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Deirdre Martin

NEW YORK BLADES, 2

JUEGO LIM PIO

Para T. Edward Connors, el Merv para mi Eva.

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INDICE
AGRADECIMIENTOS............Error: Captulo 1.............Error: Captulo 2.............Error: Captulo 3.............Error: Captulo 4.............Error: Captulo 5.............Error: Captulo 6.............Error: Captulo 7.............Error: Captulo 8.............Error: Captulo 9.............Error: Captulo 10...........Error: Captulo 11...........Error: Captulo 12...........Error: Captulo 14...........Error: Captulo 14...........Error: Captulo 15...........Error: Captulo 16...........Error: Captulo 17...........Error: Captulo 18...........Error: Captulo 19...........Error: Captulo 20...........Error: Captulo 21...........Error: Captulo 22...........Error: Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference Reference source source source source source source source source source source source source source source source source source source source source source source source not not not not not not not not not not not not not not not not not not not not not not not found found found found found found found found found found found found found found found found found found found found found found found

RESEA BIBLIOGRFICA.....Error: Reference source not found

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AGRADECIMIENTOS
Gracias a: Mi editora, Allison McCabe, y mi agente, Elaine English, por su empeo y su confianza. Binnie Syril Braunstein, extraordinaria publicista. Steve Haweeli, presidente de Wordhampton PR, por ilustrarme sobre la funcin de una relaciones pblicas en el mbito de la restauracin. Mi marido, Mark Levine, por su pericia en el mbito del hockey y su buena disposicin a leer y releer el manuscrito para asegurarse de que haba pillado lo del hockey. Paula Epps por dejarme utilizar su impresionante coleccin de libros sobre la Nueva Era y ocultismo. Susan Lerner, por su perspicacia y compasin. Daniela Gobett por su libro Dictionari of Italian Slang, y a Roland Delicio por Merda! The Real ItalianYouWere NeverTaught in School, dos recursos que no tienen precio. Mam, pap, Bill, Allison, Beth, Jane, Dave y Tom, por todo su amor, apoyo y paciencia.

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Captulo 1
Algunas mujeres fantasean con una boda en la playa durante la puesta de sol, con las clidas olas besndoles dulcemente los pies desnudos y bronceados. Otras se imaginan a s mismas flotando hacia el altar en una nube de tul marfil. Theresa Falconetti soaba con una ceremonia en la catedral de Saint Patrick, seguida de un paseo en un coche tirado por caballos que les condujera al lugar del banquete, el Plaza Hotel. Y su sueo se estaba cumpliendo. Mirando efusivamente a los ojos de su gran amor mientras dos imponentes sementales blancos les guiaban por la Quinta Avenida, Theresa no poda dar crdito a su buena suerte. Un ao antes haba sido la copropietaria de una empresa de relaciones pblicas en apuros, y ahora era la esposa de Miles van Dusen, arquitecto, jinete y coleccionista de cermica sumeria. Se haban conocido en la boda de Elizabeth Taylor y Nicholas Cage, uno de los principales clientes de Theresa. Miles no tuvo ms que preguntarle: Te apetece un cctel de gambas? y Theresa sinti el flechazo; el profundo y sonoro tono de su voz fue su propio afrodisaco. Para cuando sirvieron el sorbete de limn, supo que Miles era L. Ests contenta, mi vida? le murmur Miles entre el cabello, bajo el abrazo de la fresca noche. Totalmente embriagada suspir Theresa, inclinando la cabeza para reposarla en su hombro. Theresa? S, mi amor? Dios!, esto es nuevo. Asustada, Theresa parpade. No estaba en ningn carruaje tirado por caballos, sino en una silla Aeron. Y quien pronunciaba su nombre no era el imaginario Miles van Dusen, sino Janna MacNeil, su socia. Ests bien? Perfectamente respondi Theresa despreocupadamente, abochornada porque la hubieran sorprendido evocando una fantasa romntica tan fascinante que la haba desvinculado totalmente del presente. Otra vez avanzando hacia el altar? apunt Janna con irona. Tal vez respondi Theresa, deseando volver a centrar la conversacin en el trabajo. Dijiste que tenas una propuesta sobre un posible nuevo cliente? Es un restaurante dijo Janna dando un sorbo a su caf, adiccin que comparta con Theresa. Su rutina desde el mismsimo da en que FM RP haba abierto sus puertas dos aos atrs haba sido y segua siendo sta: llegada a la oficina, repaso con un cafecito y, despus, dedicacin al

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trabajo cada una por su lado. Un restaurante repiti Theresa pensativa. Desde cundo llevamos restaurantes? Desde que nuestro contable me dijo que tenemos que conseguir el mximo de clientes posible. Theresa suspir. Dispara. Es un negocio familiar de Brooklyn empez a explicar Janna leyendo los detalles de un papel que haba en su inmensa mesa, tan grande que le haca enana. Con su metro y medio y el pelo rubio y corto, fsicamente era la anttesis de Theresa, cuyos negros rizos y largas piernas eran la envidia de infinidad de mujeres. Cuenta con un montn de incondicionales locales pero los nuevos dueos, dos hermanos, quieren ampliar la clientela continu Janna Quieren atraer a los sibaritas de Manhattan. Levant la cabeza para mirar a Theresa. Tienes algo que hacer esta tarde? Creo que no. Entonces, qu tal si vas y te renes con ellos? Yo tengo una entrevista con Mike Piazza. Mike Piazza? De los Mets? No, Mike Piazza el fontanero. Pues claro que es el de los Mets. Jana la mir esperanzada. Si pudiramos conseguirlo, sera genial. Theresa se acomod en la silla. La cosa siempre pareca ir as: Janna se reuna con los famosos y enviaba a Theresa a dar un vistazo a lo que probablemente sera una pizzera pretenciosa. Antes de montar la agencia, Janna haba trabajado como relaciones pblicas para los Blades, una de las franquicias neoyorquinas de la Liga Nacional de Hockey, la NHL. Theresa haba estado pidindole, erre que erre, que le presentara al nuevo fichaje, Alexei Lubov y el to ms bueno del equipo. Todava tena pesadillas al recordar lo sucedido el da en que vio cumplido su deseo: Lubov y ella haban salido y l la haba intentado violar. Cuando finalmente se atrevi a presentar cargos contra l, la autoestima y la reputacin de Theresa estaban prcticamente por los suelos, pero persever y finalmente lleg a un acuerdo extrajudicial. Con el dinero mont la empresa con Janna y jur rehuir para siempre a cualquier deportista profesional que no fuera Ty, marido de Janna y antiguo capitn de los Blades. As que, de acuerdo, Janna poda atender a Mike Piazza El Met; era ms que razonable. Y a qu hora quieren reunirse los hermanos de Brooklyn? A eso de las dos. Es factible. Y dnde est el restaurante? En Bensonhurst. En serio? Theresa estaba sorprendida. Haba nacido y crecido en Bensonhurst. Su familia todava viva all, y no cesaba de repetirle que ojal ella tambin. Bensonhurst... Se estruj los sesos intentando averiguar a qu restaurante familiar se estara refiriendo Janna. Y entonces cay en la cuenta. No me estars enviando al Dante's? Con culpabilidad, Janna desvi la mirada.

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S. No puedo creer que me hagas esto! El Dante's era el restaurante donde los Blades celebraban todas sus fiestas privadas. De hecho, uno de los copropietarios era Michael Dante, un ala de la tercera lnea del equipo. Haba dejado un recuerdo imborrable en ella un par de aos atrs, cuando Michael le haba ofrecido una bebida sin darse cuenta de que se haba olvidado de ponerse los dos dientes postizos de delante. En la boda de Janna y Ty, la haba estado persiguiendo insistentemente para bailar. Lo haba pasado mal al tenerlo rondando por ah, pues le recordaba a todo lo que quera olvidar: un deportista que no aceptaba un no por respuesta. Me has engaado la acus. Lo s confirm Janna. Pero saba que era la nica manera de hacerte aceptar. Adems, su hermano tambin estar. Y no puedes cambiar tu reunin con Piazza e ir t? Es trabajo, Theresa. A pesar de ser temprano Janna sonaba cansada. Aparte de que a ti esto se te da mucho mejor que a m. Theresa mir a su amiga con recelo: Qu es lo que se me da mejor? Pues valorar clientes potenciales, y decidir qu direccin debe tomar una campaa si es que finalmente nos contratan. Vamos, sabes que es as, y que a m se me da mejor alimentar el ego de la gente y controlar los daos y perjuicios. Si eso es lo que crees, deja que yo vaya a ver a Piazza y ve t a alimentar el ego de Michael Dante. Es curioso, Ter. No s, nunca he acabado de entender qu es lo que tienes contra l. Es un to majo. Un to majo que me recuerda a todos y cada uno de los tipos italianos de Brooklyn con los que me cri. Como si no supieras que me mud a la ciudad para evitarlos. Janna hizo una leve mueca: Entonces intenta ser un poco abierta de miras cuando te renas con ellos, por favor. Nos vendra muy bien que nos contrataran. Actuar con consumada profesionalidad le garantiz Theresa, aunque mentalmente haca acopio de injurias para soltarle a Dante si intentaba flirtear con ella. De acuerdo, se reunira con l una vez. Necesitaban el cliente, as que lo hara. Pero eso no implicaba que tuviera que gustarle. Dante! Sal de la pista! Al or la voz de su entrenador, Michael Dante concluy su sprint a lo largo de la pista y, con obstinada determinacin, patin hasta el banquillo donde estaba Ty Gallagher, cronmetro en mano. Michael estaba a punto de vomitar de agotamiento y autntico dolor fsico, pues Gallagher haba insistido en que todo el equipo se pusiera a patinar en crculo a toda velocidad hasta prxima orden. Y de eso haca ya veinte minutos, y despus de un entrenamiento de hora y media. Qu pasa? jade Michael agradecido por el alivio momentneo.

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Deseaba poder desplomarse en el banquillo junto a Ty, pero saba que lo interpretara como una seal de debilidad. As que, en vez de eso, se inclin hacia delante apoyando el stick en las rodillas, intentando estabilizar su respiracin y deshacerse de la punzada en el costado que le torturaba de dolor cada vez que coga aire. Ests aflojando el paso le grit Ty. Has empezado muy bien, pero en el ltimo par de sprints ibas arrastrando el culo. Anoche saliste de juerga, o qu? No! Saba que su tono de voz revelaba que se haba puesto a la defensiva, pero no poda evitarlo. Si por Ty fuera, y a pesar de que hubo una poca en que l mismo se aprovech de todos los frutos que Manhattan tena por ofrecer, a las nueve todos estaran en la cama con un vaso de leche caliente. La diferencia estaba en que entonces Ty se las haba arreglado para destacar tambin en la pista. Haba sido uno de los jugadores legendarios de la NHL, con cuatro victorias en la copa Stanley en su carrera. Dos aos atrs, como capitn de los Blades, haba conducido al equipo a su segunda copa en un montn de aos, y se haba retirado antes de hacer el ridculo y estando todava en plena forma. La temporada pasada los Blades no haban llegado a las eliminatorias y cuando su querido entrenador, Tubos Matthias, muri en un accidente de coche durante el verano la Kidco Corporation, que tena el equipo, consigui volver a pescar a Gallagher y lo convirti en el entrenador mejor pagado de la NHL. Probablemente tambin fuera el ms exigente cabrn entregado y despiadado que no se andaba con miramientos con sus jugadores ni toleraba gilipolleces. A juzgar por el escepticismo de su rostro, Michael supuso que Ty no le crea. Te le digo en serio le prometi Michael. Su respiracin era va ms sosegada, lo suficiente como para ponerse de pie. Anoche me qued en casa. Cmo as? le chinch Ty. Acaso haban cerrado todos los bares restaurantes y discotecas de la ciudad? Por el amor de Dios, es que no me vas a dar tregua?, suplic Michael mentalmente. Desde que Ty cogi el mando del equipo cualquier actividad que Michael realizara fuera de la pista era la manzana de la discordia entre los dos. Ty consideraba que Michael llevaba una vida social demasiado activa y deca que mostraba una falta de compromiso con la profesin que haba elegido. Chorradas. Michael llevaba diez aos como jugador de hockey profesional, por lo que saba que se poda perfectamente ser un jugador dedicado y tener una vida social decente al mismo tiempo. Qu demonios quera Ty que hiciera? Por Dios, si estaba soltero! Adems, Nueva York era su ciudad. Haba nacido all Y era all donde haba aprendido a jugar al hockey Todava se le haca un nudo en la garganta cuando se pona a pensar en el primer partido de hockey profesional al que haba asistido. Tena seis aos, y su padre, cuyos conocimientos deportivos no iban ms all del bocce, le llev al Metropolitan Garden a ver a los Blades contra los Rangers. Fue en aquel lugar y en aquel momento cuando supo que quera convertirse en uno de esos fuertes chicarrones que recorran la pista de hielo como por arte de

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magia Y haba hecho su sueo realidad. Cuando los Blades lo ficharon tres aos atrs arrebatndolo del Hartford estaba entusiasmado por poder volver a la ciudad, y a su regreso la ciudad no hizo nada por ocultar la imperturbable admiracin que le tena. Era su Mikey D, el triunfante chaval local. As que, qu ms daba si, como espet Ty en una ocasin, no desperdiciaba la oportunidad de fotografiarse con algn fan? Le gustaba la gente. Adoraba conocer a los neoyorquinos, hablar con ellos, descubrir qu era lo que les haca vibrar. Y no slo a los ricos que asistan a los actos de beneficencia y a las fiestas pijas. A Michael le encantaba hablar con la gente que conoca en el metro; con gente que se le acercaba cuando sala a hacer la compra; con gente corriente y trabajadora que le recordaba al barrio de donde l proceda, y aquello tena ms valor que su propio ego. Eran buenas personas. Neoyorquinos. Qu haba de malo? Aun as, la insinuacin de su entrenador de que estaba aflojando el paso le haba molestado. Saba que nunca sera un jugador ejemplar como lo haba sido Ty. Pero era un jugador slido, un luchador, un ala de la tercera lnea de los de la vieja escuela. Era el tipo al que haban elegido para machacar a los defensas del equipo contrario. Cuando haba que remontar un partido, era en l en quien confiaban. Tal vez no fuera el patinador ms rpido del mundo, pero era clebre por su implacable y aplastante presin en defensa, y por su rechazo a echarse atrs. Una presencia fsica formidable, le haba halagado el NewYork Post en su primera temporada de vuelta a la ciudad. As que, qu intentaba decirle Ty? Que estaba perdiendo facultades? Est bien le dijo Michael echando una mirada a sus compaeros, gran parte de los cuales parecan tan agotados fsicamente como lo estaba l haca tan slo unos minutos. Me concentrar en recuperar el ritmo, vale? Concentrarse es precisamente la palabra clave respondi Ty .Tengo la sensacin de que no ests totalmente centrado en lo que haces. Lo intento. Pues esfurzate ms. O si no tendrs que contentarte con ver jugar a Van Dorn. Paul Van Dorn. El nio mimado. Un principiante. La segunda venida de Cristo al ruedo. Recin terminados los estudios, Van Dorn fue adquirido por Lubov y ahora era uno de los jugadores ms jvenes de los Blades. Todava no tena una posicin fija en el equipo, pero la situacin poda cambiar si Michael o cualquiera de los otros jugadores se descuidaba o se quedaba atrs. Y Van Dorn lo saba. Pareca regocijarse sdicamente chinchando a algunos de sus compaeros por ser unos abuelos. Pero con Michael era algo ms personal. Crea que a los abuelos italianos os gustaba sentaros en el jardn a cuidar los tomates, le solt una vez en que Michael se estaba asfixiando en la bicicleta esttica. Otra vez le pregunt a Michael si necesitaba ayuda para vestirse. Engredo clasista de mierda. Michael asinti a las palabras de Ty y volvi patinando a la pista. El entrenador tena razn: hoy no estaba totalmente centrado. Tena

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la cabeza en la reunin que iba a tener aquella misma tarde en Brooklyn. Quera que la agencia de Theresa y Janna le ayudara a atraer a ms clientes al restaurante que l y su hermano Anthony haban heredado de sus padres. Por desgracia, Anthony era el patrn de los hoscos hermanos mayores. Tambin era el jefe de cocina del restaurante, y el mero hecho de pensar en cualquier cambio le horrorizaba. Para l, los cambios eran malos y punto. Anthony haca veinte aos que iba con el mismo peinado, y llevaba tanto tiempo conservando sus trapos de los setenta que haban vuelto a ponerse de moda. Michael quera a Anthony, pero su estrechez de miras e inflexibilidad a menudo le sacaban de quicio. Saba que cuando aquella tarde llegara al restaurante y le contara a su hermano que iban a reunirse con una relaciones pblicas, ste empezara a sacar espuma por la boca. Volaran cazos y sartenes e invocara la inmunidad de sus padres. Michael ya se encargara de esto ms tarde. Ahora tena que ocuparse de sus msculos, que pedan auxilio a gritos dentro de sus piernas. Se sum a sus compaeros de equipo y se entreg a fondo, recorriendo la pista con ellos de un lado al otro, de un lado al otro... Theresa mascullaba entre dientes a medida que se apresuraba hacia la calle Ochenta y seis, camino del Dante's, en la avenida Veinte. Se senta culpable de estar en Bensonhurst y no tener la mnima intencin de visitar a sus padres. Se imaginaba reiteradamente que se chocaba con su madre que volva de comprar en el Santoro's Pork Store o el Cuccio Brothers Cheese. Tras simular un infarto, su madre se pondra a lanzar un soliloquio melodramtico sobre cmo su nica hija tena tiempo, por supuesto, de ir a Brooklyn por asuntos de trabajo, pero Dios le prohiba visitar a su familia ms que un domingo al mes. El encuentro imaginario haba sido tan real que Theresa empez a defenderse en voz alta. Si esto no era una prueba de la facilidad que tena su familia para crisparle los nervios, entonces no saba qu era. El Dante's. Podra haberse mantenido en sus trece y haberle exigido a Janna que fuera ella. Pero ltimamente Janna pareca muy estresada. Como si ella no lo estuviera... La idea de que igual tendran que cerrar la agencia no le dejaba pegar ojo, y se pasaba las noches viendo cualquier porquera en la televisin, absorta en el nebuloso mundo de los infocomerciales y los televangelistas cuadriculados y farisaicos. Suspir. Haba cosas mucho peores en la vida que un encuentro con un deportista profesional; como quedarse sin trabajo. Al doblar en la esquina de la avenida Veinte, se qued asombrada por lo poco que haba cambiado desde que era nia. Los negocios familiares de su infancia seguan all, intactos. El Dante's era exactamente como lo recordaba, una verdadera institucin de Bensonhurst con un comedor de dimensiones aceptables, y una carta amplia y tradicional en la que se poda encontrar desde espagueti y albndigas hasta ossobuco. Hasta haca ocho meses, en que a su padre le diagnosticaron cncer de pulmn, sus padres solan ir al Dante's todos los jueves. Lo llamaban la noche de su cita. Pero ahora su padre estaba demasiado fatigado y enfermo como para ir a ninguna parte. De nuevo se sinti culpable. Quiz cuando

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terminara la entrevista pasara por su casa para darles una sorpresa. Empuj la enorme puerta de madera tallada del restaurante y entr, a salvo del clido aire de septiembre. Las luces estaban encendidas y el aire acondicionado, en marcha. Pero tras la barra de madera, larga y lustrada, no haba nadie, y las mesas de la sala, cada una con su mantel, estaban vacas. Haciendo lo posible por ignorar los pobres cuadros de gondoleros venecianos y las fotografas de los prrocos locales que adornaban las paredes, llam en voz alta: Hola?. Un minuto despus, por la puerta de vaivn de acero de la cocina apareci Michael Dante, frunciendo el entrecejo. Al ver a Theresa su expresin de enojo desapareci y se fundi en una gran sonrisa. Ya empezamos, pens Theresa. Theresa, me alegro de verte. Theresa sonri con educacin: Igualmente. Veo que hoy llevas puestos todos los dientes. Por ti, la boquita llena brome a su turno. Theresa advirti que la repasaba sutilmente y eso la irrit. Djalo ya, patinador. Ya no trato con los tuyos. Bueno... dijo ella, impaciente por ponerse manos a la obra para poderse ir lo antes posible. Esperamos a que llegue tu hermano, o empezamos ya? Michael volvi a fruncir el entrecejo: No hace falta que le esperemos respondi, conducindola a una mesa para dos con un mantel de cuadros blancos y rojos. Quieres tomar algo? Una Pellegrino, o un vaso de vino? Una Pellegrino, gracias dijo Theresa. Lo observ alejarse e ir tras la barra. Objetivamente hablando, estaba bastante bien: pelo negro y alborotado, piel bronceada y unos ojos azul-verduzcos que cambiaban de color segn la ropa que llevara. Su cuerpo tampoco estaba nada mal: unos brazos fuertes y un musculoso pecho que se iba estrechando hasta formar una V perfecta en la cadera. Sirvi dos vasos de agua mineral con hielo, intentando disimular su decepcin ante el cambio de aspecto de Theresa. Todava estaba estupenda, pero no tena nada que ver con la Theresa que recordaba; o con la que soaba. Vestida de negro de arriba abajo, tena la larga melena ondulada recogida en un elegante moo, y sus ojos quedaban ocultos tras aquellas gafas estilosas de marco grueso, tan de moda ahora entre los ms modernos. Su actitud tambin era diferente. Educada, formal. Cmo era posible que fuera la misma mujer divertida y coqueta de haca tan slo dos aos, a la que le encantaba maldecirle en italiano? Despus de todo, tal vez no sea ELLA, pens. Aqu tienes Michael le trajo su vaso de Pellegrino y se sent en la silla que haba frente a ella. Bueno empez ahora l. Bueno...? Ests muy guapa apunt. Gracias contest Theresa educadamente. De pequea le haban enseado que cuando alguien te hace un cumplido hay que responder, te guste la persona o no. Y bien, qu puedo hacer por ti? Michael abri la boca y la volvi a cerrar, repensando claramente lo que iba a decir.

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Mi hermano y yo necesitamos vuestra ayuda. Queremos convertir el Dante's en un restaurante de categora, estilo Manhattan. Muy bien dijo Theresa mientras sacaba, intrigada, la pluma y el libro de notas. Qu es lo que habis pensado? Le escuchaba detenidamente, bosquejando la reinvencin que Michael tena prevista. Y justo cuando ella iba a preguntarle si haban pensado en llevar a cabo alguna reforma, pum!, una de las puertas de la cocina se abri de golpe, e irrumpi en el comedor una versin mayor de Michael con estilo de los aos setenta. Recorri a zancadas el restaurante, fulminndolos deliberadamente con la mirada, y sali por la puerta principal. Theresa se volvi hacia Michael, de manera inquisitiva: se no era...? Mi hermano? concluy Michael. S, es l. S, s. Pues no pareca estar muy contento. Es que no lo est. Cree que mejorar el restaurante es un pecado capital, como la salsa de carne en conserva y la tercera parte de El Padrino contest Michael meneando la cabeza displicentemente. No te preocupes por l, ya me ocupo yo. Puedo hacerte una pregunta personal? Puedes hacerme tantas preguntas personales como quieras. Theresa quiso que la tierra se la tragara de la vergenza. Si mejorar el restaurante va a provocar que tu hermano tenga una embolia, por qu quieres hacerlo? Michael se incomod. Porque ha llegado el momento. Mi madre muri el ao pasado, y siempre deca que le encantara que el local fuera un poco ms... un poco mejor. He estado esperando a que Anthony hiciera algo, pero es evidente que si no intervengo nunca va a cambiar nada As que aqu estoy. Se inclino hacia ella con expresin picarona. Hay algo ms que quieras saber? Theresa se ech hacia atrs para ponerse fuera de su alcance, esperando que Michael captara el mensaje. S, por qu habis elegido FM RP para que os represente? Bueno, la respuesta es obvia. Digamos que as todo queda en familia. Theresa dio por supuesto que se refera a su relacin con Janna y Ty, y no, o al menos eso esperaba a ningn tipo de futura unin imaginaria entre ellos dos. Adems, Eddie James Jackson me dijo que t, personalmente y como relaciones pblicas, eras la mejor en convertir todo lo que tocaras en oro. Eddie James Jackson. Vaya, vaya, un nombre del pasado. Jackson actuaba en Libre y salvaje cuando ella todava trabajaba all. Theresa se las ingeni para convencer a las revistas de telenovelas que l era el equivalente diurno de Robert de Niro. Toda una proeza, teniendo en cuenta que Jackson tenia la capacidad emocional de un tapn de corcho, y que su personaje era un extraterrestre disfrazado de propietario de un club nocturno, a quien haban enviado a la tierra para reunir seres para la cra y llevarlos a su planeta. Theresa se ri: Conoces a Eddie?

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Es un gran entusiasta del hockey. Sostuvo su mirada fija en los ojos de ella. Y un gran entusiasta tuyo tambin. Theresa mir hacia otro lado. Supongo que yo soy uno entre tantosDante sonri. Ya vale le advirti Theresa, concentrndose en su librillo. Volviendo a relajar la conversacin desvindola hacia los negocios, le pregunt lo que tena en mente antes de que Anthony les interrumpiera. La respuesta fue que tenan pensado ampliar la zona del comedor y la sala de banquetes en los dos meses siguientes. Y la decoracin? Cmo queris decorarlo todo? Pues no lo s. Michael recorri el restaurante con la vista, perplejo . Supongo que pondremos alguna otra pintura. Un par ms de cuadros. Si queris atraer a una clientela ms sofisticada empez a explicarle Theresa dulcemente, el restaurante necesitar un aspecto... ms... refinado. De acuerdo. Michael termin su Pellegrino como si estuviera cogiendo fuerzas para lo que pudiera venir despus. Qu ms? Los camareros. Qu les pasa? Cuntos hay? De qu edad? Pues no s cuntos admiti. Tendr que preguntrselo a Anthony. Y en cuanto a la edad, la mayora son sesentones y hasta dira que ms de uno pasa ya de los setenta. Empezaron a trabajar aqu de jvenes, para mi padre concluy orgulloso. Intuyendo que tal vez no era el mejor momento para decirle que el personal tambin necesitaba una renovacin. Theresa pas al aspecto ms importante: la carta. Y si queris hacer venir a gente de otros distritos la comida tiene que ser excepcional. Es excepcional. Es una afirmacin, o una mera esperanza? Es excepcional repiti. Sabes que lo es. Ya has comido aqu alguna vez. De eso hace ms de un ao respondi, y a continuacin dijo para sus adentros: En la boda de Ty y Janna, cuando te pusiste tan plasta para que bailara contigo que te hubiera incrustado una lasaa en la boca para que callaras de una vez y me dejaras en paz. Ya, pero todo sigue igual. Como mucho, la comida es an mejor. Se levant de un salto. Un momento, ahora vuelvo. Quiero que pruebes algo. Desapareci en la cocina, regresando segundos despus con un platito de postre que coloc ante Theresa. Qu es? pregunt Theresa con desconfianza, mirando fijamente aquella especie de bollo rociado con miel. T prubalo le inst Michael.Venga, dale. Con l all observndole, Theresa se senta bastante incmoda, pero no tena escapatoria. Cogi un tenedor, cort un pedacito y se lo meti en la boca. Estaba bueno. De acuerdo, estaba muy bueno. No, deba ser honesta, estaba delicioso. De haber estado sola se lo hubiera zampado entero. Y bien? Michael se cruz de brazos, aguardando su respuesta.

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MQS declar embelesada. MQS? Mejor que el sexo. Michael se ech a rer. S, aqulla era la Theresa que l recordaba: directa, divertida, natural... Sin duda alguna, la chica que se le apareca en sueos segua all, merodeando tras aquella conducta seca y cortante. Con la esperanza de sacar ms elementos de la verdadera personalidad de Theresa se inclin hacia delante, acercndosele: Cuidado, se te empiezan a intuir las races. Y no estoy hablando de tu pelo. Theresa entrecerr los ojos: Que qu? Tu acento de Brooklyn dijo Michael cariosamente. Se te ha escapado, con toda su presencia. Y en cuanto a lo del MQS aadi con una sonrisa diablica, ests segura? La expresin de Theresa se volvi sombra. Zoccolo! Come sei sciocco mascull Theresa lo suficientemente alto como para que l pudiera orle. El corazn de Michael se hinch. Le haba llamado zoquete, en italiano! Dios, cmo la adoraba. Har lo posible por serlo respondi. No te costar demasiado esfuerzo gru, volviendo a ponerse en guardia. Incapaz de resistir a la tentacin, se llev otro trozo de pastelito a la boca. Por cierto, y esto qu es? Buuelos de ricota. Receta de mi abuela materna. Tendr que decirle a Anthony cunto te han gustado. Es tambin l el chef de repostera? l es el chef de todo. Pues aqu tiene un plato estrella; me saco el sombrero ante l. No me extraa que a mi madre le encanten los postres de aqu. Michael la mir confuso: Tu madre... ? Inclin la cabeza hacia un lado y luego hacia el otro, estudiando la cara de Theresa. Un momento le inst; los ojos se le empezaban a iluminar. Falconetti? Natalie y Dominic son tus padres? Aja. Nunca me haba planteado el parentesco. Hace mucho que no vienen. S asinti Theresa; al pensar en el porqu se le encogi el corazn . Es que mi padre est enfermo. Vaya, no sabes cunto lo siento se lament Michael, apoyndose en el respaldo. El modo en que empez a mirarla, tan lleno de inquietud y compasin, le puso nerviosa. Prefera mil veces cuando la miraba como si fuera una chica de bandera. Dales recuerdos mos y de parte de Anthony, vale? prosigui.Y si hay algo que podamos hacer... Gracias dijo Theresa con serenidad, temerosa de ponerse a llorar si seguan hablando de su padre. Necesitar una copia de la carta, si es que no hay ningn inconveniente. En absoluto.

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La puerta del restaurante se abri y reapareci Anthony, que segua de mal humor. Anto, ven un momento le grit Michael con voz persuasiva mientras su hermano se diriga a la cocina como un vendaval. Vaffanculo! exclam Anthony por encima del hombro antes de volver a desaparecer por la puerta de vaivn de la cocina. Theresa se estremeci: Uh! Perdona se disculp Michael, muerto de vergenza porque su hermano acabara de mandarle hacer algo imposible en compaa femenina. A veces Anthony puede llegar a exaltarse demasiado. Pues yo s de unas pastillas que... Al comprobar que su ocurrencia no provocaba la ms leve sonrisa decidi ser directa. Crees que se tomar bien que os represente y os haga una campaa? Tranquila, se le pasar respondi Michael con voz tensa, controlndose. Theresa no quera pensar en lo que pasara cuando se fuera del restaurante. Ya poda ver los titulares: ESTRELLA DE HOCKEY AHOGA A SU
HERMANO EN UN CALDERO DE ACEITE DE OLIVA Y SE DA A LA FUGA CON UNA DENTADURA POSTIZA Y UNOS BUUELOS.

La cosa se iba a poner fea. Ests bien? le pregunt sorprendindose a s misma. S contest bruscamente Michael. Hizo un gesto sealando el libro de notas de Theresa. Bueno, cunto me van a costar tus servicios? Theresa hubiera preferido que no hubiera usado la expresin tus servicios. Ni que fuera una puta. A ver, solemos cobrar tres quinientos al mes, pero como eres amigo de Janna y Ty te lo dejar en dos quinientos. O sea, que al ao seran treinta mil. Exacto. Es suficiente como para pagar la entrada de una casa. Y quieres comprarte una casa, o contratar los mejores servicios de relaciones pblicas que se puedan pagar con dinero? le pregunt con tono insinuante. Michael torci el gesto haciendo una leve mueca: As que sois las mejores, eh? Contrata mis servicios y lo vers. Michael se ri en seal de apreciacin. Con un discurso como ste no puedo decir que no. Alarg el brazo por encima de la mesa para estrecharle la mano. Est usted contratada por un ao, seorita Falconetti. Tan delicadamente como pudo y sin parecer maleducada, retir su mano de la de Michael. No te decepcionar.

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Captulo 2
Michael encontr a Anthony en la cocina, picando nueces en una tabla de cortar gigante con una medialuna enorme al fondo de una de las dos largas mesas de acero inoxidable que haba en el centro de la habitacin. Michael estaba que echaba humo. Que Anthony se comportara como un animal entrando y saliendo del restaurante de aquella forma me parece fatal pens irritado, pero que me mandara a tomar por el saco mientras estaba haciendo negocios... Y delante de una mujer! Se ha pasado un huevo. El resto del personal de cocina charlaba alegremente mientras preparaba los platos para la noche. La ira de Michael se apag temporalmente cuando aspir el cmulo de embriagadores aromas que le rodeaban... nutritivas fragancias que asociaba con la dulzura de la niez, cuando sus padres an vivan y dirigan la ceremonia. Cmo los echaba de menos! Especialmente ahora, cuando podran ayudarle a hablar con el tozudo de su hermano mayor. Mir hacia el cielo y cerr brevemente los ojos. Mam, pap, dadme las fuerzas que necesito para no darle un puetazo y partirle la cara. Anthony. Aunque no haba sido su intencin, su tono fue agresivo. Intent sonar ms despreocupado. Puedo hablar un momento contigo? Anthony se encogi de hombros, sin molestarse por mirarle a los ojos. T dirs. A solas. Mike, aqu estamos trabajando. Hay que dejar un montn de cosas listas para cuando abramos a las cinco y media. YA LO S respondi Michael, ignorando la irona de su hermano. Tan slo te pido cinco minutos. No tengo cinco minutos. Scalos de donde sea le amenaz Michael. Dando un suspiro histrinico dej la medialuna. A ver, odme todos. El personal de la cocina dej lo que estaba haciendo. Que todo el mundo se tome cinco minutos de descanso para que mi hermano, la estrella de hockey, pueda hablar conmigo en privado. Michael vio las miradas inquisitivas que intercambiaron entre ellos, pero todo el mundo hizo como se le haba dicho y salieron de la cocina desfilando de uno en uno. Anthony se acerc a uno de los gigantescos fogones industriales y empez a remover distradamente un enorme caldero de salsa con un inmenso cucharn. Soy todo odos. Me alegro. Nmero uno: no me ha gustado nada tu comportamiento inmaduro mientras intentaba hacer negocios. Negocios de los que no quiero formar parte le record Anthony dejando el cucharn y yendo hacia la pared donde estaban los hornos,

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obligando a Michael a seguirle. De eso ya hablaremos en seguida. Nmero dos: ni se te ocurra volver a insultarme as, y menos delante de una mujer. Dnde coo estn tus modales? Anthony sonri. Por lo visto los he olvidado. S, eh? Bueno, pues la prxima vez recurdalos o te dar tal patada en el culo que aparecers en la otra punta de la ciudad. Michael observaba mientras Anthony, cuidadosamente, entreabra la puerta de un horno para ver cmo estaba la foccacia. Mam siempre deca que no hay que abrir el horno mientras el pan an se est cociendo. La puerta del horno se cerr de golpe. Quin cojones te hizo jefe de cocina cuando muri, eh? le solt Anthony. Anthony dijo Michael en tono implorante. Mira, no quiero que haya mal rollo entre nosotros... Entonces no metas las narices en el restaurante, Mike. No puedo. Mam y pap me hicieron copropietario. Y qu? De golpe y porrazo me he vuelto tan gilipollas que no puedo hacerme cargo de l? Hace aos que llevo el restaurante. .. Ya lo s, pero... Pero qu? Anthony regres a la mesa donde todava haba algunas nueces intactas y sigui picando, agresivamente. Oye, por qu no te dedicas a lo tuyo y yo a lo mo? Eres jugador de hockey, no? Pues vete a jugar a hockey. Y tambin soy copropietario del restaurante le repiti Michael tercamente. Adems, mam quera mejorar el restaurante. Slo intento satisfacer sus deseos. Mam quera ampliar el restaurante, no mejorarlo le rebati Anthony. No es lo mismo. Si lo ampliamos, tambin podemos mejorarlo y hacerlo ascender de categora. La expresin de Anthony lindaba la hostilidad: Sin nimo de ofenderte, hermanito, pero quin te ha dado el derecho de venir aqu y cambiarlo todo? Si no recuerdo mal, cuando estabas fuera en la universidad y jugando para el Hartford, era yo el que estaba sudando la gota gorda en esta cocina con mam y pap, aprendiendo cmo funcionaba todo. Quiz te pertenezca la mitad del restaurante, pero no sabes una mierda sobre cmo llevarlo adelante. Tienes toda la razn acept Michael humildemente. No tengo ni idea. Con el rabillo del ojo vio una bandeja de galletas de almendra enfrindose. Fue a coger una, pero el Chef Ojos de guila ya se le haba adelantado un paso. Cmete una y te corto la mano. Son un pedido especial para Saint Finbar. Ya conoces al cabrn del padre Clementine: las contar todas y cada una de ellas. Todava est en esa parroquia? Uy, s. Anthony frunci el ceo. Y sigue viniendo aqu todos los domingos.

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Sabes por qu? Porque la comida es fabulosa. S, bueno... ya... Anthony le lanz una mirada de Para qu dices algo obvio, imbcil? Y por eso mismo me he reunido con Theresa. Michael dio un paso hacia su hermano. Eres un cocinero estupendo, Anto. Por eso mismo este sitio tiene tantos clientes del barrio. Pero no crees que ya es hora de que se corra la voz? Anthony segua picando nueces. Esto es una mina de oro. Lo sabes, o no hubieras aceptado ampliarlo. Un poco de publicidad, un poco de decoracin y en un ao probablemente doblaramos la afluencia de gente. Podramos atraer a todos los gourmets de la ciudad. El boca a boca llega a todas partes. Ya vers, en cuatro das, zas!, tu nombre aparecer en la Gourmet, en la Foods & Wine y quiz hasta tengamos una resea en la Times. No sera estupendo? No. No? repiti Michael incrdulo. No? Lo siento, Mikey, pero el negocio ya va bien. Llenamos todas las noches. Si empezamos a atraer a todos esos yuppies pijos de Park Slope, antes de que nos demos cuenta los habituales tendrn sus mesas ocupadas. Perderemos a los clientes fieles que hace aos que vienen aqu. Y no quiero que esto suceda. No suceder. Y t cmo lo sabes? Porque lo s. Confa en m. Qu pasa? Es eso lo que te ha dicho la relaciones pblicas sa? No, simplemente lo s. Simplemente lo sabes. Terminado el picadillo, cogi una fuente grande de acero inoxidable del estante de debajo de la mesa y trasvas las nueces a su interior. Con tus diez aos como jugador de hockey profesional no tienes ni puta idea de cocinar ni del mundo de la restauracin, pero simplemente lo sabes. Bien, pues djame que te diga qu es lo que yo s. Mam y pap nunca pretendieron convertir este lugar en una trattoria extravagante donde la gente tenga que pagar veinte pavos por un bol de ziti con salsa. Y eso es precisamente lo que t ests diciendo. Anthony, eso no lo sabes reclam Michael. Anthony emiti un gruido ininteligible por respuesta. Esperemos a ver qu se le ocurre a Theresa y luego hablamos del tema, vale? Suspir. Venga le rog zarandendole el hombro. Intenta ser un poco ms abierto de miras. Ya te lo he dicho: no quiero tener nada que ver con las gilipolleces de una relaciones pblicas. Que, por cierto, cunto nos va a costar? Por eso no te preocupes le garantiz Michael. Los gastos los cubro yo. No, quiero saberlo persisti Anthony, limpiando la tabla de cortar y la medialuna.Tengo curiosidad. Treinta confes Michael a regaadientes. Treinta pepinos! Pero te has vuelto majara? Espera y vers insisti Michael. Va a dedicarle mucho tiempo y, sabes quin va a cosechar los frutos de su esfuerzo? T y yo.

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Mi vida ya da frutos suficientes dijo Anthony, trasladndose a una hilera de armarios de donde sac una bolsa de acitrn. Pero si quieres derrochar tu dinero, adelante. Treinta pepinos. Se ri entre dientes. Madonna! Llev el acitrn a la mesa anterior, rasg la bolsa con los dientes, ech el contenido sobre la tabla y empez a cortar los citrones confitados en dados con la medialuna. La relaciones pblicas sa, Theresa... Es la que te tena totalmente encoado, no? Michael torci el gesto. Podras ser un poco ms respetuoso, por favor? Uy, perdone. No saba que mi lenguaje directo ofendiera su delicada sensibilidad, seor. Vaffanculo! Anthony se ech a rer. Mira quin es ahora el malhablado. Se llev un trozo de acitrn a la boca. Ahora en serio: es ella, no? Aja. Entonces, cmo va la cosa? La contratas para que haga su trabajo basura porque de verdad te preocupas por el restaurante, o porque necesitabas una excusa para verla? Michael sacudi la cabeza con descrdito. No tena ni idea de que vendra ella. Podra haber sido perfectamente su socia. Claro que nunca le dira a Anthony que si les contrataba saba perfectamente que tendra ms posibilidades de cruzarse con Theresa. Aunque no le importara del todo.... Adems aadi, cogindose tambin un poco de cidra confitada, por lo visto no le gusto nada. Quiz porque eres un burro entrometido y arrogante sugiri Anthony. Seguro que es por eso. Ah, conocemos a sus padres: Dominic y Natalie Falconetti. Los Falconetti. Anthony hizo una pausa, intentando ubicar los nombres.Ternera sorrentino y fettucini Alfredo y, de postre, dos trozos de pastel de aceite de oliva y caf. Hace bastante que no vienen por aqu. El seor est enfermo. De repente a Michael se le ocurri una idea. Registr la cocina con los ojos. De hecho, haba pensado en pasar por su casa a saludarles antes de ir al partido de hoy. Qu te parece si me preparas un paquetito y se lo llevo? Ya vas a tener tiempo? Puedo pasarme yo maana por la maana. Quiero hacerlo yo. Anthony arrug los ojos al sonrer a su hermano menor y le gui el ojo. Por supuesto, faltara ms. Djame que acabe con esto y te preparar una buena racin para cada uno. Te lo agradezco. Puedo llamar ya a mis empleados? Adelante accedi Michael.Y no olvides decirles que se avecinan grandes cambios. Anthony le ignor.

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Algn mensaje? Theresa repiqueteaba impacientemente con las uas sobre el cristal de la mesa de la entrada mientras Terrence, el recepcionista de FM RP, se tomaba su tiempo para cerrar el nmero de la Vanity Fair en que estaba absorto. Lami delicadamente el ndice de su mano derecha y empez a hojear el montoncito de mensajes que haba ante l en el escritorio, recitndoselos a Theresa. Veamos: tu madre; Gail Tudor de Libre y salvaje, que no puede ir al partido de softball de famosos porque es justo el da en que se hace las tetas, como si no fueran ya tan artificiales como su bronceado, pero que muchas gracias; tu madre; Lou Capesi de la oficina de los Blades; tu madre; ah, casi se me olvida: tu madre. Terrence alz la vista, lanzndole una mirada fulminante. Creo que es hora de llamar a casa, E.T. No me interesa lo que crea la plebe replic Theresa tajantemente . Janna ya ha vuelto de la reunin con Mike Piazza? No, pero debe de estar al caer. Algo ms? No. Puedes seguir contemplando a Tom Cruise. Cada vez ms angustiada, Theresa fue hasta su despacho y cerr la puerta tras ella con suavidad. Se quit los zapatos, se acomod al otro lado de la mesa y marc el nmero de sus padres, preparndose para lo peor. O haban vuelto a ingresar a su padre o la haban visto paseando por la Ochenta y seis y su madre iba a acusarle por traicionar a la familia. Diga? La voz de su madre denotaba tensin. Ma, soy Theresa. Terrence me ha dicho que has llamado tres veces. Ha pasado algo? Me ests interrumpiendo la telenovela. La telenovela: Guiding Light. Dios salve a quienquiera que se interponga entre su madre, Josh y Reva. Bueno, pues lo que tengas que decirme, dmelo rpido dijo Theresa aliviada porque no la hubieran visto en Brooklyn. Qu queras? Era para recordarte de que el domingo tienes que venir a comer. Theresa se pellizc el caballete de la nariz. Mam, he faltado alguna vez a la cita de los domingos? No, pero no est de ms recordrtelo. Dalo por recordado. Y para decirte que se acerca el cumpleaos de la hija de tu primo Angelo. Cumple tres. Aja. Van a organizar una fiesta. Con un payaso. Eso es lo que yo llamo un incentivo. Siempre tienes que tener la ltima palabra... suspir su madre. Theresa poda or a su padre preguntndole a su mujer con quin hablaba. Es Theresa vocifer su madre. Theresa hizo una mueca de dolor y se alej el auricular de la oreja. Va a ir a la fiesta de Gina? berre su padre para que se le oyera por encima de la televisin.

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Adivnalo exclam su madre en respuesta. Eh! protest Theresa a la defensiva.Yo no he dicho que no fuera a ir. Irs? le pregunt su madre. No, pero porque estoy ocupada. Dice que est demasiado ocupada? grit su padre. Acertaste contest su madre con otro chillido. Siempre est demasiado ocupada. Theresa cerr los ojos. Si sabis que lo estoy gorje dulcemente, por qu os molestis en preguntrmelo? Porque esperaba que, al menos por una vez, pudieras dedicarle ms tiempo a tu familia. Me imagino que Miss Cosmopolitan tiene mejores cosas que hacer apunt su padre a toda voz. Ma, ahora tengo que salir dijo Theresa con tono de falso nimo. Os quiero. Nos vemos el domingo. Madre ma!, pens al colgar el telfono. Acaso no poda tener su propia vida? Nunca haba suficiente con que fuera a comer a su casa un domingo al mes. Su madre quera que siguiera las pautas tradicionales, segn las cuales toda tu vida social se cea a la extensa familia y los fines de semana consistan en una serie interminable de fiestas de comunin, de cumpleaos, de aniversarios... Cualquier excusa era buena para organizar una reunin familiar. De pequea se lo haba pasado bien, siempre rodeada de primos con los que jugar, y de tos que la adoraban como si fuera su propia hija. Pero ahora que era adulta no tena tiempo para todo aquel sofocante tinglado italoamericano. Algunas compaeras suyas del instituto nunca haban salido del distrito. Igual que sus primas. Se haban casado con chicos de su misma escuela, chicos que eran exactamente como sus padres, como sus hermanos, como sus tos. Y todas vivan a diez minutos de sus familias. Toda su vida giraba en torno a la familia, que, por otra parte, no estaba mal, si era eso a lo que aspirabas. Pero Theresa nunca lo quiso as. Cuando estaba en el instituto, a la mnima que tena la oportunidad se suba al metro y se iba hasta Manhattan a deambular, a explorar. Las libreras eran lo que ms le gustaba: la Strand, la Partners & Crime en la zona del Village, donde poda atiborrarse de misterios; y la Public Library, la biblioteca de la calle Cuarenta y dos. Uau!, le fascinaba aquel lugar le segua fascinando, con su silencio reverencial y la implcita promesa de transformacin. Aquellas escapadas a Manhattan fueron lo que le ayud a darse cuenta de que quera ir a la universidad y especializarse en ingls. Su familia le haba animado enrgicamente. Aunque si era as, por qu ahora que se haba labrado una vida satisfactoria les daba por acusarle de habrsele subido los humos y olvidado de sus orgenes? No lo entenda. Acaso los padres no quieren que sus hijos levanten el vuelo? Por qu los suyos siempre estaban intentando devolverla al nido? Sospechaba que en parte fuera porque segua soltera. Daba igual que tuviera su propio negocio, viviera en la ciudad y que su trabajo la llevara a

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codearse, de vez en cuando, con los ricos y famosos. En su familia, lo importante era casarse y tener hijos. Su madre y su cuada estaban trabajando en su caso constantemente, ofrecindole organizar encuentros con amigos de primos y vecinos, siempre queriendo saber si haba conocido a algn buen chico una manera educada de decir italiano en lenguaje encriptado. Es una lstima que no me guste Michael Dante. Les parecera el chico ideal, pens. Michael Dante... Por suerte, la reunin con l no haba resultado tan incmoda como crea; aunque estaba molesta consigo misma por haber bajado la guardia aunque slo fuera un momento; y el rarito de su hermano mayor le haba puesto algo nerviosa. Intent recordar si haba conocido a Anthony en la boda de Janna y Ty o en alguna fiesta de los Blades, pero nada. Debi de pasarse todo el rato escondido en la cocina. Reflexionando acerca del Dante's se le fue la vista hacia la pequea litografa de Mir que colgaba al otro lado de la habitacin, lo que le llev a pensar en las obras de arte si es que se las poda llamar asdel restaurante. Madre ma, eran horribles. Cmo poda sugerirles discretamente un cambio de imagen? Bostez y mir el reloj. Las cinco menos cuarto. Con resignacin, cogi el telfono para llamar a Lou Capesi, cuando se oy golpear a su puerta y Janna asom la cabeza. Tienes un minuto? Claro. Theresa volvi a dejar el auricular en su sitio. Qu tal te ha ido con Piazza? Janna alarg la mano apuntando con el pulgar hacia arriba y mostrando una sonrisa de oreja a oreja. Creo que nos va a contratar para su fundacin benfica. Es estupendo! Theresa no era consciente de lo tensa que haba estado. Al or las buenas noticias de Janna pudo sentir como sus encorvados hombros se relajaban lentamente. Y a ti en el Dante's? Bueno, la buena noticia es que no habr que insistir cada mes porque se han comprometido para todo un ao. Janna se sent en el borde de la mesa. Fantstico! Y la mala noticia es que a su hermano, que adems es el cocinero jefe y quien lleva realmente el local, le ha dado un ataque porque yo estuviera all y no quiere saber nada del asunto. Te lo tendrs que currar. Espero podrmelas arreglar y punto respondi Theresa inquieta. Es la primera vez que trabajo con un restaurante. Creo que lo podr superar. Lo hars bien. Y si no? Ter, no tenemos opcin dijo Janna en tono grave. Necesitamos el dinero. Es verdad. Janna se qued pensativa, mirando al vaco. Sabes los del Food Network? Pues es posible que conozca a

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alguien que trabaja all. Sera genial. Tal vez podramos conseguir que salieran en alguno de sus programas o algo. S. Djame pensarlo bien. Se levant de la mesa y se acomod en una silla de cuero idntica a la que tena en su despacho. Entonces, Michael y t habis estado solos? apunt con discrecin. As es. Y...? Ahora el Dante 's es uno de nuestros clientes respondi Theresa, que no pensaba caer en la trampa. Aunque le hizo preguntarse.... Oye, a ti te parezco una esnob? pregunt de repente, mecindose en la silla. Cuando se trata de Michael Dante, s. Es un chico muy majo, y lo sabes. Theresa dej de mecerse. No pienso salir con ningn otro jugador de hockey. No todos son un violador en potencia, te lo garantizo. Y yo ya te he dicho ms de una vez que Ty es la excepcin que confirma la regla. Se encendi el piloto del telfono de su mesa, cogi aire y contuvo la respiracin. Por favor, Terrence, atiende t la llamada, sobre todo si vuelve a ser mi madre. La luz se apag. Saba que no me defraudaras. Mir a Janna. De qu me queras hablar? Janna respir profundamente. Esta maana me ha llamado un tal Ted Banister. Tiene nombre de personaje de culebrn. Es abogado, y representa a la Butler Corporation. La Butler Corporation. Toda la tensin que haba desaparecido de los hombros de Theresa volvi a reclamar su atencin con fuerza. Butler era una agencia internacional de publicidad de proporciones gigantescas, que ltimamente se dedicaba a absorber empresas de relaciones pblicas como la de M&M's. En los dos aos que llevaba abierta la oficina de Janna y Theresa, la Butler se haba hecho con tres empresas pequeas y haba enterrado a dos humildes agencias de publicidad. Con dinero e influencias para dar y regalar, estaba claro que no descansaran hasta aduearse de todas las agencias de la ciudad. A ver si lo adivino: quieren una compra gerencial dedujo Theresa de forma insulsa. Doy por hecho que se es el caso. Claro que a Banister no se le ocurrira soltarlo por telfono, as que nos ha citado el viernes por la maana. Y no le has mandado a tomar viento? Ojal respondi Janna. Pero le he dicho que se pasen por aqu a eso de las diez. Puede ser interesante. Humm... Theresa reanud el balanceo, esta vez ms pausado. Qu inters pueden tener en nosotras? No somos una gran compaa. No, pero tenemos unos cuantos deportistas profesionales y actores de televisin como clientes. La madre... Y cunto crees que va a durar la reunin? Pues no tengo ni idea. Por qu? Hay un partido de softball de famosos al medioda y tengo que

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estar all. Seguro que para entonces ya habremos acabado. Y si no, vete cuando tengas que irte y ya me encargar yo de cerrar el asunto. La voz de Janna denotaba un tono de inquietud que a Theresa se le contagi. Esto no me gusta nada confes Theresa. Ya, ni a m. Me temo que nos ofrecer una cantidad tan obscena que no podremos rechazar a menos que estemos mal de la cabeza, y que si no aceptamos nos amenazar descaradamente con hundirnos. Pero nos mantendremos firmes, verdad? Ya lo creo que s respondi Theresa sin vacilar. Aunque que creyeran o no en lo que estaban diciendo era otro asunto. Rpido, rpido, rpido! Abrindose paso a toda prisa entre el grupito de fans que haba a la entrada del Met Gar, Michael les prometi firmarles un autgrafo despus, deseando que el equipo no estuviera ya en la pista para el calentamiento previo al partido. Si haban empezado ya, lo tena claro. En su veloz recorrido por el largo tnel de cemento que conduca al vestuario, iba saludando precipitadamente al personal del Met Gar que se encontraba por el camino. Mierda. La mayora de sus compaeros ya estaban fuera, aunque an quedaban algunos cambindose. Menos mal. No tena ms que cambiarse a toda pastilla y salir a la pista con ellos. Hombre, Mikey, todo un detalle de tu parte que aparezcas por aqu le salud sarcsticamente Dennis O'Malley, el portero reserva del equipo, que meneaba su cabeza de meln al comps de la msica ensordecedora que escupan los altavoces del vestidor. Empezbamos a preguntarnos si te habras olvidado de cmo llegar. O si te habras olvidado de poner la alarma antes de echar la siesta aadi el novato de Van Dorn. Dicen que los abuelos necesitis dormir mucho. Ignorndole intencionadamente, Michael fue hasta su taquilla, se quit la ropa de calle y empez a vestirse frenticamente para el calentamiento. Pero para cuando hubo terminado, los rezagados que estaban ponindose el equipo a su llegada ya se haban marchado. Cogi el stick y se dirigi a la pista para unirse a sus compaeros. Su capitn, Kevin Gil, se limit a mover la cabeza al verle. Ty Gallagher estaba de pie tras el banquillo, aferrado a su omnipresente portapapeles. Llegas tarde le hizo saber cuando Michael pis el hielo. Patinaba despacio deliberadamente para que su cuerpo pudiera entrar en calor, aunque estaba convencido de que el desasosiego haba aumentado ya el ritmo de su tranquilo corazn un grado o dos. Lo siento, entrenador le contest. Ven aqu. Michael patin hasta el banquillo. Dime. Me debes cincuenta pavos le hizo saber Ty.

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Que qu? Que me debes cincuenta pavos por cada cinco minutos de retraso. Lo hablamos la semana pasada. Michael frunci el entrecejo. Vale. Ahora que Ty lo mencionaba se acordaba del trato: cincuenta dlares o si no... Vaya, lo haba olvidado. Dios!, a mi edad y ya estoy senil. Deja de venir en metro y usa el servicio de chfer, que para eso lo tenemos, Mike. Contempl la idea de contarle la verdad y decirle a Ty que haba llegado tarde porque haba estado repasando el proyecto para su restaurante con Theresa; un proyecto que adems iba a beneficiar el negocio de su esposa, Janna; pero decidi no hacerlo. Su retras no haba tenido nada que ver con el metro, sino con los padres de Theresa, que hablaban por los codos. Era gente muy agradable, clida y acogedora, pero intentar salir de aquella casa era como intentar fugarse de la prisin de Sing Sing. Haba hecho el amago de salir educadamente tres veces, y las tres se las haban arreglado para retenerle. Para cuando se subi al metro saba que llegara tarde. Pero aun as se alegraba mucho de haberles hecho una visita. Mucho. De acuerdo refunfu, y se uni a la procesin de jugadores que trazaban crculos por la pista. Con los msculos ya desentumecidos se dirigi hacia uno de los discos que haba esparcidos por el hielo y empez a hacer maniobras con el stick. No llevaba ni un minuto cuando Van Dorn se le acerc furtivamente y se lo rob creyendo, errneamente, a juzgar por su expresin de superioridad, que los fans y nios que se haban reunido alrededor del plexigls estaban all para verlo a l. Sers imbcil. Si les importas una mierda. Michael salud con la mano a un par de admiradores habituales, cogi otro disco y lo lanz por encima de la proteccin, pasndoselo a una niita que estaba totalmente entusiasmada. Mike recordaba bien aquella sensacin; siempre intentaba hacerles sentir un poco aquella magia cuando estaba all. Michael ech un vistazo a las gradas, rpidamente invadidas, donde empezaba a forjarse la expectacin. Todava era capaz de recordar exactamente dnde se haba sentado la primera vez que su padre le haba llevado all: en los asientos azules de arriba del todo, en el gallinero. De nuevo en la pista, los jugadores del Dallas estaban empezando tambin a calentar. Eh!, cmo te va? pregunt Michael a Duncan Lee, un antiguo compaero de equipo del Hartford a quien haban traspasado el mismo ao que a l. Estuvieron juntos en la Ivy League. Bien respondi Lee, y a ti? No me puedo quejar. Saluda a Andrea de mi parte. Lo har. Una vez iniciado el partido, toda nocin de amistad pasara a un segundo plano, suplantada por la misin de ganar de cada equipo. Pero ahora, durante el calentamiento, los jugadores que haban sido compaeros en otra ocasin no se oponan a conversar un poco mientras

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patinaban en crculo frente a frente. Intensificando el ritmo, Michael adelant a su contrincante, que se neg a que le pusieran a prueba y se alej moviendo el culo a la velocidad del rayo. Me ha gustado, seor de la Ivy League. A ver si lo puedes repetir. Al terminar los ejercicios de tres contra dos, Michael y el resto de los chicos formaron un crculo y empezaron a disparar al portero para ayudarle a calentar. Michael y Barry Fontaine, uno de los defensas, se estaban haciendo pases con soltura cuando oy que Ty le volva a llamar. Cambiando de rumbo fue patinando hasta el banquillo. No irs a decirme que quieres que te pague ahora mismo brome. Ty esboz una sonrisa. Puedo esperar a que finalice el partido. No, slo quera decirte que hoy te libras de jugar. Si quieres puedes ver el partido desde el palco. Las palabras de Ty le sentaron como un puetazo en el plexo solar. Michael supo que haba hecho evidente su dolor porque Ty, que rara vez daba explicaciones sobre las decisiones que tomaba, lo hizo: Necesitamos ms velocidad en la pista contra el Dallas. Y a quin vas a sacar en mi lugar? Por lo que ms quieras, que no sea Van Dorn. A Fabin. Michael no tena mucho que objetar. Fabin era un buen patinador y l, no. Algo ms? Dile a LaTemp que venga. Voy. Ty asinti de manera cortante, dando a entender que la conversacin haba terminado. Sintindose raramente estpido, Michael patin hasta Guy LaTemp, le dijo que el entrenador quera verle y sigui dando vueltas a la pista. A medida que se obsesionaba con lo que acababa de suceder, los rostros de entusiasmo de sus fans se iban desdibujando. No recordaba la ltima vez en que le haban descartado para un partido. Como mnimo fue haca un par de aos, y a causa de una distensin muscular. Te libras de jugar... Joder! Le encantara poder tener una actitud un poco ms zen acerca del asunto y autoconvencerse de que no participar en un partido era una insignificancia; pero Michael no era as, y se lo tom como algo personal, lo fuera o no. El calentamiento concluy. Apesadumbrado, Michael sigui a sus compaeros y el entrenador a los vestuarios. Mientras Ty hablaba sobre la estrategia y Kevin intentaba mentalizarles, los jugadores que no iban a salir aquella noche se quitaron el uniforme. Intentando que la cosa no le afectara, Michael se volvi a poner la ropa de calle con sus compaeros, consciente por desgracia de la emocin que emanaba de Jim Fabin, que tras dos temporadas en el equipo todava no tena una posicin asignada en la alineacin. Cuando Michael estaba acabando de peinarse Van Dorn se le acerc, mascando chicle y pareciendo un perfecto cabroncito camorrista. A la puta calle, eh? dijo el chaval con una risita. Michael se limit a mirarle, advirtiendo con desdn que Van Dorn pareca recin salido de un anuncio de Tommy Hilfiger.

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Igual deberas pensar en retirarte y ahorrarte el dolor y la humillacin de que un da ocupe tu lugar en la tercera lnea. Y t igual deberas besar mi anillo le espet Michael agitando su anillo de campen de la copa Stanley ante su cara de asombro. Cabreado por el comentario burln de Van Dorn, Michael le dio un empujn al pasar . Sal del medio, niato. Arrivederci, abuelo. Se mora de ganas de darse la vuelta y hacer picadillo aquella carita, pero logr contenerse y optar por desear suerte a sus compaeros de camino al ascensor que le iba a conducir al palco. Subi con LaTemp, sin esperar al resto para evitar tener que compartir el trayecto con Van Dorn. Una vez dentro ninguno de los dos dijo nada, pero en cuanto se abrieron las puertas LaTemp se volvi hacia Michael: Hay que joderse protest. Eso lo dijo todo.

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Captulo 3
Theresa y Janna estaban preparadas para que Ted Banister les vendiera la idea de que la Butler Corporation adquiriera su empresa. Pero no lo estaban para verle aparecer con un monumento a la zaga. Ambas fueron a la oficina ms temprano de lo acordado para ponerse manos a la obra antes de su llegada. A pesar de acusarlas de ser unas negreras despiadadas empeadas en explotar su delicada personalidad, Terrence sali a por una bandeja de magdalenas y cruasanes que haban encargado en una panadera de por all. A su regreso, mont el numerito dejando de un porrazo la bandeja en el centro de la mesa de reuniones: No hago ms que dar, y dar, y dar. Y qu recibo a cambio? El seguro mdico le respondi Theresa. Eso le hizo callar. Al ver a Janna subir y bajar la intensidad de las luces de la sala de reuniones por lo menos media docena de veces, Theresa saba que su amiga estaba nerviosa. Pero tambin saba que en cuanto Banister asomara por la puerta, Janna se metamorfoseara en una excelente profesional, encubriendo totalmente cualquier resquicio de ansiedad. Esta transformacin siempre haba sorprendido a Theresa, a quien no se le daba tan bien camuflar sus emociones. Por esto mismo haban decidido que fuera Janna quien hablara principalmente. Theresa todava se mora de vergenza cada vez que Janna contaba aquella ancdota de cuando trabajaban juntas en la serie Libre y salvaje, en que Theresa haba dicho por lo bajo que ojal a uno de los ejecutivos de la cadena se le ennegrecieran los brazos, se le atrofiaran y se le cayeran, y entonces descubri que l tambin era siciliano y haba entendido perfectamente sus palabras. Definitivamente era mejor que Janna se encargara de hablar. Theresa estaba inquieta y crispada. Al igual que Janna, tema que Banister llegara y les amenazara con ventilrselas, valindose de un ambiguo lenguaje empresarial. Pero tambin le daba rabia la descarada codicia de la Butler Corporation. Es que tenan que poseerlo todo? Acaso no podan dejar en paz a un par de empresas pequeas como la suya? Ted Banister lleg puntualmente a las diez. Su traje italiano de seda gris acero y sus zapatos Bally le daban un aspecto distinguido. Les dedic una sonrisa tersa y cordial, sin duda perfeccionada con los aos que llevaba en el mundo de las transacciones corporativas. Theresa calcul que deba de tener unos cincuenta, a juzgar por su melena plateada y acicalada, as como por lo arraigadas que estaban sus patas de gallo. A su lado, con una apariencia igual de impoluta pero un aire de total incomodidad, haba un hombre joven y atractivo de entre veinticinco y treinta aos, a quien Ted present como su sobrino, Reese Banister. Reese acaba de licenciarse en Derecho en Harvard y est

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impaciente por aprender los trucos del oficio. Espero que no les importe que est presente en la reunin. En absoluto le garantiz Janna, conduciendo a los dos hombres a la sala de reuniones. Theresa entr tras ellos y cerr la puerta. Como Janna haba activado su modo profesional, no tena ni idea de si realmente le importaba que Reese se sentara con ellos o no. Theresa no poda quitarle los ojos de encima. Estaba para comrselo; de ojos claros, con la mandbula marcada y un pelo rubio baado por el sol, probablemente de jugar a pelota en las playas de Hyannis o de Martha's Vineyard. Reese le sonri tmidamente sentndose enfrente de ella. Theresa le correspondi asintiendo educadamente con la cabeza al tiempo en que se acomodaba en la silla para escuchar a su to Ted. Banister empez con estas palabras: Estoy aqu porque la Butler Corporation lleva observando su empresa desde que la fundaron dos aos atrs. Est muy impresionada con la cantidad de clientes que han logrado reunir en tan poco tiempo. No hay duda de que las dos son unas extraordinarias mujeres de negocios. Gracias dijo Janna. S, gracias aadi Theresa. Fue desviando la vista hasta llegar a Banister Joven, que la estaba mirando fijamente. Abochornada, volvi a prestar atencin a Janna. Le agradecemos el cumplido continu Janna, pero estoy segura de que no han venido hasta aqu para alimentar nuestros egos. No, no, por supuesto que no. Banister tosi incomodado. Tal vez no estaba acostumbrado a la gente directa como Janna. He venido a decirles que a la Butler Corporation le encantara que se unieran a su familia empresarial. Janna junt las manos al frente. Y por qu bamos a querer hacer algo as, seor Banister? Porque una asociacin as nos beneficiara mutuamente. Cmo? se interpuso Theresa. Banister y Janna se volvieron a mirarla. Janna pareca advertirle de que no se pusiera a conjurar un hechizo que lo convirtiera en ave de corral, mientras que Ted Banister le sonrea cordialmente con toda la sinceridad de un poltico. Si se asociaran con la Butler obtendran..., cmo se lo dira..., la red de seguridad que les falta. Al formar parte de una organizacin mayor, tendran menos presin individual a la hora de procurarse clientes para cubrir sus gastos mensuales. Interesante murmur Janna. Qu ms? Gozaran de todo el personal de apoyo del que carecen: un secretario personal, secretarios en general, artistas... Pero, en esencia, el personal de apoyo no seramos nosotras mismas? le rebati Janna. Si no me equivoco estamos hablando de una venta gerencial, y nosotras vamos en el paquete, no? Vaya, que Theresa y yo pasaramos a ser empleadas de la Butler. Tcnicamente, s. Pero con un grado de independencia muy alto insisti Banister.

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Janna y Theresa intercambiaron miradas de recelo. Contine intervino Theresa. Vio como el hombre mayor miraba intencionadamente a su sobrino, que hasta aquel instante haba estado totalmente concentrado en ella. O tal vez lo que observaba era el plato de magdalenas de la mesa? Dispara, pens Theresa. Creo que lo que mi to quiere decir es esto dijo Reese alargando el brazo para coger uno de los bollos. A Theresa se le cay el alma a los pies. No la haba estado mirando a ella, sino a las magdalenas: tendris la libertad de especializaros en las reas que os llamen ms la atencin y os parezcan ms lucrativas. Interprtalo como quieras, pero no dejaramos de ser unas empleadas seal Janna. Es un modo interesante de ver las cosas apunt Ted Banister jalndose pensativamente la barbilla. Me imagino que ya les he dicho que para obtener su empresa la Butler Corporation est dispuesta a darles un mltiplo de ingresos ms que considerable. Sera tan amable de traducirme lo que acaba de decir? le pregunt Theresa bruscamente. Al otro lado de la mesa percibi la expresin de regocijo en el rostro de Reese y se ruboriz. Le parezco ingeniosa, pens satisfecha consigo misma. Tal vez prefera a Theresa que al bollo. Quiere decir que quieren pagarnos ms de lo que realmente valemos le explic Janna. Ted Banister ri con frialdad. Es una afirmacin bastante categrica. Y tambin bastante cierta replic Janna. Veo que es demasiado pronto para que lo decidan ahora. Banister desliz su tarjeta sobre la mesa hasta hacerla llegar a Janna. Qu les parece si reflexionan sobre lo que hemos hablado y me llaman dentro de unos das si tienen alguna duda? Gracias, as lo haremos. Mir ligeramente a los dos Banister. Puedo ofrecer algo ms a los seores? Un poco ms de caf? Ted Banister le respondi con una sonrisa de reptil: Estoy servido, gracias dijo, y se volvi hacia Reese. Vamos? Reese trag con prisa el trozo de magdalena que tena en la boca, se levant y rode la mesa para unirse a su to. Theresa y Janna se levantaron tambin y, juntas, acompaaron a los Banister hasta recepcin, Theresa sumamente consciente de la mirada tasadora del joven. Diosa de la lencera, no permitas que se me marque la raya de los pantys, suplic. Despus de desear cordialmente a ambos hombres que tuvieran un buen da, las dos chicas se volvieron a reunir rpidamente en el despacho de Janna para el post mortem. Cerraron la puerta para que Terrence no les pudiera or. Ha sido breve y simptico, no? dijo Janna con el ceo profundamente fruncido. Qu te parece? Pues no s admiti Theresa. Qu te parece a ti? Que si declinamos su oferta intentarn hundirnos. Cunto crees que nos daran? Una barbaridad. No sonaba muy contenta.

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El sobrino no estaba mal apunt Theresa de manera poco convincente, a propsito de nada. S, ya me he fijado en que os lanzabais miraditas por encima de la bandeja. Slo una o dos respondi desdeosamente. Bueno, gracias a Dios ya se ha terminado concluy Janna masajendose la nuca. Dio un vistazo al reloj.Y t no llegars tarde al partido. S, ya ves qu suerte. Mir a Janna. Todo bien? S, claro. Y t? Perfectamente respondi en tono burln. Pero por si acaso no se miraron a la cara. A Theresa no le entusiasmaba demasiado el softball. Probablemente porque siempre que asista a un partido era por motivos laborales. Para cuando regres a la oficina al anochecer estaba agotada. Tan slo pensaba en cerrar la puerta y echar una cabezada reconstituyente de quince minutos. Pero justo cuando se estaba preparando para cerrar los ojos le llam Terrence. Demasiado para recargar las pilas. Puls el botn del intercomunicador: Qu? El rubito adorable que ha venido esta maana ha vuelto para verte susurr Terrence ruidosamente al telfono. De pronto Theresa se sinti mejor. Reese Banister? Aja. Por casualidad no habr odo la descripcin tan poco profesional que acabas de hacer de l? le reprendi mientras daba un repaso a su despacho para asegurarse de que estuviera mnimamente ordenado. Ten un poco ms de confianza en m, haz el favor respondi Terrence indignado, en voz baja. Est en la sala de espera, hojeando un nmero de la Men's Health. Te ha dicho a qu ha venido? Algo as como que quera que fueras la madre de sus hijos. Estaba siendo demasiado grfico, as que le he cortado. Ests jugando con fuego, Terrence. Espero que te hayas dado cuenta. S, pero s que en el fondo me quieres. Te lo mando? Adelante. Solt el botn del intercomunicador. Se levant, se alis la parte delantera de los pantalones flojos que se haba puesto aquella tarde, se pellizc las mejillas para darles un poco de vida y se apresur a dar una capa de color a sus labios. Qu pattico! Cuando se oy el esperado golpeteo en la puerta se puso derecha y se levant. Fsicamente estaba ms que presentable, pero no poda decirse lo mismo de su estado emocional; senta mariposas en el estmago como una colegiala alborotada.

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Abri la puerta. Reese. No le hizo falta fingir una sonrisa. Qu sorpresa. Espero que buena. Le devolvi la sonrisa con otra que dej a Theresa temblando. Puedo pasar? Por supuesto. Desde la puerta observ como los ojos de Reese recorran todos los rincones de su despacho y se detenan en la litografa de Mir. Te gusta Mir? le pregunt Reese, como sorprendido. Theresa asinti, sin saber si aquello iba a ser un halago o un insulto. A ti? Me encanta. Sigui explorando la habitacin, hasta que se dio cuenta de lo que estaba haciendo y par. Perdona se disculp. Es que tienes un despacho tan interesante, lleno de libros y cosas, que no he podido resistirme a cotillear un poco. Bah, no importa. Avanz un paso hacia l. En qu puedo servirte? Pues es que cuando nos hemos ido, he cado en la cuenta de que nos habamos olvidado de dejaros cierta informacin que habamos trado sobre la Butler Corporation y sus ltimas adquisiciones. Ah, y has vuelto a trarnosla. Muchas gracias, muy amable. Theresa volvi a sonrer, esta vez para ocultar su decepcin. Negocios. Slo ha venido por negocios. Reese se sent, abri su cartera sobre las rodillas y extrajo el papel en cuestin. Theresa fingi examinarlo, y hasta se molest en ir asintiendo reflexivamente. A quin intentaba engaar? Era imposible concentrarse con l mirndole todo el rato. Theresa dej el papel en la mesa. Lo mirar con Janna le inform. Sonri ella. Sonri l. Se hizo un silencio incmodo. Theresa, torpe en situaciones de desconcierto, se apresur a llenar el vaco. As que vas a meterte en el negocio familiar? le pregunt. Sorprendentemente Reese pareci agradecer su inters. S, bueno, ya habrs visto esta maana lo que me entusiasma la idea. No quieres ejercer de abogado? Es precisamente lo que quera decir. Y por qu lo eres? se pregunt Theresa en voz alta. Por qu soy qu? Por qu eres abogado? Reese suspir y se recost en el respaldo de la silla al tiempo en que se pasaba fatigadamente una mano por el pelo. Bueno, eso es lo que hacen los buenos aristcratas. Convertirse en polticos o en abogados. Pareca abochornado, casi elusivo, cuando le confes sosegadamente. Lo que siempre he querido ser es fotgrafo. Me ests tomando el pelo? Yo quera ser escritora espet Theresa, preguntndose si era adecuado confesar ese tipo de cosas ante un virtual desconocido que tal vez podra obsequiarle con tres preciosas criaturas rubias y una casa de veraneo en la costa. Bueno, no nos pasemos. Reese slo le haba revelado su sueo, vale? Lo ms correcto era corresponderle. Pudo percibir que su respuesta le haba picado la

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curiosidad. Y por qu no escribes? quiso saber. Theresa se encogi de hombros, un poco avergonzada. Sigo escribiendo para m. Y este trabajo me permite cierta creatividad en cuanto a redactar notas de prensa, lo cual me gusta. Se qued pensando en las palabras apropiadas para explicarle por qu no figuraba entre los escritores del mes del club de lectura Reading with Ripa . Pero cuando me licenci nadie se molest en decirme que no haba ningn puesto para m en el NewYorker. Reese ri en seal de apreciacin. S, ya, son los mismos que no me advirtieron que si uno tena un diploma en Ciencias polticas en Harvard no se empeaba en ser Ansel Adams. O que aunque lo intentes, la fotografa no te dar de comer. Theresa arrug la nariz. Un mundo un poco injusto, no? Totalmente. Su rostro se ti de curiosidad. Qu le gusta escribir? En contra de su voluntad, Theresa sinti como se le sonrojaban las mejillas. No quera incomodarte coment Reese delicadamente. Perdona. No, no importa le asegur Theresa atropelladamente. Es que hace un montn que nadie me pregunta por lo que escribo. Me has pillado desprevenida. Vale, tengo una idea le anunci Reese: te dir qu me gusta fotografiar, y t me dices qu te gusta escribir. Trato hecho. Ambos se pusieron a rer, con una de esas risas relajadas propia de dos personas cuando se tienen simpata. Dios mo, chame un cable pens. Es guapo, listo, con dotes artsticas....Tras intercambiar confesiones sobre arte se dio otro breve silencio molesto, pero esta vez fue Reese quien lo rompi. Bueno, tengo que irme comunic con lo que a Theresa le pareci cierta reticencia. Dale tu nmero de telfono. Dselo ya. El cerebro de Theresa le peda accin, pero permaneci inmvil. Asustada. Reese se tir nerviosamente del cuello de la camisa. Bueno, como ya ha dicho mi to, si Janna y t tenis alguna duda llamad sin ningn compromiso. Busc a tientas una tarjeta en el bolsillo superior de su blazer con un movimiento que a Theresa le pareci cautivadoramente inepto. Toma dijo, y se la entreg con un encogimiento de hombros. Llama cuando quieras. Lo har. Digo... si tengo... si tenemos alguna duda. Dale tu nmero de una vez!, ululaba su cerebro. Le dedic una rpida sonrisa, contenta de que Reese no pudiera leerle el pensamiento, y le acompa a la puerta de su despacho. Sabrs salir? Creo que s. Que vaya bien el resto de la tarde le dese Theresa mientras pensaba: Dale tu nmero, imbcil!. Igualmente le respondi. Cuando estaba a mitad de camino de la salida se detuvo y se volvi. Theresa contuvo la respiracin.

