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Minerao no Brasil colonial

INTRODUO Desde o final do sculo XVI na capitnia de So Vicente, o Brasil j tinha conhecido uma escassa explorao mineral do chamado ouro de lavagem, que em razo da baixa rentabilidade, foi rapidamente abandonada. Somente no sculo XVIII que a minerao realmente passou a dominar o cenrio brasileiro, intensificando a vida urbana da colnia, alm de ter promovido uma sociedade menos aristocrtica em relao ao perodo anterior, representado pelo ruralismo aucareiro.

o mapa foi tirado do livro Nova Histria Crtica do Brasil de Mrio Schmidt da editora Nova Gerao

A minerao, marcada pela extrao de ouro e diamantes nas regies de Gois, Mato Grosso e principalmente Minas Gerais, atingiu o apogeu entre os anos de 1750 e 1770, justamente no perodo em que a Inglaterra se industrializava e se consolidava como uma potncia hegemnica, exercendo uma influncia econmica cada vez maior sobre Portugal. CONTEXTO EUROPEU: INGLATERRA/PORTUGAL Em contrapartida ao desenvolvimento econmico da Inglaterra, Portugal enfrentava enormes dificuldades econmicas e financeiras com a perda de seus domnios no Oriente e na frica, aps 60 anos de domnio espanhol durante a Unio Ibrica (1580-1640). Dos vrios tratados que comprovam a crescente dependncia portuguesa em relao Inglaterra, destaca-se o Tratado de Methuem (Panos e Vinhos) em 1703, pelo qual Portugal obrigado a adquirir os tecidos da Inglaterra e essa, os vinhos portugueses. Para Portugal, esse acordo liquidou com as manufaturas e agravou o acentuado dficit na balana comercial, onde o valor das importaes (tecidos ingleses) ir superar o das exportaes (vinhos). importante notar que o Tratado de Methuem ocorreu alguns anos depois da descoberta das primeiras grandes jazidas de ouro em Minas Gerais, e que bem antes de sua assinatura as importaes inglesas j arruinavam as manufaturas portuguesas. O tratado, deve ser considerado assim, bem mais um ponto de chegada do que de comeo, em relao ao domnio econmico ingls sobre Portugal. A RIGIDEZ FISCAL Nesse mesmo perodo, em que na Amrica espanhola o esgotamento das minas ir provocar uma forte elevao no preo dos produtos, o Brasil assistia a passagem da economia aucareira para mineradora, que ao contrrio da agricultura e de outras atividades, como a pecuria, foi submetida a uma rigorosa disciplina e fiscalizao por parte da metrpole. J por ocasio do escasso e pobre ouro de lavagem achado desde o sculo XVI em So Vicente, tinha-se

promulgado um longo regulamento estabelecendo-se a livre explorao, embora submetida a uma rgida fiscalizao, onde a coroa reservava-se no direito ao quinto, a quinta parte de todo ouro extrado. Com as descobertas feitas em Minas Gerais na regio de Vila Rica, a antiga lei substituda pelo Regimento dos Superintendentes, Guardas-mores e Oficiais Deputados para as Minas de Ouro, datada de 1702. Esse regimento se manteria at o trmino do perodo colonial, apenas com algumas modificaes.

Ouro Preto, antiga Vila Rica

O sistema estabelecido era o seguinte: para fiscalizar dirigir e cobrar o quinto nas reas de minerao criava-se a Intendncia de Minas, sob a direo de um superintendente em cada capitania em que se descobrisse ouro, subordinado diretamente ao poder metropolitano. O descobrimento das jazidas era obrigatoriamente comunicado ao superintendente da capitania que requisitava os funcionrios (guardamores) para que fosse feita a demarcao das datas, lotes que seriam posteriormente distribudos entre os mineradores presentes. O minerador que havia descoberto a jazida tinha o direito de escolher as duas primeiras datas, enquanto que o guarda-mor escolhia uma outra para a Fazenda Real, que depois a vendia em leilo. A distribuio dos lotes era proporcional ao nmero de escravos que o minerador possusse. Aqueles que tivessem mais de 12 escravos recebiam uma "data inteira", que correspondia a cerca de 3 mil metros quadrados. J os que tinham menos de doze escravos recebiam apenas uma pequena parte de uma data. Os demais lotes eram sorteados entre os interessados que deviam dar incio explorao no prazo de quarenta dias, sob pena de perder a posse da terra. A venda de uma data era somente autorizada, na hiptese devidamente comprovada da perda de todos os escravos. Neste caso o minerador s podia receber uma nova data quando obtivesse outros trabalhadores. A reincidncia porm, resultaria na perda definitiva do direito de receber outro terreno. A cobrana do quinto sempre foi vista pelos mineradores como um abuso fiscal, o que resultava em frequentes tentativas de sonegao, fazendo com que a metrpole criasse novas formas de cobrana. A partir de 1690 so criadas as Casas de Fundio, estabelecimentos controlados pela Fazenda Real, que recebiam todo ouro extrado, transformando-o em barras timbradas e devidamente quintadas, para somente depois, devolve-las ao proprietrio. A tentativa de utilizar o ouro sob outra forma -- em p, em pepitas ou em barras no marcadas -- era rigorosamente punida, com penas que iam do confisco dos bens do infrator, at seu degredo perptuo para as colnias portuguesas na frica. Como o ouro era facilmente escondido graas ao seu alto valor em pequenos volumes, criou-se a finta, um pagamento anual fixo de 30 arrobas, cerca de 450 quilos de ouro que o quinto deveria necessariamente atingir, sob pena de ser decretada a derrama, isto , o confisco dos bens do devedor para que a soma de 100 arrobas fosse completada. Posteriormente ainda foi criada a taxa de capitao , um imposto fixo, cobrado por cada escravo que o minerador possusse. Para o historiador Caio Prado Jnior, "cada vez que se decretava uma derrama, a capitania, atingida entrava em polvorosa. A fora armada se mobilizava, a populao vivia sobre o terror; casas particulares eram violadas a qualquer hora do dia ou da noite, as prises se multiplicavam. Isto durava no raro muitos meses, durante os quais desaparecia toda e qualquer garantia pessoal. Todo mundo estava sujeito a perder de uma hora para outra seus bens, sua liberdade, quando no sua vida. Alis as derramas tomavam carter de violncia to grande e subverso to grave da ordem, que somente nos dias ureos da minerao se lanou mo deles. Quando comea a decadncia, eles se tornam cada vez

