela e procurava no se imaginar em seus braos. Tambm jamais se perdoara pelo que acontecera a Tiago. Como poderia? Julgava-se culpada pela sua morte e, durante aqueles anos todos, amargurava-se com sua lembrana. At ento, nunca alimentara o desejo de ter filhos. Ser me era uma tarefa de muita responsabilidade, que ela no se julgava capaz de desempenhar. Era um fracasso nessa rea, e o que seria de seus filhos? Tinha medo de negligenciar em seus cuidados e causar-lhes algum mal. Mas no teria, ela tambm, direito felicidade? Por que precisava se condenar eternamente por um erro do passado, S que cujas no conseqncias e fora jamais a desejara? suportar j Se as se pudesse, teria trocado de lugar com Tiago na mesma hora. podia de obrigada No conseqncias sua omisso. entanto,

considerava quitada com a vida. Agora queria ser feliz. Queria ter filhos sim. Tinha esse direito. S lhe faltava

coragem para dar o pontap inicial. Desde o dia em que descobrira tudo, Felcia no voltara a tocar no assunto de Lurdinha com Artur. Ele, por sua vez, tambm no lhe perguntava nada, mas ela sentia a expectativa em seu olhar. Dois meses j se haviam passado, e nada. Ela no se resolvia nem pelo sim, nem pelo no. Pensava e refletia em tudo o que acontecera. Queria ajudar, mas o orgulho no permitia. Como poderia agora permitir que Artur se aproximasse de Lurdinha e lhe dissesse que ela concordara em ajud-la, depois de tudo o que fizera? Ser que ela no a julgaria uma tola sentimental? No se riria dela, vangloriando-se de sua esperteza? No a tomaria por idiota por ainda ajudar a mulher que contribura para destruir sua vida? A seu lado, Tiago lhe dizia que no. Que no pensasse daquela forma. Que pensasse o contrrio. Ao invs de Lurdinha julg-la uma tola sentimental, teria dela a idia de uma mulher generosa e iluminada, capaz de perdoar e ajudar. Em lugar de rir-se dela, ser-lhe-ia eternamente grata, enviando-lhe energias de reconhecimento e amizade. Precisava pensar. Ora pendia para um lado, ora para o outro. Levou muito tempo para se decidir. Um dia, estava sentada diante do espelho, pensando no que fazer, quando

encontrou a soluo. Sorriu para sua imagem refletida, pousou a escova na penteadeira e tomou uma deciso. Lurdinha estava em casa, preparando o jantar, quando ouviu a campainha soar. Largou a colher de pau em cima da mesa e enxugou as mos no pano de prato, correndo a atender a porta. Quem seria? No esperava ningum. Ao abrir a porta, parou abismada. Parada no corredor, a figura de uma mulher muito bonita, bem vestida, que a olhava com certo constrangimento. A princpio, no se reconheceram. Ficaram ambas se estudando, Lurdinha tentando se lembrar de onde que a conhecia. Ser? Mas fazia tanto No tempo... me E depois, para era impossvel Lurdinha? que justamente aquela mulher estivesse ali. convida entrar, perguntou Felcia, olhando-a com ar grave. Do... Dona Felcia... gaguejou a outra, quase que paralisada pela surpresa e a indignao. Cla... Claro... Entre... Pouco vontade, Felcia entrou, e Lurdinha fechou a porta com cuidado. Indicou-lhe uma poltrona e ficou em p, diante dela, pensando no que deveria fazer. Felcia estudou o apartamento com discreta ateno. Era muito bem localizado e fora decorado com gosto, dando mostras de que ela no estava assim to mal. Pelo visto, Lurdinha

vivia com certo conforto, embora o apartamento no fosse propriamente luxuoso. Vim aqui procur-la comeou Felcia, tentando no demonstrar o nervosismo que sentia , porque voc foi procurar meu marido para lhe fazer um pedido. No pense que estou tentando me aproveitar, dona Felcia - interrompeu-a em tom de desculpa. Minha situao realmente sria, como pode ver exibiu o rosto e o pescoo e prosseguiu: Se tivesse condies, jamais iria pedir ajuda ao doutor Artur... Felcia sentiu vontade de dizer-lhe que no precisava fingir r cham-lo de doutor. Duvidava que o chamasse assim depois de t-lo conhecido intimamente. Mas aquele no era o momento nem aquela, sua inteno. A seu lado, Tiago inspirava-lhe sbios conselhos, para que ela resistisse tentao do orgulho e evitasse, a todo custo, a oportunidade de humilhar a antiga rival. Ela no fez nada disso. Realmente, por uma frao de segundos, sentiu vontade de mostrar outra a sua superioridade, mas conseguiu se conter a tempo. No era uma mulher ftil nem rancorosa. Muito menos m. No lhe era direito apontar o dedo para Lurdinha, em sua prpria