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Por favor, invtame a tomar un caf por ah. Porfiiiiii...!. Pero fuera lo que fuera que tuviera previsto decirle, se lo pens dos veces. Le mir con vergenza, dio media vuelta y sigui avanzando por el pasillo. Al cabo de dos das Theresa se encontraba disfrutando de una fresca brisa otoal al bajarse del metro en la Ochenta y seis e ir paseando hacia el este, a casa de sus padres en el veintisis de la avenida Bay. Antes de dejar Manhattan haba ido hasta Balducci, en la otra punta de la ciudad, para comprar los guirlaches blandos especiales de Pernigotti que tanto le gustaban a su padre. No le quedaba de camino pero no le importaba, pues parecan hacerle muy feliz. Si no poda complacerle casndose y teniendo hijos con un italiano apuesto, al menos poda llevarle su dulce italiano favorito. Ir a cenar a casa de sus padres siempre le pona nerviosa. No es que no quisiera verlos, que s quera. Tampoco era por la comida de su madre, por la que no se quejaba jams; de hecho, era el nico da que disfrutaba comiendo comida casera, pues cabe decir que ella era ms bien alrgica a la cocina. Pero le resultaba muy duro ver que un hombre tan robusto como haba sido su padre se consuma con el cncer. Tambin se le haca difcil afrontar la reticencia de su familia a validar sus logros profesionales. Saba que en el fondo estaban orgullosos de ella. Simplemente deseaba que un da lo soltaran de una vez, en lugar de provocarle y hacerle ponerse constantemente a la defensiva. De todos modos, era agradable pasear por su antiguo barrio. En Bensonhurst, por todas partes haba familias preparando la comida de los domingos despus de misa. Theresa pas por delante de una y otra casa, todas igual que la de sus padres: pequeas viviendas de ladrillo con vallas de hierro forjado y patios delanteros del tamao de un sello. Le gustaba cmo cada hogar se esforzaba por ser distinto, ya fuera pintando la valla, podando las plantas en formas fantasiosas o extravagantes, o exponiendo una estatua de la Virgen Mara o de San Antonio. Podra decirse que sus padres haban roto con la tradicin, pues su patio exhiba una hilera de setos perfectamente podados a la altura de la cadera y una estatua de San Francisco, al que su madre adoraba por su bondad con los animales. Cuando Theresa era ms joven la estatua le pareca humillante: para ella demostraba la falta de adaptacin de sus padres a pesar de ser americanos de segunda generacin. Pero ahora le reconfortaba curiosamente, de un modo en el que prefera no pensar. Al girar en la esquina de la calle de sus padres reconoci el Explorer de su hermano aparcado ante la puerta y puso cara de desaprobacin. Phil viva, a lo sumo, a diez minutos de all. Por qu Debbie, l y los nios no podan ir andando? Haca un tiempo esplndido, un da perfecto para pasear. Pero conoca a su hermano y saba que si sacaba el tema, l la acusara de ser una ecologista luntica. se era el problema de Phil; de hecho, el problema de todos. No eran capaces de entender por qu iba a haber personas con una visin distinta del mundo a la de ellos, aunque llevaran un tipo de vida totalmente diferente.

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Cruz la parcela, subi los seis escalones hasta el porchecito de sus padres y empuj la puerta, siempre abierta los domingos. En la sala, su padre estaba viendo el partido de los Giants desde su Barcalounger. A su lado, en el suelo, haba un tanque de oxgeno. Y en el sof estaban su hermano Phil y Michael Dante. Theresa se qued mirando a Michael totalmente atnita. Eh... Intentaba que le saliera la voz. No te lo tomes a mal, pero qu haces aqu? Michael mir a su izquierda, luego a su derecha y despus nuevamente a Theresa, inquisitivamente: Hablas conmigo? Me lo dices a m? Quin te has credo que eres? Travis Bickel? Se volvi hacia su padre. Pap? Hummm? El hombre tena los ojos, enormes y desfigurados tras sus gruesas gafas, pegados a la pantalla de televisin. Tu madre y yo le hemos invitado respondi distradamente. Que qu? balbuce Theresa. Por qu? Su hermano mene la cabeza en seal de desaprobacin. Qu tal un: Hola, qu tal, o si te quitas el abrigo? Que te den le dijo Theresa. Phil code ligeramente a Michael en las costillas antes de decir: Encantadora, verdad? Mira cmo le habla a su hermano. Michael alz las manos en seal de rendicin. Eh..., no quiero meterme en vuestros asuntos. Demasiado tarde musit Theresa. Con un gesto sombro se quit el abrigo y lo colg en el perchero que haba junto a la puerta. Luego se acerc furtivamente a la silla de su padre. Te he trado unos guirlaches arrull. Su padre le mir a la cara en seal de agradecimiento. Cara mia, qu adorable. Theresa baj la voz y susurrndole aadi: Aunque no te los pienso dar hasta que me digas qu hace ste aqu. Alz el pulgar apuntando hacia atrs, sealando a Michael. Su padre mir alternativamente a Theresa y Michael desconcertado. Ah, pero... os conocis? sta s que es buena. Muy buena. Se volvi hacia Michael con lo que esperaba que fuera una mirada asesina que deca: Lamentars el da en que tramaste esto, deportistilla. Michael descifr en seguida la expresin de su rostro y se ofreci a responder voluntariamente a su pregunta por temor, segn Theresa, a que le despojara de algo ms que sus dientes si no contaba la verdad. La agencia de Theresa est preparando la campaa del Dante's. De verdad? pregunt el padre de Theresa tras asentir impresionado. S contest ella. Ahora explcame t por qu lo has invitado. Porque es un chico muy agradable declar su padre. A principio de semana se pas por aqu con algo de comida del restaurante y se interes mucho por mi salud porque se dieron cuenta de que haca tiempo que no bamos al Dante's.

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Y...? Su padre se encogi de hombros. Fue idea de tu madre, pregntaselo a ella. Muy bien, all voy. Dio media vuelta y se dirigi hacia la cocina. A medio camino Phil la llam. Qu? dijo Theresa con brusquedad, detenindose de golpe en el comedor, donde la mesa ya estaba puesta y lista. Dale los guirlaches. Volviendo sobre sus pasos regres a la sala, cogi los dulces de su bolso y se los lanz a su hermano como si fueran una pelota de baloncesto. La seorita tiene mucho carcter, le oy decir a Phil mientras desapareca en la cocina. El cuadro con que se encontr lo haba visto ya cientos de veces: por un lado su madre, de pie ante la encimera, disponiendo los ingredientes de los entremeses en una bandeja con la precisin de una artista y, por el otro, su cuada Debbie, haciendo una ensalada en la mesa de la cocina. Abajo, junto a la mesa, sus sobrinos Vicki y Philly hijo, de siete y nueve aos respectivamente, estaban coloreando. La pequea Carmen, de tres meses, gorgoteaba en su sillita en el suelo. Cuando los dos mayores vieron a Theresa se levantaron de un salto y corrieron hacia ella. Ta Theresa, has venido! Ta Theresa! Qu guapa ests! Hola, renacuajos. Se inclin para darles un beso y, sin que nadie se lo pidiera, se quit la retahla de pulseras de plata que le rodeaban la mueca izquierda y se la entreg Vicki. Era su pequea rutina: cada domingo que Theresa iba a comer le dejaba las pulseras a Vicki para que se las pusiera durante lo que durara la visita. A la pequea le encantaba ponrselas y quitrselas, y jugar con ellas. Hola, Ma. Theresa bes a su madre en la mejilla y despus hizo lo mismo con su cuada. Has conocido a Michael? le pregunt su madre mirndole de reojo con picarda. Ma, si ya lo conoca. Es cliente mo. Estaba haciendo todo lo posible para disimular lo fastidiada que estaba. Es soltero prosigui su madre enrollando una loncha de capocollo y ponindola en un plato. Theresa mir a su cuada suplicantemente, pero era evidente que estaba sola ante el peligro, as que contest con la nica respuesta posible: Y?. Era pattica, pero en aquel momento no se le ocurri nada mejor que decir. Y que es muy buen chico; e italiano aadi su madre casi cantando. Y? repiti Theresa. Olvdalo, Male sugiri Debbie. No quiere orlo, no le interesa. Pues no confirm Theresa. Alguna vez se os ha ocurrido, metetes, que tal vez no quiera acercarme a un jugador de hockey profesional?

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No entiendo por qu sigues actuando como si fuera un trauma tan grande coment Debbie despreocupadamente mientras cortaba un pepino.Vaya, al fin y al cabo no te llegaron a violar. Vicki alz la vista del papel: Mam, qu significa...? Nada le cort Debbie. T concntrate en lo que ests pintando. Pero para Theresa, que se sinti como si su cuada acabara de asestarle una patada en los dientes, significaba mucho. Se acuclill junto a su sobrina y le acarici la espesa melena castaa. Vicki, te importara irte con Phil a jugar al saln unos minutos? Tengo que hablar con mam y la abuela en privado. Vaaaleee resopl la nia. Recogi con desgana su cuaderno para colorear y los colores y sigui a su hermano afuera. Theresa esper hasta asegurarse de que sus odos estuvieran fuera del alcance y se sent en la silla que Vicki haba dejado vaca. Debbie era de la familia. Haca muchsimos aos que se conocan. As pues, no importaba que su voz crepitara de rabia. Esto que acabas de decir me ha dolido mucho, Deb. Pero si... Djame terminar. Theresa poda sentir cmo se le cerraban las paredes de la garganta. Dios mo, djame poder pronunciar estas palabras sin llorar, rog. Alguna vez algn hombre te ha incrustado la lengua en la boca sin que t lo quisieras? Debbie permaneci en silencio. Y qu me dices si un hombre te manoseara los pechos en contra de tu voluntad, o deslizara la mano por debajo de tu falda para intentar meterte un dedo? Theresa... dijo su madre, inquieta. Pues a m me pas continu Theresa con voz trmula. Tambin me golpearon en la cara y me llamaron puta y zorra. Pero segn t, todo esto no cuenta. Debbie desvi la mirada inmediatamente y se puso colorada de vergenza. Yo no he dicho eso. Theresa empez a temblar. No, pero estaba implcito en tus palabras, aunque no te dieras cuenta. Cara le dijo su madre delicadamente al acercrsele por detrs y apoyarle cariosamente las manos en los hombros, nadie duda de que aquel farabutto ruso te lastimara, ni cuestiona por qu te cuesta confiar en los hombres. Pero Michael no es de esa clase de hombres. Theresa se dio la vuelta para mirar a su madre a los ojos. Y cmo lo sabes? le pregunt quejumbrosamente. Creis que porque os traiga un plato de pasta ya lo conocis? Simplemente, lo s insisti su madre tercamente. Bueno, pues yo no respondi Theresa. Y os agradecera que dejarais de hacer de casamenteras. Su madre musit algo sin duda una oracin para el alma obstinada de Theresay, volviendo a prestar atencin a lo que haba estado

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haciendo, le entreg el plato de entremeses ya terminado. Puedes llevar esto a la mesa y avisar a los hombres de la sala? S. Theresa cogi la bandeja e hizo lo que le haba pedido su madre, aceptando de buena gana las disculpas de su cuada al salir de la habitacin. Acudi a ayudar a su padre a levantarse de la silla, pero ya le estaba ayudando Michael quien, observ Theresa, luego aprovech la no tan sutil oportunidad de sentarse enfrente de ella. Tal vez su madre tuviera razn, pens mientras su padre bendeca la mesa. Tal vez Michael no fuera de esa clase de hombres. Pero Theresa no estaba por arriesgarse a comprobarlo. Oye, Ter dijo su hermano apilando su plato, sabas que Michael jugaba con los Blades? No tena ni idea respondi con cara de pquer. Es que acabo de llegar de Marte. Cuntame, cuntame. Es un deportista famoso y con mucho xito y todava vive en Brooklynaadi su padre, denotando importancia con los ojos. Quiz es que no tiene el xito suficiente como para permitirse un alquiler en Manhattan apunt Theresa framente. O quiz es que no se ha olvidado de sus orgenes agreg Phil. Uf, basta, por favor suplic Michael mirando a los de la mesa. Dejemos de hablar de m y hablemos de algo interesante, como de quin va a ganar la Superbowl. La familia de Theresa pareci captar la indirecta, cosa que ella agradeci. De hablar de ftbol pasaron a hablar sobre jugadores, y Michael tuvo a toda la familia a carcajada limpia. Casi los hace llorar de risa cuando les cont cuando l y unos compaeros suyos de los Blades quisieron enfrentarse a una pareja de los Giants en un partido improvisado de una modalidad de ftbol americano. Era siempre as de divertido, o se lo haca para que Theresa le diera el visto bueno? Cualquiera que fuera el caso, se vio obligada a admitir que pareca poder desenvolverse solo en cualquier tema, y tener un surtido interminable de historias divertidas que contaba con mucha gracia. Tambin pareca ser un buen chico de verdad, e incluso permiti que la pequea Vicki se le subiera al regazo durante el postre a pesar de las protestas de su madre. Pero, aun as, el mero hecho de que Michael estuviera all le produca escalofros. Era como en una de esas horrendas pelculas de terror, de serie B, en las que alguien aparentemente inocente se gana la confianza de una familia para descuartizar a sus miembros al cabo de unos meses mientas duermen. De vez en cuando los ojos de Michael escrutaban los de ella en busca de algn indicio de aprobacin, pero Theresa lo ignoraba intencionadamente y le devolva aquella mirada que Janna haba bautizado como La encogepelotas. Quera dejarle claro que su presencia no le haca ninguna gracia. Era repulsiva, engaosa. Y no iba a funcionar.

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Captulo 4
Te importa si voy contigo hasta el metro? Para Michael era una pregunta de lo ms sencilla, pero para Theresa era como tener que decidir el destino de las naciones mientras se abrochaba los botones del abrigo. No declar finalmente con tono esquivo mientras le esperaba a que terminara de despedirse de su familia. Al subir por la Ochenta y seis, el paso de Theresa se acercaba ms a una carrera de marcha atltica que a un paseo. A qu vienen tantas prisas? le pregunt Michael, apretando el paso para poder seguirle. No quiero perder el tren. No lo vas a perder. Mir su reloj. Te quedan unos cuantos minutos. Theresa no dijo nada. Tal vez Michael se equivocaba, pero jurara que pareca bastante molesta, como durante toda la comida. Theresa, te prometo que lo de llevarles un detalle a tus padres no fue ninguna maniobra para ganarme a tu familia. Me alegro. Oye, si les llev algo del restaurante es porque me pareci lo correcto. Y, no te voy a mentir, esperaba que tal vez la prxima vez que hablaras con ellos te mencionaran que haba pasado por all y que era un buen tipo. O que te invitaran a comer para tenderme una emboscada en la que no tuviera escapatoria. No! Qu dices!? Se llev la mano al corazn.Te juro por la tumba de mi madre que no es eso lo que pretenda. No? Su ceja derecha prcticamente tocaba el cielo. Qu pretendas entonces? Mira, ni se me haba pasado por la cabeza que me pudieran invitar a comer. Adems, cuando lo hicieron slo pens en que no haba tenido un domingo de comida familiar desde que muri mi madre, y me emocion tanto que ni me par a pensar en cmo te sentara mi presencia se explic sosegadamente. Perdname, Theresa. Pareci funcionar. La verdad siempre funcionaba. Theresa aminor la marcha y su expresin se relaj. Tu hermano y t no tenis familia? pregunt. S, pero no es lo mismo. Era mi madre la que haca siempre la comida de los domingos. Era la mejor cocinera. Hummm... se puso a reflexionar. Deberas de habrmelo consultado antes para saber qu me parecadijo en tono casi de disculpa. Perdona La mir detenidamente, intentando en vano que sus

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enormes ojos verdes almendrados le miraran directamente. Pero Theresa, testaruda como la que ms, mantuvo la vista al frente. Disculpa aceptada. Contento de haber llegado a una tregua, Michael estaba deseando seguir con la charla. As pues, somos amigos? se aventur. Yo no ira tan lejos replic Theresa en un tonillo casi carioso. Ah, no? pregunt Michael ansioso por presenciar el regreso de una Theresa ms desenfadada. Y hasta dnde iras? Depende. Vamos a v... Theresa se fren a s misma. Michael vio claramente cmo Theresa se reprima de flirtear con l. Era como si, de repente, una cortina le hubiera cubierto la cara. La transformacin era fascinante, y todava ms porque no la comprenda. Michael, cimonos a los negocios, de acuerdo? le dijo con bro. Michael se llev un chasco. S, claro, los negocios. Bueno, pues qu tal va la campaa? Va. Cuando todo est listo ya te llamar para concertar una reunin. Qu te parece si lo hablamos un da de esta semana durante la cena? le propuso educadamente. No es buena idea. Y durante el caf? No. No, no, siempre no. Qu coo le pasa conmigo?. Oye, me apesta el aliento o algo? le solt. Theresa lo mir como si se acabara de fugar del psiquitrico de Bellevue. Qu? Michael le sigui hasta el andn del metro. Puedo preguntarte algo? Dime. Qu tienes contra m? Lo mir fijamente. En serio insisti l. No tengo nada contra ti le garantiz retrocediendo ligeramente. Entonces qu te pasa? Hace un minuto estbamos teniendo una conversacin la mar de agradable y ahora ni siquiera me dejas que te invite a un caf. Por qu? Theresa lo mir detenidamente por encima de sus gafas. As Michael tendra la oportunidad de sentir de lleno el efecto de sus reservas; o al menos eso crea l. No te lo tomes a mal, Michael. Pero no salgo con chicos cuyos apellidos terminan en vocal. Que qu? La mir totalmente desconcertado. Perdona, has dicho lo que creo que acabas de decir? Que no saldras nunca con un italiano? Exactamente. Y se puede saber por qu?

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Porque por experiencia s que los tos italianos no son precisamente mi tipo, vale? Me ests tomando el pelo, verdad? Michael no daba crdito a lo que acababa de or. Qu leches tienen de malo los italianos? quiso saber. Bajo los pies sinti que el andn empezaba a vibrar; el tren estaba a punto de llegar. Le daba igual. Aunque fuera lo ltimo que hiciera, pensaba obtener una respuesta antes de que Theresa subiera a bordo. Va, Theresa, respndeme. Theresa pareca afligida al estar llegando el tren a la estacin. Son machitos, arrogantes y groseros. Y a excepcin de sus propias madres, tratan a las mujeres como ciudadanos de segunda. QU? exclam sin poder evitarlo. Su descrdito iba dando paso a la indignacin. Ya me has odo. Has tenido algn novio italiano? S. S? Cundo? le cuestion. En el instituto. Ya. O sea, que como en el instituto saliste con un chungales que result ser un imbcil y te trat mal, ya nos descartas a todos? Venga ya! Ya est aqu el tren. Me tengo que ir. La observ subirse al tren y dejarse caer en un asiento junto a la ventana. Sin poderse contener, Michael fue hasta aquella parte del vagn y se puso a golpear el cristal. Te equivocas, Theresa. Las puertas se cerraron y el tren empez a moverse lentamente. Michael avanz a su lado. Te equivocas! No todos los italianos somos Tony Soprano! exclam sin dejar de aporrear la ventana. Theresa se haba sacado un libro del bolso y lo haba abierto. Tal vez ella le ignorara, pero el resto de pasajeros estaban atentos a la escena. Crees que puedes estereotiparme? Ahora corra junto al vagn. Espera y vers, Theresa! Voy a hacerte ver lo que te has estado perdiendo! No pienso dejarte en paz hasta que accedas a tomar un caf conmigo! NO! PIENSO! DEJARTE! EN! PAZ! Par bruscamente, recobrando el aliento mientras el tren coga velocidad y desapareca. Con que machitos, arrogantes y groseros. Cmo se atreva a decirle algo as? Estaba que no se lo crea. Qu hubiera pasado si l hubiera dicho que todas las italianas tienen un montn de pelo, y que cuando hacen el cambio les sale bigote? Le habra cortado los huevos! Ah, pero ella poda compararle con cualquier paisano zopenco que condujera un Camaro y llevara una cadena de oro alrededor del cuello, no? Llammoslo injusticia. Pero ahora Michael tena una misin. Un gran reto no profesional. Se alz el cuello de la chaqueta, fue saliendo de la estacin dando saltitos y par un taxi para regresar a casa, en Park Slope. Iba a demostrarle a aquella cnica intransigente que no todos los hombres

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italianos estaban cortados con el mismo patrn. Y tambin iba a conseguir hacer salir a la superficie a la autntica Theresa durante ms de unos segundos, a cualquier precio. Pero cmo? Te has tomado las vitaminas esta maana? Michael, que se estaba quitando los pantalones, se volvi para ver cmo Van Dorn le observaba desde su taquilla al otro extremo del vestuario. Pirdete. O es que hoy tambin vas a quedarte atrs? Michael reprimi una sonrisa burlona mientras se pasaba la camiseta de manga larga por la cabeza. Tus comentarios slo demuestran tu poca profesionalidad, enano. Yo no ira propagndolo por ah. Esto pareci hacer callar a Van Dorn... por el momento. En el entrenamiento de aquella maana Michael haba despuntado tanto en la pista que hasta Ty coment lo concentrado que lo vea. Claro que la irona estaba en que tena la mente totalmente centrada en su problema con Theresa. Quin sabe?, pens al terminar de vestirse. Tal vez poda canalizar la rabia que senta por su rechazo para ser ms productivo en la pista de hielo. Al menos aquella maana pareca funcionar. Oye, Mikey le llam Dennis O'Malley, el portero reserva, con una toalla a la cintura que pareca que fuera a carsele en cualquier momento . Vienes a comer algo? No, gracias, tengo que hablar con Gilly de un asunto. Tienes planes para esta noche? sigui diciendo O'Malley. No. Por qu? Hay una fiesta en el VH-1 y han invitado a un par de los nuestros. Te apuntas? Por descontado. Djame lo indispensable en el contestador y nos vemos all. Guay, ciao. Ciao, Denny. Se pas un peine por el pelo, todava hmedo, y se fue a buscar a Kevin Gilly, el capitn del equipo. Kevin llevaba quince aos felizmente casado con la misma mujer y tena una familia estupenda. Michael admiraba a Kevin y pens que tal vez l pudiera ayudarle a comprender cmo funcionaba el cerebro femenino. Se encontr a Kevin tumbado boca arriba en una camilla. El mejor masajista del equipo le estaba trabajando el muslo izquierdo. Hola, Gilly. Tienes un momento? Michael se acerc a la camilla. Kevin ri ahogadamente. Es que tengo pinta de ir a alguna parte? Dime. Era un autntico fracasado por pedirle consejo sentimental a Kevin? Michael carraspe para ganar tiempo. Bueno, en seguida lo sabra. Necesito tu ayuda con una mujer que me tiene loco.

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La conozco? Michael vacil. Kevin conoca a Theresa. Al fin y al cabo era el mejor amigo de Ty. Y gracias a la agresin sexual que haba sufrido haca unos aos todo el equipo conoca el nombre de Theresa. Kevin estaba presente la primera vez que Michael le haba invitado a tomar algo y le haba rechazado; y tambin en la boda de Janna y Ty, cuando se haba negado una y otra vez a bailar con l. Si le deca de quin se trataba, lo ms probable es que le dijera que captara la indirecta de una vez y siguiera su camino. No minti Michael. Cul es el problema? Pues en que esta chica..., esta mujer se niega a salir conmigo. Ni siquiera me deja invitarla a un caf. Kevin lanz un leve gruido de dolor cuando el fisio pas a la parte baja de la pierna para masajearle la espinilla. Tienes alguna idea de por qu? Dice que no sale con italianos. Eh? Kevin pareca estupefacto. sta es nueva. S que si me diera al menos media oportunidad se dara cuenta de que congeniaramos perfectamente. Pero no s cmo hacrselo ver. Kevin cerr los ojos. Sabes qu? Cuando conoc a Abby no quera saber nada de m. De verdad? Estaba bien saberlo. Le haca tener algo de esperanza. Y qu hiciste? Digamos que... le hice la corte La boca de Kevin se curv en una sonrisa de reminiscencia. Le enviaba flores, me dejaba caer por donde supiera que estaba. Fui un autntico plasta. Y cay? No inmediatamente. Kevin abri los ojos. De hecho, recuerdo que me amenaz con llamar a la polica para que me detuvieran por acoso. Pero con el tiempo se sinti halagada. O igual simplemente se cans. Volvi la cabeza para mirar a Michael. No puedo creerme que necesites consejo; un to como t, que sale todas las noches por ah. S, no me puedo quejar. Pero no he tenido una relacin seria desde... Hizo un alto, intentando acordarse de la ltima novia formal que haba tenido. Christine? No, sa fue hace cuatro aos. Entonces Dory. Dory habla sido la ltima antes de conocer a Theresa. Hace dos aos. Y qu pas? Michael se encogi de hombros. Pues que quera casarse y yo, no. Y desde entonces has estado haciendo el pendn por ah. Bastante. Ya. Pues si lo de sta va en serio, intenta conquistarla de alguna forma. Y si no funciona? Lo digo porque parece bastante dura de pelar. Y si no funciona es porque no tiene que ser. S, supongo dijo Michael desmotivado. Fue hacia la cabeza de la mesa de masaje y dio unas palmaditas en el hombro de su amigo. Gracias por el consejo, Kev. Muchas gracias.

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Ya me dirs si ha salido bien. Ah, y otra cosa. Qu? Maana no llegues tarde al calentamiento. Ty est que revienta. Recibido. Conquistarla. Una palabra simple para una mujer bastante complicada. Algo le deca que lo de las flores iba a ser demasiado fuerte para Theresa. Pero poda utilizar otras armas del arsenal romntico. Todava no eran ni las nueve y la maana de Theresa ya haba sido una pesadilla. Al despertarse descubri que no tena agua caliente, el metro iba con retraso y, por si fuera poco, un bollito con un par de encumbrados Jimmy Choo le haba pisado en el pie izquierdo y casi le haba amputado el meique con aquellos tacones. Para cuando entr cojeando en la oficina, estaba de un humor de perros. No estamos un poco dramticas esta maana? apunt Terrence al verla aparecer en recepcin arrastrando una pierna. No me provoques le advirti Theresa. Tal vez esto te ayude. Terrence dio unos golpecitos sobre una cajita blanca. Qu es eso? No tengo rayos X en los ojos le dijo de mala manera. Lo han trado para ti har unos cinco minutos. Intrigada, Theresa se acerc a la caja y la abri cuidadosamente con un Terrence expectante. Dentro haba un enorme pedazo de suculento tiramis, as como un sobrecito blanco que abri inmediatamente. Rndete, Theresa, es todo lo que pona. Theresa, encantada muy a su pesar, sonri al meter de nuevo la tarjeta en el sobre. Qu? reclam Terrence impaciente.Venga, desembucha. Me muero de ganas de saberlo. Es tiramis y no es asunto tuyo quin me lo haya enviado. Terrence arrug los labios, evaluando sus palabras con gran frialdad. S? Pues yo s un par de cosas, Seorita Misteriosa, y es que debes de ser muy dulce con quienquiera que te haya enviado este delicioso pastelito. Te equivocas. Te lo dice alguien que te conoce: tu carita amarga se ha iluminado como una palmera de fuegos artificiales cuando has ledo la tarjeta. Haca muuucho tiempo que no te vea sonrer as. He sonredo porque me encanta el tiramis insisti Theresa. Aja, y Boy George va a casarse con Rosie O'Donnell. Buen intento. Terrence se acerc la caja y mir en su interior. Piensas comrtelo? Porque si no, ya lo har yo. S, pienso comrmelo respondi Theresa simulando estar molesta. Terrence empuj la caja hacia ella. Mordisquito a mordisquito va creciendo el culito le provoc. Una pregunta dijo Theresa cerrando la caja. Prefieres que te despida ahora o me espero al viernes? Mejor el viernes, as ya echar a perder todo el fin de semana.

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Entonces el viernes. De camino al despacho de Janna, a Theresa le costaba no sonrer. Por muy reacia que fuera a admitirlo estaba encantada; pero eso no significaba que estuviera impresionada por el obsequio. Ni lo ms mnimo. A menos, claro, que la intencin de Michael fuera que estuviera encantada, en cuyo caso no lo estaba. Fuera lo que fuera que Michael Dante quisiera provocarle, senta justo lo contrario. Janna le recibi con una cara que casi le hizo soltar el desayuno. Eh, qu pasa? pregunt Theresa preocupada. Adivina con quin acabo de hablar por telfono. Con quin? Robert Turner. Theresa suspir en voz alta al tiempo en que pona la cajita en el escritorio de Janna junto con unos papeles y coga una silla. Turner era el ex novio de Janna, un poeta a quien Theresa odiaba desde el mismsimo momento en que se conocieron haca ms de cinco aos. Era pretencioso, hablaba con pretendido acento francs y se las daba de poeta del pueblo. Tambin era un gilipollas integral. Qu quera? quiso saber Theresa, temiendo la respuesta. Janna le mir a los ojos, estupefacta. Aegis Press va a publicarle un libro de poemas. Cmo? Theresa saba que acababa de graznar como un loro desquiciado, pero no pudo evitarlo. La propia editorial lanzar una campaa prosigui Janna, pero Robert quiere contratarnos para que tambin hagamos algo de publicidad. Podras decirle que no. Janna mene la cabeza. En estos momentos lo que necesitamos es ganar tanto dinero como podamos. Dio un vistazo al interior de la caja y luego mir a Theresa. Has comprado esto por el camino? Ahora te lo cuento. Tienes tenedores? S. Janna abri el cajn de abajo del escritorio y sac dos tenedores de plstico de una cajita que tena all. Theresa acerc una silla hasta la mesa. Janna le dio un tenedor a Theresa y las dos se pusieron manos a la obra. Hummm... Este tiramis es un escndalo! murmur Janna engullendo un poco de caf. Theresa, por favor, encrgate t de Robert. No soy capaz de sentarme y tener que escucharle hablar durante horas sobre su lucha como artiste. Me pegar un tiro en las sienes, sabes que lo har. Se dej caer sobre el respaldo de la silla. No puedo creer que Aegis vaya a publicarle algo. Es psimo. S, ya me acuerdo dijo Theresa dando otro bocado. Igual ha mejorado. Tal vez. Janna comi un poco ms. Theresa no le culp por ello. Estaba bueno. Adems, la sola idea de tener que tratar con Robert Turner, alias Roble, como deca l, poda producirle a cualquiera ataques de ansiedad por comer. Qu quieres que haga? le pregunt Theresa. Janna volvi a cargar el tenedor.

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Lo mejor ser que le llames y conciertes una cita con l. Y qu voy a recibir a cambio de este increble acto de amabilidad? Te estar agradecida toda la vida. Y...? Te dejar terminar tu tiramis. Janna tir su tenedor a la papelera . Cul es el misterio de este soberbio pastel? Theresa dio un suspiro. Es de Michael Dante. Te ha mandado esto? A Janna se le humedecieron los ojos. Qu romntico! Qu? se mof Theresa. Le demostrara a Janna lo romntico que era. Procedi a explicarle de cabo a rabo la srdida historia de cmo Michael se haba aprovechado de sus padres, consiguiendo que le invitaran a comer llevndoles un plato de comida del restaurante. Por supuesto que no le cont que casi volvi a caer en su vieja costumbre de flirteo ciego de camino a la estacin. Janna se hubiera aferrado a ello como un terrier a un tobillo jugoso y regordete. Cuando hubo terminado se recost en la silla triunfantemente. Creo que te equivocas con Michael le dijo Janna sosegadamente. Theresa parpade. Estaba convencida de que Janna estara de acuerdo con ella en que no estaba bien que Michael la sorprendiera as en casa de sus padres. Cmo dices? Le conozco mejor que t, Ter, y estoy segura de que si les llev algo de comida lo hizo honestamente. Perdona, pero l mismo reconoci que esperaba que mis padres me hablaran bien de l. Bueno, es honesto. Y tiene un gran corazn. Una vez Ty se lo encontr repartiendo paquetes de ziti entre algunos de los indigentes que suelen congregarse en la entrada de Penn Station. Puedes proponerle para que le santifiquen le interrumpi Theresa. Te aseguro que de santo no tiene un pelo. Tiene un genio de mil demonios. Dmelo a m. Cuando le dije que no sala con italianos pens que se iba de cabeza al andn. No me extraa. A Theresa se le cay el corazn a los pies. Oye, se supone que tienes que estar de mi lado, no del suyo. Para eso estn las amigas. Ests siendo arbitraria e injusta. Por un caf con Michael Dante no te vas a morir. Que no? Adems, es un cliente. Gracias, pero quiero que esta relacin sea estrictamente profesional. Como lo fue la ma con Ty? pregunt Janna mirando de reojo el ltimo bocado de tiramis. Theresa empuj la caja hacia Janna y le dio su tenedor. Lo tuyo con Ty fue distinto dijo Theresa. Cmo de distinto? Porque a ti te gustaba Ty, y a m no me gusta Michael. Y a

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continuacin aadi mentalmente: No pienso permitrmelo. Pero te gusta que te enve regalos canturre Janna. Te haba dicho que ests ms guapa cuando ests callada? le coment Theresa con un suspiro. Este dilogo le recordaba al tpico que solan mantener las adolescentes al salir de clase, en que se incitaban mutuamente a revelar sus secretos. Si realmente se senta halagada, cosa que no era verdad, porque Michael le hubiera enviado el pastel, Janna es la ltima persona a quien se lo confesara, porque le ira corriendo con el chisme a Ty, Ty le dira algo a Michael durante el entrenamiento y todo se habra acabado. Sera exactamente igual que en el instituto. Contempl cmo Janna terminaba el pastel y tiraba la caja vaca y el tenedor restante a la papelera. Obviamente el tiramis lo haba hecho el hermano de Michael, lo que era un buen presagio para el restaurante. Si haca bien su trabajo, elevara a Michael Mellado El Plasta y al Chef Anthony El Tarado a un nivel al que jams hubieran soado llegar. Y estaba viendo la resea en el New York Times, la calificacin de cuatro estrellas... y todo iba a ser gracias a su gran trabajo y creatividad. Y a la comida, por supuesto. Theresa? Despidiendo su fantasa con un parpadeo, se volvi hacia su amiga: Hummm? Perdona que te insista con lo de Michael, s que odias que te mangoneen. Pero es que hace tanto que no sales con nadie y me cae tan bien que... Theresa se pas la mano por delante de los labios como si cerrara una cremallera y Janna call. Asunto cerrado. Tres das ms con sus respectivas entregas de postres a la oficina, obligaron a Theresa a ir al gimnasio en Chelsea Piers y hacer una hora seguida de mquinas. Entre el tiramis, el milhojas de ricota, el pastel de aceite de oliva y las galletas de almendras no quera ni pensar en cuntas caloras haba ingerido. Haba que reconocerlo: Michael era persistente. Por no decir creativo; otros lo hubieran intentado con flores o perfume. Aument el nivel de esfuerzo y de inclinacin de la elptica. Perspiraba tanto que tena la sensacin de poder llenar cubos y cubos de sudor; por la espalda y el canalillo ms que gotas tena riachuelos. Venga, slo te quedan diez minutos, pens al tiempo en que se secaba con una toalla la cara empapada y daba un buen trago de Evian. Intent reanudar la lectura del libro que haba trado, pero la verdad es que nunca poda concentrarse en las palabras cuando haca ejercicio. Acababa por leer y releer el mismo prrafo una y otra vez. Ojal se hubiera trado los auriculares. Por lo menos podra evadirse escuchando msica. Tan slo le faltaban cuatro minutos cuando, en pleno jadeo, le pareci or su nombre. Alz la cabeza y vio a un rubio musculoso y deleitable a apenas un par de metros de ella. Reese Banister.

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No saba que vinieras a este gimnasio dijo Reese. Llevaba pantalones de chndal grises y una camiseta blanca. S... suelo... venir logr pronunciar Theresa sin aliento. Esto no puede estar sucediendo de verdad. Dime que no estoy en esta mquina sin maquillaje, empapada de sudor y oliendo a rayos delante de este hombre. Es una alucinacin. Cerrar los ojos y cuando los vuelva a abrir habr desaparecido. Parpade. Qu ests leyendo? le pregunt con inters. Mierda. Pues... Theresa dej de pedalear para coger aire. El sofocn le haba dejado muda. Apenas poda formar palabras. Sonaba como una idiota gruona. En pocos segundos Reese se dara cuenta y se alejara de ella indignado. Rpidamente le alcanz el libro. Cumbres borrascosas ley en voz alta.Te tiran los clsicos, eh? Me gusta lermelo una vez al ao le contest, su respiracin volviendo ms o menos a la normalidad. As pues eres una romntica murmur. Theresa pudo sentir como se sonrojaba hasta las races de su sudoroso pelo. Supongo. Has visto la pelcula? le pregunt. Digo la original, con Laurence Olivier y Merle Oberon. Theresa asinti, notando como el corazn le lata con fuerza. Le encantaba esa pelcula. Era capaz de recitar de memoria largos trozos de dilogo. Su imitacin de Cathy aventurndose a cruzar los pramos bajo la lluvia chillando: Heathcliff! era famosa. La has visto? se aventur a preguntar. S, claro respondi Reese. Pareca intimidado. Me gustan mucho las pelculas antiguas. A m tambin confes Theresa. Cul es tu preferida? Theresa movi la cabeza, incapaz de hablar. Pues no s, hay tantas... Pues las tres primeras le incit Reese. Theresa se lo pens bien, intentando ignorar la mirada de una mujer de por all que le indicaba claramente con los ojos que renunciara a la mquina. Lo que el viento se llev es sin duda una de ellas dijo pausadamente. Extraos en un tren..., Casablanca. Casablanca no vale. La dice todo el mundo. No saba que hubiera reglas en este juego. Es la nica le prometi Reese. Vale, entonces Un tranva llamado deseo. Los ojos de Reese se iluminaron con inesperada sorpresa. Est tambin entre mis tres favoritas! Cules son las otras dos? Mientras Reese consideraba la pregunta, Theresa lidiaba con la exaltacin que iba creciendo en su interior. Tenan muchos intereses en

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comn, cosas que jams hubiera credo encontrar en un hombre. Como una planta atrapada largo tiempo bajo la nieve, Theresa poda sentir que poco a poco se iba deshelando y preparndose para florecer. No haba experimentado aquella sensacin desde antes del incidente con Lubov. Se alegr de acogerla nuevamente. Reese hizo chasquear los dedos. Ya lo tengo! El puente sobre el ro Kwai y Zul. Son pelculas de hombres. Y qu? Son buenas. No s si estoy de acuerdo. Entonces tenemos que celebrar nuestro propio festival de cine y ver quin tiene razn. Theresa volvi a sonrojarse, haciendo toser a Reese incmodamente. Con un gesto de disculpa le devolvi el libro. Perdona, he interrumpido lo que estabas haciendo. No pasa nada lo tranquiliz mientras se pasaba una toalla por la nuca. De todos modos ya casi haba terminado. No te hace falta hacer ejercicio. Creme, ya lo creo que s. Si no fuera al gimnasio mi culo tendra su propio cdigo postal. Pero qu estoy diciendo? Estbamos teniendo una bonita conversacin intelectual la mar de relajados y l, si no se equivocaba, hasta haba flirteado con ella y va y lo estropeo todo menosprecindome como una imbcil. Es. El. Momento. De. Callar. Theresa pretendi aparentar tranquilidad al coger la botella de Evian y pegar unos cuantos tragos, pero desgraciadamente el agua fue por el conducto equivocado. Baj de la mquina de un salto, tosiendo y resoplando. Theresa! Ests bien? le pregunt Reese asustado. S resoll Theresa humillada. Respira despacito, respira despacito y luego corre todo lo que puedas. Ests segura? Pareca preocupado de verdad. S, s le garantiz con voz ronca. Oye, me preguntaba... si Janna y t habis podido echarle un vistazo al informe que te di. Trabajo. Lo hemos ledo le dijo, pero an no hemos tenido tiempo de comentarlo. Ah, bueno. Hummm... tal vez t y yo podramos salir el viernes por la noche a tomar una copa le propuso informalmente. Para hablar del tema aadi. Y luego tmidamente dijo: y de otras cosas ms importantes como literatura, fotografa y clsicos del cine. Ests libre? Esto no es trabajo! S Volvi a entrarle el ataque de tos y bufidos, pero esta vez por total aturdimiento. Bueno, creo. Vaya, que mejor consulto mi PalmPilot y ya te dir algo. Vaya, que debera limitarme a asentir y mantener el pico cerrado!. Perfecto. Su sonrisa era contagiosa. Qu tal si te llamo al trabajo para ultimar el plan? Theresa asinti.

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Me parece bien. Entonces, espero verte el viernes. Seal hacia las mquinas de remar. Voy a hacer un poco de ejercicio. Que pases una buena noche. Igualmente le dese Theresa. Recogi sus cosas y fue directa al vestuario a tomar una ducha. Tengo una cita, pens. Tal vez vaya siendo hora

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Captulo 5
El otoo se respiraba en el aire. Theresa poda sentir su estimulante dentellada, y cada rbol por el que pasaba exhiba orgulloso su nuevo armario de rojos, naranjas y amarillos. Para la mayora de la gente el ao empezaba en enero pero para Theresa, siempre lo haca en otoo, cuando los clidos y soolientos das estivales llegaban oficialmente a su fin y todo el mundo se vea obligado a regresar al trabajo o a la escuela. Para ella el otoo era una poca repleta de posibilidades. Normalmente, pasear en un da tan maravilloso como aqul hasta Bensonhurst sin que fuera domingo le bajara los nimos. Pero no entonces. Aquella noche haba quedado con Reese Banister para tomar algo. Se imaginaba su rostro iluminado por la parpadeante luz de las velas mientras sus ojos azules descubran el secreto que Theresa guardaba en el alma... Basta. No era el momento de fantasear. Haba llegado al Dante 's y tena trabajo que hacer. La puerta del restaurante estaba abierta, y se col en su interior. Haba pasado un mes desde la ltima vez que haba visto a Michael, corriendo como un poseso junto al tren. Entretanto, se haba estado devanando los sesos para idear un buen plan que hiciera triunfar al Dante's. Intua que Michael, por pesado que fuera, estara abierto a sus sugerencias. Pero convencer a su hermano no iba a ser tan fcil. Cuando sus ojos se adaptaron a la luz vio a Michael sentado en la misma mesa que la ltima vez. Pero esta vez no llevaba ropa informal; ni vaqueros ni camiseta. En esta ocasin vesta unos pantalones negros de polister ajustados y una camiseta interior blanca sin mangas, conocida en algunos crculos bajo el nombre de atizamujeres. Alrededor del cuello le colgaba una cadena gigante de oro. En el meique izquierdo luca un ostentoso anillo, mientras que su mueca derecha dejaba ver un brazalete de oro trenzado del grosor de un collar para perros. Llevaba el pelo repeinado hacia atrs y un palillo penda sugerentemente de sus labios. Hola, nena le canturre al acercarse a la mesa. Por qu has tardado tanto? Theresa se mordi el labio en vano, pues inmediatamente solt una carcajada. Qu leches... ? Qu? Soy italiano, no? Pues pens que ya era hora de que se notara. Se relaj en la silla separando bien las piernas. Hoy no ests nada mal, bomboncito. Oye, mi esposa trabaja hasta tarde. Qu tal si vamos a echar unos bailes?

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Venga, para... le pidi Theresa. Que pare qu? De acuerdo. Theresa se sent en la silla que haba frente a l. Me equivoqu contigo. Ahora para de hacerte el gracioso. Ests empezando a darme dentera. Como quieras, nena. Tus deseos son rdenes. Michael se incorpor en la silla y se quit el palillo de la boca. Mejor as? Un poco. Theresa se sorprendi a s misma sonriendo. Deberas hacrtelo mirar le dijo. Michael sonri de oreja a oreja. Al menos te he hecho reaccionar, eh? Supongo que s admiti Theresa a regaadientes. Michael advirti que le recorra el cuerpo con la mirada, detenindose para admirar sus bceps desnudos. Levant el brazo derecho y lo flexion haciendo bola. Quieres saber lo que se siente, mueca? Por favor, srvase usted misma. Con una risa nerviosa Theresa alarg el brazo para tocar brevemente aquel msculo duro como una roca. Est duro, eh? le dijo Michael. Dursimo contest Theresa siguindole el juego. Tal y como les gusta a las mujeres le confi Michael. Quieres probar el otro? Theresa iba a decir algo pero se detuvo. Las mejillas empezaban a arderle. Para le advirti una voz en su mente, para ya. ste es exactamente el tipo de comportamiento que te dio problemas. As que deja de flirtear y cete a los asuntos de trabajo. Ser mejor que nos pongamos a hablar del restaurante, te parece? le respondi al final garbosamente. Pero incluso mientras lo deca le estaba costando un montn mantener los ojos apartados de su cuerpo. Y del brazalete!. De dnde has sacado estas joyas? La cadena es de Anthony, y el anillo y el brazalete son de mi primo Paul. O Paulie dijo Theresa rpidamente, como probablemente lo llamis. Frustrado, Michael frunci el ceo, volvi a espatarrarse en la silla y se meti el palillo entre los labios. Ya empiezas de nuevo, angelito le dijo. Perdn musit Theresa refunfuando. Se alegr cuando Michael cogi una camisa de franela del respaldo de la silla y se cubri aquellos esculpidos brazos y hombros en los que nunca se haba fijado hasta hoy. Michael se despoj del palillo y sonri de un modo desenfadado. Bueno, ahora que sabes lo innovador, ingenioso y nada estereotipado macho italiano que soy, me dejars invitarte a un caf? Ahora pongmonos a trabajar, vale? Theresa alarg el cuello ms all de Michael para ver las puertas de la cocina. Tu hermano no se apunta? No, don Largo el Mayordomo est escondido en la cocina esperando a que te vayas. Luego ya le har un resumen de lo que hablemos, as

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podr maldecirme por sabotear la pureza del planteamiento de nuestros padres. Parece que os llevis muy bien. Pues s, excepto por los insultos y alguna pelea ocasional a puetazo limpio. Michael mir las paredes del restaurante. Djame adivinarlo: lo primero que quieres es que hagamos una enorme hoguera y quemar los cuadros de Frank, el Papa y los gondoleros. Pues no respondi Theresa animadamente. Quiero que mantenga esa decoracin. De verdad? Michael retrocedi en su silla, sorprendido. S. Es hogarea, que es el enfoque que vamos a darle al restaurante: un lugar familiar sin pretensiones donde los clientes puedan obtener buena comida tradicional italiana por un precio decente. Michael la mir detenidamente, con desconfianza. Te ests quedando conmigo? No ri Theresa.Vers, ltimamente se ha puesto de moda la comida sencilla y casera. La gente quiere comer cosas que les recuerden a la infancia, o a una infancia imaginaria: pastel de carne, macarrones con queso, espaguetis con albndigas, etctera. Os vais a convertir en LA comida casera italiana. Entonces no tendremos que cambiar la carta? No exactamente. Michael pareca confuso. Y cmo vamos a atraer a nuevos clientes si no tenemos nueva imagen, ni carta nueva ni nada? Theresa dijo radiante: Con los especiales. Los especiales repiti Michael con cara de no entender nada. Ofreceris algo especial dos o tres veces al mes, segn rija el calendario. Por ejemplo, el primer viernes de cada mes podra ser la noche familiar; los nios comen gratis y los adultos pueden comer tanta ensalada y palitos de pan como quieran. En diciembre podrais dar una imponente cena tradicional de Nochebuena a la italiana. En enero, una fiesta por la Superbowl. En febrero una noche romntica a la luz de las velas por san Valentn. Y un especial por el Da de la madre en mayo. Theresa se iba alterando cada vez ms. Y podis ofrecer especiales relacionados con la comunidad italiana. En septiembre podrais preparar uno que coincidiera con la celebracin de santa Rosala. No habr da festivo o acontecimiento local para el que el Dante's no haga nada especial. A partir de... ? Ya mismo. Analiz la expresin de Michael, esperando ver reflejado en ella el entusiasmo que ella senta. Pero, por lo contrario, ms bien pareca que estuviera padeciendo una indigestin. Te pasa algo? Cuando has dicho lo de especiales... Anthony va a tener que hacer platos especiales? De vez en cuando: en Nochebuena, en san Valentn. Y en verano podrais preparar cestos especiales para comidas campestres con galletas saladas, aceitunas, panini... Michael se mostr un tanto dudoso.

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No s yo... Pues yo s le rebati Theresa con toda seguridad. Y dices que esto atraer a los sibaritas? En su debido momento. Para empezar, enviar un dossier de prensa a cada redactor de reseas sobre comida de peridicos y revistas que haya sobre la faz de la Tierra. Ya he confeccionado una lista de unos trescientos. Trescientos? Sin contar con los personajillos de la radio y la televisin que queremos traer hasta aqu para que hablen del restaurante. Hazme caso: basta con que Joan Hamburg de la WOR nos d su aprobacin en la radio y tendris a un montn de gente haciendo cola ante la puerta. Te lo garantizo. Cundo son las obras de ampliacin? Creo que en marzo. Abriremos en abril. Hummm. Theresa mordisque el extremo de su pluma. Eso significa que no podremos dar la cena de Pascua, depende de cundo caiga el ao que viene. Habr que mirar el calendario. Dej de hablar, que Michael tuviera tiempo de asimilarlo, pero permaneci en silencio. Parece que te hayas quedado en estado de shock ri Theresa. No te lo tomes a mal empez a responder Michael delicadamente . Todo lo que acabas de exponer suena fantstico. Pero es que Anthony... Se va a poner hecho una fiera. Ya le estoy oyendo: Mam y pap nunca tuvieron especiales del mes, bla-bla-bla.... Dijiste que podras arreglrtelas con tu hermano. No, si s que puedo. Pero esperaba no tener que recurrir a las armas de fuego. Ambos se echaron a rer, y por una dcima de segundo Theresa advirti lo escabrosamente atractivo que era, pero hizo desaparecer ese pensamiento con la misma velocidad con que haba llegado. Tena un rubio al que atender. Theresa vacil. Y... otra cosa. Michael esper a que prosiguiera. Habra que renovar el personal de servicio. Michael se qued mirndola fijamente. Necesitaris camareros y camareras ms jvenes para reflejar la diversidad de los nuevos clientes que vengan. Theresa, todo el personal que trabaja aqu trabaj para mi padre. Son... Lo s, Michael. Son todos viejitos. Y por qu no pueden formar parte del aire arcaico del restaurante? le rebati Michael. Si pretendes que convenza a Anthony de hacer cestas de picnic y preparar baccala para Nochebuena y sabe Dios qu ms, los camareros debern permanecer intocables. Ya hablaremos de esto en otro momento le apacigu Theresa. Consult las notas que haba tomado. Por ahora pareca que haba suficiente. Alguna pregunta? S, hay algo que yo pueda hacer?

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Pues ahora que lo dices, s. Como eres un hombre mundano, aprovechars toda oportunidad que se te presente para hablar del restaurante. Y si conoces a algn famoso italiano que quisiera venir a la reapertura, ser fantstico. Ver lo que puedo hacer. Michael se pas la mano por el pelo e hizo una mueca de asco al ver que la sacaba llena de grasa, lo que hizo sonrer a Theresa. Te gustaron los postres que te envi? pregunt eventualmente. Theresa decidi chincharle un poquito. Ah, me los enviaste t? Te gustaron? No poda mentirle. S. Estupendo. Nervioso, casi distradamente, Michael empez a juguetear con el palillo que tena enfrente sobre la mesa. Cundo te va bien que tomemos ese caf? Con un suspiro, Theresa se puso la cabeza entre las manos. Michael... Es una pregunta bien sencilla, Theresa. Slo tienes que aceptar. Deja que me lo piense, vale? Qu es lo que tienes que pensar? Theresa se sinti molesta. No me presiones, Michael. No me gusta. De acuerdo, no te presionar. Pero no entiendo por qu le das tanta importancia. Por supuesto que no. Nunca te ha agredido sexualmente un jugador de hockey. Cuando ests durmiendo, no te despiertas a media noche empapado de un sudor fro y con sensacin de asfixia porque se te puso encima... Como tampoco recuerdas el sabor a sangre en tu boca despus de que te partiera la cara... o cmo su saliva se te secaba en los pechos.... Theresa? Forz una sonrisa: Perdona, se me haba ido la cabeza. El disgusto que ensombreca el rostro de Michael casi le hizo sentirse lo suficientemente culpable como para ir a tomar caf con l. Casi. Pero es que Michael era insistente. Y si le deca que s a un caf, despus sera una cena, y luego...Theresa se estremeci. Tengo que irme le dijo repentinamente y se puso a recoger sus cosas. Ya me pondr en contacto contigo un da de stos. Mientras tanto, si necesitas un cable con Anthony hzmelo saber. Vale, tranquila dijo Michael con desnimo. Theresa sali apresuradamente y volvi a respirar el aire fresco, en el que podra despejar su mente y concentrarse en cosas ms importantes. Como qu se pondra para su cita con Reese Banister. Mikey! Qu sorpresa! Michael sonri a su prima Gemma, que le envolvi en un abrazo. Al

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apretujarlo contra ella la agobiante fragancia de su perfume de pachul, fuerte y almizclado, le produjo un cosquilleo en la nariz. Gemma era la propietaria de la Golden Bough, una tienda New Age en el rea del Village. Haba ido a visitarla porque necesitaba asesoramiento femenino desesperadamente. Gemma era la oveja negra de la familia. No slo porque a sus treinta y pico estuviera felizmente soltera, sino porque adems haba cometido el pecado capital de mudarse a la ciudad, grande y vil, lejos de Brooklyn y todo lo que tuviera de puro este mundo. Al menos as es como pensaba su familia. Pero lo peor de todo es que era una strega, una bruja. En una ocasin se lo haba explicado, se lo haba contado todo sobre el paganismo, la magia blanca y ouija. Michael, en broma, le haba propuesto que rindiera culto a los muebles. Pero en realidad pensaba que si dedicarse a esas cosas la haca feliz, quin era l para criticarla? El resto de la familia tena una visin menos caritativa del asunto. Rara vez la invitaban a los acontecimientos familiares por temor a que su bendita abuela, la nonna Mara, descubriera que Gemma se haba pasado al lado oscuro y la diara en el acto. Y Anthony se santiguaba cada vez que la vea. Pero nada de esto pareca disuadirle de adorar a Gemma, que siempre haba sido la prima favorita de Michael, a pesar de ser un poco... espeluznante. De pequeos, Gemma le daba un susto tras otro: vociferaba, sin equivocarse, el nombre de quien llamaba cuando sonaba el telfono, o predeca cosas antes de que sucedieran. Una vez Gemma le anunci como quien no quiere la cosa: Te vas a caer y te van a llevar al hospital. Cinco minutos despus Michael tropez, se cay por las escaleras de la casa de la abuela y tuvieron que darle cinco puntos en la barbilla. Cuando sucedi, estaba seguro de que se las haba apaado para hacerle caer. Pero ahora se contentaba con admitir que algunas cosas simplemente no tienen explicacin y es mejor dejarlas as. No era un mbito que le apeteciera investigar demasiado a fondo. Sintate le pidi Gemma conducindolo a uno de los altos taburetes de detrs del mostrador. Unos cuantos clientes inspeccionaban en silencio la seccin de libros, que Michael se percat de que contena ejemplares sobre cualquier tema desde astrologa hasta zoroastrismo. Los libros le daban lo mismo. Lo que le pona los pelos de punta era el otro tipo de material: las cartas de tarot, los cristales, el incienso y las velas. Tal vez el suyo fuera uno de esos casos de es posible apartar al chico del catolicismo, pero no al catolicismo del chico. No estaba seguro. Slo saba que el mero hecho de estar all le haca sentirse un tanto incmodo, como si estuviera haciendo algo ligeramente inmoral. Era ridculo pero no poda evitar lo que senta. Ni lo que ola. El dulzor empalagoso del incienso que flotaba en el aire del pequeo establecimiento era tan intenso, que saba que para cuando se marchara tendra un tremendo dolor de cabeza. Se volvi hacia su prima. Gemma tena la frente arrugada y los ojos entrecerrados, como si se estuviera concentrando en mirarle a la cara. Qu pasa? quiso saber alarmado. Gemma le toc levemente la mueca. Te duele algo? le pregunt preocupada. Alguien te ha hecho dao?

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Dios mo, ya empezaba con sus brujeras de buenas a primeras?. En cierto modo admiti Michael. Hay una chica... Digo, una mujer... Empez a hablarle sobre Theresa, detenindose nicamente cuando una clienta se acerc al mostrador para pagar un libro sobre santera. Michael le pregunt bromeando si haba ledo las secuelas de la Nia y la Pinta, con lo que su prima le asest un puetazo en el hombro. Como respuesta, la clienta le dedic una mirada tan condescendiente que, de haber sido Michael un perro, se hubiera escabullido con el rabo entre las patas. Cuando la tienda volvi a estar vaca Gemma le escuch atentamente terminar su historia, asintiendo pensativamente. Permteme que te haga una pregunta dijo finalmente. Adelante. Por qu crees que esta chica ha cambiado tanto desde que la conociste? Has dicho que cuando os presentaron hace unos aos era relajada y divertida, pero que ahora es ms bien estirada y formal y parece una institutriz. Una institutriz que est como un queso se vio obligado a precisar. Lo que sea. Qu es lo que crees que le pasa? Michael se sinti molesto. Tal vez tenga que ver con algo que le sucedi. Analiz la expresin de Gemma para asegurarse de que saba a qu se estaba refiriendo. Pero por qu tiene que esconderse? Cuando le di a probar uno de los postres de Anthony, la verdadera Theresa sali a la superficie. Y en cuanto se dio cuenta, zas!, volvi a aparecer la Theresa fra y seca. Es obvio que intenta protegerse. Eso crees? replic Michael. As que quiz deberas dejarla en paz dijo Gemma ignorando el sarcasmo de su primo intencionadamente. No puedo. Por qu? Por qu te niegas a aceptar que no quiere nada contigo? Pues... Michael se rasc la oreja izquierda distradamente, intentando formular una respuesta no slo para Gemma, sino tambin para s mismo. Porque hay algo que me dice que si me diera una oportunidad... si confiara en m... si bajara un poco la guardia... se dara cuenta de que de algn modo estamos hechos el uno para el otro. No s cmo explicarlo. Los labios de Gemma dibujaron una sonrisa de reconocimiento. Se llama intuicin, Mikey. Todo el mundo la tiene. Pero algunos le prestan ms atencin que otros. Michael puso los ojos en blanco. No te me pongas mstica y dime qu crees que debera hacer. Gemma suspir. No estoy segura. Espera un momento. Se agach y sac una bolsita violeta de terciopelo de debajo del mostrador. Qu es esto? le pregunt Michael recelosamente. Cartas de tarot le inform sacando una baraja de la bolsa y ponindola sobre el mostrador. Michael emiti un quejido.

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Venga ya, Gemma, ya sabes qu pienso de todo esto. Permteme este capricho le pidi alcanzndole las cartas. Bien, hars slo una pregunta cada vez y veremos qu dicen. Piensa en una pregunta y luego baraja las cartas tanto como quieras. Cuando hayas terminado, ponas sobre la mesa y destapa la de encima. Vale. Sostuvo firmemente las cartas en la palma de la mano mientras pensaba. Es Theresa mi media naranja?, pregunt en voz baja. Empez a barajar las trilladas cartas, sorprendido de sentirse algo nervioso. Juro por Dios que si le cuentas esto a alguien de la familia vendr a por ti amenaz a su prima. Concntrate en las cartas y la pregunta, Michael le apremi Gemma. Las cartas y la pregunta. Las cartas y la pregunta. Le vino un nmero a la cabeza: el treinta y tres. Era el nmero de su camiseta. Baraj las cartas treinta y tres veces, las deposit sobre el mostrador como le haban indicado que hiciera y destap la de encima. Mostraba una pareja con indumentaria medieval dndose la mano ante lo que pareca un sacerdote o un juez. Bajo la imagen haba una inscripcin floreada en la que se lea: Los amantes. Sus ojos buscaron rpidamente los de Gemma, esperanzado. Es buena? Muy buena. La carta simboliza el amor, la belleza, el inicio de una relacin romntica. Quiz hasta matrimonio, con el tiempo. Michael se sinti reivindicado. Lo ves? Lo dicen las cartas. Literalmente. Las mismas cartas que dices que son una basura le record Gemma. Igual noadmiti Michael animado. Igual resultaba que, despus de todo, todas estas supercheras servan para algo. Puedo formular otra pregunta? Adelante. Volvi a coger las cartas, esta vez cerrando los ojos. Cundo suceder? Esper a que le viniera otro nmero a la cabeza. Treinta y tres. Vaya, pareca que no poda pensar en ningn otro. Pero ya le iba bien. Baraj de nuevo, esta vez ms lentamente, y destap la carta superior al terminar. Estaba invertida. El nueve de varas, ley en voz alta. Analiz la ilustracin, en la que se vea a un campesino con una especie de leotardos junto a una carreta cargada con nueve palos largos de madera. Bueno... empez a decir Gemma vacilante. Qu? Michael se estaba asustando. Qu quiere decir? Pues, invertido, el nueve de varas indica obstculos, adversidades, demoras. Muchos problemas, muchas barreras que vencer. Hizo una mueca como de dolor. Lo siento. Saba que estas cartas no decan ms que gilipolleces dijo Michael entre dientes.. Eso no significa que no la vayas a conseguir le reconfort Gemma . Simplemente no va a ser fcil. Estupendo... Michael estaba enfurruado. Gemma se mostr comprensiva.

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Te gusta mucho, no? Muchsimo respondi. Es lista y divertida. Aunque tambin un poco malhumorada; pero eso no importa, lo del mal humor puedo afrontarlo. Y es guapsima. Madonna...! En ese caso tendrs que tener fe en que lo vuestro va a funcionar. Gemma volvi a introducir las cartas en la bolsita de terciopelo.Y a Anthony, qu le parece? Michael puso cara de mrtir. No me hables de l. Qu? Por qu? Le cont lo del Dante's, incluidas las sugerencias de Theresa y el rechazo de su hermano a cualquier cambio. Con Anthony debes tomrtelo con calma, Michael. Es muy sensible. Quin no lo es? se mof. Especialmente con el restaurante, quiero decir. Anda, y yo. Es distinto. El Dante's representa toda su vida. Le ha dedicado todos sus esfuerzos. Y ahora de repente te pones de por medio y quieres cambiarlo todo. No me extraa que le siente mal. Me ests diciendo que no tengo derecho a mejorar las cosas? le reclam Michael ponindose a la defensiva. No exactamente. Slo te digo que seas comprensivo con sus sentimientos. T has visto y hecho cosas que l no ha experimentado jams y quiz nunca lo haga. Lo nico que ha tenido en su vida es el Dante's, y tiene miedo que de algn modo te apropies de l. Ten un poco de delicadeza con l. Vale, vale, la tendr le prometi Michael. El hecho de que Anthony pudiera estar celoso de l le pareca de lo ms estrafalario, pero supona que poda ser cierto. Todas aquellas veces en que Anthony le haba tocado las narices dicindole que se haba convertido en un deportista imbcil por ser un psimo estudiante... Michael siempre haba pensado que era la forma que tena Anthony de humillarle. Pero ahora vea que haba otra interpretacin posible. El incienso empezaba a hacerle palpitar las sienes. Baj del taburete de un brinco y se inclin para besar la mejilla de su prima. Tengo que largarme. Me quedan un milln de cosas por hacer. Espera, que te dar algo. Gemma sali a toda prisa de detrs del mostrador, se dirigi a la parte delantera de la tienda y regres con un par de velas largas y gruesas. Una era blanca y la otra, roja. Prndelas y piensa en Theresa. Atraern el amor. Y no tienes ningn hechizo que pueda recitar o algo por el estilo? le pregunt burln. Pues s, pero dudo que lo usaras. Retorcindose de la vergenza, Michael apart las velas empujndolas sutilmente hacia su prima. No las puedo aceptar, Gemma. Por? Te asusta obtener lo que quieres? le pregunt, negndose a volverlas a coger.

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No, me asusta que la gente me tome por un completo tarado. Vaya, muchas graciasdijo Gemma con desdn, ligeramente ofendida. Michael no quera herir sus sentimientos, con lo que le dijo que aceptara las velas si se las envolva bien para que no se vieran y se las meta en una bolsa. Una cosa ms aadi Gemma. Michael cambi el peso de lado, mostrando impaciencia. Si vas a decirme que me ponga a bailar desnudo bajo la luna y a aullar como un lobo, te equivocas de persona, eh? Sabas que eres un autntico gilipollas? Gemma sacudi la cabeza clidamente. Le puso una piedra en la mano, presionndola contra su palma. Suave, y blanca como la leche, tena el tamao de una col de Bruselas. Es labradorita o piedra Luna, conocida tambin por su poder para atraer el amor. Y qu coo se supone que tengo que hacer con ella? protest Michael. Usarla de tope para la puerta? Basta con que la lleves en el bolsillo. Tranquilo, no es criptonita, no te va a matar. Bueno, dime qu te debo. Dale recuerdos a la nonna de mi parte. Dile que la echo de menos dijo Gemma con tristeza. Oye, que a Anthony y a m puedes venir a vernos cuando quieras, eh? S, ya lo s contest apretndole el hombro. Ahora lrgate y ve a por Theresa. Y recuerda: no va a ser nada fcil. Despus de visitar a su prima Michael tena todo el da libre por delante. Primero volvi a Brooklyn y pas por casa, en Park Slope, a dejar las velas y la piedra. Luego se dirigi a Bensonhurst y fue a casa de Anthony, el antiguo hogar de sus padres. l y su hermano haban establecido la norma de que cada cual poda presentarse y entrar en casa del otro en cualquier momento. Aunque Anthony no lo haca nunca. No haba estado en casa de Michael desde que le ayud a mudarse all haca tres aos. Michael entr en la cocina y se hizo una taza de caf con la Mister Coffee, siempre sobre la encimera. Mir a su alrededor y sinti que la nostalgia le envolva como una manta gastada por el uso. Si cerraba los ojos casi poda or a su madre canturreando frente a los fogones. Su felicidad era un ingrediente invisible, presente en todos los platos que preparaba. Nunca haba visto a nadie cocinar con un aire tan relajado o alegre. Nada la desanimaba. Haba noches en que a su padre pareca que le fuera a dar un ataque si algo iba mal en el restaurante, como que se retrasaran en entregarle un pedido de verduras o que algn plato no le saliera como quera. Su madre era siempre la nica capaz de tranquilizarle y hacerle ver que, al fin y al cabo, no vala la pena tanta agitacin por una berenjena quemada. Cuando an no haba alcanzado la madurez siempre haba credo que su padre era el ms fuerte de los dos. Pero ahora saba que estaba equivocado. Con la taza de caf en la mano fue deambulando hasta la sala a esperar a su hermano. La cocina no era lo nico que no haba cambiado

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nada. Todo lo que haba en la casa estaba idntico a como cuando vivan sus padres. El sof con la descolorida funda verde segua bajo el ventanal, y la televisin, sobre el tapete de encaje, en la mesa que haba pertenecido a la nonna Mara. Dios!, si hasta an haba unas barras de caramelo en el plato de cristal del aparador! Aquel caramelo tendra probablemente ms aos que l. Se pregunt cundo, si es que iba a haber una ocasin, pensaba Anthony redecorar la casa. Tena que haber una parte de l que quisiera hacer sentir la casa suya. Suspir y bebi un sorbo de caf. Anthony nunca iba a cambiar la decoracin. No iba con l. Ya le estaba oyendo protestar: Y por qu iba yo a querer deshacerme del sof? Est en perfecto estado. Anthony haba vivido en aquella casa toda la vida, y probablemente morira en su cama del piso de arriba. Michael an no entenda por qu su hermano nunca se haba decidido por buscarse algo por su cuenta. Cmo soportaba ser adulto y seguir viviendo con sus padres? Michael se haba llegado a sentir avergonzado, pero era evidente que ni a Anthony ni a sus padres les afectaba. Cada vez que a Anthony le daba por proponer irse de casa, su madre le quitaba la idea de la cabeza. Era como un juego que tenan entre los dos. Pero cuando su padre muri seis aos atrs se acab el juego, y el tema qued zanjado. A pesar de las apariencias, Michael siempre se haba sentido culpable de que Anthony hubiera cargado con tener que cuidar a su madre. Y no porque ella lo necesitara: hasta el mismsimo da de su muerte trabaj en la cocina del Dante's, ensendole a Anthony todo lo que saba y pavonendose ante quienquiera que pasara por all y le oyera hablar. Michael pens que Anthony deba de sentirse bastante solo sin Ma, tanto en casa como en el restaurante. Recordando el consejo de Gemma, decidi tener paciencia con su hermano, incluso si le amenazaba con un cuchillo de trinchar, o algo peor. Oy abrirse la puerta trasera. Eh, Anto! Estoy aqu! Mikey? le respondi Anthony, con voz de sorpresa. Me quito el abrigo, me sirvo un cafetillo y voy para all. Michael se qued escuchando los sonidos que haca Anthony al moverse por la cocina. No saba si su hermano era consciente de que estaba canturreando lo mismo que sola cantar su madre. Parece que est de buen humor. Tal vez no ser tan drstico. Buenas. Anthony se sent en el sof junto a Michael. Dnde has estado? He llevado a la nonna al dentista. Por qu no me has dicho nada? le pregunt Michael sintindose culpable de nuevo. Tengo el da libre, le podra haber acompaado yo. Te lo iba a pedir, pero te has ido tan rpido del restaurante despus de hablar con... Cmo se llama? Theresa. Vaya, que no me ha dado tiempo. Perdona. Bebi otro trago de caf. Tiene los dientes bien? Los pocos que le quedan, s. Deberais de ir juntos al dentista. Quiz el doctor Collins os hara un dos por uno. No s, se me ocurre, como los

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dos tenis la dentadura postiza parcial... Sabas que tienes la gracia en el culo? Sin poderse contener, Michael procedi: Alguna vez has pensado en cambiar la decoracin de aqu? Para qu? respondi Anthony. Porque esta habitacin est exactamente igual que cuando Nixon era presidente. Y qu? Los muebles todava estn en buen estado. Qu coo me importa si es lo que se lleva o no? Anthony era totalmente predecible. Dio un trago largo y lento a su caf, saborendolo, sin apartar la vista de Michael. Bueno, qu? Piensas contarme la ltima chorrada que se le ha ocurrido a Theresa para el restaurante? No es ninguna chorrada le inform Michael. Es genial. Ah, s? A ver, que me entere yo de lo genial que es. Intentando hacerlo sonar sencillo, Michael le describi a grandes rasgos los planes de Theresa para los especiales del mes. La mirada de Anthony no abandon su cara ni una fraccin de segundo. Michael, totalmente intimidado, hasta dudaba que parpadeara. Cuando hubo terminado con la explicacin, Anthony se limit a pronunciar una palabra: No. Michael se arm de valor: Qu quieres decir con ese no? Quiero decir que no, ENE O, que no pienso hacerlo. Anthony... Una cena tradicional italiana para Nochebuena se burl. Olvdalo. La Nochebuena es sagrada, Mike. Ya lo sabes. Y puede seguirlo siendo. Anthony resoll con incredulidad. S? Ya me dirs cmo, si estoy hasta el culo de trabajo, metido en la cocina haciendo los putos calamares. No es tan difcil. Cerramos a las diez, y as todo el mundo tiene tiempo de cenar e ir a la Misa del gallo. Ya, claro, y cundo se supone que voy a preparar la cena familiar? Mientras duermo? Este ao podra hacerla la ta Gavina. Horrorizado, Anthony se mordi el nudillo del ndice izquierdo. Dios nos libre! exclam sacudiendo la cabeza. No va a salir bien, Michael. Ya vers como s, Anthony. Empez a sentir como su propia intransigencia le iba avanzando lentamente hacia la voz, y se esforz por concentrarse en el consejo de Gemma. En realidad no es un cambio tan grande, Anto. Slo hace falta organizado todo bien. Y trabajar como un condenado. Anthony estaba totalmente indignado. Qu coo te hace pensar que me apetece pasarme la noche de san Valentn en la cocina, preparando un pastel de chocolate sin harina para cuatro putos yuppies de Park Slope, sin nimo de ofender? Y tiene idea, la Seorita Relaciones Pblicas, del tiempo que lleva preparar un

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banquete de Nochebuena? Sabe acaso cunto se tarda en curar las dichosas aceitunas que quiere meter en cestas de picnic en verano? No tengo tiempo para todo esto, Mike. Pues contrataremos a ms personal. Contrataremos? De acuerdo, ya lo har yo. Yo pongo la pasta, qu me dices? Anthony se mantena inflexible. Vale, ya que parece que t eres el nico que quiere hacer las cosas bien. Cosas que pueden acabar siendo esplndidas si se hacen con un poco de cario y planificacin le replic Michael. Mir al terco de su hermano. La verdad es que no te entiendo. No entiendo por qu no quieres que el restaurante reciba el reconocimiento que se merece. Porque a diferencia de ti, yo no necesito la aprobacin del pblico. Me apasiona cocinar y el restaurante me permite hacerlo. No necesito convertirlo en el restaurante ms popular del mundo. Est bien, igual es que yo s respondi Michael con cautela. Dio otro traguito de caf y puso cara de asco. Se le estaba enfriando. Le gustaba tomar el caf bien caliente. Si no, prefera no tomarlo. Fastidiado, dej la taza en la mesita. No puedo hacerlo sin ti, Anthony. Anthony ri cruelmente. Y un huevo. Al menos podemos intentarlo... Anthony le mir con frialdad. Con una condicin. Cul? Si piensas tenerme esclavizado en la cocina, haciendo raciones individuales de pastelitos naranjas y negros para Halloween y vete a saber qu hostias ms, entonces t tendrs que estar al frente del restaurante siempre que ests en la ciudad y no tengas partido, y asegurarte de que todo va como la seda. Y cuando tengas partido, en cuanto termine vendrs cagando leches hasta Brooklyn desde el Met Gar para ayudarme. Sus miradas se trabaron. Un segundo, dos, tres. Finalmente Michael interrumpi el contacto. Despus de los partidos, ni soarlo le inform a su hermano. Necesito tiempo para reposar. Adems, tengo derecho a tener mi vida. Me alegro de que uno de los dos lo tenga farfull Anthony. Michael solt, con sorna: Qu tal tiempo hace ah arriba, en el crucifijo, Anthony? Que te den por el culo, Mike. Tenemos un trato, o no? pregunt Michael. Safirm su hermano. Has dicho que hoy tenas el da libre, as que vas a venir al restaurante. Los ojos le brillaban con cierto regocijo teido de malicia. No tienes ningn inconveniente, verdad, Mike? No. Michael se levant, temeroso de que si se quedaba un segundo ms all cogiera a Anthony por la cabeza, le hiciera una llave y lo estrangulara. Me tengo que ir, Anto dijo al tiempo en que se suba la cremallera de la cazadora. Debo ir a unos cuantos sitios, tengo gente

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que ver... Chau-chau, Mikey. Hasta luego. Con una sonrisa lacnica Michael se inclin ligeramente y le dio unas palmaditas a su hermano en el hombro. Quiz estuviera delirando, pero jurara haber odo rer a su hermano al cerrar la puerta.