mais espaados, embora nunca mais depois de 1762 o quinto atingisse as 100 arrobas fixadas. Da ltima vez que se projetou uma derrama (em 1788), ela teve de ser suspensa ltima hora, pois chegaram ao conhecimento das autoridades notcias positivas de um levante geral em Minas Gerais, marcado para o momento em que fosse iniciada a cobrana (conspirao de Tiradentes)." A EXPLORAO DAS JAZIDAS Havia duas formas de extrao aurfera: a lavra e a faiscao. As lavras eram empresas que, dispondo de ferramentas especializadas, executavam a extrao aurfera em grandes jazidas, utilizando mo-de-obra de escravos africanos. O trabalho livre era insignificante e o ndio no era empregado. A lavra foi o tipo de extrao mais frequente na fase urea da minerao, quando ainda existia recurso e produo abundantes, o que tornou possvel grandes empreendimentos e obras na regio.

extrao aurfera

A faiscao era a pequena extrao representada pelo trabalho do prprio garimpeiro, um homem livre de poucos recursos que excepcionalmente poderia contar com alguns ajudantes. No mundo do garimpo o faiscador considerado um nmade, reunindo-se s vezes em grande nmero, num local franqueado a todos. Poderiam ainda ser escravos que, se encontrassem uma quantidade muito significativa de ouro, ganhariam a alforria. Tambm conhecida como faisqueira, tal atividade se realizava principalmente em regies ribeirinhas. De uma maneira ou de outra, a faiscao sempre existiu na minerao aurfera da colnia tornando-se mais intensa com a prpria das minas, surgindo ento o faiscador que aproveita as reas empobrecidas e abandonadas. Este cenrio torna-se mais comum pelos fins do sculo XVIII, quando a minerao entra num processo de franca decadncia. A EXTRAO DE DIAMANTES A extrao mineral no se restringiu apenas ao ouro. O sculo XVIII tambm conheceu o diamante, no vale do rio Jequitinhonha, sendo que durante muito tempo, os mineradores que s viam a riqueza no ouro, ignoraram o valor desta pedra preciosa, utilizada inclusive como ficha para jogo. Somente aps trs dcadas que o governador das Gerais, D. Loureno de Almeida, enviou algumas pedras para serem analisadas em Portugal, que imediatamente aprovou a criao do primeiro Regimento para os Diamantes, que estabeleceu como forma de cobrar o quinto, o sistema de capitao sobre mineradores que viessem a trabalhar naquela regio. O principal centro de extrao da valiosa pedra, foi o Arraial do Tijuco, hoje Diamantina em Minas Gerais, que em razo da importncia, foi elevado categoria de Distrito Diamantino, com fronteiras delimitadas e um intendente independente do governador da capitnia, subalterno apenas coroa portuguesa. A partir de 1734, visando um maior controle sobre a regio diamantina, foi estabelecido um sistema de exclusividade na explorao de diamantes para um nico contratador. O primeiro deles em 1740, foi o milionrio Joo Fernandes de Oliveira, que se apaixonou pela escrava Chica da Silva, tornando-a uma nobre senhora do Arraial do Tijuco. Devido ao intenso contrabando e sonegao, como tambm ao elevado valor do produto, a metrpole

