P. 1
Viagem Ao Ceu-Monteiro Lobato

Viagem Ao Ceu-Monteiro Lobato

5.0

|Views: 5.097|Likes:
Publicado porapi-3706641

More info:

Published by: api-3706641 on Oct 14, 2008
Direitos Autorais:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as TXT, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

05/09/2014

pdf

text

original

Sections

nota: este livro foi scanneado e corrigido por carlos ant�nio.

seu uso � exclusivo dos deficientes visuais, segundo as leis de direitos autorais brasileiras.

viajem ao c�u - o saci monteiro lobato cap�tulo 1 o m�s de abril era em abril, o m�s do dia de anos de pedri-nho e por todos considerado o melhor m�s do ano. por qu�? porque n�o � frio nem quente e n�o � m�s das �guas nem de seca - tudo na conta certa! e por causa disso inventaram l� no s�tio do picapau amarelo uma grande novidade: as f�riasde-lagarto. - que hist�ria � essa? � uma hist�ria muito interessante. j� que o m�s de abril � o mais agrad�vel de todos, escolheram-no para o grande "repouso anual" - o m�s inteiro sem fazer nada, parados, cochilando como lagarto ao sol! sem fazer nada � um modo de dizer, pois que eles ficavam fazendo uma coisa agrabil�ssima: vivendo! s� isso. gozando o prazer de viver... - sim - dizia dona benta - porque a maior parte da vida n�s a passamos entretidos em tanta coisa, a fazer isto e aquilo, a pular daqui para ali, que n�o temos tempo de gozar o prazer de viver. vamos vivendo sem prestar aten��o na vida e, portanto, sem gozar o prazer de viver � moda dos lagartos. j� repararam como os lagartos ficam horas e horas im�veis ao sol, de olhos fechados, vivendo, gozando o prazer de viver - s�. sem mistura? e era muito engra�ada a organiza��o que davam ao m�s de abril l� no s�tio. com anteced�ncia resolviam todos os casos que tinham de ser resolvidos, acumulavam coisas de comer das que n�o precisam de fog�o - queijo, fruta, biscoitos etc., botavam um letreiro na porteira do pasto: a fam�Lia est� ausente. s� volta no come�O de maio. e depois de tudo muito bem arrumado e pensado, ca�am no repouso. era proibido fazer qualquer coisa. era proibido at� pensar. os c�rebros tinham de ficar numa modorra gostosa. todos vivendo - s� isso! vivendo logicamente, como dizia o visconde. mas a necessidade de agita��o � muito forte nas crian�as, de modo que aqueles "abris-de-lagar-to" tinham dura��o muito curta. para em�lia, a mais irrequieta de todos, duravam no m�ximo dois dias. era ela sempre o primeiro lagarto a acordar e correr para o terreiro a fim de "desenferru-jar as pernas". depois vinha fazer c�cegas com uma flor de capim nas ventas de narizinho e pedrinho - e esses dois lagartos tamb�m se espregui�avam e iam desenferrujar as pernas. no abril daquele ano o visconde n�o p�de tomar parte no porque j� n�o existia. dele s� restava um "toco", aquele toco que a boneca recolhera na praia depois do drama descrito na �ltima parte das eeina coes de narizinho. mas era preciso que o visconde existisse! o s�tio ficava muito desenxabido sem ele. todos viviam a record�-lo com

saudades, at� o burro falante, at� o quindim. s� n�o se lembrava dele o r�bic�, o qual s� tinha saudades das ab�boras e mandiocas que por qualquer motivo n�o pudera comer. e como era preciso que o visconde ressuscitasse, na segunda manh� daquele belo m�s de abril, em�lia, depois de um grande suspiro, resolveu ressuscit�-lo. em�lia estava no repouso, como os outros, no momento em que o grande suspiro veio. imediatamente levantou-se e foi para aquele canto da sala onde guardava os seus "bilongues". abriu a famosa canastrinha e de dentro tirou um embrulho em papel de seda roxo. desfazendo o embrulho, apareceu um toco de sabugo muito feio, depenado das perninhas e bra�os, esverdeado de bolor. eram os restos mortais do visconde de sabugosa! em�lia olhou bem para aquilo, suspirou profundamente e, segurando-o como quem segura vela na prociss�o, foi em procura dos meninos. narizinho e pedrinho estavam no pomar, debaixo dum p� de laranja-lima, apostando quem pel�cula branca sem romper os "casulos que guardam as garrafinhas de caldo" - isto �, gomos. - est� aqui o sagrado toco do visconde - disse em�lia - aproximando-se e sempre a segurar o peda�o de sabugo com as duas m�os. vou pedir a tia nast�cia que bote as perninhas, os bra�os e a cabe�a que faltam. - hoje? que ideia! - exclamou a menina. - hoje, sim - afirmou em�lia. - tia nast�cia est� "lagarteando", mas negra velha n�o tem direito de repousar. narizinho encarou-a com olhos de censura. - malvada! quem neste s�tio tem mais direito de descansar do que ela, que � justamente quem trabalha mais? ent�o negra velha n�o � gente? coitada! ela entrou no lagarto ontem. espere ao menos mais uns dias. - n�o. h� de ser hoje mesmo, porque estou com um n� na garganta de tantas saudades desta peste - teimou em�lia com os olhos no toco. - e fazer um visconde novo n�o � nenhum trabalho para ela - � at� divertimento. a diaba tem tanta pr�tica que mesmo de olhos fechados, dormindo, arruma este. e deixando os dois meninos ocupados na aposta de pelar laranjas sem feri-las, l� se dirigiu para o quarto da boa negra, com o toco seguro nas duas m�os, como um c�rio bento. cap�tulo 2 o visconde novo em virtude da lembran�a da marquesa, a grande novidade daquele dia foi o reaparecimento do visconde de sabugosa. os leitores destas hist�rias devem estar lembrados do que aconteceu ao pobre s�bio naquele c�lebre passeio ao pa�s das f�bulas, quando o p�ssaro roca ergueu nos ares o burro falante e o visconde. os viajantes haviam se abrigado debaixo da imensa ave julgando que fosse um enor-m�ssimo jequitib� de tronco duplo - troncos inconhos. tudo porque o p�ssaro roca estava im�vel, dormindo de p�! mas quando a imensa ave acordou e levantou o voo, l� se foi p�los ares o pobre burro pendurado pelo cabresto, e agarrado ao burro, l� se foi o pobre visconde. na maior das afli��es, pedrinho teve uma boa ideia: correr ao castelo pr�ximo em procura do bar�o de

munchausen. s� o bar�o, o melhor atirador do mundo, poderia com uma bala cortar o cabresto do burro. pedrinho sabia que o bar�o j� fizera uma coisa assim naquela viagem em que, alcan�ado pela noite num grande campo de neve, apeou-se para dormir e amarrou o cavalo a um galo de ferro que viu no ch�o - o �nico objeto que aparecia no campo de gelo. na manh� seguinte, com grande surpresa sua e de toda gente, acordou na pra�a p�blica duma cidadezinha, e erguendo os olhos viu no alto da torre da igreja, atado ao galo de ferro, o seu cavalo de sela! compreendeu tudo. e que na v�spera, quando chegou �quele ponto e parou para dormir, a neve havia coberto totalmente a cidadezinha, s� deixando de fora o galo da torre da igreja... e ele ent�o tomou da espingarda, apontou para as r�deas do cavalo pendurado e pum! cortou-as com uma bala. o cavalo caiu sem se machucar. o bar�o montou e l� seguiu viagem, muito contente da vida. ao ver o burro falante pendurado pelo cabresto a uma das pernas do p�ssaro roca, pedri-nho lembrou-se dessa hist�ria e correu a pedir socorro ao bar�o, o qual morava num castelo pr�ximo. o bar�o veio e com um tiro certeirissimo resolveu o caso: cortou o cabresto do burro, sem ferir nem a ele nem ao p�ssaro roca. e o pobre burro, sempre com o visconde a ele agarrado, caiu no mar, donde foi salvo por pedrinho - mas o visconde morreu duma vez. em�lia encontrou-o lan�ado � praia pelas ondas, sem cartolinha na cabe�a, depenado dos bra�os e das pernas, salgadinho, todo ro�do p�los peixes - e guardou aquele toco em sua ca-nastrinha com a ideia de um dia restaur�-lo. e esse dia afinal chegou, naquele "descansode-lagarto" do m�s de abril. em�lia l� estava no quarto de tia nast�cia, insistindo com a boa negra. se o visconde comer salada destas alfaces vai ficar s�bio sem saber como nem por qu�..." no paiol, tia nast�cia debulhou uma bela espiga de milho para obter um sabugo novo, e teve a luminosa ideia de deixar uma fileira de gr�os, de alto a baixo, a fim de servirem de bot�es. tamb�m teve a ideia de tran�ar as palhinhas do pesco�o em forma de "barba inglesa", isto �, repartida em duas pontas. e como o sabugo era vermelho, ou ruivo, saiu um visconde muito sabugo de milho branco. depois de arrum�-lo muito bem, com duas compridas pernas, dois belos bra�os e cartolinha nova na cabe�a, foi mostr�-lo aos meninos. em�lia torceu o nariz. "est� falsificado. n�o presta". mas pedrinho aprovou: "est� �timo, embora pare�a mais um banqueiro ingl�s do que um s�bio da gr�cia." - e que nos adianta banqueiro aqui? - observou narizinho. - melhor transform�-lo em explorador africano, como aquele dr. livmgstone de que vov� tanto fala, o tal andou anos e anos pelo centro da �frica procurando as origens do nilo. basta trocar essa cartola por um chap�u de corti�a com fitinha pendurada e vesti-lo dum fraque de xadrez

daquele meu vestido de escoc�s. a ideia agradou a "em�lia. "sim, serve, "um explorador africano ser� excelente aqui - para procurar objetos perdidos. arranjaremos diversas origens para ele procurar." e foi desse modo que surgiu no s�tio do pica-pau amarelo aquele grave personagem de fraque de xadrez, bot�es de milho no peito e chap�u de corti�a com fitilma ca�da atr�s. mas o dr. livingstone veio ao mundo com um defeito: era s�rio demais. n�o ria, n�o brincava - sempre pensando, pensando. t�o s�rio e grave que tia nast�cia n�o escondia o medo que tinha dele. n�o o tratava como aos demais do s�tio. s� lhe dava de "senhor doutor"; e depois que nariz�-nho lhe disse muito em segredo que o dr. livingstone era protestante, a pobre preta n�o passava perto dele sem fazer um pelo-sinal disfar�ado murmurar baixinho: "credo!" - mas ser� mesmo protestante, menina? - e, sim, nast�cia. tanto que j� arranjou a bibliazinha que vive lendo. a negra derrubou um grande bei�o. depois olhou para suas m�os cheias de calos e disse: - este mundo � um mist�rio! ... quando me lembro que estas m�os j� fizeram uma bonequinha falante, e depois o tal "irm�o de pin�cchio", e depois um visconde que sabia tudo e agora acaba de fazer um protestante, at� sinto um frio na paeuera. credo! deus que me perdoe ... na primeira semana de sua vida aconteceu com o dr. livingstone uma trag�dia que muito consternou a todos da casa. estava ele certa tarde lendo a sua bibliazinha no quintal, quando mu frangote veio vindo. o s�bio fechou a b�blia e dirigiu algumas palavras em ingl�s ao frango, visto como era um frango leghorn, descendente dum galo vindo dos estados unidos e que, portanto, devia entender alguma coisa da l�ngua de seus av�s. o frango, por�m, nada entendeu (ou fingiu que n�o entendeu); aproximou-se mais e mais, virando a cabecinha como fazem as aves quando descobrem petisco. e que tinha enxergado os lindos bot�es vermelhos do peito do ingl�s... - do y ou uke my urttons - perguntou com a maior ingenuidade o sabugo, como quem diz: "est� gostando dos meus bot�es?" mas em vez de responder e elogiar a beleza daqueles bot�es, sabem o que o frango fez? avan�ou de bicadas contra o pobre sabugo e comeu-lhe cinco bot�es, um depois do outro! os berros do dr. livingstone atra�ram a aten��o de tia nast�cia, que veio correndo com a vassoura e tocou o frango a tempo de salvar o resto dos bot�es. como fossem treze, ainda ficaram oito - mas falhados. o maldito frango tinha desfeito a obra-prima de tia nas-t�cia... - deixa estar, mal-educado! - berrou ela furiosa. assim que crescer mais, eu te pego e prego na ca�arola - e o senhor doutor aqui h� de comer a moela. desrespeitar desse modo uma criatura de tanta sabedoria, que n�o faz mal a ningu�m e vive quieto no seu canto lendo a sua b�blia! � ser muito sem compreens�o das coisas... credo! - e tia nas-t�cia deu um tapa na boca porque achava inconveniente pronunciar essa palavra perto dum protestante. desde esse dia o dr. livingstone ganhou um medo horr�vel �s aves. bastava que uma galinha cacarejasse no

terreiro, ou um galo cantasse l� long�, para que o seu cora��ozinho batesse apressado, enquanto, com m�os tr�mulas, ele fechava o fraque de xadrez em defesa dos oito bot�es restantes. - vejam - disse um dia pedrinho. - este nosso dr. livingstone tem cara de n�o ter medo de le�o, nem de rinoceronte, nem de leopardo, nem de nenhuma fera africana. mas a gente percebe que ele tem um medo horr�vel de qualquer ave das que n�o s�o sejam de rapina. sendo de rapina, isto �, das que s� comem carne, ele n�o d� a menor import�ncia, nem que seja um monstruoso condor dos andes. mas se � ave das que comem milho, ah, o medo dele � como o de vov� com as baratas. se v� uma galinha, seu cora��ozinho pula dentro do peito como um eabri-se num novo... cap�tulo 3 as estrelas com o reaparecimento do visconde, agora transformado em dr. liviugstone, a vida do s�tio voltou a ser a mesma de outrora. acabaram-se os suspiros de saudades, mas o visconde ficou sendo duas coisas: visconde e dr. livingstone. todos o tratavam ora dum jeito, ora de outro - como sa�a. numa das noites daquele m�s de abril estava dona benta na sua cadeira de balan�o, l� na varanda, com os olhos no c�u cheio de estrelas. a crian�ada tamb�m se reunira ali. pedrinho, de c�coras no �ltimo degrau da escada, abria com a ponta do canivete um furo no seu pi�o novo de breja�va. diante dele o dr. livingstone seguia o trabalho com a maior aten��o. - vai ser uma cavi�na batuta! - exclamou o menino. se este pi�ozinho n�o assobiar que nem um saci, perco at� o meu canivete. - que quer dizer cavi�na? - perguntou o novo visconde. - e por causa da cor preta - respondeu pedrinho. aquela madeira cavi�na, ou cabi�na, tem exatinha esta cor de breja�va madura. h� breja�va, ou breja�ba, l� na sua �frica? - n�o h� coco que n�o haja no continente africano respondeu o dr. livingstone - mas por que essa hist�ria de cavi�na ou cabi�na, bre-ja�va ou breja�ba? que preocupa��o � essa? pedrinho riu-se. - e que o tal "b" e o tal "v" parece que s�o uma e a mesma coisa. as palavras com "b" ou "v" ora aparecem dum jeito, ora de outro. tudo que aqui dizemos com "b", os portugueses l� em portugal dizem com "v", e vice-versa; e aqui mesmo h� um colosso de palavras que a gente diz com "b" ou "v", � vontade - como essas duas. dona benta continuava com os olhos nas estrelas. s�bito, narizinho, que estava em outro degrau da escada fazendo tric�, deu um berro. - vov�, Em�lia est� botando a l�ngua para mim! mas dona benta n�o ouviu. n�o tirava os olhos das estrelas. estranhando aquilo, os meninos foram se aproximando. e ficaram tamb�m a olhar para o c�u, em procura do que estava prendendo a aten��o da boa velha. - que �, vov�, que a senhora est� vendo l� em cima? eu n�o estou enxergando nada - disse pedrinho. dona benta n�o p�de deixar de rir-se. p�s nele os olhos, puxou-o para o seu colo e falou:

- n�o est� vendo nada, meu filho? ent�o olha para o c�u estrelado e n�o v� nada? - s� vejo estrelinhas - murmurou o menino. - e acha pouco, meu filho? voc� v� uma metade do universo e acha pouco? pois saiba que os astr�nomos passam a vida inteira estudando as maravilhas que h� nesse c�u em que voc� s� v� estrelinhas. e que eles sabem e voc� n�o sabe. eles sabem ler o que est� escrito no c�u - e voc� nem desconfia que haja um milh�o de coisas escritas no c�u ... - desconfio sim, vov�, mas fico nisso. sou muito bobinho ainda. - bobinho como todos os grandes astr�nomos na sua idade, meu filho. os maiores s�bios do mundo foram bobinhos como voc�, quando crian�as - mas ficaram s�bios com a idade, o estudo e a medita��o. narizinho interrompeu o tric� para perguntar: - fala-se muito em s�bio aqui neste s�tio, mas eu n�o sei, bem, bem, o que �. conte, vov� - e retomou o tric�. dona benta, quando tinha de dar uma explica��o dif�cil, tomava um f�lego comprido, engolia em seco e �s vezes at� se assoprava resignadamen-te. mas n�o falhava. - os s�bios, menina, s�o os puxa-filas da humanidade. a humanidade � um rebanho imenso de carneiros tangidos p�los pastores, os quais metem a chibata nos que n�o andam como eles pastores querem, e tosam-lhes a l� e tiram-lhes o leite, e os v�o tocando para onde conv�m a eles pastores. e isso � assim por causa da extrema ignor�ncia ou estupidez dos carneiros. mas entre os carneiros �s vezes aparecem alguns de mais intelig�ncia, os quais aprendem mil coisas, adivinham outras, e depois ensinam � carneirada o que aprenderam - e desse modo v�o botando um pouco de luz dentro da escurid�o daquelas cabe�as. s�o os s�bios. - e os pastores deixam, vov�, que esses s�bios descarneirem a carneirada est�pida? - perguntou pedrinho. - antigamente os pastores tudo faziam para manter a carneirada na doce paz da ignor�ncia, e para isso perseguiam os s�bios, matavam-nos, lueimavam-nos em fogueiras -- um horror, meu filho! um dos maiores s�bios do mundo foi galieu, o inventor da luneta astron�mica, gra�as � nial afirmou que a terra girava em redor do sol. pois os pastores da �poca obrigaram esse carneiro s�bio a engolir a sua ci�ncia. - por qu�, vov�? - porque a eles pastores convinha que a terra fosse fixa e centro do universo, com tudo girando em redor dela. - mas por que queriam isso? - para n�o serem desmentidos, meu filho. domo os pastores sempre haviam afirmado que era assim, se os carneiros descobrissem que n�o era assim, eles pastores ficariam desmoralizados. - ficariam com caras de grandes burros, que � o que eles s�o - berrou em�lia indignada. dona benta suspirou. - ah, meus filhos, eu at� nem gosto de pensar no que os s�bios t�m sofrido p�los s�culos a fora ... aquela coitadinha da hip�cia, por exemplo... - quem era ela, vov�? - quis saber a menina. - hip�cia foi uma s�bia grega nascida em alexandria no

ano 370. n�o s� muito culta, como de grande beleza. o pai educou-a muito bem e depois mandou-a aperfei�oar-se em atenas, que era a paris do mundo antigo. de volta a alexandria hip�cia abriu uma escola onde ensinava as grandes ideias de s�crates e plat�o. tornou-se querid�ssima do povo, sobre o qual derramava ondas de sabedoria. pois sabe o que aconteceu com a coitada? - casou-se e... - ia dizendo a em�lia, mas narizinho tapou-lhe a boca. "que foi, vov�?" - mataram-na! um grupo de capangas, instigados por um tal bispo cirilo, atacou-a na rua, matou-a e esquartejou-a. os quatro cora��ezinhos ali presentes pulsaram de indigna��o. dona benta continuou: e a s�crates, que foi um dos maiores ilumi-nadores da ignor�ncia dos carneiros, os pastores da �poca obrigaram-no a beber cicuta, um veneno horr�vel. e gdordano bruno? ah, este foi queimado vivo numa fogueira, no ano 1600 - sabem por qu�? - porque era um verdadeiro s�bio e estava iluminando demais a escurid�o dos carneiros. - queimado vivo! - repetiu nariz�nho com cara de horror. - eu nem consigo imaginar o que isso possa ser. outro dia queimei o dedo na chapa do fog�o - e doeu tanto, tanto ... imagine-se agora uma fogueira queimando a gente inteira - a pele, os olhos, o nariz, as orelhas, as m�os, tudo, tudo ... - e a menina tapou a cara como para n�o ver a cena. dona benta deu um suspiro. - pois, minha filha, contam-se por centenas de milhares os m�rtires da fogueira, e quase sempre por isso: enxergar mais que os outros e ensinar aos ignorantes. por felicidade minha, eu vivo neste nosso aben�oado s�culo; se eu vivesse na idade-m�dia, j� estava assada numa boa fogueira - e tamb�m voc�s, pelo crime de terem aprendido comigo muita coisa. at� Quindim ia para a fogueira como feiticeiro, se os pastores soubessem daquele passeio gramatical que ele fez com voc�s. - e o burro falante, vov�? - perguntou pedrinho. - tamb�m ia para a fogueira, meu filho. o simples fato de o nosso bom burro falar, j� seria considerado crime merecedor de uma d�zia de fogueiras. - e eu? - indagou a boneca. - voc� tem dito tantas heresias, em�lia, que eles a queimavam numa vela at� ficar reduzida a carv�o, e depois mo�am esse carv�o e o assopravam aos ventos, de medo que a poeirinha se juntasse e vivesse outra vez. - e hoje, vov�? - quis saber pedrinho. - por que � que hoje n�o h� mais fogueiras para os s�bios? - porque apesar de todas as persegui��es os s�bios foram abrindo a cabe�a dos carneiros, e os carneiros j� n�o deixam que os pastores queimem os seus mestres de ci�ncia. mas mesmo assim volta e meia um s�bio vai para o belel�u, destru�do p�los pastt�res. n�o os queimam vivos, � verdade, mas prendem-nos em c�rceres e �s vezes at� os fuzilam. ou ent�o perseguem-nos de outras maneiras, tornando-lhes a vida dif�cil. em todo caso, j� melhoramos bastante, e a prova temos aqui em n�s mesmos: estamos vivos! cap�tulo 4 o c�u de noite

estava um c�u lindo, transparente como cristal. o assanhamento do brilho das estrelas parecia os olhos dos meninos quando viam a bandeja de doces que o coronel teodorico mandava no dia dos anos de dona benta. antes de levantarem a toalha da bandeja, os olhos de todos ali no s�tio ficavam como as estrelas daquela noite. dona benta tomou f�lego e falou, apontando para o c�u: - olhem l� aquelas quatro formando uma cruz! e a constela��o do cruzeiro do sul. constela��o quer dizer um grupo de estrelas. esta constela��o do cruzeiro � a de maior import�ncia para os povos que vivem do equador para o sul, como n�s. tem a mesma import�ncia da c�lebre constela��o da ursa maior para os povos que vivem ao norte do equador, como os europeus e nor-te-americanos. o cruzeiro do sul � o nosso rel�gio noturno. no dia 15 de maio de cada ano essa constela��o fica bem a prumo sobre as nossas cabe�as, como o sol ao meio-dia, e ent�o sabemos que � exatamente 9 horas da noite. - que engra�ado! - exclamou pedrinho. - estamos em fins de abril. logo chegaremos ao 15 de maio - e eu vou acertar o nosso rel�gio da sala de jantar pelo cruzeiro do sul. que beleza, hein, vov�? - sim, meu filho. saber � realmente uma beleza. uma isquinha de ci�ncia que voc� aprendeu e j� ficou t�o contente. imagine quando virar um verdadeiro astr�nomo, como o flammarion! - a�, ent�o, ele fica com cara de bobo, a rir o dia inteiro, s� de gosto da ci�ncia que tem l� por dentro - disse em�lia. dona benta achou gra�a e continuou a falar do cruzeiro. - as quatro estrelas do cruzeiro - disse ela - s�o designadas por meio de letras gregas. gama � a estrela no topo da cruz; alfa � a do p� da cruz; beta e delta formam os bra�os. - mas por que essas estrelas s�o t�o importantes? - quis saber pedrinho. - por causa da disposi��o regular em forma de cruz, disposi��o que as torna de f�cil encontro no c�u. num instante a gente corre os olhos e encontra o cruzeiro. encontrar as outras constela��es j� � mais dif�cil exige pr�tica; mas o cruzeiro at� a boba da tia nast�cia descobre no c�u. n�o h� por aqui caboclo da ro�a, nem h� negro da �frica, nem atorrante da argentina, nem ga�cho do uruguai, nem �ndio de todas as rep�blicas da am�rica do sul, nem selvagem australiano, nem negro do congo, mo�ambique ou hoten-t�tia, nem b�er da col�nia do cabo, nem papua da nova guin�, que n�o conhe�a o cruzeiro. - ent�o robinson crusoe tamb�m via o cruzeiro, vov�! - lembrou pedrinho. - a ilha dele era a de juan fern�ndez, que fica ao sul do equador, perto das costas do chile. - exatamente, meu filho. quantas vezes robinson e o seu bom �ndio sexta-feira n�o estiveram, como n�s agora, a olhar para as quatro estrelas do cruzeiro! ... - estou vendo-as - disse narizinho. - duas estrelas maiores e duas menores ... - sim, as maiores s�o a alfa e a gama e s�o tamb�m das mais brilhantes dos c�us do sul. - e qual � a mais brilhante de todas, vov�? - aqui nos c�us do sul � uma da constela��o do centauro, que fica logo ao lado do cruzeiro.