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Captulo 6
Cuando comparta piso con Janna, Theresa siempre poda contar con tener una opinin totalmente sincera sobre su vestuario. Si resultaba que un par de pantalones le hacan las piernas, normalmente esbeltas, como troncos, Janna se lo deca. Si una blusa era demasiado escotada o elega unos zapatos inadecuados, Janna siempre tena la alternativa perfecta. Era un servicio que Theresa tambin le ofreca a Janna, de modo que era rara la vez que sala de casa sin tenerlo todo perfectamente estudiado. Pero ahora que Janna se haba casado Theresa se vea obligada a fiarse de su propio criterio, que de repente se haba debilitado. Haca siglos que no sala con un hombre. No quera transmitirle un mensaje equivocado. Quera parecer elegante pero informal a la vez; atractiva sin resultar provocativa. Despus de lo que le parecieron horas contemplando el abismo de su armario, redujo las opciones a dos. La primera, sper informal: pantalones de algodn, zapatos planos, cuello vuelto y su chaqueta de ante preferida. La otra un poco ms urbana: una falda negra de satn hasta las rodillas, con unos canalillos acolchados con costuras rojas y decorada con unas rayas tambin rojas para contrastar con el negro. A Theresa le encantaba aquella falda, no slo porque le quedaba estupenda, sino tambin porque estaba forrada en satn rojo, lo que le haca sentirse sexy sin que nadie ms lo supiera. Era informal sin ser desgarbada, sobre todo si la combinaba con el suter de ochos negro y ajustado de DKNY que Janna le haba regalado el ao pasado por Navidad. Todava indecisa, se apoy en el borde de la cama y solt un suspiro de resignacin. Es ridculo cmo se torturan las mujeres a la hora de decidir qu ropa ponerse. Es bien sabido que la mayora de los hombres no se lo piensan dos veces. Le vino a la cabeza la imagen de Michael Dante caracterizado de italiano hortera, se ri entre dientes y se pregunt de dnde habra sacado aquellos horribles pantalones de polister. Seran suyos? No, era imposible, en la vida real pareca vestir bien: zapatillas de deporte, camisas y vaqueros. Pantalones de algodn y jersis. Cerr los ojos intentando evocarle vestido de esmoquin en la boda de Ty y Janna. Recordaba vagamente haber pensado que estaba guapo, pero aquel da todos los compaeros de equipo de Ty lo estaban. La ropa formal le confera un toque de dignidad hasta al ms memo de ellos. Fastidiada por estar pensando en Michael, desvi sus pensamientos haca Reese y sinti un leve dolor en el pecho provocado por la expectacin. Haban quedado en el Harvard Club. El Harvard Club! Lujoso y exclusivo, adems de impresionante. Se imaginaba hablando por telfono con su madre al cabo de unas semanas, alardeando de su nuevo novio, listo y afortunado. Se licenci en Derecho en Harvard, se oa a s

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misma contarle con orgullo. Aparte del hecho de que no fuera italiano, sus padres no podan encontrarle muchos ms defectos. An as, a Theresa le intimidaba su historial. Le mortificaba el hecho de imaginarse cruzando las puertas del club y que se disparara la seal de alarma y se oyera una voz asombrosamente parecida a la de John F. Kennedy anunciar a todo volumen: Una intrusa en el local! Una intrusa en el local! Echadla! echadla!. Basta ya se rega a s misma, no seas ridcula. Licenciarse en la Universidad de Nueva York no es precisamente una insignificancia. Pero tampoco es la Ivy League. Totalmente alterada se levant de la cama, cogi los pantalones y se los puso contra el cuerpo con una mano mientras con la otra se pegaba el jersey de cuello vuelto al pecho. Examin la imagen en el espejo de cuerpo entero que haba tras la puerta de su dormitorio. Demasiado informal? Levant la vista por encima del hombro y mir los zapatos que haba elegido para la ocasin. Hizo lo mismo con la chaqueta de ante. El conjunto era relajado pero le transmita seguridad. Deca: Me gusto, y espero que a ti tambin. O tal vez: No pienso en ti lo suficiente como para arreglarme. Con un gruido, Theresa lanz los pantalones y la parte de arriba a la cama y fue a inspeccionar su maquillaje por tercera vez. Estaba bien. Mostrando una sonrisa de hiena, comprob que en su dentadura no quedaran restos de semillas o de espinacas. Los dientes tambin estaban bien Todo lo que tema que hacer era intentar que su cerebro dejara de dar vueltas, vestirse de una puetera vez y salir a la calle. Volvi con prisas a la cama y se oblig a tomar una decisin. Lo siento, les dijo a los pantalones y el jersey de cuello vuelto metindolo; de nuevo en el armario Tena que llevar lo que le hiciera sentirse ms segura, es decir, la falda y el suter. Cuando ya se hubo vestido se examin por ltima vez de la cabeza a los pies. Tuvo que reconocer que estaba radiante. Su pelo pareca tener ms rizos y volumen; su tez tena un tono rosceo y lozano tras haber estado corriendo por Central Park unas horas antes. Su madre siempre se lamentaba porque las gafas le ensombrecan los preciosos ojos, pero Theresa no estaba de acuerdo. Si acaso, aquella montura sper gruesa y sofisticada los haca resaltar ms an. Adems, qu importaba que no le hicieran falta? Le daban seguridad. Eso era lo importante. En cuanto al perfume, resolvi no llevar ninguno hasta conocer a Reese mejor. Si es que algn da llegaba a conocerlo mejor. Por favor, Dios mo, djame llegara conocerlo mejor. Y con esta sencilla oracin en los labios se dirigi al Harvard Club. Lo encontr de pie bajo la marquesina carmes del club, esperndola. Al verla acercarse su rostro fue trazando una pausada sonrisa agradable No tenas por qu esperarme fuera le dijo, sin pasar por alto el rpido barrido de aprobacin que sus ojos le hacan sobre el cuerpo. Quera darme el placer de escoltarte hasta dentro murmur

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Reese ofrecindole su brazo. A algunas personas les da apuro entrar solas la primera vez que vienen aqu, sobre todo si no han estudiado de Harvard. No quera que te asustaras. Agradecida, Theresa le tom del brazo y le dej guiarla hasta el bar principal, con las paredes rojas infestadas de objetos de recuerdo y una esplndida barra de caoba en forma de herradura. De momento, todo marchaba bien. Su presencia no haba disparado la alarma JFK contra todo aquel que no fuera de sangre azul. Es ms, ninguno de los clientes que haba en las mesas de alrededor la miraba como si no perteneciera a aquel lugar. Dio un gran suspiro de alivio por dentro. Un Martini? le sugiri Reese mientras le ofreca la silla de una mesita cuadrada. Buena idea. Le sigui hasta la barra con la mirada. Tena un andar sosegado pero firme. Cmo se haba dado cuenta de que estaba nerviosa al cruzar el lindar de aquel bastin de riqueza y privilegios? Tan transparente era? O es que Reese era uno de esos escasos hombres que quedaban, sensibles y capaces de armonizar con los sentimientos de los dems? A Theresa le ola que s. Reese regres a la mesa con dos tubos de Martini y una sonrisa traviesa. Qu?dijo Theresa. Te he trado un regalo. Reese! exclam ruborizada. No tenas por qu. Me apeteca. Adems, creo que lo vas a disfrutar. Se agach para coger la cartera de piel que tena a los pies, extrajo un libro de ella y se lo pas. Era la gua del NewYork Times con las mil mejores pelculas de la historia del cine, escrita por Vincent Canby. Y creo que El puente sobre el ro Kwai est incluida le chinch. S, eh? Theresa le sigui el flirteo, hojeando las pginas lentamente. Creo que tendr que alquilarla y ver por m misma qu tiene de especial. Estuvieron charlando durante un par de horas. La conversacin flua fcilmente de un tema a otro sin pausas raras, largos silencios, toses de incomodidad. Al principio Theresa pens que probablemente la soltura estaba inducida por el alcohol, pero entonces se dio cuenta de que slo iban por el segundo Martini. No, la qumica no tena nada que ver con la bebida. Eran almas gemelas, artistas que crean en el amor, la belleza y la verdad. Eran Hammett y Hellman, Steiglitz y O'Keefe. Alentada por su propio e inquebrantable inters por todo lo que tena por decir, Theresa se senta vertiginosamente brillante; ingeniosa y cuerda, una verdadera Oscar Wilde de cuyos labios brotaban agudezas como joyas. Era Dorothy Parker, Joyce Carol Oates y Susan Sontag en una. Es impresionante lo fcil que es hablar contigo dijo Reese maravillado al cabo de un rato. Sus maravillosas palabras hicieron que Theresa ronroneara interiormente como un gato satisfecho. Animada por el halago, le correspondi con otro.

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Contigo tambin. Call por un momento. Sus dedos recorran el vaso de Martini de arriba abajo. Te parecer un disparate, pero tengo la sensacin de que hace aos que nos conocemos. Ya asinti Reese. Pareca aliviado. Sac la mano de debajo de la mesa y cubri la de Theresa. El primer impulso de Theresa fue retirarla, pero se contuvo. Si quera tener una relacin, tendra que aprender a volver a confiar, y eso no solo implicaba ser capaz de proporcionar afecto, sino tambin de poder recibirlo. Logr dejar la mano quieta. Nunca me haba abierto tanto a una mujer con tanta rapidez. Espero no haberte apalancado. O aburrido. Ests de coa? Reese era muchsimas cosas: un hijo privilegiado, un abogado nefito y descontento, un artista comprometido..., pero en absoluto aburrido. Se haba quedado embelesada con su historia sobre cmo era crecer siendo el menor de tres hermanos en Upper Brookville, Long Island. Le haba encantado orle hablar de Harvard, a lo que sin duda contribuy el ambiente del club. Pareca totalmente natural que se estuviera abriendo a ella cuando le cont su lento y doloroso viaje de soar con ser fotgrafo, a tener que sucumbir a la racionalidad y la presin familiar y ponerse a estudiar Derecho. Si realmente aborreces ejercer de abogado, siempre puedes hacer otra cosa le sugiri. Bueno, an no s si lo odio, si es que tiene sentido. Todava no he ejercido la profesin el tiempo suficiente. Se encogi de hombros comedidamente.Y si soy nefasto, estoy seguro de que el to Ted me lo har saber. Y qu pasa con tus fotos? le pregunt Theresa con picarda. Quin va a decirte si eres nefasto en esto tambin? T. Theresa se ech a rer. Me ests diciendo que algn da llegar a ver la coleccin Reese Banister? Algn da... si me dejas leer uno de tus cuentos. De pronto a Theresa le entr la timidez. Ya veremos. Igual lo que deberas hacer es mostrarle tus fotos a tu to. Lo dudo respondi Reese lacnicamente. Como podrs imaginar, cree que es una gran prdida de tiempo. Con la mano que tena libre, se llev el vaso de Martini a los labios y bebi. Hablando del to Ted, qu os parece la propuesta de la Butler? Si no te importa que te lo pregunte. Si quieres que te sea honesta, hemos estado demasiado ocupadas hasta para hablar del tema. Quieres saber mi opinin? Theresa ri. Qu? Representas a la Butler! Gracias, pero ya la conozco. Eh, no, un momento, no es justo protest Reese sonriendo abiertamente. A Theresa le encant cmo se le curvaban los ojitos hacia arriba al

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sonrer. Es mi to el que representa a la Butler. Yo me limito a aprender los trucos del oficio y a observar. Ya, y sers totalmente imparcial, claro. Theresa le devolvi la sonrisa. Totalmente. Entonces, adelante. Se encogi de hombros y dio un traguito a su bebida. Oigamos tu opinin imparcial y totalmente objetiva. Pues lo que creo es que deberais coger el dinero y correr. El noventa por ciento de las empresas pequeas se van a pique durante los tres primeros aos de funcionamiento. Si os vendis a la Butler podris seguir haciendo lo que se os da mejor con un sistema de apoyo de primera. Y ya no tendris que volver a preocuparos por tener que pagar el alquiler o el seguro. Y seremos empleadas de la Butler. Y qu tiene de malo? dijo fingiendo estar dolido y sealndose a s mismo como diciendo: yo tambin lo soy. Theresa intent ponerse seria. Mira, Reese, Janna y yo hemos trabajado una barbaridad para poder instalarnos por nuestra cuenta. La sola idea de abandonar la independencia que tenemos... No s, no s. Eh, tan slo era mi opinin. No tienes por qu estar de acuerdo. Theresa lo mir a la cara para ver si su expresin se corresponda con la neutralidad de sus palabras. S. Pero crees que estamos chaladas si ni siquiera contemplamos la idea. Ya lo creo. Os van a dar un montn de pasta, Theresa. El dinero no lo es todo. Ah te doy la razn dijo Reese. Pero si tienes el suficiente te dar rienda suelta para poder hacer lo que ms te guste. Como, por ejemplo, escribir. O sacar fotos. Reese levant el brazo. Amn. Apret la mano de Theresa. Al menos dime que lo pensars. Lo pensar le prometi Theresa, sorprendida al descubrir que el cambio de conversacin le haba irritado ligeramente. Para evitar ms comentarios o preguntas relacionados con el trabajo, le pidi que terminara la historia que haba empezado sobre cuando le echaron del equipo de personal. Reese reemprendi su relato. Era un buen narrador de historias, descriptivo. Pero a Theresa cada vez se le haca ms difcil concentrarse en sus palabras. Una mitad de su cerebro iba recogiendo lo que deca e indicando a su cuerpo que respondiera con la sonrisa, carcajada o pregunta adecuada. La otra mitad, en cambio, estaba entretenida en imaginarse a los dos paseando por la playa cogidos de la mano, comiendo en casa de su madre o criando a sus hijos. Saba que se estaba anticipando mucho a los hechos, pero no lo poda evitar. El impulso de imaginarse un futuro con l era irresistible,

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especialmente desde que exista aquella chispa entre ambos, una chispa que estaba en el modo en que la miraba, como si fuera un magnfico enigma que estaba ansioso por resolver; y en la calidez de su mano bajo la de l, a la que ahora se estaba acostumbrando y, de hecho, disfrutando. Tena que ser tan consciente de ello como ella. Y si Reese fuera L? Antes de que se dieran cuenta, estaban cerrando el bar y les estaban conduciendo a la puerta. Dnde vives? le pregunt Reese volviendo a tomarle la mano. Theresa dej que sus dedos se entrelazaran con los de l. Le gust la sensacin. Bien. Mucho ms fcil de lo que haba supuesto. En la Cincuenta y nueve con la Primera, y t? En la Ochenta y nueve con Central Park. Sers pijo! le pic. Quieres compartir un taxi? La verdad es que me apetece caminar. Las palabras le salieron ms rpido de lo esperado. Pero era verdad. Ahora era una bola llena de energa y agitacin, y un paseo le ayudara a analizar todo lo que se haban dicho aquella noche. Aunque haba algo ms. No quera ni pensar en la posibilidad de que l le invitara a tomar una ltima copa. Reese se mir el reloj. Es sper tarde dijo con cara de preocupacin. No s yo si es muy buena idea. No te preocupes lo tranquiliz Theresa, esperando que no se diera cuenta de que era una contradiccin andante de miedo y deseo. Empujaron las puertas de la entrada y permanecieron con las manos entrelazadas bajo la marquesina del club. Gracias, lo he pasado muy bien esta noche dijo dulcemente. No, gracias a ti. Le acarici tiernamente la mejilla con los nudillos . Puedo llamarte? Por supuesto. Reese vacil un momento. Necesito preguntarte algo. Dime. No quiero hacerte sentir incmoda, pero eres hermosa, Theresa. Ya lo debes de saber. Abrumada, baj la cabeza mirando al suelo. Me gustara que quedramos algn da para hacerte fotos. Nada elaborado, slo unas cuantas en blanco y negro con diferente iluminacin. Ya slo con tus pmulos... Call. No s murmur Theresa tmidamente y alzando la cabeza. Djame pensarlo. Reese le apret la mano. Hazlo. Vale le prometi. Reese se balance nervioso sobre los talones y se despidi. Bueno, pues... buenas noches. El corazn de Theresa revoloteaba impaciente anticipndose a que la besara. Pero no fue as; al menos no tal y como lo esperaba. En vez de

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besarla en la boca, Reese se inclin y presion sus labios con ternura contra su frente. En un instante, el miedo y el deseo se convirtieron en alivio y decepcin. Soltndole la mano, Reese murmur: Me gusta tomarme las cosas con calma. Espero que no te importe. En absoluto. Encantada, le vio parar un taxi y entrar de un salto. Cuando las luces traseras ya no eran ms que dos alfileres rojos luminosos, Theresa se toc la mejilla donde haba estado la mano de Reese. Era noble y tierno. Honesto y amable. Y crea que era hermosa. Ms contenta que lo que recordaba haber estado en meses, hizo todo el camino de regreso a casa flotando. Perfecto. Ahora inclina la cabeza un poquito hacia la izquierda. Exacto. Parpadeando ante las cegadoras luces del estudio provisional de Reese, Theresa haca lo que le mandaba. Primero le haba horrorizado la idea de que le sacaran fotos. Era algo demasiado ntimo. Pero Reese se haba esforzado mucho por hacerla sentirse bien, explicndole detalladamente cmo funcionaba todo y dejando que fuera ella quien estipulara las poses en que se senta cmoda. Casi ech a correr cuando le pidi que se quitara las gafas y se soltara el pelo, pero despus de pensrselo accedi en nombre del arte. Reese quera capturarla a ella, captar su esencia. Y eso implicaba la ausencia total de mscaras, de disfraces. Al principio le aterrorizaba dejarse ver tal como era; pero luego le pareci fascinante, e incluso se sorprendi a s misma deleitndose con la atencin recibida. Llevaba casi dos horas fotografindola, y estaba cansada. Reese debi de darse cuenta. Dej la cmara, su rostro pueril radiando simpata, y fue hasta ella, sentada ante un teln de fondo azul marino. Ests bien? le pregunt acaricindole el pelo que l mismo le haba dispuesto alrededor de los hombros como un esplndido manto de seda. Theresa cerr los ojos y asinti. El tacto de su mano en la nuca... el calor... le producan cierta sensacin de sosiego. Reese se detuvo y empez a jugar con los dedos, acaricindole la nuca como si fuera un montn de plumas. El sosiego desapareci y dio paso a algo mucho ms primario que no se haba permitido sentir desde haca mucho, muchsimo tiempo. Contuvo la respiracin y esper a ver qu suceda despus. Los dedos de Reese, ligeros como el aire, se abrieron camino muy lentamente hasta llegar al lbulo de la oreja. Theresa sinti un vehemente deseo, intenso y dulce. La estaba torturando. Acaso no se daba cuenta? Y si lo haca significaba que obviamente gozaba con ello, ya que empez a recorrerle los brazos con las manos. Theresa trag saliva, nerviosa porque su piel responda a la necesidad de que l la tocara. Sus

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nervios estaban vivos y latentes. Dime una cosa le dijo Reese. Theresa abri los ojos. Me tienes miedo? Ella busc en su rostro. Por qu demonios iba a tenerte miedo? Porque pareces un poco nerviosa murmur. Tentadoramente empez a deslizar el pulgar por su labio inferior, recorrindolo de un lado a otro.Y slo quiero que sepas... que nunca debes tenerme miedo. Nunca te har dao. Ya lo s susurr Theresa. Me alegro. Sigui sintiendo el hormigueo de su tacto en el labio inferior. Reese le tendi la mano y Theresa se levant, ponindose de frente a l. Sin dejar de mirarle a la cara, la abraz envolvindola por la cintura. Vacilante, Theresa hizo lo mismo. Se imagin que Reese se evaporara en sus brazos, pero no lo hizo. Era slido. Real. Y la deseaba. No s si es una buena idea logr decir. Le costaba respirar. Por qu no? Reese se la acerc. Ahora tan slo unos centmetros separaban sus labios. Tanto te asusta? No, pero... No pudo terminar la frase, pues Reese se inclin hacia delante y sell el hueco que haba entre ellos con el menor roce de sus labios sobre los de ella. Sus bocas apenas se tocaban. Gimiendo dulcemente, Reese se la acerc todava ms. Cubri totalmente la boca de Theresa con la suya, presionando con fuerza al mordisquearle el labio inferior, y los labios de Theresa se separaron en un suspiro. Jadeando, abri la boca bajo la de l en total sumisin. Saba vagamente a vino, pero tambin haba algo ms, algo dulce y fiero al mismo tiempo, que quera absorber, hacerlo rodar en su lengua, saborearlo. Senta los latidos de su corazn como martillos golpendole los odos. Theresa desliz las manos levantndole, por detrs, su camiseta de Oxford y empez a acariciarle cariosamente la espalda, clida y suave. Febril, Reese arranc su boca de los labios de Theresa. Dime si quieres que pare le susurr con voz poco clara. Theresa le indic que no con la cabeza. l asinti y volvi a besarla. Cuando subi una de sus manos para enredrsela en la nuca y baj la otra cubrindole las nalgas, Theresa sinti el ardor de la parte inferior de su vientre estallar en pedazos. Ahora ambos respiraban con dificultad. El aire quieto y silencioso que les envolva se acentuaba con sus suaves gemidos y suspiros. Le estaba haciendo sentirse sagrada, preciada... y por primera vez en ms de dos aos, gloriosamente viva, tan llena de gratitud que sinti la necesidad de expresarle su agradecimiento. Se ech hacia atrs y mir tiernamente el rostro de Michael. Gracias, Michael consigui pronunciar con apenas un susurro. Gracias por... Se despert de pronto, desorientada. No estaba en un estudio de fotografa, sino en su habitacin, en su

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propia cama. Y no haba ningn Reese y ningn... Michael. Pero tena los pezones duros y el calor con que le arda todo el cuerpo era real. Slo ha sido un sueo, murmur. Tir de Las mantas y se acurruc formando una pelotita. No quiere decir nada. Pero incluso medio dormida, una pequea porcin de ella an se lo preguntaba. A la maana siguiente Theresa estaba impaciente por quedar para almorzar con Janna y contarle sobre Reese mientras coman. Los Blades estaban fuera, y haca siglos que no haban tenido la ocasin de pasar un tiempo juntas con sus cosas. El plan era primero ir a almorzar y luego, por la tarde, ver vdeos en el enorme HDTV de Ty. Qu le vern los hombres a la electrnica?, pens Theresa mientras suba en ascensor los cincuenta y dos pisos que conducan al apartamento de Janna. Se acord de un ex novio de la universidad, que sola estar dando vueltas como un animal enjaulado a la espera de que saliera el prximo nmero de la Stereo Review's Sound and Vision. Cuando lo publicaban, lo lea de pe a pa, y se chiflaba totalmente por los bailes. Theresa no lo entenda. Al entrar en el apartamento le recibieron los seductores aromas del caf que sala y de las magdalenas del horno. Por Dios! Qu bien huele! coment maravillada mientras Janna le guardaba el abrigo. Espero que vengas con apetito. Tambin har unas tortillas dijo Janna, conduciendo a Theresa desde la gigantesca sala con paredes de vidrio hasta la cocina, pura tecnologa punta. Antes de mudarse Janna all, el apartamento era todo alta tecnologa, un paraso para solteros: todo de acero, cromo y vidrio, sin ningn toque de calidez. Janna le aadi un poco de vida. Haba plantas y tiestos con hierbas aromticas dispersos estratgicamente por toda la casa; las paredes estaban cubiertas con ilustraciones y opulentas alfombras orientales adornaban el pulido suelo de mrmol. Theresa siempre senta una pizca de envidia cuando la visitaba. Ty y Janna parecan tenerlo todo: una casa preciosa y una fantstica relacin. Janna le haba contado que los dos tuvieron que poner de su parte, ya que Ty no era precisamente un hombre que expresara demasiado sus emociones; a menos que hablaran de hockey, al que Janna humorsticamente sola llamar su amante. Aun as, parecan cordiales, felices. Eso es lo que yo quiero, pensaba a veces Theresa con anhelo. Tal vez ahora podra obtenerlo con Reese. Todava me sorprende que te guste cocinar dijo Theresa con admiracin acercndose sigilosamente a Janna, que acababa de ponerse a picar albahaca. Con cuidado de no lastimarse, Theresa alarg la mano y prob un poco. Un peln agria, pero no demasiado amarga. A m an me sorprende que a ti no le respondi. Ya dijo Theresa apoyando los codos en la encimera. Cuando cocinaba, Janna lo tena todo siempre ultra controlado, por lo que Theresa saba que era intil preguntarle si necesitaba ayuda. Me parece muy

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laborioso y poco gratificante. Lo gratificante est en dar de comer a tus seres queridos contest Janna retirando la albahaca de la tabla de cortar y alcanzando un escurridor lleno de setas. Pareces mi madre. Tu madre tiene razn. Theresa observ la velocidad con que las giles manitas de Janna preparaban las setas. Seguro que es tambin por ella que no te gusta cocinar. Qu quieres decir? Creo que te preocupa tanto ser como ella que rechazas deliberadamente cualquier cosa que pueda tener que ver, aunque sea remotamente, con las tareas domsticas. Y qu ms, doctora Freud? Ya me entiendes. Puso las setas en un cuenco y cogi un bloque pequeo de queso fontina. Algo preocupada mir a Theresa de reojo. Pareces cansada. Theresa le dedic una sonrisa de Gioconda. Anoche sal dijo con un tono enigmtico que saba que llamara la atencin de Janna. Con? le pregunt con la mirada repartida entre Theresa y el queso que ahora estaba cortando en cubitos. Reese Banister. Janna se volvi rauda hacia Theresa, mirndola a los ojos. No estars hablando en serio, no? Totalmente. No saba muy bien por qu, pero Theresa se sinti ligeramente herida por el deje de incredulidad que haba en la voz de Janna. T misma dijiste que no parbamos de lanzarnos miraditas el da de la reunin. S, pero no pens que... Janna pareci no querer terminar la frase y se concentr en terminar de cortar el queso. Creo que no s lo que pens concluy sin conviccin. Es genial sigui Theresa efusivamente, decidida a que Janna lo viera con sus ojos. Es listo, tierno, considerado y con dotes artsticas. Esta vez Janna no disimul su escepticismo. Eh, eh, eh, para el carro, amiga le orden. Fue al frigorfico, sac media barra de mantequilla y una caja de huevos. Puso a derretir la mantequilla al fuego en un cazo. Casc media docena de huevos y los empez a batir en una gran fuente metlica. Quiero que me lo cuentes todo le dijo a Theresa. As que Theresa se lo cont todo, concluyendo con la confesin mutua de que ambos se sentan como si se conocieran desde haca aos. Janna escuch atentamente toda la explicacin. Para cuando Theresa hubo terminado la tortilla ya estaba hecha, las magdalenas de arndanos fuera del horno y el caf, servido con crema y todo. Theresa se sent a la mesa y, con un suspiro de satisfaccin, esper la reaccin de su amiga. Parece que sea perfecto dijo Janna secamente al ir a morder su magdalena. Theresa se indign. Conozco ese tono de voz, Janna. Qu pasa?

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Ter, no te lo tomes a mal, vale? Theresa asinti, sintiendo que se le tensaban los hombros. Por casualidad sac el tema de la Butler? S. En qu contexto? Reese quiso saber si habamos reflexionado sobre la propuesta, y yo le dije que habamos estado demasiado ocupadas y que no habamos tenido tiempo. Hinc el cuchillo en la tortilla. Haba sido el momento ms insignificante de toda la noche. Por qu a Janna le haba dado por ah? Entonces cay en la cuenta. Crees que me est utilizando, no? le pregunt. Yo no he dicho eso. No, pero lo crees la acus Theresa, ahora totalmente segura. Crees que estoy tan desesperada por encontrar un hombre que ya no s distinguir si alguien me quiere por ser como soy, o porque lo pone en su agenda. Crees que soy demasiado idiota como para ver la diferencia. Theresa. Janna dej el cuchillo y el tenedor y le habl dulcemente : Eso que dices no es cierto. Pues mejor, porque no es el caso. Conectamos de verdad, Janna. No s cmo explicrtelo sin que pienses que estoy loca pero, no s, not que haba algo como... mstico. Mir a su amiga buscando complicidad. Con Ty no fue as? Janna casi se ahoga con la tortilla. No! Lo nuestro ms bien fue algo sexual. Lo otro vino ms tarde, cuando dej de pensar que era un imbcil arrogante que no estaba dispuesto a poner de su parte. Mir al plato y parti un pedazo de magdalena. Estoy segura de que Reese es todo lo que dices... Theresa frunci el entrecejo. Pero... Hay algo en l que... prosigui Janna con aire pensativo no me inspira confianza. Por qu? Porque es abogado? Porque es un abogado que trabaja para una empresa que se nos quiere comer. No tiene nada que ver insisti Theresa. Ests mezclando quin es l realmente con su profesin, Janna, y no es justo. Tal vez acept Janna. Pero an as creo... Da igual. No, dime. Eres mi mejor amiga y quiero saber qu es lo que piensas. No me hizo ninguna gracia que apareciera con su to sin previo aviso. Sent como si nos estuvieran tendiendo una emboscada. Sigue, sigue le inst Theresa, y tom un sorbo de caf. Anoche, cuando salisteis, quin sac el tema de la Butler? l reconoci Theresa a regaadientes. Y no te molesta? Janna, estbamos hablando de trabajo. Por si no lo sabas, la gente tambin habla de trabajo cuando se est conociendo. No lo sac as de pronto. La mirada de Janna sigui imperturbable al dar un trago a su caf.

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Y te dijo qu opinaba que debamos hacer? Claro, por supuesto. Es abogado. Los abogados siempre estn dando su opinin, quieras orla o no. Janna ni siquiera pestaeaba. A ver, deja que lo adivine: cree que deberamos vender. Acaso te sorprende? Acaso no te fastidia? No porque, a diferencia de ti, s distinguir entre la vida privada y la vida laboral. A Janna no le convenca. No s, Theresa. Eso de que sacara el tema me parece como poco tico. Vaya, mi amiga la moralista dijo riendo en tono socarrn. No te cachondees, Terry. Sabes que creo en la intuicin. Y la ma me dice que... Que no es lo que parece. Theresa concluy por ella y comprimi los labios formando una lnea firme. Eso creo dijo Janna en tono deliberadamente evasivo. Pues tenemos un problema. Porque tu intuicin te dice justo lo contrario? dedujo Janna. Exacto. Pensars que estoy como una regadera, pero creo que Reese podra ser L. El mero hecho de pronunciar estas palabras le hizo sentir un calorcito por todo el cuerpo. Entre tanto, Janna la miraba fijamente como si estuviera loca. Y qu pasa con Michael Dante? le pregunt. Lo que faltaba! Theresa dej caer graciosamente la cabeza sobre el pecho en seal de derrota, y luego la volvi a alzar rpidamente. Pero bueno, es que eres su agente, o qu? Reese Banister no te hace la corte con pasteles caseros y notitas encantadoras. Porque Reese no est desesperado ni le falta un tornillo. De nuevo le volvi a la mente la imagen de Michael con aquella indumentaria italiana y, en contra de su voluntad, se sorprendi intentando reprimir una sonrisa. De qu te res? quiso saber Janna. De nada. Janna arrebat la cesta de las magdalenas del centro de la mesa y la hizo su rehn. Dmelo o estos carbohidratos son historia, nena! Poniendo un tono de voz tan aburrido como pudo porque, de hecho, si lo pensabas la historia era aburrida y bastante pattica le cont a Janna la leccin de sensibilidad de Michael. Me ests diciendo que despus de tomarse las molestias de ponerse a buscar esas joyas y esa ropa tan horrendas, no eres capaz ni de ir a tomar un caf con l? Janna no daba crdito. Por favor, Theresa, eres totalmente cruel. Y t eres totalmente implacable. Para ya de venderme a Michael Dante. Es majo, s, pero no es mi tipo. Repito: No. Es. Mi. Tipo. Porque...

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S le cort Theresa bruscamente, y porque sencillamente no es lo que busco en un hombre. Vale, vale desisti Janna, echndose atrs. Volvi a poner las magdalenas en el centro de la mesa. T sabrs qu es lo que te conviene. Gracias por reconocerlo. Theresa dio otro mordisco a su magdalena. Quiz algn da podramos ir a cenar Ty, t, Reese y yo. Ahora que lo dices, Ty y yo habamos pensado dar un pequeo cctel aqu en casa dentro de un par de semanas, nada especial. Lo puedo traer? Por qu crees que lo he mencionado? Theresa empez a soar despierta felizmente hasta que cay en la cuenta de quines eran la mayora de los amigos de Ty. Michael Dante tambin vendr? No, no vendr nadie del equipo. Bueno, s, slo Kevin Gilly y su mujer, y tal vez tambin Van Dorn, el nuevo, con su novia. As Ty le presentar a unas cuantas personas para ayudarle a aclimatarse a Nueva York. El resto sern Lou y su mujer, y mi hermana Petra con su novia. Cuando sepamos la fecha exacta ya te lo dir. Estoy impaciente dijo Theresa aliviada. S que en cuanto lo conozcas bien te encantar, Jan. Ya vers

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Captulo 7
Disculpe, seorita, pero el seor Banister no est en casa. Theresa parpade un par de veces mirando al portero como si acabara de hablarle en esperanto. Pe... no es posible. Me dijo que viniera a las seis. El portero volvi las palmas hacia arriba como diciendo que lo lamentaba. Ya ha visto como llamaba a su apartamento y no ha contestado nadie. Quiere dejarle un mensaje? No, volver dentro de un rato. Gracias. Aturdida, Theresa sali del vestbulo y se puso a andar por la Ochenta y nueve hacia el Oeste, camino de Central Park, preguntndose qu hacer. Reese le haba invitado a su casa antes de ir a la fiesta para mostrarle algunas de sus fotos. Sin embargo, Theresa haba llegado a la hora convenida y le haban dicho que no estaba. Se habra olvidado? La pregunta se le ocurri mientras se enrollaba bien el echarpe de seda alrededor del cuello para protegerse del aire. Era octubre, y las noches eran cada vez ms fras. Pronto habra que sacar los gorros y las bufandas. Dnde demonios estaba Reese? Paseando por aquella calle tranquila flanqueada por rboles, abstrada de todo lo que la rodeaba, se le ocurrieron un par de respuestas. La sencilla y obvia era que se le hubiera olvidado totalmente aunque lo dudaba mucho, pues haca slo dos das que haban hablado y le haba dado la impresin de que Reese estaba muy entusiasmado. Pero, y si se haba olvidado de verdad? Entonces era un autntico cabrn, especialmente teniendo en cuenta que la casa de Reese quedaba totalmente a desmano de la fiesta. Sinti como una pequea seleccin de insultos sicilianos le gorgoteaba en la garganta, esperando a poder salir, pero los silenci. La otra explicacin era que le hubiera sucedido algo malo. Haba resbalado en la ducha y se haba dado en la cabeza, y ahora estaba tumbado en la baera y la sangre y el agua se unan mezclndose al fluir por la inmaculada porcelana blanca hacia el desage. Dios mo!. Fue presa del pnico hasta que se autoconvenci de que aquello no era ms que un fruto de su hiperactiva imaginacin. Se impuso tranquilidad e intent elaborar explicaciones ms racionales y menos violentas para la ausencia de Reese. Estaba en la ducha y no oy la llamada del portero. Estaba de camino a casa volviendo de un recado que le haba retrasado.

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Estaba tan distrado al volver a casa de un recado que le haba retrasado, que un conductor sictico se lo haba llevado por delante. Puso freno a sus pensamientos al darse cuenta de dnde estaba. Haba caminado hasta la Quinta Avenida y estaba enfrente del Guggenheim. Tena que dejar de darles vueltas a las posibles excusas y actuar. Poda entrar al museo y distraerse un rato en la tienda, o pagar un dineral por un caf en la cafetera. O poda intentar llamar a Reese por su cuenta. Claro! Sac el mvil en un abrir y cerrar de ojos y marc su nmero. Comunicaba. Experiment una leve sensacin de alivio. Lo ves?, estaba en casa. Seguro que cuando el portero llam estaba en la ducha. O que estaba por ah haciendo recados y se haban cruzado. Theresa llam a casa para ver si le haba dejado algn mensaje en el contestador. Nada. Sin duda la estaba esperando. Orgullosa de sus poderes de deduccin dio media vuelta y desanduvo sus pasos, rumbo a la casa de Reese. Ahora el viento le vena de cara pero no le importaba lo ms mnimo; es ms, le pareca tonificante. Se vio tentada de hacer el tramo que quedaba hasta la Ochenta y nueve con Central Park corriendo, pero no quiso correr el riesgo de torcerse un tobillo con los tacones o, peor an, de parecer excesivamente entusiasmada. Y si a Reese le daba por mirar por la ventana y la vea corriendo hacia su edificio? No, despacito y con paso firme. Adems, no haba por qu correr. Estaba en casa, y eso era lo importante. El edificio donde viva Reese era un imponente inmueble de piedra caliza, evidentemente de antes de la guerra. Entrando garbosamente al vestbulo de nuevo, Theresa ignor el aire de fastidio que revoloteaba por la cara del portero y fue directa hasta l. He venido a ver a Reese Banister le dijo, repitiendo literalmente la declaracin que le haba hecho haca menos de veinte minutos. Me llamo Theresa Falconetti. Me temo que no he visto entrar al seor Banister desde su ltima visita le respondi el portero condescendientemente. No, pero he hablado con l por telfono minti Theresa, as que haga el favor de llamarle. Y de paso borra esa expresin arrogante de tu rostro. El portero hizo como se le orden. Theresa se alegr de verle la cara de sorpresa cuando Reese le respondi y le dijo que la dejara pasar. Piso nmero quince le indic el portero frunciendo el ceo ligeramente. Apartamento A. Le dio las gracias y subi en ascensor. Las puertas se abrieron a un espacioso corredor de mrmol decorado con una amplia mesa ovalada flanqueada por dos sillas de estilo Queen Anne. Sobre la mesa descansaba un precioso ramillete de flores frescas. A la derecha estaba la puerta del apartamento de Reese y a la izquierda, la del otro nico apartamento de aquella planta. Intentando no pensar en que los muebles del corredor de Reese eran ms bonitos que los que ella tena en la sala de su casa, llam al timbre. Unas diminutas chispas de expectacin le besaron la piel, provocndole un hormigueo. Segundos despus Reese apareci por la

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puerta, envuelto en un albornoz y con el pelo alborotado. Las chispas de Theresa desaparecieron siseando. Reese? Siento que hayas tenido que venir hasta aqu. He estado intentando localizarte. Hay algn problema? Estoy cogiendo la gripe o algo, no s bien qu es. Me temo que no podr acompaarte. Vaya Theresa intent disimular como pudo su decepcin. No te mosquees le pidi Reese. No estoy mosqueada insisti Theresa. Una de sus manos se puso a masajear un dolor repentino que le haba aparecido en la nuca. Pero podras haberme llamado. He intentado dejarte un mensaje, pero debes de tener mal el contestador. No se ha disparado. Mentiroso. S, le suele pasar le dijo intentando recordar si le haba sucedido alguna vez. Sin saber muy bien qu ms decir, baj la mirada al suelo. Theresa... Alz la cabeza. Perdona, llevaba tiempo esperando esta noche. No importa. Yo tambin. En silencio durante un instante, esper a que le invitara a pasar un momento. Pero al ver que no lo haca, se atrevi a tomar la iniciativa. Ya que he venido, al menos podras ensearme algunas de tus fotos le sugiri. Me ir en seguida. Reese pareci ponerse algo tenso. No me parece buena idea. No quiero contagiarte. Uy, es verdad contest Theresa, a pesar de no estar nada de acuerdo. Retrocedi un poco. Bueno, me voy. Lo siento mucho volvi a disculparse Reese. No te preocupes le dijo Theresa. Que te mejores. Lo intentar. Alarg la mano y jal de uno de los rizos de Theresa . Te llamo el lunes? Con lo frustrada que estaba, este pequeo gesto de afecto la anim un poco. Estupendo. Perfecto. Bueno, psatelo bien en la fiesta. Y presenta mis disculpas a los anfitriones. Lo har. Hasta luego le dijo dulcemente, y cerr la puerta. Theresa se qued un rato en el corredor, pasmada. Algo le ola mal. S, haba algo raro en todo aquello pero no acababa de saber exactamente qu era. Un momento, ya est. Odiaba tener que pensarlo. Dio un paso hacia delante con la intencin de pegar la oreja a la puerta pero no, se detuvo. Iba a darle un voto de confianza. Regres al ascensor y lo llam. Al llegar, las puertas se separaron al instante y entr.

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El viaje de descenso al vestbulo fue un trayecto lento y cruel a la realidad. Al abandonar el edificio sinti la mirada de superioridad del portero. Sali a la calle para... qu? Theresa se mir el reloj. Faltaba media hora para la fiesta si es que quera llegar puntual, a las ocho. Pero en aquel momento ni siquiera tena ganas de ir. Quin quera ser la nica desparejada en una casa llena de parejas? Desmoralizada, se dej caer contra un lateral del edificio. Y si no se presentaba, Janna no dejara de echrselo en cara. Te lo juro por los ojos de la nonna, Mikey. Como te largues ahora te arrancar el corazn de cuajo. Tenemos un trato. Michael intentaba tomarse en serio la reluciente punta del cuchillo de cortar filetes que Anthony sostena apuntndole al pecho, pero no era fcil. Tena la mente en llamas, arda resplandeciente con una nica palabra milagrosa: Theresa. Theresa, Theresa, Theresa. Por fin!. Ty lo haba localizado en el Dante's y le haba invitado a ir a la fiesta que iban a dar en su casa aquella noche. Esforzndose por or por encima del barullo de voces que haba en el restaurante, de repente se le erizaron los pelos de la nuca. Desde la ltima vez que haba visto a su prima no se haba sacado la piedra del bolsillo, como si fuera una especie de amuleto. Haca tan slo dos noches que haba accedido por fin a encender las velas que Gemma le haba dado, sintindose un autntico gilipollas y, tachan! Todas aquellas chorradas que le haba dicho Gemma estaban funcionando. A pesar de que le hubieran invitado en el ltimo momento, acept. Iba a haber poca gente, y Theresa tambin estara all; eso haba dicho Ty. Y eso slo poda significar una cosa: Theresa estaba cayendo. La conoca, y saba que era impensable que Ty le hubiera invitado sin su consentimiento, lo que implicaba que lo haba obtenido. De hecho, igual por fin la cabezota de ella haba entrado en razn y haba requerido especficamente su presencia. Atropelladamente, tom nota de la direccin en una servilleta de papel del restaurante y le prometi que en tres cuartos de hora estara all. Pero cuando colg el telfono se dio cuenta de que haba olvidado un pequeo obstculo muy susceptible y altamente temperamental. Va, Anto intent camelarle. Ningn miembro del personal de cocina pareci darle importancia a que su jefe estuviera blandiendo un cuchillo ante su propio hermano. Era obvio que estaban acostumbrados a aquellos numeritos. Llevo dos aos esperando este momento. Dos aos! Venga, s compasivo y afloja un poco. Y haz el favor de bajar el cuchillo. Y qu pasara si me llamara la mujer de mis sueos y quisiera que me fuera yo, el cocinero? postul Anthony speramente al tiempo en que bajaba el cuchillo a peticin de Michael. Qu? Podra largarme? No me toques las pelotas, vale? Sabes que es un caso muy distinto. Como copropietario del restaurante, tienes responsabilidades. Michael poda sentir a su hermano apretando los dientes.

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Es slo una noche... Y luego otra, y otra, y otra... Anthony cruz los brazos frente al pecho y mene la cabeza solemnemente, haciendo un gesto tan idntico al que sola hacer su madre que a Michael se le puso la carne de gallina. Por eso te dije que te concentraras en el hockey, Mikey. En este mundo es todo, o nada. Mira... Michael se estaba impacientando. Cada minuto que pasara discutiendo con Anthony era un minuto menos con Theresa. Har lo que me pidas, vale? Cualquier cosa. Cualquiera? Me lo juras? Cualquiera. Muy bien. De ahora en adelante, los domingos por la maana que ests en la ciudad y no tengas entrenamiento llevars a la nonna a misa. Michael sinti como se le desfiguraba la cara. Has dicho cualquier cosa le record Anthony, amenazndole con un impertinente dedo. Pasito a premeditado pasito, Michael se dio cuenta de que Anthony estaba acabando con todo asomo de vida que tuviera. Y la culpa era suya: nunca debi de haber aceptado pasar sus noches libres en el restaurante. Los del equipo ya haban empezado a burlarse de l porque slo le dejaban salir a la pista y jugar despus de los partidos. Que era un hombre mundano? Desde el momento en que empez a trabajarse a Anthony para convencerle de usar una relaciones pblicas, aquel jodido matre lo era ms que l. Pero en medio del pacto estaba Theresa. Anthony lo tena bien cogido y lo saba. De acuerdo, llevar a la nonna a misa capitul Michael. Puedo largarme ya? S le asegur Anthony.Ya puedes irte. Ah, y recuerda que la nonna prefiere la misa de ocho a la de diez. As que maana por la maana recgela a eso de las siete y media... Maana? Maana es domingo, Mike. Vale, vale, vale refunfu Michael. Qu decas? Que la recojas a las siete y media prosigui Anthony con serenidad, porque le gusta llegar pronto a la iglesia para poder ocupar su asiento del pasillo, tercer banco de la izquierda. Y despus llvala a casa de la ta Gavina. Tercer banco, ta Gavina. Entendido. Algo ms? Anthony torci la boca sonriendo satisfecho. Psalo bien en la fiesta. Descuida. Ah, Anto... Esta era la parte ms dura, pero Michael saba que lo tena que hacer. Qu? Gracias. Theresa, por fin. Theresa, por fin. No poda pensar en otra cosa durante el camino. Apart un momento la vista de la carretera para mirarse y dar un repaso a la ropa que se haba

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puesto. Pantalones de algodn, un bonito blazer azul, una camisa a rayas, corbata... S, ya estaba bien. De algo le haba servido haber tenido que estar al frente del negocio, recibiendo a los clientes y asegurndose de que todo el mundo estuviera contento. Condujo un poco ms antes de levantar bruscamente el brazo izquierdo y acercrselo a la nariz, temeroso de aparecer en la fiesta apestando a calamares fritos. Por suerte, ola bien. Se pregunt si se le hara raro estar en casa de su entrenador. Haba salido con Ty ms de una vez, todos lo haban hecho, pero nunca haba estado en su casa. Tal vez en la fiesta habra algn otro miembro del equipo. Probablemente Gilly. Probablemente no, seguro que s. Gilly era el mejor amigo de Ty desde haca aos. Se llev el ndice a los labios haciendo presin y, acto seguido, toc con el dedo el medalln de san Cristbal que penda del retrovisor y que le haba regalado su madre al sacarse el carn de conducir. Gracias. A continuacin frot la piedra Luna que tena en el bolsillo para que le diera suerte. Qu coo? No haba nada de malo en ser precavido. Haba que reconocerlo: a la hora de crear un ambiente distendido, Janna era la mejor. Haba cubierto prcticamente todas las superficies con velas de distintas formas y tamaos, inundando la estancia de un fulgor ntimo y clido. Un apacible hilo de tranquila msica clsica proporcionaba un trasfondo sutil y relajante a las conversaciones. En la mesa del saln, la comida dispuesta en forma de buffet permita a los invitados picar a su antojo y sentarse donde les apeteciera. Cosa que ya le iba bien, puesto que estaba sola. Theresa saba perfectamente que, a pesar de que Janna no hiciera ningn comentario al verla llegar sin Reese, en algn momento de la noche su mejor amiga se la llevara arrastras a algn rincn remoto de la casa y le preguntara por l. Bueno, la respuesta era bien sencilla: Reese estaba enfermo. Se lo tragara? Se lo haba credo ella? Necesitaba urgentemente una copa de vino. Y algo de comer. Se quedara una horita y luego se ira a casa. Se acerc a la mesa del saln, debatindose entre si deba portarse bien y cargarse el plato hasta arriba de ensalada, o mal y servirse un buen pedazo de lasaa. Pens en el plantn de Reese en el ltimo momento y decidi que se mereca la lasaa como premio de consolacin. Empez a cortarse un trozo y se oy el timbre de la puerta. La voz portadora de aquellos saludos en el saln la dej petrificada a medio corte. Michael Dante. Presa del pnico cogi su plato vaco y se fue derechita a la cocina, donde encontr a Janna preparando tranquilamente un plato de crudits. Quiero el divorcio le anunci Theresa. Janna se la qued mirando. Qu? Que quiero el divorcio. Ya no eres mi mejor amiga. Lo nuestro ha terminado. Estupefacta, Janna dej el palito de zanahoria que tena en la mano y

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se volvi hacia su amiga. Qu est pasando aqu, Terry? Theresa empez a explicrselo, pero enmudeci con la sbita aparicin de Petra, la hermana de Janna, que asomaba la cabeza por la puerta de la cocina. Hay hielo? pregunt. De pronto vio a Theresa. Terry! Cunto tiempo sin verte. Qu tal? Bien respondi Theresa. No recordaba la ltima vez en que se haban visto. Y t? Ocupada. Alarg el brazo para llegar a la cubeta de hielo que le ofreca su hermana. Coge un plato y ven a sentarte conmigo y con Denise. Ahora voy le prometi Theresa. Qu me estabas diciendo? prosigui Janna cuando volvieron a quedarse solas. Tienes idea de quin acaba de entrar por la puerta? Lo sabes? Ed MacMahon? El Monstruo de las galletas? Quin? Michael Dante le anunci Theresa drsticamente. Ah. Volvi a ponerse a colocar las zanahorias en el plato. Ah? repiti Theresa sin dar crdito a su reaccin. Le habis invitado sin avisarme? Pens que vendras con Reese dijo Janna sin darle importancia mientras abra una bolsa de apio con los dientes. No cre que te importara. Adems, no fue idea ma, sino de Ty, que no s qu rollo se trae con que si la unidad del equipo no s qu... Distribuy el apio por el plato con la seguridad de una artista. Y qu piensas hacer? Esconderte aqu toda la noche? Igual s. Demasiado tarde murmur Janna entre dientes al ver aparecer a Michael Dante por la puerta de la cocina. Eh, Janna, Theresa, qu tal? Salud a Janna con un besito en la mejilla. Theresa se puso muy tensa, esperando a ver si se atrevera a hacer lo mismo con ella. Se alegr de que no lo hiciera; aunque, al verle, le vino a la memoria su sueo y, con l, una bochornosa e inesperada rfaga de calor por todo el cuerpo. Se dio la vuelta, simulando examinar el especiero de Janna. Huele estupendamente dijo Michael. Gracias respondi Janna. Quieres que te ayude? Theresa puso los ojos en blanco, alegrndose de que no pudiera verle la cara. Quieres que te ayude?, le imit mentalmente. Qu era? Un Boy Scout de esos? Por qu era siempre tan atento y educado? No, ya est todo contest Janna. Theresa se volvi justo a tiempo para ver como su amiga levantaba el ornado plato de hortalizas de la encimera y se lo llevaba a toda prisa de la cocina, dejndola sola con la ltima persona en el mundo con quien quera estar. Y... empez a decir Michael despreocupadamente y avanzando un paso hacia ella. Qu haces aqu?

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Casi le suelta un escondindome de ti, pero decidi contenerse. La verdad es que no haba hecho nada malo. No tena sentido ponerse borde, por lo que respondi: Estaba hablando con Janna. Lo observ detenidamente. Sin tu anillo en el meique y el palillo en la boca casi no te he reconocido. Michael ri afectuosamente. Empezamos pronto, eh? T y yo no tenemos nada que empezar le solt. En serio?Michael levant una ceja. Entonces por qu estoy aqu? A qu leches viene esto? Michael le gui un ojo. Dejmoslo en que lo s. Que sabes, qu? Pues que lo srepiti Michael, esta vez con ms prepotencia. Ah, s? Pues yo, no dijo Theresa retrocediendo un paso al tiempo en que Michael se le acercaba. Venga ya Theresa le reprendi Michael aproximndosele ms. S que si me han invitado es porque t has tenido algo que ver. Qu?exclam Theresa atnita. Ests mal de la cabeza? Perdona, pero yo no he tenido nada que ver en esto. Michael frunci el ceo. Ya, claro. Piensa lo que te d la gana le dijo Theresa meneando la cabeza .Ty te ha invitado porque quiere que los del equipo estis unidos o no s qu narices, sgarbato. Dios, me encanta cuando me insultas en italiano murmur Michael llevndose la mano al corazn, fingiendo desvanecerse. Puedo llamarte cosas peores sonri Theresa, entrando en calor. Los ojos de Michael se iluminaron con picarda. Ests segura de que quieres hacerlo? Mira que en cualquier momento puede entrar alguien y tomarte por una italiana de Brooklyn. No podrs soportarlo. Eres un cabronazo dijo Theresa entrecortadamente. Y t, disfrutas de cada minuto que pasas flirteando conmigo como ahora. Pero, claro, jams vas a reconocerlo Michael suspir y decant la cabeza hacia un lado, examinando a Theresa.Te propongo una cosa: hagamos una tregua. Si paras de insultarme yo dejar de chincharte. Hecho? Hecho murmur Theresa, furiosa por su propia transparencia. Y ahora qu hacemos? pregunt Michael. Creo que lo mejor ser que nos unamos a la fiesta e intentemos pasrnoslo bien. Todava sabes cmo hacerlo? Ms de lo que te imaginas le respondi Theresa con un ronroneo burln. Mierda! Ya lo he vuelto a hacer! Pero bueno, qu me pasa con este to?. Se puso bien las gafas. Una hora, se dijo a s misma al ir hacia la puerta. Sali de la cocina pasando ante l a toda prisa. Iba a quedarse una hora y despus se ira a casa.

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Con Michael pisndole los talones se fue hasta la mesa del buffet, se llen el plato de comida bsicamente ensalada y un pedacito de lasaa , se dirigi a una de las dos butacas perpendiculares al sof donde estaban Petra y Denise y se sent con cuidado de que no se le cayera nada. Tal y como Theresa imaginaba, Michael se aposent en la otra butaca despus de cruzar unas palabras con Ty, Kevin Gilly y un rubio muy joven con cara de adolescente. Theresa present a Michael a la hermana de Janna y su compaera lo ms educadamente posible. Conociendo la habilidad de Michael para seducir a cualquier tipo de pblico, no le sorprendi en absoluto que en cuestin de minutos estuviera conversando entusiasmadamente sobre derecho con las dos mujeres, ambas abogadas. Lo que s le desconcert fue el desparpajo con que confesaba no entender nada cuando hablaban de algo que no comprenda. La mayora de los hombres que conoca, empezando por su padre y su hermano, les seguiran la corriente con tal de no tener que admitir una laguna. Se puso a estudiar su marcada silueta a la luz de las velas y le asombr lo seguro de s mismo que deba de ser para mostrarse tan honesto. De haber estado ella en su lugar probablemente se habra limitado a asentir, simulando comprenderlo todo aunque no estuviera entendiendo ni jota. Observ con curiosidad cmo el chico rubio al que Ty haba estado prestando atencin casi toda la noche se acercaba a Michael. Sigues aqu, Dante? Hace horas que deberas estar en la cama. Michael lo ignor. El rubio lanz una fugaz mirada lasciva a Theresa. Quin es sta que est contigo? Tu nieta? Michael ni siquiera se molest en mirarlo. T lo has dicho le respondi aburrido. Van Dorn mir a Theresa, sin parecer percatarse del silencio provocado por su primer comentario. Te van los maduritos, eh? Cuida tus formas le advirti Michael. Theresa not como empezaba a montar en clera. Y t quin eres? le pregunt a Van Dorn con frialdad. Petra y Denise rieron disimuladamente pero Van Dorn prosigui, totalmente ajeno. Soy Paul Van Dorn, el culpable de que este abuelete mir a Michael tenga que pedir la jubilacin anticipada. No es as, Mikey? T lo has dicho repiti Michael bostezando. Pero bueno, es que te has criado entre una manada de lobos, o qu? le pregunt Theresa. Era evidente que Michael estaba acostumbrado a los ataques verbales de aquel joven imbcil pero eso no implicaba que el resto tuviera que or sus sandeces o rerle las gracias. Van Dorn ri y mir a los otros de reojo, nervioso, poniendo los ojos en blanco, como diciendo: Esta ta esta de coac, no?. Al ver que nadie corresponda se puso colorado. Qu?pregunt. Qu coo te hace pensar que, de repente, en medio de una fiesta,

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puedes dirigirte a alguien y ponerte a ofenderle as sin ms? le reclam Petra. Es que tus padres no te han ensenado a comportarte? le pregunt Denise, casi a la vez. Muerto de vergenza, Van Dorn se escabull. Theresa, que tena la impresin de que entre todas haban emasculado totalmente a Michael, se volvi hacia l para disculparse. Perdona, es que ese chaval se ha pasado de la ralla. Tranquila le respondi Michael mirndola divertido y con un aire de irona Quiz debera contrataros como guardaespaldas. Pero es que nadie le llama la atencin? No te preocupesle garantiz Michael reposando su clida mano en el hombro de Theresa. Sinti un intenso calor al advertir el gran tamao de las manos de Michael. Grandes, fuertes, robustas. Slidas. Lo sientovolvi a disculparse. No lo sientas le dijo Petra Ese cro se la estaba buscando. Creis que puedo demandarle por acoso? brome Michael. Las tres mujeres se echaron a rer. Pasaron una hora, dos, tres y cuatro. Antes de que pudiera darse cuenta, la gente se iba despidiendo a medida que la fiesta se aplacaba. Haba estado toda la velada en compaa de Michael Dante y se lo haba pasado en grande. Cmo era posible? Quieres que te lleve a casa? La pregunta de Michael era bien sencilla, pero Theresa se bloque. Por un lado se ahorrara la carrera del taxi; pero, por el otro, volvera a estar a solas con l, lo que podra ser peligroso, especialmente porque Michael pareca poseer un don especial para sacarle de quicio y hacer que se comportara como si todava fuera aquella coquetona bromista de Bensonhurst. Aun as, no quiso parecer desagradecida. Vale, gracias le dijo. Michael se haba pasado la noche mirando al reloj. Theresa se preguntaba si sera un tic nervioso o si lo hara porque estaba muerto de aburrimiento. Y cuando volvi a hacerlo al entrar al coche, no pudo contenerse. Siento que te hayas aburrido le dijo en el trayecto de la calle Cincuenta y siete a la Primera avenida. Michael la mir desconcertado. Yo? No parabas de mirar la hora, como si ya no aguantaras ms all dentro. Has quedado con alguien despus de acompaarme a casa? le pregunt, a lo que mentalmente aadi: No es que me importe. No. Entonces? Detenidos ante el semforo en rojo, Michael empez a golpetear el volante con las manos nerviosamente. Te vas a rer de m. Qu va!

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Muy bien suspir Michael. Si miraba al reloj... Cada cinco minutos... Sal del coche... Vale, diez. Bueno... pues es porque me gustara poder dormir algo cuando llegue a casa porque maana tengo que madrugar para llevar a mi abuela a misa. Qu mono. Es cierto dijo Michael con timidez. Es honesto.Al ponerse en verde el semforo el coche se tambale ligeramente y continuaron la marcha. A qu parroquia va? A la de Saint Finbar? S. Dios mo! A Theresa le vinieron un montn de recuerdos a la cabeza. Y sigue all el cretino del padre Clementine? Ya lo creo Michael baj un peln la ventanilla dejando slo una rendija. Lo conoces? Y quin no. Cuando gan el concurso de ortografa de tercero no quiso darme el premio porque la hermana le haba dicho que hablaba demasiado en clase. Y qu hiciste? Mi madre fue a verle, le maldijo para toda la vida, casi lo amenaz de muerte y me dio el premio. Michael ri en seal de apreciacin. Me imagino perfectamente a tu madre en accin. Aja. A Theresa no le haca ninguna gracia que conociera a su madre. Era algo demasiado prximo, demasiado ntimo. Haba llegado la hora de dejar de hablar de Brooklyn. Oye, qu va a pasar el lunes en el vestuario con Van Dorn? Piensas ponerle en su sitio? No se merece que me tome tantas molestias. Gir a la izquierda, entrando suavemente con el Mercedes en la Primera avenida.Un criajo un tanto irritante, eh? Por decir algo, s. Lo de quitarte la posicin en el equipo, lo deca en serio? S. Y crees que tiene alguna posibilidad? le pregunt Theresa, sorprendida ante su sincera preocupacin. No. Me alegro. Se puso cmoda en el asiento y se relaj. Haba sido una noche agradable. Buena comida, buena conversacin, ambiente discreto, sin presiones; ninguna queja. Sin tener en cuenta que Reese le haba dado plantn en el ltimo momento. O que Michael la haba puesto en evidencia en la cocina. Lo mir furtivamente. Pareca estar en su mundo: tena los ojos clavados en la carretera y segua dando golpecitos en el volante, ahora con el pulgar derecho. Quiz mi compaa le ponga nervioso, se cuestion.

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Sin previo aviso Michael se volvi y se puso a mirarla. Qu? le pregunt Theresa con cautela. Nada. Como segua prestndole atencin a ella en vez de a la carretera, finalmente dijo: Tienes un bonito coche. Espera, no me lo digas: te esperabas un Camaro. O igual un carro todo engalanado lleno de mozzarella y tiestos de organo, y tirado por un burro. No soy tan mala protest Theresa.Y mantn los ojos pegados a la carretera. S lo eres le rebati Michael, no lo puedes evitar. Gracias, hombre! replic Theresa un poco resentida, y se puso a mirar por la ventana. Siempre le haba gustado Nueva York a altas horas de la noche. La ciudad todava lata con energa, aunque de forma algo ms contenida, algo ms concentrada, como el ocano en medio de las rachas de olas al romper. Ya casi hemos llegado anunci Theresa. Vivo en la Cincuenta y nueve. Ya. El coche fue reduciendo la marcha ante la presencia de otro semforo en rojo. Tras unos segundos de silencio Michael se volvi para mirarla de nuevo. Sus ojos transmitan tanto deseo que Theresa se plante apearse del coche aprovechando que estaban parados; y no porque ella no estuviera sintiendo lo mismo que l, sino precisamente porque lo senta. Era evidente que haba tomado demasiado vino. Me lo he pasado muy bien dijo Michael sosegadamente. Yo tambin contest Theresa mirando por la ventana del copiloto. Un silencio espeso como un manto de nieve cubri el coche. Por fin llegaron a su edificio y Michael detuvo el coche junto al bordillo. El coche holgazaneaba estacionado mientras Theresa esperaba, tensa, a que Michael le diera las buenas noches. Pero no lo hizo. Necesito preguntarte algo dijo Michael. Dime. La miraba lleno de ternura. Puedo besarte? Theresa se qued sin respiracin. Fue tan inesperado, tan repentino, que por un instante se qued muda, incapaz de hablar. Le haba pedido permiso, no lo haba dado por hecho, y eso le hizo pensar. Qu tena de malo un besito amistoso? Le hara un favor a Michael y, adems, quiz as lograra quitrselo de encima de una vez por todas. Alz la vista para mirarle a los ojos. Bueno susurr. Despacito, casi con cautela, como si tuviera miedo de hacerle dao, Michael se inclin hacia delante, le puso la mano delicadamente en la nuca y descendi sus labios hasta los de ella. Theresa sinti un ligero escalofro interno, de resistencia. No es Lubov, no es Lubov, no es Lubov, pero poco a poco se rindi a l. Un beso dulce y prolongado; la firme presin de los labios de Michael contra su boca saba a vino y a

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deseo acumulado. Intuy que l quera ms, pero no insisti. Y en cuanto a ella... La verdad es que estaba medio mareada tras pasar tanto, tantsimo tiempo sin catar un hombre. Se aferr al momento y se deleit en l; incluso se decepcion cuando ste lleg a su fin, aunque siguiera intentando convencerse de que slo lo haba hecho por hacerle un favor; slo por eso, slo haba sido un favor. Michael, al parecer satisfecho, volvi a acomodarse en su asiento. Bueno, cundo te va bien tomar ese caf? Theresa parpade perpleja. Cmo dices? El caf. Venga ya, Theresa. O sea, me dejas besarte, dejas que te acompae a casa, y todava te niegas a que te invite a un caf? Esto ha sido tu caf, Michael. Creo que ha quedado claro que toda la velada de hoy sustitua el caf, no? Aja! exclam Michael. Entonces fuiste t quien les pidi a Ty y Janna que me invitaran! Pero bueno, en qu mundo vives, Dante? Francamente, es obvio que vives en otro planeta porque en el mo la noche de hoy cuenta como nuestro famoso caf. Ah, no, ni hablar de eso dijo sacudiendo la cabeza obstinadamente. Segn el reglamento, una fiesta no puede sustituir un mano a mano. Vaya, no debes de tener la versin actualizada. En mi edicin pone que todo tipo de sustituciones es vlido. Poda ver su marcada mandbula en la tenue luz amarillenta que inundaba el coche. No ests jugando limpio, Theresa. Es que no estoy jugando a nada, Michael. Y cuanto antes te lo metas en la cabeza, mejor. Pero tendr jeta! Le dejo besarme y tiene los coglioni de creer que eso le da derecho a salir conmigo a tomar un caf? Ser.... Es tarde le espet Michael pisando el pedal del gas para hacer rugir el motor. S le respondi bruscamente. Estaba impaciente por salir del coche y liberarse de aquel... baccal. En qu demonios estara ella pensando?! Madre de Dios, ella s que era baccal. Mientras tanto, Michael tena la vista al frente, reacio a mirar a Theresa. Entonces, supongo que no te ver hasta nuestra prxima reunin de negocios dijo Michael entre dientes. Supongo. Theresa abri la puerta del coche y sali, subindose al bordillo. Psalo bien maana en la iglesia. S, seguro... Se dispuso a cerrar la puerta pero en el ltimo instante Michael se inclin hacia delante y la sujet, mantenindola abierta. No pienso darme por vencido, Theresa declar. Ignorando sus palabras, Theresa le quit el brazo de la puerta y la cerr de un golpe. Iba a decirle que condujera con cuidado pero ya era demando tarde:

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Michael ya se haba alejado del bordillo.

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Captulo 8
Era tal el calor que haca en Saint Finbar, y tan soporfero el canturreo del cura, que Michael tema caer desmayado y darse de bruces contra el banco de enfrente. Si bien haba llevado a la nonna Mara a la iglesia a las siete y media como estaba previsto, no era la nica feligresa que haba madrugado para reclamar su parte. Michael cont al menos veinte ancianas prcticamente idnticas que entraban a la iglesia a la misma hora, una tras otra, a la carrera por llegar al pasillo central y ocupar sus puestos. Se pregunt qu pasara si una de ellas encontrara a otra persona sentada en su lugar. Igual las viejillas se unan por la causa y obligaban al intruso a cambiarse de sitio. La imagen de una banda de abuelas amenazando con el rosario en mano a un pobre e ingenuo devoto le pareci de lo ms divertida. Bueno, qu?, necesitaba algo que le hiciera rer, no? Lo primero que haba hecho al llegar a casa la noche anterior haba sido lanzar la piedra Luna de su prima Gemma por la ventana. A continuacin, tir las velas a la basura. Y ahora se vea tentado de dirigirse a la figura en la cruz y mascullarle con mala cara: gracias por nada. Pero se contuvo por temor a cometer un autntico sacrilegio. Qu demonios haba pasado? Primero Theresa le deja besarle y despus va y le dice que su relacin es estrictamente laboral. Aquello no tena pies ni cabeza. Theresa no tena pies ni cabeza. Haba besado a unas cuantas mujeres ltimamente y saba detectar perfectamente si estaban disfrutando del beso. Y Theresa lo haba disfrutado indiscutiblemente. Michael saba de la mala experiencia de Theresa, por lo que se haba contenido deliberadamente para no presionarla. Quera evitar que se sintiera forzada o atrapada. Tuvo la sensacin de que Theresa haba apreciado el gesto, aunque... Au!, Madonna!. Dios, nonna! Una punzada contundente en las costillas le hizo volver a la realidad. En la iglesia, todo el mundo estaba arrodillado a excepcin de l. Perdn le susurr a su abuela. No soportaba que la nonna le reprobara. Se arrodill a su lado, aun sabiendo que luego sus rodillas lo lamentaran. Se sinti aliviado al ver que la nonna cerraba los ojos y se ensimismaba en la oracin. Quiz s la haba presionado. Quiz lo de invitarle a salir a tomar un caf inmediatamente despus del beso le haba resultado excesivo. Saba que era algo avasallador, era uno de sus defectos. A veces se le meta algo entre ceja y ceja y, cual perro a un hueso, no haba manera de desprenderse de ello. De hecho, gracias a su determinacin haba logrado entrar en la NHL, razn tambin por la cual segua en la tercera lnea y el anormal de mierda, con perdn,

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de Van Dorn an no formaba parte de la alineacin. A decir verdad, no estaba seguro de saber cmo echarse atrs. Pero si quera conseguir a Theresa tendra que aprender a hacerlo. Un buen pellizco en el brazo le inform de que haba que sentarse nuevamente en el banco. Con una mueca se desliz hacia atrs hasta sentarse, sintiendo un dolor punzante en las rodillas. Y dicen de la penitencia... La gente empez a levantarse de sus asientos y a desfilar hacia el altar para recibir la comunin. Su abuela lo mir esperanzada pero Michael le indic que no con un movimiento de cabeza. Saba que la estaba decepcionando pero, en aquel caso, no haba remedio. No le pareca bien, y menos aun teniendo en cuenta que estaba enfadado con Dios desde antes de llegar. Contempl la procesin de feligreses, avanzando lentamente hacia el altar dorado, donde esperaban pacientemente a que el cura les diera la hostia y el vino. La he presionado, resolvi. Lleg a la conclusin de que haba echado a perder un momento perfectamente romntico por haber ido ese peln ms all. Gavone se reproch a s mismo, cundo vas a aprender?. Pero lo de que no pensaba darse por vencido se lo haba dicho totalmente en serio. Las cartas del tarot haban dicho de forma explcita vale, quiz no tan explcitamente que Theresa podra ser ELLA. Le iba a llevar tiempo, paciencia y energa, y debera superar muchos obstculos. Tal vez aquello no haba sido ms que uno de los contratiempos que las cartas haban predicho; el universo le deca: Para el carro, amigo, tmatelo con calma. Chist. Eh, Mikey. El susurro le hizo volverse y vio a Phil, el hermano de Theresa, y a sus dos hijos mayores que avanzaban por el pasillo arrastrando los pies. No quiso importunar al resto de parroquianos, algunos de ellos claramente abismados, as que se limit a guiarle un ojo . Esprame a la salida prosigui Phil. Su hija puso los ojos en blanco como muestra de indignacin ante la irreverencia de su padre en un momento tan solemne. Michael afirm con la cabeza y salud a la pequea Vicki con la mano, que le devolvi el gesto contenta. Esper a que su abuela regresara al asiento. El resto del servicio transcurri como una nebulosa interminable. Phil, Vicky, Philito, quiero presentaros a mi abuela, Mara Grimaldi. Despus de la mordaz observacin del padre Clementine acerca de lo contento que estaba de ver de nuevo a este joven en la iglesia, Michael por fin pudo acompaar a su abuela afuera, donde lo esperaban Phil y los nios. Phil le estrech la mano a la abuela educadamente, mientras que los nios se quedaron quietos, sonrieron nerviosos e incluso retrocedieron ligeramente, sin saber muy bien lo que tenan que hacer. Vamos a casa de Gavina dijo la nonna impacientemente. Ya lo s la tranquiliz Michael. Slo ser un momento. Como si no le hubiera odo, la abuela empez a caminar a su ritmo pausado hacia la calle Benson, donde haban aparcado el coche. Qu tal? pregunt Michael a Phil aprisa y sin perder de vista a su abuela. Qu haces dentro de dos domingos? Michael visualiz el calendario del equipo mentalmente.

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Jugamos en casa. Tenemos un partido contra el Toronto a primera hora de la tarde. Por? Por qu no te pasas a tomar el caf y el postre despus del partido? Debbie y yo vamos a darles un respiro a mis padres, y Theresa tambin vendr. Michael vacil. No creo que a Theresa le haga demasiada gracia verme. La ltima vez no se lo tom precisamente bien. Perro ladrador poco mordedor. No te dejes intimidar. Bueno, vendrs? No le cost mucho decidirse. Vale, pues s. Ya os llamar unos das antes para que me digis qu debo llevar. Phil le dio una palmada en la espalda. Buen chico. Tengo que irme, mi abuela est a punto de entrar en un coche que no es el mo. Despidindose con la mano Michael se dirigi al trote hacia la nonna, gritndole que le esperara. Tal vez se haba equivocado aceptando la invitacin. Tal vez era ser algo avasallador. O tal vez lo de encontrarse a Phil en la iglesia no hubiera sido una mera casualidad. Mientras indicaba a la nonna cul era su coche oy resonar en su mente la advertencia de su prima Gemma acerca de tener fe. Se sinti ms aliviado, ms seguro; todos los vestigios previos de lucha espiritual se desvanecieron en el glido aire matutino. En cuanto dejara a su abuela con su ta dara la vuelta y volvera volando a casa por si la piedra Luna estaba en la cuneta. Despus recuperara las velas de la basura. Lunes por la maana. Theresa haba contemplado la idea de llamar a Janna y decirle que estaba enferma para evitar su tercer grado. Pero no poda, tenan demasiado trabajo. Adems, slo habra servido para posponer lo inevitable. Cuanto antes lo soltara, antes podra olvidarse de aquella noche. Olvidar ocupaba uno de los primeros puestos de la lista de cosas que hacer. Haba pasado la mayor parte del domingo trabajando en casa, dando los ltimos toques a un dossier de prensa para una actriz de Enjauladas, una nueva serie ambientada en una prisin de mujeres. Probablemente no fuera a durar demasiado en antena, pero si Theresa haca bien su trabajo su cliente no perdera inters entre el pblico. En el tiempo en que estuvo revisando aquel informe cogi media docena de veces el auricular del telfono para llamar a Reese, pero en el ltimo momento siempre resolva no hacerlo. Por el contrario, cada vez que sonaba el telfono intentaba no responder al primer timbre para no parecer desesperada. Pero, desgraciadamente, los timbres de espera en las seis ocasiones en que el telfono son slo le sirvieron para ahorrarse tres segundos de

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conversacin con su madre, su hermano y cuatro procuradores diferentes. Ya bastaba de autocontrol. Al llegar a la oficina le llam la atencin ver que Terrence no estuviera. El hombre ms escandaloso del mundo sola estar all antes de que ella o Janna llegaran, ordenando su mesa y afilndose la lengua. Vagando por el pasillo oy el revuelo embravecido de los dedos de Janna en el teclado del ordenador. Tena la puerta del despacho abierta, as que Theresa entr sin llamar. Se desplom en la silla ms prxima y los dedos de Janna se detuvieron. Vale dijo Theresa, qu es lo primero que quieres saber? Te lo pasaste bien? S respondi Theresa como a cmara lenta. Le sorprendi que la primera pregunta de Janna no fuera: Has tenido noticias de Reese desde el sbado?. Y, has tenido noticias de Reese desde el sbado? ah, era la segunda, no que Janna estuviera perdiendo facultades. No. Janna se puso a repiquetear con un bolgrafo en el borde de la mesa. Ay, qu es lo que le pasaba? Es que no me acuerdo. Un ataque de gilipollitis? Muy graciosa. Venga, Theresa, reljate. Oye, pues a veces la gente se pone enferma de repente le respondi, y aadi mentalmente: Aunque yo tampoco me lo tragara. Eso es verdad le concedi Janna. Dej de dar golpecitos y apoy los codos en la mesa, sostenindose la barbilla con la mano izquierda. Pareca que Michael y t os divirtierais juntos. Theresa permaneci muda. Hasta Ty se dio cuenta continu diciendo Janna con una mirada maliciosa. Me dijo que Michael y t hacais buena pareja. Tambin lo hacan Alfalfa y Spanky de la serie La pandilla, pero eso no les converta en pareja sentimental. Por qu te pones tan susceptible con este tema? Sabes perfectamente por qu. Un chorro de frustracin le fluy por dentro corriente arriba. Por qu todo el mundo me trata como a una idiota que no sabe lo que siente ni lo que piensa? Janna la mir confundida. A qu viene esto? T, mi madre, el mismo Michael... Todos pensis que l es L, y que yo soy demasiado idiota para darme cuenta! Unas lgrimas ardientes de ira amenazaban con salir. Perdonaalcanz a decir con voz ahogada, intentando no llorar, pero es que estoy hasta las narices de que todo el mundo crea que sabe qu es lo mejor para m. Estoy hasta las narices de creer que he encontrado un hombre estupendo y que luego me humille totalmente. Janna se levant de su sitio al otro lado de la mesa, se acuclill junto a la silla de Theresa y repos un brazo cariosamente sobre los hombros de su amiga. Es Reese Banister, no?

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No! aull Theresa. Me... Vale, me llev un chasco porque no fue conmigo a la fiesta, contenta? Me mora de ganas de que conocieras al autntico Reese. Y cundo te llam el autntico Reese para cancelar la cita? le pregunt Janna deliberadamente. Acaso importa? respondi Theresa sorbiendo. Seoras? Theresa y Janna se volvieron y vieron a Terrence en la puerta sosteniendo en lo alto un esplndido ramo de flores y una enorme caja dorada de chocolates Godiva. Acaba de llegar esto para una tal Sra. Falconetti. Agit la caja de chocolates hacindola sonar.Ven a por ello, querida. Theresa sali disparada de la silla y arrebat las flores y la caja a Terrence. Abri el sobrecillo blanco que vena con el ramo y toda la frustracin y las dudas que tena fueron desapareciendo a medida que ley en voz alta: Theresa, disclpame por lo del sbado. Te llamar un da de estos para salir a cenar. Reese. Y bien dijo Terrence en un arrullo, de qu va todo esto? Gracias le respondi Theresa ignorando su curiosidad.Ya te puedes ir. Quieres que te las ponga en agua? se ofreci educado. Ah! Flores. Agua. Claro, pens.Vale, toma. Tan slo te cobrar un Godiva, por favor. Theresa sonri. Te lo dar despus, si te portas bien. Defneme portarse bien le replic Terrence de forma insolente. Adis! exclam Theresa, sonriendo al tiempo en que le echaba del despacho. Se volvi hacia Janna resplandeciente. Lo ves? Ves qu majo es Reese? Janna se limit a asentir con la cabeza, por lo que Theresa supo que se estaba mordiendo la lengua; pero no le importaba. Ya poda pensar lo que quisiera, que ella saba que Reese era una persona maravillosa. Y si a Janna le daba por pensar lo contrario no era su problema. Cuando lo conociera y viera lo inteligente y sensible que era, ya cambiara de opinin y abandonara su pattica campaa por Michael Dante. Quieres un chocolate? En el vestuario de los Blades se respiraba un ambiente ms animado de lo habitual. Jugaban contra el Dallas, que iban primeros en la Conferencia Oeste de la Liga Nacional de Hockey. Iba a ser una prueba de fuego para el equipo, y las gradas iban a estar especialmente llenas: se haban vendido todas las localidades. Ajustndose sus hombreras de la suerte con los mismos viejos cordones, tambin de la suerte, que llevaba usando haca cinco aos, Michael medit sobre sus nuevas supersticiones. No slo haba logrado recuperar la piedra Luna, sino que ahora la tena en su taquilla, escondida en el bolsillo de los pantalones. Quin sabe pens mientras se sentaba

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a ponerse las espinilleras, igual tambin me trae suerte en la pista. Denny O'Malley, el portero suplente, puso la msica que anticipaba el partido a un volumen casi ensordecedor; pero a pesar de lo molesto que resultaba el ruido no fue eso lo que interrumpi su ensoacin metafsica, sino el novato plasta que tena al lado. Seguro que vas a aguantar el partido de esta noche? le pregunt Van Dorn. Pens que habras gastado toda tu energa el fin de semana intentando ligarte a aquella chica de la fiesta. Michael le ignor y sigui vistindose. No responde observ Van Dorn en voz alta. Humm... Igual no tiene el audfono conectado. Cabreado pero manteniendo la calma, Michael mir a su Nmesis con lstima. Hazte un favor a ti mismo: si ests en la liga de profesionales, empieza a comportarte como tal. Totalmente de acuerdo, Michael dijo el defensa Barry Fontaine, cuya taquilla estaba junto a la de Michael. Ruborizado, Van Dorn se ri sarcsticamente y sali del vestuario. Sigue empeado en tu puesto, eh? le dijo Barry. Eso parece respondi Michael. Tras ponerse los pantalones acolchados y el suter se dio cuenta de que se estaba exaltando. Entre Van Dorn, que lo tena todo el da encima, Anthony, que no haca ms que tocarle las narices, y Theresa, que le haca estrujarse los sesos, era un milagro que no estuviera en un hospital psiquitrico. Se imagin a s mismo entre rejas por haberse cargado a Van Dorn con sus propias manos. Es un mierda arrogante. De verdad crea que con sus insultos le hara perder los estribos? Era evidente que no haba odo los tacos que se soltaban en la pista de hielo en las ligas menores. Por ltimo se at los patines y se prometi que, en adelante, no dejara que nada le saliera de la boca de aquel niato le afectara. Ya en el hielo Michael transform su ira en agresin. Durante el primer turno dej clavado en un rincn a uno de los defensas del Dallas arremetindole con una buena carga. En el segundo cambio intercept un pase desde el otro lado de la pista que podra haber acabado perfectamente en un tanto contra los Blades. Ty se haba percatado de sus energas, pues le mantuvo ms tiempo en el hielo durante los perodos segundo y tercero que en toda la temporada, doblando los turnos de su lnea. Inspirado, Michael hizo otra gran jugada defensiva, robando el disco y efectuando un perfecto pase de platillo a Kevin Gilly, que acababa de entrar del banquillo. Gilly continu solo y marco el tanto de la victoria. Cuando son el final del partido y el equipo se reuni alrededor de Pierre LaRouche, el portero, Michael por fin se permiti relajarse. No poda recordar la ltima vez que se haba sentido tan exaltado, tan invencible. Haba jugado todo el partido concentrado y dijeron de l que haba sido una de las estrellas del partido junto a LaRouche y Thad Meyers, el centro de la segunda lnea. Se deleit con las adulaciones de los fans de los Blades, especialmente con las de los que ocupaban los asientos azules de arriba, que canturrearon: Mikey D, Mikey D cuando volvi a salir a la pista despus del partido.