casa, e acus-la de erros para os quais ela mesma havia contribudo. No estou aqui por causa de meu marido observou Felcia, tentando demonstrar-lhe que queria evitar o desagradvel assunto de seu caso amoroso. Estou aqui por mim mesma. Ele me contou tudo o que aconteceu, e confesso que fiquei impressionada. Apesar de tudo, no lhe quero mal. Calou-se, engolindo um soluo, e abaixou a cabea. No queria que Lurdinha a visse chorar. O estado de seu rosto era mesmo uma lstima, e ela no pde deixar de se condoer. Mas Lurdinha, h tantos anos guardando seus remorsos, atirou-se aos ps de Felcia e desatou a falar aos borbotes: Perdoe-me, dona Felcia, perdoe-me! Por tudo o que lhe fiz! Pela morte de Tiago, pelo caso com seu marido! Eu no queria que nada acontecesse como aconteceu. Mas no pude evitar. Nem uma coisa, nem outra. Sofri muito, mas tenho certeza de que nada foi sem um motivo. Fui eu, com a minha imprudncia, que me coloquei nessa situao. Mas, por favor, no me julgue nem me condene. Sou apenas humana, e o que que um simples ser humano pode contra as foras da vida? Emocionada com as palavras e o tom de Lurdinha, Felcia fez com que ela se levantasse e se sentasse a seu

lado.

Esperou

alguns

instantes,

at

que

ambas

se

recompusessem da forte comoo, at que retrucou: No estou aqui para julg-la, Lurdinha. Muito menos para conden-la. Vim aqui porque, assim como voc, tambm sofri muito. Todos ns sofremos. Cada um, sua maneira, teve o seu quinho de sofrimento. Mas agora, tudo passou. Descobri que amo meu marido, reconciliei-me com ele e temos uma filha. Posso dizer que sou uma mulher realizada. Fico feliz por isso... soluou Lurdinha com sinceridade. No tenho motivos para lhe querer mal. Ao contrrio, no tempo em que estive em sua casa, a senhora sempre me tratou muito bem. A vida engraada, no , Lurdinha? Afastou-nos em meio ao dio e revolta, e agora nos reaproxima pela compreenso. No sei exatamente o que est querendo dizer, mas fico feliz com essa reaproximao. Que bom. Porque eu tambm estou feliz. Feliz e agradecida a Deus pela oportunidade de nos reencontrarmos. Feliz por poder ajud-la, por ser eu a pessoa que pode, nesse momento, livr-la de seu tormento Lurdinha ia dizer qualquer coisa, mas ela fez sinal para que se calasse. E no quero que pense que vou ajud-la por mesquinhez ou por orgulho, para demonstrar a minha

superioridade ou o quanto sou magnnima. Nada disso. Quero ajud-la porque tenho condies de faz-lo e porque voc precisa de ajuda. E estou feliz por ser eu, porque essa foi uma tima oportunidade de mostrar a voc que no lhe guardo mais dio. O dio que, durante tantos anos, alimentei por voc, hoje no existe mais. Meu corao est limpo com relao a voc, e espero que o seu tambm esteja para comigo. A senhora... J me perdoou? A voc e a mim mesma, por ter sido cega e ignorante. Oh! dona Felcia! No sabe o quanto importante ouvir isso da senhora. Logo da senhora, que pensei que jamais fosse me perdoar. Estamos todos perdoados, Lurdinha, porque a prpria vida nos perdoou. No fosse assim, no nos teria dado essa maravilhosa oportunidade de nos reaproximarmos e acertarmos nossas diferenas. Lurdinha beijou-lhe a mo. Sentia-se grata e feliz, no sabia se pela ajuda que Felcia estava lhe oferecendo ou se pela oportunidade de poder lhe pedir e obter perdo. Tudo ficou acertado. Felcia contou a Artur o que havia feito, e ele ficou emocionado e satisfeito com a esposa. Era uma grande mulher, ele sempre soubera. A prpria Felcia pediu ao pai que lhe indicasse um cirurgio, e ela e Artur