- qual � ela? - perguntou pedrinho. dona benta riscou o c�u com o dedo, dizendo; - se voc� tirar uma linha que toque na delta e na beta do cruzeiro e a prolongar nesta dire��o (e o dedo de dona benta ia riscando), essa linha vai encontrar duas estrelas da constela��o do centauro, justamente a alfa e a beta do centauro - e pronto! voc� ter� achado a constela��o do centauro, que � das maiores dos c�us do sul. e nessa constela��o a estrela alfa � uma das mais conhecidas de todas. e a terceira em brilho de todo o c�u e uma das mais pr�ximas de n�s. - e aquela mancha negra que estou vendo ? perguntou a menina, apontando. - pois aquilo � o c�lebre saco de carv�o da via l�tea. repare na beleza da via l�tea, que fica atr�s do cruzeiro. em certo ponto escurece. isso quer dizer que naquele ponto h� uma nebulosa escura que tapa as estrelas - e por isso recebeu o nome de saco de carv�o. pedrinho n�o tirava os olhos das estrelas da constela��o do centauro. - por que, vov�, deram o nome de centauro �quelas estrelas? que rela��o h� entre elas e os monstros meio cavalos e meio homens da mitologia grega? dona benta assoprou. - ah, meu filho, os astr�nomos, que s�o homens de muita imagina��o, acharam que uma linha ligando todas as estrelas desse grupo lembra a forma dum centauro. - mas lembra realmente? - olhe e decida por si mesmo - e dona benta indicou as principais estrelas da constela��o do centauro. pedrinho ligou-as com uma linha imagin�ria e n�o viu formar-se centauro nenhum. - estou vendo, vov�, que os astr�nomos possuem ainda mais imagina��o do que a em�lia... - e assim s�o as linhas que voc� tirar de todas as outras constela��es - continuou dona benta. - umas d�o uma vaga ideia de qualquer coisa; outras, s� com muita for�a de imagina��o lembram as coisas indicadas pelo nome. temos ali (e o seu dedo apontava) a constela��o do pav�o. e temos aquela ali que � a do tucano... ah, meus filhos, n�o h� nada mais po�tico do que a astronomia, ou ci�ncia dos astros! est� a� uma aventura que voc�s podem realizar um dia: um passeio pelas constela��es!... que lindo! podiam come�ar pela estrela polar, que n�s n�o vemos daqui mas que para as criaturas humanas � a mais importante. - por qu�, vov�? - porque foi a b�ssola das mais antigas civiliza��es. os eg�pcios, os babil�nios, os chineses, os hindus, todos os velhos povos ao norte do equador, guiavam-se por essa estrela, que est� sempre vis�vel e marca o p�lo. fica bem em cima do p�lo norte. e perto dela ficam duas constela��es muito c�lebres, a ursa menor e a ursa maior. - por que t�m esses nomes? - quis saber narizinho. - porque os mais antigos astr�nomos lhes deram esses nomes. n�o podiam dar o nome de tucano ou qualquer bicho das zonas quentes, pr�ximas do equador. deram-lhes o nome do animal que gosta de viver nos gelos - o urso polar. por essa

estrela se guiavam os navegantes do norte, no tempo em que n�o havia a b�ssola. depois da b�ssola os navegantes dispensaram as estrelas - a agulhinha da b�ssola est� sempre voltada para o norte. - e as outras constela��es? - ah, meu filho, h� tantas... e in�meras designadas por meio de nomes de animais, como as do escorpi�o, do le�o, do cavalo, do carneiro, dos peixes, do cisne, da lebre, da hidra, do corvo, do peixe voador, da abelha, da ave do para�so, da girafa, da raposa, do lagarto, da rena, do gato... - e a tal cabeleira de berenice, que a senhora falou tanto outro dia? - quis saber pedrinho. - ah, essa constela��o tem um nome muito rom�ntico. trata-se duma hist�ria meio compri-dinha... - conte, conte - pediram todos - e dona benta contou a hist�ria dos cabelos da princesa berenice, esposa de ptolomeu evergete, rei do egi-to. - este povo - disse ela � havia partido � frente duma expedi��o guerreira contra a s�ria; e, tomada de medo, berenice fez � deusa v�nus a promessa de cortar a sua linda cabeleira e deposit�-la no templo da deusa, caso evergete voltasse vivo e vitorioso. ora, o rei voltou vivo e vitorioso e a rainha cumpriu o voto: cortou os cabelos e depositou-os no templo da deusa. mas aconteceu uma coisa inesperada: no dia seguinte a cabeleira havia desaparecido do templo!... e vai ent�o, um astr�nomo da ilha de samos, que acabava de descobrir no c�u uma nova constela��o, mandou dizer ao rei que a cabeleira de berenice estava l�: eram as sete estrelas que ele havia descoberto entre as constela��es do le�o e de art�rus - e desde esse tempo o grupo das sete estrelas passou a ser conhecido sob o po�tico nome de cabeleira de berenice. - que lindo! - exclamou a menina. - quando eu tiver uma gatinha, vou botar-lhe o nome de berenice... - h� constela��es de nomes ainda mais curiosos continuou dona benta - como a da coroa, da lira, da flecha, do altar, da balan�a, do rel�gio, do telesc�pio, da oficina tipogr�fica, etc. e h� as de nome po�tico, como essa da cabeleira de berenice, a da pomba de no�, a dos c�es de ca�a, a da harpa de jorge, a do buril do gravador, a do escudo de sobieski, a do cora��o de carlos ii, a da cabe�a de medusa, a do homem ajoelhado, etc. e h� a de s�rio ou do c�o maior, onde aparece a mais bela estrela do nosso c�u, afastad�ssima das outras. cap�tulo 5 o telesc�pio por longo tempo l� ficaram na varanda ouvindo as hist�rias do c�u. dona benta parecia um camilo flammarion de saia. esse flamma-rion foi um s�bio franc�s que escreveu livros lindos e explicativos. "quem n�o entender o que esse homem conta" - costumava dizer dona benta, "� melhor que desista de tudo. seus livros s�o poemas de sabedoria, clar�ssimos como �gua." quem mais se interessou por aqueles estudos foi pedrinho. sonhou a noite inteira com astros e no dia seguinte pulou da cama com uma ideia na cabe�a: construir um telesc�pio! "que �, afinal de contas, um telesc�pio?" refletiu ele. "um canudo com uns tantos vidros de aumento

dentro. esses vidros aumentam o tamanho dos astros, de modo que eles parecem ficar mais pr�ximos" - foi como disse vov�. e logo depois do caf� da manh� tratou de construir um telesc�pio. canudos havia no mato em quantidade - nas moitas de taquara; e vidros de aumento havia no bin�culo da vov�. Pedrinho serrou os canudos necess�rios, de grossuras bem calculadas, de modo que uns se encaixassem nos outros, colocou l� dentro as lentes do bin�culo de dona benta e ��z uma arma��o � pau onde aqmio pudesse ser manobrado com facilidade, ora apontando para este lado, ora para aquele. enquanto ia construindo o telesc�pio, dava aos outros, reunidos em redor dele, amostras da sua ci�ncia. - o telesc�pio saiu da luneta astron�mica inventada por aquele italiano antigo, o tal galileu. um danado! inventou tamb�m o term�metro e mais coisas. - mas telesc�pio � inven��o que at� eu invento - disse em�lia. - e s� cortar canudos de taquara e grudar uns mon�culos dentro... pedrinho ia respondendo sem interromper o servi�o. - parece f�cil, e � f�cil hoje que a coisa j� est� sabida. mas o mundo passou milh�es de anos sem conhecer este meio t�o simples de ver ao longe, at� que galileu o inventou. tamb�m para tomar a temperatura das coisas nada mais simples do que fazer um term�metro - um pouco de merc�rio dentro dum tubinho de vidro, mas foi preciso que galileu o inventasse. tudo na vida s�o "ovos de colombo." depois de pronto o telesc�pio, houve discuss�o quanto ao astro que veriam primeiro. - eu acho que o primeiro tem que ser o sol, que � o pai de todos - disse nariziuho. - e eu acho que deve ser a grande ursa, porque � um bicho raro - prop�s Em�lia. pedrinho riu-se com superioridade. - a grande ursa n�o pode, boba, porque fica nos c�us do norte. estes c�us aqui s�o os c�us do sul. e o senhor que acha, dr. livingstone? - perguntou ele ao visconde. o dr. livingstone respondeu batendo na bibuazinha. - deus fez por �ltimo as estrelas, como diz aqui o g�nesis, mas cristo disse que os �ltimos ser�o os primeiros. logo, temos de come�ar pelas estrelas. todos se admiraram daquela sabedoria, mas pedrmho n�o se contentou. quis tamb�m consultar tia nast�cia l� na cozinha. - e voc�, tia nast�cia, que acha- � perguntou-lhe. a negra, que acabava de matar um frango, foi de opini�o que o bonito seria come�ar pela lua, "onde s�o jorge vive toda a vida matando um drag�o com sua lan�a! a ideia foi recebida com palmas e berros. - o drag�o! o drag�o! viva s�o jorge! ... exclamaram todos - e a lembran�a de tia nas-t�cia foi vencedora. uma linda lua cheia estava empalamando no c�u. pedrinho apontou para ela o telesc�pio. espiou e nada viu. em�lia, por�m, viu coisas tremendas. - estou vendo, sim! - gritou ela. - estou vendo um drag�o verde, tal qual lagarto, com uma l�ngua vermelha de fora. l�ngua de ponta de flecha. s�o jorge, a cavalo, est� espetando a lan�a no pesco�o do coitado ...

- ser� poss�vel? � exclamou pedrinho, afastando-a do telesc�pio para espiar de novo - mas continuou a n�o ver nada. - voc� est� sonhando, em�lia. n�o se v� nem a lua, quanto mais o drag�o. - pois eu vejo tudo com o maior "perfei�u-me" insistiu em�lia voltando ao telesc�pio. - um drag�o de escamas... com unhas afiadas... um rabo comprido dando duas voltas. os meninos entreolharam-se. verdade ou mentira? a boneca tinha fama de possuir uns olhos verdadeiramente m�gicos - mas quem podia jurar sobre o que ela afirmava? a �nsia de ver coisas, por�m, era maior que a d�vida, de modo que resolveram aceitar como verdade as afirma��es da em�lia e nome�-la a "olhadeira do telesc�pio." ela que fosse vendo tudo e contando aos outros. em�lia come�ou. depois de enumerar todas as coisas que viu na lua, apontou o telesc�pio para uma estrela qualquer. - chi - exclamou fazendo cara de espanto. - como � peluda! ... e tem dois ursinhos ao colo... est� brincando com um de cara preta... agora franziu a testa .. parece que percebeu que estamos apontando para l�... com certeza pensa que este telesc�pio � espingarda... a grande ursa � enorm�ssima... - a grande ursa n�o � estrela daqui, em�-lia. vov� j� disse. voc� est� nos bobeando - gritou pedrinho meio zangado. mas em�lia continuou a ver coisas e a insistir que era realmente uma estrela ursa. "com certeza cansou-se dos gelos polares e chegou c� a estes c�us do sul para esquentar o corpo.. pedrinho deu-lhe um peteleco. cap�tulo 6 viagem ao c�u ent�o dessidiram ir at� o c�u! tudo bem assentado, puseram-se a cuidar dos preparativos. dessa vez em�lia n�o pensou em levar a sua canastrinha. levou outra coisa - uma coisa que ningu�m p�de descobrir o que era. um "bilongue" pequenininho, embrulhado em papel de seda e amarrado com um fio de l� c�r-de-rosa. narizinho insistiu em saber o que era. - n�o digo, n�o! - respondeu a boneca. - se eu disser voc�s ca�oam. e uma ideia muito boa que eu tive... no dia seguinte, bem cedo, levantaram-se na ponta dos p�s e sa�ram para o terreiro, enquanto narizinho se dirigia ao quarto de tia nast�cia. tinha de engan�-la, mas como? pensou, pensou e afinal, resolveu-se. - tia nast�cia! - gritou do lado de fora da janela. venha ver que manh� linda est� fazendo. a negra estranhou a novidade. levantarem-se cedo assim n�o era comum, e ainda menos narizinho convid�-la para "ver a manh�", uma coisa t�o �-toa para uma negra que se levantava sempre �s cinco horas. mas foi ao terreiro ver o que era, com aqueles resmungos de sempre. l� encontrou todos reunidos em redor do burro falante e a cochicharem baixinho: - hum! temos novidade - murmurou a preta consigo, j� na desconfian�a. - qual � a "pe�a" de hoje, pedrinho? - nada, boba! que pe�a havia de ser? e que nos deu na cabe�a levantarmos muito cedo para assistirmos ao nascer do sol e agora estamos brincando de espirrar com este rap� que

arranjei na cidade. assim enganando a preta, foram-se embora. ca�ram nym lugar cheio de crateras de vulc�es extintos. todos haviam voltado a si, menos nast�cia. a pobre negra, que pela primeira vez naquele dia aspirava o p� de pirlimpimpim, estava escarrapachada no ch�o, com os olhos arregalad�ssimos - mas sem ver nem sentir coisa nenhuma. - temos de esperar que ela acorde - disse pedrinho. parece que a boba tomou dose dupla... esperaram alguns minutos, at� que a negra come�ou a dar mostras de estar voltando a si. passou a m�o pela cara, esfregou os olhos e, correndo-os em torno, disse com voz sumida: - que ser� que me aconteceu? am�de que ca� num po�o... - n�o caiu nada, bobona. voc� est� conosco num astro qualquer no c�u. - no c�u! ... - repetiu a preta, arregalando ainda mais os olhos. - deixem de pulha. para que enganar uma pobre velha como eu? - n�o estamos enganando ningu�m, nast�-cia - disse pedrinho. - estamos, sim, no c�u, num astro que ainda n�o sabemos qual �. o assombro da negra foi tamanho que n�o achou palavra para dizer. nem o seu c�lebre "credo!" ela murmurou. quedou-se im�vel onde estava, a olhar ora para um, ora para outro, de boca entreaberta. - eu acho que isto aqui � o sol - declarou em�lia. apenas estou estranhando n�o ver nenhuma floresta de raios. - o disparate est� de bom tamanho! - ca�oou pedrinho. - n�o sabe que o sol � mais quente que todos os fogos e que se estiv�ssemos no sol j� est�vamos torrados at� o fundo da alma? pelo que vov� nos explicou, isto est� com cara de ser a lua - mas n�o tenho certeza. de longe � muito f�cil conhecer a lua - aquele queijo que passeia no c�u. mas de perto � dific�limo. o melhor � mandarmos o dr. livingstone a um astro pr�ximo para de l� nos dizer se isto � mesmo a lua ou o que �. uma pequena dose do p� de pirlimpimpim foi enfiada no nariz do antigo visconde, o qual imediatamente se sumiu no espa�o. em�lia deixou passar uns segundos e gritou para o ar: - e a lua ou n�o, doutor livingstone? mas nada de resposta. a dist�ncia devia ser muito grande, de modo que a vozinha rouca do dr. livingstone n�o podia chegar at� eles. - que asneira fizemos! - exclamou pedri-nho. dev�amos ter pensado nisso - que era imposs�vel que a vozinha do visconde pudesse varar a imensid�o do espa�o. al�m disso, para onde ser� que ele se dirigiu? em que astro foi parar? h� milh�es e milh�es de astros por essa imensidade a fora... - milh�es e milh�es, pedrinho? n�o acha meio muito? - duvidou a menina. - pois � o que dizem os astr�nomos. o espa�o � infinito. sabe o que � ser infinito? e n�o ter fim, nunca, nunca, nunca. quem sair voando em linha reta por essa imensidade n�o volta jamais ao mesmo ponto. fica a voar eternamente. em�lia interrompeu-o: - achei um jeito de resolver o caso de saber que astro �

este. basta fazermos uma vota��o. se a maioria votar que isto � a lua, fica sendo a lua. e assim que os homens l� na terra decidem a escolha dos presidentes: pela contagem dos narizes. n�o havendo outro meio de sa�rem daquela incerteza, fizeram a vota��o. pedrinho foi tomando os votos. - yoc�, nar�zinho? - lua! - e voc�, em�lia? - eu, pedrinho, tamb�m lua. e voc�, tia nast�cia? a negra, ainda tonta, olhou para o menino com express�o idiotizada e respondeu: - para mim, n�s estamos na terra mesmo; e tudo que est� acontecendo n�o passa de um sonho de fadas. - tr�s narizes a favor da lua e um a favor da terra! gritou pedrinho. - a lua ganhou. estamos na lua. viva a lua! ... a negra sentiu um calafrio. se a maioria tinha decidido que estavam na lua, ent�o estavam mesmo na lua. e isso de estar na lua parecia-lhe um enorme perigo. a �nica coisa que tia nas-t�cia sabia da lua era que l� morava s�o jorge a cavalo, sempre ocupado em espetar na sua lan�a o drag�o. com s�o jorge, que era um santo, ela poderia arranjar-se. mas que fazer com o drag�o? e a pobre negra p�s-se a tremer. - meu deus! - suspirou ela. � tudo � poss�vel neste mundo... - como sabe? - perguntou em�lia espevita -damente. - se voc� nunca esteve neste mundo, como sabe que nele tudo � poss�vel? - quando eu digo este mundo, falo do meu mundo, do mundo onde nasci e sempre morei - explicou a preta. - bom. se voc� se refere ao mundo em que nasceu e sempre morou, deve dizer naquele mundo, porque este mundo � a lua, e neste mundo da lua n�o sabemos se tudo � poss�vel. enquanto em�lia argumentava com a preta, pedrinho afastou-se para examinar a paisagem. sim, tudo exatamente como dona benta dissera. aparentemente, nada de �gua e, portanto, nada de vegeta��o e vida animal como na terra. sem �gua n�o h� vida. todas as vidas s�o filhas da �gua, e o n�mero de crateras n�o tinha fim. pedrinho ia levando o burro pelo cabresto e com ele trocava impress�es. - se n�o h� �gua neste astro, ent�o tamb�m n�o h� capim - dizia o pobre animal. - n�o haver capim! ... que absurdo! o capim � o maior encanto da natureza. e uma coisa que me comove mais que um poema. - e qual � a sua opini�o, burro, sobre a forma��o da lua? h� v�rias hip�teses. - sim. uns s�bios acham que a lua foi um peda�o da terra que se desprendeu no tempo em que a terra ainda estava incandescente. outros acham que o planeta saturno foi v�tima duma tremenda explos�o causada pelo choque dum astro errante. fragmentos de saturno ficaram soltos no c�u, atra�dos por este ou aquele astro, um dos fragmentos foi atra�do pela terra e ficou a girar em seu redor. - e sabe que tamanho tem a lua? - o volume da lua � 49 vezes menor que o da terra. a superf�cie � 13 vezes menor. a superf�cie da lua � de 38

milh�es de quil�metros quadrados - mais que as superf�cies da r�ssia, dos estados unidos e do brasil somadas. pedrinho admirou-se da ci�ncia do burro. n�o havia lido astronomia nenhuma e estava mais afiado que ele, que era um flammarionzinho... mas n�o querendo ficar atr�s, disse: - pois eu tamb�m sei uma coisa da lua que quero ver se � certa. o peso de tudo aqui � mais de seis vezes menor que l� na terra. um quilo l� da terra pesa aqui 154 gramas. eu, por exemplo, que l� em casa peso 46 quilos, aqui devo pesar 7 quilos ... e pena n�o termos uma balan�a para verificar isso. - h� um jeito - lembrou o burro. - d� um pulo e veja se pula seis vezes mais longe que l� no s�tio. pedrinho achou excelente a ideia. os melhores pulos que ele havia dado no s�tio foram; pulo de altura 1 metro e 20; e de dist�ncia, 5 metros. se ali na lua ele pulasse 6 vezes e pouco mais lon g� que no s�tio, ent�o estavam certos os c�lculos dos astr�nomos. pedrinho amarrou o burro numa ponta de pedra, marcou um lugar no ch�o, deu uma carreira e pulou - e foi parar exatamente a 33 metros de dist�ncia, mais de 6 vezes o seu pulo recorde l� no s�tio, e no pulo de altura alcan�ou mais de 8 metros. um assombro! ... depois de feitas as medi��es, pedrinho ficou radiante. - e verdade, sim! - gritou ele. - aqui na lua eu pulo melhor que qualquer gafanhoto da terra - e come�ou a brincar de pular. deu vinte pulos de altura; e depois em cinco pulos chegou ao ponto onde estavam os outros - uma dist�ncia total de 165 metros. - que � isso pedrinho? - exclamou a menina. virou pulg�o? - aqui toda gente vira pulga - respondeu ele. experimente pular. veja que gostosura. narizinho pulou e viu que estava lev�ssima. em�lia tamb�m pulou como um grilo. e ainda estavam entretidos naquele pula-pula, quando tia nast�cia apareceu, muito aflita, com a pacuera batendo. - obufo -- exclamou a pobre preta, toda sem f�lego. - ouvi um bufo h� de ser do drag�o... pedrinho riu-se. - drag�o nada, boba. isso de drag�o � lenda. como poderia um drag�o vir da terra at� aqui, se na terra n�o h� drag�es? tudo � f�bula. e se acaso pudesse um drag�o vir da terra at� aqui, como viver num astro que n�o tem �gua nem vegeta��o? isso de drag�o na lua n�o passa de caraminhola de negra velha ... apesar dessas palavras, novo bufo soou. todos voltaramse na dire��o do som e com o maior dos assombros viram sair de dentro duma das crateras a monstruosa cabe�a do drag�o de s�o jorge. - l� est� o malvado! - berrou em�lia. - enxergou o burro e vem com�-lo. tia nast�cia ia dando um berro de pavor, que narizinho teve tempo de evitar tapando-lhe a boca. "louca! se voc� grita, ele ouve e vem devorar-nos. por enquanto s� viu o burro. temos de esconder-nos numa das crateras." o drag�o ia lentamente saindo de sua toca. breve puderam v�-lo todo de fora - um comprido corpo de lagarto, recoberto de escamas verdes e com uma enorme cauda de serra

com ponta de flecha no fim. tal qual em�lia o descrevera ao telesc�pio. a l�ngua tamb�m, muito vermelha, terminava em ponta de flecha. todos se encolheram dentro dum buraco pr�ximo e ficaram a espiar por uma rachadura da pedra. falavam aos cochichos. - ele est� na lua h� s�culos - sussurrou pedrinho - e h� s�culos que n�o come coisa nenhuma. agora viu o burro. sua fome despertou. olhem como est� lambendo os bei�os com aquela l�ngua de flecha... - mas n�o podemos deixar que coma o nosso burro murmurou narizinho. - vov� ficaria danada. temos de salv�-lo... - como? - indo procurar s�o jorge. se existe o drag�o, h� de existir tamb�m s�o jorge. - sim, mas onde morar� ele? nalguma cratera tamb�m? o drag�o aproximava-se cada vez mais, embora muito lentamente. parece que com os s�culos de imobilidade passados ali seus m�sculos tinham enferrujado. - e o burro est� amarrado pelo cabresto a uma ponta de pedra. n�o pode fugir! que estupidez a minha, amarrar um burro daqueles ... - pois � desamarr�-lo. - sussurrou em�lia. - n�o vejo outro jeito. - e quem vai fazer isso? - eu, que sou de pano - e sem mais discuss�o em�lia saiu do buraco e correu na dire��o do burro, o qual j� estava dando vis�veis sinais de terror. o que valeu foi o emperramento dos m�sculos do drag�o. vinha vindo como fita em c�mara lenta. em�lia num instante alcan�ou a ponta de pedra, desfez o n� do cabresto e gritou para o burro: "fuja, se n�o est� perdido para sempre! esse drag�o h� s�culos que n�o come coisa nenhu ma." com grande surpresa, por�m, em�lia viu que o pobre burro, paralisado pelo terror, n�o se mexia do lugar. - vamos! - gritava ela. - mova-se! raciocine e fuja ... e o burro im�vel, paralisado de movimentos, n�o conseguia nem raciocinar, quanto mais fugir! o drag�o ia lentamente saindo de sua toca. o drag�o vinha vindo, vinha vindo, balan�ando a l�ngua de ponta de flecha para a direita e para a esquerda. mais uns segundos e chegava - e adeus, burro falante! ... na sua afli��o em�lia teve uma grande ideia. correu a buscar com pedrinho uma pitada de p� - e de volta assoprouo nas ventas do pobre burro paralisado. isso exatinho no momento em que a ponta da l�ngua do drag�o j� se armava para fisgar. ouviu-se um fiuwnn e o burro l� se foi p�los espa�os, que nem um cometa... vendo-se logrado, o drag�o desferiu um urro medonho, ao mesmo tempo que jactos de fogo espirraram de seus olhos. nem de prop�sito. s�o jorge, que es�ava cochilando longe dali, ouviu o estranho urro, pulou no cavalo e veio de galope. assim que o viu chegar, o drag�o baixou a cabe�a com grande humildade e foi tratando de recolher-se � sua cratera. - j�, j� para a toca, seu malandro! - gritou s�o jorge