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Aqulla era su gente. Cmo adoraba a los neoyorquinos. Poco despus, en el vestuario, se regode en las felicitaciones de sus compaeros de equipo: Hoy estabas que te salas, Mike! exclam Gilly. Para el arrastre, t? Los cojones! grit Nick Roberts, otro veterano como l. Sus compaeros se encargaron de que los halagos fueran de lo ms sonoros, pues saban que el Chico de Oro estaba oyendo todas y cada una de sus palabras. Sali de la ducha totalmente relajado pero lleno de energa, mas su nimo decay un poco cuando Ty le hizo seas para que fuera a verle a su despacho. Esta noche has estado cojonudo, Mike. Gracias, entrenador. Estabas inspirado, eh? le coment guindole un ojo. Michael ri con pesar mientras se secaba la cabeza vigorosamente con la toalla. Ms bien cabreado, dira yo. No te va bien con Theresa? le pregunt. Dejmoslo en que no va. Quieres que hablemos del tema? se ofreci Ty. Michael vacil. Le daba una vergenza impresionante desahogarse ante Ty, sobre todo despus de haber hablado con Kevin. Antes, siempre que tena algn problema de faldas sola ser capaz de resolverlo solo, pero con Theresa era distinto. Era ms que una mujer. Era LA mujer. Ests seguro de querer escucharme? le pregunt, dndole tiempo. No tienes que ir a hablar con la prensa? No se van a morir por tener que esperarme unos minutos. Sultalo. Michael fue tan breve como pudo. Puso a Ty al corriente, haciendo hincapi en cmo haba seguido el consejo de Kevin de cortejarla, aunque omiti su visita a Gemma. No poda creer que estuviera contndole todo aquello a su entrenador. Pero, qu demonios! A menudo los buenos consejos llegan de donde uno menos lo espera. Cuando le cont que el hermano de Theresa le haba invitado a ir a tomar el postre y el caf, la reaccin de Ty fue inmediata: Y supongo que irs, no? Le dije que s, pero... Frunci el ceo, inseguro. Pero qu? Es que no quiero que me vea como un to pattico. Y no lo ver as le garantiz Ty. Creer que eres un to con determinacin. T crees? Michael no estaba tan seguro. Claro. A ver: por qu ests en la NHL? Qu? Que por qu ests en la liga nacionalle repiti pacientemente. Por qu ests en la liga profesional, si hay tantos tos con ms aptitudes naturales que t y nunca han salido de las ligas menores? Michael se hinch de orgullo. Porque no me rindo.

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Exacto. Eres un luchador, Michael. Ests dispuesto a hacer lo que haga falta. Y eso es precisamente lo que tienes que hacer con Theresa. Michael asinti con un movimiento lento. S, supongo que tienes razn. Era reconfortante or a su entrenador expresar en palabras la revelacin que l mismo haba tenido la semana anterior en la iglesia. Por lo visto, al final todo se reduca a tener determinacin. Determinacin para ganar el partido. Determinacin para conseguir a una mujer. Y fe. No poda olvidar la fe. Pero todava haba algo que le atormentaba. Y por qu despus de permitirle besarla le entr aquel ataque porque la invit a tomar caf? Despus de lo que le pas, me imagino que tendr un montn de rollos con el tema de las relaciones dijo Ty detenidamente. A continuacin penetr a Michael con la mirada para asegurarse de que saba de qu le estaba hablando. No te lo tomes como nada personal. Es difcil no hacerlo. Ya, pero debes ser consciente de que probablemente le aterrorice pensar que puedas verle como alguien vulnerable. Ve despacio, ten paciencia. No tengo prisa. Entonces, no te rindas le alent Ty. Cogi su chaqueta deportiva y se la ech al hombro. Algo ms? S, qu tal si me dejas jugar ms de ahora en adelante? brome Michael. Sigue hacindolo como hoy y lo har. Que lo pases bien esta noche. T tambin. Tengo una idea! dijo Theresa entusiasmada. Qu os parece si vamos afuera a jugar al bisbol hasta que vuestra madre nos avise para el postre? A pesar de que le encantaba estar con Vicki y el pequeo Phil, lo de ver una misma pelcula una y otra vez no lo encontraba precisamente divertido. Cogi el mando a distancia y par el vdeo. Guay! dijo Phil ponindose en pie de un salto. A Vicki no pareci hacerle tanta gracia. Qu pasa, cario? le pregunt Theresa. Es que Philly me pega con el bate. Te prometo que Philly no te pegar dijo Theresa levantndose del sof y tendindole la mano a su sobrina. Pasaron de la mano por la cocina, donde la madre de Theresa y su cuada estaban llenando el lavaplatos y sacando la vajilla para el postre. Salimos a jugar un rato anunci Theresa. T, con tal de estar lejos de la cocina, lo que sea dijo en broma Debbie. Est bien que juegue con los nios declar la madre de Theresa. En vez de quemarlos en la hoguera, como acostumbro a hacer? Os avisaremos cuando saquemos el postre prosigui la madre de Theresa, ignorando adrede el comentario de su hija. Qu est haciendo

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tu padre? Todava duerme? Theresa asom la cabeza por la puerta de la cocina para mirar a su padre, que, efectivamente, estaba durmiendo en un extremo del sof. Observ el lento sube-y-baja de su pecho, y la propia Theresa sinti dificultades para respirar. En sus tiempos haba sido un hombre muy fuerte, pero ahora era poco ms que una carcasa de piel griscea, con el cuerpo paralizado y endeble. El cncer se lo est llevando, pens. Ante la realidad, la garganta se le cerr dejando apenas un hueco para que pasara el aire. Dios mo, no te lo lleves todava, por favor, rog. Recobrando la calma se volvi hacia su madre. Sigue durmiendo le inform. Su madre mir al reloj. Recurdame que tengo que darle las pastillas a las nueve. Tranquila Baj la vista y mir detenidamente a su sobrina. Vamos? S! Vicki sali de un salto por la puerta trasera y baj corriendo los escalones para reunirse con su hermano en el jardn. Theresa la sigui a un ritmo ms pausado para poder observarles. Era increble lo que haban crecido. Si pareca que fuera ayer cuando haba ido a verlos al hospital. Recordaba sus caritas rosas, serenas de satisfaccin al tenerlos en brazos y levantarlos para llevrselos a la nariz. Entonces inhalaba profundamente y se embriagaba de su olor puro e inocente a beb. Logr ahuyentar las lgrimas que le anegaron los ojos. Pero bueno, qu le pasaba? ltimamente pareca que todo le haca estallar. Reese, su padre, los nios...Tal vez estaba pasando por una depresin. A ver, escuchadme les advirti unindose a ellos.Yo os lanzo la pelota esta de plstico, y vosotros os turnis para batear. Phil, toca a tu hermana con el bate y eres hombre muerto, odo? Vaaale refunfu. Phil y Vicki se quejaron del fro, pero Theresa no pensaba dejarles entrar. En realidad no haca fro, pero estaban tan acostumbrados a sentarse como pasmarotes ante la televisin que ya haban olvidado los placeres del ejercicio, enrgico y estimulante. Cuando tenga hijos.... Theresa sinti como si se le cayera el fondo del estmago. Siempre haba sido si tena, no cuando tuviera. Pero al mirar a Phil y a Vicki, que ahora estaban discutiendo quin bateaba primero, la invadi una sensacin de vaco que no saba de dnde haba surgido. Se qued desconcertada, asustada ante lo real y profundo de aquel anhelo. S, toda la vida haba soado con casarse, pero los hijos siempre haban permanecido como un concepto abstracto. Sin duda, aquello tena que ver con Reese. O con... No!. Ahora, inquieta de verdad, decidi concentrar sus energas en su funcin de ta. Su hermano asom la cabeza y les llam para que entraran a tomar el postre. De camino al interior de la casa, deseaba ms que nada distraerse en una conversacin adulta. Pero cuando entr en la sala se encontr con Michael Dante.

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Estaba rodeado de su familia, todos con una sonrisa de oreja a oreja, como la de un gato que acaba de engullirse un canario. A ver si lo adivino suspir: pasabas por aqu y se te ha ocurrido hacernos una visita. Le he invitado yo confes su hermano. Mira, Terry, Michael ha trado cannoli del Dante's para postre se interpuso su madre deliberadamente para impedir que estallara la Tercera Guerra Mundial entre sus hijos. Oh, cannoli! Ah, pues qu bien, no? dijo Theresa sarcsticamente. Quin quiere caf? pregunt Debbie fingiendo alegra. Yo, gracias repuso Michael educadamente alzando su taza. Busc a Theresa con los ojos, pero sta se negaba a mirarle. Servido el caf, Michael inici una conversacin en la que la familia de Theresa particip con entusiasmo. Theresa no poda soportar lo mucho que les gustaba Michael. La sonrisa beatfica de su madre cuando lo miraba...Y su padre, Madonna!, le estaba contando cosas sobre otros parientes de los que casi nunca hablaba fuera del crculo familiar ms ntimo. Cmo poda estar hacindole aquello? La pobre Theresa es tan tonta que no sabe cundo un hombre le conviene. Invitemos a Michael sin decrselo, a ver si al final cae. Despus de que su hermano se refiriera a Michael por dcima o undcima vez como Mikey D, se le acab la paciencia. Quieres hacer el favor de dejar de llamarle as? le solt. Por Dios, ni que fuera uno de los Back Street Boys. Perdona que te diga, pero es su apodo dijo Phil a la defensiva. Mir a Michael en busca de un gesto de confirmacin. Tengo o no tengo razn? S, es verdad respondi Michael sin demasiado entusiasmo. Es absurdoinsisti Theresa. Cmo? le abuche su hermano. No se te ocurre nada mejor? A ver, venga. Theresa ri siniestramente. Mejor no me hagas hablar, vale? Di lo que sea, adelante le desafi Phil. Basta ya, cidiule les orden su padre. Theresa se levant y empez a recoger la mesa. Totalmente consciente de que no podra rehuir a Michael para siempre lo acompa al coche cuando ste se fue, aun sabiendo que tras las cortinas de encaje de la ventana principal toda su familia les observaba hablar. Parece mentira empez a decir cruzndose de brazos mientras Michael apoyaba una cadera en el cap de su coche. No me hace ninguna gracia que me tiendan emboscadas. No fue idea ma respondi Michael. Pas una leve brisa y a Theresa le lleg una rfaga de lo que supuso que era su locin para despus del afeitado; un aroma limpio y con olor a bosque que le gust bastante. O que le hubiera gustado si viniera de otra persona. No me importa de quin fuera la idea le contest. No tendras que haber aceptado.

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Ya te lo dije le advirti Michael tercamente, no pienso rendirme. Y yo tambin te lo dije: ests perdiendo el tiempo. Si hay algo que me sobra es tiempo, Theresa. Los labios de Michael se relajaron en una pausada sonrisa de confianza en s mismo. De todos los tozudos, cabezotas, obstinados... No piensas hacerme ni caso, no?. Era intil. Vano. Iba a seguir dndole la lata hasta hacerle perder los estribos. Increble. Manteniendo su expresin frvola lo mir: Si salgo contigo a tomar el dichoso caf, me dejars en paz? Qu tal una cena? Qu tal una buena patada en el culo? Es eso un s? Theresa se qued boquiabierta. Sabas que eres un prepotente de mierda? Me lo tomar como un cumplido respondi Michael, que en realidad estaba encantado. Tmatelo como te d la gana! Pudo or como el tono de su voz haba aumentado ante la incredulidad. Impaciente, Michael hizo sonar las llaves del coche en su bolsillo. As pues, saldremos a cenar? Theresa tir la toalla, gesticulando con los brazos. A cenar? Pues a cenar! Lo que sea con tal de quitrteme de encima. Se volvi hacia la ventana y se llev las manos junto a la boca para amplificar el sonido: HE ACEPTADO SALIR A CENAR CON L! dijo a viva voz, AS QUE YA PODIS VOLVER A VUESTRAS VIDAS. Vio como las cortinas ondeaban ligeramente. Volviendo a mirar a Michael le dijo: Llmame a la oficina para concertar da y hora. Estupendo murmur Michael. Y ahora te importa que vuelva adentro con mi familia? Adelante. Y, por favor, da de nuevo las gracias a tu hermano por haberme invitado. Ha sido muy amable de su parte. Phil es un chico encantador cuando no se entromete en la vida de los dems. Enfurruada, regres al interior de la casa. Su familia estaba reunida frente al televisor, fingiendo concentracin en la pantalla. Al verlos casi le da un ataque de risa, pero decidi seguirles la corriente. As que se sent y simul estar absorta, tambin, en lo que daban en la tele. Finalmente su madre no pudo contenerse ms. Bueno, cundo va a ser esa cena? No lo s, mam dijo Theresa sin despegar los ojos de la pantalla . Pero en cuanto lo sepa sers la primera en enterarte.

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Captulo 9
Ni hablar, ests loco! grit Theresa totalmente apurada. Y cmo s que no me cortars el pescuezo y luego me llevars a The Rockaways para arrojar mi cadver? T reljate le orden Michael en tono jocoso mientras arrancaba el coche y emprendan la marcha. Dnde est tu espritu aventurero? Se esfum en el momento en que me hiciste vendarme los ojos. Confa en m, vale? Theresa se estremeci cuando Michael alarg el brazo y le dio un apretn en la pierna para tranquilizarle; ms que nada porque no lo haba visto venir. Inclin la cabeza hacia atrs para intentar ver por debajo de la seda que le cubra los ojos, pero fue intil. Michael la haba atado bien. De acuerdo, estaba intrigada. Era la primera vez que alguien se le presentaba en una cita espera, no era la palabra adecuada: aquello slo era una comida por compasin y le peda que se vendara los ojos. No poda negar que el hombre tena una vena creativa. Aunque puede que tambin tuviera algn tornillo suelto. Falta mucho? le pregunt nerviosa. Para llegar, o para que vuelvas a casa? Para todo. Alguna vez has pensado en conseguir vales canjeables por Xanax? Necesitas tranquilizarte. Vaya, ahora resulta que tambin eres psiquiatra se mof Theresa . Jugador de hockey, restaurador, psiquiatra... Cmo sigue tu lista interminable de talentos? Eso es informacin confidencial, tendrs que averiguarlo por ti misma. Theresa refunfu y se concentr en aguantar el viaje a quin sabe dnde. Haban transcurrido dos semanas de la emboscada en casa de Phil y Debbie; casi cuatro desde que Reese le haba enviado las flores y el chocolate. Haban hablado por telfono, aunque an no haban concretado ningn da para salir a cenar. ltimamente Reese haba pasado mucho tiempo fuera: Los ngeles, San Francisco, Chicago, Miami. Theresa saba perfectamente en qu haba estado tan ocupado, pues casi semanalmente alguna nueva empresa de relaciones pblicas caa en las garras de la Butler Corporation. Lo saba porque sola leerlo con Janna, y porque Reese siempre le comentaba por telfono estas adquisiciones que usaba como plataforma para lanzar la pregunta del milln. A Theresa no le gustaba hablar del tema, y con el tiempo se fue poniendo ms a la defensiva cada vez que le preguntaba si estaban dispuestas a vender, cosa que odiaba. Pero todava odiaba ms pensar en la situacin con la Butler en general.

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Janna y ella apenas hablaban de la cuestin. Era como si hubieran hecho un pacto de silencio, segn el cual si ninguna de las dos mencionaba el asunto, ste desaparecera. Pero era ridculo. Ted Banister llamaba a Janna a diario. Theresa y Janna se desvivan por conseguir clientes pero, hasta el momento, el esfuerzo estaba dando pocos frutos. Te va bien esta msica? Theresa despej sus pensamientos para concentrarse en la pregunta. No le haba hecho ni caso a la msica, por lo que se detuvo a escuchar. Andrea Bocelli? Aja. Identific la satisfaccin en la voz de Michael al ver que Theresa haba reconocido al cantante. Lo tuyo no tiene remedio dijo suspirando teatralmente. Qu pasa? Es buena msica le rebati Michael, no es porque sea italiano. As que reljate y disfruta. Es eso lo que escuchas en los vestuarios para mentalizarte antes de los partidos? Michael se ech a rer. S, claro. Me enganch por culpa de Anthony, que suele escucharlo en el restaurante. Pues est bien admiti Theresa. Se pregunt qu pensaran los conductores de los coches que, al pasar, vieran a una mujer con los ojos vendados en el asiento del copiloto de un Mercedes. Probablemente que se tratara de algn juego sexual. O que el conductor intentaba hacer todo lo que tuviera en mano para impresionar a su compaera, cosa que la hizo sentirse culpable. Michael se estaba esforzando mucho por complacerla y, a cambio, ella tan slo esperaba poner fin a todo aquello en un par de horas. El trayecto se le hizo corto, pues fueron conversando por el camino. Principalmente sobre el restaurante. Tambin de trabajo, de la familia. De pronto advirti que Reese nunca le haba preguntado por su familia, cosa que le sorprendi. Pero bueno, era normal porque con l hablaba de cultura e ideas. Tenan un nivel de comunicacin ms artstico. Ya hemos llegado. Theresa not como se le aceleraba el pulso ligeramente al detenerse el coche. Sinti una enorme tentacin de arrancarse la venda de los ojos, pero no quiso echarle a Michael por los suelos lo que fuera que haba preparado con tanto esmero. Intrigada an, le dej que le abriera la puerta, la cogiera delicadamente del brazo y la condujera unos pasitos hacia otra puerta que le hizo cruzar. Bueno, ya puedes quitarte la venda le dijo. Trag saliva nerviosa y deshizo el nudo de la banda de seda. Estaban en el Dante's. No haba un alma en el restaurante, a excepcin de una joven con una preciosa cabellera roja que afinaba un violn. La mesa donde solan sentarse habitualmente para sus reuniones de negocios estaba preciosa, con una rosa en un florero sencillo y dos estilizadas velas encendidas. Theresa se volvi hacia Michael, impresionada.

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Has cerrado el restaurante para m? Michael asinti. Su expresin era un tanto esperanzadora. Pero t ests bien de la cabeza? Se supone que estamos intentando atraer a los clientes, y no... Chist! le indic que se callara llevando el ndice a los labios de ella. Reljate, vale? Bueno dijo Theresa en un tono no demasiado convincente. Michael la escolt hasta la mesa. Cmo demonios has conseguido convencer a Anthony para cerrar el restaurante un sbado por la noche? Tengo mis mtodos le respondi Michael misteriosamente al tiempo en que le ofreca asiento. Est en la cocina? susurr Theresa por temor a provocar una escena. Nos est preparando una cena especial. Theresa chasc la lengua. Michael... Estaba emocionada. Su corazn rebosaba un tierno agradecimiento por sus esfuerzos. No estaban bien las comparaciones, eran totalmente injustas, pero aquello superaba con creces las flores y el chocolate de Reese. Haba ledo historias como aqulla en revistas, cuentos de hadas con otras mujeres como protagonistas, no ella. El vino fue fluyendo a la luz oscilante de las velas. La violinista tocaba con los ojos cerrados y el rostro sereno. Sus dedos giles y esbeltos persuadan una msica fastuosa y cautivadora. Theresa conoci a Anthony formalmente cuando ste les sirvi la cena. La comida estaba deliciosa. Y Michael... Bueno, era un compaero de cena estupendo, sinceramente interesado por todo lo que ella tuviera que decirle. Theresa intentaba evitar el hechizo de la luz de las velas, pero era difcil: Michael era un hombre atractivo, y era sobrecogedor que se hubiera esforzado tanto. Demostraba que era un romntico, como ella. Ya entrada la noche se sorprendi decepcionada de que, en poco tiempo, terminara la velada. Ha sido fantstico murmur, pues lo haba sido. A Michael se le ilumin la cara, entusiasmado con el halago. Dobl su servilleta una y otra vez, como para ganar tiempo. Te parece que tomemos el caf en mi casa? Theresa vacil. Sin ningn tipo de compromiso le garantiz Michael. O si lo prefieres, te llevar a casa, no pasa nada. Theresa estaba atnita. Cmo poda ser tan prepotente y, de repente, volverse tan sensible? Su mente evoc aquel beso de haca casi un mes, su dulzura. Qu haba de malo en querer volver a experimentarlo, de revivir la sensacin inquebrantable y embriagadora de que alguien te desea? Por otra parte, si aceptaba la oferta no le estara provocando? Lo mir, lo mir detenidamente. Sus ojos no transmitan expectativas, tan slo preocupacin, por ella. Su corazn dio un pequeo vuelco de gratitud. O tal vez de algo ms. Admtelo: te gusta. Como tambin te gust cuando te bes. Dale una oportunidad.

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Su apartamento no era en absoluto como lo haba imaginado. Esperaba encontrarse con una versin en miniatura de la casa de sus padres, incluidos el sof con fundas de plstico y unas lmparas de mesa gigantes con pantallas de terciopelo adornadas con unas borlas. No tena nada que ver. Michael viva en un dplex de Park Slope con la fachada de caliza rojiza tpica de los pisos neoyorquinos. Sobrio y ordenado, estaba equipado con unos modernos muebles daneses y haba una escalera que conduca a la planta superior. No haba duda de que el propietario era deportista: no slo porque la mesa de centro estuviera llena de revistas de deporte y salud, sino tambin porque el primer palo de hockey que haba tenido cuando era un renacuajo colgaba de una de las paredes, encima de una estantera con todos y cada uno de los trofeos que haba ganado hasta la fecha; adems, al pie de la escalera haba un par de patines machacados, esperando a que los desterraran a la segunda planta en cuanto a su propietario se le antojara hacerlo. No tienes ninguna foto del Papa? brome Theresa acomodndose en el sof. Y ningn disco de Mario Lanza? Los he escondido por si alguna vez venas por aqu. Se quit los zapatos, le invit a Theresa a hacer lo mismo y encendi dos velas: una roja y una blanca. Qu te apetece escuchar? Cualquier cosa me va bien. Michael se acuclill frente a su pequea coleccin de CD. La verdad es que no tengo demasiados discos. Y si pongo la WQXR? La WQXR, la emisora de msica clsica de Nueva York. Otra sorpresa. Perfecto le dijo respirando hondo para repeler la ansiedad. Michael se incorpor y le pregunt cmo le gustaba el caf antes de desaparecer en la cocina. Theresa se ofreci a ayudarle pero Michael le asegur que no haca falta. No se haba ofrecido porque pensara que era un incompetente, sino porque le aterrorizaba quedarse sola con sus cavilaciones. La ltima vez que haba estado en el apartamento de un hombre... Vale ya. ste es Michael. Se recost en el sof, sosegada al verle aparecer con una bandeja con dos tazas humeantes de caf y unas galletitas de almendra. Perdona si he tardado mucho se disculp alargndole una de las tazas. Qu va. Michael tena un rostro cndido; era un libro abierto. Pues a m se me ha hecho eterno. Theresa permaneca a la espera de que la conversacin deviniera torpe y forzada. Esperaba que llegara el momento de poder levantarse educadamente y poner punto y final a la noche antes de que la situacin deviniera incmoda. Pero no fue as. Y cuando Michael extendi la mano con delicadeza para quitarle las gafas no se lo impidi; sin sorprenderse de que, como haba hecho unas semanas atrs, le pidiera permiso para besarla, Theresa se lo concedi, convencida de que por fin todos sus fantasmas desapareceran de una vez por todas. Pero estaba equivocada.

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Uu, el beso fue magnfico. Desde el preciso instante en que la boca de Michael cubri la suya con un fascinante roce de labios, su cuerpo se tens, a la expectativa. Pero un ardiente placer fue serpenteando en su interior cuando la lengua de Michael le separ lentamente los labios para poder saborearla entera y ella, a l, dicindose mutuamente sin palabras que en aquel momento no haba ms que eso, una fusin perfecta de ternura que la haca sentirse como si estuviera perdiendo la lucha contra la gravedad. Ms en cuanto se dio cuenta de que estaba temblando de deseo por l, se vio presa del miedo. La sensacin de ingravidez le pareca esplndida, pero no la de ir a la deriva. Y eso era lo que le estaba sucediendo. Pese a aquella sensacin agradable y embriagadora de dejarse transportar, tena que ponerle fin porque, de lo contrario, se pondra en duda la imagen que se haba forjado de s misma, y no poda permitrselo. Tan delicadamente como pudo se apart de l y busc a tientas las gafas. No puedo dijo con voz temblorosa. Se levant. Lo siento, Michael, pero no puedo. El desconcierto eclips el jbilo que haca un instante reluca en sus ojos. Cmo? Ha sido un error minti Theresa recogidamente. Era cualquier cosa menos un error, pero lo que pudiera sentir por aquel hombre le aterraba tanto que nunca podra expresarlo en palabras. La cena estaba deliciosa, y lo he pasado bien hablando contigo, pero no siento nada por ti. Lo siento mucho. El dolor ti el bello rostro de Michael, que hizo un gesto obstinado con la mandbula: No te creo, Theresa. Michael... Tienes idea de cmo me estabas besando hace nada? le cuestion. Su expresin dejaba ver la ira y la ofensa que intentaba disimular. Con placer, con pasin. Ha sido una reaccin fsica, Michael, pero no porque lo sintiera. No he actuado desde el corazn. Y una mierda. Relaj el gesto. Mira, ya s que tienes miedo por lo que pas... La mano de Theresa sali disparada por inercia como queriendo apartar sus palabras. Ni se te ocurra atacar por ah porque no tienes ni idea de lo que ests diciendo, me oyes? De acuerdo respondi Michael con prudencia. Me voy a casa le anunci. Michael estaba intranquilo. No crees que deberamos hablar de todo esto? No hay nada de qu hablar insisti Theresa. Me prometiste que si sala a cenar contigo me dejaras en paz, y es lo que te estoy pidiendo que hagas.

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Me ests diciendo que a pesar de que te ha encantado la cena y de lo bien que te lo has pasado, ya est?, finito? No vamos a pasar ms tiempo juntos? No as. Pues cmo? Michael, necesito tiempo para pensarlo, vale? le dijo sin conviccin. Vale accedi con un hilo de frustracin en la voz. Pinsatelo, muy bien. Piensa en todo lo que te atraigo pero sigue hacindote a un lado. Ahora me voy volvi a anunciar Theresa, ms para s misma que para l. Ahora se va dijo Michael entre dientes. Estupendo. Dio un vistazo a la sala como si no supiera bien dnde estaba y estuviera intentando orientarse. Deja que me ponga los zapatos que te llevar en coche. Es ridculo observ Theresa cogiendo su bolso. Puedo volver en metro. No vas a ir en metro a estas horas. Ya soy mayorcita, Michael, as que har lo que me d la gana. Tienes razn capitul. Pero ya que no me dejas llevarte a casa, al menos djame llamar a un taxi para quedarme tranquilo. Est bien. Saba que debera estarle agradecida por preocuparse, pero no lo estaba. El hecho de tener que esperar al taxi supona tener que pasar ms tiempo en compaa de Michael, tiempo que l poda aprovechar para persuadirla y conseguir que se abriera a l. Quera huir a casa, recordar el tipo de persona que se haba esforzado por ser y borrar aquella noche de su mente. Era lo nico que quera hacer. Afortunadamente el taxi lleg en cuestin de minutos. Theresa se sent en el asiento de atrs, deseando que Michael cerrara la puerta y se metiera en casa. Pero se trataba de Michael, por lo que no iba a ser tan fcil. Sabes una cosa, Theresa? Un da de estos te hartars de huir; te hartars de negar ser quien eres. Movi la cabeza bruscamente para mirarlo: Y? Avergualo por ti misma contest. Por fin cerr la puerta de un golpe y subi los escalones para entrar en casa. Michael no saba que aquello era lo ltimo que Theresa quera hacer. Gemma viva en un estudio de la Veinticinco Este con la Tercera. Si bien saba que su prima no era precisamente Martha Stewart, no estaba preparado para el caos de su pisito: haba libros esotricos repartidos por todas las superficies, y todo tipo de hierbas y plantas que se disputaban el suelo y las ventanas. Al igual que en su tienda, el olor a incienso era agobiante. Mientras se quitaba el abrigo Michael se preguntaba si sus vecinos se habran quejado alguna vez. Si l fuera su vecino,

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indudablemente lo hara. Qu te puedo ofrecer? le pregunt jovialmente. sa era una de las cosas que le encantaban de su prima: siempre pareca estar de buen humor; y no le haba hecho sentirse culpable por no haber dado seales de vida en un largo tiempo. Simplemente le haba dicho: Claro, hombre, ven tranquilo. Que tienes? T de canela y manzana, t de... Qu tal un caf? El caf te va fatal, Mikey. Agradezco que te preocupes por m, Gem, pero anoche no dorm muy bien y me ira bien algo de cafena. Gemma hizo una mueca de desaprobacin con el labio inferior. Nunca habas tenido problemas de sueo. A ver si encuentro algo. Se dirigi a la diminuta cocina, invitndole a que le acompaara. Michael se apoy en la pared y contempl a Gemma hurgar en varios armarios. Por fin encontr un tarro de caf instantneo que pareca llevar encerrado en una cpsula del tiempo desde 1972. Esto te va bien? Tendr que conformarme. Gemma intent abrir el tarro pero no haba forma de mover la tapa, as que se lo entreg a Michael. Qu estis tramando en el restaurante? Mi madre me dijo que habis estado haciendo cenas especiales los viernes y que este ao daris una cena de Accin de Gracias. Michael le devolvi el tarro abierto a su prima. El restaurante est yendo muy bien. Me alegro. Os han hecho alguna resea? Todava no, pero Theresa dijo que tuviramos paciencia. Lo primero es que funcione el boca a boca. Al or mencionar el nombre de Theresa los ojos de Gemma titilaron con curiosidad. Cmo marchan las cosas entre vosotros? pregunt coqueta mientras llenaba el hervidor de agua. Digamos que hasta los muertos tienen una vida ms emocionante que yo respondi Michael con indignacin. Esas velas que me diste no valen un comino. Aja respondi Gemma asintiendo comprensivamente. Y no hablemos de la piedra! No me ha dado ms que problemas. Cuntale a tu primita qu ha pasado arrull medio bromeando al tiempo en que sacaba dos tazas de debajo de la encimera de color verde aguacate. Explcame cmo os funciona el cerebro a las mujeres le pidi Michael. En cincuenta palabras, o en menos? Hablo en serio, Gemma. Mira: organizo una cena romntica estupenda para los dos, le encanta, vamos a mi casa a tomar caf, nos besamos y lo ltimo que recuerdo es que me dice que no siente nada por m. Cmo se come esto?

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Tiene miedo. Ya lo puedes decir convino Michael tristemente. Siente algo por ti pero no quiere sentirlo declar Gemma metiendo una bolsa de t en una de las tazas. Pero por qu? Tan ogro soy? Debes de representar algo a lo que le tenga pnico. Como ser italiano? pens en voz alta. Cmo qu? Pues no s, quiz sea porque eres jugador de hockey. No lo s. Michael se frot la frente, desesperado. Y qu hago? Gemma se par a pensar. Mientras tanto el hervidor emiti un pitido ensordecedor y se apresur a apagarlo. A continuacin sirvi el agua humeante en las tazas. Bueno, tal vez podra hacer un hechizo... No! Michael se mantuvo inflexible. Nada de brujeras. Gemma lo mir con una sonrisita. Por qu?, tienes miedo? Soy escptico. Te puedo dar unas flores de hibisco para que las lleves en un saquito prosigui Gemma mientras suba y bajaba la bolsita de t en la taza. Son conocidas por atraer el amor, la lujuria y la pasin. Djate de historias de esas, vale? le rog Michael. Slo quiero un buen consejo. Gemma hinch los carrillos y resopl, provocando una corriente horizontal de vapor procedente de su taza. No eches la toalla. Por? Cogi su taza, fue hasta la nevera de su prima y sac un recipiente con leche de soja. No tienes leche normal?, de esa que sale de unos animales que dicen mu? Gemma mene la cabeza. Pues lo tomar solo. Dio un sorbo del lquido ptrido que haba en su taza y se haca pasar por caf. Perdona, qu estabas diciendo? Que no eches la toalla. Es evidente que le gustas. De lo contrario nunca se le hubiera ocurrido ir a tu casa despus de cenar. Y qu me dices de los besos? Pues lo mismo. No s, tendr algn asunto pendiente por ah. Quiz le sucediera algo en otra vida y... Oye, ni se te ocurra mirarme poniendo los ojos en blanco!, eh? Michael se comport. Lo nico que puedes hacer es esperar. Y si estoy esperando en vano? Ya hemos hablado de esto, Mikey le sermone Gemina. Qu te dije la otra vez? Michael se avergonz como un nio al que el profesor le hace repetir su respuesta delante de toda la clase. Que tuviera fe rezong con resentimiento. Gemma asinti en seal de aprobacin. Exacto. Michael la sigui de nuevo hasta la sala, donde Gemma baj al suelo un montn de libros de alquimia Qu demonios..., pens Michael para que pudieran sentarse en el sof. Pero yo cambiara una cosa dijo Gemma meditativamente al

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tiempo en que se acomodaba. Qu? Michael dio otro sorbo de caf y luego dej la taza en el suelo sin intencin de terminarse el contenido. Aquello era imbebible. Tmatelo con calma. Deja de intentar conquistarla y vers como luego te ir detrs como un perrito queriendo saber qu ha sido de ti. De verdad lo crees as? le encant la idea de tener a Theresa persiguindole. Lo s. Dio un lento y prolongado trago de t. Me gustara poder conocerla y ver su aura. Michael tuvo que volver a controlarse para no poner los ojos en blanco, y dijo: Probablemente venga a la fiesta de reapertura del restaurante. Podras venir y as de paso la conoces. Ser un placer. Observ a Michael con inters. De todos modos, a ti te pasa algo ms, no? Michael le cont todos los problemas que tena con Anthony y el engorro de tener que soportar a Van Dorn; que desde que Theresa le haba dejado con un palmo de narices el da de la cena estaba hecho un lo; que hasta su entrenador se haba dado cuenta de que tena la capacidad de concentracin de un mosquito y le haba preguntado si estaba perdiendo facultades. Aunque, respecto a esto ltimo, no le dijo que lo peor era que tema que fuese cierto. Tal vez sus das como jugador de hockey estuvieran llegando a su fin. Y luego? Despus escuch atentamente cmo le iban las cosas a Gemma, ligeramente celoso de lo equilibrada que pareca ser su vida. Contempl la idea de emparejarla con uno de sus compaeros de equipo, pero se lo pens dos veces. Slo le faltaba que uno de ellos descubriera que su prima era una strega, y entonces s que lo tendra claro. Transcurrieron dos horas volando. Ostras! exclam. Cogi la taza del suelo y la llev al fregadero a toda prisa. Tengo que salir pitando al Met Gar. Contra quin jugis esta noche? le pregunt Gemma. Contra el Colorado. Hicisteis un buen partido contra el Dallas observ Gemma orgullosa. S, pero no tanto contra el Detroit y el Tampa. De pronto arrug la frente. Tengo que hacer lo posible para poner todo esto en perspectiva y que no interfiera a la hora de concentrarme. El cuarzo esmerilado te ayudar a mantener el equilibrio le sugiri Gemma. Otro pedrusco? le provoc Michael. Gemma le dio una manotada en el brazo. Qu graciosillo es mi primo. Se puso de puntillas para darle un beso. Saluda a Anthony de mi parte y dile que pronto me pasar por all. Podras decrselo t misma. Tengo que ir al restaurante despus del partido, por qu no vienes conmigo? Si quieres tambin puedes venir a vernos jugar. Ah, pues vale dijo Gemma alegremente. Ser divertido. Pero con una condicin.

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Cul? No eches ningn maleficio a los del Colorado, vale? Gemma se llev la mano al corazn. Tienes mi palabra de honor respondi con fervor. Poniendo cara de picarona aadi: Pero luego, si perdis, no vengas a llorarme.

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Captulo 10
Scott Strauss era un hombre guapo y fornido de poco ms de cuarenta aos. Llevaba siendo el contable de Janna y Theresa desde que trabajaban en televisin. Les gustaba porque era listo, directo y agradable. En el ascensor, de camino a su oficina con Janna, Theresa intent no pensar en la reunin que iban a tener a continuacin. Sus pensamientos derivaron a Reese. Si al menos estuviera ms presente en su vida toda esta angustia porque le atrajera Michael sera discutible. Theresa. Scott le dio la mano de forma clida y firme, y luego les indic a ambas que se sentaran en las Eames vacas que haba frente a su mesa. Una vez hubieron tomado asiento Scott mir a las dos mujeres. Bueno, he podido mirrmelo todo. Y...? se le escap a Janna. Durante el trayecto desde la oficina haban permanecido prcticamente mudas, cada una de ellas deseando lo mejor en silencio, aunque sin muchas esperanzas. Tengo una buena noticia y una mala. Abri una carpeta sobre la mesa y le ech una ojeada a su contenido. La buena es que por ahora con los ingresos de FM RP cubrs gastos que, en el mejor de los mundos posibles, significa que la empresa dara beneficios. Cmo que dara? dijo Theresa lanzndole a Janna una mirada de preocupacin. Y sta es la mala noticia continu Scott. Incluso aunque pudierais financiar los costes iniciales con efectivo, deberais pedir un prstamo de doscientos mil dlares para cubrir los gastos de explotacin al hacer clientes. Hizo una pausa para volver a estudiar los papeles que tena delante. Vuestros ingresos actuales no son suficientes para cubrir gastos y deudas. No? pregunt Janna con sorpresa. Theresa not que se le formaba un nudo en el estmago, Janna haba estudiado administracin de empresas, por lo que si estaba sorprendida era mala seal. Mir a Scott inquisitivamente. Y eso significa que...? Que necesitis ms ingresos para poder devolver el prstamo que os hicieron. Y si no...? intervino Janna. Pues si la entidad crediticia es muy estricta, en un ao podrais quedaros sin empresa. El silencio llen la sala ante la perspectiva del fracaso. Contina le alent Janna con voz apenas audible. Scott suspir profundamente por la carga que representaba darles las malas noticias. Bueno, podis saldar la deuda con fondos personales, si es que disponis de ellos, o...

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Podemos ponernos las pilas e intentar conseguir un montonazo de clientes nuevos ya termin Janna por l con un tono desconcertantemente desprovisto de emocin. Exacto. De hecho, os recomiendo las dos cosas. Aturdidas, Janna y Theresa se miraron. Theresa tuvo la impresin de que Janna estaba al borde de las lgrimas y baj la vista. Janna era la fuerte, la ms juiciosa de las dos. Si empezaba a llorar... Theresa no poda ni pensarlo. Sin embargo Janna se port, como siempre, y pese a la flaqueza de su voz, con consumada profesionalidad al preguntar: Pero no tendremos por qu volver a preocuparnos si vendemos a la Butler, no? Correcto. Asumiran vuestra deuda como parte del trato. Eso es lo que crees que deberamos hacer? se interpuso Theresa. Capt la mirada molesta de Janna pero la ignor. Haba que dejar de eludir el tema y empezar a pensar en algo, as que Theresa slo estaba poniendo las cartas sobre la mesa. Scott pareci incomodado por la pregunta. No puedo responderos a esto. Es una decisin personal en la que adems intervienen un montn de cosas que nada tienen que ver con los nmeros. Gallina le dijo Theresa cariosamente. No me gustara estar en vuestro pellejo admiti. Es una decisin difcil. Volvi a hacerse otro silencio, pero esta vez nadie pareca tener la energa o la intencin de romperlo. Janna, sombra, fue la primera en levantarse y darle la mano a Scott, al otro lado de su amplia mesa. Gracias por exponernos la situacin tal como es, Scott. De veras, gracias. Bueno, todo tiene un precio respondi maliciosamente. Theresa sonri. Cmo te podemos compensar? Qu tal el autgrafo de Mike Piazza para mis hijos? Hecho le garantiz Janna. Lo ver a finales de esta semana y te har llegar dos fotografas con su firma. Estupendo. La sonrisa serena de Scott les salud de oreja a oreja . Me habis alegrado el da. Ojal pudiramos decir lo mismo respondi Janna con pesar. Mir a Theresa. Ests lista para salir, colegui? Vamos dijo Theresa intentando sonar resuelta. Estaremos en contacto le prometi a Scott dndole la mano. Discurrieron por el can de acero y cemento de la avenida Madison en absoluto silencio, ajenas a los cuatro tristes copos de nieve que bajaban revoloteando del cielo. Al no verse con fuereis de regresar a la oficina Janna sugiri entrar en la cafetera ms prxima. Se agazaparon en un Starbuck's que haba en la sesenta y ocho Este. Una vez all se quitaron los abrigos, pidieron sendas bebidas y se acurrucaron en una mesita para

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dos. Bueno dijo Janna soplando con cuidado su chai latte para que se enfriara. Su tono de voz y su mirada eran deprimentes. Qu piensas? Qu pienso de qu? S un poco ms especfica... A Theresa le costaba concentrarse con el bombardeo en su cerebro, ya sobrecargado, de imgenes sobre el futuro que les esperaba. De lo que ha dicho Scott. De que si no pagamos los prstamos de nuestro bolsillo contribuiremos a engordar las estadsticas sobre empresas fracasadas. Yo puse todos mis ahorros y el dinero de entrada para arrancar se lament Theresa. No me queda nada. No, si ya lo s. Janna parti un pedacito de bizcocho y desvi la mirada hacia el enorme brillante cuadrado que llevaba en el anular izquierdo. Pero yo tengo un marido, y est forrado. Podra dejarnos el dinero. Alz la vista para mirar a Theresa. No te resultara violento pedrselo? le pregunt Theresa. No lo s. S que Ty nos lo prestara con mucho gusto. El problema no es se, sino ms bien una cuestin de ego admiti Janna. Esta empresa la creamos t y yo con nuestro propio dinero y el crdito que nos dio el banco. La idea de tener que recurrir a Ty para pedirle ayuda es... Su voz se fue apagando poco a poco. Como si hubiramos fracasado? No exactamente. Janna baj la mirada a la mesa. Es como... como si la empresa ya no fuera slo nuestra, de las dos concluy, y alz la cabeza para ver si Theresa senta lo mismo. No te parece? Estoy totalmente de acuerdo. Janna pareci quedarse ms tranquila con su respuesta y, a continuacin, le pregunt: Y cmo te sentara a ti que usramos el dinero de Ty, si es que al final no hubiera otra opcin? Theresa dio un sorbo de su caf doble. Pues no lo s. Janna quiso saber su opinin sobre lo de vender a la Butler. Haba llegado el momento de la verdad; ya no podan pasar ms semanas eludiendo el tema. Si quieres que te sea honesta, Jan, no quiero vender. Ya s que se acabaran todos nuestros problemas, pero haca tantos aos que sobamos con tener nuestro negocio... Theresa sinti que se le anegaban los ojos y baj la cabeza. Lo siento susurr sorbiendo las lgrimas por la nariz. No seas boba le reprendi Janna, sorbindolas tambin. Si yo opino igual. Theresa alz la cabeza de golpe. Gracias a Dios! No sabes el miedo que tena de que te desmoronaras con las noticias de Scott y me dijeras que queras vender lo antes posible. Alarg el brazo y cogi un trozo de bizcocho. Pues si ninguna de las dos quiere vender, he aqu la pregunta del milln: qu vamos a hacer? le pregunt Janna.

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Y si intentamos recortar gastos? propuso Theresa. Podramos despedir a Terrence, cerrar la oficina y trabajar desde mi apartamento. Theresa palideci. Ests hablando en serio? No del todo. Pues nada, descartado. Creo que no deberamos decirle a Ted Banister que no vamos a aceptar la oferta de la Butler dijo Janna pensando en voz alta. Si se entera ahora, la Butler se pondr en accin en seguida y empezar a intentar robarnos clientes, y es lo ltimo que necesitamos. Voto por seguir dndoles falsas esperanzas mientras nos dejamos el culo intentando expandirnos. Me parece perfecto. Expansin. Recorte de gastos. Cuentas por cobrar. Cuentas por pagar. Ves como tendras que haber sido escritora?, se dijo Theresa lamentndose. Tanto hablar de dinero y de negocios le haba dado dolor de cabeza. El mero hecho de pensar que tena que promocionar ms la empresa le agotaba, y saba que Janna probablemente se estaba sintiendo igual. Actuaban tan rpido como podan, pero el da slo tena unas cuantas horas. Aunque si asegurar la supervivencia de la empresa, su empresa, constaba en eso, aprenderan a actuar ms rpido. Tan fcil como eso. Y qu hay de lo de Ty? pregunt Theresa. De momento hagamos como si esta opcin no existiera, te parece? S. Guay. Mucho ms relajada que en toda la maana, Janna termin el bizcocho y luego insisti a Theresa para que le revelara cmo haba ido la operacin djame en paz o, dicho de otro modo, su cita con Michael. Francamente bien dijo Theresa con desamparo. Entonces a qu viene esa cara larga? Pues a que no es lo que haba pensado para m, vale? Hundi la base de las palmas de las manos en las cavidades de los ojos. Quiero decir..., que creo que no es lo que busco. No s... De verdad que no te entiendo respondi Janna con impaciencia. Desde que te conozco no has dicho otra cosa que queras conocer a un chico majo que te tratara bien. Y ahora que lo tienes huyes de l. Dnde est el problema? Theresa se retir las manos de los ojos. Es l. Es tan... de Brooklyn. Y? pregunt Janna tajantemente. No te enfades conmigo, Janna. Ya tengo bastante con lo confusa que estoy. Anda, y yo contraatac irritada Janna. Es tan de Brooklyn. Qu es eso? Pero t te das cuenta de lo esnob que suena? Ya lo s, ya lo s protest Theresa, pero no puedo evitarlo. Llevo toda la vida currndomelo para alejarme de los tos as... De los tos cmo? le solt Janna. Al ver que dos mujeres de otra mesa miraban hacia ellas baj la voz, pero no el tono de tensin. De los

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que casualmente vienen del mismo lugar que t? De los que son agradables y equilibrados y se preocupan por su familia? Dio un sorbo rpido a su t con leche. No te lo tomes a mal, Terry, pero tu discursito de no es lo que haba pensado para m ya cansa. Es un chico muy majo, y es evidente que le encantas. De nuevo, dnde est el problema? No lo s volvi a lamentarse Theresa, que notaba como empequeeca ante la bronca de Janna. Supongo que tengo miedo. Miedo a qu? A ser feliz? A descubrir que despus de todo lo que has dicho y hecho lo que en realidad deseas es amor, una familia y estabilidad, como todo el mundo? Theresa desliz la mirada hacia la ventana, donde los ajetreados neoyorquinos avanzaban apresuradamente por la ancha acera gris hacia destinos desconocidos. Record una ocasin en que su madre le pregunt si se avergonzaba de ser de donde era. La pregunta le haba sorprendido, pues no saba cmo responderla. No es que se avergonzara del aislamiento de su familia o de su espritu de clase obrera, sino que vea todo lo que haba fuera de aquel crculo y lo quera para ella. Quera el dinero, la libertad, la va rpida, glamour. Pero tambin quera amor. Siempre he querido ser especial confes con un hilo de voz y desconcierto volviendo a mirar a Janna. Siempre he querido una vida especial. Y ya la tienes. Todos la tenemos. T, yo, Joe el basurero, Shally la que pasea a los perros; todo el mundo. Es el gran secreto que nunca encontrars en ningn libro de esos tipo 101 trucos para tenerlo todo. Theresa se estremeci. Piensas que soy una idiota integral, no? Pues s, la verdad respondi Janna sin vacilar. A ver: segn t he encontrado al ltimo hombre heterosexual de Nueva York que valiera la pena. Y va y aparece otro y t pasas de l por motivos que, lo siento, pero soy incapaz de entender. Tengo miedo repiti Theresa en voz baja. Ya lo s, Terry, pero tienes que volver a las sesiones de terapia o yo que s qu y superarlo como sea. Si no, cada vez que aparezca un chico que valga la pena acabars poniendo una barricada para que no se te acerque. Pues a Reese no le he puesto ninguna. Eso es porque es como un anuncio de Ralph Lauren de carne y hueso. Pero no es real, Theresa. Janna se inclin hacia delante. A ver, quin se ha portado mejor contigo: Reese o Michael? A Theresa se le paraliz el rostro del disgusto. Contstame insisti Janna. Michael musit en la taza de caf. Janna volvi de nuevo a recostar la espalda en la silla de forma triunfal. No tengo ms preguntas. Vale, pues ahora dime qu hago. Cmo estn las cosas entre Michael y t? Theresa frunci el ceo. No muy bien, la verdad. Me dijo que un da de estos me hartara de

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huir de m misma. Pues llmale y dile que ya te has hartado. No s si ser capaz. Entonces qudate sola y hecha un lo contest Janna de mal talante. Qu quieres que te diga? No, si ya lo s dijo Theresa pugnando por apaciguar la frustracin de Janna, totalmente justificada a su parecer. S que te estoy mareando, y que ya es hora de que abandone la fantasa de que cuando LE conozca todo ser de color de rosa. Pero ten un poco de paciencia conmigo, vale? De verdad que estoy intentando aclararme. Pues aclrate ms rpido, porque Michael no te va a estar esperando toda la vida. Con lo que a Theresa le pareci una ltima mirada de fastidio, Janna vaci su vaso de papel. Afligida, Theresa hizo lo mismo con el suyo. Aunque saba que Janna tena razn en todo lo que le haba dicho, preferira que no fuera tan contundente; si bien en otras ocasiones ella misma haba sido igual de honesta con Janna. Pero eso era lo que hacan los amigos de verdad: hablar sin pelos en la lengua, por doloroso que resultara. Se hizo una promesa all mismo: Intentar aclararme lo antes posible y, cuando est segura de lo que quiero, pasar a la accin. Dante! La furia en la voz de Ty se vio multiplicada al resonar en la alta cpula del lugar donde entrenaban. Fue patinando hasta el banco donde estaba su entrenador. Saba la que se avecinaba, as que fue hacindose a la idea por el camino. Entrenador?le llam. Tienes plomo en los patines o qu? Mi abuelo patina ms rpido que t y lleva ms de doce aos muerto. S, ya lo s dijo entre dientes. Aquella maana sus piernas no acababan de arrancar. En seguida voy a coger el ritmo. Ms te vale. Dnde est aquel fiera de hace unas semanas? le dijo Ty haciendo un globo con el chicle y explotndolo despus. Aqu respondi Michael sacando barbilla. Dnde? volvi a preguntar Ty mirando a izquierda y derecha. Curioso porque yo, desde luego, no lo veo. Michael asi con fuerza su palo de hockey. No hace falta que sigas, ya lo he cogido. No me falles. Necesito que tu nivel de juego sea el mismo que el de hace unas semanas, Mikey, necesito que lo mantengas. As ser le prometi Michael, ansioso de que acabara su discurso para volver a la pista y terminar de entrenar. Me alegro respondi Ty. Aqu todos tenemos nuestros problemas, pero los dejamos en casa. As que no hay excusa para aflojar. No estoy aflojando! contest Michael irritado. Me dejas volver al hielo para demostrrtelo? Ty le hizo un gesto de aprobacin con la cabeza. Faltara ms le desafi. Michael se volvi a reunir con sus compaeros de equipo, que

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acababan de empezar los ejercicios de dos contra dos. Que le den a Theresa Falconetti, pens resentido al tiempo en que l y Barry Fontaine esquivaban una rpida ofensiva de Kevin Gilly. Y Tully Webster. Que le den a Anthony. Y de paso que le den a Van Dorn. Que les den a todos. El sermn de Ty le molest tanto que estuvo encendido el resto el da, y no menos durante el partido contra los Rangers de aquella noche. Iban ya por el tercer tiempo y Michael haba estado presente en ambos extremos de la pista. Los Blades llevaban una leve ventaja de un tanto, y el reloj pareca no poder avanzar ms despacio. Faltaba menos de un minuto y Ty tena a Michael en la pista de juego para un saque en la zona defensiva. Hubo un barullo tremendo ante la lnea de los Blades y el disco sali disparado. Michael vio que Pascal Noel, el defensa de los Rangers, se apresuraba para darle un toque picado. Instintivamente, Michael se tir para bloquearlo y el disco le dio directamente en el lado derecho del casco, con lo que se desplom sobre el hielo. Al hacer una mueca por la intensidad del dolor que senta tuvo la impresin de que los ojos se le volvan hacia atrs. Los cerr y un siseo penetrante en los odos le impidi or el sonido que anunciaba el final del partido. Cuando abri los ojos le estaban mirando cuatro Kevin Gilly. Mike? El siseo haba disminuido, pero en su lugar oa ahora el timbre de un telfono que pareca estar sonando en lo ms recndito de su cabeza. Parpade, luchando por enfocar la vista. Las imgenes mltiples permanecan all, y el timbre graznaba recorrindole en perfectos crculos el permetro del crneo. Mike, ests bien? Necesitas que te ayude a levantarte? Michael asinti con la cabeza, lo que le provoc nuseas. Dej que Kevin y Tully Webster le ayudaran a ponerse en pie. Patin hacia el banquillo, sin or apenas los elogios de sus compaeros y, una vez all, en vez de detenerse fue directo al bao del vestuario del equipo visitante, donde ech todo lo que tena en el estmago. Al alzar la vista vio que el doctor Linderman, uno de los mdicos del equipo, le estaba mirando. Cmo te encuentras, Michael? Bien respondi dirigindose a paso ligero al banco ms prximo para sentarse. Ests mareado? Michael asinti sin fuerzas e inmediatamente se arrepinti de haberlo hecho. Debera de haber mentido; cuantos ms sntomas presentara ms tiempo estara sin jugar. Conoca a tipos con el cerebro destrozado por haber insistido en querer seguir jugando con una lesin en la cabeza. No quera ser uno de ellos, pero al mismo tiempo... mierda... Parpade enrgicamente al recibir el halo de luz con que el mdico le enfocaba directamente a los ojos para examinarle. Bueno, te haremos una radiografa aqu mismo y luego te mandaremos al hospital. Probablemente te tengan en observacin toda la noche. Parece que tienes una conmocin cerebral.

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No lo dirs en serio... Michael se quej al despojarse del casco. La estancia se mova hacia delante y hacia atrs y volvi a sentir unas ganas terribles de vomitar. Se puso en pie tan despacio como pudo para intentar no parecer demasiado atontado. Ya haba pasado por esto en alguna que otra ocasin, por lo que saba que estara por lo menos tres das fuera de juego. Y saba a quin pondra Ty en su lugar. Al da siguiente la contraportada del NewYork Post rezaba: PATAPUM! MIKEY D CON CONMOCIN CEREBRAL, mientras que el Daily News declaraba: MIKEY D RECIBE EN PLENO MELN. Preocupada, Theresa insisti en que la experta en hockey, Janna, le contara los detalles. Cuando se enter de que Michael tena que estar un mnimo de cuarenta y ocho horas sin mostrar ningn sntoma para poder volver a jugar se dio cuenta de que, gracias a la lesin, tena la excusa perfecta para ir a visitarle y disculparse por el desastroso final de su cena la semana anterior. Le hara caso a Janna. Eso de ser tan rgida con los parmetros que se haba fijado respecto al hombre de sus sueos no era ms que tirar piedras sobre el propio tejado. Reese le segua atrayendo, y si la llamaba para salir aceptara sin dudarlo. Pero haba decidido dejar de pensar en l como respuesta a sus plegarias cosmopolitas. En su nuevo modus operandi eliminara los prejuicios ante lo que fuera y quien fuera que la vida decidiera interponer en su camino. Y eso inclua a Michael Dante. Dos das despus se encontraba en el metro, camino de Brooklyn, para darle una sorpresa cuando cay en la cuenta de que no tena ni idea de su direccin; tan slo saba que viva en Park Slope. La vez anterior haban estado tan entretenidos hablando de camino a su casa que no haba prestado la mnima atencin a la direccin que tomaban; y cuando Michael llam al taxi para que la fuera a buscar tampoco haba estado presente. Lo nico que poda hacer era llamar a Janna para que sta, a su vez, pudiera ponerse en contacto con Ty y luego la llamara a ella de nuevo. Pero Janna tena el telfono apagado. Slo le quedaba una opcin. No sabra decir si cuando Anthony le abri la puerta del restaurante se qued horrorizado o aterrorizado. Mikey no est le anunci sobriamente con la esperanza de que diera media vuelta y se marchara; pero al ver que no lo haca sus ojos marrones, ya suspicaces de por s, ardieron con resentimiento. Eso ya lo s respondi Theresa. Necesito saber dnde vive Anthony permaneci impertrrito. Tengo que hablar con l sobre un asunto importante aadi con la esperanza de que la gravedad adicional generara una respuesta. Michael no est disponible le notific Anthony.

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Theresa no estaba segura de cmo tomrselo. Lo deca por la contusin, o era un comentario sarcstico sobre su cita fallida? Igual Michael se haba desahogado contndole lo frustrado que estaba a Anthony, y le estaba diciendo que se fuera a tomar viento y dejara a su hermano en paz. Igual era el mismo Michael quien quera que lo dejara en paz. Ni siquiera se le haba pasado por la cabeza esta posibilidad. Por favor, Anthony, de verdad que tengo que hablar con l le repiti Theresa. Si es sobre el restaurante puedes decrmelo a m le hizo saber cruzando sus slidos brazos ante el pecho. No, no es sobre el restaurante le inform Theresa y se ajust la bufanda alrededor del cuello. Aunque, ahora que lo dices tengo una novedad. Cul? gru Anthony. Hay un programa de la televisin local por cable sobre Italia y cocina italiana, el Italian Cooking and Living, te suena? No. Bueno, el caso es que recibieron el dossier de prensa y me han llamado. Queran saber si quieres salir como chef invitado. No, gracias. Anthony... Acaso te parezco el Molto Mario ese de la tele? le dijo fulminndole con la mirada. Dime, te lo parezco? No pens Theresa, lo que me pareces es un completo majara que debera de estar en una camisa de fuerza insuflada de toracina. Dio un profundo suspiro y lo volvi a intentar. Anthony... Quieres la direccin de Mikey o no? S, sera estupendo respondi Theresa con educacin. Michael tena razn: hablar con Anthony era como hablar con una pared, especialmente si le importaba un pimiento lo que estuvieras diciendo. El 212 de la calle President. Muchas gracias. Y no le alteres le advirti. Necesita reposo. No le alterar le prometi Theresa. Le dio las gracias efusivamente y se fue preguntndose si eso de alterarle tendra algn sentido sexual en el idioma de Anthony. De nuevo en la calle sembrada de casitas de caliza roja donde viva Michael, Theresa sinti que se le secaba la boca. Y s por el interfono le deca que no quera verla? Qu hara? Cruz los dedos, subi los altos escalones que conducan a la puerta y toc el timbre. S? se oy decir a Michael al otro lado del aparato. Theresa carraspe nerviosa y se acerc ms al intercomunicador. Michael, soy Theresa. Puedo pasar? Solt el botn y esper entretenindose con un padrastro en ndice izquierdo. Seguro que iba a decirle educadamente que se fuera a paseo; o que le cantara las cuarenta, dicindole que era una psicpata y cualquier

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otro calificativo que tuviera en mente; o que... Sube. Tras cruzar la puerta de abajo Theresa se encontr a Michael esperndola a la puerta de su apartamento. Tena cara de cansado, y los pantalones azules de chndal y la camisa roja de franela que llevaba no ayudaban precisamente a mejorar su aspecto. Hola dijo Michael imperturbablemente. No haba ms que verle la cara para saber que haba estado tumbado todo el da. Hola le respondi mientras le miraba detenidamente con preocupacin. Cmo te encuentras? Me han dicho que te dieron con un disco en la azotea. Todava me duele la cabeza reconoci hacindola entrar. Cuando estoy tumbado y me levanto de golpe me da vueltas la habitacin, pero aparte de esto... Le tendi una mano. Dame tu chaqueta. Gracias. Theresa se quit la gabardina, se la pas y se qued observando cmo iba con pasos vacilantes a colgarla en el perchero. Michael, qu tal si te tumbas en el sof y yo preparo algo para tomar? Me da que no deberas estar de pie. Estoy bien insisti tozudamente. Michael... De acuerdo accedi encogindose de hombros. Si quieres hacerme de enfermera mientras yo dormito no te dir que no. Theresa esper a que se acomodara en el sof y luego se sent en el borde de ste, junto a sus pies. Tienes un aspecto lamentable. Es que soy un desgraciado. No puedo jugar, ni siquiera ir a los entrenamientos. Quin est en tu lugar? Inmediatamente vio en la expresin de desprecio de Michael que hubiera sido mejor no habrselo preguntado. Aquel gilipollas que conociste en la fiesta, Van Dorn. Es que no lees los peridicos? le pregunt agriamente. En slo dos partidos, adems de convertir a la tercera lnea en el bloque goleador ha aportado a la resolucin frrea habitual la velocidad del rayo. Theresa hizo una mueca. Ests citando textualmente? S, del Times. Como si el fava de LaPointe supiera algo de hockey. Theresa ri. Anda que a los hermanos Dante os hace falta un buen lavado de lengua. Oye, qu pasa? si el epteto encaja... refunfu Michael. Se incorpor ligeramente para colocarse bien las almohadas de la espalda. No creo que hoy sea la mejor compaa para conversar. Me duele la cabeza y el asunto este de Van Dorn me ha puesto de bastante mal genio. No importa le garantiz Theresa. Senta unas ganas terribles de tocar su rostro cansado, de acariciarle con los nudillos las mejillas sin afeitar. Pero prefiri conformarse con un apretn en el pie, pues estaba sentada a los pies de Michael. Quieres que te haga un caf o algo? Un t? No, gracias. Pero si quieres hacerte algo para ti, t misma.

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No, yo tambin estoy bien. Dio un vistazo a la sala, algo ms desordenada que la vez anterior. Haba montones de peridicos en el suelo y, a los pies de Michael, una mantita afgana rada hecha una bola. Qu has estado haciendo para no aburrirte? Pues ver Libre y salvaje, leer. Y qu leen los jugadores de hockey? pregunt. No, espera, espera, ya lo s. Vuestro libro favorito es... Cerr los ojos para concentrarse: El Cdigo da vincere dijo abriendo los ojos de golpe y la pelcula, Encuentros en la tercera lnea. Es sta la idea que tienes del sentido del humor de los mos? le dijo con un deje de lstima en la voz. Perdona, pero para ser lo primero que me ha venido a la cabeza no ha estado mal dijo sonriendo. La verdad es que es ms ingenioso que Los seis hockejeros, aunque no tanto como Mov Stick. Gracias, supongo... Y qu te trae por Park Slope? le pregunt examinando detenidamente su rostro. T. Aja respondi Michael con cautela e inexpresivamente. Alguna novedad sobre el restaurante de la que me quieras informar? Ya he hablado con Anthony. Michael se agarrot alarmado. Que has hablado con Anthony? Ha sido un momento. Le he contado que los de Italian Cooking and Living quieren que vaya al programa como chef invitado, pero me ha dicho que no le interesaba. Michael cerr los ojos y suspir. No le hagas ni caso. Ir. Y qu piensas hacer? Amenazarle con una pistola en la cabeza? T djamelo a m, vale? Cuntame los detalles y yo me encargar de convencerle. Confa en m. Como quieras contest Theresa no muy convencida. Reparti bien el peso de su cuerpo por miedo a caerse del borde del silln.Te parecer una metete pero, sabes si Anthony tiene novia o algo parecido? Michael abri los ojos lentamente. Por qu? pregunt con severidad. O ahora me dirs que te interesa? Qu? exclam. Intent imaginarse a s misma ponindole una mano a Anthony encima y estall en una carcajada. Te has vuelto loco? Michael la mir con desconfianza. Pues si no es eso, por qu lo quieres saber? Theresa dej de rer. Porque parece una persona muy autosuficiente, y simplemente se me ha ocurrido. Slo la Virgen Mara. Michael se rasc distradamente la barba incipiente. Durante un tiempo estuvo colgadillo por Loretta, una camarera que trabaj en el restaurante, pero dudo mucho que jams tomara alguna iniciativa. Frunci el ceo. Qu se le va a hacer? Es

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as. S asinti Theresa. Y creo que yo estoy empezando a averiguar cmo soy yo. Slo me lo parece. El rostro de Michael reflej su repentino malestar. Entonces has venido para... ? Quera hablar contigo. Sobre...? El sbado por la noche. Ya dijo cauteloso. Temerosa por acabar dndole un masaje en los pies, Theresa se levant y empez a dar vueltas por la sala a medida que hablaba. He estado pensando mucho sobre lo que me dijiste cuando me dejaste en el taxi; ya sabes, lo de que si hua de m misma y tal y cual. Mir a Michael.Y creo que tienes razn, que es cierto. Hizo una pausa y se puso a juguetear con un disco de hockey que cogi de uno de los estantes No quera acercarme a alguien con mis mismos orgenes o similares porque, desde que soy adulta, he estado intentando alejarme de todo lo que tenga que ver con el mundo italiano. Lo mir con aire vacilante. Crees que estoy mal de la cabeza? No ms que otras veces le asegur. Theresa sonri. Bien. Ahora apretaba el disco con fuerza. S que me he comportado como una autntica esquizofrnica. Se percat de la gracia que le estaba haciendo a Michael todo aquello y le correspondi con una sonrisa tmida. Te pido disculpas. Y si me quieres dar otra oportunidad me encantara pasar ms tiempo contigo, Michael, porque la verdad es que me gustas mucho. Ya. Ya haba soltado el discurso. Sorprendida de ver que le temblaba la mano volvi a dejar el disco en su sitio y permaneci a la espera de que le dijera: Lo siento, pero ya tengo bastante con que mi hermano est trastornado; con un luntico tengo ms que suficiente. Pero sus nicas palabras fueron: Ven aqu. Theresa se qued mirndolo. Qu? Que vengas aqu le repiti sealndole un hueco a su lado en el sof. Theresa fue hasta l y se sent. Michael le cogi la mano derecha y entrelaz sus dedos con los de ella. Pues claro que me gustara pasar ms tiempo contigo. Qu te gustara hacer? Dicho esto se llev dulcemente la mano de Theresa a los labios y la bes con ternura. El calor de su boca penetr como una leve fiebre en el cuerpo de Theresa. Nunca antes alguien le haba cogido la mano para besrsela as. Nadie. Se sinti como una dama medieval preciosa y refinada, cortejada por el ms honorable y corts de los caballeros. Qu haba hecho ella para merecer semejante deferencia, semejante paciencia? Pues... Trag saliva, intentando reponerse. Te gusta bailar?

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espet. Michael se hizo atrs ligeramente, ofendido. Perdona, pero acaso has olvidado que todas las mujeres se peleaban por bailar conmigo en la boda de Janna y Ty? Todas menos t, por supuesto. Es verdad murmur Theresa, sonrojndose al rememorar cmo se pas la noche negndose a bailar con l. Record tambin contemplar sorprendida que a alguien tan joven como l se le dieran tan bien los bailes de saln. La mayora de chicos podan considerarse afortunados con lograr dar los tres pasitos bsicos del vals. Acaso t sabes bailar? le pregunt Michael con sarcasmo. Pues s respondi Theresa hacindose la indignada. Vale, pues iremos a bailar. Has estado alguna vez en el Rainbow Room? Theresa sonri y neg con la cabeza. Slo por trabajo, nunca por placer. Entonces iremos all. El Rainbow Room. Theresa casi se desmaya. Haba soado con que algn chico la llevara all desde cra, si bien jams lo haba reconocido pblicamente a ninguno de sus amigos excepto Janna; de lo contrario, no hubieran dejado de meterse con ella por ser tan de barrio. Pero cada vez que haba ido a aquel restaurante con pista de baile por asuntos de trabajo el lugar la haba cautivado. La pista circular y giratoria; las parejas que bailaban toda la noche abrazadas; y el centelleo de las luces de Manhattan que se divisaban desde las ventanas que se alzaban desde el suelo para llegar hasta el techo. Era maravilloso. Tal vez demasiado maravilloso. Theresa torci el gesto. No hay que reservar con un montn de semanas de antelacin? No si eres Mikey D. Slo tienes que decirme si te apetece. Me apetece dijo apenas sin voz. Entonces, es una cita. La mirada franca de Michael le indic que esta vez no haba confusin posible en sus palabras. No? Theresa le devolvi la mirada acompaada de una sonrisa sincera. S

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Captulo 11
Tena que estar soando. Theresa haba estado anteriormente en el Rainbow Room, pero no estaba preparada lo ms mnimo para la sensacin de salir del ascensor en el piso sesenta y cinco del treinta del Rockefeller Plaza caminando junto a un hombre apuesto que, adems, no haba duda de que estaba deseando mimarla toda la noche. Se sinti transportada a otro mundo, un mundo de glamour y sofisticacin. Se haba trasladado a la poca en que las mujeres con esplndidos y deslumbrantes trajes de noche tangueaban y revoloteaban conducidas por elegantes hombres encorbatados con frac. De la mano de Michael iba absorbiendo todo lo que vea como si fuera la primera vez: la imponente vista panormica de la ciudad a travs de las paredes de cristal; el lustroso parqu giratorio que conformaba la pista de baile con un motivo estelar en el centro; las columnas de espejos que devolvan la imagen de la gente all presente, bailara o no, y de los doce miembros de la orquesta. Impactada, permaneci en silencio cuando el matre, vestido de frac, les acompa a una mesa para dos al borde de la pista. A continuacin vino un camarero a preguntarles si queran tomar algo, pero Theresa apenas le oy hablar; estaba demasiado ocupada contemplando la destellante araa gigantesca de cristal que colgaba sobre la pista de baile. Theresa? le avis Michael amablemente. Dej de mirar al techo. Hummm? A Michael pareca divertirle, probablemente porque segua embelesada. Te apetece tomar algo? le pregunt. Una copita de champn sera estupendo murmur. Michael alz la vista para mirar al camarero. Trenos una botella de Piper-Heidsieck, por favor. El camarero asinti y desapareci, dejando a Theresa a solas con su asombro y el hombre que lo haba hecho posible. Este lugar es maravilloso. Casi lo haba olvidado. S, verdad? Ech un vistazo a la sala con admiracin. Ah, ven un momento. Quiero mostrarte algo. Intrigada, Theresa se levant, sigui a Michael y se dirigieron lentamente hacia el crculo de ventanas que cercaban la sala. El invernal cielo nocturno estaba despejado y se vea precioso. Desde aquella altura divisaban desde Battery hasta Central Park. Theresa nunca haba prestado demasiada atencin a la torre del Empire State, pero vista desde el Rainbow Room le pareci hermosa, casi mstica, baada por luces de colores que le otorgaban una magia particular. A que es impresionante? dijo Michael.