decretou a Extrao Real em 1771, representando o monoplio estatal sobre o diamante, que vigorou at 1832. DESDOBRAMENTOS: SOCIEDADE E CULTURA O ciclo do ouro e do diamante foi responsvel por profundas mudanas na vida colonial. Em cem anos a populao cresceu de 300 mil para, aproximadamente, 3 milhes de pessoas, incluindo a, um deslocamento de 800 mil portugueses para o Brasil. Paralelamente foi intensificado o comrcio interno de escravos, chegando do Nordeste cerca de 600 mil negros. Tais deslocamentos representam a transferncia do eixo social e econmico do litoral para o interior da colnia, o que acarretou na prpria mudana da capital de Salvador para o Rio de Janeiro, cidade de mais fcil acesso regio mineradora. A vida urbana mais intensa viabilizou tambm, melhores oportunidades no mercado interno e uma sociedade mais flexvel, principalmente se contrastada com o imobilismo da sociedade aucareira. Embora mantivesse a base escravista, a sociedade mineradora diferenciava-se da aucareira, por seu comportamento urbano, menos aristocrtico e intelectualmente mais evoludo. Era comum no sculo XVIII, ser grande minerador e latifundirio ao mesmo tempo. Portanto, a camada socialmente dominante era mais heterognea, representada pelos grandes proprietrios de escravos, grandes comerciantes e burocratas. A novidade foi o surgimento de um grupo intermedirio formado por pequenos comerciantes, intelectuais, artesos e artistas que viviam nas cidades. O segmento abaixo era formado por homens livres pobres (brancos, mestios e negros libertos), que eram faiscadores, aventureiros e biscateiros, enquanto que a base social permanecia formada por escravos que em meados do sculo XVIII, representavam 70% da populao mineira. Para o cotidiano de trabalho dos escravos, a minerao foi um retrocesso, pois apesar de alguns terem conseguido a liberdade, a grande maioria passou a viver em condies bem piores do que no perodo anterior, escavando em verdadeiros buracos onde at a respirao era dificultada. Trabalhavam tambm na gua ou atolados no barro no interior das minas. Essas condies desumanas resultam na organizao de novos quilombos, como do rio das Mortes, em Minas Gerais, e o de Carlota, no Mato Grosso. Com o crescimento do nmero de pequenos e mdios proprietrios a minerao gerou uma menor concentrao de renda, ocorrendo inicialmente um processo inflacionrio, seguido pelo desenvolvimento de uma slida agricultura de subsistncia, que juntamente com a pecuria, consolidamse como atividades subsidirias e perifricas. A acentuao da vida urbana trouxe tambm mudanas culturais e intelectuais, destacando-se a chamada escola mineira, que se transformou no principal centro do Arcadismo no Brasil. So expoentes as obras esculturais e arquitetnicas de Antnio Francisco Lisboa, o "Aleijadinho", em Minas Gerais e do Mestre Valentim, no Rio de Janeiro.

escultura de Aleijadinho em Sabar (Igreja Nossa Senhora do Carmo)

Na msica destaca-se o estilo sacro barroco do mineiro Jos Joaquim Emrico Lobo de Mesquita, alm da msica popular representada pela modinha e pela cantiga de ninar de origem lusitana e pelo lundu de origem africana. A DECADNCIA DO PERODO Na segunda metade do sculo XVIII, a minerao entra em decadncia com a paralisao das descobertas. Por serem de aluvio o ouro e diamantes descobertos eram facilmente extrados, o que levou a uma explorao constante, fazendo com que as jazidas se esgotassem rapidamente. Esse esgotamento deve-se fundamentalmente ao desconhecimento tcnico dos mineradores, j que enquanto a extrao foi feita apenas nos veios (leitos dos rios), nos tabuleiros (margens) e nas grupiaras (encostas mais profundas) a tcnica, apesar de rudimentar, foi suficiente para o sucesso do empreendimento. Numa quarta etapa porm, quando a extrao atinge as rochas matrizes, formadas por um minrio extremamente duro (quartzo itabirito), as escavaes no conseguem prosseguir, iniciando o declnio da economia mineradora. Como as outras atividades eram subsidirias ao ouro e ao diamante, toda economia colonial entrou em declnio. Sendo assim, a primeira metade do sculo XIX ser representada pelo Renascimento Agrcola, fase economicamente transitria, marcada pela diversificao rural (algodo, acar, tabaco, cacau e caf), que se estender at a consolidao da monocultura cafeeira, iniciada por volta de 1870 no Vale do Paraba.

moedas portuguesas do sculo XVIII cunhadas com ouro do Brasil

A suposta riqueza gerada pela minerao no permaneceu no Brasil e nem foi para Portugal. A dependncia lusa em relao ao capitalismo ingls era antiga, e nesse sentido, grande parte das dvidas portuguesas, acabaram sendo pagas com ouro brasileiro, o que viabilizou ainda mais, uma grande acumulao de capital na Inglaterra, indispensvel para o seu pioneirismo na Revoluo Industrial.

Alexander dos Santos Alves

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