sacudindo no ar a lan�a. depois, vendo por ali aquela boneca, abriu a boca, espantad�ssimo. cap�tulo 7 coisas da lua - quem � voc�, criaturinha? - perguntou s�o jorge parando diante dela. - eu sou a em�lia, antiga marquesa de rabic�, sua criada - respondeu a boneca, muito lampeira e lambeta. o santo ficou na mesma. e ainda estava na mesma, sem compreender coisa nenhuma, quando viu aparecerem pedrinho e narizinho com tia nas-t�cia atr�s, de m�os postas, rezando atropelada-mente quantas ora��es sabia. - como conseguiram chegar at� aqui? - perguntou ele. - isto me parece a maravilha das maravilhas. - foi o p� de pirlimpimpim que nos trouxe, respondeu pedrinho - e dessa vez s�o jorge ficou na mesm�ssima. - n�o conhe�o semelhante droga - disse ele - mas deve ser das mais en�rgicas, porque a dist�ncia da terra � Lua � de 64 mil l�guas - um bom peda�o! pedrinho riu-se e respondeu numa g�ria que o santo n�o podia entender: - para o nosso p� essa dist�ncia � a canja das canjas. num pisco devoramos essas 64: mil l�guas como se fossem uns biscoitinhos de polvilho dos que derretem na boca. o santo admirou-se da maravilha e disse: - estimo muito, mas saiba que in�meros homens t�m tentado vir � Lua e bem poucos o conseguiram. o �ltimo veio dentro duma bala de canh�o, num tiro mal calculado. a bala passou por cima da lua e ficou rodando em redor dela. n�o sei quem foi esse maluco. - eu sei! - gritou pedrinho. - foi um personagem de j�lio veme, no romance da terra � lua. vov� j� nos leu isso. s�o jorge estava ali desde o reinado do imperador diocleciano sem outra companhia a n�o ser o drag�o, de modo que ficava muito alegre quando algu�m aparecia por l�. mas como era raro! um dos "lueiros" mais interessantes foi um tal cirano de bergerac, que por l� andou e escreveu a respeito uma obra c�lebre. e agora aparecia aquelas criaturas - duas crian�as, uma negra velha, uma bonequinha... foi com imenso prazer que o santo come�ou a indagar de tudo - quem eram, como se chamavam, onde moravam, e que negra t�o esquisita era aquela. - e o senhor? - quis saber em�lia depois que tudo foi explicado. - agora que sabe a nossa hist�ria, conte-nos a sua. s�o jorge contou que nascera pr�ncipe da capad�cia e tivera no mundo vida muito agitada. a sua luta contra o poderos�ssimo m�gico atan�sio ficou hist�rica. por fim fez-se crist�o e em virtude disso padeceu morte cruel numa das matan�as de crist�os ordenadas pelo imperador diocleciano. depois da morte veio morar na lua. - e sabe que � hoje o patrono da inglaterra? - lembrou narizinho. - vov� diz que o senhor � o santo mais gra�do de todos, porque d� o nome a muitas ordens de cavalaria e tem aparecido at� em moedas de ouro.

s�o jorge n�o sabia nada daquilo, nem sequer que era santo, porque s� depois de sua morte � que come�ou a virar tanta coisa. tamb�m n�o sabia o que era ser "patrono da inglaterra", nem o que significava isso de "ordens de cavalaria". os meninos tiveram de dar-lhe uma li��o de tudo. - mas n�o posso compreender donde vem a minha import�ncia, o meu "graudismo"... - declarou ele com toda a mod�stia, pensativamente. - eu sei! - berrou em�lia. - e por causa do drag�o e dessa tremenda e bonita armadura de guerreiro. santos de camisol�o e porretinho podem ser muito milagrosos, mas n�o impressionam. diga-me uma coisa: onde � que descobriu esse drag�o? o santo contou que era um monstro que ele havia matado certa vez em que o encontrou prestes a devorar a filha do rei da l�bia. - mas se o matou, como � que o drag�o est� vivinho aqui? - mist�rios deste mundo de mist�rios, gentil bonequinha. eu tamb�m fui morto e no entanto todos l� da terra (segundo voc�s dizem) me v�em aqui nesta lua, a cavalo, de lan�a erguida contra o drag�o. mist�rios deste mundo de mist�rios. enquanto as crian�as se entretinham com s�o jorge, tia nast�cia o espiava de longe, fazendo volta e meia um tr�mulo pelo-sinal. a pobre negra n�o entendia coisa nenhuma do que estava se passando. .. pedrinho come�ou a fazer perguntas sobre a lua, que s�o jorge respondia com verdadeira paci�ncia de santo. - pois isto aqui, meus meninos, � o sat�lite da nossa querida terra. sat�lite voc�s devem saber o que �... - eu sei! - gritou em�lia. - e' como um cachorro que segue o dono .... s�o jorge riu-se. - sim. sat�lite � uma coisa que segue outra, e na linguagem astron�mica � um planeta que gira em redor de outro. - eu tamb�m sei o que � planeta - disse em�lia com todo o oferecimento (parecia at� que estava namorando s�o jorge). - e um astro que gira em redor do sol, e � tamb�m o nome duns arados que dona benta tem l� no s�tio... - muito bem - aprovou o santo. - o planeta gira em redor do sol e o sat�lite gira em redor do planeta. a lua � o sat�lite da terra; � uma filha da terra, hoje mais velha que a m�e. os meninos admiraram-se. - mais velha como? - indagou pedrinho. - de que modo uma filha pode ser mais velha que a m�e? - h� filhas que envelhecem mais depressa que as m�es - respondeu o santo - e em�lia confirmou essa ideia com a cita��o do caso duma nh� Vi�a que morava perto da casinha do tio barna-b�. "a nh� Vi�a � filha da nh� Tuca e est� dez vezes mais velha que a m�e por causa dum tal reumatismo." s�o jorge riu-se e explicou: - a velhice dos astros n�o se mede p�los anos que eles t�m e sim pelo grau de resfriamento a que chegaram. o sol, por exemplo, � o pai de todos os planetas e no entanto mostrase muito mais jovem que esses filhos. por qu� porque est�

custando muito a resfriar. - eu sei a raz�o - declarou pedrinho. - � por causa do tamanho. j� fiz a experi�ncia l� em casa. esquentei no fog�o uma bola de ferro grande e uma pequenininha. a grande levou muit�ssimo mais tempo para esfriar. - exatamente - aprovou o santo. - o sol tamb�m h� de acabar t�o resfriado quanto esta lua, mas isto s� daqui a milh�es de s�culos. o sol, que � muit�ssimas vezes maior que a terra, levar� muito mais tempo para resfriar. a lua sendo 49 vezes menor que a terra tinha de resfriar-se muito mais depressa. - e n�o h� vida por aqui? - indagou pedrinho. - a opini�o geral entre os homens � que a lua � um astro totalmente morto, sem vida humana. - eu tamb�m julguei que assim fosse - disse s�o jorge - mas ao vir para c� verifiquei o contr�rio. ainda h� alguma vida na lua. acontece, por�m, que a vida est� muito mais adiantada na terra, de modo que n�s nem reconhecemos os ani mais e as plantas daqui. s�o diferent�ssimos. tamb�m o ar � muito rarefeito, de modo que os animais e as plantas tiveram de adaptar-se a essa situa��o. - ent�o o ar da lua � rarefeito assim? --perguntou pedrinho, j� com um come�o de falta de ar - e quando soube que era v�rias vezes mais rarefeito que o ar da terra, ficou numa grande afli��o, a respirar precipitadamente - e todos fizeram o mesmo. em�lia chegou a dar esc�ndalos com a sua falta de ar... depois s�o jorge contou que a lua gasta um m�s para dar uma volta em redor da terra; mas como gira sobre si mesma no mesmo espa�o de tempo, est� sempre com a mesma face voltada para a terra. - isso eu sei - gritou em�lia - porque desde que vim ao mundo sempre vi a lua com a mesma cara. e � por isso que gosto da lua. tenho �dio �s criaturas de duas caras... s�o jorge explicou que pelo fato de a lua gastar um m�s para dar uma volta em redor da terra, os dias ali eram comprid�ssimos e as noites tamb�m. - cada dia aqui equivale a 14 dias l� da terra ; e cada noite equivale a 14 noites de l�. e por causa disso s� h� duas esta��es: ver�o e inverno. o ver�o � o dia; o inverno � a noite. o dia � quent�ssimo e a noite � gelad�ssima. - nesse caso, quantos dias de 24 horas tem o ano aqui? - perguntou narizinho. - tem 12 dias - cada dia correspondendo a um m�s l� da terra. todos se admiraram. - quer dizer ent�o - lembrou a menina - que se eu fosse nascida na lua teria apenas 120 dias de idade - 4 meses? - exatamente. se l� na terra voc� tem 10 anos, aqui teria 4 meses. seria uma nen�zinha ... - que gra�a! - exclamou em�lia. - e dona benta? que idade teria dona benta, se fosse lun�tica? - depois anos e 4 meses - mas "lun�tico" quer dizer "maluco" e n�o "habitante da lua". os habitantes da lua chamam-se "selenitas." - por qu�? - porque em grego o nome da lua � "solene". selenita �

uma palavra derivada do grego. pedrinho quis saber das montanhas e mares da lua, e contou que num livro de flammarion vira um mapa da lua cheio de nomes de mares e montanhas. e com grande admira��o do santo foi dizendo os nomes daqueles mares e montes. falou no mar da serenidade, no mar dos humores, do mar das chuvas, no mar das nuvens, no mar do n�ctar... - esse eu quero conhecer! - berrou em�lia. - tomar banho no mar do n�ctar deve ser batatal!... s�o jorge franziu a testa. "batatal?" nem batata ele sabia o que era, quanto mais .batatal! pedrinho teve primeiro de contar a hist�ria da batata, que apareceu no mundo depois da descoberta da am�rica, para depois explicar o que em�lia queria dizer com o tal "batatal." - quando uma coisa � muito boa, mas boa mesmo de verdade, em�lia vem sempre com esse "batatal..." em seguida pedrinho desfiou o nome das montanhas da lua que havia visto no mapa do flam-marion. - h� in�meras montanhas - disse ele - ba-tizadas com o nome de astr�nomos e s�bios c�lebres. h� a montanha de fabr�cio, a de cl�vio, a de pl�nio, a de plat�o, a de arist�teles, a de cop�r-nico... vov� diz que a lua � o cemit�rio dos astr�nomos. a ci�ncia os vai enterrando nestas montanhas daqui. s�o jorge admirou-se daquilo e contou que a montanha que dali avistavam era a mais alta da lua. "ent�o deve ser o monte leibniz, com 7.610 metros de altura, o mais alto de todos" - explicou pedrinho. s�o jorge achou muito interessante a ideia que os homens faziam da lua, mas declarou que havia erros. - os mares, por exemplo, parecem mares vistos l� da terra; mas n�o s�o mares, sim imensas florestas das plantas que existem aqui. - e que plantas s�o essas? - quis saber pedrinho. - s�o as plantas que a nossa terra vai ter quando ficar velhinha como a lua. hoje voc� olha e nem entende essas plantas. como tamb�m n�o entende os animais daqui, de t�o diferentes que s�o dos da terra. isso de 14 em 14 dias a lua passar dum terr�vel ver�o para um terr�vel inverno fez das plantas e dos animais lanares umas cois�s que nem entendemos. e tamb�m muito influiu a rarefa��o do ar. os animais tiveram que tornar-se quase que s� pulm�es. s�o verdadeiros "pulm�es animalizados". a em�lia h� pouco manifestou vontade de ver um gatinho e um cachorrinho da lua - mas se os visse nem sequer os reconheceria. s�o mais pulm�es-bichanos do que gatos... - eu quero ver um pulm�o-biehano - berrou em�lia. - eu quero ver um pulm�o-tot�! ... - � dif�cil - informou o santo. - al�m de serem raros, esses animais andam muito bem ocultos no fundo dessas crateras, onde ainda h� uns restos de �gua. - por falar em cratera, como h� disso por aqui! observou pedrinho. - parece que antigamente a lua n�o fazia outra coisa sen�o brincar de vulc�o. - realmente - concordou o santo. - o n�mero de crateras na lua � prodigioso, mas estas crateras n�o s�o de vulc�es. s�o de bolhas que arrebentaram, quando isto aqui era tudo pedra derretida.

- como bolhas de sab�o de cinza no tacho - exemplificou em�lia. cap�tulo8 a terra vista da lua - exato - explicou o santo. a terra vista da lua. - mas o mais bonito da lua - disse depois s�o jorge - � a terra, a nossa terra que daqui vemos perfeitamente no c�u, girando sobre si mesma. olhe como est� linda! parece incr�vel, mas s� naquele momento os meninos ergueram os olhos para o c�u e l� viram a terra. t�o entretidos desde a chegada estiveram com as coisas do ch�o, que s� naquele instante deram com o espet�culo mais belo da lua a terra vista de l�. - que beleza! - exclamou narizinho. - s� para ver este espet�culo vale a pena vir � Lua... a terra � a lua da lua. mora permanentemente no c�u da lua, sempre girando sobre si mesma e a mostrar os seus continentes e mares. um verdadeiro rel�gio. quem quer saber das horas � s� olhar para a terra em seu giro sem fim e ver que continentes v�o aparecendo. naquele momento a face que a terra exibia estava completamente escura, porque era dia de eclipse do sol. mas depois de findo o eclipse, quando o sol voltou a iluminar a terra, os meninos se regalaram. l� estava bem vis�vel, como num mapa, o continente americano, composto de dois grandes um em cima do outro. no alto do de cima aparecia uma brancura viv�ssima - as terras de gelo do p�lo norte e igual brancura aparecia embaixo do segundo - as terras de gelo do p�lo sul. e apareciam umas imensidades escuras - os oceanos. e tamb�m grandes zonas de verdura. - aquela verdura enorme - disse pedrinho - � o brasil e os pa�ses que ficam perto dele - argentina, "uruguai, paraguai, chile, peru, bol�via, etc. est� vendo aquelas minhocas que varam o continente de ponta a ponta, com brancura em certos trechos do dorso? pois s�o os andes, a grande cordilheira cheia de picos de neves eternas, e a cordilheira do m�xico e as montanhas rochosas. e l� em cima est�o o canad�, os estados unidos, o m�xico e a am�rica central... aqueles pontinhos de outra cor na imensid�o do mar s�o as ilhas - cuba e tantas outras ... s�o jorge n�o estava entendendo coisa nenhuma, porque todos aqueles nomes lhe eram novidade. - meu deus! - exclamou em certo momento. - ser� poss�vel que haja no mundo tantos pa�ses novos que eu n�o conhe�a? - se h�! - exclamou pedrinho.- isso de pa�ses � como broto de �rvore. uns secam, apodrecem e caem - e surgem brotos novos. quais eram os pa�ses do seu tempo? s�o jorge suspirou. - ah, no meu tempo o mundo era bem menor. havia roma, a grande roma, cabe�a do imp�rio romano - e o imp�rio romano era tudo. quase todos os povos da europa estavam dominados p�los romanos - como a espanha, a aquit�nia, a bre-tanha, a maced�nia, a gr�cia, a tr�cia, a pan�nia, a ar�bia petr�ia, a gal�cia, a cilicia, a maurit�-nia l�

na costa da �frica... - e a tal capad�cia onde o senhor nasceu? - perguntou a menina. - a minha capad�cia ficava entre um pa�s de nome ponto e outro de nome cilicia - junto da mesopot�mia. pedrinho contou que estava tudo muito mudado. o tal imp�rio romano j� n�o existia; em vez dele surgira o imp�rio brit�nico, cuja cabe�a era a gr�-Bretanha. ao ouvir falar em gr�-Bretanha s�o jorge arregalou os olhos. percebeu que era a mesma bretanha do seu tempo, um pa�s que na era dos romanos n�o valia nada. e tamb�m muito se admirou quando pedrinho se referiu � R�ssia como o maior pa�s do mundo, e � China, e � �ndia e ao jap�o. - onde fica a tal r�ssia? - perguntou ele. pedrinho explicou como p�de, e por fim s�o jorge descobriu que a famosa r�ssia devia ser numas terras muito desconhecidas dos romanos e �s quais vagamente eles chamavam sarm�cia. da china e do jap�o o santo n�o tinha a mais leve ideia. - como tudo est� mudado! - exclamou ele. - se eu voltar � Terra, n�o reconhecerei coisa nenhuma. - tamb�m acho - concordou pedrinho. - h� continentes inteiros que no seu tempo eram totalmente ignorados, como as am�ricas e o continente australiano. as am�ricas foram descobertas mais ou menos ali em redor do ano 1500, e a austr�lia em redor do ano 1800. - onde fica, essa austr�lia? - nos confins do judas - berrou em�lia. - nem queira saber. existem l� uns tais cangu rus que carregam os filhotes numa bolsa da barriga. e h� o boomerang, que a gente joga e ele volta para cima da gente. a ignor�ncia de s�o jorge era natural, visto como vivera no tempo de diocleciano, cujo reinado fora entre os anos 284 e 313. de modo que fez muitas perguntas a pedrinho, grandemente se assombrando com as respostas. em�lia estava com cara de quem quer dizer uma coisa mas n�o se atreve. por fim afastou-se de narizinho (para evitar o belisc�o) e de repente disse: - santo, desculpe o meu intrometimento - mas l� no s�tio, quando algu�m quer dizer que um gato n�o presta, e � vadio ou malandro, sabe como diz? diz que � um capad�cio! ... narizinho fuzilou-a com os olhos, mas s�o jorge n�o se zangou, at� sorriu, e foi suspirando que explicou: - meus patr�cios l� da capad�cia sempre tiveram m� fama - e fama exatamente disso, de mandri�es, de fanfarr�es, de mentirosos. mas o que admira � que, apesar de tantos s�culos, a palavra "capad�cio" ainda esteja em uso at� num pa�s que nem existia no meu tempo ... - pois existe - continuou em�lia sempre com o olho em narizinho - e acho que o senhor n�o deve andar dizendo que � um capad�cio, porque n�o h� o que desmoralize mais ... - em�lia! ... - gritou a menina amea�ando-a com um tapa. mas s�o jorge acalmou-a e, chamando em�lia para o seu colo, alisou-lhe a cabe�a. - vou seguir o seu conselho, bonequinha. n�o contarei nem ao drag�o que sou um capad�cio , cap�tulo 9 tia nast�cia

enquanto conversavam, tia nast�cia, sempre � dist�ncia, rezava, e volta e meia fazia um pelosinal. - como deram com ela aqui? - perguntou s�o jorge, pondo os olhos na pobre negra. foi em�lia quem respondeu. - ah, santo, tia nast�cia � a rainha das bobas. veio conosco enganada. cheirou o pirlimpim-pim pensando que era rap� ... s�o jorge quis saber o que era rap� e pirlim pimpim, e muito se admirou das prodigiosas virtudes do p� m�gico. depois fez sinal � tia nast�cia para que se aproximasse. - anda, boba! - animou em�lia. - ele n�o espeta voc� com a lan�a. e um santo. tia nast�cia fez tr�s pelo-sinais todos errados, e foi se aproximando, tr�mula e ressabiada. estava ainda completamente tonta de tantas coisas maravilhosas que vinham acontecendo. o drag�o, o sumi�o que levaram o visconde e o burro, aquele prodigioso santo vestido de armadura de ferro, com capacete na cabe�a, escudo no bra�o e "espeto" em punho - e l� no c�u aquela enorme "lua" quatro vezes do tamanho do sol - tudo isso era mais que bastante para transtornar a sua ca be�a pelo resto da vida. mesmo assim veio toda a tremer, com os bei�os p�lidos como de defunto. - n�o tenha medo - disse-lhe narizinho. - s�o jorge n�o come gente. e um grande amigo nosso e muito boa pessoa. tia nast�cia afinal chegou-se - mas embara�ad�ssima. tinha as m�os cruzadas no peito e os olhos baixos, sem coragem de ergu�-los para o santo. estar diante dum santo daqueles, t�o majestoso na sua armadura de ferro, era coisa que a punha fora de si. - n�o tenha medo de mim - disse s�o jorge sorrindo. - diga-me; est� gostando deste passeio � Lua? o tom bondoso da pergunta fez que a pobre negra se animasse a falar. - s�o jorge me perdoe - disse ela com a voz atrapalhada. - sou uma pobre negra que nunca fez outra coisa na vida sen�o trabalhar na cozinha para dona benta e estes seus netos, que s�o as crian�as mais reinadeiras do mundo. eles me enganaram com uma hist�ria de rap� do coronel teo dorico, o compadre l� de sinh� Benta, e me fizeram cheirar um p� que mais parece arte do canhoto. agora a pobre de mim est� aqui nesta lua t�o perigosa, sem saber o que fazer nem o que pensar. minha cabe�a est� que nem roda de moinho, virando, virando. por isso rogo a s�o jorge que me perdoe se minhas humildes respostas n�o forem da compet�ncia e da fisolustria dum santo da corte celeste de tanta prepot�ncia ... todos riram-se. a pobre preta achava que diante dos poderosos era de bom tom "falar dif� cil", e sempre que queria falar dif�cil vinha com aquelas tr�s palavras, "compet�ncia", "prepot�ncia" e "fisolustria". ela ignorava o significado dessas coisas, mas considerava-as uns enfeites obrigat�rios na "linguagem dif�cil", como a cartola e as luvas de pelica que os homens importantes usam em certas solenidades.