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Increble susurr Theresa. Regresaron a su mesa, donde aguardaron la llegada del champn. A Theresa le choc que Michael y ella parecieran los ms jvenes de all. La mayora de las parejas tenan la edad de sus padres o eran incluso mayores; y muchos de los hombres de ms edad llevaban esmoquin. Se volvi hacia Michael para evaluar su indumentaria. Si bien la chaqueta y la corbata le quedaban bien, Theresa tuvo la sensacin de que a la mnima que pudiera se quitara la corbata en menos que canta un gallo. Ests muy guapo le dijo. Michael asinti en seal de agradecimiento. T tambin. Theresa se permiti regodearse con su adulacin. Haba escogido la ropa detenidamente, asegurndose de que no fuera ni demasiado sexy ni demasiado conservadora; de que fuera seductora a la vez que modesta. A juzgar por la reaccin de Michael haba escogido bien. Tengo una pregunta empez. Dime. Has venido aqu con otras mujeres? Al ver la expresin de incomodidad que apareci en el rostro de Michael se apresur a aadir: Te juro que no pasa nada si me dices que s; es pura curiosidad. Slo con una dijo bastante tenso, hace muchsimo tiempo. Theresa asinti. Vale, es todo lo que quera saber. El camarero volvi con la botella de champn y dos cartas. Theresa estaba a punto de llevarse la copa a los labios cuando Michael la detuvo. Espera le dijo. Brindemos aadi Theresa. Hazlo t. Hummm... djame pensar. Al pararse a pensar en lo que dira adquiri un aire serio, pero pronto se le ocurri algo y su expresin se suaviz. Theresa observ que no era precisamente un hombre muy estoico, pues su rostro dejaba ver todo lo que senta, todo lo que pensaba. Alza la copa le dijo, y as lo hizo Theresa. Disfrutemos del momento. Disfrutemos del momento repiti Theresa pensativa haciendo chocar sus copas antes del primer traguito. Michael estaba en lo cierto. Tan slo tenan el momento, segundo tras fascinante segundo. As que lo mejor que poda hacer era saborearlo, pues nunca se repetira, era imposible volverlo a vivir. Se prometi preservarlo. Justo despus del brindis, como si estuviera esperando la seal, la orquesta, con una cantante bien dotada y con unas buenas curvas al frente, empez a tocar. Theresa se concentr en identificar aquella cancin que tanto le sonaba. Ah, s, era Begin the Begine, una de las favoritas de su abuela. Y al recordarlo se le hizo un nudo en la garganta, pues tambin le vino a la mente la imagen de su nonna, fallecida haca tiempo, escuchando sus viejos discos mientras preparaba la comida familiar del domingo. Disfruta del momento se record a s misma. El momento. Se puso a mirar la pista de baile, donde las parejas se movan con evidente pericia. Theresa contemplaba, muda de admiracin, a un hombre

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de por lo menos setenta aos que ejecutaba un elaborado juego de pies con su esposa. Se volvi hacia Michael ligeramente alarmada. No podemos salir ah, haremos el ridculo. Pero qu me ests contando? se burl Michael con voz de listillo . Ests con Mikey D, el Rey de la Pista. S, pero t ests con Falconetti la Torpe, que si logra hacer una clase de kick boxing sin caerse es un milagro. T reljate le tranquiliz Michael de nuevo en su tono de voz habitual. No pasa nada, mujer. A la gente siempre le preocupa que los dems le estn mirando. Mir cmicamente a izquierda y derecha. Pero la verdad es que a nadie le importa un comino lo que estn haciendo los dems. Espero que tengas razn. Gracias a Dios Michael aguard a que pasaran una rumba y un lindy hop antes de tenderle la mano y sacarla a bailar una balada. Al principio se puso tiesa como un palo al sentir cmo la enorme mano de Michael reposaba en la parte baja de su espalda, generando una pequea hoguera en su interior totalmente inesperada. Pero a medida que fueron bailando se dej llevar y empez a relajarse lo suficiente como para poder disfrutar de estar tan cerca de l. Michael bailaba con pasos ligeros; sus movimientos eran fluidos al tiempo que imperativos y firmes. Theresa mir a los ojos a Michael que, a su vez, la estaba mirando con una dulzura tan tierna que a Theresa volvi a hacrsele un nudo en la garganta. Cundo haba sido la ltima vez que alguien la haba mirado as? Aunque, pensndolo bien: alguna vez la haba mirado as algn hombre? Carraspe para disimular lo emocionada que estaba. Ha llegado la hora de las confesiones dijo mientras Michael la haca girar por delante de la orquesta. Dnde aprendiste a bailar? Los ojos de Michael brillaron con picarda. Es un secreto respondi negando con la cabeza. Con Anthony? le chinch Theresa. Fue mi madre. La agarr un peln ms fuerte, haciendo que por el cuerpo de Theresa ascendiera una leve rfaga de placer. Mi padre odiaba bailar y a mi madre, le encantaba, as que bailaba con Anthony y conmigo. Me ests diciendo que Anthony tambin sabe? Deberas verle bailar la samba. Venga ya! Theresa no daba crdito. Slo le faltaba or que tena un gato que hablaba. Lo de Michael, sin embargo, s se lo crea. Poda imaginarse a un Michael en miniatura disfrutando al recorrer la sala guiado por su madre. De hecho, hasta poda imaginrselo insistindole a su madre para que le enseara todo lo que saba, y a su pobre madre completamente exhausta. La sonrisa que se le dibuj en los labios no pas inadvertida. Qu pasa? le pregunt Michael. Te estaba imaginando de nio exigindole a tu madre que te enseara todos los bailes que saba. No es un mal resumen dijo rindose entre dientes. Al terminar el tema Theresa hizo lo posible para camuflar su

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decepcin. Al fin y al cabo la noche era joven, y an tenan champn por beber, caviar por saborear y solomillo por comer; adems de horas y horas de baile en sus brazos, donde no se haba dado cuenta que quera estar hasta que Michael la haba soltado. Te lo ests pasando bien? quiso saber Michael cuando iban por el postre. Al or la afirmacin de Theresa se le ilumin el rostro. Theresa no haca ms que recordarse a s misma aquel disfrutemos del momento; un momento en el que estaba compartiendo una cena con un chico estupendo cuyo rostro, sumamente hermoso, se mora de ganas de acariciar a la luz parpadearle de las velas; un momento en el que estaba bailando con un hombre capaz de hacerle sentir que la sala se haba fundido en una neblina de lavanda, y que las nicas personas presentes en aquella pista de baile que giraba paulatinamente eran ellos dos, suspiros de satisfaccin diciendo todo lo que jams podran expresar las palabras. No quera que la noche terminara, pues aquella sensacin de asombro e intemporalidad la haba envuelto. Los haba envuelto. As, cuando el restaurante cerr Theresa le pregunt a Michael si quera que el caf lo tomaran en su casa. Michael acept la invitacin. Bonito lugar advirti Michael mirando el puente de la Cincuenta y nueve por la ventana. Sueles ver la maratn desde aqu? De hecho, suelo correr en la maratn. Se volvi hacia ella sorprendido. En serio? Impresionante. Con la esperanza de que la msica la tranquilizara, Theresa encendi la televisin y puso la emisora de cantantes y estndares del canal Music Choice. Estaba sonando As time goes by, el clsico de Casablanca. Theresa empez a canturrear You must remember this / A kiss is just a kiss... mientras pona el volumen a su gusto. Se volvi para ver qu haca Michael, que estaba de pie sobre la suntuosa alfombra oriental en el centro de la habitacin. Michael le tendi una mano con un gesto tentador. Te apetece seguir bailando? Theresa se ruboriz. Michael... Qu pasa? Me siento un poco idiota. Por qu? le pregunt. La envolvi con sus brazos y, balancendose al son de la msica, apoy su mejilla en la de Theresa. No nos ve nadie. Tena razn. No los vea nadie. Embriagada por su proximidad, Theresa se dej llevar por la sala en un baile lento y sensual. Cuerpo contra cuerpo, fundidos, tal como le peda la urgente necesidad. Michael dej de moverse y, al no soltarla, Theresa contuvo la respiracin; el deseo de poseerlo bombeaba por sus venas como la sangre, como el oxgeno, vivo y vital. Y cuando Michael susurr Theresa al tiempo en que le soltaba el pelo reverentemente y le quitaba las gafas, sinti cmo le temblaba todo el cuerpo, consciente y necesitada de lo que esperaba que

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sucediera a continuacin. Michael enmarc el rostro de Theresa tiernamente entre sus manos e hizo rozar sus labios casi imperceptiblemente sobre los de ella. Theresa cerr los ojos con un leve suspiro, deseando fervientemente que hiciera con ella lo que se le antojara. Durante una fraccin de segundo se produjo un silencio en el aire antes de que sus bocas volvieran a entrar en contacto, los labios de Michael calientes, narcotizantes, insistentes. A Theresa le daba vueltas la cabeza; era sorprendente y nuevo como un primer beso, de puro deseo al tiempo que de suma necesidad. Conmovida por la absorbente presin de su boca y por el profundo revuelo que senta en la boca del estmago, Theresa separ los labios bajo los de l, como una flor sedienta por la necesidad de lluvia y reabastecimiento. El momento. El momento. El beso se intensific. Las manos de Michael le exploraban libremente la espalda; suaves, indagadoras, haciendo que sus caricias aumentaran la necesidad. Haba pasado mucho, muchsimo tiempo desde la ltima vez que un hombre se haba mostrado tan atento con ella y le haba hecho sentir que, en efecto, la magia exista. Aun as, en lo ms recndito de su conciencia... resida una sombra. Se adhiri a Michael con mpetu, queriendo sumirse en su sabor, en su aroma. Michael respondi desplazando los labios hasta su cuello, sembrando una delicada estela de besos clidos, casi mordiscos, destinados a martirizarla. Theresa poda or el deseo de Michael en su respiracin irregular, poda percibirlo en el calor de las yemas de sus dedos al cosquillearle la clavcula con ternura. Intent por todos los medios corresponderle, trasladarse con l al siguiente nivel de ardiente y gloriosa necesidad, pero no pudo. Algo se interpona en su camino, algo oscuro, inamovible, dominante. Este es Michael, se record a s misma desesperadamente. Los mordisquitos que Michael le propinaba en el lbulo de la oreja le hacan temblar. No es l, no es Lub... Reljate. Reljate, por Dios. Decidida a controlar aquella carga antes de que la controlara a ella, se abraz al cuello de Michael y, con una maniobra que sorprendi a ambos, emiti un gemido prolongado y sensual, seguido de un fuerte mordisco al labio inferior de Michael. ste aspir marcadamente, sintiendo el dolor claramente mezclado con placer; ley la seal que Theresa le haba mandado y enterr la cara en su melena arrullndole dulces susurros. Pero para Theresa slo haba dolor. El pasado le haba dado caza y la tena bajo control, convencindola de que en cualquier momento los besos se transformaran en patadas, las caricias, en voraces magreos, y... No!. Respirando con dificultad, empuj a Michael apartndolo. La sala se haba reducido a la asfixiante oscuridad de su mente, donde la alegra y el placer se encogan y perecan al enfrentarse a ella a l, a la sombra. No puedo llorique temblando sin control. No puedo. Theresa? La voz de desconcierto de Michael pareca proceder de muy lejos. Azorada, alz la cabeza y vio la expresin de desamparo de Michael.

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Mi nia, cmo te puedo ayudar? le pregunt afligido. Theresa se limit a negar con la cabeza y busc las gafas a tientas. Cuntame qu te pasa le susurr angustiado intentando persuadirla. Por favor. Theresa contuvo el sollozo. Pens... que estaba preparada. Cre... Sh! Se dispuso a abrazarla pero se detuvo de pronto. Puedo abrazarte? le pregunt dulcemente. Te parece bien? Theresa asinti en silencio y Michael, con suma cautela, la envolvi con sus brazos. Ya ests a salvo pens Theresa. Reljate. Pero al ver que no poda rompi a llorar. Lo siento muchsimo le solloz al hombro. No digas tonteras le reproch Michael sujetndola con firmeza. Si es que todo iba muy bien dijo ms para s que para Michael, que le estaba acariciando el pelo. Todo marchaba bien. De verdad que lo estaba disfrutando mucho, hasta que... Ha sido como si volviera a estar all y l me hiciera tenderme en el sof de un empujn y empezara a rasgarme la blusa... He visto su flequillo negro y tieso, que le tapaba media cara pero no aquella mirada lasciva... Se detuvo en seco, incapaz de seguir hablando. Cabrn hijo de puta clam entre dientes. Theresa poda sentir cmo aumentaba su ira, cmo Michael batallaba por controlarla, y esper a que se calmara, abrumada por la tranquilidad que sinti cuando se la acerc todava ms. Scalo todo, cielo, desahgate. Ya nadie puede hacerte dao. No mientras yo est aqu. Aliviada y agradecida, Theresa permaneci refugiada en sus brazos, donde Michael la acunaba y, poco a poco, su corazn volvi a latir con normalidad. Se senta mejor, por lo que se enderez paulatinamente llevndose las manos a los ojos, sabiendo que se le habra corrido todo el rmel. Todava quieres salir conmigo? le pregunt amargamente. Michael lade la cabeza, totalmente perplejo. Cmo? Pues claro! Oh, en serio? Claro que s. Llev una mano a la cabeza de Theresa y le apart unos pelillos que le estaban tapando la cara. Por qu iba a haber cambiado de opinin? Porque estoy echada a perder, Michael. Tengo una barrera emocional. Es mi primera cita desde entonces y, a juzgar por lo de esta noche, nunca ms podr volver a tener una relacin normal. No ests echada a perder le rebati malhumorado.Te sucedi algo terrible, ests asustada y es lo ms normal. Lo entiendo perfectamente. Pero entiendes tambin que tal vez tengan que pasar meses antes de que est preparada para algo ms ntimo que un simple beso? Claro que lo entiendo. La tom de la mano.Y puedo aceptarlo, Theresa. Lo que ms me preocupa eres t, que te sientas segura y contenta. Que no tengas miedo. Por qu? le pregunt. Estaba totalmente encendida por la rabia y

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la confusin. Por qu eres tan bueno conmigo? Por qu tienes tanta paciencia, y eres tan amable? Cualquier otro to hara diez minutos que se hubiera largado. Doy por entendido que an no te has enterado de que no soy cualquier otro to. Pero, por qu? repiti con las lgrimas luchando de nuevo por volver a salir. No lo merezco. Soy... Basta. Le puso el ndice en los labios para acallarlos. No quiero or cmo te menosprecias, entendido? Theresa asinti. Estaba ms que exhausta. Tena la sensacin de que alguien le haba llenado el cerebro y el cuerpo de arena hmeda, pesadsima. Lo nico que quera hacer era arrastrarse hasta la cama y dormir un montn de aos. Estoy cansada le anunci con una vocecita. Yo tambin, es bastante tarde. Michael busc su rostro. Hay algo que pueda hacer por ti, Ter?, ahora?, aqu? Con un movimiento de cabeza le indic que no. Ests segura? Si te da miedo estar sola puedo quedarme a dormir en el sof. Juro por mi madre que no intentar nada raro. A pesar de todo lo que haba pasado, Theresa esboz una sonrisa. Ya lo s, Michael. No, se me pasar. Alarg el brazo para acariciarle la mejilla. Eres encantador. Oh, oh... respondi Michael con cautela. Encantador est un nivel por encima de majo. Me parece que llega el momento de recibir calabazas. Esta vez no le prometi Theresa mirndolo con franqueza. Ha sido una noche fantstica y me encantara volverte a ver... si ests de acuerdo, despus de, ya sabes... Apart la vista; tena la cara ardiendo por la vergenza que estaba pasando y que no poda controlar. Me encantara que volviramos a salir. Theresa sinti un gran alivio que aplac el letargo que la haba tenido batallando por mantener los ojos abiertos. Me gustas mucho balbuce Y No tienes por qu darme explicaciones, Theresa le interrumpi cortsmente. Maana voy a casa de mis padres. Mi padre ha empeorado. Te gustara acompaarme? No puedorespondi. Mierda Maana tenemos el Hunks On Ice, un acto benfico en la pista del Wollman Rink, y tengo que ir.Y si me llamas el lunes y quedamos para ver una peli entre semana? apret las manos de Theresa entre las suyas. Te parece bien? Me parece estupendo. Vale, pues trato hecho. se levant. Ests segura de que estars bien? le pregunt nuevamente al tiempo en que se pona la chaqueta. S, tranquilo le prometi y le acompa a la puerta, contenta de que fuera tan confiado. De lo contrario, se hubiera dado cuenta de que Theresa estaba

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mintiendo. Haca tantsimo tiempo que no tena miedo dormir. Meses, tal vez incluso todo un ao. Aun as cada vez que era consciente de que se estaba que dando dormida un impulso la despertaba, de pronto, para protegerla de las pesadillas que tema que le acecharan si sucumba a su subconsciente. Y ahora le turbaba que le estuviera sucediendo de nuevo, aunque al menos ahora entenda por qu. Lo peor iba a ser superarlo. El da siguiente lo pas con sus padres, esforzndose al mximo para disimular la angustia que le daba ver a su padre deteriorndose y la que senta ante su propia confusin. Tan pronto tena la certeza de que poda hacerse cargo ella sola de sus problemas personales, como estaba reorganizando su agenda para hacerle un hueco a su antigua psiquiatra. Slo de pensar en volver a aquella consulta de tonos marrones y beiges donde le pediran que recordara cosas que le revolvan el estmago, se pona de los nervios. Y as transcurri otra noche dando vueltas en la cama; vueltas que le hicieron despertarse tarde y llegar a las tantas a una reunin importante y a la que tena que asistir sola. La semana anterior Janna y ella haban recibido la llamada del mnager de Notorious Devil D para concertar una visita. Notorious estaba buscando nueva representacin. Si bien deberan haber considerado esta llamada como una intervencin divina tras su reciente encuentro con el contable, no fue as. Tanto ella como Janna detestaban la msica de Notorious Devil D. Todas las letras de sus canciones se referan a las mujeres como zorras y putas. Sin embargo, no pareca importarle a nadie ms, pues su pblico pareca no cansarse de l. Pero Janna y Theresa coincidan en que sera una idiotez no asistir a la reunin. Janna, gracias a Mike Piazza, tena otra cita con Roberto Alomar, por lo que Theresa iba a ir a la reunin sola. E iba a llegar tarde. Impulsada por la adrenalina ms que por la cafena habitual, Theresa entr a la oficina a la velocidad del rayo. Ya estn aqu? pregunt a Terrence a trompicones refirindose a Notorious y a su mnager, Albert Groveman. Tienes la santa suerte de que hace nada que han llegado le inform Terrence. Les he dicho que an no habas vuelto de una reunin durante el desayuno y les he acompaado a tu despacho con sendos cafs. Theresa asinti agradecida, se estir la falda hacia abajo y se pas una mano por el pelo, todava hmedo. Estoy bien? Muy bien se apresur a responderle Terrence. Oye, antes de que entres ah, tal vez quieras dar un vistazo al peridico de hoy. Hay...

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Ya lo har despus dijo Theresa alejndose. Theresa... Luego contest por encima del hombro. Lleg ante la puerta cerrada de su despacho, respir profundamente y entr con brusquedad. Tras su mesa, en su sitio, estaba sentado el mismo Notorious Devil D, que jugueteaba con una gomita; al otro lado, Albert Groveman, un hombre nervioso y apocado que se levant educadamente cuando Theresa entr en la estancia. Espero que no le importe dijo sealando a su cliente, cuya coleccin de cadenas probablemente superara el PIB de algn pas pequeo, pero es que D siempre elige el asiento ms cmodo. Qu va, no tengo ningn inconveniente minti Theresa en tono amigable. Les estrech la mano y se sent al lado de Groveman. Qu puedo hacer por ustedes, caballeros? D no est contento con su relaciones pblicas actual empez a explicarle Groveman, no es cierto, D? D asinti en silencio. Quin es su representante? Groveman mencion una gran corporacin dedicada al mundo del espectculo que, irnicamente, acababa de ser absorbida por la Butler Corporation. Y cul es el problema? prosigui Theresa inclinndose hacia delante para hacerse con un cuaderno y un bolgrafo de su mesa. D considera que no se esfuerzan lo suficiente para promocionar su imagen en Hollywood. Ice-T, Snoop Dog, Sean Combs, Eminem, Kid Rock, Mark Wahlberg son ya todos estrellas de cine. D tambin quiere sacar tajada de all. No es cierto? D asinti en silencio. Aja dijo Theresa al tiempo en que tomaba nota y se preguntaba si D era consciente de que para ser una estrella de cine era preciso hablar. Siga, siga. D tambin se lamenta de la inexistencia de un control de los daos y perjuicios sufridos acerca de su reciente divorcio. Theresa mordisque, pensativa, la punta del bolgrafo. Quera librarse del acuerdo matrimonial alegando que no estaban casados legalmente, porque la boda la ofici un luchador-cura samoano, no es as? No fue legal! explot D abalanzndose sobre la mesa. Desde el primer momento le dije a esa zorra...! D! le grit Groveman. Djame a m, de acuerdo? D asinti en silencio y se desplom de nuevo en la silla de Theresa, refunfuando. El caso fue, en cierto modo, polmico admiti Groveman abiertamente por consideracin a Theresa, pero lo hubiera sido mucho menos si el relaciones pblicas de D hubiera llevado el tema de otra forma. No lo dudo dijo Theresa. A ver, para empezar permtanme que les explique cmo trabajamos aqu y lo que creo que podemos ofrecerles. Con todo el entusiasmo que pudo reunir les meti la clsica perorata

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de Por qu quieren que FM RP les represente?. La verdad es que Groveman pareca estar escuchando. D, en cambio, volva a estar concentrado en la gomita. Cuando Theresa concluy su explicacin les pregunt si tenan alguna duda. Pues alguna que otra respondi Groveman. La primera: tienen algn otro msico entre su clientela? S Theresa mencion a un par: una medio marimacho que ltimamente no paraba de salir en la MTV, y un grupo britnico de heavy algo anticuado que estaba volviendo a ganar adeptos gracias a que incluyeron tres de sus temas en la ltima pelcula de Cameron Crowe. Groveman asinti impresionado. As, no slo te interesan los jugadores de hockey? pregunt D con una sonrisa socarrona. Eh?, no respondi Theresa de manera cortante, totalmente sorprendida por la pregunta. Bueno, me alegro intervino Groveman. Le importara ponernos por escrito lo que nos ha expuesto hace un momento, junto con un clculo estimado de lo que nos costaran sus servicios? Ser un placer. Para cundo lo quieren? Le va bien a finales de la semana que viene? Perfecto. A principios ya lo tendrn. Groveman se volvi hacia la mesa de Theresa. D? D asinti en silencio. Entonces, eso es todo declar Groveman levantndose. Theresa se alz a la vez que l. Se mora de ganas de que se fueran. Con una agradable sonrisa de cartn en la cara, Theresa les acompa hasta el ascensor. Al volver a entrar en la oficina Terrence la abord en el acto. Cuenta, cuenta, cmo ha ido? le pregunt impacientemente. Si pasamos por alto cierto comentario fuera de lugar sobre los jugadores de hockey, bien. Terrence se estremeci. Cmo es posible que Notorious Devil D sea archimultimillonario y yo no? se pregunt Theresa en voz alta. Es uno de esos misterios del universo, cari, como cuntos liftings ms podr tolerar Joan Rivers antes de parecer un pez martillo. Hummm. Theresa advirti que, a pesar de su divina lengua viperina, Terrence estaba claramente preocupado por algo. Qu te pasa? Esto te aclarar a qu vena su comentario sobre los jugadores de hockey le dijo Terrence acercndole lentamente su ejemplar del NewYork Sentinel. Lelo y pega un grito suspir, y se puso a fingir que estaba ocupado con unos papeles que tena enfrente. A Theresa le dio un vuelco el corazn. Abri la clebre seccin de chismorreos del Sentinel, la ley en diagonal y se detuvo cuando el nombre de Michael, en negrilla, le llam la atencin:

Pillados besndose en el Rainbow Room: Mikey D de los New York Blades y la relaciones pblicas Theresa Falconetti. Hace slo dos aos

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Falconetti gan un acuerdo extrajudicial en un caso de presunta agresin sexual contra uno de los ex compaeros de equipo de Mikey, Alexei Lubov. Parece que Theresa Falconetti no puede resistirse ante un par de patines.

Theresa cerr el peridico y permaneci inmvil, con la boca reseca. Unas garras invisibles se le clavaron en el pecho dificultndole la respiracin. Empujando el peridico con desprecio se lo devolvi a Terrence. Ests bien? le pregunt inquieto. Theresa abri la boca para decir algo pero no le salan las palabras adecuadas. De hecho no era capaz de pronunciar palabra alguna. Era como si tuviera bloqueado el conducto entre el cerebro y la boca. No son ms que sandeces, Theresa. T, mejor que nadie, lo sabes perfectamente dijo Terrence hecho una furia. Son el telfono. Joln! Djame a m. Theresa asinti. Mientras Terrence atenda la llamada Theresa dobl el peridico sosegadamente, cogi un papel para reciclar de su mesa y empez a garabatear algo. Cuando hubo terminado se lo alarg a Terrence: Voy a salir, pero volver despus de comer se lea.Tengo un asunto que resolver.

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Captulo 12
Eh, Michael, ests bien? Respirando lentamente al tiempo en que relajaba la pierna izquierda de un ejercicio de estiramiento esttico de cudriceps, Michael se volvi hacia Ty, de pie a su lado. Aqul iba a ser su primer partido despus de la contusin y todo el mundo, desde los entrenadores y preparadores hasta sus compaeros de equipo, le prestaba especial atencin. Michael les agradeca su preocupacin, pero no era necesaria: tanto el mdico del equipo como el neurlogo le haban autorizado jugar. La verdad es que s le dijo a Ty. Bien. No quiero presionarte si crees que no ests al cien por cien. Estoy perfectamente respondi Michael. Ests seguro? S. Bien repiti Ty. Le dio unas palmaditas en el hombro y se fue a hablar con Kevin Gilly. Michael intent no fijarse en su conversacin, que interrumpan de vez en cuando para volverse a mirarle. Uno o dos minutos despus Ty y Kevin se separaron y pasaron a hablar con otros jugadores. Sacando pecho Michael se llev un chorro de Gatorade a la boca, se sent en la colchoneta y retom los estiramientos. No era idiota; en el lapso de una semana Van Dorn haba aprovechado la oportunidad y haba encandilado a todo el mundo. Era mejor patinador, manejaba mejor el disco, marcaba tantos. Era evidente que Ty y Kevin estaban decidiendo quin iba a jugar aquella noche. A pesar de saber que no tena derecho a irritarse, sinti rencor. Llevaba jugando profesionalmente el tiempo suficiente como para saber que aquello formaba parte del lote. Siempre era la misma cancin: un jugador veterano se lesiona, un novato listo que quiere relevarle por fin tiene la oportunidad de demostrar lo que vale y, pam!, antes de que te puedas dar cuenta el veterano est ahogando sus penas en champn en su fiesta de retirada, a la avanzada edad de treinta y cinco aos. Slo de pensarlo se le pona la piel de gallina. No poda permitirse que le sucediera a l. Todava le quedaban dos o incluso tal vez tres temporadas productivas si lograba mantener la atencin y una buena ofensiva. No pensaba darle el gustazo a Daniel el Travieso de verle decaer. Cuando iba por la mitad de la segunda tanda de cien abdominales la voz de Tully Webster interrumpi su sueo de abordar a aquel capullo. Oye, Mikey, hay una ta ah que pregunta por ti. Dice que es urgente. Gemma? Theresa? Intrigado, cogi la toalla, se la puso alrededor del cuello e, ignorando los silbidos y los comentarios subidos de tono de sus compaeros, sali de la sala de musculacin. En el tnel de vestuarios se encontr con Theresa, que lo esperaba apoyada en una pared de

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cemento. Eh, hola le salud Michael. En cuanto la vio se le pas el mal humor. Se inclin hacia delante para besarle en la mejilla pero luego se lo pens mejor y se retir a tiempo, pues estaba chorreando de sudor. Le daba un poco de vergenza que le viera as pero no poda hacer nada al respecto, aparte de secarse con la toalla lo mejor que pudiera y rezar por no estar oliendo a rayos. Se pas la toalla por la cara y despus por el cuello. Vaya sorpresa. Lo s dijo Theresa con expresin adusta y las manos hundidas en los bolsillos de su chaqueta. Cmo va? Mal. Le ha pasado algo a tu padre? Record que el da anterior haba ido a Brooklyn expresamente para estar algo ms de tiempo con su padre. Tal vez estuviera en el hospital. El rostro de Theresa reflej unos segundos de agradecimiento. Mi padre est bien le inform lnguidamente. Bueno, dentro de lo que cabe, vaya. Mir inquieta hacia el largo tnel de luces de nen que haba detrs de Michael. Oye, hay algn sitio donde podamos hablar con tranquilidad? Claro. Michael se par a pensar. Sgueme. Le llev a la salita para los jugadores, a la que accedieron por la otra puerta para sortear los vestuarios. Tal vez se encontraran con alguno de los chicos que entraba, envuelto en una toalla, a coger unas magdalenas o algo de fruta de la larga mesa que haba junto a la enorme tele suspendida de la sala, pero no poda hacer nada para evitarlo. A menos que le pidiera a Ty si podan usar su despacho, la sala para los jugadores era lo mejor que poda ofrecerle de improvisto. Con la intencin de que Theresa se sintiera ms cmoda le seal la mesa y le ofreci un caf. Theresa mene la cabeza. Una magdalena? No, gracias, Michael. El tono de Theresa le pareci excesivamente educado, por lo que actu con prudencia. La mir para descifrar la expresin de su rostro al tiempo en que intentaba no revelar sus propios pensamientos. Theresa estaba tensa y formal. De hecho, se mostraba descaradamente distante. Michael empez a sentir un nudo en el estmago. Puesto que no quera comer ni beber nada, slo le quedaba ofrecerle asiento. La condujo al sof ms prximo a la televisin. Las voces femeninas que provenan del aparato le distraan, as que lo apag antes de sentarse junto a Theresa. Forz una sonrisa, resuelto a sonar contento. Qu te trae por aqu? Theresa sac el NewYork Sentinel de su cartera y se lo mostr con una cara de pquer totalmente fuera de lo habitual. Desconcertado, Michael oje la pgina. Al descubrir su nombre resaltado en negrilla se detuvo a leer atentamente lo que all pona. Concluida la lectura le devolvi el peridico. Todo el mundo sabe que la mitad de lo que suele salir en esta

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pgina no son ms que gilipolleces. No dejes que te afecte. Al ver que sus palabras no surtan efecto alguno le arrebat delicadamente el ejemplar de las manos y lo tir a la basura. No lo pillas, no? Theresa lo mir fijamente. La bruja esa de Lynette Homes no slo insina que es posible que Lubov no me agrediera, sino que adems me deja como una zorrita cazadora de jugadores de hockey. Y? dijo Michael. No poda creer que se estuviera dejando aplastar por las palabras de una periodista de la prensa amarilla de dudosa reputacin. A quin le importa lo que diga esta imbcil? A m! Janna y yo estamos intentando expandir nuestro negocio dijo Theresa frustrada. Estamos intentando conseguir nuevos clientes. A ver, qu probabilidades crees que tendremos de conseguirlo si la gente cree que soy una guarra que va jodiendo a los jugadores de hockey y ponindoles pleitos por ah, hala, por diversin? Michael parpade totalmente aturdido. Pero a quin se le va a ocurrir pensar algo as? Pues a todos los que lean esto! solt Theresa. Joder, Michael! El subido tono de voz de Theresa haba llamado la atencin de un par de compaeros de Michael, que asomaron la cabeza por la puerta con curiosidad. Michael les lanz una mirada capaz de cuajar una jarra de leche y las cabezas se esfumaron. Volvi a mirar a Theresa. Qu es lo que te pasa? le pregunt. Pretenda sonar tolerante, pero su voz tena un deje amenazador y receloso. Theresa busc con la vista el suelo, la pared de enfrente; cualquier cosa antes que toparse con su cara. Mrame le orden Michael. Se le tensaron todos los msculos del cuerpo a la espera de que los relucientes ojos de Theresa se encontraran con los suyos. Perdname, Michael. Lo siento pero no creo que debamos salir juntos en estos momentos. Estoy poniendo en peligro mi carrera profesional, y no me la puedo jugar. Espero que no ests hablando en serio. Theresa hizo un gesto de incomodidad. Michael... Instintivamente Michael alz la mano izquierda indicndole que se callara. Funcion. En la estancia tan slo poda orse ahora su respiracin. Michael se qued mirndola fijamente. El rostro de Theresa pareca desmembrarse ante l. Fragmentos de ojo, de la delicada nariz, de los sensuales labios... Los rganos de Theresa se iban descomponiendo como si alguien estuviera desarmando un rompecabezas. Mientras tanto, tras los ojos enrojecidos de Michael la ira le presionaba las cuencas, insistente, amenazando con hacer le estallar la cabeza. Tu carrera...? Ni siquiera pudo terminar la frase. O quiz no haba dicho eso? Quiz tan slo fueran imaginaciones suyas y en realidad no haba dicho esas palabras. Entrecerr los ojos para recomponer el rostro de Theresa, intentando contenerse, pero no sirvi de nada. Algo ms que su corazn acababa de romperse en su interior. Se haba desmenuzado todo el

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aguante de meses y meses de frustracin siguiendo aquellos consejos de que si deba esperarla, que si deba cortejarla, y oyendo por otra parte que, hiciera lo que hiciera, dentro o fuera de la pista de hielo, nunca sera suficiente. Empez a rer. Primero, discretamente, pero fue aumentan do la intensidad de las carcajadas hasta que alcanzaron un volumen que incluso a l, posedo como un manaco, le resultaba molesto. Fue tal el ataque que le dio que empezaron a brotarle lgrimas de los ojos, desternillndose de risa. Que ests poniendo tu carrera en peligro! berre a trompicones, casi sin poder respirar. Esta s que es buena! No has podido encontrar una excusa mejor? Michael. Se oblig a mirar hacia el lugar de donde proceda su voz y observ como por fin el rostro de Theresa se rearmaba solo. Theresa lo observaba asustada; su mirada le deca: Ests reaccionando como un completo chiflado. Bueno, tal vez tuviera razn. Quiz el efecto que tena sobre un hombre estar meses y meses recibiendo una patada en los huevos ahora s, ahora tambin, fuera se. Aun as, su inters por mantener una conversacin civilizada le hizo pensrselo dos veces y decidi controlar su ira. Qu? respondi recuperando su pulsacin habitual, an enojado. Deseaba realmente or lo que Theresa tuviera que decirle; pero cuando ella abri la boca para hablar se sorprendi de or su propia voz en lugar de la de ella. Espera, a ver si lo adivino: has cambiado de opinin y ahora ya puedes volver a salir conmigo. Theresa desvi la mirada, abochornada. Qu pasa? Ah, que me he equivocado le provoc Michael. O que estoy en lo cierto? Porque contigo nunca s si me voy a llevar un beso o una hostia. Lo mir de nuevo, totalmente abatida. Michael, escchame. No, escchame t. Una sarta candente de palabras que llevaban tiempo esperando a salir se desliz garganta arriba para acabar siendo expulsadas por la boca de Michael como un volcn en erupcin. Primero me dices que no quieres salir conmigo porque soy un gavone desdentado. S, s, no lo niegues porque te o decirlo en la boda de Ty; despus, que nunca saldrs conmigo por ser italiano; y ahora me vienes con que si salimos juntos tu carrera se ir a la mierda. Tienes la ms remota idea de lo jodida que ests? Saba que estaba gritando, pero le daba igual. Era lgico que estuviera indignado, y mucho; y estaba decidido a desahogarse hasta quedarse a gusto. Despus de todo por lo que haba tenido que pasar, despus de meses observando la situacin, esperando, comportndose... y, para qu? Para aquello? Sabes cul es tu problema, Theresa? dijo levantndose del sof, siguiendo con aquel discurso imposible de pasar por alto. Que ests mal de la cabeza.

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Michael intervino con voz temblorosa, djame que le lo... Explique? concluy por ella con desdn mientras andaba de un lado a otro como una fiera enjaulada. Qu me tienes que explicar? Ests fatal. No sabes quin eres, no sabes lo que quieres y no tienes ni idea de adnde vas. Con el rabillo del ojo vio que alguno de sus compaeros de equipo todava rondaba intranquilo por la puerta, pero le traa sin cuidado. Si queran ver un espectculo, si sus vidas anhelaban un poco de dramatismo, estaban en el lugar adecuado. Pens que si era lo suficientemente agradable, lo suficientemente romntico y lo suficientemente paciente tal vez lograra conquistarte. Se golpe en la frente con la mano. Ser gilipollas! En qu cono estara yo pensando? Por qu no fui capaz de ver lo que tena delante de las narices? Sers todo lo guapa que quieras, pero, madonna, ests como una puta regadera! Oy algunas risitas de fondo pero las ignor. Entre tanto, Theresa se iba sonrojando poco a poco. Su preciosa cara, aquella que haca tan slo dos noches Michael haba enmarcado tiernamente en sus manos, se fue crispando ante la creciente humillacin. No estoy loca, Michael le sise entre dientes. Ah, no? Dej de dar vueltas y se puso frente a ella. No lo ests? Entonces, dime, qu palabra usas t para describir a alguien que un da se derrite en tus brazos y dos das despus te suelta que no pueden verte conmigo? Confusa espet Theresa furiosa. Confusa. Michael se balance sobre sus talones, reflexionando. Eh... Tal vez si esta persona te lo hiciera una vez podramos decir que est confusa. Pero, dos? Neg con la cabeza. Lo siento, pero confusa no es precisamente la palabra que se me ocurre. Ms bien dira cruel. O luntica. Nunca he tenido la menor intencin de ser cruel, Michael. De verdad. Me importa una mierda cualquiera que fuera tu intencin, Theresa gru. Cre que la contusin de la semana pasada me haba destrozado el cerebro pero, sabes lo que te digo?, aquello no fue nada comparado con los juegos mentales que has estado practicando conmigo. No quieres verme? Pues muy bien dijo encogindose de hombros. Una preocupacin menos. Podemos tener una relacin estrictamente profesional. Y si no te parece bien, no quiero volver a verte, ni a or hablar de ti; ni siquiera conocerte, capisci? Theresa asinti temblorosa. Me alegro de que por fin nos entendamos. Sin nada ms que aadir se fue hacia el vestuario. Sus compaeros que haban odo la conversacin se aglomeraron en la puerta, contemplando boquiabiertos cmo se les acercaba. Y vosotros qu hostias miris? les grit pasando por su lado a empujones. No obtuvo respuesta. De nuevo en el vestuario el corazn todava le iba a mil. Hizo unas

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cuantas respiraciones para calmarse e intentar ignorar la absurda sensacin de que todo el mundo lo estaba mirando. Ahora que se haba desahogado slo pensaba en tomar una ducha, largarse del Met Gar lo antes posible y volver a centrarse para el partido de aquella noche. Pero en cuanto lleg a su casilla se le acerc Van Dorn furtivamente con aquella cara de engredo llena de desprecio. Problemas de faldas, eh? Michael hizo una mueca en seal de disgusto. Ignrale, se dijo a s mismo, y se puso a canturrear mentalmente para distraerse. No la les con el capullo ste. Qu? No habr venido hasta aqu para dejarte? le provoc Van Dorn. Vaffanculo, eh? le respondi Michael negndose hasta a mirarle a los ojos. Vaaaaaale. Lo que sea que quiera decir en espagueti. Van Dorn se le acerc un paso y le dio un codacito fraternal de complicidad en las costillas. Oye, la ta esa que estaba en la sala... sa a la que le estabas gritando... No es la misma que se la chup a Lubov? Es una lstima que esta temporada no juguemos ms contra su equipo, porque podrais cambiar impresiones. Michael no estaba seguro de lo que sucedi despus. Pas de tararear mirando su bote de champ a darle un puetazo a Van Dorn en toda la mandbula, dejndolo tendido sobre el banco que tena detrs. Si Van Dorn tuvo o no la intencin de devolverle el golpe es todava una incgnita: Michael se abalanz tan rpidamente sobre l a asestarle una paliza, que hicieron falta tres personas para separarlos. QU COJONES PASA AQU? La voz de Kevin Gilly retumb en el vestuario, dejndolo en silencio en un instante. Michael, al que sus compaeros todava sujetaban, escupi en el suelo y mir para otro lado. Bastaba con que el capitn viera el labio sangrante de Van Dorn y el ojo que se le estaba hinchando rpidamente para saber qu haba pasado, aunque no necesariamente el por qu. Seores? Kevin fue primero hacia Van Dorn y le ayud a incorporarse en el banco. Traedle una toalla dijo sin dirigirse a nadie en particular. Tim Halifax apareci con una blanca como los chorros del oro, y Van Dorn se la presion contra la boca. Qu ha pasado? exigi Kevin. Nada respondi Van Dorn con la mirada en blanco. Dante le llam Kevin con tono de desaprobacin. Quieres decirme qu es lo que ha pasado? Nada contest Michael lanzando una mirada de odio a Van Dorn al tiempo en que se cruzaba de brazos. Se hizo un silencio sepulcral en el vestuario mientras l, al igual que el resto, esperaba a que Kevin dijera lo que tena que decir. El capitn pareca preocuparse por hacer contacto visual con Michael y con Van Dorn a medida que hablaba. Mirad: me importa una mierda quin haya empezado esto. Lo que me interesa es el equipo. Vosotros dos acabis de cargaros todo lo que estamos intentando crear aqu y no pienso tolerarlo. Y vosotros tampoco deberais permitirlo dijo mirando a todos los jugadores. Por si se os

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haba olvidado, os recuerdo que lo que pase aqu dentro no tiene que transgredir los vestuarios. No quiero comprar el peridico maana y leer que dos de los New York Blades se han peleado, me explico? El equipo respondi afirmativamente con un murmullo. Cuando Kevin mir especficamente a Michael, ste movi la cabeza en lo que se interpret como un intento de responder que s. Poco le consol que a continuacin hiciera lo mismo con Van Dorn, que se limit a bajar la cabeza y mirar al suelo. Bien, me alegro de que ahora hablemos el mismo idioma. Venga, iros a descansar. Esta noche tenemos un partido importante. Michael tuvo la impresin de que la gente tardaba una eternidad en moverse o en decir nada. Todos parecan paralizados donde estaban, avergonzados no slo por la bronca, sino tambin por lo que la haba provocado. Encrespado por aquel prolongado silencio, Michael cogi su champ y su jabn y se fue hacia las duchas, deseoso de que el contacto del agua caliente con su cuerpo le aliviara de aquella tensin. Aquella misma tarde, cuando volvi a casa a descansar como si pudiera, pens en Theresa. Estaba molesto consigo mismo por haber perdido el control. Pero, por otra parte, qu esperaba? Por Dios, que le haba tendido una emboscada en el lugar de trabajo! Le haba atacado al poco tiempo de haber pasa do la noche del sbado bailando en sus brazos. Y adems de cogerle desprevenido, lo haba hecho en el peor de los momentos; toda la maana haba sido un completo desastre desde el principio hasta el final. Tal vez debera llamarle para disculparse por haberse puesto as. No, le haba dicho lo que de verdad pensaba; simplemente deseaba no habrselo expuesto tan aparatosamente. Le vino a la cabeza aquella noticia que le haba puesto delante de las narices. Dos frases ridculas en una columna de la seccin de cotilleos, y su romance haba terminado antes incluso de que empezara a ser una relacin de verdad. Era increble, y ms todava teniendo en cuenta la profesin de Theresa. Joder!, pero si la mitad de las veces era precisamente ella, la que sola estar contando este tipo de chismes a la prensa para que salieran publicados los nombres de sus clientes. Michael no era psiquiatra, pero reconoca el miedo en cuanto lo vea, y Theresa estaba asustada... de s misma, de lo que pensaran los dems, de acercarse, de su propia sombra. Bien pensado, igual al cantarle las cuarenta se haba hecho un favor a s mismo y a ella: ahora Theresa podra ir a terapia o lo que fuera que quisiera hacer para salir adelante, y l podra con centrarse en jugar al hockey y en el restaurante, y punto. As pues, lo que haba pasado entre ambos en realidad era positivo. S seor. Ya estaba oscureciendo para cuando lleg al Met Gar a las cuatro y media para el partido de los Blades contra el Toronto. Sus compaeros de equipo, incluso los ms allegados, lo observaban con cautela, como temiendo que una mirada en falso pudiera hacerle estallar. Su inquietud le

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hizo darse cuenta del dao que haba causado al equipo. Segn la tradicin, despus del calentamiento previo al juego el equipo se reuna en el vestuario para conocer la alineacin y para escuchar las palabras de sabidura y de aliento que Ty quisiera compartir con ellos. Aquella noche, los apuntes de Ty fueron escasos: Cuidado con los pases largos del rea neutral tpicos del Toronto; no dejis de presionar para haceros con el disco. No dijo ni mu de la pelea. A Michael le preocupaba que Ty no le dejara jugar, pero iba a ocupar su puesto habitual en la tercera lnea, relegando a Van Dorn a su posicin inicial de incordio y amenaza permanente. Esper a que Ty terminara de hablar y a continuacin le pidi permiso para decir l tambin unas palabras. La sensacin de sorpresa que inund el vestuario se hizo palpable. T dirs le orden Ty. Plenamente consciente de que era el centro de atencin, Michael se seren antes de abrir la boca. Quera cerciorarse de tener las palabras adecuadas preparadas en la cabeza. Cuando decidi que estaba listo, respir profundamente y empez a hablar: Una de las cosas que ms me gustan de ser un jugador de hockey profesional... aparte del dinero, por supuesto este primer comentario hizo saltar algunas risitas, con lo que el ambiente se relaj, es que consigue unir a veinte tos que tal vez no tengan nada ms en comn que su pasin por el hockey; a tos que es posible que se odien entre s, pero que cuando salen al hielo son capaces de jugarse la vida por los otros. Trag saliva, sorprendido por la rapidez con que se le haba secado la boca. As que os debo una disculpa. S que lo que he hecho ha estado mal, y no volver a ocurrir. La habitacin se haba quedado en silencio pero, uno a uno, los compaeros de Michael cogieron el stick y empezaron a golpear con l en el suelo como muestra de apoyo y de aprobacin, al tiempo en que Michael se acercaba a Van Dorn y le tenda la mano. El joven jugador se qued momentneamente aturdido antes de devolverle el gesto. Los dos enemigos se estrecharon la mano al son del repiqueteo. De camino a su casilla para coger el casco, Michael sinti que se haba quitado un enorme peso de encima. Tal vez no haba sabido afrontar la situacin con Theresa, pero al menos aqu haba podido reparar los daos causados. Y se alegraba.

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Captulo 14
Odiaba tener que estar all. La cadencia familiar y sedante de la voz de la doctora Gardner debera de haberla relajado. Sin embargo, se puso tiesa como un palo cuando su antigua terapeuta le pregunt por qu haba vuelto. Pero es que no lo ves?, deseaba gritar. Theresa se inclin hacia delante para no hundirse en los afelpados huecos del sof de la doctora Gardner. He vuelto porque mi cabeza es un absoluto caos declar, sorprendida por lo rpido que haban empezado a amenazarle las lgrimas. Y eso? quiso saber la doctora Gardner. Era una mujer maternal y corpulenta que sola llevar prendas de tweed. Tena cara de buena persona, si bien se mostraba impasible. Theresa se preguntaba si en alguna ocasin, en secreto, deseaba que sus pacientes se callaran y se largaran de una vez. Eh... Theresa se detuvo. Por dnde empezaba? Por la persecucin de Michael y sus rechazos iniciales? Por cuando sucumbi en el Rainbow Room? Por su empresa? Por el cncer de su padre? Por su inevitable atraccin por Reese, que iba a regresar a Nueva York al cabo de dos semanas? Desorientada, espero a que la respuesta definitiva saliera por s sola. Y la doctora Gardner esper con ella. Nada, ni una pista de por dnde empezar. As que Theresa decidi empezar por el rapapolvo de Michael, prometindose no llorar. Pero en cuanto comenz a hablar se le llenaron los ojos de lgrimas, y antes de que se diera cuenta se estaba secando la nariz con un pauelo de papel, y otro, y otro... Lo siento susurr al contarle a la terapeuta lo sucedido. La narracin estuvo acompaada de los sorbos y los silencios espordicos correspondientes. A lo largo de su discurso la doctora Gardner fue sonriendo afablemente con aquel distanciamiento caracterstico que siempre haba maravillado a Theresa. Finalmente le pregunt: Qu es lo que ms te molesta de tu roce con Michael? Theresa agach la cabeza. Tena el pauelo de papel hecho un churro y reducido, ahora, al tamao de una canica. Se puso a estrujarlo a medida que meditaba sobre la pregunta. Que su rabia estaba totalmente justificada. Se limpi la nariz, pensativa.Y que actu impulsivamente, sin pensar. La doctora Gardner la mir intrigada. A qu te refieres? Theresa cambi de postura en el sof. No tendra que haber ido hasta all de aquella forma, ponindole el peridico en las narices. Tendra que haber pensado en cmo hablar con l

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del asunto. La doctora Gardner tena una voz tierna: Y por qu crees que lo hiciste? No lo s. Es posible que vieras la noticia como una va para desentenderte de la relacin? Por qu iba a querer desentenderme? Theresa respondi demasiado rpido. En el preciso momento en que las palabras le salieron de la boca supo que la doctora Gardner haba dado en el clavo en algo. Se lo hizo saber la nueva contractura que se le haba formado en los hombros; y tambin el dolor de cabeza que le acechaba por detrs del ojo derecho, un dolor intenso y candente. Tensa, prepar su defensa: Si al menos Michael me hubiera dejado abrir la boca, o hubiera escuchado atentamente lo que le estaba diciendo, se habra dado cuenta de que mi intencin era decirle que no crea que debiramos salir juntos en estos momentos. No que no quisiera verle nunca ms. La doctora Gardner junt las manos sobre el regazo. Estabas intentando expresarle que tu rechazo era temporal? S. Y esperabas que, pasada esta crisis, estuviera esperndote? Theresa no dijo nada. No quera reconocer que s, que efectivamente era lo que haba pensado, como una zorra injusta y perturbada. La doctora Gardner debi de leerle el pensamiento, pues su pregunta siguiente fue: Y te parece justo? No admiti de mala gana en poco ms que un susurro. El dolor de cabeza iba en aumento. Cerr los ojos con la esperanza de que la momentnea inmersin en la oscuridad le fuera de ayuda. Cuando los abri de nuevo la doctora Gardner la estaba contemplando con curiosidad. Michael te importa? S. Esta vez la respuesta fue inmediata y totalmente honesta. Al menos eso la alivi un poco, fue un breve espasmo de claridad. Y entonces, por qu crees que ests envindole mensajes equvocos constantemente? Theresa alarg el brazo para coger un pauelo limpio, pues los ojos empezaban a emparsele de nuevo, haciendo que el pster de Rothko de detrs de la doctora Gardner le resultara an ms difuso. Porque... tengo miedo. De...? De acercarme demasiado. Por? Esta vez Theresa dej que le brotaran las lgrimas. Calientes y sucias, le recorran las mejillas dejando un rastro salado para acabar precipitndose por la barbilla en forma de gordas gotas indecorosas. Le habl a la doctora Gardner de la sombra que la persegua, y de las noches de insomnio llenas de pesadillas; de su familia que la quera mucho; tanto, que a veces senta la necesidad de huir de ella. Habl hasta que el contacto de los prpados con los ojos se le antoj como papel de lija. Una vez hubo concluido, la doctora Gardner le hizo una ltima pregunta. Ahora que has retomado la terapia, qu esperas de ella?

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Por fin una pregunta fcil. Quiero dejar de huir. Quiero dejar de tener miedo. Quiero controlar mi vida. La doctora Gardner sonri. Has venido al lugar adecuado, Theresa. De nuevo en la oficina, el dolor de cabeza era tan agudo que se vio obligada a echarse en el sof del despacho oscurecido de Janna mientras aguardaba a que sta volviera de comer. La visita a la doctora Gardner la haba consumido mucho ms de lo que esperaba. Haba olvidado lo agotadoras que eran las sesiones, como si desembuchar fuera una actividad extenuante. Haca meses que no tena una migraa tan fuerte. La idiota de ella se haba olvidado de coger las pastillas aquella maana. El mnimo movimiento de cabeza le haca sentir como si le estuvieran clavando un pincho en el ojo, y las nuseas que la acompaaban no eran de gran ayuda. En cuanto pusiera a Janna al da iba a arrastrarse hasta casa y morir. Minutos despus oy que se abra la puerta del despacho y que Janna pronunciaba suavemente su nombre. Estoy en el sof gimi Theresa. Slo de hablar ya se estremeca de dolor. Uy, Terry. La voz de Janna tena un toque lastimero. Se sent en el sof junto a la cabeza de Theresa. Quieres que te d un masaje? se ofreci. Te sentirs mejor? Theresa asinti, lo que le doli tambin. Se concentr en relajarse mientras Janna empezaba a masajearle las sienes lenta e intensamente. Te equivocaste de profesin dijo Theresa. Janna ri agradeciendo el comentario. Ty dice lo mismo. Dice que si alguna vez decido cambiar de trabajo debera hacerme fisioterapeuta. Estoy de acuerdo. Y qu te ha hecho estar as? le pregunto Janna preocupada. He ido a terapia respondi Theresa. Su cuerpo iba aflojndose poco a poco a medida que los dedos de Janna efectuaban su magia. Al principio los pequeos movimientos circulares que empleaba Janna parecan empeorar los martilleos, pero luego el dolor empez a remitir lentsimamente, cosa que le confiri a Theresa un margen de tiempo para desarrollar su respuesta sin temor a ponerse a vomitar. He retomado las sesiones con la doctora Gardner. Ah. A Janna no le sorprendi del todo. Y hoy ha sido la primera? Theresa asinti con un gesto, de lo que se arrepinti inmediatamente al sentir las dagas de dolor que le incidan la cabeza. La primera sesin es siempre la peor apunt Janna. Qu me vas a contar... murmur Theresa. Es por lo que pas el otro da en el Met Gar? Theresa record algo que Janna le haba dicho haca siglos: los jugadores de hockey eran lo ms cotilla del mundo, por lo que la noticia

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sobre su altercado con Michael debi de recorrer el vestuario a la velocidad de la luz. As que cuando Ty lleg a casa aquella noche seguro que se lo haba contado todo a Janna. S, pero de eso ya hace tres das, Janna observ Theresa. Por qu no me has comentado nada hasta ahora? La respuesta de Janna fue simple y directa: Pens que si te apeteca hablar del tema ya lo sacaras t. Gracias por tu consideracin. Ya sabes que si me necesitas para lo que sea puedes contar conmigo le record a Theresa. S, s, lo s. Y te lo agradezco, de verdad. Bien. Las yemas de los dedos de Janna disminuyeron la presin, con lo que pudo sentir como sta tambin se aliviaba. El masaje estaba surtiendo efecto: el dolor de cabeza de Theresa empezaba a remitir. Era cuestin de que las nuseas siguieran su ejemplo. Ests en condiciones de hablar de trabajo? le pregunt Janna suavemente. Lo puedo intentar. Vale, dispara. Primer punto: Notorious Devil D. Creo que cuando me encuentre mejor deberamos hablar de si lo queremos como cliente o no. Muy bien asinti Janna. Y qu tal con el de los Mets?, Alomar? Pues me parece que est a punto de entrar a formar parte de la familia de FM RP le confi Janna. Estupendo. S. Empez a masajearle la parte de la cabeza donde nace el pelo . Esta maana has tenido dos llamadas, de Reese Banister. Theresa casi se sent del susto. Me ha llamado? S. No ha querido decirme nada, slo quera hablar contigo. Theresa se sonroj, encantada. Ser mejor que le llame. S, supongo. Theresa no quiso hacer mucho caso al tonillo con que le haba respondido Janna. Ejerciendo presin, Janna desliz los pulgares a lo largo de la mandbula de Theresa de arriba abajo, volviendo a ascender para detenerse a trabajar la zona de debajo de las orejas. Cmo va el tema del Dante's? Si lo prefieres, podemos cambiar. Podra llevarlo yo y gestionar t lo de Piazza. No hace falta, no pasa nada le garantiz Theresa. No me importa ver a Michael. No hace falta que lo jures dijo Janna con complicidad. Lo que no s es si a Michael le importar verte. Cinco minutos. Como en cinco minutos no apareciera, Michael estaba determinado a subir al coche, ir hasta su casa y coger al idiota de su

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hermano de las orejas para llevarlo arrastras al restaurante. S, era pronto. Para un domingo, las seis de la maana era una hora muy temprana. Pero Michael haba sido puntual a pesar de que la noche anterior haba tenido que jugar un partido, volver al restaurante y quedarse hasta cerrar. Y la ta Gavina poda despertarse slita para llevar a la nonna a misa como favor personal que os hago, chicos, por lo que Anthony no tena excusa para no poder llegar tambin al Dante's a la hora prevista. Theresa le haba llamado haca dos semanas para darle buensimas noticias: el canal de cocina Food Network iba a emitir un especial titulado Mangia: el placer de la cocina italiana, y Theresa haba convencido a los productores para que incluyeran al Dante's en el programa. Se trataba de que Anthony preparara uno de los platos exclusivos de la casa ante la cmara, y que despus el equipo del programa les entrevistara, a l y a Michael, en el restaurante. El entusiasmo de la voz de Theresa le haba crispado; no slo porque la echara de menos, sino porque saba que adems tendra que convencer a Anthony para que lo hiciera. Cuando Michael le cont la buena nueva, Anthony se puso a vociferar; empez a tirar cacharros; estuvo implorando a varios de sus parientes difuntos que le ayudaran a escapar de aquel infierno personal. Michael esper a que terminara su actuacin para sacarse el as que tena guardado en la manga: en los cinco meses que Theresa llevaba trabajando para ellos casi haban doblado la clientela. Haban tenido que agregar mesas para las que apenas tenan espacio, ya que las reformas no estaba previsto que empezaran hasta el mes siguiente. El Daily News haba publicado una resea sobre el restaurante, y Joan Hamburg, de la WOR, les haba dado el visto bueno en antena. Vale que tambin haba algn que otro asuntillo por resolver. Anthony todava no le haba perdonado por haberle hecho abrir en Nochebuena y cocinar el tradicional banquete italiano de pescado, fecha a la que se refiri melodramticamente como Negra Navidad, y eso pese a haber sido un xito total. Y la incorporacin de dos camareras jvenes y modernas no le haba sentado muy bien al personal ms entrado en aos. Pero, cumpliendo las expectativas de Michael, el Dante's estaba empezando a hacerse un nombre por toda la ciudad. De hecho, y lo que es ms importante, estaban sacando unos beneficios espectaculares. De eso no te quejas nunca, eh? le apunt a su hermano que musito algo incomprensible y se larg furioso. Cuando volvi acepto salir en el programa con una condicin: no pensaba ir a cocinara ninguno de esos estudios sper chic de la muerte de Manhattan. Si lo haca sera en su cocina; y, para colmo para Michael, los productores del especial estuvieron de acuerdo. Volvi a mirar la hora. Observ como el equipo del rodaje dispona cuidadosamente todos los ingredientes que Anthony iba a necesitar sobre una de las mesas de acero inoxidable de la cocina Anthony haba decidido hacer ossobuco in bianco, o pierna de cordero asada. Tarda mucho en hacerse? Pregunt el director o quien Michael supuso que era el director, pues era l quien daba rdenes a todo el mundo sobre lo que tenan que hacer No lo s respondi Michael encogindose de hombros.

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El director se alej indignado. Convencido de que Anthony estaba de camino, Michael fue al comedor a supervisar el mar de mesas vacas, con cubiertos relucientes y blancas servilletas perfectamente almidonadas No quiso pensar en el tiempo que le estaba dedicando, pues en su vida no haba otra cosa que el hockey y el restaurante. Cogi a azar un vaso de una mesa puesta para cuatro para asegurarse de que estuviera inmaculado. Los Blades haban superado el ecuador de la temporada, y en la liga ya se intua qu equipos pasaran a la parte final y cules no. Y los Blades pertenecan al segundo grupo. Si queran estar en las eliminatorias tendran que ponerse las pilas. Por eso Kevin y Ty haban ido a hablar con l despus de Ao Nuevo para anunciarle que le cambiaban a la cuarta lnea. Necesitemos la velocidad de Van Dorn en la tercera, Mikey le haba explicado Ty, siempre tan directo Necesitamos sus tantos. Michael lo entenda, por algo era un profesional. Pero por eso no dejaba de dolerle. Lo nico que le salvaba de ahogarse con su propio resentimiento era dedicarse plenamente al restaurante. La puerta principal se abri. Por fin, pens Michael. Pero no era Anthony, sino Theresa, que con la punta de la nariz colorada por el fro corra hacia l. Perdona por el retraso se disculp. Michael sinti una punzada de nostalgia que le golpe las costillas al contemplar como Theresa se desenrollaba un echarpe de seda y arrojaba la chaqueta a una silla prxima. Pese a que en ms de una ocasin ya haban hablado de trabajo por telfono siempre educadamente, siempre objetivos, era la primera vez que se vean desde aquel da de diciembre en que Theresa le haba dejado la moral por los suelos. Y al verla de nuevo volvi a sentirse totalmente frustrado. Theresa sac un portapapeles de la cartera y fue hacia la cocina. El equipo ya est montando? S. Slo hay un problemilla. Theresa se qued paralizada. Anthony no ha llegado. Le has llamado? Dos veces. La cara de Theresa era un poema. Dime que no es verdad. Vendr le garantiz Michael. Vacilante, con las manos en los bolsillos, se le acerc. Qu tal ests? Theresa alz la vista del portapapeles. Bien dijo con prontitud. Y t? Bien, bien. Carraspe. Cmo est tu padre? le pregunt, si bien ya conoca la respuesta. Haba congeniado con su hermano Phil, por lo que saba prcticamente todo lo que haba que saber de los Falconetti. Aguantando le respondi de buenas maneras pero dejando claro que no quera hablar del tema. Le dir que has preguntado por l. Gracias. Pas un ngel. Dos. Tres...

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Me voy con los del equipo dijo finalmente Theresa rompiendo el silencio. Michael asinti y Theresa cruz la puerta de vaivn de la cocina resueltamente, dejndolo solo, lamentndose por ella y por lo que podra haber sido pero no fue. Record la expresin de agradable sorpresa en su rostro cuando le haba quitado la venda de los ojos; la mirada de ilusin pueril al bailar en sus brazos. Ahora ya eran historia, formaban parte del pasado. Se le levantaron un poco los nimos cuando por fin por fin! vio aparecer a Anthony silbando con una pachorra que a Michael le puso de los nervios. Dnde coo has estado? le exigi saber Michael. Todo el equipo est preparado esperndote en la cocina! Lo siento respondi Anthony, si bien era evidente que no lo senta . Anoche fui a casa de Angie y esta maana me he quedado dormido. Michael estir el cuello como una tortuga sin dar crdito a lo que acababa de or. Angie Calabrese, la poli? Anthony asinti en silencio y con una sonrisa. Angie y t... Exacto susurr, y le propin un guio. Michael retrocedi estupefacto. Su pesadilla se haba hecho realidad: ahora era Anthony el que tena una vida; l, Mikey D, Nada. Virgen santa!. Lo nico que le quedaba era l mismo. Aturdido sigui a su hermano a la cocina, haciendo lo posible para ignorar el grado de tensin, que ascendi de cero a cincuenta en el instante en que Anthony vio la presentacin de los ingredientes. Michael y Theresa intercambiaron miradas de preocupacin. Michael se crea optimista al pensar que hara falta un ejrcito de santos para que aquel rodaje saliera bien. Pero, sorprendentemente, Anthony estuvo a la altura. Incluso pareca estar pasndolo bien. Es sorprendente lo que puede llegar a hacer un buen polvo, pens Michael amargamente. Cuando Anthony haba terminado de cocinar y el equipo estuvo listo para empezar a filmar la parte sobre el restaurante, Michael tuvo la sensacin de que lo ltimo que quera el ex Fantasma de la Sopera era compartir protagonismo. Puedo arreglrmelas solo, Michael. No te preocupes, no hace falta respondi Michael con mal humor. Se sent con su hermano donde les dijo el director, junto a una mesita redonda que haba en el centro del restaurante. Recibieron rdenes de mostrarse informales y relajados mientras Sonia, la rubia flacucha que presentaba el programa, les asediaba a preguntas. Cunto tiempo lleva abierto el Dante's? les pregunt haciendo la mejor imitacin de alguien realmente interesado que Michael haba visto jams. Cincuenta aos solt Anthony con arrogancia. Cuarenta rectific Michael, a lo que su hermano volvi la enorme cabezota hacia l desafiadoramente. Haz las cuentas, Anto: si tienes treinta y seis aos y pap y mam lo abrieron cuatro aos antes de que

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nacieras, suman cuarenta aos. Pues cuarentafarfull Anthony. Y, decidme una cosa: por qu es tan especial para el Dante's este plato de cordero que nos has hecho? Ma! se apresur a asegurarse Anthony. Mir a cmara con una sonrisa de oreja a oreja. Porque es una receta que lleva en la familia unos setenta aos. Nuestra abuela paterna se la transmiti a nuestros padres hace muchos, muchsimos aos. No, Anthony volvi a contradecirle Michael, la receta procede de la abuela materna. Pero Anthony se puso a sacudir la cabeza obstinadamente. Te equivocas, Mikey. Recuerdo perfectamente cuando mam me cont que se la haba pasado la abuela Dante cuando ella y pap se casaron. En serio? Michael ri con sequedad. Pues yo me acuerdo de cuando pap dijo que fue el nico regalo que la nonna Mara haba hecho en su vida. Corten! El director se quit los auriculares enrgicamente y se acerc a ellos. Podemos eliminar la escena de Can y Abel y acabar con esto, por favor? Tal vez sera mejor que hablara slo con el cocinero sugiri Sonia con delicadeza. Mir a Michael y, dirigindose, a l como si fuera un nio de cuatro aos, le dijo: Te parece? Me parece estupendo logr responder entre dientes, y se volvi hacia su hermano. A ti te parece bien? Anthony ri clidamente. Te lo dije, Michael: limtate al hockey, que ste es mi terreno. De acuerdo. Michael salt de la silla y procedi a ver el resto del rodaje desde fuera, con Theresa. Lo est haciendo muy bien le susurr Theresa en un momento dado. Era la primera vez que lo miraba directamente en toda la maana. Seguro que no te importa que slo salga l? Pues claro que no minti Michael. No le importaba que slo saliera Anthony; ni tener que jugar en la cuarta lnea; ni que Theresa le partiera el corazn. Todo le pareca perfecto. Joder! Acaso no era Mikey D? No estaba seguro de poder aguantar un minuto ms viendo a Anthony chupando cmara, por lo que anunci: Me las piro. Theresa apenas pareci orle; tena los ojos pegados en Anthony. Vale. Ya te llamar cuando sepa la fecha de emisin. De pronto estir el cuello para mirarlo y, por un instante, Michael pens que tal vez fuera a decirle algo, como: Oye, y si despus salimos a tomar un caf?, o un: Te echo muchsimo de menos. Vayamos a cenar juntos. Pero sus nicas palabras fueron: Cudate. Gracias. T tambin respondi sin nimo, admirado por la facilidad con que la gente usaba esa expresin sin detenerse a pensar en lo que quera decir realmente. De verdad quera que Theresa se cuidara? S, por Dios, con todo su cuerpo y su alma. Pero, querra ella lo mismo para l? Nunca lo sabra.

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Captulo 14
Qu tal te sent volver a ver a Michael, Theresa?. Sentada en una mesa del Caf Des Artistes Theresa se imagin la calibracin deliberadamente neutral de la voz de la doctora Gardner, e imagin tambin su propia respuesta: Sent tensin. Tristeza. Malestar. Sent... deseo. Una cosa era hablar con Michael por telfono. Pero tenerlo cara a cara en el rodaje del Mangia era otra muy distinta. No estaba preparada para los sentimientos contradictorios que brotaron en su interior cuando abri la puerta del Dante's y se lo encontr, solo, en el fro comedor, inspeccionando el vaso de una mesa; no estaba preparada para verlo as de guapo, con mucha ms presencia de la que retena en la memoria de su retina. Un deseo de poseerlo la azor como la brisa repentina que perturba las aguas tranquilas. Se haba quitado el abrigo intentando disimular el repaso que le estaba dando a Michael. Pero incluso la ms furtiva de las miradas haba dejado ver lo apocado que estaba; y a Theresa no se le haba ocurrido ms que pensar: Es por tu culpa. Lo humillaste totalmente y mralo ahora. Aunque entonces record que la doctora Gardner le haba dicho que el sentimiento de culpa no era ms que una interiorizacin de la ira; y entonces se puso de mal humor. De modo que si la cosa siempre acababa explotando no era por su culpa, sino por la de Michael. No? Al verlo en el rodaje sus sentimientos haban ido zigzagueando de un extremo al otro como locos: no quera hablar con l; quera soltrselo todo; quera preguntarle quin coo se crea que era para humillarla de aquel modo en el Met Gar; quera disculparse por haber jugado con l. Visualiz sus emociones como una cascada discurriendo a la inversa, haciendo que la corriente le permitiera recuperar sus sentimientos para poder represarlos de una vez por todas. Por desgracia, no era tan fcil. Le dio la impresin de que a Michael tambin se le haba hecho difcil volverla a ver. Tan resuelto y decidido como sola ser, se haba mostrado vacilante y bastante menos afable que lo habitual. Pens que si hubiera sido ms cordial a la hora de responderle, tal vez Michael se habra relajado y podran haber mantenido una agradable conversacin. Pero haba guardado las distancias para que ninguno de los dos resultara herido. Adems, tambin estaba Reese. Desde su regreso a Nueva York se haban estado viendo muy a menudo, si bien el contacto fsico haba sido mnimo. Rara vez pasaba de cogerle de la mano, o de presionarle fuertemente los labios contra la frente cuando se despeda de ella. A Theresa ya le pareca bien as, pues

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todava tena que lidiar con aquella sombra. Tommonoslo con calma, sola decirle Reese. Pero despus de ocho semanas, no deberan dar un paso ms en su relacin? Tal vez fuera se el motivo de su ltima llamada. Le haba citado en uno de los restaurantes ms romnticos de la ciudad y le haba dicho que tena algo importante que decirle. Se frot la nuca dndose un masaje y mir la hora. Reese siempre llegaba tarde. Los padres de Theresa llamaran a eso una falta de respeto; una muestra de poco inters por su parte. Claro que sus padres no entendan que alguien con semejante temperamento artstico pudiera haberse quedado absorto en cualquier otra cosa. Pero Theresa saba que si Reese a menudo estaba en la luna, pensando en las fotos que quera sacar, era porque trabajaba demasiado. Aun as, ya llevaba cuarenta minutos de retraso. Estaba abstrada mirando a travs de la tenue luminaria romntica uno de los magnficos y exuberantes murales de ninfas los bosques. De pronto, le vino un pensamiento como si fuera una imagen proyectada en una pantalla en blanco: Michael nunca le hara esperar cuarenta minutos. Aunque estas comparaciones se daban constantemente Theresa haca todo lo posible por deshacerse de ellas, sobre todo porque siempre favorecan a Michael. Por qu siempre sala ganando el hombre que le haba humillado en pblico y no haca ms que avasallarle? Seguro que la doctora Gardner dira que ella misma saba la respuesta; y puede que fuera cierto. Pero haba otra cosa que Theresa saba muy bien: Reese poda proporcionarle la vida que siempre haba soado tener. Fuera sensato emocionalmente o no. Al cabo de quince minutos Reese irrumpi en la estancia de paneles oscuros. Estaba despeinado por el viento y los hombros de su abrigo de pelo de camello estaban salpicados de nieve. Llevaba una rosa blanca en la mano izquierda. Theresa lo contempl dejar el abrigo en el guardarropa y se abri camino diestramente entre el laberinto de mesas apretujadas en las que vibraban las discretas conversaciones de los comensales. Lo s, lo s, lo s suspir arrepentido al tiempo en que le entregaba la rosa. Tenamos que acabar de decidir los ltimos detalles de una adquisicin. Estaba a punto de tirar la toalla. Theresa se acerc la delicada flor a la nariz. Lo importante era que ya haba llegado, y que haba tenido el detalle de traerle un obsequio. Nada ms ni nada menos que una rosa. Pero compensaba eso su retraso? Qu bebes? le pregunt Reese. Merlot. Tomar lo mismo. Hizo seas a un camarero, le trajeron su copa, se la acerc a los labios y bebi con entusiasmo. Hummm. Justo lo que necesitaba. Dio un vistazo a la sala para contemplar a los otros clientes y aquellos esplndidos murales tan divertidos que la decoraban, antes de volver a prestar atencin a Theresa. Bueno, qu tal el da? Aburrido respondi Theresa. Y era verdad. Se haba pasado la mayor parte del da respondiendo

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correos electrnicos y haciendo llamadas de seguimiento para comprobar si una serie de dossieres de prensa haban llegado a su destino, dos cosas que odiaba. Prefera visitar a clientes o enfrentarse al reto de tener que producir una campaa. Tal vez esto te anime. Reese se agach para alcanzar la cartera de piel que siempre llevaba encima. La abri, extrajo de ella una cajita de plata con un lazo rojo y se la ofreci. Reese dijo Theresa con un tono medio de reproche. Tal vez aquello de que siempre le estuviera haciendo regalos fuera para contrarrestar el poco tiempo que podan pasar juntos. Haca una semana haba sido un diario con tapas de cuero con sus iniciales grabadas a mano; la anterior, una primera edicin original de Cumbres borrascosas; cuando estuvo fuera de la ciudad, le mand tantas flores que Janna coment bromeando que su despacho empezaba a oler como unas pompas fnebres. brelo le apremi arrugando los ojos al tiempo en que le mostraba aquella sonrisa de nio pillo que a Theresa tanto le gustaba. Theresa deshizo el lazo torpemente y abri la tapa conteniendo la respiracin. Dentro haba una pulsera de plata de ley preciosamente labrada. Te gusta? le pregunt impaciente. Es de David Yurman. Me encanta murmur Theresa ponindosela en la mueca y admirndola a la vez. Me alegro dijo aliviado. Me he dado cuenta de que sueles llevar joyas de plata, y al verla pens en ti por su delicadeza. Gracias susurr Theresa sobrecogida. Oye, no es preciso que me ests regalando cosas continuamente. Le pellizc la mejilla cariosamente. Quiz lo hago porque me gusta. Theresa se sonroj. Quiz debera empezar a devolverte el favor. No seas ridcula. Adems, el hecho de poder estar contigo ya es un regalo para m. Reese dio otro sorbo de vino, con expresin atenta. Eh... Ya s que es un cambio de tema un poco brusco pero... me preguntaba si habais cambiado de idea acerca de... No hizo falta que terminara la frase. Sus preguntas y los rechazos de Theresa sobre la Butler se haban convertido en un juego habitual entre ambos. Cre que habamos quedado en que este tema era intocable le record Theresa. Bueno, es que me preocupo por ti murmur Reese abriendo la carta. Janna y yo ya somos mayorcitas, sabemos cuidarnos solas. Theresa abri tambin la carta, con la esperanza de que mientras se decida el camarero les trajera algo de pan, unas crudits o lo que fuera. Se mora de hambre. Y de curiosidad. Por qu la habra llevado all?

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Reese la hizo esperar hasta el postre, as que para cuando les sirvieron el caf estaba tan nerviosa que no poda ni probar la tarta de manzana. Bueno, ests preparada? dijo Reese con un tonillo de autoreprobacin. Reese alarg el brazo por encima de la mesa para tomarle la mano, dejando a Theresa expectante. Animado por el vino y una buena o al menos eso esperaba Theresa conversacin, su tacto era suave, delicado. Entrelaz sus largos y afilados dedos con los de ella, seguro de s mismo. Qu manos tan delicadas pens Theresa. Las de Michael, en cambio, son fuertes y anchas... Basta de comparar!. Theresa permaneci a la espera. ltimamente hemos pasado mucho tiempo juntos empez a decir Reese, acaricindole nerviosamente la mano con el pulgar.Y s que te habrs estado preguntando qu hay exactamente entre nosotros dos. Theresa sinti como se le sonrojaban las mejillas al darse cuenta de su propia transparencia. Bueno prosigui Reese, haciendo una pausa para dar un profundo y prolongado suspiro. Te he trado aqu porque quera decirte que creo que me estoy enamorando de ti. Theresa se hizo atrs bruscamente, golpendose con la madera del respaldo. Sus palabras se desvanecan, efmeras, sin dejarse atrapar. Que se est enamorando?. Se esperaba otra cosa, algo as como una declaracin de intenciones, pero no aquello. S lo que ests pensando. Odiaba que la gente dijera eso; sobre todo si lo deca un hombre; sobre todo en el contexto de una conversacin seria. S? Qu? Ests pensando: Cmo puede decir que me quiere si apenas me ha tocado?. Theresa baj la mirada a la mesa. O Reese tena la capacidad de leer el pensamiento, o ella era un libro abierto. Tal vez fuera una mezcla de las dos cosas. Volvi a mirarle a los ojos y le llam la atencin que la mirada de Reese fuera inslitamente vaca. Acaso tema que echara a correr si l le mostraba sus sentimientos? O tal vez Reese estuviera esperando alguna reaccin, un gesto de agradecimiento por lo que acababa de decirle, antes de seguir hablando. Sorprendida de ver que le temblaba la mano asi rpidamente la taza de caf en busca de amparo. Pues s admiti sosegadamente. Contina. El caf estaba tibio, pero se lo bebi igualmente. De hecho, hasta se hubiera engullido un bote de disolvente s le garantizaban que eso le mitigara la sensacin de irrealidad que floreca en sus entraas. La verdad es que s no te he tocado es precisamente porque me estoy quedando prendado de ti se explic Reese ardientemente. El fervor de su voz hizo que Theresa se enderezara. Reese se puso a dar golpecitos nerviosamente sobre la mesa con la mano que tena libre. Tengo una ta psicoterapeuta. Se llama Letitia MacGeorge. Es probable que hayas odo hablar de ella.

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Letitia MacGeorge... El nombre le resultaba ligeramente familiar, pero por algn motivo lo que le vena a la cabeza no era una terapeuta, sino el nombre de alguna heredera. Theresa mene la cabeza. No, no me suena. A Reese pareci asombrarle la respuesta, pero prosigui. Bueno, da igual. El caso es que cuando empec a sentir algo por ti habl con ella y le cont lo que te haba pasado. A Theresa se le hizo un nudo en la garganta. Le has hablado de m a tu ta? S. Busc una mirada de aprobacin en sus ojos. Como saba que habas tenido una experiencia traumtica y no quera arriesgarme a empeorar las cosas... Vaya. Sinti que su voz se perda en la resaca creada por las inminentes lgrimas, pero luch porque no se apagara. Y qu es lo que dijo tu ta, la famosa terapeuta? Si Reese se haba percatado de que se haba puesto a la defensiva, lo estaba disimulando muy bien. Me dijo que lo mejor era que fueras t quien me dijera cundo estabas preparada o necesitabas que lo hiciera. Y...? Haba algo ms. Tena que haber algo ms. Reese suspir. Y que tal vez tendran que pasar meses, o incluso aos, hasta que estuvieras del todo recuperada. Le impresion la eleccin de sus palabras. Entonces entiende que me usurparon parte de m. Ha visto que necesito curarme, recuperarme. Le importo tanto que hasta ha hablado con una profesional. En otras circunstancias se habra puesto hecha una furia ante un discurso as. Pero despus de lo que haba declarado sentir Reese, no caba duda de que se trataba de un gesto de amor. Se mir al regazo, conteniendo las lgrimas. No s qu decir. Dime que aunque ahora no sientas lo mismo, no me cerrars la puerta. Lo prometo. Alz la cabeza y alarg el brazo para tocarle la mejilla. Reese se estremeci un poco, lo que le desconcert. Qu pasa? le pregunt Theresa preocupada. No tienes por qu sentirte obligada a tocarme. Lo hago porque quiero. En serio. Theresa repiti el gesto y Reese asinti en silencio. Su mejilla encajaba perfectamente en la mano de Theresa. Esta vez parece que el hombre se relajaba. Era lo que ella quera, lo que haba querido durante todo aquel tiempo. Las cosas pasan por algo, sola decir su madre. Ahora ya saba por qu su relacin con Michael no haba funcionado. Poco a poco, casi con reticencia, Theresa baj la mano. Te he incomodado? le pregunt Reese cogiendo la taza de caf. Hombre, la verdad es que es un poco abrumador admiti. Pero no importa. Estupendo. Le examin el rostro, como en busca de algn resquicio de duda. Bueno, cul es entonces el siguiente paso? Theresa sonri tmidamente.

