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A teoria utilitarista de John Stuart Mill

A teoria utilitarista de John Stuart Mill

John Stuart Mill


Filsofo ingls, que aos 3 anos de vida j estudava Grego, aos 6 anos Latim, e por volta dos 8 anos Lgica, Filosofia, Economia, Matemtica e Qumica. Mill o principal representante do empirismo ingls do sculo XIX. A sua principal obra de tica intitula-se Utilitarismo e foi publicada em 1861. Nesta obra Stuart Mill defende uma tica de tipo consequencialista e hedonista que considera que o critrio ltimo da moralidade de uma aco a sua utilidade, ou seja, a felicidade o prazer ou a ausncia de dor que dela resulta o maior nmero de pessoas envolvidas. Esta perspectiva de Mill, conhecida pelo nome de utilitarismo clssico, continua a ser debatida actualmente, sendo desenvolvida e rectificada em alguns pontos. Mill era tambm a favor da igualdade de direitos entre homens e mulheres, defendendo especialmente o direito das mulheres ao voto.

A teoria utilitarista de John Stuart Mill

Aspectos mais relevantes da tica utilitarista de Mill


Crena fundamental: a felicidade ou o bem-estar a finalidade ltima de todas as aces humanas. A felicidade procurada por todos os seres humanos.

Proposio fundamental sobre a moralidade de uma aco: uma aco moralmente correcta se dela resultar a maior felicidade ou bem-estar possvel para as pessoas que por ela so afectadas
A teoria utilitarista de John Stuart Mill

A felicidade ou o bem-estar a finalidade ltima de todas as aces


Todas as actividades humanas tm um objectivo ltimo, a felicidade ou o bem-estar. Mais propriamente, procuramos em todas as actividades a que nos dedicamos viver experincias agradveis e evitar experincias dolorosas. Esta perspectiva, que identifica a felicidade com o prazer ou o bem-estar tem o nome de hedonismo. Procurar o prazer e evitar a dor o lema da vida humana. Mas existe um aspecto importante para Mill, nenhuma felicidade humana verdadeiramente possvel sem um sentido de dignidade, h prazeres superiores e prazeres inferiores, sendo os prazeres intelectuais superiores e qualitativamente distintos

A teoria utilitarista de John Stuart Mill

Uma aco moralmente correcta se dela resultar a maior felicidade ou bem-estar possvel para as pessoas que por ela so afectadas
Segundo a perspectiva de Mill um acto deve ser julgado pelas suas consequncias. Se as consequncias forem boas, a aco boa, se as consequncias forem ms a aco m. Uma aco tem boas consequncias se, dadas as alternativas disponveis, dela resultar a maior felicidade, bem-estar ou prazer para o maior nmero de pessoas que essa aco afecta.

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Exemplo: Durante uma visita a um museu, um visitante reparou que dois funcionrios estavam em dificuldades para mudar uma escultura importantssima de lugar. Cheio de boa vontade aprea-se para ajudar e escorrega numa parte hmida do cho do museu embatendo contra um funcionrio derrubando ele e a escultura, ficando esta muito danificada. Este visitante agiu com boa inteno, mas as consequncias do se acto foram muito ms, logo para Mill esta aco foi moralmente incorrecta.

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Uma aco moralmente correcta se dela resultar a maior felicidade ou bem-estar possvel para as pessoas que por ela so afectadas (Continuao)
Vemos que o critrio da moralidade de um acto o principio de utilidade. Analisando este principio moral fundamental, destacam-se duas importantes ideias : Ao contrrio de Kant, no testamos a correco moral de uma aco baseando-nos na inteno do agente, mas sim nos resultados objectivos da aco. A aco correcta a que tem mais probabilidade de produzir mais felicidade em global do que outra aco.

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O principio de utilidade e as normas morais


Todos conhecemos normas morais como no deves matar pessoas inocentes ou no deves mentir. Para um utilitarista como Mill, as aces so moralmente correctas ou incorrectas conforme as consequncias, se promovem o bem-estar, so boas. Isto quer dizer que no h aces intrinsecamente boas. S as consequncias tornam as aces boas ou ms. Para um utilitarista por vezes matar, roubar ou mentir justifica-se. Nem todas as aces so iguais porque nem todas tm a mesmas consequncias. O principio da maior felicidade, apesar de exigir imparcialidade na avaliao das melhores consequncias, no implica cegueira moral ou a defesa de actos moralmente repugnantes. A avaliao do prazer no em, Mill, puramente quantitativa.

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A minha felicidade no conta ?


O utilitarismo de Mill no defende que tenhamos de renunciar nossa felicidade, a uma vida pessoal em nome da felicidade do maior nmero. Um altrusmo que nos transformasse em indivduos sem vida prpria destruir-se-ia a si mesmo. A harmonia entre os interesses do indivduo e os interesses do todo um ideal e no um projecto totalitrio. Trata-se de atravs da educao, segundo o princpio de utilidade, abrir um espao amplo para que a inclinao para o bem geral se sobreponha com frequncia cada vez maior ao egosmo. O princpio da maior felicidade em Mill exige que cada indivduo se habitue a no separar a sua felicidade da felicidade geral sem deixar de ter projectos, interesses e vida pessoal.

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O problema da previso das consequncias


O utilitarismo de Mill apresenta um duplo aspecto: uma teoria hedonista e consequencialista. As aces tem consequncias imediatas e consequncias a longo prazo.
No temos de calcular todos os efeitos das nossas aces porque podemos apoiar-nos na experincia de sculos da humanidade. Quanto a esperar para saber se as consequncias das nossas aces so boas, devemos somente esperar uma razovel quantidade de tempo, que ser maior dependendo da complexidade das situaes. verdade que no podemos prever o futuro, contudo se temos boas razes para acreditar que de uma aco vo resultar as melhores consequncias entre as alternativas disponveis, ento devemos realiz-la.

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Actividades
1- Suponha que o Joo quer comprar um computador, mas no tem dinheiro que chegue. Durante um jantar de aniversrio, repara que um amigo tem vrias centenas de euros na carteira. Mal surge uma oportunidade, apodera-se da carteira e rouba quase todo o dinheiro que esta contm. Segundo o utilitarismo de Mill, podemos dizer que o Joo agiu bem? Imagine que o amigo do Joo e muitssimo rico e que a sua irritao por perder o dinheiro ser menos intensa e menos duradoura do que o prazer do Joo por ter conseguido comprar o televisor. Mill consideraria este acto correcto ? 2- Para o utilitarismo, o que conta a quantidade total de felicidade que resulta de um acto e no que tipo de pessoas so beneficiadas. indiferente saber por quem se distribui a felicidade, para quem ela vai. Consegue encontrar alguma objeco a esta ideia? Recorra a exemplos para justificar a sua resposta. 3- Suponha que duas pessoas caem de um barco em risco de se afogar. No tem tempo para salvar os dois, Leva tempo a decidir-se, que a certa altura tarde de mais. Na perspectiva utilitarista, agiu bem ?
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