- fale simples, como se voc�estivesse na cozinha l� de casa - disse narizinho. - do contr�rio encrenca, e s�o jorge at� pode pensar que voc� lhe est� dizendo desaforos ... - credo, sinh�zinha! - exclamou tia nast� cia benzendo-se com a m�o esquerda. - quem � a i pobre de mim para dizer algum desaforo a um ente i da corte celeste? at� de pensar nisso meu cora��o j� esfria... s�o jorge teve d� dela. viu que se tratava duma criatura excelente, mas muito ignorante e deu-lhe umas palmadinhas no ombro. - sossegue, minha boa velha. n�o se constranjacomigo. vejo que sua profiss�o na vida tem sido uma s� - cuidar do est�mago de sua patroa e dos netos dela. quer ficar aqui na lua cozinhando para mim? aquela inesperada proposta atrapalhou com-pletamente a pobre negra. ficar na lua ela n�o queria por coisa nenhuma do mundo, n�o s� de medo do drag�o como de d� de dona benta, que n�o sabia comer comidas feitas por outra cozinheira. mas recusar um convite feito por um santo ela n�o podia, porque onde se viu uma simples negra velha recusar um convite feito por um ente da corte celeste? e tia nast�cia gaguejou na resposta. vendo aquela atrapalha��o, narizinho respondeu em seu nome. - tia nast�cia fica, s�o jorge - mas s� por uns tempos. nosso plano n�o � passear apenas na lua. a viagem vai ser tamb�m pelas outras terras do c�u. queremos conhecer alguns planetas, como marte, v�nus, netuno, saturno, j�piter, e tamb�m dar um pulo � Via l�tea. em vista disso, acho que podemos fazer uma combina��o. tia nast�cia fica cozinhando para o senhor enquanto durar a nossa viagem. quando tivermos de voltar para a terra, voltaremos de novo aqui e a levaremos. n�o fica bem assim? - �timo! - exclamou o santo. - est� tudo acertado. durante o passeio que voc�s pretendem fazer, tia nast�cia ficar� sob minha guarda, cozinhando para mim. quanto ao drag�o, ela que descanse. o meu drag�o est� muito velho e inofensivo. l� na terra comia at� filhas de reis - mas aqui vive s� de brisas. n�o haver� perigo de nada. depois de tudo bem assentado, s�o jorge foi mostrar � pobre preta onde era a cozinha, deixando-a l� com as panelas. e foi desse modo que � medrosa tia nast�cia aconteceu a aventura mais prodigiosa do mundo: ficar como cozinheira dum grande santo, l� no fundo duma cratera da lua ... cap�tulo 10mais vistas da terra horas depois a vista daquela enorme terra pendurada no c�u j� estava completamente mudada, e pedrinho retomou as suas li��es de geografia a s�o jorge. - l� est� o continente europeu! - disse ele. - aquelas ilhas naquele ponto (e apontava) s�o as ilhas brit�nicas, ou gr�-Bretanha - a tal bretanha sem nenhuma import�ncia no tempo do seu amigo diocleciano. mais adiante temos a noruega com os seus fiordes ... - e suas sardinhas tamb�m - acrescentou em�lia. as sardinhas da noruega viajam pelo mundo inteiro nuns barquinhos fechados, chamados "latas." s�o jorge n�o entendeu, porque no seu tempo n�o havia latas. pedrinho continuou:

- a tal r�ssia, que o senhor queria saber on-ie ficava l� est� - aquele pa�s grand�o. � a terra ios russos barbudos, dos cossacos, do caviar, das lan�as lindas e dos sovietes. foi onde napole�o le-you a breca. - quem � esse le�o? - perguntou o santo. - um grande matador de gente - explicou pedrinho. depois de matar milh�es de criaturas a� Europa, resolveu matar russos, e invadiu a r�ssia com um ex�rcito de 600 mil homens. chegou at� moscou, que era a capital. mas sabe o que os russos fizeram? assim que napole�o foi se aproximando, tocaram fogo nas casas e retiraram-se - e o pobre napole�o, em vez de conquistar uma cidade, conquistou uma fogueira. - bem feito! - exclamou em�lia. - em vista disso - continuou pedrinho - o conquistador n�o teve outro rem�dio sen�o voltar para a fran�a com o seu ex�rcito. essa fran�a era a aquit�nia do tempo de diocleciano. mas o inverno russo estava bravo; e os dois, o inverno russo e o ex�rcito russo, ca�ram em cima dos franceses, fazendo uma horrorosa matan�a. s� vinte e tantos mil homens, do 600 mil, conseguiram atravessar a fronteira, imagine! vov� conta a hist�ria de napole�o na r�ssia dum modo que at� arrepia os cabelos da gente. s�o jorge sacudia a cabe�a, pensativo. tudo lhe eram novidades. - e l� aquela bota, pedrinho? - perguntou em�lia, apontando. - pois � a it�lia dos italianos. l� � que ficava a tal roma do tal diocleciano, amigo c� do nosso s�o jorge. repare que a bota italiana est� dando um pontap� numa ilha - a sic�lia. - bem feito! - exclamou a boneca. - e aquelas duas ilhas perto do cano da bota? perguntou narizinho. - a maior � a ilha da sardenha ou sardinha, e a menor � a ilha da c�rsega, onde nasceu o tal napole�o. - que desaforo, a ilha da sardinha ser maior que a de napole�o! - exclamou em�lia. - para que quer "uma sardinha uma ilha t�o grande assim? eu, se fosse fazer o mundo... - j� sei - interrompeu a menina - dava a ilha maior a napole�o e a menor � sardinha, n�o � isso? - n�o! - gritou a boneca. - dava as duas para napole�o e � sardinha dava uma lata. as sardinhas precisam muito mais de latas do que de ilhas. todos riram-se, menos s�o jorge, que n�o entendeu aquele neg�cio de latas. - e aquela terra grandalhona embaixo da europa? perguntou narizinho, apontando. - pois l� � a �frica, n�o v�? dentro fica o deserto do saara, com os seus o�sis t�o lindos, as caravanas de camelos, as palmeiras que d�o t�maras gostosas. - e a terra dos boers que fizeram guerra aos ingleses? onde fica? - essa � bem no fim da �frica, naquela pontinha. l� existe a cidade do cabo, que � a capital. em�lia deu uma risada gostosa. - um cabo que tem cidade, ora vejam! - exclamou. e depois dizem que a asneirenta sou eu... onde se viu um cabo

com cidade na ponta? - � um modo de dizer - explicou pedrinho. chama-se cidade do cabo porque fica perto do famoso cabo da boa esperan�a, que o navegador portugu�s vasco da gama dobrou pela primeira vez. em�lia abriu a torneirinha. - que danado! - exclamou arregalando os olhos. dobrar sem mais nem menos um cabo... sim, deve ser coisa dif�cil. esse vasco, ou tinha a for�a de dois elefantes ou o tal cabo era como o daquela ca�arola de alum�nio de dona benta, t�o mole que at� eu dobro quando quero. narizinho cochichou ao ouvido de s�o jorge que em�lia estava com a torneirinha aberta. "que torneirinha � esta?" perguntou o santo. "a torneirinha de asneiras que ela tem no c�rebro. quando em�lia abre essa torneirinha, ningu�m pode com a sua vida." depois que em�lia parou de asneirar, s�o jorge p�s-se a dizer onde ficavam as terras conquistadas p�los romanos do seu tempo. mostrou tudo, at� o lugarzinho onde era a sua capad�cia e o ponto onde existiu cartago, a rep�blica africana rival de roma e por esta destru�da depois de v�rias guerras. e contou tantas hist�rias do tempo de diocleciano que as crian�as, j� cansadas, adormeceram. cap�tulo 11 continua a viagem

depois de algumas horas de bem dormido sono, pedrinho acordou e viu no rel�gio terra, suspenso no c�u da lua, que o continente americano vinha de novo aparecendo - sinal de 6 horas da manh� l� no s�tio. pedrinho foi ter com s�o jorge, que estava longe dali dando ordens ao drag�o. era um drag�o verde, escamudo, com dois tocos de asas nas costas. o gosto dele era enrolar a cauda como saca-r�lha, com a ponta de flecha erguida para cima. volta e meia punha de fora a l�ngua cor de tomate, tamb�m com ponta de flecha. pedrinho explicou ao santo que iam continuar a viagem p�los dom�nios celestes, n�o s� porque tinham vindo com esse fim como porque era indispens�vel descobrirem o paradeiro do dr. livings-tone e salvarem o burro falante, que com certeza andava enroscado na cauda de algum cometa. - n�o sei se poder�o salvar o dr. livmgsto-ne observou s�o jorge. - se ele foi projetado da lua pela for�a do tal p� maravilhoso, o mais certo � estar transformado em sat�lite da lua. - j� pensei nisso - tornou pedrinho apreensivo. vov� diz que a for�a de atra��o dos astros puxa todos os corpos para o centro deles. quando a gente joga para o ar uma laranja, a laranja sobe at� certa altura e depois volta. que � que a faz voltar? justamente a for�a de atra��o que puxa todos os corpos para o centro deles. enquanto a for�a que jogou a laranja � maior que a for�a de atra��o que puxa a laranja, a laranja sobe; quando a for�a de atra��o se torna maior, a laranja cai. s�o jorge admirou-se dos conhecimentos de mec�nica daquele menino.

- o p� de pirlimpimpim que o visconde cheirou prosseguiu pedrinho - era muito pouco, n�o dava nem para lev�-lo at� � terra. e como ele n�o caiu de novo sobre a lua e n�o podia ter chegado � Terra, o certo � estar parado na zona em que a for�a da atra��o da terra empata com a for�a de atra��o da lua - e nesse caso n�o sobe nem desce � fica toda vida girando em redor da lua como um sat�lite. acho que foi o que sucedeu - concluiu pedrinho com a maior gravidade. - tamb�m acho - disse em�lia. pedrinho riu-se com ar desdenhoso. �- boba! "tamb�m acho!..." eu acho com base, mas que base tem voc� para achar? - eu acho com base no meu desejo de achar respondeu em�lia. - deseja, ent�o, pestinha, que o visconde fique toda vida como sat�lite da lua? - desejo, sim. ando me implicando com esse dr. livingstone. � s�rio demais. n�o brinca. n�o faz o que eu mando. est� mesmo bom para sat�lite da lua. quando voltarmos � Terra, vou pedir a tia nast�cia para fazer um visconde igualzinho ao antigo. aquele � que era o bom - era o "leg�maco." em�lia n�o dizia "leg�timo", dizia "leg�maco." pedrinho e narizinho tamb�m andavam a implicar-se com o dr. livingstone, de modo que deram raz�o � boneca e resolveram deix�-lo como sat�lite da lua. mas o burro falante precisava ser salvo. - esse, sim - concordou em�lia. - temos de virar de cabo a rabo os mundos celestes at� descobri-lo, porque dona benta ficar� furiosa se o deixarmos enroscado nalguma cauda de cometa. sabe, s�o jorge, que ele � o �nico burro falante que existe na terra? - burros falantes de dois p�s - respondeu o santo conheci numerosos em minha vida terrena, mas de quatro jamais ouvi falar de algum. mas se esse precioso burro estiver enganchado num rabo de cometa, como v�o fazer voc�s para alcan�ar esse cometa? pedrinho embatucou. n�o havia pensado naquilo. mas em�lia veio com uma daquelas ideias do tamanho de bondes. - nada mais f�cil - disse ela. - basta arranjarmos um cometa mais veloz que o do burro; montamos nele e o tocamos a chicote e espora atr�s do cometa do burro. - isso � perigoso - declarou s�o jorge. - tudo no espa�o est� muito bem regulado. cada astro segue o seu caminho certo, sempre na mesma velocidade. se um deles se apressasse demais ou diminu�sse a marcha, a "harmonia universal" estaria destru�da. - para n�s n�o h� imposs�veis - afirmou pedrinho com orgulho. - quem tem no bolso este p� m�gico, zomba das leis da natureza. sabe o que podemos fazer? montar num cometa e esfregar no nariz dele um pouco de pirlnipimpim - e juro que ele alcan�a o outro num instantinho! ah, s�o jorge, o senhor n�o faz ideia do que � o p� de pirlimpimpim! ... o santo ficou atrapalhado. realmente n�o conhecia o tal p�, mas o fato de o pirlimpimpim ter trazido aquelas crian�as

� Lua queria dizer que era na verdade o mais m�gico de todos os p�s existentes, e capaz de outras coisas assombrosas. por isso n�o duvidou da possibilidade de ca�arem um cometa montados em outro. apenas insistiu num ponto: que se eles fizessem isso, o mais certo seria atrapalharem a "harmonia universal", causando os mais s�rios transtornos no universo. - admito a hip�tese - respondeu pedrinho com a import�ncia dum bonaparte diante das pir�mides - mas acha ent�o que devemos perder o nosso burro falante? a tal "harmonia universal" que me perdoe. entre ela e o nosso burro, n�o tenho o direito de escolher. - ela que se fomente! - interveio em�lia. s�o jorge meditou uns instantes e depois disse; - bom, fa�am l� como quiserem, mas muito receio que por causa desse burro venha a estragar-se o maravilhoso equil�brio celeste a que chamo "harmonia universal", e existe desde os come�os do mundo. meu conselho � um s�: prud�ncia, prud�ncia e mais prud�ncia. pedrinho ficou um tanto abalado com aquelas alt�ssimas palavras, e em�lia de novo meteu o bedelho. - senhor capad�cio, para n�s esse burro vale mais que todas as harmonias do mundo e se o universo ficar atrapalhado, pior para ele. havemos de pegar o burro, haja o que houver. s�o jorge ainda lembrou uma coisa. lembrou que como o espa�o � infinito, e os cometas n�o s�o in�meros, ningu�m vai pegando um cometa com a facilidade com que se pega um animal no pasto. a discuss�o estava se prolongando. por fim narizinho veio com uma proposta que foi aceita. - sabem do que mais? - disse ela. - o verdadeiro � deixarmos isso para depois. se em nossa viagem pelo espa�o encontrarmos algum cometa que sirva, ent�o pularemos nele e sairemos em procura do burro. se n�o encontrarmos cometa nenhum, daremos outro jeito qualquer. agora estou com vontade de ir ao planeta marte, para ver se realmente existem aqueles canais de que os astr�nomos tanto falam. marte me parece um planeta muito simp�tico. todos aceitaram a ideia e imediatamente come�aram os preparativos da viagem. narizinho foi � cozinha da cratera despedir-se de tia nast�cia. eneontrou-a de nariz muito comprido, fungando e resmungando enquanto fritava uns bolinhos para s�o jorge. a pobre negra nem �nimo de falar tinha. s� suspirava - uns suspiros vindos l� do fundo das crateras de seu cora��o. - pois �, tia nast�cia - foi dizendo a menina. - vamos partir para o planeta marte e voc� comporte-se, hein? perigo n�o -h� nenhum. s�o jorge j� levou o drag�o para longe daqui, de modo que nem os seus bufos voc� ouvir�. e n�o se esque�a de que a maior honra para uma cozinheira como voc� � ficar fazendo bolinhos para um santo de tanta import�ncia. - eu sei, eu sei - solu�ou tia nast�cia. vou fazer tudo direitinho. mas ningu�m pode governar o cora��o - e o meu cora��o est� que � uma pontada atr�s da outra. vai demorar muito essa

viagem? - n�o - respondeu a menina. - vamos apenas dar um pulo at� Marte e outros planetas. quero muito conhecer os an�is de saturno. tia nast�cia benzeu-se. - pois at� anel esse diabo tem? � algum drag�o? narizinho, com pregui�a de explicar � pobre negra o que era, prometeu contar tudo na volta. - e agora, adeus! se voc� fizer cara triste, isso at� ofende ao santo. mostre-se alegre e de boa vontade. n�o desmoralize o s�tio do picapau amarelo... tia nast�cia arrancou um profundo suspiro; prometeu que sim e voltou � frigideira enquanto a menina sa�a correndo, leve como pluma, ao encontro dos outros. - tudo pronto? - perguntou. - sim - respondeu pedrinho. - j� dividi o p� em pitadas. tome a sua - e deu-lhe uma pitadi-nha de pirlimpimpim, dizendo: "temos todos de aspir�-lo ao mesmo tempo, quando eu disser tr�s. vamos agora nos despedir de s�o jorge." �s despedidas foram quase comoventes. em�-lia chegou a armar cara de choro, e ao beijar a m�o do santo prometeu trazer-lhe presente l� das regi�es estrelares. - que poder� ser? - indagou s�o jorge. - um fio da cabeleira de berenice serve? s�o jorge, comovido, deu-lhe um beijo na testa. terminados os adeuses, pedrinho come�ou a contar ; - um... dois... e tr�S! ... o fiunnn foi agud�ssimo - e l� se sumiram todos na imensid�o do espa�o. cap�tulo 12 o planeta marte o que l� no s�tio pedrinho ouvira de dona benta a respeito de marte estava bem fresco em sua lembran�a. - "marte � um planeta de volume seis vezes menor que o da terra - havia dito a boa senhora. - no dia em que houver facilidades de comunica��o ent�e os imniaos, marte h� de ser uma esa-��o balnearia da terra. os homens ir�o viajar l� f�rias ou temporadas. � pert�ssimo. - a que dist�ncia fica? - a 56 milh�es de quil�metros. - s�? - admirou-se pedrinho, que j� andava tonto com as tremend�ssimas dist�ncias entre a terra e as estrelas. esses 56 milh�es de quil�metros a luz vence em 2 minutos e 6 segundos. sabe, vov�, que a velocidade do nosso p� de pirlimpimpim � a mesma da luz? a em�lia at� diz que o pirlimpimpim � luz em p�... dona benta riu-se da asneirinha e continuou a falar de marte. - "as esta��es l� - disse ela - correspondem �s daqui, com as mesmas temperaturas. as condi��es de marte assemelham-se muito �s nossas, mas o ano de l� tem 687 dias.

- "que "an�o"! - exclamou pedrinho admirado. - e o peso? - "menor que aqui. um quilo nosso pesa 374 gramas em marte. - "�timo! quem vai para marte deve sentir-se leve como rolha. para corridas e pulos deve ser o planeta ideal. houve um ponto em que dona benta muito insistiu: os canais que atrav�s dos telesc�pios os astr�nomos enxergam nesse planeta. e disse: - "os astr�nomos distinguem em marte uma verdadeira rede de canais, em linhas retas e curvas, ligando mares; mas n�o s�o coisas naturais - parecem artificiais, ou feitas p�los homens de l�. - "como sabem? - duvidou pedrinho. - "porque parecem tra�ados a compasso e r�gua, que s�o inven��es dos homens. a natureza tem o bom gosto de n�o usar esses instrumentos. j� reparou que ela nada faz perfeitamente reto ou perfeitamente curvo, como as linhas e c�rculos tra�ados pela r�gua e o compasso? - isso n�o, vov�! - contestou o menino. - certas palmeiras t�m o tronco em linha reta, e o maracuj� e outras frutas s�o bem redondinhos. -se com a r�gua e o compasso voc� conferir a linha reta duma palmeira ou o redondo de qualquer fruta, verificar� que s�o mais ou menos - nunca exatamente. a natureza tem horror � precis�o da r�gua e do compasso. -eu sei - disse pedrinho pensativo. - o instrumento que a natureza usa � o mesmo daquele z� Caolho que esteve consertando a casa do elias turco: o olh�metro! o z� Caolho mede tudo com aquele olho torto, a que em�lia deu o nome de "olh�metro". ele n�o usa r�gua, nem compasso, nem trena, nem uivei, nem prumo. tudo ali na "hsitata, do olh�metro", como diz a em�lia. -pois a natureza � assim, meu filho. parece que tem horror � geometria. faz tudo mais ou menos - e por isso s�o t�o belas as coisas naturais. se voc� mandar a geometria fazer uma �rvore, ela faz uma �rvore toda cheia de linhas retas e curvas, de elipses, espirais e tri�ngulos, tudo de uma "precis�o geom�trica" - e fica a fei�ra das fei�ras. mas com o seu olh�metro a natureza produz belezas como aquela - e apontou para o cedr�o do pasto. veja. n�o h� naquela �rvore nenhuma regularidade geom�trica, e vem da� a beleza do nosso velho cedro. pois os canais de marte s�o assim - s�o duma regularidade que n�o � pr�pria da natureza. ora, se n�o s�o naturais, s�o artificiais. pedrinho admirava-se duma coisa - que os canais de marte fossem avistados da terra. -gra�as a galileu - meu filho. - gra�as ao telesc�pio, filho da luneta que galileu inventou, n�s daqui enxergamos at� os canais de marte, uma coisa que est� a 56 milh�es de quil�metros de dist�ncia. .. n�o � maravilhoso? -que quer dizer telesc�pio, vov�? "tele em grego � "longe" e skopeo � "eu examino". telesc�pio quer dizer "eu examino ao longe." -que beleza o grego, hein, vov�? � batatal. .. dona benta estranhou aquele "batatal" que volta e meia vinha � boca de seu neto. -que hist�ria � essa de batata pra aqui, batata pra ali,

que voc�s vivem usando agora? eu j� ando abatatada de tanta batata que rola por esta casa. -� a em�lia, vov� - explicou pedrinho. - ela inventou a coisa e n�s, sem querer, pegamos na mania. eu bem n�o quero falar assim, mas sai. em�lia inventou at� um tal "batatal�fero" que � batatal. e tamb�m usa o "batatalino." - mas donde veio isso? -n�o sei, vov�. Essas coisas v�m do ar, como os resfriados. parece que a gente enjoa das velhas palavras e precisa de novas - e vai inventando. batatal quer dizer �timo, otim�ssimo, bis-�timo. mas se a gente diz "isto � �timo", fica sem for�a. parece que essa palavra est� muito gasta. e em�lia ent�o diz: "isto � batatal ou batatalino" e a gente arregala o olho. dona benta filosofou sobre o pitoresco da g�ria e depois voltou ao planeta marte. -o di�metro de marte � de 6870 quil�metros. e o da terra? vamos ver se n�o esqueceu. -� quase o dobro, vov�. -isso mesmo. e a circunfer�ncia de marte tamb�m � mais ou menos metade da da terra. qual a circunfer�ncia da terra, senhor plamma-rionzinho? -quarenta nil quil�metros! - berrou o menino - e dona benta deu-lhe grau 10 pela boa mem�ria. em seguida contou que marte era mais velho que a terra. -esse planeta destacou-se do sol m�lh�es de s�culos deve ser como vai ser a daqui no futuro. n�s nem podemos fazer ideia dos animais de marte, e muito menos do homem de marte - o marciano. -marciano quer dizer habitante de marte? -sim. e esses marcianos t�m o gosto de ver em seu c�u duas luas, em vez duma s�, como n�s aqui. -duas luas? que engra�ado... -dois sat�lites, sim, meu filho, aos quais os astr�nomos deram os nomes de deimos (terror) e fobos (medo). -por qu�? que � que o terror e o medo t�m a ver com dois astros do c�u? -ah, isso � uma recorda��o duns versos de homero na il�ada. existe nesse poema um pedacinho assim: ao terror e ao medo ele ordena que atrelem meus corc�is enquanto de suas cintilantes armas vai se vestindo." -mas que t�m esses versos com as luas de marte? -nada, meu filho. o astr�nomo que deu esses nomes �s luas de marte devia ter lido na v�spera a il�ada, de homero e estava com as palavras deimos e fobos na cabe�a. s� isso. -e essas luas aparecem no c�u de marte do tamanho da nossa lua aqui? -s�o muito menores. deimos tem apenas 12 quil�metros de di�metro. -s� 12? - admirou-se o menino. - isso � do tamanho duma cidade como paris, buenos aires, s�o paulo ... -exatamente; mas como deimos est� apenas a 6 mil quil�metros de marte, aparece graudi-nho no c�u assim da quarta parte do tamanho da nossa lua. -e fobos? -esse est� a 20 mil quil�metros de dist�ncia e � v�rias vezes menor que deimos.

isso era tudo quanto pedrinho sabia do planeta marte, segundo as informa��es recebidas de sua av� no s�tio. agora que voava para marte levado pelo p� de pirlimpimpim iria ter ocasi�o de verificar se aquilo estava certo ou n�o. o caso dos canais de marte e dos marcianos era o que mais o interessava. logo que chegaram e abriram os olhos, os tr�s aventureiros celestes sentiram-se desnorteados. tudo muito diferente do que tinham visto na lua e do que era na terra. canais n�o viram nenhum, porque coisas grandes como canais s� s�o avist�veis d� longe. � como quem est� dentro duma floresta: s� v� galharada e folharada, n�o v� a floresta em seu conjunto. eles puseram-se a prestar aten��o �s coisas pr�ximas mas n�o as entendiam. - isto aqui devem ser plantas - disse narizi-nho. - s� que estou estranhando as formas e a cor. - pelo que disse vov� - informou pedrinho - as plantas daqui s�o evoluid�ssimas - s�o como v�o ser as plantas da terra daqui a milh�es de anos. era uma vegeta��o amarela e avermelhada. n�o havia verdes, e as formas n�o lembravam as plantas da terra. - e gente? e bichos � indagou a menina � n�o vejo nada mexer-se. ser� que marte � desabitado? pedrinho tamb�m desapontou. por mais quolhasse reolhasse, n�o percebia tra�o de vida ani mal. e estavam caminhando por ali, a olharen para a direita e a esquerda, quando em�lia os agarrou pelas m�os e os puxou para um lado con toda a for�a. - que h�? - perguntaram os dois meninos assustados. a boneca respondeu levando o dedinho � boca em sinal de "bico calado!" e fez que ambos se escondessem atr�s duma pedra. - agachem-se e n�o se mexam depois explico. em�lia olhava como se estivesse vendo coisas e mais coisas. e assim esteve muito atenta e quietinha, im�vel atr�s da pedra, at� que afinal desem-buxou. - uf! que susto!... - exclamou ela erguendo-se. acabamos de passar por um grande perigo, este astro � mais que habitado - � habitad�ssimo, aquele pux�o que dei em voc�s foi porque um grupo de marcianos vinha vindo em nossa dire��o. os habitantes de marte eram invis�veis para os olhos dos meninos, mas visibil�ssimos para os olhos da em�lia. ela os tinha decorado e passou a descrev�-los. - s�o esquisit�ssimos! parecem grandes morcegos brancos. em vez de caminharem com dois p�s, como n�s, deslizam pelo ch�o e erguem-se nos ares quando querem. o corpo � oval e cheio de cro cotos, isto �, de coisas esquisitas que n�o entendo bem. parecem ter uma por��o de bra�os e m�os, maiores e menores; e no lugar em que devia ser a cara, h� mais crocot�s - tudo muito diferente das criaturas da terra. n�s temos olhos, nariz, boca e orelhas - eles devem ter tudo isso, mas de formas diferentes. s�o uns seres absurdos... - e falam?