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Quiero que conozcas a mi familia. Dos semanas ms tarde Theresa estaba en casa de sus padres, sentada a la mesa del comedor. Intentando ignorar las muestras de desaprobacin de su madre, se le ocurri que tal vez debiera de haber mentido a Reese en cuanto a la hora. Le haba dicho que llegara a las tres. Debera de haberle dicho que la cita era a las dos y media. As habra llegado a tiempo. O, mejor an, tendran que haber llegado juntos y as seguro que hubieran sido puntuales. Pero no; estaba demasiado entusiasmada con el hecho de poder presumir de chico, por lo que cuando su madre insisti para que le invitara a casa y Reese le confes que con los nervios slo se vea capaz de llegar para los postres, no se lo pens dos veces y se fue hacia Brooklyn sin l. As tendra la oportunidad de hablar las mil maravillas de l para preparar el terreno. Ya llevaba un cuarto de hora de retraso. Y por cada minuto que pasaba su familia le tena menos aprecio. Oye, Theresa empez a decir su madre, haciendo una pausa para acercarse la ciambella que haba hecho para la ocasin. Es que Don Maravilloso no tiene reloj? Empez a cortar la torta sin consultar. Theresa apret los dientes. En seguida llegar, Ma Y ms le vale, aadi para sus adentros. A qu has dicho que se dedicaba? pregunt su hermano Phil alargando el brazo para coger el primer pedazo de ciambella. Es abogado repiti Theresa armada de paciencia. Y fotgrafo. Y quines son las vctimas de su cmara? prosigui Phil con sorna. Todos los clientes a los que chupa la sangre? Por Dios, Phil! exclam la cuada de Theresa, mirndola como pidindole disculpas por el comentario de su marido. A veces eres de un idiota... T preocpate de lo tuyo contest Phil, y se puso a atacar la torta sin esperar a que los dems se hubieran servido. Abogado y fotgrafo mascull con la boca llena. Qu pasa?, que un deportista no es suficientemente bueno para ti? Theresa vio la cara de alarma de su madre. Vaya, vaya... As que Michael y ella haban sido tema de conversacin, y probablemente ms de una vez. Bien, bien. Estaba bien que, por muchas novenas que practicaran, o por muchas confabulaciones dominicales que tramaran, por fin se dieran cuenta de que lo de Michael haba pasado a la historia. Y gana mucho dinero? pregunt Debbie, al tiempo en que le haca un gesto a la madre de Theresa para indicarle que quera un pedazo mayor de torta. La verdad es que no lo s respondi Theresa sinceramente, aunque sospechaba que la respuesta era que s. Claro que s, estar forrado le dijo el experto de Phil a su mujer. Qu hacen los abogados si no es quedarse con el dinero de los dems? Por qu diablos en esta familia intervino Theresa mientras

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aceptaba el pedazo que le ofreca su madre lo de tener xito es ms motivo de burla que de admiracin? Cmo dices? dijo Phil lastimeramente, alternando suplicantemente la mirada entre su madre y su esposa. De burla? Djalo. Theresa se levant. Saba que si se quedaba all perdera los estribos. Voy a hacerle una visita a pap. Una vez se hubo excusado, subi silenciosamente las escaleras enmoquetadas y fue a la habitacin de su padre. Conoca perfectamente a su hermano: no parara de hacer comentarios sarcsticos hasta hacerla explotar, o hasta que su madre le hiciera callar de un grito. As que lo mejor que poda hacer era ausentarse. Ahora su padre pasaba la mayor parte del tiempo en la cama. Estaba demasiado dbil para bajar por las escaleras. Al entrar en la habitacin a Theresa se le cay el alma al suelo. El aire estaba impregnado de olor a enfermedad. El cuerpo consumido de su padre estaba recostado contra una montaita de almohadas. Haba un montn de frascos de medicinas dispersos sobre la mesa de noche. Phil le haba instalado una pequea televisin que tena encendida. Irnicamente, estaban retransmitiendo un partido de hockey. Hola, papi le salud Theresa sentndose a su lado. Con lo que pareci un gran esfuerzo, su padre volvi la cabeza hacia la voz. Al ver de quin se trataba esboz una sonrisa y, laboriosamente, sac una mano de debajo de las gruesas capas de mantas para estrechar la de su hija. No puedes resistirte a venir a ver a tu padre enfermo, eh? Su voz era dbil. Hubo un tiempo en el que aquella misma voz sola ponerse a cantar en cualquier momento, a chillar cuando sus hijos no hacan los deberes, a dar gritos a los obreros de la construccin; y ahora era un hilillo aflautado que se estaba desvaneciendo. A Theresa empezaron a llenrsele los ojos de lgrimas. Necesitas alguna cosa? le pregunt acaricindole dulcemente aquel fino cabello plateado que, hasta haca poco, haba estado cuidando religiosamente con una visita semanal a Ruggiero el Barbero. Theresa cay en la cuenta de que era la primera vez que haca aquello; en sus treinta y tres aos de vida nunca, en todo aquel tiempo, le haba tocado el pelo a su padre. Sinti un intenso borboteo de arrepentimiento que le oprima los pulmones. Haba sido demasiado rigurosa con lo de visitar a su familia una nica vez al mes, incluso durante la enfermedad de su padre. Y ahora se daba cuenta de que haba desperdiciado la oportunidad de pasar ms tiempo con l. El seor Falconetti mene la cabeza declinando su oferta. Seguro? insisti Theresa. Mam est cortando la ciambella. Si quieres te traigo un pedacito con un poco de caf. Gracias, cario, pero no me apetece. De todos modos, he perdido el apetito. Gorje una risa amarga en la garganta. A que nunca imaginaste que pudiera llegarlo a perder? Muy a su pesar, Theresa sonri. As era su padre: pese a estarse muriendo el hombre segua bromeando. Hasta entonces Theresa se haba negado con xito a ver la realidad de la situacin, dicindose a s misma

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que mejorara, que superara la enfermedad. Pero cuando en la mesa su madre les haba mencionado lo de la residencia para enfermos desahuciados, Theresa se vio obligada a admitir que las fantasas sobre la recuperacin de su padre no eran ms que eso: fantasas. Las cosas pasan por algo pens furiosa, pero no esto. Su padre la estudiaba con la mirada, con aquellos apagados ojos marrones y opacos, otrora brillantes. Te noto preocupada. Qu te pasa? No es nada minti Theresa contemplando el recargado crucifijo de plata que presenciaba la cabecera de la cama de sus padres. Siempre lo haba visto all. Se volvi de nuevo hacia su padre. Es que estoy preocupada por ti. Su padre hizo un gesto de desdn con la mano. No seas ridcula, no ves que soy fuerte como un toro? Y tozudo como una mula brome Theresa. Oy que abajo sonaba el timbre. Reese, gracias a Dios. Le estrech la mano a su padre con entusiasmo. Ha llegado mi nuevo novio. Ests en condiciones de conocerle? No, no resoll su padre. No quiero que me vea en este estado. Pap, si ya sabe que... No, cara ma. Uno tiene su dignidad. Por favor. De acuerdo accedi Theresa retrocediendo. La decisin de su padre le haba desilusionado, pero le entenda perfectamente. Si Dios obraba con justicia, Reese tendra la oportunidad de conocer a su padre en otra ocasin. Le bes en la mano. Ser mejor que baje. Y que me adelante a Phil. Ve le dijo. Vale. Se inclin para besarle ahora en la frente cariosamente .Volver a subir antes de irme. Su padre asinti dejando caer los prpados. Theresa iba hacia la puerta cuando oy que una voz dbil pronunciaba su nombre y se volvi. Dime, papi. Llega tarde apunt con aspereza, y eso es una muestra de que no te respeta lo suficiente. No me gusta nada. Se lo har saber respondi Theresa sosegadamente, y se fue hacia abajo. Odiaba tanto que su padre se estuviera muriendo como que tal vez tuviera razn.

Madonna!, no poda hacer ms fro? Levantndose el cuello de la cazadora para protegerse del cortante viento de febrero, Michael aceler el paso por la Ochenta y seis, de camino a casa de los Falconetti. El domingo anterior, cuando tuvo que acompaar nuevamente a la nonna Mara a misa porque el Seor Casanova haba pasado la noche con la Mujer Polica, se haba encontrado con Phil. Le haba contado que su padre estaba cada vez peor y, sin pensarlo dos veces, Michael decidi sorprender a la familia con otra caja de cannoli recin hechos. Se los encargara a Anthony. Era imposible que se cruzara con Theresa, pues

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sta sola visitar a sus padres el primer domingo de cada mes, y todava faltaba una semana; una semana durante la cual el Dante's iba a cerrar sus puertas por un mes a causa de las reformas. Lo de verla en el rodaje de Mangia haba sido ms duro de lo esperado. Hasta entonces, estaba bastante convencido de tener sus sentimientos bajo control. Ms, tras el rodaje, sus entraas albergaban un enorme hueco negro del tamao de Theresa que no saba cmo rellenar. Le fastidiaba que apenas le hubiera hecho caso. Tal vez estuviera cabreada por no haberse disculpado por todo lo que le habla dicho en el Met Gar. Bueno, y qu? Por l poda seguir cabreada hasta que hicieran del Infierno el quincuagsimo quinto estado. Le haba dejado tirado con una excusa de lo ms absurda y, adems, si le dijo todo aquello fue porque lo crea de verdad. Entonces, cmo poda echarle de menos hasta el punto de que la aoranza le provocara retortijones? Subi al portal dando saltitos y llam al timbre. Esperaba no interrumpirles la comida. Tras una breve espera, Phil le abri la puerta. Eh, Phil. Michael le mostr la caja con los cannoli. Quera darle una sorpresa a tu madre y de paso ver qu tal est tu padre. Oh... Phil mir ms all de Michael para evitar sus ojos ante la incomodidad de la situacin. Me temo que no es el mejor momento, Mike. Philly? Quin es? Se oy la voz de la seora Falconetti antes de que sta apareciera apartando a su hijo para ver con quin estaba hablando. Michael! Cmo me alegro de verte! Pasa, pasa. Hace mucho que no te vea. Dio un paso al frente y salud a la madre de Theresa con un abrazo antes de entregarle la caja. Le traigo unos cannoli del restaurante. Qu atento eres, Michael. La seora Falconetti le sonri.Y un buen chico, ya lo creo. Qutate la chaqueta. Michael obedeci, preguntndose qu demonios le pasaba a Phil. No se haba movido de donde estaba y no paraba de gesticular y hacer muecas con la boca por detrs de su madre. Qu pasa? le pregunt entre dientes cuando la madre de Theresa se hizo a un lado momentneamente para colgar la chaqueta. Theresa est en casa le susurr Phil. Y vaya impresentable que nos ha trado; un autntico soso. Merda. No haba escapatoria: la seora Falconetti ya estaba de nuevo all y haba cogido a Michael de la mueca. Le llev arrastras al comedor a tal velocidad que apenas tuvo tiempo de saludar a los hijos de Phil, que estaban viendo un vdeo despatarrados en el sof modular de la sala. En la mesa, con la misma expresin de incomodidad que Michael, estaban Debbie, la mujer de Phil, jugueteando con el beb cuyo nombre nunca poda recordar en el regazo; Theresa, que pareca que le acabaran de pegar un palazo en la cabeza; y un pijito rubio y bronceado que a Michael le cay fatal en el acto. Era como la versin adulta de Van Dorn. Mirad a quin tenemos aqu arrull la seora Falconetti al tiempo

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en que le ofreca a Michael una silla. No esperaba que me hicieras esto le dijo Theresa a su madre, y se volvi hacia Michael. Ni t. No saba que estuvieras aqu, Theresa. Michael advirti que el rubio en cuestin era guapo, pero de expresin fra. Pareca distante, como un observador pasivo que se mantena al margen de la disputa y contemplaba atentamente la funcin. Con nimo de acabar con aquello y de descubrir quin era aquel tipo, le tendi la mano. Michael Dante. Reese Banister. Le mir con ojos escrutadores. Tu nombre me resulta familiar. Juego con los New York Blades. Vaya, ftbol. Hockey le corrigi Michael procurando no sonar molesto. Reese se encogi de hombros, haciendo girar distradamente una cucharilla. Los deportes no son lo mo. Es una lstima respondi Michael. La verdad es que nunca me ha parecido que me estuviera perdiendo nada. Pues ah te equivocas. Reese levant una ceja. Perdona, pero cul es tu relacin con la familia? Michael es amigo de Phil se interpuso Theresa deliberadamente lanzndole una mirada amenazadora. No, Michael? Michael y Theresa estuvieron saliendo revel la seora Falconetti antes de que Michael pudiera decir nada. En serio? Reese se volvi hacia Theresa inquisitivo. Anda, y cundo? En el instituto? No, en diciembre respondi Michael. Theresa le lanz una mirada asesina, pero a Michael ya no le importaba. Ya le haba pisoteado el corazn y ahora, sentada con aquel esnob, con aquel gavone miserable, le estaba moliendo a patadas. Qu era lo peor que poda hacerle Theresa? Borrarle de su vida? Sorpresa: ya lo haba hecho. Entre tanto, Reese pareca haberse quedado pasmado con la respuesta de Michael. Lo inspeccion como si estuviera estudiando una bacteria con el microscopio. No tienes pinta de ser su tipo declar pausadamente. Ni t contest Michael con rapidez. Vale ya! les mand Theresa entre dientes. Quieres caf, Mikey? trin la seora Falconetti. Mikey? repiti Reese con desdn. Phil sac la barbilla con actitud desafiante. Pues s, Mikey, de Mikey D, uno de los mejores alas de la liga nacional. Theresa escondi la cabeza entre las manos. Basta ya. Tranquila, no pasa nada le asegur Reese rodendole los

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hombros con su brazo protector. Slo de verlo a Michael le entraron ganas de vomitar. Sinti como si alguien hubiera accionado el termostato de la habitacin y se estuviera asfixiando, como si le estuvieran ajustando una correa cargada de tensin y dolor alrededor de la cabeza. Phil tena razn: aquel tipo era un autntico cafone; era obviamente de clase alta, arrogante y encima estaba con Theresa. Y esto ltimo no lo poda soportar. Michael le detestaba. Y le haba dejado tirado por aquello? Por si su ego todava no estaba por los suelos, ahora lo tena rumbo al desage del vter. Pero, es que estaba ciega? Es que no vea que aquel to se las daba de interesante y nada ms? Por suerte no le haba dado por colgrsele del brazo y empezar a susurrarle chorradas al odo. Eso le tranquilizaba; eso, y que era evidente que la seora Falconetti le haba arrastrado hasta all con la intencin de crisparle los nervios al amigo de su hija. Estaba claro que ni a la seora Falconetti ni a Phil les gustaba aquel tal Fleece, Meece o como leches se llamara aquel to. Tal vez eso respondiera a la pregunta de por qu coo a Theresa le haba dado por salir con un sfacciato como aqul. Sea como fuera, aqul no era el mejor lugar para preguntrselo; como tampoco era el mejor lugar para pasar la tarde. Michael se levant. Perdone se disculp a la seora Falconetti. No debera de haber venido sin consultarlo antes. Siento haberos estropeado la tarde. Me voy, ya volver otro da, vale? Me parece una idea estupenda dijo Reese. La seora Falconetti se irgui autoritariamente. Disculpa, pero ests en mi casa. Reese se sonroj muerto de la vergenza. Eh... Pero la seora Falconetti no le hizo ni caso. Estaba junto a la silla de Michael y ponindole la mano en el hombro le dijo: Qudate. Por lo menos come un pedazo de torta antes de irte. Michael busc los ojos de Theresa, que le suplicaban: Vete, por favor. Creo que debera marcharme dijo Michael con serenidad. Bes a la madre de Theresa en la mejilla. Salude al seor Falconetti de mi parte. Anthony o yo ya pasaremos cualquier da entre semana a traerle un buen plato de ziti con salsa, de acuerdo? La seora Falconetti asinti alicada. Pese a ser lo ltimo que quera hacer, Michael se dirigi a Reese: Un placer le dijo. Reese no contest. Adis se despidi Theresa educadamente, agradeciendo que se fuera. Michael le respondi con un rpido movimiento de cabeza. Con el hermano de Theresa a la zaga, Michael fue hasta la sala para recuperar su chaqueta. Joder, Mikey, no sabes cmo lo siento! se lament Phil. He intentado avisarte cuando has llegado, pero... Michael le apret el hombro.

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Ya lo s, no te tortures. A medio ponerse la chaqueta apareci Theresa. Tendras que haber llamado antes le advirti acompandole a la puerta mientras Phil se escabulla, huyendo claramente de la tormenta. Tienes razn reconoci Michael tristemente. Lo siento. Se subi la cremallera de la chaqueta. Este novio que tienes... Supongo que si sois noticia en la prensa del corazn tu carrera lo agradecer, no? Theresa no dijo nada. Michael abri la puerta. Cudate, Theresa. Te llamar antes de la gran fiesta de reapertura para repasarlo todo. Como quieras. Tras bajar los escalones oy cerrarse la puerta suavemente tras l. Estaba solo en la acera, deshaciendo el camino que haba trazado haca tan slo quince minutos. A veces quince minutos bastaban para arruinarle a uno la vida.

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Captulo 15
Por lo que me cuentas fue un absoluto desastre, Theresa. Janna le haba estado escuchando atentamente acerca del da anterior en Brooklyn. Estaban dando un vistazo a la agenda de la semana en su despacho. Despus de que Michael se fuera, las cosas haban ido de mal en peor. Antes de que Reese llegara, la familia de Theresa se mostraba reticente a darle una oportunidad porque llegaba con quince minutos de retraso y por no ser italiano. Despus, le excluyeron totalmente por no ser Michael Dante. Su madre culp a Reese de que Michael hubiera tenido que irse y se enfurru teatralmente, olvidando convenientemente que se haba presentado all sin que nadie le invitara. Por su parte Phil, furibundo, se aferr a la falta de inters de Reese por los deportes con la intensidad de un terrier cuando le hinca el diente a algo, e intent entablar una disputa con l. Para cuando Reese y ella se marcharon, Theresa estaba furiosa y muy avergonzada. Su familia saba lo importante que era Reese para ella. No podran haber intentado, por lo menos, ser corteses? Antes de responder, consider detalladamente el comentario de Janna. Yo no lo llamara un absoluto desastre. No? Janna pareci sorprenderse. Se puso a ordenar en montoncitos el cmulo de papeles que tena desparramados por la mesa . Pues ya me dirs qu tuvo la cosa de positivo. Bueno, pues... Theresa se detuvo pensativa que mi familia tuvo la oportunidad de conocer a Reese... Y ahora le odian. No le odian insisti Theresa irritada por la tendencia de Janna a la hiprbole. Simplemente no se gan su simpata. Theresa dijo Janna con un tono de censura, tal y como lo has contado le detestan. No le dieron una oportunidad continu Theresa, negndose a definir aquel da con trminos tan simples. Especialmente despus de la aparicin estelar de Michael. Pobre Michael murmur Janna con compasin. Cmo que pobre Michael? replic Theresa. Y qu tal pobre Theresa? Tienes idea de lo abochornante que fue la situacin cuando se present en casa? Janna se mostr prudente. Parece que Reese no fue demasiado educado con l. Tampoco lo fue Michael con Reese. Y le culpas? Janna era su mejor amiga, pero a veces... Cmo poda estar defendiendo que Michael fuera tan insolente con Reese, pero no que

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Reese lo fuera con Michael? Para no iniciar una discusin que no quera tener, Theresa cambi de tema radicalmente. Mejor ser que hablemos de Notorious Devil D. De acuerdo acept Janna aliviada. Qu quieres hacer con el caso? Bueno, hay que ver los pros y los contras. Los pros: es un artista importante; reforzara nuestra imagen considerablemente y nos traera la pasta que nos hace falta. Janna asinti mostrndole su acuerdo, y aadi: Contras: es un puto misgino y sus letras son inmorales y censurables. Theresa se inclin hacia delante, apoy los codos en las rodillas y repos la barbilla en la palma de la mano izquierda. Es preciso que nos planteemos mirarlo desde el punto de vista tico? se pregunt en voz alta. Janna mir a Theresa con inters. Qu quieres decir con eso? Pues que somos relaciones pblicas, Janna. La gente nos paga para que vendamos su nombre. Y Devil D est dispuesto a pagarnos una fortuna por hacerlo. Vale, s, pero de verdad queremos divulgar el nombre de alguien que apoya la violencia? Sus letras parecen predicar: se puede pegar e insultar a las mujeres. Queremos que nos asocien con eso? No dijo Theresa sin vacilar, claro que no. Pues no se hable ms. Cliente descartado. Se hizo un silencio momentneo, y luego Janna pregunt: De acuerdo? Theresa le respondi. Qu quieres decir con eso de de acuerdo? Que estamos de acuerdo en que no vamos a coger este cliente por astronmica que sea la cifra que nos ofrezca, de acuerdo? De acuerdo reiter Theresa mordindose el labio. Bueno, supongo aadi sin conviccin. Janna dej escapar un gemido de frustracin. Cmo que supones? Mira, Janna, ya me conoces. Sabes que si quisiera podra disear una campaa para hacer que este to sonara como un Boy Scout. Pero por otra parte no estoy segura de querer hacerlo. Sabes qu es lo que tenemos que hacer? Debemos escuchar lo que nos diga el corazn. Mi padre siempre deca que cuando a uno las cosas le van mal es porque no escucha lo que le dice el corazn. As que intentemos hacerlo. Volvi a hacerse un silencio. Theresa hasta cerr los ojos para acallar cuanto antes la espiral de voces que tena en la cabeza exigindole atencin. Suspir profundamente a la espera de que se extinguieran. Finalmente se oy una voz ntida. A ver si lo adivino: os estis comunicando con vuestras consejeras espirituales.

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Theresa abri los ojos y vio a Terrence. Se te ha olvidado cmo llamar a la puerta? le pregunt Janna. Disculpe, seorita Escarlata, pero la puerta estaba abierta. Sostena un fajo de papeles que mostr a Theresa. Tengo aqu todos los nombres y direcciones que me pediste para las invitaciones para la fiesta de reapertura del Dante's. Tiene usted algn otro encargo no remunerado para m? Janna y Theresa intercambiaron miradas de culpabilidad. No, gracias. Puedes dejar la lista en mi mesa. Terrence les hizo una exagerada reverencia y desapareci. Deberamos aumentarle el sueldo sugiri Theresa tmidamente en cuanto se hubo asegurado de que Terrence no pudiera orle. Y con qu le pagamos? respondi Janna. Con billetes del Monopoly? Cerr los ojos preocupada. No, si tienes razn. Pero no es el mejor momento. Lo s. Bueno Janna reanud la conversacin esperanzada, algn mensaje del corazn? T s? S. Y...? Aunque Theresa tena el presentimiento de que conoca la respuesta de Janna, estaba sobre ascuas por saberla. Creo que deberamos descartarlo. Yo tambin. De verdad? Janna pareci asombrarse. Estaba segura de que diras lo contrario. Pues? Porque hace nada estaba ejerciendo de abogado del diablo? Theresa adopt un aire solemne. No. Cuando pusimos en marcha la empresa decidimos que nuestro lema sera Integridad e ingenio, te acuerdas? Y no es por nada pero Notorious Devil D es un atentado a nuestra integridad. Janna baj los hombros aliviada. Quieres que llame a su manager o lo haces t? Yo me reun con ellos, as que ya le llamar yo. Le explicar que tenemos un conflicto con un antiguo cliente y que no podemos llevarle suspir. Creo que hemos tomado la decisin correcta, Jan. Ya s que eso implica mover ms el culo, pero si aceptramos no tendra la conciencia tranquila. Yo tampoco. No te preocupes, saldremos de sta declar Janna con plena confianza. Theresa saba que nadie se lo garantizaba, pero no podan permitirse pensar lo contrario. Al cabo de una semana Theresa estaba en la cocina de su casa haciendo algo inconcebible unos meses atrs: estaba cocinando para un hombre. Harta de salir siempre a restaurantes, decidi invitar a Reese a cenar a casa. Invitarle haba sido pan comido, pero lo de los preparativos era harina

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de otro costal. Theresa y la doctora Gardner haban dedicado una sesin entera a averiguar por qu estaba tan alterada por tener que preparar una cena sencillita que tema que sera un fracaso, y a decidir los pasos exactos que poda dar si algo sala mal. Theresa sali de la consulta convencida de que lo tena todo bajo control, una ilusin que se evapor en cuanto lleg a casa y se puso manos a la obra. Cuando el guiso lleve aproximadamente una hora en el fuego ley en voz alta del libro de cocina que le haba prestado Janna y que tena sobre la encimera, junto al fuego, aada las cebollas y deje que siga cociendo sin la tapa. Hummm... Creo que podr hacerlo. Cogi el cuenco blanco donde tena las cebollas ya cortadas, las agreg a la cazuela y revolvi. Un apetitoso aroma ascendi acaricindole la nariz, provocando que su estmago protestara. Comprob que el fuego estuviera al mnimo y mir al reloj. Todava faltaba media hora para que llegara Reese, lo que se traduca en que por lo menos le quedaban cuarenta y cinco minutos. Poda darse una ducha. La ducha le sent bien; era la mejor forma de desprenderse de un da sumida en los quehaceres domsticos: que si la compra para la cena, que si limpiar la casa, que si cocinar. Janna se haba ofrecido para cocinar algo que pudiera recalentar despus en el horno poco antes de que apareciera Reese, como un guiso o una quiche, pero Theresa quera cocinarle algo empezando de cero. Ech un vistazo a la coleccin de libros de cocina de Janna en los que, por otra parte, no haba reparado ni cuando vivan juntas y se decidi por un estofado de ternera con guarnicin de pur de boniato, y unos brownies de postre. El postre ya lo haba hecho y en cuanto al pur, cuya elaboracin haba resultado ser un autntico coazo, estaba en el microondas, donde lo calentara a ltima hora. As pues, lo tena todo bajo control. Iba del bao a la habitacin atropelladamente cuando el estridente timbre del telfono son de pronto, hacindole parar en seco. No, por favor, no me digas que no vienes. Sosteniendo la toalla con una mano, cogi el auricular con la otra. Diga? Theresa, soy Michael. Theresa cerr los ojos y baj la cabeza en seal de derrota. El universo haba previsto que Michael Dante le llamara justo cuando estaba dando vueltas de un lado para el otro, intentando ponerse guapa para atender a otro hombre. Era una pesadilla. Qu pasa? le pregunt. Anoche me encontr con Danny Aiello en una fiesta benfica y me dijo que le encantara venir a la reapertura del restaurante. Es estupendo! exclam entusiasmada. Cuantos ms italianos famosos lograran reunir, mejor. Pero ahora no tena tiempo para hablar .Ya me pondr en contacto con sus representantes, no te preocupes. Gracias, Michael. Colg. Saba que era una grosera por su parte pero no tena opcin. Todava tena que vestirse, maquillarse y cerciorarse de que el guiso no se chamuscara.

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Reese apareci al cabo de una hora. Pareca enajenado y tenso. Pero se haba pasado toda la semana de viaje, de modo que Theresa no se lo tom como nada personal. Le sirvi una copa de syrah y se sent con l en el sof, procurando parecer relajada cuando, en realidad, estaba pensando en cundo deba poner a calentar el pur para que estuviera listo en el mismo momento que el guiso. Apenas se enter de que Reese le preguntaba por el trabajo. Qu? le pregunt distrada. Reese frunci el entrecejo con impaciencia. Que si esta semana os ha pasado algo interesante repiti. Bueno, Janna y yo nos hemos mantenido firmes en cuanto a un tema de integridad dijo con orgullo. Le habl de Notorious Devil D. Fue entonces cuando se percat de que Reese tena la vena de la sien derecha hinchada, palpitando frentica mente. A ver si lo entiendo. Su voz tena un tono de inusitada serenidad . Que Janna y t habis rechazado un clientazo por el que cualquier otra agencia sera capaz de matar, porque no os gustan sus letras? No es tan sencillo. Es tan sencillo como suena se apresur a responder. Pero bueno, es que sois idiotas? Theresa dej la copa de vino en la mesa violentamente y se dirigi a l preguntando con perfecta entonacin: Cmo dices? Vamos, no me irs a decir que lo que habis hecho es tener visin para los negocios coment Reese acaloradamente. O encima me dirs que s? A veces hay cosas ms importantes que el dinero, Reese. No es una cuestin de dinero, Theresa. Es una cuestin de prestigio, de reputacin. Os pondra en el mapa. Perdona pero hace tiempo que figuramos en el mapa insisti Theresa enojada. Ah s? Ya me dirs en cul espet Reese burlonamente Como no sea en el de agencias boutique en vas de extincin... Bucone! le solt Theresa recuperando su copa de un arrebato y esfumndose hacia la cocina. Con el corazn a mil, mir a su alrededor con desesperacin. Saba que Reese reaparecera en cualquier momento para continuar su conversacin. Doctora Gardnerpens frenticamente, esto nos ha pillado totalmente desprevenidas, eh?. No daba crdito a la reaccin de Reese. Sobre todo teniendo en cuenta que ya haban hablado de temas como aqul en otras ocasiones! Record que una vez Reese le haba comentado que a veces tena la sensacin de carecer totalmente de integridad. Que al trabajar para su to... tal vez se haba sentido atacado? Quiz le haba recordado su postura ante la venta gerencial? Pero tanto como para llegar a soltarle todo lo que le haba dicho... Dios! Hecha una furia, se puso a circular de un lado para el otro entre los fogones y el microondas, pensando en lo que deba hacer a continuacin.

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Tal y como haba previsto, Reese apareci por la puerta de la cocina, ligeramente perturbado. Me acabas de insultar en italiano? Theresa le ignor. Se avergonzaba de su lapsus... a pesar de que Reese se lo mereciera. Oye, siento lo que he dicho. No quera decir eso exacta mente. Ah, no? Theresa se puso a remover el cocido frenticamente, manchando los fogones de salpicones de salsa. A ver, qu es lo que queras decir? Que tal vez Janna y t necesitis asesoramiento se explic. Se acerc a ella y le pos una mano tranquilizadora en el hombro.Y es otro de los motivos por los que creo que os conviene vender. Estarais bajo el amparo de una gran empresa con mucha experiencia en tratar este tipo de situaciones. Janna y yo hemos tomado la decisin adecuada y punto. Theresa quit su mano con un movimiento de hombro. Y si vuelves a sacar el tema de la Butler tendr que pedirte que te vayas. Uaaa! Reese retrocedi. Alguien est susceptible hoy, eh? Alguien est hasta las narices de que quien dice estar enamorndose de ella est llevando constantemente la conversacin al terreno del trabajo. Eso hago? Reese pareca sinceramente sorprendido. Pues s. Vaya, pues no era mi intencin. Perdona. Era evidente que quera zanjar el tema, as que se inclin hacia delante y se puso a olisquear el estofado. Huele bien. Todava le faltan unos minutos respondi Theresa de mala gana. Tema acabar con migraa si no consegua controlar los fuertes latidos de su corazn. Es una receta familiar? No, me la ha pasado Janna. Por cierto, y qu tal tu familia? le pregunt. Theresa, ahora ante el microondas, le mir por encima del hombro. Haba algo en su voz, en el tonillo con que haba formulado la pregunta, que le resultaba irritante. Sin embargo, el rostro de Reese no revelaba malicia. Tal vez estuviera siendo hipersensible. Bien. Probablemente pase por all maana para darle un respiro a mi madre. Est rendida de cuidar a mi padre sola. De pronto se le ilumin la cara. Quieres venir a hacerme compaa? As tendran una segunda oportunidad de conocerte. No te lo tomes a mal, Theresa, pero cuando me apetezca ver cmo una familia se da un atracn y empieza a decirse de todo me pondr un captulo de Los Soprano. Esta vez Theresa gir ciento ochenta grados. No poda creer lo que acababa de or. Ni un puetazo en el estmago poda haberle hecho ms dao que las palabras de Reese. Pero t de qu vas? Reese ri desconcertado. Cmo?

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Cmo te atreves a insultar as a mi familia? Ah, claro, pero t s puedes, no? seal con una carcajada, cuando me cuentas que te estn atosigando todo el da con su obsesin por lo italiano. Pues s le cort cabreadsima. S porque es distinto. No me digas? Y sabes que lo es. Es mi familia. Puedo decir lo que me d la gana y t, no. Volvi a acercarse a la cazuela y mir la intensidad del fuego por hacer algo, no fuera que le diera por ponerle verde a Reese. Tengo una idea su voz son con falsa alegra. Qu te parece si salgo, llamo de nuevo al timbre y empezamos la noche de cero? Bien. Esper a que saliera y llamara a la puerta. Cuando la volvi a abrir se lo encontr con una sonrisa de oreja a oreja. Hola, preciosa. Theresa puso los ojos en blanco. Anda, mueve el culo que la cena casi ya est lista. Aparentemente su tctica de hacer borrn y cuenta nueva pareca funcionar. Theresa sirvi la comida y a Reese pareci gustarle. Pero aquel par de insultos que haba soltado en menos de diez minutos desde su llegada enturbiaban la cena. Theresa notaba el esfuerzo de ambos por intentar llevar una conversacin trivial e interesante a la vez. Te apetece ir a ver la exposicin de Matisse y Picasso que van a inaugurar? le pregunt Reese. S, claro. Estupendo. Reese hizo una pausa. Doy por hecho que los dos te gustan, no? S. Theresa sonri, muy a su pesar. Siempre haba soado con encontrar a alguien urbano y sofisticado con quien poder hablar de arte y cultura. Y ah lo tena. Pero la cosa volvi a decaer cuando Theresa mencion que aquella noche no pareca quejarse, como era habitual, de su trabajo. Por qu iba a hacerlo? dijo bruscamente.Yo me lo guiso y yo me lo como. Reese? Hummm? Te pasa algo? quiso saber. Conmigo? Reese parpade. Pues no. Por qu lo dices? Theresa busc las palabras adecuadas. No s. Siento como que, hablemos de lo que hablemos, no hacemos ms que buscarnos las cosquillas. No seas boba. Vaya, eso crees? S. Ven aqu le dijo levantndose y yendo hacia el sof, Sinti una oleada de emocin al seguirle y sentarse junto a l. Bueno, por fin parece que vamos a rellenar uno de los huecos que nos distancian.... Aspir lentamente, queriendo saborear el momento. Pero tanto la falta de entusiasmo del abrazo de Reese como su prolongado

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beso con los labios cerrados le decepcionaron. Theresa aguard, deseosa de que el beso se intensificara y que sus brazos la arrastraran, pero fue en vano. Reese, ests seguro de que no pasa nada? No entiendo a qu viene tanta insistencia respondi con frustracin. Theresa tena que andarse con pies de plomo. No quera hacerle pensar que no estaba a la altura... Es que pareces preocupado empez a decirle. Tengo la sensacin de que no ests por la labor. Reese suspir. Simplemente me estoy conteniendo, eso es todo, Theresa. Te deseo con todas mis fuerzas, y si te beso con cuerpo y alma tengo miedo de perder el control. No se le haba ocurrido esta posibilidad. Se preocupaba por ella, quera protegerla. Perdona murmur sintindose idiota. Una vez se hubo marchado Reese, Theresa se puso a limpiar la cocina con una sensacin de malestar. Haba un hombre que pareca poseer todo lo que Theresa quera y, por si fuera poco, con un historial impresionante. Entonces, por qu no estaba contenta? Por qu no poda liberarse de la sensacin de que las palabras de Reese no concordaban con sus acciones? Tal vez el incidente con Lubov le haba afectado tanto que ahora no poda seguir ni las seales ms simples. Si bien aquella cena tendra que haberle ayudado a aclarar las cosas, nunca haba estado ms confusa. Al da siguiente Theresa fue a Brooklyn y se qued a dormir all para que su madre pudiera ir al cine por primera vez en meses con su ta Toni. Cuando el lunes lleg a la oficina se encontr con un ramo de flores de Reese para agradecerle la cena. El martes se sent en el sof blando y enorme de la doctora Gardner intentando hallar una explicacin a su desencanto. No es que no me guste estar con l, porque disfruto de su compaa se explic entre sorbo y sorbo de la manzanilla que la doctora Gardner le haba preparado al iniciar la sesin. La infusin estaba ardiendo. Ya haban comentado el fin de semana con su familia, la decisin acerca de Notorious Devil D, y casi todo lo que haba que hablar de la cena del viernes con Reese, incluidos los insultos. Y ahora haban llegado al momento de los cincuenta minutos que ms detestaba Theresa: el momento de profundizar. Pero...? la doctora Gardner le alent a seguir. Theresa observ que la doctora estaba muy guapa. De hecho aquel da advirti muchas cosas: que la doctora Gardner tena una estilogrfica nueva, que las persianas estaban cerradas; todo ello formaba parte del gran esfuerzo mental que haca para no tener que autoanalizarse. Se

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entretuvo todo lo que pudo y, finalmente, con un suspiro de derrota, sucumbi. No se muestra tan abierto como antes. Cuando nos conocimos hablbamos de cualquier cosa. Pero ahora tengo la impresin de que hay ciertos temas que no quiere tocar. Y eso te preocupa. S. Pues claro que me preocupa aadi mentalmente. Por qu otra razn iba a mencionarlo si no?. Y te preocupa que no te toque? le pregunt la doctora Gardner. Le dio un vuelco el estmago. S reconoci. Por qu? Theresa trag saliva. Porque me hace sentirme poco atractiva. La doctora Gardner asinti lentamente con la cabeza. Y qu crees que te respondera si se lo dijeras? Theresa sujet la taza con fuerza entre ambas manos. Que tiene mucho trabajo, y que se esfuerza por no presionarme y dejarme espacio. Ahora la doctora Gardner le mir fijamente a los ojos. Y t le crees? No. Dios mo, de dnde sale esta respuesta?. No admiti, esta vez en voz alta. Por qu? Esta vez Theresa se estremeci. Odiaba los interrogatorios, las indagaciones, los interminables por qu, por qu, por qu. No estoy segura respondi pausadamente. Era la verdad. No sabra decir concretamente por qu. Pero presiento que hay algo aqu que va mal. Crees que te est utilizando? No Theresa se eriz, cosa de la que se arrepinti por que la doctora Gardner se haba dado cuenta inmediatamente de su reaccin. Parece que no te has tomado demasiado bien mi sugerencia seal la doctora Gardner mirando momentneamente el pequeo reloj digital que haba en la mesa de plexigls que las separaba. Acaso le sentara bien a usted? contest Theresa preguntndose cunto tiempo le quedaba. No soy estpida. Creo que si me estuviera usando me dara cuenta. Vale. Por suerte para Theresa la doctora Gardner pareci contentarse con la respuesta. Pero no se iba a librar de ella tan pronto. Retomemos lo que has dicho de que presientes que hay algo que va mal. Theresa se prepar. Qu es lo primero que te atrajo de Reese? sta es fcil: es inteligente y tiene dotes artsticas. Hizo una pausa. Es sofisticado. Y gana un buen sueldo. Aja puntu la doctora Gardner con tono paciente. Pero tambin

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te insulta y hace que no te sientas atractiva, por lo que por qu quieres estar con l? Me da seguridad espet Theresa. Su mirada se perdi en la habitacin como buscando la voz que haba dicho aquello. No daba crdito a lo que acababa de decir. En qu sentido? le pregunt amablemente la doctora Gardner. Theresa no poda soportar la sensacin de sofoco que sola brollar en su interior cada vez que ella y la doctora Gardner daban con una mina de oro. Seguridad emocional. Dej la taza de t en la mesita y junt las manos con fuerza en el regazo. Cuando sala con Michael me senta muy vulnerable. Se relami los labios nerviosa. Mis sentimientos salan todo el tiempo a la superficie, y me daba miedo. Con Reese, en cambio, me siento... protegida. Ante qu? No lo s. Tal vez ante tu propia intimidad? Theresa baj la mirada al suelo. La insinuacin de la doctora Gardner le haba aturdido porque sospechaba que tena razn. Haba estado dicindole que quera que su relacin con Reese diera un paso adelante pero lo quera de verdad? Si lograba hacer que su sueo se hiciera realidad, desaparecera de una vez por todas su confusin? Conseguira entonces ser feliz? Estaba deseando poner las cosas en su sitio, pero no saba si podra reunir la energa suficiente para encararse a todo lo que tena que afrontar. Era una tarea extenuante, por no decir aterradora. Quera seguir hablando pero al levantar la mirada la doctora Gardner le inform de que se les haba acabado el tiempo. Tendra que luchar ella slita contra todos sus fantasmas durante una semana ms.

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Captulo 16
La hora de la verdad. El ltimo da de la temporada regular. Al igual que a la mayora de los jugadores, a Michael le encantaba y la aborreca al mismo tiempo. Era el momento de demostrar lo que valas en el hielo, pero con una enorme presin. Faltaba menos de una semana y los Blades estaban pendiendo de un hilo para pasar a las eliminatorias. Para ello tenan que ganar dos de los tres partidos siguientes; y si los perdan, ya podan empezar a recoger sus trastos de los vestuarios y desearse un buen verano a pesar de estar en abril. Si quera prepararse bien para las eliminatorias Michael necesitaba ms hielo que el que tena jugando en la cuarta lnea. Era preciso que hablara con Ty. Esper a que terminara el entrenamiento y sus compaeros estuvieran dirigindose al aparcamiento para salir en grupos de dos o tres hacia la ciudad. Ty sola marcharse con Gilly. Estaba en su despacho, hablando por telfono. Michael asom la cabeza por la puerta. Con los pies sobre la mesa Ty le indic que entrara con un gesto y le dijo a quienquiera que fuera que haba al otro lado de la lnea que esperara un momento. Tap el auricular. Qu quieres? Necesito hablar contigo se explic. Ty se mir al reloj. Voy a ir a comer algo al Maggie's Grill. Te apuntas? Michael se encogi de hombros. Vale. Esprame all. Voy en quince minutos. Dicho esto Ty reanud su conversacin telefnica. A juzgar por su tono de voz, quien fuera que estuviera hablando con l le estaba mortificando. Nunca haba estado en el Maggie's. Para Ty y Kevin Gilly se haba convertido en un ritual comer all despus del entrenamiento, pero aquel da Kevin tena lumbalgia y no haba ido a entrenar. A Michael no le importaba reemplazarle en la comida. Al entrar en el oscuro local lleno de clientes del barrio que charlaban distendidamente, le llam la atencin lo que se fijaba ahora en los restaurantes: la disposicin del comedor, el aspecto y el servicio del personal de sala, el diseo de la carta. Curioso, pero era este tipo de cosas el que le haca quedarse despierto hasta altas horas de la noche. Faltaban dos das para la triunfal reapertura del Dante's, y cada minuto que no dedicaba al hockey lo pasaba en Bensonhurst con el arisco de su hermano, dejndolo todo a punto para lo que esperaba que fuera una noche memorable. Se haban enviado ms de cien invitaciones, muchas de ellas a

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destacados crticos gastronmicos. Theresa le advirti que era posible que no asistieran. Aun as, Michael tena la esperanza de cosechar alguna crtica, sobre todo despus del aluvin de llamadas que haban recibido tras salir en el especial de Mangia, emitido haca poco en el Food Network. Danny Aiello y James Gandolfini le haban prometido que iran, y su presencia le entusiasmaba especialmente a Theresa, pues eso poda conllevar que les mencionaran en las revistas de actualidad y ocio. Theresa haba contratado los servicios de un fotgrafo. Michael estaba despilfarrando dinero con la campaa pero no le importaba lo ms mnimo. Si lograba que el Dante's captara la atencin del pblico, habra valido la pena. Se sent en la mesa de Ty y esper a que ste llegara. Se sorprendi a s mismo nervioso. Cuando diez minutos despus Ty hizo aparicin, Michael se fij en el modo en que cruzaba el comedor, intercambiando cumplidos con clientes que era evidente que le conocan ya fuera como un habitual, ya como famoso deportista. Pareca que todos los presentes le adoraban. Perdona por hacerte esperar se disculp Ty retirando la silla. No haba manera de librarse del telfono. No parecas muy entusiasmado observ Michael. Ty frunci el entrecejo. Era Capesi, que intentaba convencerme de que hiciera una entrevista sobre formas de entrenar para la Sports Ilustrated. Y piensas hacerla? Los cojones reneg. Prefiero dejarme capar el huevo izquierdo a que me hagan la entrevista. Esboz una sonrisa de disgusto. Claro que el pobre chaval intentaba hacer bien su trabajo. Una camarera pizpireta se acerc a su mesa y pregunt por Kevin. Est con lumbalgia murmur Ty con una mueca. Hizo un gesto sealando a Michael. Ginger, ste es Michael Dante. Tambin juega con los Blades. Ginger le dedic una simptica sonrisa. Hola, Michael. Fue alternando la mirada entre ambos. Ya sabis qu vais a comer? Michael mir a Ty para que le aconsejara. Qu me recomiendas? Ty se acomod en el respaldo de la silla. A todo el mundo le chifla la hamburguesa con aros de cebolla pero, para m, el salmn a la parrilla se lleva el premio. Entonces, un salmn a la parrilla dijo Michael.Y aros de cebolla. Ginger lo anot en la libreta. Dos de salmn. Con el bolgrafo golpe suavemente a Ty en el hombro. La ensalada de siempre? Ty asinti. Y para beber? concluy. Dos Heineken respondi Ty mirando a Michael a los ojos por si no le pareca bien. Michael asinti. Listo dijo Ginger, y se alej. Cada vez ms nervioso, Michael dio un vistazo al comedor.

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Bonito lugar dijo moviendo la cabeza con aprobacin. S. Bueno, qu queras comentarme? le pregunt Ty yendo al grano. Ty nunca se andaba con rodeos, as que Michael decidi ser directo. Qu tengo que hacer para jugar ms rato? Ty cogi el cesto del pan del centro de la mesa sin decir nada. Sigue. Ya me conoces se limit a decir Michael. Se alegr de que Ginger reapareciera en seguida con las cervezas. Al menos tendra las manos ocupadas, pues tena la costumbre de agitarlas al hablar, especialmente si el asunto en cuestin le exaltaba, como era el caso.Ya sabes qu clase de jugador soy. Para dar lo mejor de m necesito hielo, y en la cuarta lnea salgo muy poco a la pista. Ty dio un buen trago de cerveza, lentamente. No est siendo precisamente tu mejor ao. Ya lo s admiti Michael. La contusin fue un buen revs. No slo la contusin puntualiz Ty rotundamente al tiempo en que parta un pedazo duro de pan de semillas. Michael desvi la mirada. Estaba siendo ms difcil de lo que haba credo. S que he estado algo disperso y que mi juego ha sido irregular. Pero hemos jugado un par de eliminatorias juntos, y sabes que en las eliminatorias me entrego totalmente. Mientras tragaba un pedazo de pan, Ty pareca estar considerando detenidamente las palabras de Michael. Su oscura mirada era perspicaz, directa. Qu es lo que quieres pedirme, Michael? Quiero volver a la tercera lnea. Michael intent no desinflarse porque Ty no le respondiera inmediatamente. La inquietud iba aumentando con la espera. Ty le miraba con los ojos entrecerrados, evalundole. Finalmente, tras un incomodsimo silencio interminable, Ty respondi con voz lgubre: S que eres un profesional, nunca lo he puesto en duda. Pero si quieres volver a la tercera lnea tendrs que olvidarte de tu corazn partido y de tu restaurante, y debers concentrarte en el hockey. A la mnima que tienes un hueco se lo dedicas al Dante's. El otro da, en el vestuario, te o pedir unas flores por telfono para la reapertura. Michael se sobresalt, abochornado. Y qu? Pues que es una distraccin que no te puedes permitir. Frustrado, Ty se inclin hacia l. El volumen de su voz apenas superaba un susurro apasionado. Abril est al caer, Mikey. El hockey es algo que se vive. Se come, se respira. Slo puedes pensar en l; slo puedes soar con l. Vale musit Michael, luchando por no ponerse ms nervioso. Todos los de la liga se saban de memoria el se vive, se come y se respira de Ty. Era el equivalente del Gettysburg Address de Lincoln en la liga nacional de hockey. Michael no estaba seguro de poder volver a soportar el discursito; por otra parte, saba que sin la exclusividad en la que insista Ty, era imposible ganar la copa. Y aparentemente tampoco

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haba esperanzas de recuperar su puesto en la tercera lnea. Iba a decirle a Ty que era totalmente consciente de lo que tena que hacer, pero por lo visto Ty no haba terminado de hablar. Es un momento decisivo, Michael. Y no slo para el equipo, sino tambin para ti personalmente. Qu quieres decir? Quiero decir empez a explicarse Ty, detenindose educadamente para que Ginger les pusiera el plato delante que tienes que decidir si quieres ser un jugador profesional o dedicarte a la restauracin. No puedes hacer las dos cosas a la vez. Cort un trozo de salmn. La intensa expresin de su rostro se desvaneci momentneamente al meterse un pedazo de pescado en la boca y disfrutarlo. Agit el tenedor delante de Michael. Prubalo. Es cojonudo. A Michael se le haba quitado el apetito, pero se oblig a comer algo de pescado. Ty tena razn, estaba muy bueno. Aunque con un poco de romero estara an mejor. Le hizo una seal de aprobacin a Ty con el pulgar. Ty pinch un poco de ensalada y continu. Mira, yo tambin pas por lo que ests pasando. A Michael le pic la curiosidad. Cundo? Hace dos aos, cuando ganamos la segunda copa. Estaba en mi mejor momento, pero tambin me haba enamorado de Janna. As que tuve que tomar una decisin: seguir jugando al hockey o tener una vida personal. Bebi otro trago de cerveza antes de seguir con su improvisacin. Hay gente que puede con las dos cosas. Kevin, por ejemplo: tiene una mujer maravillosa, hijos, y es un fantstico jugador. Pero, yo? Sera incapaz de dividir mi concentracin como l. Y, a menos que me equivoque, t tambin. Necesitas centrarte en una nica cosa: el hockey o el restaurante. No puedes hacerlo todo. Michael suspir en seal de aprobacin. Tomo nota murmur. Saba que Ty estaba en lo cierto. Bien. Por fin dej de fruncir el ceo, con lo que indic a Michael que la conversacin seria haba concluido. El resto de la comida lo pasaron hablando de golf, pero Michael tena la cabeza en otra parte: en su nivel de juego e, inevitablemente, en el restaurante. Se maldijo por ser tan idiota. Debera de haber esperado a que pasara la fiesta de reapertura para sacarle el tema a Ty. Ahora se pasara los prximos das estresado por ambas cosas, por lo que se rega a s mismo. Mientras tanto, haba recuperado el apetito poco a poco. Puedes hacer malabarismos un par de das ms, no?. Total, no viene de cuarenta y ocho horas. Convencido totalmente de que sera capaz, se puso a comer. Sus compaeros de equipo tenan razn. Los aros de cebolla eran impresionantes. Una hora antes de la reapertura triunfal del Dante's, Michael estaba de pie en medio del dilatado comedor. Pareca que se hubiera tomado

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algn estimulante, pues la adrenalina le recorra el cuerpo crepitando como si fuera electricidad. Estaba tenso e irascible. Quera que todo, desde la disposicin de los arreglos florales hasta la ltima inspeccin de la vajilla de porcelana y la cubertera de plata se hiciera mejor, ms rpido, ya. Oa como el personal de servicio hablaba pestes de l a sus espaldas, pero no le importaba. Quera que aquella noche todo saliera a pedir de boca. Quera que todo saliera perfecto. Y si eso implicaba tener que irles detrs, eso hara. Su familia alentaba bastante su estado nervioso. Anthony, que nunca estaba tranquilo cuando trabajaba bajo presin, se haba vuelto prodigiosamente mudo. A Michael le haca pensar en un volcn, cuya apacible superficie camuflaba el caos y la destruccin que discurran por dentro. Y en cuanto al resto, no paraban de llamarle por telfono cada cinco minutos para preguntar con quin les tocaba sentarse. Mientras que la nonna Mara y la ta Gavina no decan nada, Gemma quera sentarse con la nonna pero su madre, la ta Connie, tena miedo de que a Gemma le diera por sacar un pentculo y la abuela tuviera un ataque; por lo que Gemma y su madre no se hablaban. Por otra parte, estaba su primo Robbie, que quera saber si poda traer a su novia hondurea; y el to Jimmy, que necesitaba una silla especial para la espalda. Y as fueron llamndole sucesivamente hasta el punto en que Michael dese haber crecido en un orfanato. Y lo mal que le haba ido el entreno tampoco ayudaba demasiado. A pesar de los esfuerzos no haba conseguido concentrarse. Haba estado distrado todo el tiempo; por su cabeza slo haba visto pasar listas con los detalles del ltimo momento para la fiesta, cuando tendra que haberse concentrado en los ejercicios. Ty tambin se haba dado cuenta. Durante lo que dur el entrenamiento Michael intent no avergonzarse, pero era difcil. La estaba jodiendo, y lo saba. Se consol a s mismo con el hecho de que era una cosa temporal. Despus de aquella noche volvera a ponerse al da, en cuanto al hockey se refiere. Y por si fuera poco estaba Theresa. El estmago se le revolvi totalmente producindole un dolor lamentable al verla llegar y pasearse por el restaurante. De negro de la cabeza a los pies, llevaba unos botines de tacn de aguja y un bolso de cuero de un color rojo intenso que a Michael le hizo pensar en su propio corazn. Era la imagen del aplomo y la sofisticacin urbana. No tard en hacer saber que, como relaciones pblicas, era ella quien llevaba la voz cantante. Era lista e ingeniosa, hermosa y llena de vida... Pero no quera saber nada de l. A cambio, haba escogido a El Pequeo Lord, que gracias a Dios pareca estar desaparecido en combate. Cada vez que Michael la vea le acometa una punzada de arrepentimiento por cmo haban ido las cosas. Aunque peor era el dolor, an, de cuando recordaba la mgica sensacin de penetrar su coraza y hacerle rer. Tan bella, tan asustada... Michael. Se volvi para ver que el objeto de su fantasa le tiraba del brazo insistentemente. Qu?

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Ve a ponerte el esmoquin y espera en la cocina hasta que te lo diga. Por qu? Theresa puso mala cara. Porque nos ests poniendo enfermos, a m y a todo el mundo. Te ests comportando como un loco. No paras de gritar rdenes y cambiar las cosas de lugar. No es un juego. Quieres deshacerte de m? En una palabra: s. Dnde est el seor Pijn? le pregunt sin poder contenerse. Theresa apret los labios. Fuera de la ciudad por trabajo. Michael estudi la expresin de su rostro, dura y a la defensiva tras aquella pulla injustificada. Eres feliz? le pregunt Michael con ternura. Mucho. Venga, vete. Theresa le cogi por los hombros y le hizo girar media vuelta, ponindole de cara a la cocina. Obedeci resignado a su destino y entr en la cocina arrastrando los pies. El calor que haca all dentro le atiz como si le dieran con una toalla caliente en la cara. Pero los aromas... le reanimaron un poco. No saba decir cul le resultaba ms tentador: el olor del pan en el horno, el de la tarta, el de la albahaca fresca que estaban picando, o aquel perfume tan reconfortante y conocido de la salsa familiar que se estaba cociendo a fuego lento. Intent pasar desapercibido mientras Anthony y el resto del personal de la cocina troceaba, horneaba y remova. Casi inconscientemente se vio avanzando hacia su hermano. Anthony le vio, le lanz una mirada y reemprendi su trabajo de rellenar los canutillos para los cannoli que haba dispuesto en una bandeja cubierta con papel. Pasa algo? le pregunt Michael apoyndose en la mesa de acero en la que su hermano estaba trabajando. Sal de aqu, Mike le orden Anthony. Tengo mucho trabajo, vale? Ignorndole, Michael hundi un dedo en un cuenco de relleno para los cannoli. Anthony refunfu no s qu de los mtodos antihiginicos pero, no obstante, sigui rellenando los canutos. Michael frunci el entrecejo. Abrimos en menos de una hora, Anto. Puedes decirle a alguien que te ayude a rellenarlos? No. Pues lo har yo se ofreci Michael. Si tena que pasarse todo el tiempo sin hacer nada mientras Theresa se ocupaba de todo lo que pasaba fuera y su hermano de lo de dentro, se volvera loco. A Anthony se le crisp el prpado izquierdo. Sal de aqu echando hostias o te har picadillo, Mike! No puedo le inform Michael. Me han desterrado del comedor hasta prximo aviso. Pues aprtate de mi camino. Michael se desplaz sigilosamente hasta el fogn ms prximo. Cogi una cuchara limpia de madera, la sumergi en uno de los enormes

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tanques de salsa que estaban al fuego y la prob, detenindose a saborearla bien. Cogi otra cucharadita. Faltaba algo. Creo que le hace falta un poco ms de azcar, Anthony. VETE A LA PUTA MIERDA, MIKE! grit Anthony hecho una furia. El personal de cocina se ri nerviosamente. Lo digo en serio, Anto le dijo solemnemente. Creo que necesita ms azcar. Que crees que necesita ms azcar? repiti Anthony. T, crees que necesita ms azcar? Muy bien, pues le aadir azcar. Desapareci por la puerta de la despensa y volvi a salir con un paquete de dos kilos y medio de azcar. Lo abri enrgicamente y verti todo el contenido en la salsa con una mueca perversa. Qu te parece ahora, Mike? Crees que ser suficiente? Michael se qued boquiabierto. Joder, Anthony!, t eres gilipollas, o qu? Pues s! respondi a gritos, dando rienda suelta a la ira que llevaba intentando controlar todo el da. Soy UN GILIPOLLAS por haber dejado que un JUGADOR DE HOCKEY me dijera lo que tengo que hacer con MI RESTAURANTE! Tu restaurante? bram Michael. Escchame, pedazo de cabrn: quin ha puesto toda la pasta para la campaa?, quin ha pagado las reformas?, quin...? Quin te pidi que lo hicieras? Con la cara roja a punto de estallarle, Anthony se quit el delantal y lo arroj a los pies de Michael. Quieres el restaurante, nuevito y ampliado? Muy bien, todo tuyo. ME LARGO! Dicho esto sali disparado por la puerta trasera de la cocina dndole un buen puntapi y desapareci del todo. Ahora nadie rea. De puta madre! susurr Michael. Con la cara bien candente, trag con dificultad y se agach para recoger el delantal antes de atreverse a mirar a los cocineros, totalmente petrificados. Eh... seguid trabajando les dijo con poca conviccin, sonando ms bien como un monarca humillado. Ahora vuelvo. Con el delantal hecho un churro en la mano se fue tras su hermano. Encontr a Anthony detrs del contenedor del restaurante, fumando ansiosamente. Vete al cuerno! gru. Anthony. Michael se le acerc prudentemente, como si fuera un animal rabioso. Perdona, no quera ofenderte. Llevas tocndome las narices desde septiembre, Mike, y estoy hasta los cojones. Lo s, perdona se disculp Michael. Se mir al reloj tan discretamente como pudo. Faltaban cuarenta minutos para que Theresa abriera la puerta. La hostia. Slo de imaginarse el desastre que sera si Anthony se negaba a regresar a la cocina empezaron a cubrrsele las cejas de sudor. Solamente haba una opcin: arrastrarse a sus pies. No te vayas, por favor le suplic. Su peticin obtuvo un silencio sepulcral como respuesta. El Dante's te necesita.

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No lo s, Michael contest Anthony sin dejar de dar caladas al cigarro. No s si puedo tolerar que actes como si fueras t el que lleva veinte aos cocinando, como si fueras t el que sabe llevar un restaurante. Anthony, por favor. Tenemos asuntos pendientes, Mike sigui parloteando. Cosas que he estado soportando y que no creo que aguante ms. Michael mir al suelo y rog a Dios que le hiciera mantener la calma. Quiere que nos sinceremos AHORA? Coge aire, Mikey, y haz y di lo que haga falta para que vuelva a ponerse el puto delantal. Michael levant lentamente la cabeza para mirar a su hermano. Te estoy escuchando le dijo con serenidad, y te prometo que hablaremos de ello. Pero en este instante necesito que regreses a la cocina. Te lo ruego. Juro por la tumba de mam y pap que no me meter en lo que ests haciendo y que escuchar todo lo que me tengas que decir. Pero, por favor... vuelve a la cocina. Por una dcima de segundo pareci que Anthony fuera a hacer una mueca de desdn, el preludio del rechazo a la desesperada peticin de su hermano. Ms, por el contrario, tir el cigarrillo al suelo y lo aplast con el taln del zapato. De acuerdo acept hoscamente, pero con una condicin. Michael se puso tan contento que de haberle propuesto que le castraran hubiera aceptado. T dirs. Jams en la vida se te ocurra volver a decirme que a la salsa le falta azcar. Michael se llev la mano al corazn. Hecho. Otra cosa... Qu ms? dijo impacientemente. No poda creer que an tuviera algo que decir. El enfado desapareci de la cara de Anthony, que le pas un brazo alrededor de los hombros. Haz el favor de tomarte un tranquilizante o algo e intentar divertirte. Es nuestra noche, hermanito. Van a alucinar. En la escuela catlica a la que haba ido, a Theresa le haban estado taladrando con que el ms mortfero de los siete pecados capitales era el orgullo. Pero aquella noche, contemplando los rostros extticos de los invitados en pleno atracn de la mejor comida que haban probado jams, no le importaba estar pecando. No poda haberse sentido ms orgullosa de haber sido ella la propietaria del restaurante. Las mujeres, normalmente quisquillosas con la comida, pareca que fueran a lamer el plato. Los hombres engullan con ganas, desvergonzadamente. Y los camareros se paseaban por toda la sala con una atencin y una profesionalidad impecables. Theresa no conceba cmo se haba puesto nerviosa al plantearse la idea de disear una campaa para un restaurante. Si se usaran los estmagos sin fondo de los

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asistentes como indicador, su esfuerzo estaba siendo un autntico xito. Claro que no todo el mrito era suyo, faltara ms. Nada de aquello habra sido posible si Anthony no fuera un cocinero excepcional, o si l y Michael no hubieran aceptado el proyecto que les present en otoo. Volvi a echar un vistazo a la sala. A pesar de haberla ampliado haban mantenido la decoracin con los cuadros de Papas, gondoleros e italianos famosos sonriendo beatficamente a los comensales desde las paredes rojas. Se alegraba de no haberlos eliminado en su impulso inicial de poner algo ms selecto. Le encantara que Reese estuviera all presenciando su xito; pero se encontraba en Chicago cerrando otro trato para la Butler Corporation. Dio un sorbo a su bellini; volvera maana, as que slo tendra que esperar un da para compartir con l la buena nueva. Saba que no le iba demasiado el famoseo, pero igual hasta se deleitaba viendo la foto de ella entre Danny Aiello y James Gandolfini. Sigui sondeando el comedor y asegurndose de que todo el mundo se lo estuviera pasando bien. Su madre haba insistido en que se quedara en casa con su padre, pero all estaba el idiota de su hermano Phil. Tena la servilleta blanca debajo de la barbilla completamente salpicada de salsa de tomate; prcticamente pareca que aspirara los ravioli... Tambin estaban Ty y Janna, riendo y bromeando en una larga mesa preparada especialmente para algunos de los Blades y sus esposas... Y Michael, discretamente en un rinconcito con una mujer menuda y con curvas que Theresa no conoca de nada. Michael le rodeaba los hombros con un brazo. Y tena la cabeza inclinada para or lo que ella le susurraba al odo. Fuera lo que fuera que le estaba contando, era tronchante. Michael tir la cabeza hacia atrs y se ech a rer a carcajada limpia mientras la mujer le miraba cariosamente. Se la acerc todava ms. Y Theresa sinti que una bola de demolicin le golpeaba el estmago. No me importa, pens febrilmente, obligndose a mirar hacia otro lado. Haba rechazado a Michael y ste tena todo el derecho a rehacer su vida, tal y como haba hecho ella. Pero verle con aquella mujer le desesperaba. Quin ser?. Ardiendo de curiosidad, volvi a escrutar la sala y se centr directamente en Anthony, que estaba tomndose un respiro y hablaba con un camarero tan mayor, que Theresa jurara que haba presenciado la cada del Imperio Romano en persona. Se baj del taburete deslizndose elegantemente y se dirigi hacia l, pensando en cmo podra iniciar una conversacin con Anthony y sonsacarle la informacin que quera o, mejor dicho, que necesitaba saber. Nunca se haba llevado bien con l. Primero porque Anthony se haba resistido a que ella les promocionara el restaurante; pero ahora estaba segura de que le tena por la zorra perturbada que le haba destrozado el corazn a su hermano. Para cuando lleg a donde estaba l ya se le haba ocurrido una tctica para entablar conversacin. Con una dulce sonrisa le dio una palmadita en el hombro. Anthony? Se asegur de sonar vacilante y apurada cuando Anthony se girara, sorprendido de verla all.

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Theresa dijo con voz formal. Qu puedo hacer por ti? Es la primera oportunidad que he tenido en toda la noche para decirte lo delicioso que est todo declar efusivamente. Debes sentirte muy, pero que muy orgulloso. Anthony carraspe nervioso, claramente incmodo. Vaya, bueno, pues gracias. Ya s que eres algo tmido pero, si no te importa, permteme que te anuncie y te presente a los invitados para que puedan aplaudirte como te mereces. Eh... Theresa vio que le haba encantado la idea pero intentaba mostrarse modesto. Por favor le pidi embaucadoramente. De acuerdo capitul cortsmente como si le estuviera retorciendo el brazo para que dijera que s. Estupendo. Quieres que sea ahora, o dentro de una media hora o as, cuando empiecen a pedir los postres? Mejor luego. Genial. Le dio un apretn en el brazo. Oye, por cierto aadi como quien no quiere la cosa, quin es esa mujer que est hablando con Michael? Creo que no la haba visto nunca. Theresa tens la mano sudorosa con que sostena la copa del cctel al tiempo en que Anthony enfocaba a Michael y la mujer del rincn. Volvi a dirigirse a Theresa con una mirada aburrida, de indiferencia. Ah, es la nueva novia de Michael. Las comisuras de los labios se le curvaron hacia arriba en una sonrisa lenta y lasciva. Est buena, verdad? Supongo farfull Theresa, petrificada. Se alegraba de que el restaurante no estuviera lo suficientemente iluminado como para que Anthony viera las llamas que le consuman las mejillas. La nueva novia de Michael.... Ests bien? le pregunt Anthony. S, s asegur Theresa forzando una sonrisa. No pensaba darle rienda suelta al disgusto que le oprima por dentro. Iba a centrarse en el trabajo. Entonces, te presento despus del postre repiti, y regres a la barra. Tan slo haca unos minutos que se haba sentido la reina del universo, triunfante, saboreando el xito, invencible. Pero ahora... Era demasiado consciente de su condicin humana. Michael estaba cerrando la puerta del Dante's tras la marcha de los ltimos invitados. La sensacin de victoria que experimentaba compensaba con creces su agotamiento. Le recordaba a como sola sentirse despus de un buen partido: molido, pero inspirado. A pesar de la incertidumbre con que haba empezado la velada, la noche haba sido un xito rotundo. Todo el mundo opinaba lo mismo; hasta Theresa. Excepto lo que el personal del restaurante se haba reservado para comer ms tarde, la comida haba volado. En un momento dado Aldo, el camarero que haba trabajado cuarenta aos para sus padres, se lo haba llevado a un lado y,

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con lgrimas en sus cansados ojos, le haba susurrado afanosamente: No sabes lo orgullosos que estaran tus padres, Mikey. Era todo lo que necesitaba or. Se frot la fatiga de los ojos, recorri pesadamente la sala y se sent en un taburete junto a Anthony. Los hombros hundidos de su hermano le indicaron que Anthony estaba tan cansado como l; probablemente ms. Todava con el delantal, iba fumndose un puro y bebiendo sambuca. Tenan que ponerse a recoger, pero antes se merecan sentarse a descansar unos minutos. Anthony se sac otro puro del bolsillo y se lo ofreci a Michael, que lo apart con la mano desdeosamente. Quita, quita, ya sabes que no fumo. Encogindose de hombros, Anthony volvi a guardarse aquel objeto ofensivo en el bolsillo de la camisa. Desde cundo fumas puros? le pregunt Michael. Saba que Anthony fumaba desde los doce aos. La nonna Mara, toda una experta haciendo aros de humo, le haba iniciado perversamente en el arte de fumar. Pero, puros? Ha sido cosa de Angie le revel Anthony arrojando el humo con satisfaccin. Angie, la poli, fuma puros? Hoy en da muchas mujeres lo hacen respondi Anthony con conocimiento. Es muy chic. Si pap te viera con un puro te matara seal Michael saltando del taburete. Fue detrs de la barra y se sirvi un Dewar's con hielo. Recuerda que siempre deca que fue eso lo que mat al abuelo Dante. Anthony puso cara de desprecio. Fue la edad, la que lo mat, no los puros. Cuntos aos tena? Noventa y seis? Venga ya! Aun as. No me des lecciones de salud, Mikey, o te arrancar el corazn de cuajo. Juro por Dios que lo har. Hace aos que me amenazas con hacerlo. No significa que cualquier da de estos no lo vaya a hacer. Michael ri con soltura y volvi a sentarse al lado de su hermano. El primer trago de whisky le entr bien y con facilidad, cubrindole la garganta y el estmago con un calorcillo balsmico. Pero tena que ir con cuidado y beber despacio. Ya empezaba a sentirse algo grogui de cansancio, y si beba demasiado rpido acabara roncando sobre la barra. Bueeeno. Contempl su bebida y se puso a menear el vaso. Los cubitos de hielo tintineaban con el movimiento. Haba estado cargando con una sensacin de pesadumbre toda la noche, y haba llegado la hora de ponerle fin. Quieres que hablemos? Anthony lo mir de reojo, con recelo. De qu? No estoy para bromas, Anthony, estoy demasiado cansado. Muy bien, pues hablemos refunfu Anthony con resignacin. A lo largo de toda la noche, mientras coma, chismorreaba y haca lo posible por intentar no saber dnde estaba Theresa a cada momento,

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haba estado ensayando mentalmente el discurso que le soltara a su hermano. Pero ahora que haba llegado el momento, y ante la evidente desgana por parte de Anthony de ponerse a discutir lo ya inevitable, todas las elegantes palabras y explicaciones que haba cavilado tan meticulosamente se haban esfumado. Ahora todo era cuestin de honestidad, pura y simple. Lo que le pona de los nervios. Anthony y l nunca se haban sincerado. Lo siento por haberte ofendido empez Michael. No era mi intencin. Me has hecho sentirme como un imbcil, Mike Anthony sonaba lacnico, con contenida emocin. Me has hecho sentirme como si fuera un idiota integral por contentarme con cmo estaban las cosas. Michael apart la mirada con una mueca, sin saber cmo mitigar el dolor en la voz de su hermano. Saba reaccionar cuando un hombre senta dolor fsico, pero no saba qu hacer cuando ste era psicolgico; ese dolor propio de los hombres que se haban pasado la vida ocultndolo, especialmente hombres como l mismo, cuyo trabajo consista en intentar demostrar su invulnerabilidad. Quin era l para enfrentarse a aquello? No ha sido mi intencin hacerte sentir como un idiota; nunca lo he pretendido murmur, dndose cuenta de lo poco acertada que haba sido su respuesta. Lo de abrirse a su hermano y ser honesto con l le estaba resultando mucho ms difcil de lo que esperaba. Y cul era entonces tu intencin? Sus miradas se cruzaron en el espejo de detrs de la barra. La de Anthony era confusa, expectante. Michael se batallaba por decir algo que aplacara a Anthony y que, a la vez, le permitiera darle una explicacin. Slo quera... que el Dante's fuera lo mejor posible. Soy un deportista profesional, Anthony. Me pagan por competir, y me esfuerzo por ser el mejor. No lo puedo evitar. se soy yo. Eso soy yo. Mir a Anthony esperanzado. Mam siempre lo deca, te acuerdas? Intenta ser lo mejor que puedas. Saba que tenamos un ganador entre las manos, y que con un poco de promocin podramos convertir el Dante's en la mina de oro que nunca fue para mam y pap. Pero... Anthony se detuvo. Qu? le estimul Michael a que siguiera. Dilo, venga. No te corresponda a ti tomar la decisin, Mike. Anthony pareca resentido. O sea, s, ya s que legalmente te corresponde la mitad del restaurante. Pero no eres t quien se ha dejado la piel aqu. Cuando estabas en la categora jnior, yo vena los siete das de la semana y aprenda a cocinar las recetas de mam. Pap me enseaba cmo funcionaba el negocio mientras t ibas de un lado para otro en las ligas menores. Y cuando entraste a formar parte de la NHL, era yo quien llevaba el local. Apag el puro. Esto no es un partido de hockey, Mike. Es un restaurante, y es mi vida. El modo en que entraste un da e impusiste tu... Mene la cabeza, incapaz de seguir hablando. Michael se mir a los pies, avergonzado. Lo hice porque estaba cagado de miedo, Anthony.

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Por fin. Lo haba dicho. Por fin haba logrado articular aquel sentimiento que tanto le asustaba verbalizar, incluso a s mismo. Pero ahora que lo haba exteriorizado se haba quitado un peso de encima, acompaado de una sensacin de claridad liberadora. Anthony le mir totalmente perplejo. Cmo? El dolor se pos en el pecho de Michael, un dolor real, como si alguien le estuviera clavando las rodillas. Con suerte, me quedan dos, mximo tres aos en el equipo; despus tendr que retirarme. Pase la mirada por el restaurante: la mesa donde sola sentarse a hacer los deberes del colegio; el cuadro de Juan Pablo II que su madre haba adquirido en un mercadillo de beneficencia de la parroquia. El Dante's es mi futuro. Por eso quera ampliarlo y que ganara prestigio. Quera que fuera el mejor porque es aqu donde voy a acabar. S, pero todava no observ Anthony. Por qu coo te preocupas de eso ahora? Por Dios!, cntrate en el hockey. Ya lo intento respondi Michael, totalmente consciente de la irona de las palabras de Anthony. Dio otro traguito de Dewar's. A partir de ahora ya no vas a tener que aguantar este egosmo de mierda con que te he estado taladrando estos ocho meses. Ah, no? Anthony pareca dudarlo. Te lo prometo. Cuando venga lo har como lo haba hecho siempre: a chismorrear, a comer con los chicos o lo que sea. Pero puedes estar tranquilo que, en lo que queda de temporada, te dejar en paz. Bueno, a menos que quieras que siga cumpliendo con el trato que hicimos. No, qu va! Queda usted eximido dijo Anthony acabndose el vaso de sambuca. Bien, pero an hay algo que me gustara saber. Anthony dej caer los prpados con desconfianza. Qu? Ahora que hemos ampliado el restaurante, que has salido en la tele, que tenemos un plato especial de la semana y que por fin estamos obteniendo beneficios de los de verdad, no te alegras de que fuera tan plasta? Anthony rezong algo ininteligible y Michael se llev una mano detrs de la oreja derecha para indicarle que lo repitiera. Cmo? No he odo bien lo que has dicho. Que s, que me alegro le grit Anthony. Ah, eso me pareca haber entendido. Anthony sonri reprobndose a s mismo. Ya me conoces, Mike. Tengo mi manera de hacer las cosas. Lo ltimo que quera es que te pusieras a cambiarlo todo. Pero ahora que lo has hecho... Mir el restaurante con nostalgia, me doy cuenta de que los cambios tambin pueden ser buenos. Amenaz a Michael apuntndole con el dedo. Pero eso no significa que te quiera merodeando por aqu continuamente. Puedes estar tranquilo. Rode a su hermano con el brazo, cariosamente. El Dante's te pertenece, Anthony. S, la mitad est a mi

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nombre, pero en realidad es tuyo. Y siempre lo ser. Anthony tosi por el nudo que se le haba hecho en la garganta y le dio un fuerte abrazo a su hermano. Gracias, Mike. Se separ de l y cambi su aspecto solemne por una sonrisa picara. Acabo de acordarme de una cosa. De qu? Sabes cuando estabas hablando con Gemma en el rincn? Michael asinti. Gemma le haba estado contando una ancdota hilarante, de un to que haba ido a su tienda para pedirle que le echara una maldicin a John Tesh, un presentador y pianista por el que senta un odio totalmente irracional. Bueno, pues resulta que... sigui diciendo Anthony confidencialmente Theresa ha venido a hablar conmigo un momento y ha mostrado mucha curiosidad por saber con quin estabas charlando. Mucha, mucha curiosidad. Michael se anim de repente. Y? Le he dicho que Gemma era tu nueva novia. Michael permaneci callado un instante y luego se ech a rer. Y qu cara ha puesto? Por un momento he credo que iba a vomitar las almejas all mismo le cont Anthony partindose el pecho como un chaval. Michael levant la mano izquierda y choc los cinco de su hermano. Me ha encantado poder hurgar un poquito en la herida despus de como te ha tratado aadi Anthony. Siempre he sabido que eras un buen hermano, Anto. Hago lo que puedo concluy filosficamente. Baj del taburete con un suspiro. Bueno, a recoger. Eso te lo dejo a ti, no? Ni se te ocurra, a menos que quieras que te arranque el corazn de cuajo. Bueno, en ese caso...

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Captulo 17
Dios mo! Sentada con Reese al sol en una manta en la agradable zona de Sheep Meadow del Central Park, Theresa estaba leyendo detenidamente las reseas sobre restaurantes de la prensa local. Escucha esto! Sacudi el brazo de Reese al tiempo en que se puso a leer en voz alta lo que pona en el Post.
El Dante's ofrece una comida exquisita a precios asequibles [...] el ambiente familiar y el men tradicional desvelan una sofisticacin capaz de tentar a aquellos paladares que ya no se dejan seducir por nada [...] un ossobuco extraordinario [...] no hay palabras para describir los cannoli [...] vale la pena ir hasta Brooklyn.