pagaram todas as despesas das operaes. Foram sete, ao todo. Mas valeu a pena. Ao final de alguns anos, Lurdinha tinha o seu rosto de volta, e ela e Diniz puderam, finalmente, se casar. Os dois casais ficaram felizes. Para Lurdinha e Diniz, o final daquelas cirurgias representou o incio de uma nova vida, uma vida respeitvel e digna. A boate estava indo de vento em popa e, embora no os tornasse ricos, rendia o suficiente para lhes proporcionar uma vida bastante confortvel, embora sem ostentao. E nem ele, nem Ricardo tinham a ambio de ser milionrios. O que queriam era poder viver em paz com suas novas famlias. Para Artur e Felcia, foi uma vitria. Principalmente para Felcia. Vencera novamente. Vencera a repulsa do marido, o medo de ser me, o dio por Lurdinha. Sentia-se realizada. A nica coisa que ainda a entristecia era a falta de Tiago, mas as idas ao Batina tornaram-se centro esprita assduos, a foram e Artur esclarecendo e tornando-a mais compreensiva, ela, Artur e freqentadores colaborava mais diretamente com os trabalhos medinicos. Era excelente mdium, alm de muito responsvel e dedicado. O que mais poderiam querer?

Eplogo

Vinte e quatro anos se passaram desde o casamento de Lurdinha e Diniz. Batina contava agora vinte e sete anos e, h quatro, estava casada com o filho de um rico industrial. Na sala da maternidade, contorcia-se com as dores do parto. Do lado de fora, o marido e os pais esperavam ansiosos pela chegada do beb. O parto foi relativamente tranqilo, e Batina deu a luz um menino rosado e robusto. Na janela do berrio, Felcia o olhava admirada. Como se parecia com Tiago! Seu filho Tiago. Vendo ali o neto, deitado na incubadora, pensou no filhinho que h tantos anos se fora. Por onde que andaria? Algumas vezes, recebera mensagens suas na mesa de psicografias mas de uns tempos para c, elas haviam silenciado. Fitou novamente o neto, sentindo a emoo dominla. Seria possvel? Seria Tiago quem estava ali, naquele berrio, pronto para reingressar no mesmo seio familiar que, h cerca de quarenta anos, havia abandonado? Ser que ele teria tido permisso de reencarnar aps to curto perodo na vida espiritual? No sabia. Mas sentia, em seu ntimo, que aquilo era

possvel. Entretanto, olhando para o netinho, pensou que nada daquilo tinha mais importncia. Fosse ou no fosse Tiago quem ali estava, o fato era que ela j o amava. Viu quando a enfermeira foi apanh-lo na incubadora, para lev-lo me, e acenou para ela. Foi andando atrs dos dois, toda embevecida, at que alcanaram o quarto de Batina. Ela o tomou nos braos e, pela primeira vez, deu-lhe de mamar. Me e filho, a princpio desajeitados, tiveram que ser auxiliados pela prestimosa enfermeira. Em seguida, Batina colocou-o para arrotar, e ele tornou a adormecer. Felcia a tudo observava, coberta de admirao e entusiasmo. Vendo que o neto adormecera, indagou de Batina: Posso segur-lo? A filha sorriu meigamente e fez sinal que sim com a cabea. Na mesma hora, Felcia tirou-o de seu colo e ajeitou-o, cuidadosamente, no seu. Olhou o seu rostinho mido e rosado. Ele era lindo, to carequinha, a boquinha como um boto em flor. Parecia um anjo iluminado. Chorou emocionada. Naquele momento, teve certeza de que era Tiago quem segurava em seus braos. A me e o pai haviam desencarnado havia alguns anos, de forma que ela agora somente podia contar com o marido e a filha. E agora, tinha seu neto. Tinha seu Tiago de volta.

Parado perto de Batina, Artur a fitava. Sabia em que ela estava pensando, sentira a mesma coisa. Intuitivamente, aproximou-se dela, deu-lhe um beijo nos cabelos encanecidos e, com os olhos rasos de gua, indagou emocionado: No ter valido a pena viver? Ela, tomada pela magia daquele momento, encarou-o de volta e respondeu, a voz trmula de emoo: O que mais valeu a pena foi ter amado voc...