- devem falar, mas sem sons, sem palavras, dum modo muito diverso do nosso. bem no meio da tal coisa que deve ser a cara existe um chicoti-nho flex�vel que eles manejam com grande rapidez. - antenas, como nos insetos? - talvez. � com os movimentos desses chicotinhos no ar que eles se entendem. pedrinho e narizinho ficaram apavorados com a descri��o, e ansiosos por fugirem daquele misterioso planeta. pelo que informava a em�lia, os marcianos n�o tinham dado pela presen�a deles ali. era prov�vel que n�o pudessem v�-los. mas seria realmente assim? �s vezes uma coisa parece mas n�o �. tornava-se indispens�vel verificar esse ponto - mas como? em�lia tomou uma resolu��o. - vou tirar a limpo esse ponto - disse ela. - se me acontecer qualquer coisa, se eles me pegarem e me comerem, n�o faz mal. n�o sinto dor, sou boneca - e, al�m disso, tia nast�cia faz outra ainda melhor que eu... fiquem caladinhos aqui atr�s da pedra. n�o se mexam at� que eu volte. e foi tirar a limpo aquele ponto. cap�tulo 13 proezas da em�lia em marte os meninos quedaram-se calados e im�veis atr�s da pedra enquanto em�lia se afastava. mei� hora depois j� estavam inquietos. - fomos muito ego�stas, pedrinho, deixando que em�lia sa�sse com o seu lampeirismo por �st mundo desconhecido. se ela nunca mais voltar, v�i ser uma tristeza l� no s�tio. - n�o tenha medo - animou pedrinho - em�lia � uma danada. e tinha raz�o de pensar assim, porque logo depois a boneca reapareceu, com cara alegre. - estamos salvos! - foi dizendo. os marcianos n�o nos podem ver. fiz todas as experi�ncias. passei rentinha duma por��o deles cheguei at� a puxar o chicot�uho de um. o coitado levou um susto, mas n�o me percebeu. podemos passear por aqui sem medo de nada. e assim foi. sa�ram dali sem medo nenhun e, sempre guiados pela em�lia, andaram por toda parte como se estivessem na casa da sogra. como os dois nada pudessem ver, tinham de contentar-se com as informa��es da em�lia. - estamos num maravilhoso pal�cio - diss ela em dado momento. - deve ser o pal�cio do governo dos marcianos. l� est� o rei no seu trono todo batatal, como se fosse o dono dos mundos... derrepente eles foram descubertos. - estamos fritos! - exclamou pedrinho. - fritos, nada! - exclamou em�lia. - havemos de tapear estes marcianos com todos os seu crocot�s. - que tantos crocot�s s�o esses, em�lia? - volveu narizinho. - s�o as coisas esquisitas que eles t�m pelo corpo e n�o posso adivinhar o que sejam. crocotc � tudo que � empelotado ou espichadinho como os tais chicotes. os marcianos s�o crocotos�ssimos esses crocot�s devem ser �rg�os pr�prios deles aqui.

- e como vamos nos arranjar com gente assim? - eu dou jeito �declaro- em�lia - vou d�s cobrir os tais "aparelhos detectores" - e misture tudo, arraso com eles. disse e fez. meteu-se pelo pal�cio adentro na pista do ministro, o qual, depois de receber a ordem do rei, se encaminhara para o aparelho detector ali do pal�cio. era um maquinismo esquisito e incompreens�vel, mas em�lia sabia que todas as m�quinas t�m um ponto comum: s� funcionam quando est�o com todas as pe�as perfeitinhas e no lugar. uma que seja quebrada ou retirada, e j� o funcionamento da m�quina inteira n�o � o mesmo. pensando assim, em�lia agarrou uma esp�cie de martelo e come�ou a martelar as pe�as mais deli cadas, quebrando ou amassando as que p�de. o pobre ministro, muito apavorado, via o amas samento das pe�as sem conseguir ver o autor do estrago, e tal foi a sua impress�o que de s�bito caiu por terra desmaiado. em�lia aproximou-se para examin�lo de bem perto. que ente esquisito! n�o era de carne e sim duma subst�ncia branca e mole como a borracha. em�lia examinou-o demoradamente sem que con seguisse entender coisa nenhuma. via uma por��o de crocot�s ou �rg�os muito diferentes dos nossos. qual seria a boca? quais seriam os olhos ou os ouvidos? s� quanto ao chicote � que ficou certa pois era na verdade o �rg�ozinho com que os mar cianos se entendiam entre si. depois de muitas pancadas no aparelho detector, a boneca percebeu que daquele mato n�o sairia coelho, isto �, que j� n�o havia perigo de serem detectados por aquele aparelho. para mais seguran�a pregou uma terr�vel martelada num dos crocot�s do ministro desmaiado - e foi correndo para onde estavam os meninos. a respeito da martelada no crocot�, o ministro voltou a si e foi dar parte ao rei dos esquisitos acontecimentos. - algum estranho invadiu os nossos dom�nios e acaba de arrumar o detector do pal�cio - disse ele. - vi os estragos irem aparecendo como por si mesmos, mas n�o pude ver o autor daquilo, � invis�vel. e tamb�m senti a a��o do intruso deu-me tamanha martelada que quase fui para o belel�u... - nesse caso - ordenou o rei furioso - expe�a ordem para que os 500 detectores do reino seja postos em atividade - quero ver se o tal intruso tem for�as para arruinar todos os nossos detectores. e logo que ele seja detectado e aprisionado, guero gue o ponham num garraf�o de �lcool e o guardem no museu. - hum! ... - fez pedrinho ao ouvir essa hist�ria. - j� tive um saci na garrafa e n�o quero que me aconte�a o mesmo. o melhor � safar-nos deste misterioso e perigoso planeta antes que nos detectem e engarrafem ... - isso � o verdadeiro - concordou narizinho. - passe para c� a minha pitada de pirlimpimpim e azulemos daqui. pedrinho distribuiu as pitadas e deu o sinal: - um... dois... e tr�S! mas na pressa com que fizeram aquilo esqueceram-se de determinar o rumo a seguir, de modo que em vez de irem para um novo planeta foram despertar na via l�tea.

cap�tulo 14 a via l�tea l� no s�tio, quando dona benta falou da via l�tea que os meninos enxergavam no c�u, em�lia veio com a asneirinha do costume. estavam na varanda por uma noite muito l�mpida, a espiar as estrelas. - "e aquela esp�cie de nuvem branca que estou vendo l�? - tinha perguntado narizinho; e depois de dona benta contar que era a via l�tea e que l�tea queria dizer "de leite", em�lia sa�ra-se com esta: -com que leite teriam feito aquilo? para mim foi com o leite da grande ursa..." dona benta explicou que naquele caso a palavra "l�tea" n�o queria dizer "feito de leite", como s�o os queijos e requeij�es e sim que tinha a apar�ncia duma coisa leitosa. - "e "leitosa" n�o quer dizer "feita de leite?" -n�o. leitosa quer dizer que d� ideia da cor do leite ou da consist�ncia do leite. aquilo l� no c�u � o que os astr�nomos chamam "nebulosa". a via l�tea � uma das muitas nebulosas que com o telesc�pio eles enxergam no espa�o. deram-lhe o nome de via l�tea por causa da cor branquicenta com que a vemos daqui. -e que � nebulosa? - perguntara pedrinho. dona benta co�ou a cabe�a. n�o � f�cil explicar �s crian�as o que � uma nebulosa. por fim disse: -h� v�rias hip�teses, meu filho. a hip�tese mais aceita hoje � que s�o verdadeiros universos dentro do universo - arquip�lagos de estrelas em tais quantidades que � dist�ncia parecem uma nebulosa, uma nuvem. s�o milh�es de estrelas afastad�ssimas. - todas como o sol? -sim, meu filho. o sol � uma estrela da infinidade de estrelas que h� no espa�o infinito. est� apenas a 150 milh�es de quil�metros daqui, t�o pertinho que sua luz leva s� 8 minutos e 18 segundos para chegar at� c�, caminhando com a velocidade que voc�s sabem... -trezentos mil quil�metros por segundo - lembrou pedrinho. -isso mesmo. veja como � perto o sol! em 8 minutos e 18 segundos a sua luz chega at� n�s. depois do sol a estrela mais pr�xima da terra est� a 40 trilh�es de quil�metros ou 4 anos-luz. quer dizer que a luz dessa estrela leva 4 anos para chegar at� n�s. -irra! ... - e sabe que essa estrela est� tamb�m muito perto de n�s? -ser� poss�vel? - exclamou pedrinho assombrado. - haver� ainda coisas mais distantes? -sim, meu filho. os modernos telesc�pios revelam nebulosas a 500 milh�es de anos-luz da terra... -quinhentos milh�es, vov�? - repetiu pedrinho no maior dos assombros. - isso tamb�m e demais; chega a ser desaforo ... -quando inventarem telesc�pios ainda mais poderosos que os de hoje, � poss�vel que essas nebulosas sejam consideradas pr�ximas. descobrir -se-�o outras a bilh�es de anos-luz... pois as nebulosas s�o isso verdadeiros universos dentro do universo, a tremendas

dist�ncias do nosso sistema planet�rio. e quando nos pomos a pequenos numero de estrelas, ent�o � que ficamos tontos de uma vez. a nossa gal�xia, isto �, o universo onde est� o nosso sol e mais as estrelinhas que vemos no c�u, comp�e-se de mais de 40 bilh�es de estrelas... -quarenta bilh�es, vov�? Estou ficando totalmente tonto... -pois tonteie duma vez, sabendo que os telesc�pios revelam a exist�ncia de mais de cem milh�es de nebulosas, isto �, de universos dentro do universo, cada uma delas com bilh�es e bilh�es de estrelas..." pedrinho fingiu que ca�a para tr�s... isso no s�tio, nas conversas astron�micas de dona benta. mas agora que estavam no c�u e o fiunnn os levara justamente � Via l�tea, n�o quiseram saber daquela via l�tea dos astr�nomos - quiseram a via l�tea da em�lia, muito mais in teressante. e foi na via l�tea da em�lia que eles brincaram, l� nos espa�os infinitos. em�lia estava que nem doida. viu por ali in�meras estrelinhas em forma��o e come�ou a brincar com elas como se fossem amigas de inf�ncia e a contar-lhes hist�rias l� do s�tio, proezas de rabic�, fa�anhas do extinto visconde de sabugosa e do novo dr, livingstone. as estrelinhas divertiam-se com as novidades, mas confessavam n�o terem a menor no��o da terra. - parece incr�vel a ignor�ncia destas bobinhas! exclamou em�lia quando suas amigas estrelas come�aram a piscar para dormir. - n�o sabem nada de nada. falei do nosso grande planeta terra, falei da lua, falei de marte - e todas arregalaram os olhos e abriram a boca. era a primeira vez que estavam ouvindo tais palavras... - ah, em�lia! - suspirou pedrinho. - isso prova como o universo � infinitamente grande e como a nossa terra � pulga. menos que pulga: � espirro de espirro de espirro de pulga. cada uma dessas estrelinhas quando cresce vira um sol - e sabe, em�lia, quantas vezes a massa do nosso sol � maior que a da terra? em�lia n�o sabia. - um milh�o e trezentas mil vezes! - declarou o menino. - o sol � dum tal tamanho que at� d� dor de cabe�a nos astr�nomos - e h� estrelas muit�ssimo maiores que ele. mas quando o sol nasceu devia ser um coitadinho como estas suas amigas daqui. - ent�o � a isto que dona benta chama de "massa c�mica?" - perguntou em�lia. pedrinho riu-se. - massa c�smica - bobinha. - c�mico quer dizer outra coisa. c�mico � o que � engra�ado. c�smico quer dizer relativo ao mundo, ou aos mundos, ou ao universo, que � o conjunto dos mundos. - mas que tem a palavra c�smico com mundo? devia ser "massa mundi�a" e n�o massa c�smica. - vov� j� explicou esse ponto. � porque em grego mundo � J�osmos. enquanto falava, em�lia ia fazendo um montimho de estrelas das menores, para enfeite de seu museu l� no s�tio. e narizinho, longe dali, pulava de cima das estrelas mais gra�das, sobre outras, tal qual l� no s�tio pulava dum cupim para trepar em outro.

mais adiante havia um ponto onde a massa c�smica estava ainda pura, sem nenhuma estrelinha formada. em�lia correu para l� e p�s-se a enrolar entre as palmas das m�os aquela massa luminosa, como tia nast�cia enrolava massa de trigo para fazer bolinhos. - olhem que linda fiz agora! - disse ela mostrando uma enrolada em forma de rosquinha de polvilho. - estrelas de rosca n�o existem no c�u. vou fazer uma por��o e solt�-las no espa�o para irem crescendo. imaginem a cara dos astr�nomos em seus telesc�pios, quando derem com as "es trelas emilianas", todas em forma de rosca ... pedrinho s� queria saber de cometas. juntou uma d�zia dos mais engra�adinhos para os levar - e ria-se de gosto, imaginando a cara de dona benta ao v�-lo ir tirando do bolso filhotes e mais filhotes de cometa. - parecem sapinhos de cauda, s� que estes n�o perdem o rabo quando crescem. ficam de caudas cada vez maiores. aquele cometa de halley que vov� viu em 1910 tinha uma cauda de 45 milh�es de quil�metros ... e pedrinho come�ou a contar o que sabia dos cometas. - s�o uns astros muito curiosos - disse ele. - tamb�m giram em redor do sol como os planetas, mas t�m as �rbitas diferentes. - que � �rbita? - perguntou em�lia. - �rbita � o caminho percorrido por um astro. a �rbita dos planetas � quase um c�rculo, mas a dos cometas tem a forma do que os s�bios chamam "elipse." - e que � elipse? - tornou a perguntar em�-lia. - � a forma dos bal�es dirig�veis ou daqueles bolinhos compridos que tia nast�cia faz. os cometas passam muito perto do sol e depois se afastam a dist�ncias tremendas. e levam assim toda a vida: a se aproximarem e depois a se afastarem do sol. segundo diz vov�, esse cometa de halley depois de passar perto do sol, afasta-se at� para l� da �rbita de plut�o, que � o fim dos nossos mundos (estes mundos que giram em redor do sol). afasta-se sabe quanto? afasta-se 50 bilh�o e 300 milh�es de l�guas! quando chega ao extremo da elipse, sente-se t�o enregelado que volta para aquecer-se novamente ao calor do sol e assim toda a vida. d� uma volta completa em 76 anos. - que bobo! - exclamou a boneca. - muito melhor se girasse sempre � dist�ncia em que a terra gira, porque ent�o teria um calorz�nho sempre igual, - eles que usam o sistema da eclipse � por que gostam - disse a menina. - devem ter suas raz�es. e que mais voc� sabe dos cometas, pedrinho? � sei a hist�ria do cometa biela, que � muito interessante. esse biela costumava dar o seu giro completo em 6 anos e meio, mas da vez em que passou � vista da terra em 1846 aconteceu-lhe uma coisa extraordin�ria: partiu-se em dois! dividiu-se em dois cometas de �rbitas paralelas, cada qual com o seu "n�cleo", ou cabe�a, e a respectiva cauda. - que engra�ado! e apostaram corrida no c�u? - sim. um come�ou imediatamente a afastar-se do outro. um m�s depois j� estava a 60 mil l�guas na frente. seis anos e meio mais tarde a parelha de cometas foi novamente vista nos c�us da terra, mas separados por uma dist�ncia de 500 mil l�guas. - e depois?

- depois decorreram diversos per�odos de seis anos e meio sem que os dois bielas voltassem, at� que no dia 27 de novembro de 1872 reapareceram desfeitos em milhares de fragmentos luminosos, sempre a correrem pela mesma �rbita. - que hist�ria � esta? - � que os dois bielas se haviam espatifado completamente e agora estavam girando transfei-fcos em farelo de cometa. os astr�nomos calcularam em 160 mil o numero dos peda�os dos bielas que riscaram o c�u naquela noite... - que assombro dos assombros n�o devia ser! exclamou a menina entusiasmada. - que beleza!... - tamb�m acho - concordou pedrinho - e creio que nunca em tempo algum houve p�los c�us da terra um espet�culo mais portentoso. cento e sessenta mil peda�os de cometa, imaginem! ... - que regalo para os astr�nomos, n�o? - sim, e deu-se um caso muito c�mico. o flammarion, que era um dos maiores astr�nomos da �poca, estava naquele m�s em roma, convalescendo dum ataque de mal�ria. e por causa da doen�a tinha de recolher-se muito cedo todos os dias. pois na famosa noite de 27 de novembro aconteceu-lhe a coisa mais terr�vel de todas. - j� sei! - gritou em�lia. - caiu-lhe na cabe�a um dos 160 mil peda�os do biela... - n�o! coisa muito pior. plammarion foi para a cama �s seis horas da tarde e a maravilhosa chuva de estrelas come�ou uma hora depois, exatamente �s 7, e durou seis horas. durou das 7 at� uma hora da madrugada - e ele roncando l� na cama, com as janelas fechadas! ... no outro dia, quando se levantou e soube do acontecido, quase morreu de sentimento. - e ningu�m foi acord�-lo? - n�o houve nada. todo mundo estava de nariz para o c�u e ningu�m se lembrou dele. - eu me matava - disse em�lia. - se eu fosse astr�noma e perdesse um espet�culo desses, juro que... - que pregava um tiro de canh�o na orelha, j� sei concluiu pedrinho. muitas outras coisas ainda disse o menino sobre os cometas. s� parou quando viu em�lia boce jar - ent�o foi encher os bolsos de cometinhas novos. enrolava-lhes a cauda em redor do n�cleo e guardava-os. narizinho, que tamb�m estava a lidar com aquilo, teve de repente uma ideia c�mica. - sabem o que vou fazer? amarr�-los uns nos outros pelas caudinhas e solt�-los no �ter. imaginem como v�o ficar engra�ados quando crescerem ! e a dor de cabe�a dos astr�nomos do futuro para decifrar o mist�rio... - eles n�o se apertam - disse pedrinho. - armam logo uma hip�tese e pronto. - que � hip�tese, pedrinho? - perguntou em�lia. dona benta usa muito essa palavra, que acho �tima para nome do bezerro da vaca mocha. - hip�tese - explicou pedrinho - � quando a gente n�o sabe uma coisa e inventa uma explica��o jeitosa. em�lia gostou tanto daquela palavra que se p�s a repeti-la de todos os modos, como era seu costume com as palavras importantes. hip�tese - tesehipo, setepohi, pohitese... - pare, em�lia! - ralhou a menina. - pelo menos aqui, neste canteiro de mundos, n�o mexa na torneirinha...

mas a boneca nem ouvia. estava �s voltas com uma estrela dupla, coisa rara como trevo de quatro p�talas num jardim. - achei uma das duplas! - gritou ela:- vou lev�-la de presente ao meu cavalinho sem rabo. depois, voltando aos cometas, teve uma ideia excelente. - que tal, pedrinho, se eu plantar um rabo de cometa no meu cavalinho sem rabo? - e sem es perar resposta arrancou o rabo dum dos cometinhas, enrolou-o e guardou-o no bolso do avental, enquanto ia murmurando l� consigo: "como ele vai ficar contente!" - voc� falou em cavalo, em�lia - disse pedrinho - e me fez lembrar do burro falante. com certeza est� enganchado na cauda dum desses grandes cometas que andam como malucos girando p�los espa�os; e o meio de o acharmos � um s�: sairmos em procura dele montados em outro cometa. foi o que eu disse a s�o jorge. � poss�vel que aqui encontremos um cometa j� crescidoe que nos aguente no lombo. vamos ver se descobrimos um que sirva. e puseram-se a procurar um cometa j� taludoe s�bito, em�lia, que se afastara dos meninos, gritou l� longe: - estou -vendo um que serve. corram depressa ! ... pedrinho e narizinho correram para l� e realmente viram um cometa de linda cauda e do tamanho exato que queriam. um verdadeiro potrinho. mas n�o foi f�cil agarr�-lo. era um cometa arisco e manhoso, sabido como ele s�; nuca tinha visto gente, de modo que corcoveava e fugia assim que eles se aproximavam. mas, cerca daqui, cerca dali, conseguiram afinal peg�-lo, e pedrinho, que era bom cavaleiro, moutou-o dum pulo. depois, dando a m�o � menina e � boneca, fez que as duas tamb�m montassem. - e r�dea? como arranjar r�dea para guiar este potro p�los espa�os? - fa�a uma r�dea de caudas, de outros cometinhas gritou em�lia. - eabo de c�o se cura com mordedura do pr�prio c�o, como diz tia nast�cia. pedrinho gostou da ideia, e mesmo montado conseguiu alcan�ar e arrancar v�rios rabos de cometinhas menores, que num instante teceu em forma de r�dea e passou pelo "n�cleo" do potro. os pobres cometinhas derrabados olhavam para tr�s desaponta d�ssimos e muito sem jeito. quem se acostuma com rabo n�o sabe viver sem ele. - n�o se aflijam! - gritou-lhes a boneca. - l� em casa h� um ilustre marqu�s que tamb�m n�o tem rabo e vive muito bem. e chama-se rabic�, justamente por isso. rabic� quer dizer sem rabo. voc�s ficam sendo os rabic�s celestes ... depois de bem domado aquele potro dos c�us, pedrinho perguntou : - pronto? podemos partir? - n�o ainda! - gritou em�lia. - esqueci de p�r no bolso o meu montinho de estrelas. espere que j� volto - e apeando-se foi encher de estrelinhas o bolso do avental. depois montou de novo e berrou para pedrinho: - pronto! pode fincar as esporas nesta "hip�tese." pedrinho n�o fez isso; fez coisa mais importante: esfregou no nariz do cometa uma boa pitada do p� de pirlimpimpim. o potrinho celeste espirrou e saiu ventando.

cap�tulo 15a cavalgada louca aquilo at� parecia f�bula. estarem montados num cometa, a voarem com velocidade de ca-valos-luz, era coisa que quando fosse contada aos povos da terra havia de provocar sorrisos de incredulidade. - � o que me aborrece - ia dizendo pedrinho. quando contarmos esta proeza, ningu�m na terra vai acreditar ... - vov� acredita, juro - disse narizinho. - vov� est� t�o treinada em nossas maravilhas que n�o h� nada em que n�o acredite. e tia nast�-cia tamb�m. - isso sei eu - mas os outros? todos os outros adultos h�o de dizer que � fantasia nossa. - ora os adultos! � exclamou narizinho com ar de pouco caso. - n�o h� maior sem-gracismo do que ser adulto. bem raz�o tinha peter pan em n�o querer crescer, em n�o querer nunca virar gente grande - ou "adulto", como eles dizem com todo o pedantismo. a tal gente grande n�o sabe fazer a �nica coisa interessante que h� na vida... - que �, narizinho? - ora que �! brincar, bobo. tirando o brinquedo, que � que resta na vida? as gentes grandes arrumam a casa, varrem, lavam roupa, guiam bondes nas ruas, entregam p�o nas portas, cons troem navios, escrevem livros, jogam no bicho, guerreiam fazem tudo, menos a grande coisa que � brincar, brincar, brincar at� arrebentar, como n�s... - � verdade - concordou o menino. - mas por que ser� que os adultos n�o brincam? - de medo de parecerem crian�as. eles morrem de medo de parecer crian�as, como se n�o fosse dez vezes mais importante ser crian�a do que ser uns hom�es de bigodes feito taturanas debaixo do nariz, ou umas mulheronas gordas, cheias de rugas na cara, sardas e p�s-de-galinha. - � como eu penso - volveu em�lia l� da garupa. - se em vez de boneca se eu tivesse nascido gente grande, sabem o que f azia? suicidava-me com um tiro de canh�o na orelha. enquanto isso o cometinha voava p�los espa�os com uma velocidade incr�vel. quanto tempo durou aquela corrida? imposs�vel calcular. - estamos devorando anos e mais anos-luz - dizia pedrinho. e na corrida louca passavam perto de quantas constela��es existem p�los c�us. - l� est� a grande ursa - explicava pedrinho. - e agora vamos nos aproximando da constela��o de cassiopeia e da constela��o da girafa ... todos se admiravam da sabedoria de pedrinho. parece que sabia de cor todas as estrelas do c�u. em certo ponto em�lia pediu: - n�o se esque�a de me chamar a aten��o quando passarmos perto da cabeleira de berenice. fiz aquela promessa a s�o jorge e tenho de cumprir. - e aquela l� longe � a constela��o da lira continuou pedrinho. recebeu esse nome porque lembra a forma de vaso chrma lira. - isso n�o! - contestou a boneca. - a lira sempre foi redonda. - redonda? voc� est� sonhando, em�lia.