Dej el peridico y se cubri el rostro con las manos al tiempo en que agitaba alborotada las piernas que tena extendidas. Te pasa algo? El tono de desaprobacin de Reese le hizo bajar las manos de la cara. Tienes idea de la importancia que tienen estas crticas? S dijo Reese. Pero no es necesario que te pongas as, como si te hubiera entrado un ataque de yo qu s qu. Vete a tomar viento, hombre! Theresa frunci el entrecejo y le sac la lengua. Le han dado tres estrellas y media al Dante's, de cuatro! Cogi el Sentinel y lo hoje rpidamente. Aquellos cabrones no haban publicado nada al respecto. Ech un vistazo a la columna de gastronoma de la revista Newsday y encontr otra crtica que deca que el Dante's, entre otros atributos, cuenta con una atmsfera agradable e informal, y ofrece cocina autntica y de calidad. Completamente descontrolada por los elogios, sac su telfono sin pensarlo y llam a Michael y a Anthony. En ambos casos le sali el contestador. Dej tambin un mensaje en el contestador de Janna. Y en el de Terrence. Sus padres comunicaban. Ojal hubieras podido venir le dijo a Reese tumbndose en la manta. T lo has dicho. Ahora slo me falta ver si la foto de Aiello y Gandolfini sale en la seccin Scene de la revista NewYork, o en la de Star Tracks de la People. Estara bien murmur Reese, sonando claramente desinteresado. Con los ojos ocultos tras las gafas de sol, Theresa volvi la cabeza para mirarle. Estaba sentado al borde de la manta con las piernas cruzadas, absorto en el ltimo nmero de la National Review. De veras no le importaba? Se vio tentada de decirle: Estoy embarazada de un extraterrestre para ver si le estaba prestando atencin, pero se lo pens mejor porque entonces le dira que se estaba comportando como una

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inmadura. Tal vez lo fuera. Sinti una diminuta bocanada de deseo por l; al menos al mirarle a la cara, porque sus piernas ya eran otra cosa: eran ms largas y flacas de lo que esperaba y entre eso y los pelos rubios, parecan casi las de un adolescente. A Theresa le gustaban los hombres de piernas fuertes y musculosas. Atlticas. Seguro que Michael tiene unas buenas piernas, pens. Alz la cabeza mirando al sol. Haba estado pensando en Michael ms de lo que quisiera admitir. Quiz fuera porque haba dedicado una gran parte de sus energas y dedicacin al Dante's. Pero vea reiteradamente la imagen de Michael hablando con su novia; sus rostros felices y risueos le perseguan. Lo peor fue cuando vio con qu soltura se desenvolva la mujer con la familia de Michael. Su abuela haba tomado la cara de la chica entre las manos y la haba besado varias veces. Era evidente que la haban conocido, les haba gustado y le haban dado el visto bueno. Irn muy en serio? se pregunt Theresa ansiosamente. Estar pensando en casarse con ella?. Inquieta, volvi a dirigirse a Reese. Piensas presentarme algn da a tu familia? Eh? Continuaba con la nariz hundida en la revista. Theresa suspir frustrada. Repiti la pregunta un poco ms alto. Piensas presentarme algn da a tu familia? Con el tiempo. Te importara bajar la revista cuando te hablo? Me ests haciendo sentir complejo de inferioridad. Al principio pareca que Reese no le hubiera odo. Muerta de rabia, Theresa estaba a punto de alargar el brazo y arrebatrsela de las manos cuando, por fin, Reese la cerr y la dej en la manta a su lado. Ya. Ya estoy. Qu me decas? Te he preguntado si pensabas presentarme a tu familia alguna vez. Y yo te he dicho que con el tiempo. A qu se debe la demora? Reese se puso a contemplar una hilera distante de rboles y se subi las gafas de sol que le resbalaban en el caballete de la nariz. Para m no es ninguna demora dijo con tono renuente. La idea no parece entusiasmarte demasiado observ Theresa. Por qu dudar tanto?. Sabes que me gusta andarme con pies de plomo con estas cosas le explic Reese. Theresa mir por encima de sus gafas de sol. Y qu son estas cosas para ti? Serias. Como el cario, pens Theresa. Asinti con la cabeza para mostrarle su comprensin. Advirti que Reese aceptaba su respuesta tcitamente, casi con alivio. No le har pasar vergenza ajena? Y si no le parezco lo suficientemente buena para l?. Estas preguntas dispararon las sirenas de alarma en su cabeza. Y en cuanto logr silenciarlas le apareci una pregunta todava ms perturbadora. Una que le haba hecho la doctora Gardner: Por qu ests con alguien que te hace sentirte mal contigo misma?. Decidida a evitar una respuesta, Theresa se tumb boca

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abajo, apoy los codos en la manta y se puso a observar a la gente. El buen tiempo pareca incitar a los neoyorquinos a salir. De adolescente, sola sentirse culpable cuando se quedaba en casa acurrucada con un libro y fuera haca un sol esplndido. Su madre se pona como loca, como si estuviera cometiendo un acto de traicin estacional. Ahora observaba cmo un hombre a unos veinte pasos ms all se retorca en un abanico de posturas de yoga. Su agilidad era asombrosa y a la vez desconcertante. Ms cerca, una mujer con un biquini estilo tanga tomaba el sol y meneaba la cabeza al ritmo de la msica de sus auriculares. Theresa poda oler la crema bronceadora que se haba untado. El olor le trajo recuerdos de cuando sola ir en tren con su familia hasta Long Beach, a pasar el da en el mar. Todava poda sentir el placer de sentarse junto a su madre, tomando a sorbitos un ponche hawaiano de un vaso de papel y mordisqueando una Oreo. El sol coca la arena hmeda sobre sus pies, y la fuerte brisa le provocaba un escalofro pasajero que le haca tener que taparse bien los hombros mojados con la toalla. Fueron unos aos memorables. Unos aos inocentes. Los echaba de menos. Como leyndole el pensamiento, Reese se ech en la manta a su lado. Dentro de poco se podr ir a la playa. Te gusta la playa? Me encanta. La playa, el mar, navegar... Nunca he ido a navegar admiti Theresa, curiosamente ruborizada. Quiz fuera por la naturalidad con que Reese lo haba dicho, como si ir a la playa y a navegar fueran automtica mente de la mano. En serio? No has navegado nunca? Reese la mir con ojos escrutadores, sorprendido. Reese, soy de Bensonhurst. All no navegamos, slo comemos y nos peleamos, recuerdas? Entonces tendr que llevarte un da. Theresa sonri. Me gustara mucho. El mvil de Theresa son. Entusiasmada, contest convencida de que sera Janna o uno de los hermanos Dante en respuesta a sus eufricos mensajes. Pero no fue as. Era su hermano Phil, berreando como si se le rompiera el corazn. Su padre haba fallecido. Terry, ests bien? El leve, casi tmido tacto de la mano de su cuada le ayud a no desmoronarse. Estaban en el quicio de la puerta de la habitacin donde yaca su padre, recibiendo a las visitas que haban acudido a velar el cuerpo. Theresa asinti lentamente con la cabeza. S, estoy bien, Debbie murmur. Haca poco ms de veinticuatro horas haba estado tumbada en Central Park, recordando con ternura

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antiguas excursiones a la playa e imaginando futuras expediciones en barco. Ahora estaba atrapada en el presente, conteniendo una avalancha de lgrimas que amenazaba constantemente con salir en la funeraria Ricci and Brothers. Las horas intermedias haban sido de lo ms surrealista: una frentica actividad por cumplir todas las tareas necesarias intercalada con desgarradores llantos de dolor. De no ser porque necesitaba mantener la entereza por su madre, no estara all: se vea a s misma atada a una cama y que alguien le pegaba un tiro para silenciar sus gritos. Tras la llamada de su hermano Reese y ella se haban apresurado por llegar a Bensonhurst. Para cuando llegaron la ambulancia ya se haba llevado el cuerpo de su padre. Phil, Debbie y los nios estaban con la seora Falconetti. Theresa vio la cara de desconsuelo de su madre y se vino abajo. Se sent en el sof con ella y estuvieron sollozando juntas hasta que lleg la ta Toni, la hermana de su madre, que le sustituy. No era ningn consuelo que su padre hubiera muerto en casa mientras dorma. Estaba muerto. Nunca ms le llamara cariosamente cara mia. Nunca ms volvera a ir expresamente a Balducci's para comprarle los guirlaches Pernigotti que tanto le gustaban. Nunca ms le dira que no encontrara marido para hacerla rabiar. Nunca ms le chinchara dicindole que era una engreda y que haba abandonado sus races. Pap se haba ido para siempre. El mundo no volvera a ser el mismo nunca jams. La presencia de Reese era ms un estorbo que una ayuda. Se senta tan incmodo de estar all, como su familia de tenerlo con ellos. Theresa le dej marchar y le prometi llamarle aquella misma noche en cuanto volviera a casa. Al acompaarle a la puerta intent ignorar el alivio que reflejaban sus ojos, donde ella esperaba encontrar compasin. Haba un montn de cosas que hacer. Phil pareca incapaz de poder encararse a nada. De haber dispuesto de tiempo para perder, Theresa se hubiera enfadado con l. Pero no podan permitirse ese lujo. Lo nico que Phil logr hacer fue llamar al Dante's para que prepararan el piscolabis de despus del funeral. De todo lo dems se encargaron Debbie y Theresa. Despus de decidirse por una funeraria Theresa haba llevado a su madre abajo para acabar de concretarlo todo. Theresa no crea en las experiencias extracorpreas, pero estaba segura de que haba tenido una en la sala de la Ricci Brothers. Desde una posicin estratgica elevada, cerca del techo, se vio a s misma sentada junto a su madre con la espalda rgida, mientras que Fabio Ricci, que era una versin envejecida de Frankie Avalon, les hablaba de embalsamar, de msica, de las tarjetas de recordatorio para la misa, de las horas de visita, de rezar el rosario y de los arreglos florales. Se vio a s misma intentando no dar un grito ahogado cuando Ricci expuso los precios de los atades, y crispando el rostro de dolor cuando su madre dijo que quera que la misa fuera en Saint Finbar y que la oficiara el gordo y cretino del padre Clementine. Decidieron que el velatorio sera de dos das, y que las horas de visita empezaran despus de comer y duraran toda la tarde. Su madre escogi un slido atad de roble con un acabado sencillo y el interior de crespn tostado. En total, tres mil quinientos dlares. Si mam lo quiere as, pues

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que as sea, se repeta Theresa una y otra vez, intentando no pensar en el margen de beneficio que se llevaba la funeraria. Si mam lo quiere as, pues que as sea. De vuelta a casa de sus padres haba muchas llamadas que hacer e instrucciones que dar; haba tambin que redactar la necrolgica para el peridico. Theresa se alegraba enormemente de que Debbie estuviera all. Era tan eficaz como Phil improductivo. Fue Debbie quien llam a los familiares y amigos y quien se ocup de la doble parcela, mientras Theresa ayudaba a su madre a escoger la ropa que le pondran a su padre. Theresa abri la puerta del armario y le fallaron las piernas al percibir el persistente olor familiar, todava fresco en la ropa de su padre. Cerr la boca apretando bien la mandbula, decidida a no desmoronarse. Qu te parece el traje azul? sugiri con voz ronca. Su madre se limit a asentir con la cabeza. Se sent en la cama, aturdida, y se puso a acariciar cariosamente el hueco en la almohada donde unas horas atrs haba reposado la cabeza de su esposo. Aquella noche, para cuando lleg al centro lo nico que se le antojaba era dormir... durante das, meses, aos. Pero no poda. Agotada y con un nudo por la congoja llam a Reese como le haba avisado que hara. Reese le anunci que no podra ir al velatorio, pero que estara all para el funeral. Theresa estaba demasiado cansada para protestar o preguntarle por qu. Aunque ya saba la respuesta. Estara fuera de la ciudad por negocios, destruyendo despiadadamente pequeas empresas que estaban empezando como la suya. Pas el resto de la noche intentando no darle vueltas a la cabeza. A eso de las cuatro su cuerpo por fin se dio por vencido y se qued dormida. Sin embargo, cuando se despert cuatro horas despus se senta como si no hubiera dormido en absoluto. Tom una ducha, se visti y fue directamente a casa de su madre. Cuando les lleg el momento de ir al Ricci a velar el cuerpo por primera vez, su madre perdi la compostura, alegando que no lo podra soportar. Phil y los nios se quedaron con ella mientras Theresa y Debbie iban a la funeraria. Y ah estaba, mintiendo a su cuada acerca de su estado mental y pensando que en cualquier momento se asfixiara por el agobiante olor de las flores que rodeaban la estancia. Las caras se enfocaban y se desenfocaban. Sus bocas expresando dolor, pesar, compasin; un surtido de palabras, todas ellas inadecuadas. Theresa se oa a s misma dando las gracias pero no era ella quien hablaba, sino una voz tranquila y serena. Se senta como drogada y Debbie le llev hasta un sof cercano. Voy a traerte un vaso de agua, vale? susurr Debbie. Tienes muy mal aspecto. Theresa asinti con apata mientras Debbie se alejaba. Fue entonces cuando apareci Michael Dante. Hola, Theresa. Su voz era delicada. Se sent junto a ella en el sof y le tom la mano. Le impresion que la mano de Michael estuviera caliente. Hasta entonces no se haba dado cuenta de lo fra que estaba la suya. Siento mucho lo de tu padre murmur sinceramente. Theresa le apret la mano. Gracias. Alz la vista para mirarlo a los ojos, donde encontr la

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compasin que no haba en los de Reese. Sus ojos verde-azulados estaban hmedos de autntico pesar. Phil nos ha llamado para el piscolabis. Anthony y yo queramos deciros que invita la casa. Pero... No hay peros que valgan. Tu padre fue un fiel cliente del Dante's durante aos. Es algo que queremos hacer por consideracin a l. Y tampoco hace falta que vengis a buscarlo. Ya os lo traeremos a casa y lo montaremos todo mientras estis en el velatorio. Theresa asinti agradecida. De acuerdo susurr. Debbie volvi con el agua en una copa de plstico. Toma, Theresa. Bebe un poco, te sentar bien. Theresa cogi la copa ciegamente y bebi. Debbie tena razn. El agua le alivi la garganta seca. Gracias murmur devolvindosela. No hay de qu. Hola, Michael. Debbie se inclin hacia delante y le bes en la mejilla. Gracias por venir. Faltara ms. Debbie mir a Theresa. Me acaban de decir que Phil, tu madre y los nios estn de camino. Dicho esto se fue a recibir a un recin llegado. Ests bien? le pregunt Michael preocupado, acaricindole el pulgar inconscientemente con el suyo. No admiti Theresa sin atreverse a mirarle. Tena miedo de romper a llorar si lo haca, y era lo ltimo que quera que sucediera, especialmente si su madre estaba a punto de llegar. Tena que ser fuerte. Michael le estrech ms la mano. Puedo hacer algo por ti? Ya lo ests haciendo le anunci. Me basta con que ests aqu. Michael mir hacia el frente de la habitacin. Te importa si te dejo sola un minuto para ir a presentarle mis respetos? Theresa le dio su aprobacin y se oblig a observarle alejarse. Desde que haba llegado haba estado evitando constantemente el fretro abierto. Para Theresa, el cuerpo expuesto que presida la habitacin no era el de su padre. Era un caparazn, una rplica en cera, y no quera recordarle de aquel modo. Aun s, se senta un poco desleal por evitarle. Michael se arrodill en el pequeo reclinatorio de terciopelo que haba ante el atad y se santigu. Theresa estaba a punto de volver la mirada cuando repar en algo extrao. Se retorci para verlo bien: haba una etiqueta de color naranja chilln en la suela del zapato izquierdo de Michael. Se mordi el labio para reprimir una sonrisa y esper a que volviera al sof junto a ella. Te has olvidado de quitarle el precio a uno de tus zapatos. Qu? Mir alrededor para asegurarse de que nadie les estuviera mirando. Michael levant el pie izquierdo, se arranc el molesto adhesivo, lo convirti en una bola minscula y se lo meti en el bolsillo de la chaqueta. Gracias le dijo murindose de la vergenza.

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Se quedaron en silencio. Theresa se levant para saludar a dos parientes lejanos que acababan de llegar. Qu cantidad de gente, no? observ Michael al cabo de un rato. Los ojos de Theresa se llenaron de lgrimas. Por lo visto tu padre era muy querido. Sin que hiciera falta decir nada se meti la mano en el bolsillo y extrajo un pauelo.Toma. Theresa lo cogi y se lo llev a los ojos, presionndolo contra stos. No quera perder el control delante de Michael. No quera perder el control delante de nadie. Pero lo que Michael haba dicho era verdad. Su padre era muy querido. La sala estaba atestada de gente y haba tantsimas flores que casi daba hasta vergenza. Podra haber pasado perfectamente sin las cruces gigantes hechas con capullos de rosa y los relojes indicando el tiempo parado; pero lo que contaba era el sentimiento con el que se haban enviado, no el mal gusto con que estuvieran preparados. Un alboroto en el pasillo le llam la atencin; voces de nios, la voz de su hermano Phil que les reprenda. Haban llegado con su madre. Theresa se puso rgida. S fuerte. Se levant, se excus y fue hacia su madre. Al ver a Theresa la seora Falconetti se le ech a los brazos y empez a plair. Ya est, mam, ya est le susurr luchando por no echarse a llorar ella tambin. Mir a Phil pidindole que le echara una mano, pero ste estaba sollozando en los brazos de su mujer. Tan bien como pudo, condujo a su madre hasta la sala para que se sentara. Michael Dante se levant de un salto para ayudarle. Tranquila, seora Falconetti le calm Michael. Aqu estoy para lo que necesite. Juntos, Theresa y Michael intentaron llevarla hasta uno de los sofs que haba dispuestos contra la pared, pero sacudi la cabeza vehementemente. No, necesito hablar con mi Dominic. Theresa sinti que se le comprima el corazn al acompaar a su madre hacia la parte delantera de la habitacin. Intent bloquear las miradas de compasin y lstima, as como el sonido de los gimoteos y los llantos. Menos mal que est Michael, pens. Con cuidado, Theresa y Michael ayudaron a su madre a arrodillarse ante el fretro. Theresa ya no poda evitar mirar a su padre. Estaba a pocos centmetros de l. Tena el rostro sereno, las grandes manos callosas de trabajar plegadas plcidamente sobre el pecho con un rosario entrelazado en los dedos. Theresa, sin aliento, se dispona a retirarse pero su madre tena otros planes para ella. Bambina, arrodllate conmigo, por favor. Atrapada, Theresa se puso de rodillas junto a su padeciente madre mientras Michael desapareca de su lado. Mira qu tranquilito estadvirti su madre con ternura. S logr decir Theresa. Gimiendo de angustia la seora Falconetti alarg el brazo para tocar la fra mejilla que tena delante. Ti amo susurr fervientemente acariciando el apacible rostro de su esposo. Il mondo e vuoto senza di te.

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Sofocando un sollozo, Theresa tradujo mentalmente: Sin ti, el mundo est vaco. Tu padre te quera le dijo su madre. Estaba muy orgulloso de ti. Theresa mir a su madre con ojos llorosos. Q qu? S que te dio bastante la lata porque te fuiste del barrio y que te chinchaba porque te dieras tanta importancia. Pero luego le dira a todo el mundo: Mi hija se licenci en la Universidad de Nueva York. Y tiene su propio negocio. Hicimos un buen trabajo con sta, Nat, me sola decir. Tu padre te quera, cara mia. Mam... No pudo terminar la frase. Antes de que le salieran las palabras, los sollozos que haba estado conteniendo empezaron a manar. Cegada por las lgrimas, se levant del reclinatorio y huy de all. Al ver a Theresa salir corriendo de la sala con su preciosa cara baada por las lgrimas Michael se debati en si deba levantarse e ir tras ella o no. Tal vez quisiera estar sola y lo ltimo que quera era tenerle rondando por all. Pero algo le deca que no poda quedarse all sentado. Senta que Theresa le necesitaba. Se excus de su conversacin con Phil y fue a buscarle. La encontr sentada en el coche, en el aparcamiento de la funeraria. Tena las ventanas cerradas y la radio a todo volumen para ahogar el sonido de los sollozos que emita su cuerpo. No quiso asustarla y golpe suavemente en la ventana del conductor. No hubo respuesta. Golpe un poco ms fuerte. Theresa se sec los ojos y baj la ventanilla una rendija. Vete, Michael le suplic. Por favor. Ni hablar. No puedo dejarte as. Estoy bien. S, claro, y... Puedes bajar el volumen? Es peor que estar oyendo unos martillazos. Sorbiendo las lgrimas, Theresa baj la radio. Gracias. Deca que no pienso dejarte sola vindote as. Estoy bien repiti con una sonrisa pattica. Iba a subir de nuevo la ventanilla pero Michael meti la mano izquierda por la rendija. Venga, Theresa, vayamos a dar un paseo. Te sentar bien. Como una nia, sali del coche a regaadientes. Adonde quieres ir? le pregunt inexpresiva frotndose los brazos. Podemos ir a la Ochenta y seis respondi Michael. A lo largo de la tarde haba descendido la temperatura, y el rpido movimiento de las nubes anunciaba lluvia. Michael se quit la chaqueta y se la puso a Theresa por los hombros. Esperaba que protestara pero no fue as. Pero dnde coo est el Fleece se?, se pregunt Michael. Qu novio de mierda es se?. Esta noche te quedas en casa de tu madre? le pregunt

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intentando iniciar una conversacin. Theresa asinti con la cabeza, entumecida. Hasta que todo termine. Buena idea. Anthony me ha dicho que ir a la segunda tanda del velatorio, esta noche. Muy bien. Tienes ganas de hablar? De qu quieres que hablemos? dijo Theresa con serenidad. Se ha muerto mi padre, y no hay ms. Michael vacil. Intentaba hallar las palabras apropiadas para consolarla. S que el dolor que sientes ahora es tan fuerte que tienes la impresin de que nunca desaparecer. Y, en cierto modo, siempre estar ah. Pero aprenders a vivir con l. Creme. Theresa trag saliva. Gracias. Siguieron caminando. Michael le dio la mano y se sorprendi de lo fina y fra que estaba. Se detuvo, le cogi ambas manos y empez a frotarlas entre las suyas para calentarlas. Quieres regresar? El sufrimiento que revelaban los ojos de Theresa le desgarraban el corazn. Pareca muy asustada y vulnerable, nada que ver con la bromista insolente que sola ser. Si pudiera le dijo mentalmente, hara desaparecer todo tu dolor. Theresa mir al suelo y luego a la lejana. Sabes qu me ha dicho mi madre? dijo bajo el viento. Decididamente se acercaba una tormenta, y de las gordas. Qu? Se le contrajo el rostro de dolor. Me ha dicho que mi padre estaba orgulloso de m. Sac las manos de entre las de Michael, se cubri la cara y empez a llorar. Eh, eh, venga... Ven aqu. Con la delicadeza con la que estimulara a un potrillo asustadizo, Michael refugi a Theresa entre sus brazos. Al principio estaba rgida, como si se negara a sucumbir a la proteccin que le estaban ofreciendo. Pero Michael la agarr fuerte, acaricindole el pelo y susurrndole todas las palabras de consuelo que se le pudieran ocurrir. Es que no ves cunto te quiero?, dijo para s. La angustia de Theresa le estaba destrozando. No ves que hara lo que fuera por ti?. Deseaba poder exteriorizar las palabras que le dictaba su corazn, hacerle saber que mientras l viviera nunca ms estara sola, ni asustada, ni desatendida. Pero no era el momento. Ser boba llor Theresa entregndose al dolor que le consuma. Crea que mis padres eran unos pueblerinos de Brooklyn simplemente porque nunca han querido otra cosa que amarse y tener una familia. Cuando en realidad la pattica soy yo. Qu importancia tienen los libros que leas, el distrito en el que vivas, las exposiciones que visites...? Ninguna. Lo importante es la familia. La gente que te quiere. Levant el

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rostro surcado de lgrimas para mirarle. Por qu no me he dado cuenta antes? Por qu? Basta con que lo veas ahora murmur Michael cariosamente. Le sec las lgrimas con ternura y le abraz acercndosela ms. Tranquila le alent mecindole en sus brazos, ya vers como pronto estars bien. No me sueltes le suplic. No, estoy aqu le susurr al odo. Cay la primera gota de lluvia .Y no voy a irme a ninguna parte.

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Captulo 18
Theresa irrumpi en las oficinas de Banister & Banister pasando como un vendaval por delante de la recepcionista, a quien dej balbuceando, y fue directa al despacho de Reese. Estaba hablando por telfono, riendo con jovialidad. Al ver a Theresa puso los ojos como platos y se qued blanco como la leche. Pareca un personaje de dibujos animados. Sutton, te llamo luego, vale? Ciao. Su voz era tersa como la seda fina. Como siempre, pens Theresa amargamente. Colg el telfono y sali despacio de detrs de la mesa. Qu sorpresa! Tambin lo fue tu ausencia ayer en el entierro de mi padre. El dolor de aquella declaracin se le qued atascado en la garganta. Le haba prometido que ira. Theresa le haba dejado un mensaje detallado con la hora, el lugar y las instrucciones para llegar. Pero no haba aparecido. Durante el entierro, en los momentos en que Phil dejaba de sollozar le preguntaba una y otra vez dnde estaba su famoso novio. Michael no haba dicho nada al respecto, aunque seguro que se le haba pasado por la cabeza aquella misma pregunta. Haba sido Michael quien haba ayudado a la seora Falconetti a mantenerse erguida junto a la tumba abierta. Su puntal haba sido Michael, y no Reese. Antes de que Reese pudiera darle una respuesta, la recepcionista, una mujer con forma de barril, apareci por la puerta con un guardia de seguridad. Es sa declar sealando a Theresa de manera teatral. El guardia busc los ojos de Reese con la mirada. Todo bien, seor Banister? No pasa nada, Raymond. Elinor y t podis volver a lo que estabais haciendo. Claramente decepcionada de que no arrestaran a Theresa, Elinor desapareci tras aquella mole de guardia, que se olvid de cerrar la puerta al salir. Theresa lo hizo por l. Mir fijamente a Reese. Y bien? Bien, qu? contest Reese framente. Por qu no viniste al entierro de mi padre? Me dijiste que vendras. Te necesitaba. A ver, qu excusa me vas a dar ahora? Se batallaba por intentar moderar el volumen de su voz, aunque se mora de ganas de ponerse a largar improperios y arrojar cosas. No recibiste mi mensaje? El de que estabas en Miami y se haba atrasado el vuelo? le dijo

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con sorna. S, lo recib. Reese se encogi de hombros. Pues eso. Pues eso, repiti Theresa para sus adentros con incredulidad. Reese, ese mensaje me lo dejaste cuando ya estaba en el funeral, y sabas perfectamente a qu hora era. Pretendes hacerme creer que no lo hiciste a propsito? Reese hizo una mueca con la boca. No seas ridcula, Theresa. Perdona, Reese, pero hay cosas ms importantes que el trabajo, y sta es una de ellas. Neg con la cabeza. La verdad es que para alguien que dice que odia su trabajo, te dejas la piel en l. Me gusta hacer las cosas como es debido respondi con displicencia. No me digas. Y qu me dices de hacer lo que es debido? El corazn le lata producindole espasmos en el pecho con un ritmo imprevisible, fugaz. Se acercaba el momento de la verdad. Reese? Reese se apoy en la mesa, cruz los pies de modo informal a la altura de los tobillos y se cruz de brazos poniendo cara de resignacin y hasto. Quieres saber la verdad, Theresa? S, por favor. Sera reconfortante ortela decir por una vez. Pues si quieres saber la verdad, ah va: para m el trabajo es ms importante que el funeral de un italianucho de pacotilla. Theresa parpade desplomndose en una silla. Estaba ms que perpleja. Se haba quedado estupefacta. Reese la miraba atentamente. Satisfecha con mi explicacin? Theresa mir aquellos ojos fros y azules que en otro tiempo haba querido que heredaran sus hijos, aquel pelo rubio como la arena que le caa sobre la ceja como a un chiquillo, y sinti que se le helaban las entraas. Me has estado utilizando dijo dndose cuenta de que era cierto. As que, pensaste que si me conquistabas tal vez podras convencerme para que vendiramos? Bravo respondi Reese burlonamente, aplaudindole despacito. Ahora le cuadraba todo: el ritmo de la relacin, las evasivas, la falta de afecto. Cunto ms tenas previsto aguantar con esta farsa? se forz a preguntar. Lo que hiciera falta. Y no se te pas por la cabeza que al final me lo imaginara? Quin sabe? Si has tardado todo este tiempo... respondi despectivamente. Y la noche en que fui a tu apartamento para ir a la fiesta Ty y Janna y me dijiste que estabas enfermo? Qu quieres saber exactamente? Su nombre, o cunto hace que salimos juntos? Tuvo que reunir todas sus fuerzas para controlarse y no

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estremecerse; o llorar. Dios mo, qu ganas tena de llorar! Pero si lo haca estaba perdida. No pensaba darle esa satisfaccin a aquel cabrn. Reese recuper su puesto detrs de la mesa. Tengo cosas que hacer. Theresa tena un milln de preguntas en la cabeza, todas de ellas pelendose por recibir una respuesta; en su corazn, en cambio, competan la clera y el dolor. Mir severamente a Reese, a aquel estpido hombre de ensueo en el que haba puesto tantas ilusiones, y al que ahora detestaba con toda su alma. Quiero que me digas una cosa ms. Quiero saber cmo se te ocurri este plan, por qu elegiste esta estrategia. Su pregunta pareci ofenderle. Mi to y yo somos profesionales, Theresa. Estudiamos a fondo todas y cada una de las compaas que ayudamos a adquirir a la Butler; buscamos sus puntos flacos y el modo de abordarlas. Y al indagar sobre vosotras dimos con el caso de Lubov. Theresa se puso tensa. Y...? Y fijamos el objetivo en ti. Por qu? le exigi Theresa con dureza. Qu es lo que visteis en m? Una triunfadora pero que pasa de los treinta y sigue soltera y, por lo tanto, est dispuesta a dejar que la conquisten; aunque con prudencia por lo de la violacin. A Theresa le daba vueltas la cabeza. Eres un despiadado hijo de puta sin escrpulos! grit arrojndole la pulsera que le haba regalado. No s ni cmo te aguantas a ti mismo. Reese pareca indiferente. En el amor y la guerra todo est permitido. Y cuando se trata de adquisiciones corporativas, es la guerra. Solt una risita ahogada. Aunque he de decir que en tu caso, como dices t, me dej la piel. A qu viene esto? Vamos, hombre, presentarme a tu familia? Cerr la boca metiendo los labios. Por favor! Tienes toda la razn dijo sarcsticamente. ;Es que esta gente no se da cuenta de que en la vida hay ms cosas que cenar en familia? Pero si ni siquiera van a navegar! Vaya panda de filisteos...! Reese entrecerr los ojos. Por casualidad te ests burlando de m? Esta vez fue Theresa quien aplaudi. De ti, de tus valores, de tu vida superficial... Una vida a la que t aspirabas observ Reese con una sonrisa condescendiente. Lo que te convirti en un blanco fcil. T lo has dicho admiti Theresa. Aspiraba. Pero sabes una cosa? La otra noche, en el velatorio de mi padre, tuve una revelacin: prefiero mil veces pasar un domingo cenando en casa de mi madre, jugando con mis sobrinos y oyendo discutir a mi madre y a mi hermano, que andar pavonendome por Manhattan asegurndome de que me vea la gente apropiada. En mi familia son seres humanos amables y cariosos,

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mucho ms de lo que pueda decirse de ti. Eres pattico! No mereces cruzar la puerta de la casa de mis padres, y mucho menos sentarte en su mesa y ponerte a romper pedacitos de pan... Reese bostez. Has terminado? Casi. Theresa se acerc hasta su mesa, pos las manos firmemente sobre el ordenado montn de papeles que tena y se inclin hacia delante hasta que estuvieron cara a cara. Qudate con esto, pedazo de cabrn: FM RP nunca se vender a la Butler. Nunca. Te ha quedado claro? Entonces ya os podis ir preparando para la bancarrota, porque es como vais a acabar. Cogi el auricular del telfono. La Butler os enterrar vivas. Theresa sonri. Se apart el pelo con un golpe de cabeza, se dirigi a la puerta con aire resuelto y la abri de par en par. Que lo intente! La bravuconera de Theresa empez a amainar minutos despus de salir del despacho de Reese, tal y como tema. A pesar de haberse tomado el da libre contempl la posibilidad de ir a trabajar, pero al final la desech. Se decidi por pasar el da en la biblioteca, uno de los refugios de su infancia que era, asimismo, uno de sus lugares favoritos de la ciudad. Estuvo leyendo peridicos, revistas, jornales. Contempl cmo iba y vena la gente a medida que el sol desapareca y se iba cerrando el da. Finalmente, movida por el hambre, volvi a casa y se hizo algo para cenar. Cuando hubo terminado empez a pasear. Anduvo desde su apartamento en la Cincuenta y nueve con la Primera avenida hasta Times Square, y volvi a subir. En varias ocasiones, mirando sin ver, se daba contra la gente de la calle. Perdn, se disculpaba precipitadamente, y segua su camino. Un seor hasta la llam neurtica de los cojones. Caminaba para conservar la cordura. Estaba segura de que si caminaba lo suficiente empezara a sentirse entumecida, lo que era preferible a la desesperacin que le corra por dentro. Si dejaba de moverse se vera obligada a encararse a la dolorosa verdad: que en el fondo de su corazn, haba sabido desde el principio que los sentimientos de Reese no eran genuinos. Se haba obligado a creer lo contrario porque estaba decidida a hacer realidad todas las fantasas sobre vivir un idilio en la gran ciudad que haba tenido en su juventud. Se haba credo demasiado lista para dejarse engaar as, pero estaba claro que no era el caso. Era tan capaz de engaarse a s misma como la que ms. Y haba dejado que un buen hombre, tal vez el hombre adecuado, se le escapara de las manos. Llevaba ya ms de tres horas en la calle cuando empez a llover. Sin embargo, sigui caminando sin que le importara quila ropa empapada se le pegara al cuerpo, o que el pelo se le adhiriera a la cabeza. Lo nico que importaba era concentrarse en poner un pie delante del otro hasta que el

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cansancio le impidiera moverse. Entonces buscara un taxi, ira a casa y se desplomara cediendo a la inconsciencia del sueo. Anduvo durante dos horas ms. Finalmente se forz a asimilar dnde estaba, en la periferia del centro de la ciudad. Mir rpidamente al reloj y descubri que era poco ms de medianoche. Ante su propia sorpresa, camin hasta casa de Janna y Ty. El portero de noche no quera dejarle entrar. Theresa hurg en el bolso y extrajo su tarjeta de visita, que le mostr resaltando el nombre de Janna y el de la empresa. El portero cedi a regaadientes, Theresa entr y el hombre les avis por el interfono. Con cara de no acabrselo de creer, le anunci que tena va libre para subir a casa de Janna y Ty. Ambos la esperaban a la puerta con sendos albornoces. Janna la hizo pasar totalmente alarmada. Por el amor de Dios, Theresa! Cerr la puerta suavemente y le pidi a Ty que le trajera toallas y el otro albornoz que tena. Cuando Ty desapareci Janna acarici la mejilla de Theresa. Cuntame qu te ha pasado, cario. Theresa empez a temblar. Perdn le susurr a Janna; aunque no estaba muy segura de por qu se disculpaba. Hizo un esfuerzo por concentrarse. Perdonad que os moleste a estas horas. No digas tonteras. Ty reapareci con las toallas y el albornoz y Janna condujo a Theresa al bao. Scate y cmbiate. Mientras tanto, calentar agua para preparar una infusin. De qu la quieres? No tendrs cianuro? Janna no supo cmo reaccionar. Es una broma, Jan Cerr la puerta del bao. Estaba tan empapada que su ropa estaba encharcando el suelo, ponindolo perdido. Theresa se mir en el espejo. No le extraaba en absoluto que el portero no quisiera dejarle entrar; su aspecto era el de una loca y el rmel, supuestamente a prueba de agua, se le haba corrido y pareca que tuviera un cardenal bajo cada ojo. Ahora que haba dejado de moverse empez a sentir. Fro. Humillacin. Rabia. Cunto tiempo haba desperdiciado alimentando falsas esperanzas? Cunto tendra que trabajar ahora para restablecer su autoestima? La doctora Gardner va a poder despacharse a gusto con esto, pens compungida al ponerse el enorme albornoz y atarse el cinturn. Quera refugiarse en el cuarto de bao. Si sala a la cocina tendra que contar lo sucedido, y no estaba segura de poder hacerlo. Si bien despus pens: Para qu has venido, si no es para hablar?. Hizo una bola con la ropa empapada y reapareci. Janna le cogi la ropa y la meti en la secadora. A continuacin, le hizo sentarse en el sof. No se vea a Ty por ninguna parte. Dnde est tu marido?

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En la habitacin, as podemos tener intimidad. Theresa agach la cabeza, agradecida. Dime, Terry, qu est pasando aqu? Theresa se limit a parpadear, tal y como lo haba hecho en el despacho de Reese. No saba por dnde empezar. Por su conversacin con Reese; por la revelacin que haba tenido en el funeral; por lo segura que se haba sentido en los brazos de Michael Dante cuando la primera noche del velatorio la haba seguido al aparcamiento. Por algn motivo le vino a la cabeza la imagen de l arrodillado con el precio pegado en la suela del zapato, y se puso a rer. Theresa! exclam Janna alarmada. Tranquila, todava no he perdido el juicio le garantiz. Se mir a los pies desnudos. Los tena blancos y arrugados por el agua. Saba que tena que dejar de evadir el tema. Reese me ha estado utilizando empez a decir. Alz la vista para mirar a su mejor amiga. Como una presa que ya no puede contener sus aguas, empez a expulsar palabras con furia de una forma incontenible. Le cont a Janna hasta el ms espantoso detalle, desde el plan de conquista de Reese hasta su reticencia a tocarla. Janna le escuch atentamente. Slo le hizo parar un momento para ir a la cocina a por el t. Theresa estuvo hablando hasta que le doli la mandbula y no le qued nada por decir. Y una vez hubo terminado su discurso empez a llorar. Lo siento volvi a disculparse al tiempo en que se aplacaba. No tienes por qu le censur Janna. Has sufrido un impacto emocional por dos bandos. Dio un chasquido con la lengua. Qu to ms canalla. Tena la sensacin de que estaba tramando algo. Rode a Theresa con un brazo y le dio un carioso achuchn. El corazn herido de Theresa se hinch. Con lo fcil que hubiera sido para Janna responderle: Ya te lo dije, y no lo hizo. Theresa saba que no lo hara porque no es eso lo que hacen las autnticas amigas. Y Theresa nunca haba tenido una amiga ms autntica que Janna MacNeil. Soy tan idiota se lament Theresa con lgrimas en los ojos. No seora, no lo eres. S que lo soy insisti Theresa. Slo una idiota hubiera dejado escapar a Michael Dante. Slo una idiota hubiera elegido la forma y desechado la esencia. Janna alarg el brazo para coger su taza. Todava ests a tiempo. Demasiado tarde. Tiene novia. Qu me dices?! S dijo Theresa volviendo a echarse a llorar. No la viste? Estaba en la fiesta del Dante's. Pelirroja, bajita. Ms bajita que t. Hizo una mueca. Perdona, no era mi intencin. Janna le quit importancia con un ademn. Ests segura de que era su novia? S respondi con tristeza. Los vi coqueteando en un rincn. El recuerdo de aquello le segua doliendo. Hummm... Janna medit sobre el asunto. Bueno, quiz no vayan

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en serio. Quin sabe? Tom un sorbo de t. Creo que deberas llamarle. S, claro Theresa mene la cabeza. Y qu le digo? Oye, mira, perdona por haberte estado tomando el pelo y tal pero, sabes qu?, por fin he entrado en razn y me he dado cuenta de que eres un to estupendo. Me das otra oportunidad?. Janna le miraba fijamente. Y por qu no? Porque, lo creas o no, todava me queda algo de orgullo, incluso despus de mi debacle con Reese. Me parece absurdo que seas tan tozuda declar Janna. Ah, s? Si hubieras tratado a Ty como una basura y supieras que est saliendo con alguien, le llamaras? Janna se sinti algo incmoda. Pues... Ya te lo digo yo: no, no le llamaras. Creo que debo subirme al tren de la realidad, y t deberas acompaarme. Pero Michael todava se preocupa por ti. Cuando estuvo en el funeral se le notaba en la cara. Lo que viste no era ms que amabilidad, Janna. Theresa puso la cabeza entre las manos. Michael es una buena persona. Vio que lo estaba pasando mal e intent ayudarme. Eso es todo. No s yo le rebati Janna. Pues yo s. Mir a Janna revelando sufrimiento en los ojos. Lo ech todo a perder. Janna mir a Theresa con compasin. Bueno, y qu piensas hacer? No s, supongo que dedicarme de lleno al trabajo y contemplar la idea de meterme a monja. No renuncies a los hombres. No todos son malos, Theresa, ya lo sabes. Janna seal su habitacin con la cabeza. Theresa sonri lnguidamente. S, ya lo s. Alarg el cuello para mirar en direccin al lavadero. Crees que le queda mucho a la ropa? Es ms de la una, Ter. Por qu no te quedas a dormir en la habitacin de los invitados? Ests segura? pregunt Theresa.Ya he abusado bastante de vosotros. Pues claro que estoy segura. Y adems quiero que duermas hasta que te lo pida el cuerpo. De hecho, creo que deberas de tomarte el resto de la semana libre. Total, slo sern tres das. Entre Terrence y yo podremos repartirnos el marrn. Trabajo. Theresa sinti una congoja terrible al recordar la ltima injuria de Reese. A propsito del trabajo, tenemos que hablar de una cosa. Hoy, no. Janna se levant. Si oyes movimiento en la cocina a eso de las cinco y media no te levantes. Ty tiene que coger un vuelo temprano hacia Ottawa. Estn en la primera ronda. Se inclin hacia delante y le bes en la mejilla. Haz el favor de intentar descansar. Y no

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se te ocurra volver a disculparte por venir cuando necesites ayuda. Por algo eres mi mejor amiga. Tras decir esto desapareci tras la puerta de su dormitorio. Theresa termin la infusin y se fue a la habitacin. Fue poner la cabeza en la almohada y quedarse profundamente dormida. Tira! Tira! Mierda!.Tanto a Michael como al resto de sus compaeros que estaban en el banquillo se les cay el alma a los pies al ver que el portero del Ottawa cargaba contra Van Dorn antes de que ste pudiera disparar a puerta. Slo quedaban tres minutos y estaban empatados a uno. En las gradas del Corel Centre no caba ni un alfiler, y la multitud contena la respiracin al unsono a medida que el reloj avanzaba torturando a la aficin. Dos das atrs, en el primer partido de ida de la primera ronda, los Blades haban humillado al Ottawa en casa con un tres a cero. Pero esta noche el Ottawa estaba peleando por la victoria. Michael y la cuarta lnea apenas haban tenido un momento de accin. Contempl cmo la tercera lnea, todava en la pista, manejaba el disco en la zona de ataque. Por un instante pareci que uno de los defensas del Ottawa fuera a arrebatrselo al ala derecho Barry Fontaine. Pero Fontaine mantuvo el control por detrs de la portera y lanz el disco, que recogi Van Dorn. Apenas lo haba rozado con el stick cuando, BUM!, se empotr contra la valla por una carga del bestia de Ulf Torkelson, un defensa del Ottawa famoso por ser uno de los ms camorristas de toda la liga. Al principio pareci que Van Dorn se hubiera recuperado del golpe en la cabeza pero de repente se desplom. Se hizo un silencio y, a continuacin, medio levantndose del banquillo, Michael y el resto de los Blades empezaron a gritar. Eso es atacar por la espalda! exclam Michael. Pero es que ests ciego, o qu?! le chill Ty al rbitro. Pita eso! Haban detenido el juego, pero sin sancionar a Torkelson. De hecho, aprovech la oportunidad de que Van Dorn estaba en el suelo para pasar lentamente por el banquillo de los Blades. Parece que con el golpe el novatillo ya no es tan mono, eh? Eres hombre muerto! le grit Michael. Y qu piensas hacer, Mikey?, pegarme con una cazuela de espaguetis? le provoc Torkelson regresando al rea de defensa del Ottawa. En la pista, dos de los entrenadores de los Blades ayudaron a levantarse a un aturdido Van Dorn y le llevaron al vestuario mientras ste se cubra la cara ensangrentada con una toalla. Ty, al que haban avisado de que Van Dorn no podra jugar el resto del partido, llam a Michael golpendole suavemente en el hombro. La cuarta lnea sali al hielo. El saque fue para Nueva York y, tal y como Michael haba previsto, el disco se desliz hasta el ngulo. l y Torkelson se apresuraron a por l, Michael echndose sobre la mole sueca con gran empeo. Pero antes de que Michael alcanzara el disco, Torkelson le propin un codazo en la cara

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con todas sus fuerzas producindole un dolor atroz en el pmulo. Como represalia, Michael se quit los guantes en las narices de Torkelson. Venga, grandulln! A ver si eres tan valiente cara a cara! Rpidamente se vieron rodeados por una marabunta forma da por miembros de los dos equipos. Los jueces de lnea se abrieron paso como pudieron entre el mogolln e hicieron a Michael y a Torkelson a un lado. Vosotros dos! Salid de la pista! les grit el rbitro desde detrs del casco. Ocho, Ottawa, dos minutos por el codazo. Treinta y tres, Nueva York, dos minutos por conducta agresiva. Michael perdi la paciencia. Si t no eres capaz de decirle cmo hay que jugar, tendremos que hacerlo nosotros! le chill al rbitro. Qu pasa?, qu no lo has VISTO? Seguro que estabas demasiado ocupado ZAMPNDOTE OTRO DNUT! El rbitro no le hizo caso y Michael patin hasta el banquillo de expulsados fulminndole con la mirada. Senta como si le hubieran prendido fuego en el lado izquierdo de la cara. Notaba un dolor punzante y se le estaba hinchando. El partido se reanud con ocho jugadores en la pista. Al cabo de un minuto el Ottawa meti otro tanto, poniendo el marcador en dos a uno. Quedaban menos de treinta segundos. Son el silbato avisando del fin del partido. Michael sali disparado del banquillo, directo hacia Torkelson, pero uno de los jueces de lnea le bloque el paso y le asi de los brazos. El partido ha finalizado, Mikey. Djalo por hoy. Puto cobarde! le grit a Torkelson por detrs del juez de lnea. No creas que he terminado contigo! Mikey, sal de la pista! vocifer el rbitro. Consternado, frunciendo el ceo, dio un tirn para liberarse de las manos del juez de lnea al tiempo en que Torkelson se meta en el vestuario del Ottawa. A ver si te haces mirar la vista le farfull al rbitro y saliendo del hielo. Tena la mejilla izquierda tan hinchada que casi se la vea con el ojo del mismo lado. Apretando los dientes de dolor fue a reunirse con sus compaeros de equipo. Cmo est esa cara, Mike? Michael intentaba no parpadear. El doctor Linderman le estaba enfocando el ojo con una linterna desde tan cerca que sus narices casi se tocaban. Le preocupaba que tuviera otra contusin, como era lgico. Pero a Michael, no. Slo senta dolor en la cara. La cabeza la tengo bien le inform al doctor. La cabeza no s, pero tu cara me est matando dijo el mdico, rindose de su propia gracia. Perdona, no he podido evitarlo. Apag la linterna. Vuelve a ponerte la bolsa de hielo en la cara. Michael obedeci. El anestesiante fro le ayud a bloquear tanto las palpitaciones que senta en el pmulo como el desasosiego que se respiraba en la estancia. Ty y Kevin tambin estaban all, esperando

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nerviosos a que el doctor les dijera lo que tuviera que decir. Al or el profundo suspiro de Linderman cuando les mostr las placas, Michael supo que no seran buenas noticias. Tiene una pequea fisura en el pmulo derecho. Aqu. Linderman sigui la lnea de la fisura sobre una de las radiografas. Ty mir al doctor con mala cara. Y cul es el pronstico? Si se mantiene al margen, se repondr y quedar como nuevo en un par de meses. Pero si le vuelven a dar necesitar someterse a una operacin de ciruga reconstructiva. Cojonudo... farfull Ty. Michael se apart la bolsa de hielo de la cara. Cojonudo, no. Y un cojn! vocifer. Voy a salir a jugar como que me llamo Michael Dante! Linderman solt una risita. Cogi a Michael por el hombro y le hizo girar para que se mirara en el espejo que colgaba de la pared blanca de cemento. Hala, mrate y luego veremos lo que piensas. Michael se enfrent a su propio reflejo. Tena todo el lado izquierdo de la cara como una bola y bien magullado; la piel, ensombrecida con tonos amarillos, violetas y negros. Su nica reaccin fue encogerse de hombros. Pues que parezco un jugador de hockey. Kevin ri, pero Michael no le vio la gracia. Vea que se le escabulla la temporada. Tengo dos das por delante para ponerme hielo en la cara. Para el mircoles no estar ni la mitad de hinchada. Oye, lo de que evites que te toquen ah te lo digo en serio reiter el doctor Linderman. Michael le ignor. Estaba totalmente concentrado en Ty y Kevin, que discutan algo en un rincn. Michael esperaba que, por lo que ms quisieran, no fueran a fastidiarle el plan. El Dante's haba abierto de nuevo sus puertas y funcionaba fantsticamente, por lo que se haba vuelto a volcar en el hockey. Y si no le dejaban jugar, no sabra qu coo hacer con su vida. La sola idea se le haca insoportable. Ty y Kevin se le acercaron. Y si juegas con proteccin, Mikey? le sugiri Kevin preocupado. Una puta mierda! solt Michael. Ty dio un paso hacia l. Michael... Que no pienso ponerme proteccin, hombre! Nunca me la he puesto y no pienso empezar a ponrmela ahora. No estamos hablando de mis ojos, sino de mi cara, vale? Eso, hacedme llevar proteccin y de paso colgad un cartel donde ponga: Dante est lesionado. No veis que irn todo el rato a por m? Le pondr hielo y ya est sostuvo Michael tercamente. Sin proteccin. Estar bien. La madre que te... Ty resopl, mene la cabeza y mir a Kevin. T cmo lo ves? Kevin mir a Michael al ojo bueno. Promtenos que no te quitars los guantes. Michael les mir a los dos.

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Prometido. Michael esper. Ty y Kevin intercambiaron miradas rpidamente y, finalmente, Ty sacudi la cabeza casi imperceptiblemente y dijo: Est bien. Jugars. Sin proteccin.

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Captulo 19
La habitacin era pequea y toda ella estaba pintada de beige. La iluminaban una serie de velitas blancas parpadeantes, y el hilo musical dejaba or el etreo sonido de un arpa. Theresa aspir profundamente, embriagada por aquel aroma como a lavanda con un matiz de otra fragancia, tal vez mandarina. Cuando la masajista le recorri la columna de forma intensa y prolongada, le pareci estar desvanecindose en el ter. Cerr los ojos. Su cuerpo canturreaba en silencio de satisfaccin. Esto suspir Theresa s que ha sido una buena idea. Estaba pensando... dijo Janna entre dientes desde la camilla de al lado. Eh? Tal vez deberamos echar mano del dinero de Ty. Sers zorrita le acus Theresa medio grogui. La masajista le trabajaba ahora el omplato izquierdo, hurgando en el msculo contracturado que all tena. O sea, que me has trado aqu para sacar el tema cuando estuviera relajada, no? Janna ri. Tan transparente soy? Pues s. Bueno, qu opinas? Theresa se par a pensar mientras disfrutaba de estar sintiendo todo su cuerpo, apreciando una deliciosa sensacin de ingravidez. Janna era una chica lista; aqul era el momento idneo para hablar de su empresa, pues ambas estaban relajadas y con la mente despejada. No lo s admiti Theresa. Me siento un poco incmoda con que tu marido nos tenga que sacar del apuro. Con que tengis... tenga que invertir ms pasta en la empresa y yo, en cambio, no aporte nada. Janna suspir lnguidamente. Theresa supuso que Janna estaba retrasando su respuesta para poder saborear bien el placer del masaje que su terapeuta le estaba propinando en el cuello. Quin de las dos puso la mayor parte de la pasta inicial para arrancar el negocio? Yo dijo Theresa a regaadientes. Entonces por qu no podemos aceptar el dinero de mi marido? As quedaremos en paz. Supongo. Theresa se puso a reflexionar sobre el tema y los msculos de su hombro, milagrosamente, se fueron desentumeciendo poco a poco. Como no pusieran dinero de su bolsillo la detestable prediccin de Reese se hara realidad: la Butler las enterrara vivas. Con el dinero de Ty podran saldar las deudas y tendran un cojincito econmico. No tendran que despedir a Terrence, e incluso tal vez hasta podran contratar a algn otro

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relaciones pblicas para que se encargara de los clientes menores. Se lo has comentado a Ty? pregunt Theresa. Aunque inmediatamente se dio cuenta de que era una pregunta estpida. Claro que se lo haba comentado. Conociendo a Janna, seguro que hasta ya tenan todos los papeles preparados y slo faltaba la firma del banco. Me dijo que podamos usar tanto dinero como quisiramos. Theresa dio un suave silbido. Es consciente de lo peligrosa que es esta afirmacin? No creo que necesitemos tanto, siempre y cuando la empresa sea rentable. Ahora que ya hemos hecho un restaurante, podramos expandirnos en esta direccin. Nos hemos centrado demasiado en determinados sectores. Necesitamos ms restaurantes y pequeas empresas. Tienes razn. El xito de su campaa del Dante's le daba confianza para no dedicarse slo a representar a famosos. Es eso un s? dijo Janna esperanzada. S. Genial! grit. Esos cabrones de la Butler se van a enterar de quines somos. Pero Theresa no estaba tan segura. En cuanto les digamos que su oferta no nos interesa empezarn a robarnos clientes pronostic. Que lo intenten. Podremos con ellos. Somos las mejores, o ya lo habas olvidado? No, claro que no. Theresa sonri para s, sorprendida al darse cuenta de que tena los ojos llorosos. Cuando Janna y ella trabajaban juntas en televisin y conseguan dar un golpe maestro a alguna agencia de relaciones pblicas, solan chocar los cinco y decir: somos las mejores. Porque lo eran. Que venga la Butler a husmear nuestros clientes pens con actitud desafiante, que le haremos sudar tinta. Creo que deberamos subirle el sueldo a Terrence murmur. La terapeuta desplaz hacia arriba la sbana que le cubra para masajearle las piernas por detrs. Theresa se puso un poco tensa al sentir el roce. Me parece bien dijo Janna. Podemos anuncirselo maana. Y luego le decimos que nos invite a comer. Las dos se echaron a rer. Lento..., profundo..., prolongado... Las manos de la masajista se deslizaban por las pantorrillas de Theresa con facilidad, detenindose nicamente para trabajar un punto de tensin que tena en la parte posterior de una pierna. Empiezo a comprender por qu vienes cada semana le dijo a Janna. A veces venir al Karma es lo nico que puede evitar que estrangule a Ty. Theresa dio un grito de fingida sorpresa. Pero cmo? No me digas que no es perfecto! No cuando estoy premenstrual le respondi. Hablando de Ty... y los Blades. Theresa gru.

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Qu? Has pensado en lo de volver a ponerte en contacto con Michael? No dijo Theresa categricamente. Pues deberas. Tal vez lo de la pelirroja no vaya en serio. Tal vez slo est con ella porque t estabas con Reese. Tal vez nunca lo sepamos porque me niego a humillarme. La masajista intensific la presin y Theresa suspir de placer. No le har ningn dao saber que ests disponible. Y cmo me propones que se lo haga saber? Maana por la noche el equipo volver a estar en la ciudad para jugar con el Ottawa en el Met Gar. Podramos pasarnos antes del partido a saludar. Y Ty no se mosquear? Pensaba que antes del partido era cuando les daba nimos y les preparaba para salir al campo de batalla. Si vamos estaremos cometiendo animus interruptus. Janna ri. Iremos antes de que se vistan, cuando estn preparando los sticks y los patines. Theresa se qued un momento pensando. No pasaba nada por saludar, no? Se senta tan bien, tan relajada, tan dichosa, tan positiva... De acuerdo acept sin trabas y sintiendo como si le arrastrara una ola de bienestar. En aquel momento todo pareca posible. Tal vez incluso recuperar a Michael.

Me voy. La declaracin de Theresa fue recibida con un apretn en la mueca. No seas boba. Basta con que digas hola, cmo ests? y luego nos iremos a nuestros asientos a ver el calentamiento. Me lo prometes? Te lo prometo. Ven, primero saludaremos a Ty. Con la mueca aun entre las garras de Janna, Theresa se vio arrastrada por el laberntico tnel iluminado por fluorescentes que cruzaba el Met Gar por debajo hasta llegar a la puerta abierta de un despacho. Hola, cielo. Janna solt a Theresa y se dirigi a la mesa tras la cual estaba sentado su esposo. Hola. Theresa se haba quedado en la entrada, inquieta, vacilante. Vio a Ty levantarse para besar a su mujer. Se sinti incmoda y cohibida de estar ante l; la ltima vez que se haban visto era despus de medianoche, y Theresa estaba temblando y chorreando en el recibidor de su apartamento. Debi de pensar que estaba chiflada. Probablemente todava lo creyera as. Eh, Theresa. Ty la mir con una simpata excesiva. Qu tal? Bien Dios mo, no hay duda de que cree que estoy como una regadera. Quiz lo est, porque lo de estar aqu es una locura. Michael tiene novia, y no soy precisamente yo. A Theresa y a m se nos ha ocurrido pasar por aqu a saludar antes

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del partido. Dnde est Kevin? pregunt Janna. Est abajo con el resto de los chicos? S. Ty pareca mostrarse algo desconfiado. Por qu? Quera saludarle, sin ms respondi Janna con desparpajo. Se puso de puntillas y bes a su marido en la nariz. Ganad, eh? No distraigis demasiado a los chicos les advirti mientras Janna volva a agarrar a Theresa y a arrastrarle de nuevo al pasillo. En breve tendrn que ir a cambiarse. Ya lo s exclam Janna por encima del hombro. Theresa se liber de la mano de Janna. Janna, sinceramente, no s yo si es muy buena idea. Demasiado tarde. Ya haban doblado la esquina y all, al final del tnel, estaba Michael poniendo cinta adhesiva alrededor de la cuchilla del stick. A Theresa le dio un vuelco el corazn. Debera de resultarle fcil ir hasta all e iniciar una conversacin. Al fin y al cabo, en la funeraria haba estado llorando en sus brazos; haba sido su fuerza la que haba evitado que se desplomara junto al atad abierto de su padre. Pero el dolor sola distorsionar la realidad. Ahora que ambos haban regresado al mundo real, Theresa estaba segura de que cada uno volvera a asumir su papel habitual. Voy a hablar con Kevin murmur Janna, y vir hacia el vestuario. Antes de que tuviera ocasin de protestar, Janna haba desaparecido. Respir hondo para calmarse y sigui caminando haca Michael, concentrado en lo que estaba haciendo con la cabeza gacha. Al alzarla, Theresa vio que tena el lado izquierdo de la cara pulverizado. Abri la boca aspirando de asombro, con lo que llam la atencin de Michael. Cuando la vio su rostro se ilumin con una enorme sonrisa, si bien algo asimtrica. Qu te trae por aqu? le pregunt con simpata. He venido con Janna a ver el partido y se me ha ocurrido pasar a saludarte. Theresa hizo una mueca. Qu te ha pasado en la cara? Michael se encogi de hombros restndole importancia. Ah, nada. Yo no estoy tan segura. Tena la mano a medio camino de su mejilla, y al darse cuenta de lo que estaba haciendo se contuvo. Qu te ha pasado? insisti. Uno de los defensas del Ottawa me dio un codazo. No tiene importancia. Termin de enrollar la cinta en el stick y lo hizo girar lentamente hacia izquierda y derecha, admirando su obra. Lo baj al suelo, lo elev a la altura de los ojos y lo volvi a bajar. Qu ests haciendo? le pregunt Theresa. Cmo? Seal el palo de hockey con la mano. Para qu sirve la cinta adhesiva? Michael pareci divertido ante su curiosidad. De verdad lo quieres saber? No, lo que hagas con tu palito es asunto tuyo respondi Theresa suprimiendo una sonrisa. Se lo pasaba bien provocndole as. Estaba dentro de su zona de comodidad. Poda soportarlo.

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Michael ri. Pues mira, pienso decrtelo igualmente: hace que puedas sentir ms el stick. Theresa asinti como si hubiera entendido, a pesar de no ser as. Qu tal est tu madre? pregunt Michael. Bien respondi Theresa rpidamente. Se va rehaciendo. La conversacin empez a hacerle sentirse incmoda, tensa y agitada. Es Michael, Theresa pens. Reljate y s t misma. Oye..., eh... Se dio cuenta de lo torpe que sonaban sus propias palabras. Quera darte las gracias por todo lo que hiciste durante los das de velatorio y el funeral le dijo bajito. Se senta temblorosa, vulnerable. No podra haber salido adelante sin ti. La mir a los ojos antes de bajar la vista al stick, que haca girar mecnicamente. Fue un placer murmur. Y ahora qu digo?, pens Theresa angustiosamente. Se senta abrumada ante su propia ineptitud, y aturdida porque lo que debera ser una conversacin sencilla les estuviera resultan do tan difcil a ambos. Deseaba con toda su alma hacer que la cosa fluyera, estaba impaciente por romper el asfixiante silencio. E, inconscientemente, solt: Qu tal tu novia? Michael poco a poco volvi a mirarla, como estudiando la pregunta. Ah, bien. Las pulsaciones de Theresa se embalaron con la expectacin. Ahora le preguntara por su novio, el cabrn que no apareci en el velatorio ni en el entierro, y ella le dira que haban terminado; y entonces Michael asentira con la cabeza, quiz hasta dira que lo senta, pero asimismo entendera el mensaje que estaba intentando transmitirle. Pero Michael no pregunt nada. Theresa no pensaba proporcionarle la informacin sin que se la pidiera por temor a parecer desesperada, as que se limit a quedarse all de pie, como una idiota, sin decir nada. Michael dej de dar vueltecitas al stick, carraspe y mir al reloj. En seguida tenemos que entrar a cambiarnos. Theresa capt la indirecta. Se atrevi a sonrer. Me alegro de verte dijo Theresa intentando sonar lo ms simptica y entera posible. Yo tambin. Cudate. Michael se inclin y le bes la mejilla castamente. Theresa apenas tuvo tiempo de captar su aroma antes de que Michael estuviera ya de camino a reunirse con sus compaeros de equipo. Le vio alejarse, contemplando la espalda ancha, fuerte y cuadrada que le haba cobijado en su momento ms vulnerable; sus zancadas eran lentas, pero firmes. Lo he perdido, pens. Vencida por la tristeza, esper a que Janna saliera para subir juntas a mirar el partido. Jess, Mara y Jos! protest Michael para sus adentros desde el

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banquillo cuando los Blades reciban otro rpido gol del Ottawa, con lo que al final del segundo perodo el marcador se haba puesto cero a dos. Con aquello iban perdiendo dos partidos a uno, pues el Ottawa haba pulido el hielo dos noches atrs ganndoles por cuatro a uno. La aficin local del Met Gar les haba abucheado, fenmeno que Michael entenda pero por el que no mostraba demasiada simpata. Hasta l mismo no haba visto ms que un solo cambio por tiempo en aquel partido; pero aun as, los otros delanteros necesitaban un respiro despus de los defensas. Advirti que Ty nunca le sacaba al hielo cuando estaba Torkelson. Aquella noche tendran que haber salido con energa, preparados para causar estragos. Pero en vez de eso su juego estaba siendo de lo ms soso. Si no fuera por Pierre LaRouche, el portero, los Blades ni siquiera estaran all. Gracias a su capacidad de jugar con los ojos cerrados, el Ottawa slo haba marcado uno a pesar del torrente de oportunidades de gol que estaban teniendo. Si aquella noche perdan... Michael prefiri no terminar la frase en que estaba pensando. El gento del pblico, tan inquieto y frustrado como los jugadores, rugi escandalosamente cuando uno de los tiros de Van Dorn dio contra el poste de la portera del Ottawa y no entr en la portera despejada. Michael odiaba reconocer virtudes en aquel capullo, pero la verdad es que generaba energa. Toda la tercera lnea lo estaba haciendo. Observ como Van Dorn y sus ex compaeros de lnea discurran incesantemente intentando conseguir ocasiones de gol, pero los defensas del Ottawa no les dejaban ir ms all del permetro de su zona. Son el final del segundo tiempo y Michael sigui a sus abatidos compaeros de equipo al vestuario, donde Ty les peg cuatro gritos bien dados usando un lenguaje capaz de hacerle a uno sangrar los tmpanos. De nuevo en el banquillo, en pleno tercer tiempo, se respiraba inquietud en todo el estadio. Ty sac a la tercera lnea. Saque para Nueva York, que lanz el disco al territorio del Ottawa. Van Dorn se meti patinando en el rincn para recuperar el disco, cuando vino Torkelson y le hizo una carga con el stick que nuevamente le empotr contra la valla. HIJO DE LA GRAN PUTA! vocifer Michael atnito. Su grito se fusion con los de sus cabreados compaeros de equipo y, por supuesto, con los de la aficin que llenaba el Met Gar, que reclamaba justicia a todo pulmn. Haba tensin en el banquillo de los Blades, que esperaban a ver si esta vez el rbitro pitaba la falta o expulsaba a Torkelson por el golpe bajo. Nmero ocho, Ottawa, dos minutos por carga con el stick. La multitud estall en un clamor de regocijo. Cabronazo grit el portero suplente Denny O'Malley a Torkelson cuando ste se diriga al banco de expulsados, situado en el extremo izquierdo del banquillo de los Blades, en el que estaba Michael. Pero Michael no quiso ni mirarle. Tena toda su atencin puesta en el juego. Ya lo tenan. Con un jugador menos en el otro equipo mientras Torkelson cumpla los minutos de expulsin, aqulla era probablemente la nica oportunidad que tendran los Blades de remontar. Michael observaba, tenso, como la

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superioridad numrica de los Blades se entregaba a tope, vendiendo casi su alma al diablo por marcar. Pero los defensas del Ottawa eran listos. Para cuando volvieron a estar igualados, los Blades no haban logrado ni disparar un tiro a puerta. Venga, venga, tenemos poco tiempo! gruo Ty. Dio unos golpecitos a Michael en el hombro. Sal ah y ni se te ocurra quitarte los guantes, me oyes? Michael asinti, ansioso por poder volver a la pista. Todava le dola la cara, pero casi le haba desaparecido la hinchazn aunque tena una buena magulladura. Ty haba sido fiel a su palabra y no le haba hecho llevar proteccin. Michael se meti en el rea del Ottawa y fue derechito a por el defensa Thad Durgin, que patinaba a todo meter detrs del disco que se deslizaba rozando las bandas. Michael apret los dientes y le hizo una carga con todo el peso de su cuerpo. El pblico se enloqueci. Michael sali disparado tras el disco suelto y se lo pas a Guy LaTemp, que lo desvi. Esta vez la aficin no les abuche sino que grit con entusiasmo. Michael y sus compaeros de lnea estaban cumpliendo exactamente la misin que les haba encomendado Ty; estaban volviendo a hacer vibrar el pabelln y a inspirar a sus compaeros de equipo a elevar el nivel de juego. Termin su turno y patinaron, jadeando, hasta el banquillo. Apenas tuvieron tiempo de secarse el sudor de la frente y llevarse un chorro de agua a la boca, ya que Ty les hizo volver a la pista. Esta vez Torkelson tambin jugaba. Michael sinti un escalofro de excitacin al salir. Oy la voz de Ty en su cabeza: Ni se te ocurra quitarte los guantes! mientras esperaba a que tiraran el disco para el saque. En esta ocasin se lo llev el Ottawa y lo lanz hacia la zona de los Blades. Michael patin a lo largo de la lnea azul mientras el defensa de los Blades; Barry Fontaine rescataba el disco de detrs de la red. ste lo mand por las bandas hasta la zona neutral, donde lo cogi Michael que aceler hacia el rea del Ottawa, buscando a quin pasrselo. Pero entonces Torkelson le sorprendi asestndole una buena punzada en un lateral, hacindole soltar el disco. Furioso, Michael se gir enrgicamente y le hizo un gancho a Torkelson entre las piernas para impedirle hacerse con el disco. El rbitro toc el silbato y los jugadores de ambos equipos entraron en tropel por todas partes, rodeando a los dos adversarios. Hola, espagueti. Bonita cara le provoc Torkelson. Pasa de l, Mikey. La voz de Barry Fontaine son ms a splica que a consejo. Pero Michael no poda ignorarle. Estaba cabreadsimo, por no decir lo harto y asqueado por las gracias de Torkelson. Aquel sueco necesitaba que alguien le diera una leccin. A tomar por el culo! bram Michael quitndose los guantes. Riendo entre dientes, Torkelson hizo lo mismo. Michael poda or cmo le bulla la sangre como un silbido procedente del interior de su cabeza. Ambos se cuadraron y trazaron un crculo lentamente, mientras sus compaeros y los otros profesionales les hacan espacio. En las gradas, todo era silencio.

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Torkelson le dio un derechazo. Michael, que lo haba previsto, reaccion y le propin dos golpes bajos seguidos con la derecha. Cuando Torkelson le agarr por el jersey Michael oy a la aficin del Met Gar que gritaba en su favor. Sus gritos de apoyo y de sed de sangre le retumbaban en los odos. Ahora l y Torkelson se haban enganchado en un violento abrazo. Ambos estaban agotados, y los dos jueces de lnea acudieron a separarles. Por el rabillo del ojo, Michael vio que sus compaeros de equipo estaban en el banquillo y le animaban golpeando los sticks al unsono contra las bandas. Los jueces de lnea miraron a Michael y despus a Torkelson con evidente desagrado, y finalmente uno de los dos toc el silbato. Nmero ocho, Ottawa, dos minutos por punzada, cinco por pelea y suspensin por mal comportamiento. Treinta y tres, Nueva York, dos minutos por gancho, cinco por pelea y suspensin por mal comportamiento. El pblico abuche la sancin y empez a decir de todo desde sus asientos azules con la intencin de que lo oyera el rbitro. Quitndose de encima el juez de lnea que todava le sujetaba, Michael sali patinando del hielo y se fue directo al vestuario, al que le haban desterrado para el resto del partido. Pero t con qu coo piensas? le grit el doctor Linderman en cuanto le vio por el tnel del vestuario. Con el culo? Michael le ignor y sigui su camino al vestuario para ver el resto del partido por el monitor de televisin. Quera que le dejaran solo para verlo en paz. Pero Linderman le sigui. Es que no te dije lo que te poda haber pasado si aquel matn te daba en la cara?! Podra haberte destrozado todo el lado izquierdo y te hubieras pasado todo el verano sometindote a ciruga reconstructiva. Porque ahora no irs a decirme que vala la pena arriesgarse, no? Michael le mir a los ojos. Pues s. El doctor Linderman farfull algo ininteligible y sali escopeteado, dejando a Michael solo. Michael se puso a quitarse los patines mientras vea como Ty volva a mandar a la primera lnea a la pista. Venga! dijo Michael con los ojos pegados a la pantalla. Haced algo, hombre. Pareca que sus compaeros le hubieran odo. Diez segundos despus del saque Nueva York marc. Por fin suban en el marcador. Inquieto, Michael vio como la cosa tomaba mpetu cuando los Blades luchaban por atacar y cada jugador pareca estar exteriorizando la necesidad de ganar. Pero no fue suficiente. En los ltimos dos minutos del partido el portero de Nueva York se uni a los jugadores saliendo de la portera. En cuarenta y cinco segundos una prdida de posesin del disco en la zona neutral dio la oportunidad al Ottawa de marcar un tanto con la portera vaca. Los Blades perdieron por uno a tres. Ambos estaban en la cola de la serie con los mismos puntos. Si los Blades perdan el siguiente partido, no podran jugar las eliminatorias. Con el nimo por los suelos, Michael esper que regresaran sus compaeros. Sus caras eran un mismo poema. Rendidos y avergonzados,

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se desvistieron con desgana en absoluto silencio. Nadie pareca tener la energa ni la intencin de hablar. La puerta se abri de golpe y entr Ty. Un malestar general recorri la habitacin mientras Michael y sus compaeros anticipaban la bien merecida bronca. Venid aqu. Ty se subi a un banco al tiempo en que los Blades hacan torpemente y sin rechistar como les haban mandado. Quiero que miris bien y os quedis con la cara de cada uno de vuestros compaeros para que, en los aos venideros, recordis con quin compartisteis esta noche. Los neoyorquinos van a hablar de este partido durante aos. Esta noche habis visto de qu estn hechos los jugadores de verdad. En el segundo partido con el Ottawa Michael se fisur el pmulo izquierdo. Y, ha sido eso un obstculo para que no fuera tras Torkelson? No. Cuando nos hemos visto amenazados con la derrota en Ottawa no se ha parado a pensar. Se ha entregado por nosotros. No le ha importado si le hacan una cara nueva o qu. Slo ha pensado en el equipo. Queris poder levantar la copa? Pues entonces, jugad como Michael Dante. Este hombre tiene el corazn de un len. Ty baj del banco. Por un momento volvi a no orse ni una mosca en el vestuario, hasta que una voz grit: El corazn de un len y el aliento de un italiano! Todo el mundo se ech a rer, Michael incluido. Era Pierre LaRouche quien haba roto el hielo de la nica forma que saba y Michael se alegr. No se esperaba en absoluto el discurso de Ty, que le haba conmovido mucho ms de lo que pudiera imaginar. He vuelto, pens en tono triunfal. Todas y cada una de las clulas de su cuerpo latan con fuerza y revivificacin. Ty le dio un manotazo en la espalda antes de dejar a los jugadores. Qu puto cabrn, Mikey, le dijo el veterano Guy LaTemp con admiracin de camino a su casilla. Eh... Mike? Michael se volvi al or la voz de Paul Van Dorn. S? Qu narices querra aquel capullo? Van Dorn se pas la lengua por los labios nervioso, mirando alternamente a los compaeros que tena cerca. Creo que an te queda mucho para retirarte. Tambin a ti, enano le solt Michael con la gran sonrisa de satisfaccin que haba estado conteniendo. Por Dios, qu bello es vivir!.Tan slo tena una queja, nada comparado con lo que tena el resto de la mayora de los mortales. Relajado por primera vez en un montn de semanas, cogi una toalla y se fue hacia la ducha, detenindose slo un instante para mirarse en el espejo. Tuvo que reconocer que el lado izquierdo de su cara tena an muy mal aspecto. Pero haba recuperado su puesto en el equipo y su ego. Definitivamente, haba valido la pena.

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Captulo 20
O haban entrado a robar en el Dante's, o se haba calcinado en un incendio. Eran los dos nicos motivos por los que a Anthony se le ocurrira ir a su casa sin pensrselo dos veces. Algo muy grave tena que haber sucedido para que estuviera all. De haba muerto alguien de la familia se lo habra dicho por telfono. Suspir y prepar un caf que saba que su hermano aceptara agradecido. Tendran que hablar con la compaa de seguros o redactar un informe para la polica. En cualquier caso, probablemente aquello terminara en un acalorado debate. Pero no estaba dispuesto a dejar que le afectara. No. Todava estaba disfrutando del discurso de Ty de la noche anterior. Nada de distraerse, nada de preocuparse por el restaurante a menos que se hubiera reducido a cenizas. Ahora tena que concentrarse en s mismo, en su talento para jugar aquel deporte que tanto le apasionaba, puro y sencillo. Lo nico que echaba en falta y se senta como un autntico egosta por explayarse tanto en ello, pues, por lo dems, su vida iba como la seda era amor. Lo de estar con Theresa durante el funeral de su padre le haba causado un buen revoltijo. Por una parte le haba dado la oportunidad de demostrarle lo buena persona que poda ser, sobre todo si le comparaba con el testa di merda de su novio. Pero, por otra, tenerla entre los brazos para ayudarle a sobrellevarlo le haba resultado muy duro. En los dos das que dur el velatorio hubo ocasiones en que dese apartarla y decirle: Lo siento por haberte gritado y llamado loca. Lo retiro. Perdname y dmonos otra oportunidad. Pero no lo hizo. Su orgullo no se lo haba permitido. Ha pasado pgina se record a s mismo, y cree que t tambin. O acaso no le haba preguntado por su novia antes del partido? Y qu se supona que tena que haber hecho? Reconocer que su hermano se lo haba inventado? Tendra que haberle dicho que haban cortado, pero no se le ocurri hasta al cabo de un buen rato. Se haba abstenido deliberadamente de preguntarle qu tal con Fleece porque no quera ni saberlo. Le daba una rabia tremenda que aquel cabrn no hubiera estado con ella cuando le necesitaba de verdad. Y lo que ms le careaba era pensar que fuera Fleece quien estuviera abrazndole cada noche cuando era l, Michael, quien realmente se preocupaba por ella. A tomar por el culo, dijo para sus adentros al tiempo en que sacaba dos tazas del armario. Lo hecho, hecho estaba. No vala la pena torturarse ms. Son el timbre y se apresur a recibir a su hermano. Anthony no pareca especialmente angustiado, as que, despus de todo, probablemente no le hubiera pasado nada al restaurante. Se dieron un abrazo. Anthony retrocedi para examinar la cara de su hermano.