- sim, sim - insistiu a bobinha. - dona benta tem v�rias moedas na gaveta e entre elas uma lira bem redonda. pedrinho deu uma gargalhada. - boba! - a lira dessa constela��o n�o � lira moeda da it�lia - � a lira grega, um instrumento de m�sica dos antigos, quando n�o haviam viol�o nem piano. os poetas at� hoje falam muito em lira. eles vivem "tangendo a lira..." - e n�o se pode dizer "tocando a lira" - quis saber a boneca. - n�o - respondeu pedrinho. - a lira tange-se, n�o se toca. tocar � para sino, viola ou piano - e para frango tamb�m - acrescentou em�-lia. - tia nast�cia vive tocando os frangos que entram na cozinha. em�lia quis saber a forma da lira, quantas cordas tinha e de que modo era "tangida". e pedrinho estava a explicar tudo isso minuciosamente com muitos gestos e micagens, quando, de repente perdeu o equil�brio e caiu do cometa abaixo, exatinho como quem cai dum cavalo xucro - e ie rodou p�los espa�os infinitos. - acuda! - berrou narizinho na maior afli��o. pedrinho caiu no �ter. a situa��o era na verdade grav�ssima. dos tr�s viajantes s� Pedrinho era astr�nomo e al�n disso s� em seu bolso havia o maravilhoso p� de piriimpimpim. sem pedrinho e sem o p�, como se arrumariam no espa�o - como voltariam para casa? e narizinho come�ou a sentir todas as ang�stias do terror. - e agora? - gemia ela. - e agora, em�lia, que vai ser de n�s, largadas sozinhas nestes desertos infinitos? gritar n�o adianta chorar, ainda menos que havemos de fazer, em�lia? a boneca n�o se apertou. - o que temos a fazer, narizinho, � n�o fazer coisa nenhuma. � ficarmos agarradinhas a este cometa e deixarmos que ele corra pelo espa�o at� que se canse e pare. depois veremos. a calma da boneca n�o sossegou a menina; mas ao lembrar-se de que muitas vezes se vira em aperturas tremendas e tudo acabou bem, resolveu sossegar - e foi sossegando. a falta de pedrinho, entretanto, era enorme. s� ele sabia a ci�ncia do c�u, o nome das estrelas e planetas, de modo que sem ele um voo p�los espa�os de nada adiantava iam passando perto das mais lindas constela��es sem saber como se chamavam. e assim rodaram as duas em sil�ncio durante minutos e minutos. a velocidade do cometa parecia cada vez maior. se se dona benta pudesse prever por onde elas andavam... s�bito, em�lia deu voz de alarma. - um comet�o! - gritou. - um comet�o enorme vem vindo ao nosso encontro. narizinho, que estava de cabe�a baixa, pensativa, ergueu os olhos e viu. viu realmente um cometa de enorm�ssima cauda avan�ando na dire��o do delas. pelo jeito os dois iam encontrar-se e chocar-se - e ai do pequenino! narizinho lembrou se da conversa de dona benta sobre a atra��o que os astros exercem uns sobre os outros, e viu que a for�a de atra��o do cometa grande estava puxando para si o cometinha. era talvez por isso que a velocidade aumentava tanto. e a consequ�ncia

seria fatal: o grande engoliria o pequeno. - vamos ficar sem cavalo, em�lia! o cometa grande est� atraindo o nosso... - e que tem isso? - foi a resposta da boneca. - se o cometa grande atrair o nosso, apenas mudaremos de cavalo. em vez de montadas num cavalinho, iremos devorar o �ter num verdadeiro caval�o de tr�ia. o cometa grande rapidamente crescia de vulto. foi ficando imenso, imens�ssimo, at� que... bum!... os dois se chocaram com horr�vel estrondo. narizinho e em�lia perderam os sentidos. cap�tulo 16 aparece o burro quanto tempo estiveram desmaiadas l� em cima do cometa grande? ningu�m sabe. s� se sabe que em certo momento narizinho estremeceu e foi lentamente abrindo um olho. depois abriu o outro. depois arregalou os dois - e viu pendurado sobre o seu rosto um focinho com duas ventas pretas. apesar da tonteira em que ainda estava, reconheceu naquilo uma cara de burro. e s�bito um clar�o lhe iluminou o c�rebro. o burro falante! aquelas ventas, aquele focinho, aquelas pontas de orelhas s� podiam ser do burro falante, porque o burro falante � que havia rolado pelo �ter e na opini�o de pedrinho devia andar enganchado nalguma cauda de cometa. o animal permanecia im�vel, de cabe�a pendida. com certeza estava naquela posi��o j� de muito tempo, � espera de que a menina acordasse - e de tanto esperar dormiu tamb�m. sim. o burro falante estava dormindo! - em�lia! - gritou narizinho sacudindo a boneca desmaiada. - acorde! parece que estamos salvas e com o burro falante aqui �s nossas ordens. a boneca arregalou os olhos e esfregou-os. - burro falante? - murmurou ainda tonti-nha, e s� ent�o seus olhos deram com o animal adormecido. em�lia levantou-se e deu a m�o a nari zinho, j� de p�. ficaram as duas a olhar para o pobre burro de cabe�a ca�da, imerso em sono profundo. - vou acord�-lo - disse em�lia, e fazendo "hu!" acordou-o. o aspecto tristonho do burro mudou para um ar de riso - um ar s�, porque os burros n�o sabem rir, n�o podem nem sorrir, os coitados. o burro falante fez um ar de riso � falou na sua voz antiga de bicho do tempo dos animais falantes. - bofe! at� que enfim apareceram. eu j� estava cansado de esperar, e de tanto esperar dormi. onde ficou o drag�o? - e ao falar no drag�o tremeu sem querer, com medo de que o monstro tivesse vindo atr�s delas. - n�o tenha receio de nada, senhor burro - respondeu em�lia. - o drag�o est� l� numa cova da lua, amarrado na corrente. o tremor do burro cessou. - e a senhora anast�cia? (ele era a �nic; pessoa no mundo que dizia "senhora anast�cia" em vez de "tia nast�cia", como os outros. nunca houve burro mais bem educado nem mais respeitador da gram�tica. falava como se escreve com a maior perfei��o, sem um errinho. e falave num portugu�s j� fora da moda, com express�es que ningu�m usa

mais, como aquele "bofe!") - tia nast�cia ficou na lua como cozinheira de s�o jorge - respondeu a menina - e a estas horas ou est� fritando bolinhos ou est� fazendo pelo-sinais e dizendo credos. ficaram as duas a olhar para o pobre burro de cabe�a-ca�da, imerso em sono profundo. - acho que vou comer um pouco de estrelas - disse o burro que j� estava faminto. - se comer,acaba estourando. vov� sempre diz que o "animal se faz pela boca", isto �: n�s somos o que comemos. um burro que se alimentar de estrelas � capaz de virar cometa. o burro quis saber o que havia acontecido desde o momento em que pedrinho lhe assoprou o p� de pirlimpimpim nas ventas. a menina sentou-se e foi contando. enquanto isso a boneca p�s-se a passear por ali em procura de coisinhas pelo ch�o, como costumava fazer nas praias. por causa desse h�bito vivia encontrando coisas. em�lia p�s-se a andar, e foi andando, e afastou-se para longe. em dado momento, quando narizinho, depois de contar a chegada � Via l�tea, ia entrando na hist�ria do cometa-potroxucro, uma voz distante chegou-lhe aos ouvidos: "corra, narizinho! venha ver uma coisa do outro mundo ..." a menina ergueu-se e correu na dire��o da voz, at� que avistou em�lia sentada no ch�o com qualquer coisa ao colo. de longe n�o p�de distinguir o que era - pareceu-lhe uma criancinha nova. mas seria absurdo admitir uma crian�a nova naquelas alturas. narizinho foi se aproximando. chegou bem perto. arregalou os olhos e esfregou-os, porque lhe custava acreditar no que seus olhos viam. - um anjinho, em�lia? ... - exclamou afinal no maior dos espantos. - onde descobriu semelhante maravilha? - e acocorou-se diante do anjinho lindo que a boneca tinha ao colo. era um anjinho mesmo! o mais lindo anjinho dos c�us, a maior das galantezas. o resto pa recia feito de p�talas de rosa. os cabelos em cachos pareciam feitos de fios de luz. - achei-o ca�do por aqui - respondeu a boneca com os olhos irradiantes de gosto. - deve ser um pobre anjinho que rolou dalguma nuvem e quebrou a asa. est� desmaiado. olhe que galanteza! louro que nem macela, de asas alvas como paina... a menina ajoelhou-se ao lado da boneca e caiu em contempla��o da maravilha. que encanto de criaturinha! teve vontade de com�-lo, como quem come um doce cristalizado. seu encantamento crescia. ela olhava, olhava e n�o cessava de olhar. depois bateu palmas. ergueu-se e come�ou a dar pulos de contentamento. - corra! - gritou para o burro falante. - venha ver o assombro dos assombros - um anjinho de asa quebrada ... e para a boneca: - imagine, em�lia, n�s l� no s�tio com um ente destes para brincar! tia nast�cia sabe quanto rem�dio existe; h� de saber tamb�m um bom para asa quebrada - e ele sara e vai voar para n�s vermos. vov�, coitada, juro que desta v�s derruba o queixo, quando nos vir chegar com esta galanteza...

passados alguns instantes o anjinho deu o primeiro sinal de vida, enquanto a menina lhe fazia esf roga��o pelo corpo. seus olhos foram se abrindo. eram azuis como o c�u azul. por fim falou na vozinha mais l�mpida e sonora: - onde estou eu? - foram suas primeiras palavras. era um anjinho mesmo! o mais lindo anjinho dos c�us, a maior das galantezas. - no meu colo! - respondeu em�lia chei�s-sima de si. o anjinho olhou para ela sem nada compreender. nunca tinha visto boneca, e n�o podia fazer a menor ideia de quem em�lia fosse. - e quem � a senhora? - perguntou em d�bil voz. - eu sou a antiga marquesa de rabic� - respondeu em�lia toda ganjenta - e agora vou ser sua m�ezinha querida. esta meninota aqui ao lado � a neta de dona benta, narizinho. e aquele senhor de quatro p�s � o �nico burro falante que existe l� na terra. n�s o salvamos das garras dum le�o terr�vel numa das nossas aventuras de pirlimpimpim, e o evamos para o s�tio. n�o tenha medo dele, n�o, bobinho. � muit�ssimo ben educado, incapaz de dar um coice numa mosca. nossa hist�ria � essa. agora conte-nos a sua. depois de olhar muito assustado para a me nina e o burro, o anjinho falou. explicou que andava de passeio pelo �ter quando ouviu um tremendo estrondo (o choque dos dois cometas). (seu susto foi enorme, porque jamais tinha ouvido um trov�o assim. o estrondo f�-lo perder o equi l�brio do voo e cair desmaiado. na queda havi batido em qualquer coisa dura no espa�o e estava agora sentindo uma dor na asa esquerda. - que engra�ado! - exclamou em�lia. - o mesmo nos aconteceu, com a diferen�a que n�o nos machucamos e n�o quebramos a asa. �s vezes � bom n�o ter asas. s� ent�o o anjinho percebeu que tinha a asa esquerda quebrada. quis ergu�-la, como ergui a direita, e n�o p�de. isso fez que ele, se pusesse a chorar um chorinho muito sentido. - que vai ser de mim? - murmurou solu�ando. - com uma asa s� n�o posso voltar para minha nuvem, l� onde moram meus irm�os celestes ... - melhor! - disse em�lia. - ir� morar conosco l� no s�tio de dona benta, que � o lugar mais bonito dos mundos. temos uma por��o de �rvores no pomar, e um rio cheio de peixes, e a vaca mocha, e os bolinhos de tia nast�cia. e eu tenho uma ca-nastrinha que at� dou para voc�. o anjinho nunca tinha visto �rvore, nem rio, nem vaca, nem bolos, de modo que nada entendeu de tudo aquilo. come�ou a fazer perguntas e mais perguntas, que ora em�lia respondia, ora narizinho. o que mais lhe interessou foi a vaca mocha, cuja descri��o, feita pela boneca, era mesmo de despertar a curiosidade de todos os anjos do c�u. - mas esse estranho animal n�o come gente? perguntou ele muito admirado. - s� come capim e palha - respondeu em�-lia. - e tamb�m ab�bora, batata, milho e outras coisas assim. - capim? que � capim? - indagou a galan-teza, com uma ruga de interroga��o na testa. em�lia olhou para narizinho e sorriu. depois respondeu: - n�o vale a pena explicar. essas coisas l� da terra s�o

fac�limas de ser compreendidas, vendo. assim de longe, s� explicadas e sem amostras, n�o podem ser entendidas. l� na terra mostrarei o que � capim, o que � milho, o que � flor, o que � �rvore, o que � tudo. n�o tenha pressa. - e l� nesse s�tio a gente pode voar? - perguntou ele. - eu gosto muito de voar. - pode, como n�o? - respondeu em�lia. - os patos de l� voam, os gavi�es, os marrecos e at� as galinhas d'angola. os passarinhos todos voam. com tempo voa. as borboletas, as abelhas, as i��s - tudo voa que � uma beleza! ... - s�o anjos tamb�m, esses patos, gavi�es e galinhas-d 'angola? em�lia n�o p�de conter uma gargalhada gos tosa - e voltando-se para narizinho disse na "linguagem do p", para que o anjo n�o percebesse; "� p� mapaispis buporripinhopo dopo quepe opo primpimcipicepe espescapamapadopo". (� mais burrinho do que o pr�ncipe escamado). e depois para o anjinho: - n�o s�o anjos, n�o, meu amor. os anjos que h� l� s�o s� os de prociss�o, isto �, crian�as com asas de pato nas costas. fingimento. e h� tamb�m os "anjinhos" defuntos. as crian�as que morrem viram "anjinhos" - mas em vez de voar, v�o para os cemit�rios em caix�es cheios de flores. anjo de verdade, dos "leg�macos", voc� vai ser o primeiro, outra vez o tal "leg�maco!" - e nunca mais poderei voltar para o c�u com os meus irm�os? - perguntou o anjinho depois de refletir uns instantes. - poder�, sim, mas duvido que volte. � t�o interessante a terra, toda cheia de homens e mu lheres e bichos e plantas, que anjo que cai l� nunca mais pensa em sair. nisto em�lia bateu na testa e disse: "n�o � que me ia esquecendo!" - e tirou do bolso do avental o c�lebre embrulhinho em papel de seda que l� guardara no dia da partida - o misterioso embrulhinho que n�o quis explicar a ningu�m o que era. enquanto a boneca desfazia o embrulho, a menina espichou o pesco�o para ver do que se tratava. uma bala puxa-puxa! - tome este presente que eu trouxe da terra para voc� - disse em�lia oferecendo a bala ao anjinho. - desconfiei que ia encontrar por aqui algu�m que merecesse uma bala e por preven��o vim com esta no bolso. tome. o anjinho tomou a bala com ar de quem nunca tinha visto semelhante coisa. examinou-a por algum tempo; depois olhou para a boneca e para a menina como que pedindo mais explica��es. - � sua, bobinho! - disse em�lia. - ponha na boca e prove. n�o tenha medo. o anjinho obedeceu. p�s a bala na boca e sem demora fez cara de estar gostando. - � bom, sim! - disse ele. - h� muitas coisas gostosas como esta l� no s�tio? - montes! - respondeu em�lia. - tia nas-t�cia faz desses doces (isso chama-se "doce", decore) em quantidade, e de todas as cores e gostos. h� um amarelo, chamado "doce de ab�bora", que � muito bom. h� um roxo chamado "doce de batata". h� as "cocadas", que s�o branquinhas como a neve. tamb�m h� cocadas cor-de-rosa, com as quais eu implico.

gosto s� das brancas, la em casa voc� vai ter tudo isto at� enjoar e ficar com dor de barriga e lombrigas. ah, a nossa vida no s�tio � uma beleza de suco ... t�o entretidas ficaram as duas na conversa com o anjinho, que se esqueceram de lamentar a sorte do "senhor pedro encerrabodes", perdido na imensid�o do �ter. felizmente pedrinho n�o se esquecera delas e, de repente, apontou ao longe. - olhem pedrinho! - berrou em�lia que foi a primeira a v�-lo. - l� est� ele, mais serelepe do que nunca ... que alegria! nunca a chegada dum personagem foi recebida com tantas demonstra��es de contentamento. - pedrinho! pedrinho ... conte, conte tudo que aconteceu depois do tombo da lira. - nada de importante - respondeu o menino, tamb�m ca� neste cometa, como voc�s. ca� e perdi os sentidos, ficando desacordado at� agora, afinal voltei a mim. olhei em redor: s� vi este infinito campo luminoso, que logo adivinhei ser a cauda do cometa de halley. - como sabe que � o cometa de halley? - duvidou a menina, um tanto desconfiada de tanta ci�ncia. - pelo jeito, respondeu pedrinho - e tratou de mudar de assunto. - logo que voltei a mim olhei para todos os lados. n�o vi coisa nenhuma sen�o esta poeira luminosa. pus me a andar, sempre na mesma dire��o, com esperan�a de descobrir qualquer coisa. tive sorte. vim ter exatamente aqui neste ponto onde voc�s estavam. a primeira pessoa que avistei de longe foi o burro falante, coitado, mas... - e pedrinho interrompeu a narrativa, s� ent�o percebendo aquela crian�a no colo da em�lia. - que � isso? parece um anjinho ... - e � de fato um anjo - respondeu a menina. - um anjinho dos leg�timos, que em�lia achou por aqui. de asa quebrada - tombou l� das nuvens. na queda bateu em qualquer coisa dura pelo caminho. vai morar conosco no s�tio. imagine que lindeza... em vez de responder, pedrinho p�s-se a dar pulos de contentamento. ter um anjo no s�tio era coisa que jamais havia passado pela sua imagina��o. - que beleza, narizinho! - exclamou ele depois de sossegar. - at� Peter pan vai roer-se de inveja. um anjinho de verdade na terra � coisa que nunca houve desde que a terra � Terra. o burro falante, com as orelhas ca�das e os olhos �midos, contemplava enternecidamente aquele maravilhoso quadro. cap�tulo 17 saturno por mais agrad�vel que fosse ficarem boiando naquela cauda de cometa, entretidos em conversar com o maravilhoso anjinho, era preciso pensar na viagem. - a fome est� chegando - disse pedrinho. - temos de concluir a nossa viagem celeste e voltar para casa � hora da ceia. podemos ficar por aqui ainda algum tempo - mas n�o sei para onde ir agora. � t�o grande o universo que at� enjoa... - que tal uma chegadinha ao planeta v�nus ? - lembrou a menina. - � o mais simp�tico de todos, - tamb�m acho - concordou pedrinho - mas v�nus � como uma irm� g�mea da terra. assemelham-se em quase

tudo, no tamanho, nas esta��es - s� que v�nus est� muito mais perto do sol e portanto deve ser muito mais quente. v�nus est� a 108 milh�es de km do sol. est�, portanto, 42 milh�es de km mais perto do terr�vel fogareiro io que a terra. - e se formos ao planeta merc�rio? - nem pense nisso, narizinho! o tal merc�rio, al�m de ser o planeta menor de todos, est� a apenas 58 milh�es de km do sol. o calor de merc�rio deve ser de derreter pedras. ir a j�piter sim, vale a pena. j�piter � o rei dos planetas � colossal! gira a 780 milh�es de km do sol, tem 4 luas formid�veis e um ano igual a 11 anos e tanto dos nossos. j�piter � enorme. tem 1.390 vezes o volume da terra! - e os outros planetas? - h� o tal saturno, com dez luas, a 1.400 milh�es de km do sol e de volume 800 vezes o da terra. - e que comprimento tem o ano em saturno? - vinte e nove anos dos nossos. o ano de saturno at� desanima a gente. voc� l� seria uma criancinha de pouco mais de quatro meses... - e os outros? - h� ainda o tal urano e o tal netuno. urano gira long�ssimo do sol - a 2.872 milh�es de km, veja que colosso! tem um ano horrivelmente longo, igual a 84 anos da terra. vov� l� estaria apenas com 10 meses de idade. e o tal netuno, ent�o? esse fica no fim do nosso sistema planet�rio, quase nas fronteiras. � o antepen�ltimo. o �ltimo � Plut�o. - a que dist�ncia do sol? - a 4.500 milh�es de quil�metros... e tem um ano que n�o acaba mais. imagine que o ano de netuno corresponde a 165 anos dos nossos l� da terra... - quer dizer que se vov� nascesse em netuno estaria com 5 meses de idade - mamando ainda, coitadinha... e o tamanho? - netuno tem 78 vezes o volume da terra. - e os outros planetas, aqueles planet�idea que vov� falou? - ah, esses n�o contam. existem em n�meros incalcul�vel. s�o quireras de planetas. s�o gua ruzinhos das �guas do c�u. para ser planeta ver dadeiro � preciso ter o tamanho de lambari para cima. guaru n�o conta. - e o tal que usa an�is? quis saber em�lia - esse � o planeta saturno. est� a� uma boa ideia! podemos ir a saturno ver como s�o os seus an�is. todos aprovaram. "uma visita a saturno er� da mais absoluta novidade. criatura nenhuma d� Terra jamais pensara nisso. se eles dessem un passeio pelo planeta saturno haviam de ficar imor tais - a ma�ada � que quando l� na terra con tassem a proeza nenhum adulto acreditaria... ficou acertado irem para saturno, mas antes disso narizinho pediu que o pequeno flammarior contasse tudo quando dona benta lhe havia dito sobre o maravilhoso planeta dos an�is. - esse planeta - disse pedrinho com a maior import�ncia - est� a 1.400 milh�es de quil�metros! do sol... - espere! - interrompeu narizinho. - an tes de mais nada eu quero saber uma coisa. como � que os homens descobriram que tais e tais astros s�o estrelas, e tais e tais

outros s�o planetas, na noite estrelada a gente olha para o c�u e v� tudo igual - as estrelas e os planetas. tudo s�o pontinhos luminosos e mais nada. responda a isso; se � capaz. pedrinho deu uma risada gostosa. - nada mais f�cil, menina. a mesma pergunta fiz a vov� e ela respondeu imediatamente. aquela vov� � uma danada! n�o h� o que n�o saiba. - ent�o explique. - o caso � simples. desde os come�os da humanidade os homens viam � noite o c�u cheio de estrelas, mas de tanto olhar para o c�u foram percebendo uma coisa: que certos astros apareciam sempre no mesmo ponto e outros variavam. - como sabiam que eles variavam de lugar? - muito simples. eles viam que em certa noite esses astros estavam perto de certas constela��es; na noite seguinte estavam um pouquinho mais adiante, e mais adiante na terceira noite, etc. viam perfeitamente que esses astros eram m�veis, isto �, caminhavam em certas dire��es. e tamb�m observaram que depois de certo tempo eles voltavam. e assim passavam a vida, indo e vindo, indo e vindo - ao passo que as estrelas permaneciam fixas, sempre firmes no mesmo ponto. depois notaram que esses astros m�veis caminhavam numa dire��o durante um certo n�mero de meses e voltavam em igual tempo. um ia e vinha em 7 meses e meio - era v�nus. outro ia e vinha em 50 ano e 332 dias - era marte. outro ia e vinha em 11 anos e 314 dias - era j�piter, e assim por diante. entendeu? - entendi - declarou narizinho - e era verdade, pois havia entendido mesmo. pedriuho continuou: - mas n�o pense que as estrelas s�o realmente fixas. elas tamb�m andam girando pelo espa�o. mas como est�o long�ssimas, parecem fixas. e voltando a saturno: - quando vov� come�a a falar desse planeta at� fica que nem a em�lia. diz que � o maior do c�u, uma beleza que nem em sonhos podemos imaginar. � um planeta bem grande, 800 vezes o volume da terra e com dez luas. - dez? - admirou-se a menina. - dez, sim e tr�s delas mais pr�ximas do que a nossa lua o � da terra. e eu tenho aqui em meu caderninho o nome das dez luas saturninas. saturnino quer dizer de saturno. - n�o precisava explicar. quem n�o adivinha semelhante coisa? pedrinho tirou do bolso o caderno de notas leu o nome das luas de saturno. - mimas, encelado, t�tis, dione, r�ia, tit� T�mis, hiperion, j�peto e febo. - ent�o mimas, encelado e t�tis s�o as "pertinhas"! adivinhou em�lia, que estava com o anjo adormecido no colo. - sim. s�o as que ficam mais pr�ximas do saturno do que a lua o � da terra - confirmou pedrinho. - que beleza n�o deve ser, hein? uma lua no c�u da noite j� � t�o bonito, imaginen dez!... os habitantes de saturno devem viver en joados de luas. e como se isso fosse pouco, ainda t�m no c�u, permanentemente, a maravilha das maravilhas que s�o os

an�is. - conte o que vov� disse dos an�is - pediu a menina. - ah, vov� explicou tudo muito bem. como ela sabe! esses an�is s�o tr�s, ou um s� divididos em tr�s faixas distintas, sempre ilumina d�ssima pela luz do sol. eu at� fico tonto ao imaginar a beleza que devem ser! - e que tamanho t�m os an�is? - a palavra anel atrapalha a gente - disse pedrinho. o melhor � dizer "disco", porque aquilo � na realidade um disco de milh�es de fragmentos de astros a girarem em redor do planeta. e para voc� ter ideia do tamanho, � preciso primeiro que saiba duma coisa: que o di�metro de saturno tem 120 mil quil�metros. muito maior que o da terra. pois bem: a largura do disco de saturno tem 64 mil quil�metros.. - e a grossura? - � de apenas 60 quil�metros. - s�? - admirou-se a menina. - ent�o, ent�o, ent�o... - eu sei o que voc� quer dizer, narizinho. voc� quer dizer que o disco � da finura duma folha de papel�o para a folha inteira do papel�o, n�o � isso? pois est� muito enganada. suponha um disco de papel�o de 50 metro de di�metro por 50 mil�metro de espessura. pois nessa propor��o, sabe qual seria a espessura do disco de saturno? seria de 426 quil�metros - vov� j� fez a conta. mas a espessura do disco de saturno � s� de 60 quil�metros. logo, o disco � proporcionalmente muito mais fino que o papel�o. - da finura dum papel de seda para uma folha inteira de papel de seda? - exatamente. o di�metro do disco de saturno est� para a sua espessura como o tamanho duma folha de papel de seda est� para a finura do papel de seda. compreendeu? - isso at� o anjinho compreenderia - berrou a boneca - se estivesse acordado e soubesse o que � papel de seda - e p�s-se a alisar os lindos cabelos da criaturinha adormecida em seu colo. o pequeno flammarion continuou a expor o que sabia de saturno. - o mais interessante que vov� me contou - disse ele - foi o que os s�bios imaginam da vida em saturno. tudo � diferent�ssimo de l� da terra. - por qu�? - porque as condi��es de saturno s�o diferentes. o ano de saturno � enorm�ssimo (ano voc� sabe o que �: o tempo que um planeta gasta para dar uma volta em redor do sol). o ano de saturno tem 29 anos dos nossos l� da terra! e os dias s�o apenas 10 horas. dia voc� sabe o que �... - sei. os planetas giram em redor do sol e tamb�m giram em redor de si mesmos. quando giram em redor de si mesmo, h� sempre uma parte que fica dando para o sol e outra que fica no escuro. temos a� o dia e a noite. certo? - exat�nho. voc� est� ficando t�o boa quanto eu na ci�ncia da astronomia ... - gabola! ... mas continue. como s�o os habitantes de saturno? - ningu�m sabe ao certo, mas os homens de ci�ncia imaginam. acham que devem ser umas criaturas t�o diferentes de n�s que nem podemos compreend�-las, uns seres

gelatinosos, transparentes, adiantad�ssimos, com �rg�os diferentes devem alimentar-se de fluidos e n�o de coisas li quidas ou s�lidas, como n�s. e ter�o muitos mais �rg�os dos sentidos do que n�s. n�s n�o passamos de uns coitadinhos. s� temos cinco sentidos. cinco, imagine que pobreza! eles l� devem ter dez, vinte, cem... para saber as coisas, n�s precisamos estudar. eles vibram no ar o "�rg�o da ci�ncia" e j� ficam sabendo. em�lia meteu o bedelho. - isso quer dizer que os saturninos ainda t�m mais crocot�s que os marcianos. - n�o creio - duvidou pedrinho. - crocot� d� ideia de coisa dura e eles s�o gelatinosos. - h� tamb�m crotoc� do mole - resolveu em�lia. - pois ent�o - continuou pedrinho - o que pode acontecer � o seguinte: quando eles querem "sentir" qualquer coisa, espicham l� de dentro da gelatina um crocot� do mole, e esse �rg�o "detecta" o que � preciso. se um saturnino, por exemplo, quer saber que horas s�o, espicha para fora o "crocot� do tempo" e detecta a hora no ar ... e se quer saber se a terra � habitada, espicha para fora o "crocot� da dist�ncia..." - o telecrocot�! - lembrou em�lia. - e v� tudo l� na terra como se estivesse pertinho. em�lia assustou-se. - ent�o j� me viram aqui com o anjinho e s�o capazes de qualquer coisa - e cobriu o anjinho com o avental. - ser� poss�vel que eles espiem tudo quanto fazemos l� no s�tio? - imaginou a menina. - ah, meu deus! n�o existe sossego neste universo. a gente pensa que faz coisas escondidas - e esses diabos de saturno est�o v�ndonos e se divertem com essas esp coto da dist�ncia... - os outros astros d' l�s - sugeriu pedrinho. -cansado da terra. queriram o dia inteiro verso diante de n�s! o d reina��es de todos os s�res humanos... cap�tulo 18 no planeta maravilhoso depois de muita imagina��o resolveram partir para saturno; mas antes disso consultaram o burro falante. a gravidade daquele burro j� vinha de muito tempo impressionando a boneca, de modo que ao ouvi-lo responder t�o "sentenciosamente" (falar senteuciosamente quer dizer falar como aquele animal falava), em�lia bateu na testa e disse: - heureca! achei um nome para o burro falante: conselheiro! ... tudo que ele diz parece um conselho de velho - e � sempre um conselho muito bom. viva o conselheiro! ... e a partir daquele momento o burro falante passou a chamar-se conselheiro. resolvido aquele ponto, pedrinho distribuiu as pitadas de pirlimpimpim e contou - um.. dois... e tr�S! o fiunn foi tremendo - e os cinco viajantes (inclusive o anjinho) foram despertar bem em cima dos an�is de saturno. que maravilha! os tais an�is, ou discos, eram uma plan�cie sem fim de luz, como o arco-�ris - uma lisura

luminosa que rodeava o imenso planeta. pedrinho explicou que a for�a de atra-��o de saturno era em certo ponto neutralizada pela for�a de atra��o do disco, de modo que naquela zona os seres perdiam o peso - ficavam parados no ar, flutuando na maior das gostosuras. e eles estavam justamente nessa zona onde n�o havia peso! come�aram, pois, a flutuar, a flutuar... - parece um sonho! - dizia a menina. - estou boiando como num mar de del�cias. oh gosto dos gostos! oh fen�meno! ... e boiaram, boiaram, viraram-se em todas as posi��es, como se estivessem sobre um invis�vel colch�o de paina solta. o conselheiro, coitado. sentia-se atrapalhad�ssimo, porque, como boiava como os demais, ora se via com as quatro patas para cima, ora para baixo, ora para os lados, em�lia jogava o anjinho no ar e ele ficava boian do sem cair. estiveram naquela zona um tempo enorme, brincando duma coisa que nenhuma crian�a da terra nem sequer imagina - brincando de boiar num fluido luminoso e delicios�ssimo. - � uma gostosura que at� enjoa a gente - disse pedrinho num momento em que estava de pernas para cima, segurando o conselheiro pelo rabo. - tudo sem peso! s� agora compreendo a iestupidez que � o tal peso l� na terra. a gente vai fazer qualquer coisa e cansa, por que? por causa do peso... - mas ter um p�sinho � bom - disse a meni na, j� com saudades dos seus 40 quilos. - estou t�o acostumada a ter peso que isto aqui me d� a ideia de que estou aleijada - de que est� me faltando um peda�o. o peso � um verdadeiro peda�o da gente... pedrinho explicou que se conseguissem sair daquela zona chegariam a outra em que o peso volta. - ent�o vamos para l� - prop�s a menina. e l� se foram, arrastando-se como puderam. deu certo. na segunda zona come�aram a sentir um pouco de peso, e com isso a sensa��o tornou-se-lhes ainda mais agrad�vel. podiam andar como na terra, mas com muito cuidado, porque o esfor�o exigido para cada passo era m�nimo. pareciam em c�mara lenta. tiveram de aprender a andar ali. no come�o faziam for�a demais e com um passo iam parar longe. por fim acenaram o jogo. s�bito, em�lia gritou: - estou vendo uma coisa que deve ser um saturnino, e apontou em certa dire��o. era verdade. um ser esquisit�ssimo vinha na dire��o deles, exatinho como dona benta dissera - todo gelatinoso e transparente; mas sem forma definida - ia mudando de forma segundo as necessidades. o mais assombroso, por�m, foi que o estranho saturnino parou diante deles e falou do modo mais claro e natural poss�vel. falou, sabem como? falou espichando l� de dentro da gelatina o "crocot� que falava" - um crocot� que parecia uma dessas �guas vivas que h� no mar. - bem-vindos sejam aos nossos dom�nios - disse ele. temos acompanhado a viagem de voc�s atrav�s dos espa�os. sabemos tudo. ouvimos tudo que voc�s conversaram com s�o jorge l� na lua. - ent�o daqui enxergam at� a lua, que � uma isca de sat�lite? - perguntou pedrinho muito admirado. - sim, para n�s n�o h� dist�ncias. temos sentidos que

voc�s n�o podem compreender. acompanhamos a vida de todos os seres em todos os astros dos c�us. aqueles pobres telesc�pios dos astr�nomos da terra fazem-nos sorrir de piedade. s�o puras "cegueiras" em compara��o dos nossos teleolhos. - eu bem disse ! - gritou em�lia. - eu bem sabia que eles tinhas uns crocot�s que viam tudo. - sim, s�o os nossos olhos de ver a qualquer dist�ncia por maior que seja. e o nosso principal divertimento � esse: ver, ver tudo quanto se passa no universo. sabemos de toda a vidinha de voc�s l� no s�tio. assistimos � morte do visconde quando caiu no mar. vimos o tiro com que o bar�o de munchausen cortou o cabresto do burro, rimo-nos do susto de dona benta ao perceber que estivera sentada no dedo do p�ssaro roca, julgando que fosse raiz de �rvore. - n�o viu tamb�m aquele murro que dei no olho do bar�o? - perguntou pedrinho. - perfeitamente - e achamos muita gra�a na ideia. o assombro dos meninos n�o tinha limites. a boneca pediu: - diga ent�o o que dona benta est� fazendo l� no s�tio. o saturnino virou o telecrocot� em certo ru mo e respondeu: - est� sentada na redinha da sala de jantar chorando... - chorando? - repetiu a menina, admirada. - por qu�? - porque � uma av� muito boa e n�o sabe por onde andam os seus netos. meu conselho � que voltem o quanto antes. pedrinho fez cara de choro. � voltar, justamente agora que encontramos o planeta dos nossos sonhos? isso � doloroso... - concordo, mas voc�s t�m de admitir que � um crime deixarem uma t�o boa criatura largada sozinha naquele planeta feio e triste. a terra � um dos planetas mais atrasados e grosseiros do nosso sistema solar. voltem. tenham d� da velhinha. um dia poder�o dar novo pulo at� aqui e traz�-la. j� sabem o jeito. os dois meninos concordaram, depois de um longo suspiro. sim, tinham de voltar para aquele sem-gracismo da terra, onde os homens n�o sabem fazer outra coisa sen�o matar-se uns aos outros. - n�o h� d�vida - fungou pedrinho. - volto; depois venho c� de novo me naturalizar saturnino. mas ser� poss�vel semelhante coisa? temos a nossa forma, temos s� cinco sentidos e estes bra�os e estas pernas. aqui em saturno toda as coisas s�o diferentes... - isso n�o quer dizer nada. n�s enxertaremos em voc�s todos os nossos crocot�s, com licen�a ali da senhorita em�lia. aquela conversa com o saturnino foi o maior dos assombros. o que ele disse, o que contou do universo, o que falou a respeito de s�rio e outras estrelas famosas, tudo era da mais absoluta novidade - e um encanto! os meninos n�o cessavam de fazer perguntas, que ele respondia com a maior clareza. quando pedrinho indagou do que comiam, a resposta foi: - n�s nos alimentamos de fluidos a�reos. l� na terra voc�s vivem indiretamente da luz do sol. a luz do sol cria as

plantas e voc�s n�o passam de praguinhas das plantas, de animais que vivem das folhas das plantas, das sementes das plantas, das ra�zes das plantas. e como a planta � uma cria��o da luz do sol, voc�s vivem da luz do sol - mas indiretamente. aqui � o contr�rio. vivemos diretamente da luz do sol. nosso corpo embebe-se da luz solar e vive - e vive muito mais que voc�s l� na terra. vivemos 30 vezes mais. dona benta, por exemplo, n�o viver� na terra mais que 80 ou 90 anos - anos l� de voc�s. aqui ela viveria 30 vezes isso ou sejam 2.400 ou 2.700 anos .. - e n�o ficam doentes? - n�o h� doen�as em saturno. isso de doen�as quer dizer "imperfei��o adaptativa". voc�s l� na terra s�o seres ainda muito pouco evolu�dos, seres bastante rudimentares. n�o passam de "experi�ncias biol�gicas". seres que ainda vivem de plantas s�o seres que ainda est�o engatinhando na estrada larga da evolu��o. os meninos piscavam os olhos no esfor�o de entender o que o saturnino dizia. - bom, brinquem mais um pouco e voltem para a terra. dona benta est� dando suspiros cada vez maiores... disse e afastou-se gelatinosamente. assim que se viram sozinhos, os tr�s tiveram uma ideia para a despedida: brincarem de patinar nos an�is de saturno. com o pouco peso que sentiam, a coisa seria fac�lima e deliciosa - e puseram-se a patinar, todos, at� o anjinho. todos, menos o burro falante. o pobre animal ficou de lado, vendo a linda brincadeira. numa das voltas que em�lia estava dando aconteceu passar rentinho dele. - venha tamb�m! - gritou-lhe a boneca. - aproveite! ... o burro sentiu uma vontade imensa de aceitar o convite. nunca havia brincado em toda a sua vida e a ocasi�o era �tima. n�o havia por perto "gente grande" para "reparar". mesmo assim se conteve. ele era o conselheiro, um personagem austero e grave. precisava respeitar o t�tulo - e continuou im�vel onde estava, com as orelhas ainda mais murchas e o olhar ainda mais triste. jamais brincara em crian�a - e tamb�m n�o brincaria naquele momento. seu destino era passar a vida inteira sem regalar-se com as del�cias do brincar. e o conselheiro deu um suspiro arrancado do fundo do cora��o. os meninos por fim cansaram-se daquilo. cansaram-se de patinar nos an�is de saturno e pararam. - chega - disse pedrinho. - estou com remorso. a coitada da vov� chorando l� na rede. isso � judia��o. e tratou de voltar � Terra. antes, por�m, tinham de portar na lua para pegar tia nast�cia. cap�tulo 19 de novo na lua terminado o fiunnn que os levou de saturno � Lua, viram-se bem em cima duma cratera. - onde ser� que mora s�o jorge? disse pedrinho sondando os horizontes. - s� vejo crateras e mais crateras. casa nenhuma. nenhum castelo... - o meio de descobrir onde ele mora � um s� ! sugeriu a menina. - como � hora do lanche, tia nast�cia deve estar no fog�o. procure uma fuma�a. onde houver fuma�a, l� mora s�o

jorge. pedrinho achou boa a ideia e p�s-se a procurar a fumacinha. todos fizeram o mesmo i, quem primeiro a descobriu foi o conselheiro. - ou muito me engano - disse ele - ou aquele fio de "fumo" que aparece a sudoeste indic� a resid�ncia do senhor s�o jorge. todos correram naquela dire��o. de longe j� avistaram o santo sentadinho num rochedo, con a lan�a ao colo. - viva! viva! - gritou-lhe a boneca, enquanto seguia adiante dos outros puxando o anjinho pela m�o. - aqui estamos, s�o jorge, com o nosso conselheiro encontrado na cauda dum cometa e �st anjinho que descobri na via l�tea - e foi con tando atropeladamente as principais perip�cias da grande aventura. s�o jorge n�o se espantou de coisa nenhuma, porque j� n�o se espantava de nada, tantas e tantas coisas maravilhosas havia visto. s� estranhou o passeio pela via l�tea. sua ideia sobre as nebulosas era a mesma dos astr�nomos - que aquilo era um imenso aglomerado de estrelas em certas dire��es do c�u. mas deixou passar. estava com pregui�a de discutir. - e tia nast�cia? - perguntou narizinho. - como vai ela? - mal, coitada! - respondeu o santo. - n�o se acostuma aqui. continua t�o boba como no primeiro dia. e n�o consegue dominar o medo que tem do drag�o. j� lhe expliquei que o meu drag�o � o que h� de inofensivo, mas de nada adiantou. cada vez que ele urra ela fica de pernas moles no fundo daquele buraco. narizinho foi correndo � cratera que o santo indicava. encontrou a pobre negra fritando bolinhos, mas com o ar mais desconsolado desta vida. de seu peito brotavam suspiros de cortar o cora��o. ao ver a menina, o rosto de tia nastcia iluminou-se como um sol de alegria. - meu deus do c�u! ser� verdade o que estou vendo? n�o ser� sonho? ... - n�o � sonho, n�o, boba! sou eu mesma que voltei dos espa�os infinitos com pedrinho, em�-lia, o conselheiro e o anjo - e agora vamos seguir para a terra. - conselheiro? anjo? - repetiu a negra, tonta. - que hist�ria � essa, menina? n�o estou entendendo nada... - conselheiro � o "nome que em�lia p�s no burro falante. e o anjo... ah, o anjo � uma coisa que s� vendo. um anjinho de verdade que em�lia achou na via l�tea. de asa quebrada, o coita dinho. a esquerda... o ente mais galante de mundo, nast�cia! vov� vai abrir a boca. nunca houve anjo de verdade na terra, como voc� n�o ignora. o nosso vai ser o primeiro. e gulozinho, sabe? chupou uma bala puxa-puxa que em�lia lhe deu e gostou, apesar de nunca haver chupado bala em toda a sua vida. - credo! - exclamou a preta. - e o drag�o? como se tem arrumado com ele? - nem fale, narizinho! - exclamou a negra fazendo o pelo-sinal. - n�o sei porque s�o jorge n�o mata duma vez esse horrendo bicho. d� cada urro que meu cora��o pula dentro do peito que nem cabritinho novo... - drag�o que urra n�o morde, bobona! - disse a menina. - s�o jorge afirma que � mais manso que um cordeiro. - essa n�o engulo! - rosnou a preta. - cada vez que o estupor me v�, lambe os bei�os e p�e de fora uma l�ngua

vermelha deste tamanho! n�o come gente? � boa! ... pois n�o ia comendo o burro? - mas burro n�o � gente, nast�cia. h� muita diferen�a. - diferen�a? qual � a diferen�a que h� entre gente e aquele burro que fala e diz cada coisa t�o certa que at� eu me benzo com as duas m�os? conversaram sobre mil coisas, inclusive as co-midinhas que ela havia feito para s�o jorge. - coitado! - suspirou a negra. - santo bom est� ali. e � um bom garfo, sabe? comeu uma panqueca que eu fiz e lambeu os bei�os que nem o drag�o. e para comer bolinhos n�o h� outro. � dos tais como o coronel teodorico: n�o deixa nem um no prato para rem�dio. - que pena! - exclamou a menina. - se ele houvesse deixado algum, seria para mim um regalo. estou com uma fome danada... saindo dali a menina foi ter com os outros. encontrou em�lia contando com todo o espevita-mento mil coisas a s�o jorge, algumas j� bastante aumentadas. - e o meu presente? - perguntou o santo. esqueceu-se? eles n�o haviam passado perto da cabeleira de berenice e portanto em�lia n�o pudera arrancar o fio de cabelo que havia prometido ao santo. mas n�o se deu por achada. e respondeu com o maior cinismo: - n�o me esqueci, n�o. vou busc�-lo. e saindo dali sabem onde foi? foi conferenciar com o burro falante. ningu�m ouviu o que disseram, mas o caso � que em�lia voltou com um embrulhinho muito mal feito. - aqui est�! - disse ela com todo o desplante, entregando a s�o jorge o embrulhinho. - em vez dum fio s�, como prometi, eu trouxe tr�s... se algu�m fosse contar os cabelos da cauda do burro falante, era muito poss�vel que encontrasse a falta de tr�s fios... cap�tulo 20 a afli��o dos astr�nomos certa vez, l� no s�tio, dona benta explicou aos meninos o que era "sistema planet�rio". parecia um bicho de sete cabe�as, mas a boa velha explicou de um tal jeito que que at� um gato entendia. -sistema - disse ela - � um conjunto de coisas ligadas entre si. e sistema planet�rio um conjunto de planetas ligados entre si e o sol, em torno do qual giram. este s�tio, por exemplo, � um pequeno sistema ... -sistema de qu�? - perguntou pedrinh. - planet�rio n�o �, porque n�s n�o somos planetas, -n�o somos aqui no s�tio um sistema planet�rio, mas somos um sistema de gentes e coisas, eu sou o centro, a dona das terras e da casa e das coisas que h� por aqui. voc�s s�o meus netos, tia nast�cia � minha cozinheira. o tio barnab� � meu agregado, isto �, mora em minhas terras com meu consentimento. h� aqui estes objetos caseiros - a mesa, as cadeiras, as camas, o rel�gio da parede ... -o guarda-chuva grande, os travesseiros de paina, o pote d�gua - ajudou em�lia. -sim, h� todos os objetos que nos rodeiam, e l� fora h� os animais, a vaca mocha, o burro fa

lante, o senhor marqu�s de rabic�, o pangar� de pedrinho. s�o entes vivos e coisas mortas que giram em redor de mim. s�o os meus planetas. eu sou o sol de tudo isso. se eu morrer, tudo isso se dispersa. um vai para c� e outro para l�. os objetos mudam de dono. algu�m � at� capaz de comer o rabic� assado e de botar o burro falante numa carro�a. mas enquanto eu estiver viva e aqui no meu posto de dona, tudo permanece como est� e me obedece. isto quer dizer que formamos aqui um "sistema familial", em que todas as pessoas e coisas se relacionam � minha pessoa. -compreendo, vov� - disse pedrinho. - as cadeiras e o pote do seu compadre teodorico, a negra velha que cozinha para ele, as vacas e cavalos da fazenda dele, tudo que h� l� n�o pertence ao nosso sistema aqui - pertence a outro sistema - ao sistema familial do coronel teodorico - n�o � isso? dona benta sorriu de gosto diante da esperteza do neto. -exatamente, meu filho. gosto de ver como voc� compreende depressa. -e eu tamb�m n�o compreendo depressa? - reclamou a menina em tom queixoso. dona benta abra�ou-a e botou-a no colo. -sim, narizinho. em mat�ria de intelig�ncia voc� � em tudo igual a pedrinho. eu tenho a honra de ser av� de dois netos que s�o dois amores. foi a vez de em�lia enciumar-se. -e eu? e eu? - gritou ela. -voc� tamb�m, est� claro, porque nunca houve no mundo uma boneca mais viva, mais esperta e inteligente. em�lia derreteu-se toda. -pois � isso - volveu a boa senhora retornando ao assunto. - formamos aqui no s�tio o nosso "sistema de pessoas, animais e coisas. ali adiante o coronel teodorico � o centro de outro sistema do mesmo g�nero. o elias turco � centro dum terceiro sistema. o pr�prio tio barnab�, que faz parte do nosso sistema, tamb�m � centro dum sistemazinho l� dele, composto da mulher dos filhos e dos cacarecos que possui no casebre - aquele pote d�gua, aquelas esteiras, aquelas panelas de barro t�o velhas ... - e aquele cachorro sarnento tamb�m, o me-rimbico lembrou em�lia. -sim, tudo isso forma um sistemazinho ligado ao nosso sistema familial. pois com os astros do c�u se d� a mesma coisa. h� pelo �ter infinitos milh�es de sistemas planet�rios em que certo n�mero de astros giram em redor dum sol, como voc�s giram em redor de mim. vem da� o nome de "sistema planet�rio", porque os astros que giram em redor de um sol s�o os planetas desse sol. - j� sei - gritou pedrinho. - e dentre desse sistema planet�rio do sol, h� outros sistema-zinhos menores, como aqui o do tio barnab�. os sat�lites. -exatamente - concordou a velha. - temos o nosso sol como a dona benta celeste. em redor do sol giram os planetas merc�rio, v�nus, terra, marte, j�piter, saturno, netuno e tamb�m grande n�mero de planet�ides. -se a senhora � o sol - lembrou a menina - em�lia �

merc�rio - o planeta menor. e eu sou v�nus, o mais bonito. -olha a gabola! -e voc�, pedrinho, � Marte, o mais valente. e tia nast�cia � J�piter - o mais gordo de todos. e saturno � a vaca mocha - sempre l� fora, j� mais longe aqui do centro... -e urano, que � long�ssimo? - perguntou pedrinho. -urano � aquele cedr�o do pasto. e netuno � o tio barnab� que mora nas divisas do s�tio. -muito bem - aprovou dona benta. - n�s moramos no sistema planet�rio do sol. mas cada estrelinha do c�u, vis�vel a olho nu ou gra�as ao telesc�pio, � tamb�m um sol com, talvez, o seu sistema planet�rio. em�lia interrompeu-a com uma das suas. -dona benta, olho nu n�o � indecente? - perguntou ela com a maior simplicidade, fazendo que todos rissem. a boa velha achou que n�o valia a pena responder e prosseguiu: -deve haver milh�es de sistemas planet�rios por esse universo infinito. n�s vivemos num deles. o sol � o pai de todos n�s aqui - n�s planetas; n�s plantas; n�s bich�es ou bichinhos. se o sol desaparecer, todos n�s levaremos a breca. os planetas rolar�o pelo espa�o, desgovernados e tontos, at� se escangalharem, e n�s aqui, bichinhos da terra, morreremos de frio e horror... essa conversa fora dias antes do passeio dos meninos pelo c�u e muito contribu�ra para que eles se animassem a tentar a grande aventura, com o fim de ver com os pr�prios olhos como eram as coisas por l�. mas o sistema planet�rio do sol � uma coisa muito bem arranjadinha, tal qual o maquinismo dum rel�gio. um rel�gio s� funciona bem quando tudo est� em seu lugar - todas as rodinhas e pecinhas. se alguma delas se desarranja, ou se cai entre elas um gr�o de poeira, o rel�gio p�ra, ou come�a a "reinar" - a atrasar-se ou adiantar-se. foi o que se deu com o sistema planet�rio do sol durante a reina��o celeste dos meninos. esse sistema sempre vivera quieto, bem arrumadinho, sem perturba��es, at� o dia em que eles come�aram a atrapalhar tudo. e tais coisas fizeram l� por cima, que at� produziram um sat�lite novo: l� estava o dr. livingstone girando em redor da lua como um satelitezinho pernudo! ... ora, os astr�nomos s�o uns s�bios admir�veis aos quais n�o escapa coisa nenhuma do c�u. sempre a espiarem p�los seus telesc�pios, v�o vendo tudo, tomando nota de tudo e fazendo c�lculos. logo que os meninos chegaram � Lua, come�aram os astr�nomos a observar "perturba��es inexpli c�veis", e de repente perceberam um sat�lite da lua, coisa que nunca tinham visto antes - e um sat�lite diferente de todos os sat�lites conhecidos - em vez de redondo, tinha perninhas, bra�os e chap�u de explorador africano, com fitinha atr�s! em seguida observaram uma grande perturba��o na cauda do cometa de halley, como se um burro andasse pastando por l�. e depois deram com manchas nos an�is de saturno, como se algu�m andasse patinando por l�. essas perturba��es, jamais observadas, causaram a maior sensa��o no mundo da ci�ncia. numerosos artigos foram publicados na imprensa, e o povo ignorante tremeu de medo, julgando que fossem sinais de "fim do mundo."