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Dios mo! No pens que pudieras ser ms feo de lo que eres ya, Mikey, pero est visto que estaba equivocado. Michael se mordi la lengua. Sus compaeros ya le haban hecho esta misma broma tropecientas mil veces. Te duele? le pregunt Anthony. Ya no tanto. No dejes que la nonna te vea o le dar un infarto. Dio un vistazo al saln de Michael. Bonita sala murmur con aprobacin. Si vinieras ms a menudo ya lo sabras respondi burln. S, tienes razn admiti Anthony ruborizado. Es que el tiempo se me pasa volando. Sigui recorriendo el espacio con la vista y se detuvo en las enormes velas, roja y blanca, que Michael tena en la mesita. Atnito, se volvi hacia su hermano. Oye, Mike, de dnde has sacado esas velas? No me acuerdo minti Michael. Por casualidad, no te las dara Gemma? Tal vez dijo con prudencia. Por qu? Es que yo tambin las tengo declar Anthony muerto de la vergenza. Michael mir las velas, a continuacin, a su hermano, y nuevamente las velas. Qu quieres decir con eso de que tambin las tienes? le pregunt recelosamente. No te ras, vale? Es que cuando Angie me empez a gustar fui a ver a Gemma por si me poda echar una mano. Y me dio unas velas como stas que tienes aqu. A ver, un momento. A Michael empez a darle vueltas la cabeza . Me ests diciendo que aceptaste unas velas de Gemma? T?, el mismo que sola hacer la seal de la cruz cada vez que le veas aparecer en la habitacin? Estaba desesperado, Mikey fue la respuesta quejumbrosa de Anthony. Y te ech las cartas? No! Anthony se horroriz con la pregunta. Quera echrmelas pero no se lo consent. Me parece totalmente diablico. Ya, claro, pero encender unas velas para atraer el amor no lo es, no? Michael sacudi la cabeza e hizo la prxima e inevitable pregunta, a pesar de estar seguro de conocer la respuesta de antemano. Y tambin te dio una piedra Luna? Anthony asinti en silencio y Michael suspir resignado. Bueno, me alegro de que sus conjuros por lo menos le funcionaran a uno de los dos. Hizo un gesto sealando la cocina. Un cafelito? Por supuesto. Ambos entraron en la cocina, Michael llevando la delantera. Estaba mosqueado con Gemma. A ver si ahora resultaba que iba repartiendo las mismas velas y piedras a todos los pobres pringados enamorados que entraban lloriqueando en su tienda. Estaba convencido, y obviamente equivocado, de que Gemma haba elegido la piedra y las velas especialmente para l. Y eso de que a Anthony le hubiera dado los mismos

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talismanes le haca sentirse, de algn modo, annimo. Del montn. Sirvi el caf intentando ignorar la inspeccin a fondo que estaba haciendo su hermano de la cocina. Saba lo que estaba pensando: que no aprovechaba bien el espacio. Que necesitaba unos fogones ms potentes y que los utensilios de cocina que tena en un bote de cermica sobre la encimera eran totalmente inadecuados. Qu? pregunt finalmente con tono irritado, y le pas una taza a su hermano. Tienes una cocina preciosa, Mike. Cmo?. ltimamente Anthony no haca ms que sorprenderle. Anthony dio un sorbo de caf y junt los labios en una delgada lnea de reproche. Qu caf es ste, Michael?, si no te importa que te lo pregunte... Es de Starbuck's. No lo compras en Miraglia Brothers? Anthony dijo Michael pacientemente de camino al saln, vivo en Park Slope. Miraglia Brothers est en Bensonhurst. No es por nada, pero no voy a ir hasta all expresamente para comprar caf, especialmente ahora que apenas voy por all. Ya te lo comprar yo se ofreci Anthony, sentndose. Michael se sent tambin. Me hacen un precio especial por el restaurante. Como te d la gana. Si su hermano quera comprarle caf, pues muy bien. Cualquier cosa que le tuviera contento. Bueno. Michael abri la boca con muchsimo cuidado para beber. No slo le dola el pmulo, sino tambin todo el lado izquierdo de la cara, hasta la parte inferior de la mandbula. De qu queras hablarme? Es sobre Angie respondi Anthony solemnemente. De Angie? dijo Michael empezando a preocuparse por la gravedad con que haba hablado su hermano. Estara enferma? Preada? Le habran disparado estando de servicio? Anthony baj la mirada a su taza de caf. Creo que voy a pedirle matrimonio, Mike. La madre que...! Michael dej la taza y dio una palmada a su hermano en la espalda. Anthony, pero eso es estupendo! Anthony no pareca muy convencido. Lo es? Michael no daba crdito. Cmo que si lo es? Imit la cara de palo de su hermano. Dnde est el problema? No, no, si no es eso se apresur a decirle Anthony. Es que... Se encogi de hombros. Qu?! Nada, que quera que fueras el primero en saberlo dijo Anthony, pero como ltimamente las cosas no te van muy bien en este campo, pues me daba no s qu decrtelo. Y qu? A ver si no voy a poder alegrarme por ti! Pas un brazo por detrs de los hombros de Anthony y se lo acerc, haciendo que el caf se derramara.Y por m no te preocupes. Qu buena noticia, Anthony! Anthony todava pareca indeciso.

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S? Te alegras de verdad? Joder, qu tengo que hacer para que me creas?, ponerme a hacer el pino y sacar monedas por la boca? Anthony por fin pareca aliviado. No sabes lo que me alegro de que te parezca bien, Mike. Tema que no te sentara muy bien. No seas burro. Pero a Michael no le haba sentado bien. Con la noticia de su hermano, a pesar de negarse a ponerlo de manifiesto, sinti como si su cuerpo fuera un globo que se va desinflando poco a poco. La euforia por las palabras de Ty haba quedado atrs, y ahora la sustitua una abrumadora sensacin de ineptitud y envidia. Lo nico que le faltaba para que su vida fuera perfecta lo tena su hermano. No tena que ser as pens estpidamente. Soy yo el hermano triunfador, el social, el famoso, el atractivo. Debera de ser yo quien estuviera festejndolo, no l. Le sorprendi su mezquindad. Si bien era cierto que se alegraba por su hermano. Cmo poda uno experimentar dos sentimientos tan contradictorios a la vez? Bueno, y cundo es la boda? se vio obligado a preguntar. Anthony pareca un conejillo deslumbrado por los faros de un coche. Pues... No lo s. Bueno, es que todava no se lo he dicho. Ni siquiera le he comprado un anillo. Pues venga, a qu esperas? Si me dice que s, querrs ser el padrino? A Michael se le hizo un nudo en la garganta de la emocin. Como no se anduviera con ojo se le llenaran los ojos de lgrimas, y sabe Dios que era lo ltimo que quera en aquel momento, porque Anthony ira detrs. Y antes de que pudieran darse cuenta, se convertiran en Los Increbles Hermanos Llorones de Brooklyn, Nueva York. Pues claro que querr ser el padrino logr decir Michael sin que se le notara lo emocionado que estaba. Qu ms tena que decirle?, se pregunt. Tal vez Angie estuviera embarazada; o Anthony fuera uno de esos a los que les da por casarse en un globo aerosttico, o cualquier otra locura. Aguard. Estaba pensando en pedirle que se viniera a vivir conmigo. Y? No te importa? Pens que igual, como, bueno..., como era la casa de mam y pap..., pues..., que igual te negabas. Michael no poda creer lo que estaba oyendo. Anthony deba de pensar que era un monstruo para creer que le pudiera dar un sncope por algo as. Le traa totalmente sin cuidado que vivieran juntos. Supuso que Anthony simplemente intentaba mostrarse supersensible hacia los sentimientos de su hermano. Pero a pesar de que los temores de Anthony fueran falsos, Michael no poda culparle. Anthony Michael cogi a su hermano por el hombro. No es la casa de mam y pap. Es tu casa. Y me parece estupendo que quieras que Angie vaya a vivir contigo antes de casaros. As igual por fin te decides a cambiar la decoracin. Anthony esboz una sonrisa.

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Tal vez. Angie tiene buen gusto. Me alegro. Ahora slo nos falta encontrarte a una para ti, Mike. S asinti Michael con nostalgia. No tena sentido decirle a su hermano que ya haba encontrado a LA mujer de su vida y la haba perdido. Era demasiado complicado. Demasiado doloroso. As que mantuvo el pico cerrado e intent compartir la alegra de su hermano. Por si el inminente compromiso de su hermano no fuera poco, Michael recibi la llamada de Ty que estaba esperando: le haban excluido del prximo partido. Aun as vol a Ottawa con el resto del equipo al da siguiente para el quinto encuentro. Estuvo viendo el partido desde el palco con el resto de los jugadores que no se haban vestido para la ocasin. Le complaci ver lo dispuestos y motivados que estaban los Blades al salir a la pista. Desde el momento en que el disco toc el hielo, qued claro que sus compaeros de equipo se estaban entregando a fondo. Pero Michael, como el resto de la gente, advirti que la tercera lnea no lo estaba haciendo tan bien como de costumbre. Iban permanentemente un paso atrs o un segundo ms tarde. Ni ganaban las luchas en los ngulos ni controlaban los discos sueltos. Van Dorn especialmente estaba desfasado. Al final no tuvo importancia: el portero Pierre LaRouche salv el juego en su lugar, y ganaron al Ottawa por cero a uno. El equipo de Nueva York haba pasado por los pelos y ahora iba a la zaga por dos partidos a tres. Aun as, si no ganaban el prximo partido podan olvidarse de las eliminatorias. Dos das despus, dando crculos a la pista durante el calentamiento previo al partido, Michael poda sentir el entusiasmo y la alteracin con que bullan las instalaciones. Se respiraba la presin. Las tpicas bromitas y tomaduras de pelo que solan hacerse siempre en el vestuario haban sido inusitadamente comedidas. Al patinar por delante del banquillo vio que Ty y Kevin llamaban a Van Dorn. El joven asinti con la cabeza y, a continuacin, llamaron a Michael. Desconcertado, Michael fue hasta donde estaban. Qu pasa? Hoy vais a jugar los dos en la tercera lnea les inform Ty. Van Dorn se pondr de ala derecho y t recuperars tu puesto en la izquierda. Alguna pregunta? No. Michael volvi a unirse a sus compaeros deslizndose jovialmente por la pista, preguntndose si se le notara en la cara el regocijo que senta. Uno por cambio se repeta constantemente. Tenemos que conseguir uno por cambio. El partido dio comienzo y Michael estaba motivadsimo, sobre todo cuando Ty decidi abrirlo con la tercera lnea. Sali al hielo al son del embriagador cntico Mikey D! Mikey D! y contempl casi sin aliento cmo el disco tocaba el centro de la pista. Luego vol, etreo; su cuerpo

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era puro movimiento, impidindole discernir dnde acababa l y empezaba el hielo. Despus de un cambio habitual se sinti en el limbo. Dispar, hizo presin en defensa, se pele intrpidamente en los ngulos. Tras seis minutos de hielo, interrumpi un tiro de un ngulo al otro de la pista del defensa Alfie Shields y le pas el disco a Van Dorn para que tirara directo a puerta. El pblico rugi a la vez cuando vio resplandecer el primer gol de la noche en el marcador electrnico. Los Blades siguieron presionando, aunque no volvieron a marcar en el resto del primer tiempo. Michael sinti la inquietud en el pabelln cuando el Ottawa sali claramente listo para atacar en el segundo tiempo. Se dejaron la piel en la pista y consiguieron empatar a uno tras una fiera lucha ante la portera de los Blades. Cada equipo jugaba sin mostrar las cartas al otro, sin querer cometer errores estpidos o provocar sanciones innecesarias. Michael sinti que engranaba bien con Van Dorn en la pista; tanto, que Ty slo les cambi brevsimamente un par de veces. Al final del segundo tiempo era su lnea la que estaba en el hielo. Uno de los jugadores del Ottawa tir un golpe picado, el disco se desvi y toc los patines del defensa Alfie Shield, rebot y entr en la portera de los Blades. Ottawa se pona un punto por delante en un dos a uno. Michael intent dejar su pesimismo al margen. Todava no se ha terminado. Uno por cambio, se repiti. Sus palabras hacan eco con las de Ty, que intentaba devolver el entusiasmo a sus jugadores entre tiempo y tiempo. Cuando los Blades volvieron al banquillo para jugar el tercero, Michael estaba convencido de que lograran darle la vuelta al partido. Este tercer tiempo lo vamos a ganar! les alent Ty a todo pulmn. Cada vez que sala a la pista Michael iba a por todas, pues saba que estaban en un aprieto. Van Dorn tuvo una muy buena ocasin de marcar, pero su desviacin se pas de largo. El portero del Ottawa estaba encendidsimo evitando un disparo y otro de los Blades, que intentaban desesperadamente hacer subir el marcador. Quedaba un minuto de juego y Ty sac a LaRouche. Sube, Michael! le grit Ty. Rompe la red! Cuando el disco toc el hielo Michael fue como un rayo a la zona defensiva del Ottawa y permaneci all, haciendo lo posible para tapar al exaltado portero. Pero antes de que pudiera darse cuenta, la bocina anunci el final. Adis a la temporada. Los Blades estaban fuera de las eliminatorias. Exhaustos, Michael y sus compaeros se consolaron mutuamente. Apoyndose abatidos en los sticks, se colocaron a su lado de la lnea roja y contemplaron en silencio el festejo del Ottawa. Cuando stos hubieron terminado, ambos equipos se alinearon para darse el tradicional apretn de manos de final de serie. No importaba el tiempo que llevara jugando, que la derrota siempre resultaba sumamente dolorosa, y aquella noche no era ninguna excepcin. Tragndose su frustracin, Michael tendi la mano a cada uno de los jugadores del Ottawa que pas por la fila, alegrndose

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cuando alguno de ellos le felicitaba por cmo haba jugado; incluso hubo quien brome sobre hacerse la ciruga en la jeta. Cuando le lleg el turno a Torkelson se puso contento cuando el sueco grandulln le puso una mano en la nuca para acercarle y le dijo: Eres un espagueti duro de pelar, Mikey. Siempre lo has sido. Suerte, Ulfle dese Michael afectuosamente. Van Dorn, que estaba detrs de Michael, estaba estupefacto. Pero os conocis? S, jugbamos juntos en la juvenil. Hace siglos que nos conocemos. Van Dorn parpade sin entender. Pero si... Ante todo est el juego, Paul le explic Michael. Ante todo, el juego. Estis todos servidos? Tenis suficiente comida y bebida? Michael circulaba por la sala de banquetes del Dante 's para asegurarse que tanto sus compaeros de equipo como sus esposas se lo estuvieran pasando bien. Desde su regreso a Nueva York, era tradicin que cada fin de temporada los Blades se despidieran con una comilona en el Dante's. En el camino de vuelta de su derrota ante el Ottawa nadie tena ganas de hablar del deprimente panorama que les esperaba al da siguiente: volver al vestuario a vaciar sus casillas y desearse buen verano. As que en vez de eso hablaron de lo impacientes que estaban por volver a Brooklyn a ponerse morados de pasta. Michael haba advertido a Anthony de que si perdan probablemente iran la noche siguiente a la del partido, as que Anthony se haba preparado para la invasin. Aun as, protest a voz en grito cuando les vio entrar. Michael saba que no iba en serio. Si haba algo que a Anthony le encantaba era cocinar para un pblico agradecido. Satisfecho con que la primera mesa de jugadores y sus familias estuvieran contentos con sus platos Michael pas a la mesa siguiente, detenindose detrs de Abby Gilly y ponindole afectuosamente la mano en el hombro. Est buena la lasaa? Abby puso los ojos en blanco fingiendo sentirse extasiada y, siguiendo con la coa, dio unos golpecitos en el borde del plato con el tenedor. Quiero esta receta! Pues no s, no s... brome Michael afablemente. Es un secreto familiar. Tal vez si vendes a uno de tus hijos a mi hermano le convenzas. Hecho dijo Kevin. Toda la mesa se ech a rer. Kevin retir una silla vaca. Mikey, ven a sentarte y a disfrutar de la fiesta. En seguida prometi. Fue a comprobar la mesa siguiente, y la otra, y en todos los casos recibi la misma respuesta: que la comida era formidable, que tenan suficiente bebida y que por qu no haca el favor de sentarse y relajarse. Finalmente acept el consejo y, sentndose en una silla vaca que haba junto a Paul Van Dorn, se puso a atacar la famosa lasaa de jamn y

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setas de Anthony, escuchando atentamente el debate sobre si el peluqun de cierto comentarista deportivo era hortera o pasable. Van Dorn se volvi hacia l. Tu hermano es un cocinero excelente, Mike. Michael sonri. Ya se lo dir de tu parte. Van Dorn mene la cabeza con indignacin. Todava no puedo creer que la desviacin que hice se quedara larga. Olvdalo le aconsej Michael. Se termin la temporada. Te vas a volver loco s empiezas a darle vueltas al tema. Supongo. Van Dorn reba el plato con un ravioli a medio comer . Pasars el verano en la ciudad? Intermitentemente El intento de Van Dorn de iniciar una conversacin le lleg al alma. Tengo una casa en la costa de Jersey a la que me gusta ir siempre que puedo. Y t? A Van Dorn se le entristeci la cara. No lo s. Supongo que tendr que ir con mi familia a la casa de veraneo que tienen en Sharon y, una vez all, ya ver qu hago. Bueno, algunos de los chicos a veces pasan por Jersey a hacerme una visita. Si quieres bajar alguna vez o usar la casa durante un fin de semana en que yo no est, ya lo sabes. Van Dorn se ruboriz, agradecido. Gracias, Mike. Hombre, me alegro de que la parejita por fin se lleve bien. Michael y Van Dorn se dieron la vuelta y vieron a Ty, de pie detrs de ellos, con una jarra de cerveza en la mano. Qu tal, entrenador? le pregunt Michael jovialmente. Dile a tu hermano que, cuando quiera, puede pasarse por casa a traernos una racin de scungilli. Bebi un trago de cerveza. En cuanto a vosotros dos, es importante que os llevis bien porque el ao que viene tendris que pasar juntos un montn de tiempo. Michael se qued paralizado. Cmo? Pues que puedes volver a tu puesto en la tercera lnea, y Paul jugar en el ala derecha a tiempo completo. Juntos hacis muy buen trabajo. Michael se volvi de nuevo hacia la mesa, aturdido. Su puesto original en la tercera lnea... Madonna. Entrenador? Ty, que ya se estaba alejando, dio media vuelta. Gracias le dijo Michael humildemente. Ty asinti con la cabeza y prosigui hacia su mesa. Michael, en cambio, se haba quedado petrificado. Ya se vea jugando la temporada siguiente. All estaba, pegndole al disco para pasrselo al centro Barry Fontaine, y Fontaine marcando...; se vio tambin a s mismo patinando a toda pastilla hacia la portera en una escapada y la luz roja que anotaba el tanto despus de marcar por entre las piernas del portero. Michael?

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La voz de Janna le hizo volver a la realidad. Avergonzado, se puso en pie y se inclin hacia delante para besarle en la mejilla. Eh, Jan. Perdona que todava no haya tenido ocasin de llegar a vuestra mesa. Estaba cenando. Jugador de hockey y maitre. Eres un hombre con talento. Muchas gracias, pero soy jugador de hockey, a secas. Y muy bueno Se toc distradamente uno de los pendientes. Por cierto, y tu novia? Esperaba que me la presentaras. No est en la ciudad se escap de la boca de Michael, que se arrepinti inmediatamente. Idiota, era tu oportunidad para decirle que habais cortado. Pero qu te pasa, to?. Janna se mostr comprensiva. Qu lstima. Dio un sorbo a su bebida, mirando a Michael reflexivamente. Me imagino que ya sabrs que Theresa ha cortado con su novio. El hombre invisible? respondi Michael intentando no sonar enfadado. Muy interesante su aparicin en el velatorio y el funeral. Janna torci la boca, arrugando los labios. S. Me alegro de que Theresa le mandara a paseo. Puede aspirar a algo mucho mejor, no crees? El tono implcito en las palabras de Janna no daba lugar a dudas. Michael asinti. Totalmente de acuerdo. Bueno, termina de cenar sonri Janna.Y a ver si hacemos algo juntos la prxima vez que tu novia est en la ciudad. Michael trag con dificultad. Genial. Al ver a Janna que regresaba a su sitio junto a Ty, Michael se pregunt: Sabr sta que lo de mi novia es una trola? Me estar provocando? Por qu las mujeres no podrn ser directas? S, bueno, por qu no podr serlo yo? Mierda. Y ahora que Theresa estaba libre, qu haca? Antes de que su cerebro tuviera siquiera la oportunidad de formular la respuesta, ya la saba: hablara con Gemma.

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Captulo 21
T y yo tenemos que ajustar cuentas. La voz de Michael son severa aunque cariosa. Se aproxim a Gemma, que estaba detrs del mostrador del Golden Bough. Era sbado por la maana, pero ya llevaba un rato levantado. Haba pasado por el Met Gar para vaciar su taquilla y a decir adis a los compaeros del equipo que iban a pasar el verano fuera de Nueva York. Despus se dirigi a las instalaciones deportivas de los Blades en Armonk para recoger el resto de las cosas que le quedaban all. Para cuando lleg a la zona del Village, llevaba tres horas pensando obsesivamente en Theresa. Se sinti aliviado al ver que en la tienda de Gemma no haba casi nadie. Qu manera tan agradable de saludar a tu prima favorita! le dijo Gemma sonriendo. Michael se meti con ella detrs del mostrador y, despus de darle un beso en la mejilla, se sent en el taburete que estaba a su lado. Ya no estoy tan seguro de que seas mi prima favorita. No? Y por qu? Y las velas que me diste? La roca Luna sa? Piedra le corrigi Gemma. Lo que sea, pero me diste lo mismo que a Anthony! Gemma se encogi de hombros, sin inmutarse, mientras sus ojos seguan atentamente a un adolescente vestido con ropa gtica de color negro que merodeaba por all. Los dos pedais amor, no? Pero crea que lo que me diste lo habas escogido especialmente para m. Gemma le mir de reojo. Oye, yo nunca dije eso. Es verdad suspir Michael, ahora mirando tambin al adolescente. Si quera pruebas de que se estaba haciendo viejo, no haba ms que ver al chaval. Esmalte de uas negro, lpiz de ojos negro, los pelos de punta. Cmo poda ser que sus padres le dejaran salir de casa con aquella pinta? Los jvenes de hoy en da... refunfu Michael. Gemma se ri. Hablas como tu padre. Ah, s? Pues sabes que te digo, que empiezo a pensar que en algo tena razn. Al sentir que lo estaban observando, el chico sali de la tienda sigilosamente. Gemma suspir aliviada y se volvi hacia Michael. Pensaba que iba a robar el jarrn con el dragn. Por supuesto, todos necesitamos uno de esos dijo Michael irnico. Gemma le pellizc y le dijo:

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T no has venido aqu slo a tocarme las narices con lo de las velas, no? No confes Michael, y vacil. Gemma le mir fijamente intentando descubrir qu ocultaba. Theresa? Michael asinti. Se senta pattico. Est celosa de ti le anunci Gemma. Su aura emanaba tonos rojos la noche de la reapertura. Michael trag saliva. No quera imaginarse a Theresa emanando nada. Se te han cruzado los cables csmicos. No tena celos de m le dijo a su prima lastimeramente, sino de ti. Anthony le dijo que eras mi novia. Gemma se ech para atrs, desconcertada. Y eso, por qu? Para que tuviera celos. Pues... funcion. S, pero ahora hay un problema. Un cliente les interrumpi. Michael esper a que la tienda volviera a estar vaca para proseguir la conversacin. Cuando Anthony se lo dijo Theresa estaba saliendo con otro, por lo que me alegr de que mi hermano le dijera que tena novia. Pero ahora est libre. Entonces? Le quiero pedir que salga conmigo, pero para ello tendr que decirle que Anthony le minti. Por qu? Dile que cortaste con tu novia y ya est. Michael, incmodo, cambi el peso de su cuerpo en el taburete. Ya, y si resulta que volvemos a salir juntos y un da, en una reunin familiar, descubre que eres mi prima? Entonces qu hacemos? Eh... Gemma pareca confundida. Supongo que debes decirle la verdad. Va a pensar que soy un pringado se lament Michael por decirle que tengo novia slo para darle celos. Quiz. O a lo mejor se siente halagada. Me ests diciendo que podra tener cualquiera de las dos reacciones? Michael se qued pensando. Puedo decirle la verdad y que piense que soy un pringado, o puedo decirle la verdad y sentirse halagada. Por qu pones esa cara, Michael? Qu cara? La cara que pone un idiota cuando est muy concentrado, muy, pero que muy concentrado. Gemma le tom el brazo. Ni que fuera tan difcil, Mikey. Dile la verdad. Pensar que es pattico pero aun as se sentir halagada. No se te haba ocurrido? No, no se le haba ocurrido. Estaba obsesionado con la idea de que Theresa pensara que era un pringado. Y si lo haba estado pensando durante todo el tiempo en que estuvo yndole detrs, usando desde repostera hasta Bocelli para cortejarle? Entonces no le haba preocupado.

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La diferencia yaca en que antes no le haba mentido. se era el quid de la cuestin: la mentira. Qu ocurrira si no poda soportar que le hubiera mentido? Mira, Michael. La frustracin se estaba apoderando de la voz de Gemma. Ella te quiere. Si no fuera as, no hubiera tenido celos. Gemma se levant del taburete para cambiar la msica que estaba sonando. El quejumbroso sonido de las gaitas llenaba la tienda. Mikey, dile la verdad y ya est. Podemos ver lo que dicen las cartas? dijo tmidamente. Gemma chasc la lengua con cario. Eres increble, lo sabes verdad? No lo suficiente. Hemos perdido. Se lo dije a Anthony hace unos meses contest Gemma. Lo so. Ah, s? Michael se mostr escptico. Si sus propios sueos se hicieran realidad, se hubiera casado con Sela Ward y Melina Karakaredes al mismo tiempo y podra volar. Y por qu no me lo dijiste? Me hubiera ahorrado un montn de sufrimiento. Porque hubiera influido en tu modo de jugar dijo Gemma suavemente, mientras sacaba las cartas del tarot de debajo del mostrador y se las pasaba a Michael. Por cierto, dile a Anthony que me debe cincuenta dlares. Michael se qued perplejo, sintindose insultado. Apostaste contra nosotros? T baraja las cartas y concntrate en una pregunta. Michael mir las cartas usadas que tena en la palma de la mano, concentrado. Me perdonar Theresa por haberle mentido y me aceptar otra vez?. Repiti la pregunta en voz alta y, seguidamente, baraj las cartas siete veces, pues haba nacido en julio, el sptimo mes. Poniendo fin a la expectacin, destap la carta de encima del montn. Era un dibujo de seis tos, cada uno con una espada, y la carta estaba invertida. Sus ojos se movieron rpidamente hacia Gemma. Puso mala cara y Michael se encogi de hombros. Qu dicen? Pues... no es maravilloso, pero tampoco es del todo horrible dijo ella. Bueno, suelta. El seis de espadas invertido significa, o puede significar, un estancamiento. Quiere decir que no habr una solucin inmediata a los problemas actuales. Fantstico. Michael se pellizc el caballete de la nariz. El olor a incienso, su humor de perros y el lamento de las gaitas estaban a punto de hacerle venir dolor de cabeza. Volvmoslo a intentar inst Gemma, pasndole la baraja. A causa de la tensin, Michael volvi a hacer la misma pregunta, incapaz de pensar en una nueva. Esta vez en la carta que descubri haba dos figuras bajo un sol brillante. sta tambin estaba invertida. Hmmm... La voz de Gemma sonaba intranquila. Djamelo adivinar. Cuando salga de aqu me atropellar un camin

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de la basura. No exactamente dijo Gemma estudiando la carta. Levant los ojos hacia los de su primo. Soledad. Estupendo contest desanimado. Me alegro mucho de haber venido. De verdad que me has levantado el nimo. Eh, fuiste t quien quiso que te echara las cartas. Una vez recogidas, las volvi a meter en la bolsa de terciopelo violeta y las puso de nuevo debajo del mostrador. Tienes un mal da. La energa negativa est afectando la lectura de las cartas. Eso es todo. Claro. En serio. Se pas la mano por la larga y enredada mata de cabello . Podras hacer las mismas preguntas maana y obtener una respuesta diferente. Esto slo significa probablemente que hoy no deberas acercarte a Theresa. O nunca ms. Ahora hablas como Anthony. Anthony por lo menos tiene novia pens Michael con tristeza. Gemma tena razn. Estaba lleno de energa negativa, sobre todo ahora que el cosmos pareca decirle que iba a estar solo, como mnimo en el futuro inmediato. Esta msica suena como un animal agonizante dijo irritado. Es msica celta. Es horrible. Gemma se inclin hacia delante, colocando sus manos en la cara de Michael. Promteme que no vas a tirar la toalla antes de intentarlo le suplic amablemente. Prometido dijo Michael retirando las manos de su prima con delicadeza. La escena le record a cuando, de nio, su abuelo lo cubra de besos. Como no quera hablar ms de su posible desgracia, cambi de tema. Vas a ir a la fiesta que da el primo Paul en Commack el prximo fin de semana? le pregunt. No estoy segura vacil Gemma. La ltima vez que estuve all, su mujer hizo ciertos comentarios socarrones sobre el sacrificio de pollos que no me hicieron ninguna gracia. Y t? S. T tambin deberas ir. A la nonna le gustara verte. Despus de la reapertura no habl de otra cosa que de lo contenta que estaba de verte. De verdad? El rostro de Gemma se ilumin. Entonces a lo mejor voy. Ven, por favor. Anthony no podr ir y necesito alguien con quien hablar. Lleva a Theresa sugiri Gemma tmidamente. Ya he tenido bastante Theresa por hoy le amonest Michael. Si Theresa y l fueran pareja, estaba claro que la llevara para que toda la familia pudiera ver qu chica tan maravillosa haba encontrado finalmente. Sin embargo, primero tena que decirle que le haba mentido y no era una conversacin que le apeteciera demasiado tener. Qu ocurrira si le deca la verdad y ella se quedaba tan pancha? Y si no

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estaba preparada, sobre todo despus de romper con Fleece? Qu ocurrira entonces? Intent quitarse de encima la tristeza pero era difcil, sobre todo con las gaitas revoloteando en sus odos. Despus de dejar a su prima, regres a su coche y puso un CD de los Stones a todo volumen durante el camino de vuelta a Brooklyn. Hablara con Theresa, pero de momento dejara las cosas tal y como estaban. Segn Mick y Keith, el tiempo estaba de su lado. Theresa? Theresa se inclin hacia adelante desde detrs de su escritorio, esforzndose por or la voz amortiguada de Terrence en el intercomunicador. Sonaba como si estuviera llamando desde dentro de un armario. S? Una mujer que parece que haya asaltado el armario de Stevie Nicks pregunta por ti. Qu hago? Cmo se llama? pregunt Theresa rindose por lo bajo del comentario sobre la cantante. Y habla ms alto! No puedo. Me oira prosigui Terrence en un susurro. Theresa cerr los ojos y neg con la cabeza. Su nombre? repiti. No me lo quiere decir. Slo dice que es urgente. Ahora voy. Theresa se levant de su escritorio y se dirigi hacia el vestbulo. La ltima cosa que quera hacer era verse con una chiflada que haba conseguido su nombre y ahora buscaba representacin. O an peor, un trabajo como relaciones pblicas, pensndose que slo era cosa de codearse con estrellas e ir a sus fabulosas fiestas. Lo tena todo preparado para soltarle el discurso de: Lo siento, ahora no hay puestos vacantes cuando, al doblar la esquina del vestbulo, se qued muda. La mujer que la esperaba era la novia de Michael Dante. Eh..., hola dijo intentando esconder su confusin. Theresa le tendi la mano. Soy Theresa Falconetti. Gemma Dante. Podras concederme unos minutos? Por supuesto. Ha dicho Gemma Dante? Dios mo. Se ha casado con ella. Dios mo. Dios. Mo. A Theresa se le vino el mundo encima. Intentando mantener la calma Theresa camin hacia su despacho con la esposa esposa! de Michael tras ella, mientras un fuerte olor a pachul se apoderaba de ella. Aquel olor le recordaba a la universidad, cuando un da una compaera de habitacin le haba llevado a una comida de esas a las que cada invitado cocina algo. La comida la haba organizado el departamento de Estudios de la mujer. Todo el mundo estaba sentado alrededor de la mesa comiendo tofu y judas, hablando de Georgia O'Keeffe y sus cuadros, y entablando amistad con sus vaginas. Es aqu dijo haciendo pasar a Gemma a su despacho. Theresa le ofreci una silla. Tena que reconocerlo, la mujer tena estilo; un estilo madre naturaleza muy moderno. Y tena unos ojos muy bonitos. Dulces, grandes y marrones. Pero no lleva anillo de boda. Quiz improvisaran la boda y an no estaba listo. .. Quiz sea un impresionante anillo de platino

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con pequeos diamantes incrustados.... Michael no sabe que he venido. Theresa hizo un movimiento brusco para incorporarse y prestar atencin. Vale, genial. Ha venido para decirme que me mantenga alejada de su hombre. Est loco por ti, pero teme que pienses que es un pringado por haberte mentido. Theresa parpade rpidamente, completamente confusa. Qu? Gemma sonri. Era una sonrisa encantadora y cariosa. Anthony te dijo que yo era la novia de Michael, no? Theresa asinti, asustada. Pues no lo soy. En realidad... soy... su prima dijo Gemma frunciendo el ceo. Los dos son igual de imbciles. Anthony te lo dijo para ponerte celosa, y Michael no te dijo la verdad porque estabas saliendo con otro y quera que pensases que las cosas le iban bien. Lo que no es cierto. Gemma se ech a rer. Oh! Theresa se llev la mano al pecho al apoderarse de ella una sensacin de completo alivio. No es su mujer, es su prima. Gracias a Dios. Pareces contenta apunt Gemma. Lo estoy. Digo... Theresa se puso roja. No saba cmo continuar. Te gusta Michael? le pregunt Gemma suavemente. Theresa asinti con timidez. S logr decir abrumada por la emocin. Mucho. Me alegro. Michael es un hombre maravilloso y ha estado esperndote tanto tiempo... Theresa estaba perpleja. Te ha hablado de m? S. Estamos muy unidos. Siempre lo hemos estado, desde pequeos. Theresa se puso a pensar, tratando de recordar si Michael le haba dicho algo sobre una prima suya. Entonces le vino a la cabeza. T eres la strega se le escap. Efectivamente. Avergonzada, Theresa se llev una mano a la boca. Lo siento se disculp. No era mi intencin... No pasa nada la tranquiliz. No me has ofendido. As pues, sta es la bruja. Theresa no se haba hecho una idea mental de cmo sera, pero como Gemma desde luego que no. Nunca antes haba conocido a una bruja y supuso que la prima de Michael sera una persona oscura y misteriosa. Qu pasa? indag Gemma, leyendo la expresin de perplejidad en el rostro de Theresa. Esperabas que entrase volando en una escoba? A Theresa se le puso la piel de gallina al pensar que la prima de Michael pudiera intuir lo que estaba pensando. Algo as. Lo siento dijo nuevamente. No hace falta que te disculpes reiter Gemma. Theresa sonri y empez a relajarse.

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Entonces Michael quiere darme otra oportunidad? pregunt esperanzada. Ahora era Gemma la que estaba confusa. Crea que era al revs, que eras t quien tena que darle una segunda oportunidad. Theresa agit una mano, emocionada. Al revs? Te dijo eso? Quiere verme? S, pero ya te he dicho que es un pedazo de gallina. As que he pensado en un plan. Theresa se ech hacia delante para prestar atencin a las palabras de Gemma. Dime. El prximo sbado mi primo Paul va a organizar una barbacoa con toda la familia y s con certeza que Michael va a estar all. Te gustara ir conmigo? No era exactamente lo que Theresa esperaba or. No lo s vacil. No se pondr hecho una furia si me ve all? Michael? Ests de coa? Estar encantado. Ests segura? Theresa vea en su mente la imagen de Michael que, al verle, hua en su Mercedes dejndola all plantada entre una nube de polvo, largndose de aquel callejn sin salida de la zona residencial de Long Island. Gemma le tranquiliz. Creme, conozco a mi primo y no se pondr hecho una furia. De acuerdo, si ests segura... Gemma alarg la mano y estrech la de Theresa cariosamente. Estoy segura. Confa en m. Cuando Theresa lleg a Commack, estaba segura de dos cosas. La primera era que Gemma le caa bien. Era amable, divertida y muy lista. Y la segunda, que no deberan dejarle estar tras el volante de un coche. Durante el trayecto en un escarabajo rojo con un adhesivo que deca MI OTRO COCHE ES UNA ESCOBA, Theresa se vio invocando la proteccin de todos los santos que recordaba. Gemma se cambiaba de carril sin contemplacin, se cruz por delante de otros vehculos en la Northern State Parkway y en general no prestaba atencin. Cuando llegaron a Commack, Theresa daba gracias a Dios por seguir viva y tuvo que contenerse de abrir la puerta, ponerse de rodillas y besar el suelo. A excepcin de un verano en Fire Island cinco o seis aos atrs, la experiencia de Theresa en Long Island era mnima. Recordaba vagamente que un domingo de verano su familia se fue de viaje hacia el Este y pasaron por el lado de un pato de madera gigante. Por lo que poda ver, Commack no tena una calle principal o centro. Todo lo contrario, se trataba de una serie de vecindarios, con rboles plantados en hileras, construidos alrededor de centros comerciales y escuelas. La calle del primo Paul era algo parecida a la calle de sus padres en Brooklyn. Todas las casas tenan el mismo diseo, excepto que aqu eran villas con carpintera de aluminio, y no de ladrillos y de dos pisos. Ambos tipos de viviendas tenan un jardn delantero con un parterre de csped cuidadsimo, pero stos eran mayores que los de Brooklyn, y ninguno de

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ellos presuma de estatuas de la Virgen Mara o de san Francisco. Con motivo de la fiesta, la calle estaba llena de coches estacionados. Theresa y Gemma tuvieron que aparcar una manzana ms arriba y caminar. Ests nerviosa? pregunt Gemma, sujetando un gran cuenco con ensalada de pasta que haba preparado. Un poco contest Theresa. Lo de ver a Michael, cuyo Mercedes vio aparcado entre un Acura y un Excursin, le pona nerviosa. Pero la verdadera fuente de su preocupacin era dejarse ver de verdad por primera vez despus de tanto tiempo. Se haba quitado las gafas y la cola de caballo con la intencin de darle un claro mensaje: ya no quera saber nada ms de disfraces, ya no quera pretender ser alguien que no era. De todas formas, estaba convencida de que se sentira a gusto en una familia italiana grande y bulliciosa como la suya. En homenaje a su padre, a quien hoy echaba terriblemente de menos, trajo guirlaches de Pernigotti siguiendo las instrucciones de su madre: nunca se va invitada a casa de alguien con las manos vacas. La casa del primo Paul era una villa con postigos rojos y dos brillantes Audis negros aparcados en la entrada para coches. Tanto la puerta como la ventana de la parte delantera estaban abiertas. Theresa poda or las conversaciones animadas y risas que venan de dentro. Mientras suba los primeros peldaos por detrs de Gemma, Theresa sinti que se le aceleraba el corazn. Michael est ah dentro. Pens. Gemma present a Theresa al personal de la abarrotada habitacin, que les respondi con saludos excesivamente educados y reservados. De hecho, las presentaciones parecieron ir seguidas de cierta tensin. Theresa no poda creer que Michael hubiera hablado mal de ella a toda su familia. Lo habra hecho? O quiz haba sido Anthony? Pero entonces pudo ver que dos de los familiares ms viejos les observaban y susurraban, a la vez que se lamentaban y negaban con la cabeza. Y cay en la cuenta. Mierda! Piensan que Gemma y yo somos pareja. Mientras se serva un vaso de t con hielo en la cocina como le haban indicado que hiciera se llev a la prima de Michael a un lado. Creen que somos lesbianas. Qu? Tu familia. Theresa murmur con urgencia. Piensa que somos pareja. Los ojos de Gemma se movieron de un lado al otro de la habitacin. Entonces empez a rer. Dios mo. Tienes razn dijo rindose, ahora a carcajadas. No le veo la gracia! Haca tan slo un momento que Theresa estaba nerviosa ante la perspectiva de ver a Michael y ahora senta un deseo ardiente de subirse a una silla de la cocina y proclamar a voces: No soy una hermana de Safo!. Por el amor de Dios, era la familia de Michael. Cmo demonios iban a aceptar que fuera su novia si pensaban que era la amante de Gemma? Michael. Dnde est?.

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Le pregunt a Gemma si tena alguna idea de dnde poda estar. Conociendo a Mikey, seguro que est fuera con los nios. Theresa asinti, dej su t con hielo y se dirigi hacia la puerta trasera. Tal y como haba previsto Gemma, Michael estaba all a cuatro patas mientras dos nias y tres nios le atacaban. Theresa se qued en el prtico, observando la escena. Aparentemente, el juego consista en que los nios intentaran robar el poder de Michael, que se encontraba en el montn de ganchitos rosas que llevaba en el pelo. Theresa se olvid de su situacin por un momento y dese tener una cmara: la imagen de Michael con aquellos ganchos de tono pastel en la cabeza no tena precio. Nunca podris conmigo porque soy el rey de Commack! bram Michael, provocando los gritos de las nias y las embestidas de los nios. A Theresa le gust que no notara su presencia, al igual que el que supona que era el primo Paul, a cargo de la parrilla. Theresa entorn los ojos. Tena que ser Paul: reconoci el anillo para el meique y la enorme pulsera dorada que Michael le haba pedido prestados para representar su imagen de prototipo de macho italiano. Era evidente que a Michael le encantaba jugar con los nios. Obviamente le encantaban los nios, y punto. Vindolo enzarzado en la pelea, a Theresa le asalt inesperadamente el mismo deseo profundo y primario que haba tenido aquel da jugando con sus sobrinos en el patio de su hermano. Quiero una familia pens , y quiero que sea con Michael Dante. Casi como si la suave brisa que se filtraba a travs de los arces hubiera llevado sus silenciosos pensamientos a odos de Michael, ste alz la vista y finalmente se percat de su presencia. En su sonrisa, Theresa vio el gesto de amor en el que haba soado toda su vida. Venga, nios, es hora de hacer una pausa. El rey de Commack est cansado. Despus de liberarse delicadamente de una nia que tena colgada al cuello, Michael se levant, sacudindose la suciedad y la hierba de las rodillas y las manos. Los nios saltaban a su alrededor, protestando frenticamente por el fin del juego, pero Michael se mantuvo firme. Volveremos a jugar despus de comer, os lo prometo. Ahora, el to Michael necesita descansar. Decepcionados, los nios se dispersaron. Michael fue hasta donde estaba su primo Paul y abri una nevera, de donde sac un par de Heineken. Despus de abrirlas, tom un trago y se dirigi hacia el prtico para reunirse con Theresa. Le sudaba un poco la cara, pero su rostro desprenda alegra. Qu sorpresa! dijo dndole una cerveza. De eso se trataba. Dnde estn tus gafas? pregunt. Ya no las necesito contest Theresa algo nerviosa. Ya veo. Despus de sentarse en el peldao inferior de la escalera, dio unas palmaditas en el hueco de hormign granate que haba junto a l. Theresa baj los cuatro peldaos y se sent a su lado.

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Djame adivinarlo dijo Michael. Gemma te ha llamado por telfono. Mucho mejor. Vino a la oficina. Michael mene la cabeza de un lado a otro sin podrselo creer. Dios mo. Lo siento. Yo no declar Theresa. Si no hubiera venido a verme, quin sabe cunto tiempo hubiera tenido que esperar hasta que me dijeras que no era tu novia. Michael agach la cabeza, avergonzado. Te lo ha contado todo, no? Hasta el ltimo detalle. Tom un sorbo de su cerveza, preguntndose cunto tiempo necesitara Michael para darse cuenta de que tena la cabeza llena de ganchitos. Por lo visto una eternidad. No quiero alarmarte musit, pero tu poder sigue intacto. Michael se desconcert por un momento, antes de darse cuenta de que le estaba hablando. Sonriendo, alz la mano y se la pas por el pelo, pero Theresa le fren. Permteme. Con ternura le quit los clips uno a uno, disfrutando secretamente del roce entre el pelo oscuro y espeso de Michael y las puntas de sus dedos. Cuntale a cualquiera de los Blades que me has visto as y ests perdida amenaz Michael. Por qu? pregunt Theresa dulcemente, mientras le quitaba el ltimo pasador. A m me parece estupendo. Te quedaban fenomenal. De verdad? Michael pareca contento. Se pasaba la mano por el pelo para intentar alisarlo. A veces estar con los nios es ms divertido que estar con los adultos. Por lo menos los pequeos no te preguntan cundo vas a ganar otra copa o cundo vas a encontrar a una chica y formar una familia. Eso le hizo recordar a Theresa su entrada en la casa. Por desgracia, toda tu familia piensa que la que ha encontrado pareja es Gemma. Que ha encontrado pareja? S, ha encontrado una bonita chica y son pareja formal. Michael, piensan que su novia soy yo. Michael observ a Theresa un momento e inmediatamente despus empez a rerse a carcajadas. Qu bueno! Me encanta. No tiene ninguna gracia le amonest Theresa, pegndole juguetona en su rodilla desnuda. A diferencia de Reese, la imagen de Michael Dante en pantalones cortos era muy agradable. Tena unas piernas estilizadas y musculosas, y el vello era negro pero no demasiado. La imagen de como crea que sera su torso desnudo le pas por la cabeza, pero elimin la instantnea con un buen trago de cerveza. Tendr que hacerles ver que estn equivocados en algn momento. No te preocupes le tranquiliz Michael. Todo se arreglar por s solo. Sabiendo a lo que se refera, o por lo menos deseando que fuera as, Theresa se ruboriz. Se hizo un silencio. Un silencio tranquilo, no

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incmodo. Estaban all sentados mirando al primo Paul, que amontonaba las hamburguesas en dos grandes fuentes y silbaba para s mismo. Entonces... se atrevi Michael, haciendo girar su botella entre las palmas de las manos. Cmo es que dejaste a Fleece? Reese. Porque era un gilipollas. Eso podra habrtelo dicho yo. No te hubiera escuchado. Michael pareca impresionado. Vaya confesin! Hay muchas cosas que estoy dispuesta a reconocer dijo Theresa en voz baja. Michael lade la cabeza amablemente. Como por ejemplo... ? Como... Theresa suspir profundamente, dej su cerveza, cerr los ojos y presion la base de sus palmas contra ellos. He sido tan idiota, Michael. Michael cogi la mano ms cercana de Theresa y la tom en la suya. Los dos nos hemos comportado como unos estpidos, vale? Siento haberte chillado aquel da y haberte llamado luntica. No te lo merecas. S, s que me lo mereca contest Theresa, mirndole a los ojos. Porque te estaba mandando mensajes contradictorios y jugaba contigo. Apart la mirada. Tena miedo. Senta por ti cosas que no saba cmo controlar. La idea de ser vulnerable me aterrorizaba. Y ahora? Theresa trag saliva y le mir nuevamente a los ojos. Ahora quiero controlarlas, quiero cultivarlas y verlas crecer. Eso si t... La hizo callar con un rpido beso. Theresa retrocedi. Nunca antes en su vida haba sentido tanto placer porque alguien le hiciera callar. Sin aliento, le cogi la mano con firmeza y, con un movimiento que le pareci tan atrevido como aterrador, se inclin hacia l, cubrindole los labios con los suyos. Se vio presa del placer, ardiente y segura. Cmo era posible que una experiencia ya vivida resultara tan maravillosa y nueva?. La mano libre de Michael se pos en su nuca, acercndole an ms. Theresa empezaba a entender porqu los conversos religiosos ansiaban proclamar su buena nueva a los cuatro vientos. Al besar a Michael, sinti que volva a nacer, una sensacin sagrada y dulce a la vez. Envalentonada por la sensacin embriagadora de calor que la sacuda, Theresa desliz la punta de la lengua entre los labios de Michael, y los latidos del corazn se incrementaron cuando l hizo lo mismo. La lengua de Michael buscaba y se entrelazaba con la suya. Todo el miedo que Theresa llevaba en el interior se haba disipado y haba sido suplantado por un deseo irrefrenable. Era esto, lo que haba querido siempre, pero tambin por lo que haba luchado en contra. Era esto, de lo que los grandes poetas y escritores a travs de los tiempos hablaban extasiados. Por primera vez, Theresa entendi lo que significaba estar

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enamorada. Estar sumergida en el amor en cuerpo y alma, sentir que el amor era la propia esencia de ser. El beso se hizo ms profundo. Theresa suspir con satisfaccin. El contacto con Michael le embriagaba completamente. En lo ms recndito de su mente, crey or el carraspeo de alguien. Forzada, abri un ojo y la imagen del primo Paul con una bandeja llena de hamburguesas le dio la bienvenida. Fue muy educado por su parte el hecho de esperar a que hubieran acabado de besarse para poder subir las escaleras. Roja como un tomate, Theresa se apart con delicadeza de Michael y le seal a su primo con la mirada. Avergonzado, Michael se disculp. Perdona, Paulie. Nada, nada les tranquiliz Paul mientras se apartaban para dejarlo pasar. Todava me acuerdo de lo que es esto brome. La puerta se cerr detrs de ellos y Paul desapareci por la cocina. Creo que ya no tienes que preocuparte por lo que mi familia pueda pensar de Gemma y de ti. Theresa se ri tontamente y tom su cerveza. Necesitaba algo fro. Bueno, qu hacemos? Pues entramos a estar con el resto de la familia, comemos y despus de la fiesta te vienes a casa conmigo sugiri Michael en voz baja, mientras le acariciaba la mejilla con la mano. Pero no quiero que te sientas presionada, quiero que ests segura de lo que haces. Theresa entorn los ojos cuando tom la mano de Michael y se la puso en la cara. Estoy segura le susurr.

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Captulo 22
Despus del beso, quedarse all les supuso una tortura. Durante toda la cena se estuvieron acariciando y tocando discretamente como dos adolescentes acalorados. A los familiares de Michael an les duraba la confusin, pero Theresa confi en la idea de que todo se arreglara por s solo. Se despidieron con un fugaz adis. Por si su estado de nerviosismo no fuera poco, se encontraron con una caravana impresionante. Lo nico que haca el viaje de Commack a Park Slope soportable era la compaa de Michael. Cada vez que lo miraba, le daba un vuelco el corazn. An no poda crerselo. Era tan guapo, tan maravilloso y... era suyo. Durante el trayecto, los ojos de Michael se encontraron con los suyos un montn de veces, las miradas de Michael seguidas de aquella lenta y fcil sonrisa que la haca derretirse. Con los dedos de las manos entrelazados, Theresa habl del trabajo, de su familia, de sus sesiones con la doctora Gardner. No ms esconderse. Una vez ante la puerta abierta del apartamento de Michael, le entraron los nervios. Michael debi de darse cuenta porque le cogi la mano de un modo que a Theresa le pareci infinitamente reconfortante. Quiere que sepa que con l no tengo que temer nada pens.Y quiero que sepa que me doy cuenta de ello. Le respondi apretndole la mano. El tiempo que haban estado en el coche se les haba hecho eterno, como un horizonte distante imposible de alcanzar. Pero ahora, el tiempo empezaba a desarrollarse de una manera ms serena, ms tentadora. Era como si el universo contuviera la respiracin esperando a ver qu pasara a continuacin. Despus de cerrar la puerta, Michael la hizo pasar mientras sus manos le acariciaban con cario los hombros. A continuacin, le tom la cara entre sus fuertes y clidas manos. Si tienes miedo o no ests segura de lo que quieres hacer, ser un placer tenerte simplemente entre mis brazos. Al ver esa ternura imperturbable en sus ojos se le hizo un nudo en la garganta. No tengo miedo susurr Theresa mientras le acariciaba el cardenal que an le ensombreca la mejilla izquierda. Michael le pas la mano por la frente. Ests segura? Segursima le dijo mientras Michael la coga y abrazaba con fuerza. La sensacin de aquel cuerpo contra cuerpo le pareci la cosa ms natural del mundo. Senta seguridad. Era su autntico refugio. Theresa se sinti como un puo apretado cuyos dedos eran desplegados lentamente para revelar una preciosa joya escondida durante mucho tiempo. La joya era su autntico yo. En los brazos de Michael, se senta radiante.

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Despacio y con los brazos entrelazados a la altura de la cintura, subieron las escaleras que conducan a la habitacin de Michael. Despus de cruzar el umbral, Theresa se pregunt si encendera la luz. No lo hizo, sino que fue hasta la ventana y corri las cortinas. La clara luz de la luna ilumin la estancia, haciendo resplandecer su interior de forma silenciosa, pacfica. Michael se acerc a Theresa y la bes con cario y suavidad. Sabes cunto tiempo he estado esperando esto? pregunt emocionado. Demasiado abrumada para hablar, Theresa asinti con la cabeza, mientras lgrimas de felicidad descendan por sus ojos cerrados. Cuanto ms la abrazaba, ms viva se senta. Un fuego lento empez a prender en su interior. Deseaba ser completamente suya. Por si no tuviera bastante con el calor que creca sin cesar por todo su cuerpo, Michael la bes de nuevo en los labios, antes de pasar al cuello, que humedeci con besos cortos y ardientes. Sentir su respiracin sobre la mejilla era emocionante, incendiario. Theresa, dime que me deseas susurr contra los acelerados latidos que senta en su cuello. Antes de que Theresa pudiera contestar, empez a mordisquearla vidamente hasta las comisuras de los labios. No quedaba tiempo para dudar y tampoco ninguna necesidad. Te deseo contest Theresa como si estuviera haciendo una promesa. Un calor dulce la sacudi al or el sonido de su propia confesin. Hasta ahora nunca haba experimentado lo que literalmente era sentir dolor de deseo. Ahora lo saba y soportaba el exquisito sufrimiento de buena gana. Acustate conmigo la persuadi Michael. Temblando, no de miedo sino de necesidad, sigui a Michael hasta la cama. Theresa lo observ mientras apartaba dcilmente las frescas sbanas blancas que pronto los recibiran. En un lugar muy remoto de su conciencia apareci una oscura sombra, pero Theresa le hizo caso omiso. El amor le haba dado poder. La confianza se ocupara de que desapareciera para siempre. Aqu. Michael se sent en una punta de la cama, ofrecindole un lugar a su lado. Le mir seductoramente al alargar la mano para acariciarle su larga melena rizada, y su atractivo rostro recibi un silencioso agradecimiento por el gesto. Theresa cerr los ojos, deleitndose con el movimiento constante y tranquilizador de su mano. Michael le coloc la cabeza sobre la almohada como si fuera el objeto ms valioso de este mundo. Theresa senta el halo que formaba su melena a su alrededor. Michael se ech a su lado y la bes con una ligereza que encendi su deseo. Sus movimientos eran precavidos, concebidos para no asustarla. Un sentimiento de gratitud emergi de sus entraas, seguido de un ansia que desconoca que tuviera. Con suaves gemidos se inclin sobre Michael, le acarici el pelo y ste la bes. Le mostrara que los tormentos del pasado haban desaparecido. Poda amarlo como l mereca ser amado. Como ella quera amar. El beso fue largo, profundo. El deseo se encenda como miel caliente que lnguidamente bombeaba en su interior. Indecisa, Theresa desplaz

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las manos por debajo de la camisa de Michael para explorar el terreno slido de su espalda. Su piel era suave y caliente. Sus msculos se iban tensando a medida que ella continuaba su exploracin hacia abajo, acariciando suavemente la cadera. Al or como se le entrecortaba la respiracin, supo instintivamente que estaba luchando consigo mismo, combatiendo contra el impulso de tomar de inmediato lo que haba esperado durante tanto tiempo. Si para l ir despacio era importante, as lo hara Theresa. Pero no antes de que ella le besara de nuevo. No antes de memorizar su sabor. Mareada por la necesidad, pos su boca en la de l. Con un gemido, Michael se irgui y se puso sobre ella. Le sonri, le apart los mechones hmedos de pelo que tena en la frente y la mir con amor. Hola le susurr. Hola respondi Theresa entornando los ojos. La flexibilidad de su cuerpo contrastaba con la palpitante dureza de Michael. Fue ahora presa de un delirio febril al desplazarse la boca de Michael hacia el cuello y deleitarse en l. Dios, cmo lo deseaba! Por ello, cuando Michael se levant y empez a desabrocharle los botones de la blusa, no protest ni un pice. Saba que el lento estremecimiento de su cuerpo bajo el suyo decan ms que todas las palabras que pudiera pronunciar. Cuando los dedos de Michael, fuertes y firmes, empezaron a explorarle los contornos gemelos de los senos por encima del sujetador, se le nubl la mente. Suplic en silencio que le diera ms. Leyndole el pensamiento, Michael dej que sus dedos se movieran por debajo del sostn y le acarici los pezones erectos. Theresa gimi de placer. Cuando su mano libre se desplaz para desabrocharlo le pareci orlo rerse entre dientes, pero no estaba segura. Quiz fuera su propio placer que le herva en la garganta mientras las manos de Michael continuaban ejerciendo un roce mnimo en sus pechos. La sensacin era tan maravillosa como exasperante. Michael. Suspir su nombre al tiempo en que le rodeaba el cuello con los brazos. l contest con un beso fuerte, casi violento, que se trag el grito de sorpresa sofocado. Se quit la ropa y el sujetador y el aire fresco de la noche le puso la piel de gallina en los pechos desnudos. Michael apart los labios. Dios mo, eres preciosa. Theresa abri los ojos a tiempo para ver su profunda y oscura mirada. Con cuidado desplaz la boca hacia sus pechos y los mordisque con suavidad. Olas y olas de placer baaron su cuerpo. Theresa arque la espalda para recibir cada latigazo dominante de su lengua, cada golpe refrescante de su aliento sobre la piel ardiente. Pronto pens. Pronto. Va bien as? pregunt Michael, haciendo una pausa para ponderar su pulso romntico. Perfecto dijo Theresa jadeando. Todo lo que quera es que continuase tocndola, sentir su cuerpo contra el de ella y seguir as para siempre. Hara cualquier cosa para alargar este momento, lo seguira a donde fuese si le prometiera que siempre, siempre la tocara as. Nada ms en el mundo tena importancia. Slo ellos dos all, en aquel momento,

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de aquella manera. Desesperada, le tir con fuerza del borde de la camisa. Michael capt el mensaje, se levant y se quit la camisa por la cabeza. La imagen de su pecho desnudo la dej sin respiracin. Tena un cuerpo de atleta: los bien definidos msculos de los brazos combinaban perfectamente con los marcados y fuertes abdominales. Eres perfecto dijo Theresa entre jadeos. Un sentimiento de vergenza destell en su rostro antes de acercarse a ella de nuevo y sumergir la cara en su cuello. Theresa le rode con los brazos y lo agarr con firmeza. Se susurraron palabras, palabras dulces. Palabras tiernas que le henchan el corazn. Michael empez a descender la boca por su cuerpo, rozndole las costillas y despus el torso con la lengua y con los labios. Theresa nunca se haba sentido tan manifiestamente viva. La lengua en la piel, el aliento en la carne... vibraba incesantemente bajo su tacto. La estaba torturando, y eso le encantaba. El tiempo se detuvo cuando los dedos de Michael le bajaron la cremallera de los pantalones y tir de ellos hacia abajo lentamente. Acto seguido tena las manos bajo el ombligo de Theresa, acaricindole apenas las caderas antes de que sus yemas de los dedos empezaran a ascender...y a descender... recorriendo la parte interior de sus largos y suaves muslos. Theresa arda ahora en deseo. Sus caderas convulsionaban con cada sensacin que le sacuda, una tras otra. Tras los ojos tena caleidoscopios de colores, brillantes y llenos de vida. Su cuerpo era una pura sensacin lquida y el anhelo de fusionarse con l, de ensimismarse en l, abrumador. Hazme el amor le susurr. Michael gimi al tiempo en que se despojaba de la poca ropa que le quedaba. Es magnfico, pens Theresa. No haba otra palabra para descubrirlo. Mir hacia el otro lado sobrecogida. Su cuerpo febril aguardaba a que el colchn se hundiera, indicndole que Michael haba vuelto ya a la cama. La piel empez a bullirle cuando las manos de Michael reanudaron sus lentas y seductoras caricias, haciendo que cada vez le costara ms respirar. Michael se fue abriendo camino hacia la parte inferior de su torso, detenindose para sostenerla gentilmente por entre las piernas. Theresa contuvo la respiracin y aguard. Iba a continuar?, o iba a...? Segundos despus lo supo cuando los dedos de Michael empezaron a acariciar en crculo su fuente de calor, suavemente al principio y aumentando la presin y la velocidad despus, buscando frenticamente responder a las seales que le transmita el cuerpo de ella contorsionando bajo su tacto. Por favor le suplic, los dedos de Michael en plena danza, Theresa sintiendo una presin intensa y candente en el interior. Y cuando crea no poder soportarlo ms, por fin experiment la liberacin, fundida y cegadora. En su cabeza todo era clamor, y su cuerpo convulsionaba contra el de l gritando de jbilo, inconsciente ya del tiempo y del espacio, incluso de su cuerpo. Lo nico que senta era aquel calor esplndido que la inundaba, nueva como la creacin del mundo. Apenas haba vuelto en s que ya estaban empezando de nuevo.

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Michael apoy la frente en la de ella y le susurr: Agrrame. Theresa le envolvi como una segunda piel, ambos cuerpos entrelazados fundindose en uno solo, y Michael empez a moverse en su interior; un vaivn casi imperceptible al principio; intenso despus, concentrado. Apenas rozando la realidad, Theresa grit cuando su cuerpo volvi a fragmentarse en un milln de piezas resplandecientes. Sus gritos de placer condujeron a Michael a un estado de inconsciencia. Entre gemidos, Michael empuj con fuerza y su cuerpo se estremeci con libertad cuando Theresa se arque para corresponderle, y la llen. A Michael le pareca increble lo preciosa que era Theresa incluso dormida. Recostado en un codo, llevaba ya un buen rato contemplndola dormir. El lento y firme sube-y-baja de su cuerpo al respirar le resultaba ms balsmico que cualquier tema de msica. El rostro de ella era una mscara de satisfaccin. La leve curva que trazaba su brazo derecho que asomaba pasando por debajo de la almohada le pareca absolutamente seductora. Alargando el brazo para comprobar si era real, Michael apenas pos los dedos en la aterciopelada tersura de su mejilla. Theresa murmur, suspir profundamente y sigui durmiendo plcidamente. Estaba soando. Michael volvi a acostarse contemplando las luces de los coches que lentamente avanzaban por el techo. Por la maana llamara a Gemma para darle las gracias. En otras circunstancias, eso de que Gemma se pusiera a resolver sus asuntos por iniciativa propia le hubiera cabreado mucho pero en aquel caso, le estaba agradecido. Dios sabe que l hubiera ido dndole largas al asunto, esperando a que llegara la ocasin perfecta para dirigirse a Theresa. Gracias a Dios, a Gemma y su avasallamiento Dantesco. Theresa volvi a murmurar, ahora un poco ms alto. Michael la mir, entretenido. Estaba hablando en sueos y Michael estaba cautivado. Cualquier cosa que haca le atraa, incluso el modo en que monopolizaba las sbanas. No alcanzaba a recordar la ltima vez en que se haba sentido tan dichoso. Tal vez nunca. Michael no tena quejas, tan slo sueos. Escuchaba el tono ascendente y descendente de su respiracin. Primero suba, luego bajaba. Senta unas ganas aplastantes de despertarla y decirle cunto la quera pero se resisti. Pareca tan tranquila all tumbada, tan contenta. No, la dejara descansar. Tena toda la vida para decrselo. Preocupado porque su insomnio pudiera molestarla se levant recogidamente de la cama y baj sin hacer ruido a la sala, apenas con luz. Sus ojos instintivamente enfocaron las velas de Gemma que se erguan como dos troncos achaparrados en la mesita de caf. Tal vez haba llegado el momento de tirarlas. Se dispuso a cogerlas pero lo pens mejor, y el sentimentalismo y la supersticin le hicieron tomar la decisin de guardarlas. Se lo explicara a Theresa por la maana. Se partira de risa, sobre todo cuando le contara lo de las cartas de tarot, y que Gemma les hubiera dado la misma frmula amorosa a Anthony y a l.

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Se sent en el sof y evalu la sala de estar. Habra suficiente espacio en su casa para los dos? O tal vez ella querra que l se mudara a su casa. Ya hablaran de ello. Tenan tantas cosas que hacer y tantas en las que pensar. Ms despierto que nunca fue a la cocina a hacerse un descafeinado. Dio un vistazo y vio que no haba nada para comer. Antes de que Theresa despertara bajara a la panadera y comprara unos cuantos bollos que le llevara a la cama. Le encantaba la idea de sorprenderla y mimarla. Se lo mereca. Se mereca lo mejor. Cuando se estaba sirviendo el caf oy un grito y se qued petrificado. Quiz en la calle estuvieran atacando a alguien. Pero entonces se dio cuenta de que... el grito haba procedido de arriba. Theresa!. Subi las escaleras como un relmpago y cogi un palo de hockey por el camino, preparndose para encararse al intruso. Pero all slo estaba Theresa. Se haba sentado y estaba llorando, agarrando las sbanas a la altura del pecho. Theresa? No pareca orle. Michael se le acerc cuidadosamente para no sobresaltarla. Encendi la lmpara de la mesilla y ambos se pusieron a parpadear violentamente por el repentino resplandor de la luz. Theresa se volvi lentamente para mirarle. Al ver el miedo de su rostro a Michael se le parti el corazn. Despacito, cuando Theresa se hubo ubicado del todo, la expresin se suaviz. Michael jade sintiendo alivio. Gracias a Dios. Ven aqu. La envolvi con los brazos. Qu ha pasado? Has tenido una pesadilla? Theresa asinti con la cabeza. Theresa pareca forcejear. Era... S lo que era. No hace falta que me lo cuentes. Oh, perdona, Michael. No pretenda despertarte. Chist, no me has despertado. Empez a acariciarle el pelo. No pasa nada, ahora ests conmigo. Ests a salvo. La voz de Theresa sonaba amortiguada contra su pecho, humedecido por las pestaas de ella. Dselo a mi subconsciente. Tu subconsciente ya se dar cuenta. Lo importante es que lo sepa tu parte consciente. Lo sabe? S respondi con un hilo de voz. Michael ansiaba arrebatarle el dolor. Inclin el rostro humedecido de Theresa hacia arriba para mirarla a los ojos. Tienes idea de cunto te quiero? le pregunt con ternura, secndole las lgrimas de debajo de los ojos. S logr pronunciar Theresa con un sollozo. Chist. Tranquila, no pasa nada. Acercndosela todava ms empez a mecerla. No le importaba cunto tiempo tuviera que pasar: permanecera all sentado, acunndola entre sus brazos y confortndola hasta que Theresa supiera, en lo ms profundo de su corazn, que estaba a salvo. Michael evoc mentalmente una imagen de Lubov y se le contrajo el corazn. Hijo de puta. El ruso haba estado la mayor parte de la

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temporada sin jugar por una lesin. Michael esperaba que llegara el momento de verlo en la pista la temporada siguiente. Lo matara. Michael? Eh? Te quiero susurr. Alz la cabeza para mirarlo a los ojos. Lo que Michael vio en los de Theresa hizo que los nubarrones que le enturbiaban el corazn estallaran y refulgieran despus: era adoracin, pura y simple. Jams ninguna mujer lo haba mirado as. Michael cerr los ojos, exttico. Dilo otra vez. Te quiero repiti Theresa. Eso me pareca haber odo. Y lo digo de verdad enfatiz sosegadamente. Ya tranquila, liber sus brazos de entre los de Michael y le tom la cara entre las manos. Todava tengo que resolver muchas cosas, pero estando contigo ya no me da miedo afrontarlas. Eres mi puntal, Michael. Y t el mo, cara le susurr. Descendi la boca para besarle los labios, deseoso de anular su tristeza con un beso. La boca de Theresa tena un sabor dulce; tanto, que a Michael se le aceler el pulso. Le pareca increble que un simple beso pudiera hacerle tambalearse. Vuelve a dormir le dijo dulcemente. Theresa pareca tmida, casi ruborizada. Me abrazars? Siempre le prometi apretujndola al tiempo en que se echaban juntos. Era una promesa que intentara mantener hasta el fin de sus das. Theresa se despert con el embriagador aroma del caf hirviendo y el sonido de Michael, que canturreaba a lo lejos. No tena ni idea de qu hora era. Slo saba que el da era claro y que era por la maana. Senta que haba descansado ms de lo que haba descansado en meses. Si bien la pesadilla de Lubov la haba agitado, era cierto lo que le haba dicho a Michael. Ya no tena miedo, ni del pasado ni de lo que le deparara el futuro. Siempre y cuando tuviera a Michael, todo marchara bien. Qu bien, ests despierta. Michael apareci por la puerta con una bandeja llena de bollos y una jarra de caf. No llevaba ms que unos pantalones de chndal. Cundo fue la ltima vez que desayunaste en la cama? le pregunt acercndosele. Theresa se qued pensativa. Nunca he desayunado en la cama respondi acurrucndose en las mantas. En serio? Bueno, pues preprate para este manjar. Dej la bandeja con delicadeza y se meti en la cama junto a ella. Caf, cruasanes, magdalenas, panecillos de canela y dnuts le anunci Michael sirvindole una taza de caf. Michael. Theresa estaba conmovida. No tenas por qu hacerlo. Me apeteca le respondi. Quiero malcriarte. Quiero mimarte. Y cundo te mimo yo a ti? le chinch Theresa.

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Michael le sonri y le entreg la taza. Cuando quieras. Theresa dio un sorbo de caf. Qu hora es? Sobre las diez. Las diez! exclam Theresa sin dar crdito. Nunca duermo hasta las diez! Bueno pues hoy, s. Michael extendi el brazo para acariciarle la nuca. Debas necesitarlo. Eso parece. De repente le entr un hambre voraz, cogi una magdalena de arndanos y la rompi como si abriera una cajita. Qu te apetece hacer hoy? Hacer el amor contigo. Y despus? Lo que quieras. Quieres que vayamos a casa de mis padres? le pregunt vacilante al tiempo en que mordisqueaba la magdalena. A Michael se le ilumin el rostro. Buena idea! Phil, Debbie y los nios estarn all? Siempre lo estn. Pues vayamos a verles. Les daremos una sorpresa. Vamos a alegrarles el da. Theresa se inclin hacia delante y, juguetona, le mordi en el hombro. Muy bien, pero primero tendrs que alegrrmelo a m. Como todos los domingos, la puerta de la casa de los padres de Theresa estaba abierta. A Theresa le sorprenda que a su madre no le preocupara no saber si cocinaba para dos o para veinte. Y no importaba cuntas personas aparecieran que siempre haba comida suficiente. Por lo visto uno aprenda dejndose llevar. Ests preparada? le pregunt Michael con entusiasmo. Theresa vio que Michael se mora de ganas de ver la cara de la seora Falconetti cuando entraran juntos por la puerta. Theresa suspir profundamente. Cuando quieras. Cogidos de la mano, entraron en la casa. Les recibi una escena familiar: Phil estaba viendo la televisin en el sof. El pequeo Phil estaba en el suelo sacudiendo un par de Barbies que tena agarradas por la raz del pelo. Y su hermana Vicky lloraba como si le estuvieran destripando, al ver la escena. Piensas decirle a Phil que deje de hacer eso, o tengo que hacerlo yo? le dijo Theresa a su hermano. Hombre, mira quin est aqu dijo Phil, apartando a regaadientes la vista de la pantalla. Al ver Michael y Theresa juntos mostr una picarona sonrisa de aprobacin. Vaya, vaya, por fin has visto la luz, eh? Theresa sonri. Comprtate.

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Yo siempre me comporto. Se levant del sof y les dio un abrazo. Debo deciros que da gusto veros. Mam se va a poner como loca. Se volvi hacia sus hijos, que seguan riendo en el suelo. Philly, deja eso y dale un beso a tu ta Theresa! Phil y Vicky se levantaron de un brinco y alegremente, como si la ria no hubiera tenido lugar, y dieron un beso y un abrazo a Theresa, y a Michael. Antes de que Theresa pudiera ir a buscar a su madre su hermano Phil la llam a gritos: Mam! Ven a la sala! Quiero darte una sorpresa! Theresa y Michael se miraron de reojo, sabiendo lo que pasara a continuacin. La madre de Theresa apareci por la puerta de la cocina y, al verlos juntos, se santigu tres veces y rompi el llanto. Oh, Dio mio! llor acercndoseles. Cuando os vi juntos en el funeral rec para poder vivir este momento. Ya lo creo, que rec! Mam empez Theresa. Ojal tu padre estuviera aqu. Pero s que os est viendo desde arriba. A Theresa se le humedecieron los ojos cuando dej que su madre se uniera a ella en un abrazo. Ella tambin deseaba que su padre hubiera vivido lo suficiente para verle con Michael. Pero saba que su madre tena razn. Desde algn lugar, su padre, les vea y estaba encantado. Despus de abrazar a Theresa su madre se acerc a Michael y le dio un bao de besos de agradecimiento en la cara. Mi hroe solt. He rezado por este momento. Lo s, seora Falconetti le intent calmar mientras se liberaba, con delicadeza, de su sofocante abrazo. Por eso queramos que fuera la primera persona en saberlo. La madre de Theresa se ech hacia atrs sin aliento. Qu? No me digas que os vais a casar? Eh... ps respondi Michael, sonriendo al ver que se haca a la idea. Theresa se volvi contra l, con los ojos como platos. Qu? Bueno, nos casaremos, no? le ret Michael. Primera noticia! Esto es el colmo! Es increble lo avasallador que puede llegar a ser!. La madre de Theresa puso cara larga. Entonces no os vais a casar? No! Theresa se llev una mano a la frente. Quiero decir... que ahora no. Todava no. Seguramente... con el tiempo. Exasperada, dio una patada al suelo. No lo s! No lo sabe le repiti su madre a Michael sarcsticamente. Por fin entra en razn y dice que no lo sabe. Lo ha pasado muy mal, seora Falconetti dijo Michael para aplacarla. Todos lo hemos pasado mal, no? respondi la madre de Theresa . Necesitamos una boda para que esta familia vuelva a ser y sentirse

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feliz. Traigo una botella de champn? propuso Phil. No contest Theresa. S dijo su madre fulminando a Theresa con la mirada. Y brindaremos por vuestro eventual matrimonio. Te parece bien as? De acuerdo. Conoca a su madre y sta no se la iba a dejar pasar. Phil desapareci en la cocina y reapareci en seguida con una sonriente Debbie a la zaga y una botella de champn. Me acabo de enterar! exclam Debbie, besando a Theresa y Michael en la mejilla. Enhorabuena! Michael sonri con placer. Gracias. Y ya tenis fecha? En agosto dijo Michael. En agosto hace demasiado calor declar la madre de Theresa. Mejor en mayo. En mayo imposible, todava estar jugando las eliminatorias dijo Michael. Demasiado aturdida como para protestar, Theresa escuchaba sorprendida. Qu os parece julio? sugiri Michael. Perfecto accedi la madre de Theresa. Phil abri la botella y sirvi el champn en cinco copas que cogi del aparador de la sala. A ver, esas copas, arriba. Todos levantaron las copas. Por Michael y Theresa y su boda eventual. Que ya va siendo hora, coo! Entrechocaron las copas entre carcajadas. Theresa sonri con la copa entre los labios. Tal vez una boda no fuera tan mala idea. Al fin y al cabo, quera pasar el resto de la vida con l. Y fundar una familia con l. Y vivir felices por siempre jams. S, la boda tena sentido. Con una gran recepcin en el Plaza.... Su fantasa se vio interrumpida por su madre, que le agarr del brazo. Tengo que hacerte una pregunta le dijo mirando a su hija con optimismo. Dime. Verdad que vais a vivir en Brooklyn? Ante lo cual, a Theresa slo se le ocurri una respuesta: Mam!

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Deirdre Martin y su marido viven en Ithaca (Nueva York) y llevan casados quince aos. l tambin es escritor. Deirdre es una de las ms populares escritoras de romance actual, gnero al que adora y al que ha conferido un aire fresco. Sus novelas estn ambientadas en la poca actual y nos recuerdan (aunque cada con un estilo diferente) a las novelas de Rachel Gibson. Hija mayor de un profesor ingls de instituto, tena seis aos cuando escrib mi primer libro, una parodia de cacahuetes. Adems de escribir poesa mala y sensiblera en el instituto de enseanza secundaria y hacer de redactora de arte en el peridico de mi instituto, tambin fui redactora de arte en la de Nueva York en Buffalo, donde logr mi licenciatura en ingls en 1985. Mientras escrib para el peridico estudiantil, vend mi primer artculo independiente para una revista y gan un concurso para obras de teatro. La obra, Spin Cycle, sobre dos personas solitarias en una lavandera, posteriormente fue representada en un teatro en el centro de Buffalo. Despus de graduarme trabaj en una serie de revistas de comercio antes de aterrizar en un trabajo en la Soap Opera Digest. Fue un trabajo divertido en un lugar donde tienes que ver televisin durante toda la tarde, pero tena ganas de expandirme y, dos aos despus, lo dej para empezar a trabajar de forma independiente a tiempo completo. Durante el curso de mi decimosegundo ao de profesin, mi trabajo apareci en una amplia variedad de publicaciones. En 1998 se public mi primer libro de no ficcin: Investing for Retirement (Avon). Cansada de escribir un artculo tras otro para las revistas por poco dinero, decid demostrar que estaba completamente loca al no ganar nada en absoluto e intentar escribir una novela romntica. El resultado, Body Check, se public en marzo de 2003.

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Theresa Falconetti tiene belleza, inteligencia, ingenio y su propia empresa de relaciones pblicas. Pero su numerosa familia est decepcionada por los escrpulos de Theresa: nunca sale con italianos ni hombres de su antiguo barrio de Brooklyn ni atletas profesionales. Especialmente atletas... Entra en juego Michael Dante, un popular hroe local, jugador del New York Blades. Est loco por ella, pero la mxima de Theresa es una gran traba. Nada de lo que hace Michael es efectivo, pero esta empeado en no tirar la toalla ante esta morena ingeniosa que intenta ocultar sus races. La situacin les vuelve loco a los dos. Las cosas empiezan a cambiar cuando contrata para que promocione el restaurante de su familia y consigue que se caldee algo ms que la cocina, pero en ese momento Theresa empieza a salir con un tipo de Uppo East Side, la zona alta de Manhattan, ahora Michael se ve obligado a dar un paso ms en el juego y actuar. Es el momento del saque...

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Deirdre Martin, 2004 Ttulo original: Fair Play Publisher Berkley, 02/2004 Traducido por: Ainara Munt Talismn , 05/2007 ISBN: 978-84-96787-07-0 Depsito legal: B-490-2007

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