infelizmente os telesc�pios ainda n�o eram bastante poderosos para que os s�bios pudessem ver os meninos reinando no espa�o; eles verificavam as perturba��es mas n�o descobriam a causa - e come�aram a formular hip�teses. e ainda estavam nisso, quando foi inaugurado o gigantesco telesc�pio de palomar, na calif�rnia, que custou 6 milh�es de d�lares e tinha uma lente de 5 metros e meio de di�metro. por meio desse potent�ssimo �culo de alcance puderam eles des cobrir o mist�rio das perturba��es celestes: os famosos netos de dona benta andavam reinando por l�! e enquanto isso, a pobre vov� suspirava sen-tidamente l� em sua redinha da sala de jantar. seus amados netos haviam desaparecido misteriosamente, e tia nast�cia tamb�m, e o burro falante e o dr. livingstone. por onde andariam? dona benta mandou procur�-los por toda parte, p�los vizinhos e pela vila - chegou at� a dar parte � pol�cia e p�r avisos nos jornais. tudo in�til. ningu�m dava a menor not�cia das crian�as - e ela suspirava tristemente em sua redinha da sala de jantar. mas assim que os astr�nomos descobriram a causa das perturba��es celestes, trataram imedia tamente de pedir provid�ncias � av� dos "pertur badores" e vieram em comiss�o ao s�tio de dona benta. isso foi por uma linda tarde de abril. dona benta havia acabado de dar um profundo suspiro quando ouviu barulho na porteira. estavam ba tendo palmas e gritando, "� de casa!" ela er gueu-se da redinha e foi espiar. - que ser�, meu deus do c�u? - murmurou vendo parados na porteira uma por��o de homens esquisit�ssimos, de cartola, grandes barbas e �culos - d� licen�a? - gritou o maioral do grupo assim que a avistou. - entrem! - respondeu a boa velha. - a casa � de vossas excel�ncias. mas notou que os tais homens vacilavam, como se estivessem com medo de entrar e gritou de novo "entrem. n�o fa�am cerim�nias." os homens barbudos e cartoludos pareciam sem �nimo de abrir a porteira - e dona benta per cebeu a raz�o: a vaca mocha estava deitada no caminho, mascando umas palhas de milho. tamanhos homens com medo de vaca, imaginem! - entrem sem susto! - gritou ela de novo - a mocha � mans�ssima. nunca chifrou ningu�m. criando coragem, os s�bios abriram a porteira e, arrepanhando as sobrecasacas como se f�ssen saias, deram uma cautelosa volta por tr�s da m� ch�, a qual nem se mexeu. o pac�fico bovino n�o ligava a menor import�ncia a astr�nomos. aproximaram-se todos da varanda e pararam, com o maioral � frente. era o mais barbudo e de �culos mais fortes que os outros. - minha senhora - disse ele tirando o chap�u viemos aqui em comiss�o pedir o apoio de vossa excel�ncia num caso que muito nos est� preocupando. somos astr�nomos. dona benta estremeceu. astr�nomos tque que queriam com ela aqueles astr�nomos t�o importantes? e convidou-os a subir. os astr�nomos subiram os sete degraus da varanda e

apertaram a m�o da boa velha, um depois do outro. o maioral tossiu o pigarro e disse: - minha senhora, as perturba��es que temos observado em nosso sistema planet�rio nos induziram a vir aqui em comiss�o pedir en�rgicas provid�ncias. .. dona benta estranhou aquelas palavras. se havia perturba��es no sistema planet�rio, que tinha ela com isso? e como tamb�m fosse uma excelente astr�noma, interrompeu o discurso do maioral para dizer: - se tem havido perturba��es em nosso sistema planet�rio, com certeza ser� devido a alguma nova mancha do sol recentemente aparecida. tenho aqui a obra do padre seechi sobre o sol, e sei das terr�veis influ�ncias que tais manchas exercem sobre o nosso planeta. os s�bios entreolharam-se. ouvir aquela velhinha, ali naquele s�tio, falar em manchas do sol e no padre seechi, era um estranho fen�meno. mas aceitaram o estranho fen�meno e o chefe prosseguiu : - n�o, minha senhora. desta vez a causa das perturba��es n�o decorre das manchas do sol e sim de dois meninos, uma boneca, um burro e um sabugo de cartola que andam a fazer estrepo-lias no �ter. foi o que o telesc�pio de palomar nos fez ver - e aqui estamos para pedir a preciosa interven��o de vossa excel�ncia. - ser� poss�vel? - exclamou dona benta tirando os �culos. - ser� poss�vel que meus netos andem pelo �ter? ... h� j� v�rios dias que desapareceram daqui, e tamb�m a minha cozinheira, o burro falante e o dr. livingstone - mas nem por sombras me passou pela cabe�a que tivessem ido para o c�u. parece incr�vel! ... - a n�s tamb�m, minha senhora. muita d�i de cabe�a tivemos para decifrar o enigma, mas hoje estamos seguros do que afirmamos. a causa de v�rios transtornos observados na "harmonia universal" s�o as reina��es de seus netos l� em cima. - meus senhores - respondeu dona benta botando de novo os �culos - muito sinto o que esta acontecendo, e quando eles aparecerem hei de passar-lhes um bom pito. podem ficar sossegados que outra n�o acontecer�. vou cham�-los. os astr�nomos abriram a boca diante daquele l� "vou cham�-los." - mas... mas como vai vossa excel�ncia comunicar-se com �les? - perguntou o maioral. nada mais simples. desde que sei onde est�o, � s� cham�-los com um bom berro. disse e, chegando ao gradil da varanda, levou � boca as m�os em forma de concha e com toda a for�a dos pulm�es gritou: - pedrinho! narizinho! em�lia! des�am j� da� cambada! ... e voltando-se para os astr�nomos: - pronto, meus senhores. posso garantir a vossas excel�ncias que daqui a pouco est�o de volta - e mortinhos de fome, como sempre acontece no fim de cada aventura. em seguida ofereceu-lhes caf�. - estou sem cozinheira. sentem-se por aqui enquanto vou eu mesma preparar um caf� com bolinhos. n�o fa�am cerim�nias.

os astr�nomos sentaram-se por ali e a boa senhora foi para a cozinha preparar o caf�. o maioral, que era um sueco de mais de dois metros de altura, ocupou justamente a banquetinha de pernas serradas de dona benta - e ficou um perfeito invertido - assim: - com os joelhos � altura do queixo... cap�tulo 21 o grito de dona benta enquanto isso, os meninos l� na lua contavam a s�o jorge como eram as coisas em saturno. - gostosura maior n�o pode haver! - dizia narizinho. - a gente boiava, boiava como peixe na lagoa - e aquele saturnino de gel�ia ali a conversar como se fosse um amigo velho. eles t�m uns crocot�s que saem de dentro da gelatina - s�o os �rg�os l� deles. s�o jorge n�o sabia o significado de "crocot�" e a menina teve de explicar que era uma das melhores palavras do vocabul�rio da boneca. - a em�lia gosta de usar termos de sua inven��o e �s vezes saem coisas bem boas. esse crocot� � �timo. - mas, afinal de contas, que � crocot�? - indagou o santo. - crocot� � uma coisa que a gente n�o sabe bem o que �. crocot� � tudo que sai para fora de qualquer coisa lisa. o seu nariz, por exemplo, � um crocot� da sua cara - mas como sabemos que nariz � nariz, n�o dizemos crocot�. Mas se nunca tiv�ssemos visto o seu nariz, nem soub�ssemos o que � nariz, ent�o poder�amos dizer que o seu nariz era um crocot�... s�o jorge franziu a testa no esfor�o de entender aquilo - e se n�o entendeu fingiu que entendeu. e passou adiante. p�s-se a contar a hist�ria do drag�o, nos tempos da sua mocidade na terra. falou do rei da l�bia e da bela princesa que o drag�o quase havia devorado. - mas apareci de repente - disse ele - e dei um grande brado: "sus! sus!" o drag�o, que j� estava com a boca aberta e a l�ngua de fora, entre-parou e virou a horrenda cabe�a para meu lado - e eu ent�o, s�s! fisguei-o com a lan�a. - esta mesma? - quis saber emilia, apontando para a lan�a no colo do santo. - sim - respondeu s�o jorge. - fisguei-o, e ele, ent�o... foi exatamente nesse "ent�o" que o berro de dona benta chegou at� l� - "pedrinho! narizi-nho! emilia! des�am j� da�, cambada!" o santo capad�cio interrompeu a frase e todos puseram-se de ouvido alerta. - l� est� vov� nos chamando! - disse pedrinho. como ser� que descobriu que estamos aqui?... - e temos de voltar j�, numa volada - acrescentou a menina. - mas... e o dr. livingstone? como deix�-lo perdido por estas imensidades infinitas? ... pedrinho andava com uma hip�tese na cabe�a. - para mim - disse ele - o dr. livingstone est� girando em redor da lua como um sat�lite. est� na zona neutra - na zona em que a for�a de atra-��o da terra equilibra-se com a for�a de atra��o da lua, e por causa disso n�o cai nem na terra nem na lua - fica girando eternamente em redor da lua. temos de passar por essa zona e agarr�

-lo por uma perna. mas como arrancar o dr. livingstone de sua �rbita? era um problema dos mais dif�ceis. no voo para a terra eles iriam cortar a �rbita do novo sat�lite da lua, isso era evidente; mas o sat�lite podia estar muito distante do ponto da �rbita que eles cortariam. como fazer para cortar a �rbita exatamente no ponto em que estivesse o sat�lite livingstone? - s� fazendo c�lculos astron�micos - lembrou a menina. - os astr�nomos descobrem no c�u tudo quanto querem por meio de c�lculos. lembra se do que vov� contou do tal astr�nomo halley? s�o jorge quis saber o que era. narizinho tentou explicar. - pois esse halley previu que um grande cometa ia passar pelo nosso c�u em... em... em que ano mesmo, pedrinho? pedrinho, que sabia aquilo na ponta da l�ngua, gritou: - em 1758! halley previu isso por meio de c�lculos. mas n�o p�de ver se seus c�lculos deram certo, porque morreu em 1742. s�o jorge estava de boca aberta, admirado da ci�ncia do menino. - pois bem - continuou pedrinho - 11 anos depois da morte de halley o tal cometa apareceu de novo, exatinho no ponto indicado e no ano que ele disse - 1758. s� que em vez de aparecer eir meados de abril, como halley previra, apareceu em 12 de mar�o - menos de um m�s de diferen�a era um errinho insignificante para um cometa que s� aparece de setenta e tantos em setenta e tantos anos. - mas isso � estupendo! - exclamou s�o jorge sacudindo a lan�a no ar de tanto entusiasmo. - prever por meio de c�lculos que um cometa vai aparecer em tal ponto do c�u, em tal m�s e tal ano, parece-me o assombro dos assombros! ... - pois � para ver! - tornou pedrinho. - a matem�tica � o que h� de batatal, como diz a em�lia, e esse halley era batatalino na matem�tica. depois de 1758 outros astr�nomos calcularam que o cometa ia aparecer de novo em 1834 e a 24 de maio de 1910. - e apareceu? - apareceu, sim. vov� o viu muito bem quando apareceu em 1910, no dia 6 de maio. o erro foi ainda menor - s� de 18 dias. batatal�fero, n�o? s�o jorge ficava tonto com as batatalidades daquele menino... - pois � isso, pedrinho - disse a menina. � voc� tamb�m � astr�nomo. fa�a os c�lculos e marque o momento e o ponto em que o dr. livin-gstone vai passar, e n�s cheiraremos o p� nesse momento exato. a boca de s�o jorge n�o se fechava. aquelas crian�as falavam que nem um livro aberto... mas pedrinho, com medo de errar nos c�lculos e desmoralizar a astronomia, veio com uma desculpa. - n�o posso fazer os c�lculos porque n�o tenho papel nem l�pis. - isso � o de menos! - gritou em�lia. - papel eu tenho aqui no bolso - o papelzinho da bala

puxa-puxa, e l�pis tia nast�cia tem no fog�o - um pedacinho de carv�o serve - e correu a buscar o "l�pis" depois de entregar ao menino o papel da bala. o pequeno plammarion n�o teve rem�dio sen�o fazer todos os c�lculos - e foi com base nesses c�lculos que marcou o instante da partida, dizendo: - neste momento exato o dr. livingstone deve estar passando no ponto x de sua �rbita. partiremos ent�o daqui e de passagem o agarraremos. e assim foi. depois das comoventes despedidas do santo, o qual deu um beijo na em�lia e outro no anjinho, os aventureiros celestes sorveram o p� de pirlimpimpim na horinha indicada pelas contas do jovem flammarion. fiunnn!... tudo deu cert�ssimamente certo. eles cruzaram a �rbita do sat�lite-livingstone no momento exato em que o sabugo de cartola ia passando. pedrinho agarrou-o pelo p� e l� se foram todos para a terra. cap�tulo 22 o caf� dos astr�nomos os meninos, mais o burro, o dr. livingstone, tia nast�cia e o anjinho desceram no pasto, perto do cupim grande e, depois de passada a tontura, foram correndo para casa, ansiosos por abra�ar a vov� - todos, menos o burro, que ficou por ali pastando avidamente. assim que entraram na varanda e deram com as cartolas e bengalas dos s�bios, entrepararam. - gente importante aqui em casa! quem ser�? exclamou a menina. e foi espiar. - "chi, pedrinho! a sala de jantar est� cheia de corpos estranhos..." pedrinho tamb�m espiou e viu que sim - e foi entrando, seguido p�los outros. dona benta ergueu-se da mesa, numa grande alegria. - ora gra�as! - exclamou. - bom susto voc�s me pregaram... n�o quero mais isso, n�o. quando sa�rem para novas aventuras, n�o deixem de me avisar. e voltando-se para os s�bios: - meus senhores, permitam-me que eu fa�a a apresenta��es de meus netos. este � Pedrinho, filho de minha filha tonica. esta � Narizinho, sobre a qual j� muito conversamos. e esta bonequinha � a tal em�lia do chifre furado, que anda revolucionando o mundo. - e aquele cidad�ozinho ali, de chap�u de explorador africano? - perguntou o maioral. - ah, esse � o dr. liviugstone, avatar daquele antigo visconde de sabugosa que morreu afogado em nossa aventura no pa�s da f�bula. os astr�nomos gostaram do "avatar" mas ficaram na mesma. nisto o maioral deu com o anjinho e enrugou a testa. - e essa crian�a linda? - perguntou, apontando. dona benta, que estava sem �culos, n�o havia reparado no anjinho, que, muito atrapalhado com tantas novidades, ficara atr�s de todos, de dedinho na boca. mas p�s os �culos e olhou, e com o maior dos espantos deu com a maravilha. ficou tonta. nem p�de falar. s� p�de abrir a boca - e de boca aberta ficou. - n�o tente adivinhar que n�o consegue, vov�! gritou narizinho. - e um anjo de asa quebrada - a esquerda - que em�lia encontrou perdido na via l�tea ...

dessa vez quem arregalou os olhos foi o maioral e o mesmo fizeram todos os outros s�bios. na via l�tea!? que absurdo ! - como � isso, menina? - volveu o maioral - fa�a o favor de repetir o que disse porque n�o entendi bem. parece que falou em via l�tea .. - sim - respondeu narizinho. - via l�tea, sim. que tem isso? encontramos este anjo no nosso passeio pela via l�tea. o espanto dos astr�nomos subiu mais uns pontos. a linguagem daquela menina era nov� para eles. mas como fossem "adultos" de sobre casaca e cartola, desses que tratam as crian�as como seres inferiores e n�o acreditam em nada, breve voltaram a si do espanto e sorriram com ironia, como quem diz: "bobagens de crian�as!" ofendida com aquele sorriso, a boneca empertigou se toda e replicou: - estou vendo que os senhores marmanjos n�o acreditam em nossa hist�ria. estamos pagos. n�s tamb�m n�o acreditamos nas suas "hip�teses" muito sem jeito ... os astr�nomos n�o esperavam por aquela resposta, de modo que abriram de novo as bocas. uma boneca que falava que nem gente e sabia o que era hip�tese! maior assombro era imposs�vel. mas em vez de apenas assombrar-se, s� sem mais nada, o maioral caiu na asneira de sorrir de novo, com superioridade ariana, e de dizer, como que ofendido: - bravos! com que ent�o n�o acredita em nossas hip�teses? muito bem. e que vem a ser hip�tese, senhora bonequinha impertinente? em�lia p�s as m�os na cintura. - hip�tese s�o as pe�as que os senhores nos pregam quando n�o sabem a verdadeira explica��o duma coisa e querem esconder a ignor�ncia, est� ouvindo seu cara-de coruja? pouco se me d� que os senhores acreditem ou n�o que estivemos ou n�o estivemos na via l�tea. estivemos e acabou se. e estivemos tamb�m em marte e saturno, e at� brincamos de escorregar naqueles an�is. e na lua conversamos com um santo muito bom, que ouvia tudo quanto diz�amos sem esses sorrisos que estamos vendo nessas reverend�ssimas caras cheias de crocot�s dos ruins ... - em�lia! - ralhou dona benta, levantandose. - n�o posso admitir que voc� insulte em nossa casa estes luminares da ci�ncia. - ent�o tamb�m n�o admita que esses besou-r�es casacudos duvidem do que estamos dizendo. amor com amor se paga. comigo � ali na batata .... em�lia tinha perdido as estribeiras e estava que nem uma vespa. dona benta quis de novo ralhar com ela, mas calou-se. l� por dentro estava lhe dando raz�o. quem n�o respeita as ideias dos outros n�o pode esperar que respeitem as suas. os astr�nomos, vendo que a velha havia parado de ralhar com a boneca, ofenderam-se. o maioral ergueu-se da mesa, e sem mais explica��es retirouse da sala seguido dos demais. - passe muito bem! - foi tudo quanto disseram l� na varanda, depois de tomarem as cartolas e bengalas. em�lia, vitoriosa, plantou-se de m�os � cintura no topo da escadinha para v�-los sair. e quando o chefe dos astr�nomos,

j� no terreiro, olhou para tr�s, ela botou-lhe uma l�ngua deste tamanho. - ahn! ... o maioral, furios�ssimo, perdeu a compostura e tamb�m botou para ela um palmo de l�ngua. uma l�ngua muito feia e preta. mas para fazer isso teve de virar a cabe�a mesmo andando - e trope�ou na vaca mocha, sempre deitada no mesmo lugar, caindo um grande tombo no ch�o. em�lia estava mais que vingada, mas mesmo assim ainda lhe gritou: - passe muito bem, seu cara-de-coruja que comeu amora! ... cap�tulo 23 as impress�es de tia nast�cia os meninos tinham tanta coisa a contar, que depois de tomado o caf� ainda ficaram na mesa at� tarde. - que beleza, vov�! - dizia narizinho. - se a senhora pudesse imaginar o que � a via l�tea, vendia este s�tio e mudava-se para l�. uma verdadeira horta c�smica de estrelas e cometas no-viuhos, calcule! e, por falar nisso, onde est�o as estrelinhas que voc� trouxe, em�lia? - aqui! - respondeu a boneca tirando do bolso do avental um punhado de astros do tamanho de gr�os de ervilha, que espalhou sobre a mesa. que assombro! aquelas ovas de estrelas brilhavam mais que diamantes - brilhavam tanto que dona benta teve de tapar os olhos com as m�os. - e que vai fazer com elas, em�lia? - per guntou pedrinho. - quer trocar tr�s por um cometa? - e com grande espanto da vov� tamb�m tirou do bolso mais estrelas estrelas n�o: cometas! como estivessem com as caudinhas enroladas so os n�cleos, � primeira vista pareciam estrelas. - estrelas! cometas! ... mas isto � demais meus filhos! nunca imaginei uma coisa semelhante. e ainda h� o anjinho. onde anda ele? todos sa�ram correndo em procura do anjinho; que havia fugido dali e estava na cozinha conver sando com tia nast�cia e provando um bolinho de frigideira. a negra, plantada diante dele, babavase de gosto. - este mundo est� perdido! - dizia ela. - quando eu havia de pensar que at� os santos e os anjos haviam de comer os meus bolos fritos? credo... nisto a voz de dona benta soou l� na sala, chamando-a. - j� vou, sinh�! - respondeu a preta, e depois de lavar as m�os na bica foi ver o que a patroa desejava. - escute, nast�cia - disse dona benta. - voc� ainda n�o me contou as suas impress�es. estou curiosa de saber como se arranjou l� por cima. a boa negra botou as m�os como quem reza e revirou os olhos para o c�u. -nem queira saber, sinh�! credo! de manh�zinha, naquele dia, os meninos me empulharam - me deram para cheirar o tal p� m�gico, dizendo que era rap�. eu, muito boba, cheirei, e no mesmo instante perdi os sentidos - e quando abri os olhos estava num lugar esquisito, que a vota��o disse que era a lua. - parece incr�vel! - exclamou dona benta.

- n�o foi � toa que os astr�nomos n�o acreditaram em coisa nenhuma e l� se foram danados com a em�lia. mas continue. e depois? - depois? ah, nem queira saber, sinh�! ... depois apareceu aquele estupor do drag�o que s�o jorge vive matando com a lan�a l� na lua - um bicho horrendo, sinh�, que a em�lia diz que � mesti�o de lagarto com flecha de �ndio. - por qu�? - porque tem a l�ngua e o rabo em ponta de flecha. mas o tal bicho, que era verde, adiantou-se para o burro, lambendo os bei�os, imagine! e ent�o em�lia, que � uma danada, avan�ou sem medo e esfregou o tal p� m�gico no nariz do burro. e o coitado, fuct!... - se sumiu da lua, ventando. narizinho disse que ele tinha ca�do no "ete..." - e espantoso o que voc� me conta, nas-t�cia, e dif�cil de acreditar. pobres dos astr�nomos! como poderiam engolir tudo isto? e depois... - depois, quer saber quem apareceu? apareceu s�o jorge em pessoa, sinh�, vivinho, com uma esp�cie de prat�o de ferro - prato-travessa - no bra�o ... - devia ser o escudo, nast�cia. - e um pau comprido de ponta pontuda na m�o... - devia ser a lan�a, nast�cia. - e os meninos, sem medo nenhum, garraram a falar com ele como se falassem com tio barnab� l� na casinha da ponte. e o santo respondia com a maior delicadeza. foi uma conversa que n�o tinha fim. depois s�o jorge me chamou e perguntou se eu queria ficar cozinhando para ele. eu me atrapalhei toda na resposta; e ent�o narizinho respondeu e disse que eu ficava s� por uns dias - e fiquei, sinh�, fiquei feito cozinheira de s�o jorge, eu, uma pobre de mim, e ele aqu�h santo t�o prepotente, com a fisolustria de escudo e espeto, im ma correspond�ncia da corte celeste ... a pobre negra estava outra vez falando dif�cil. dona benta f�-la voltar ao simples e perguntou: - e voc� l� ficou a cozinhar? ... - que rem�dio, sinh�? fiquei, apesar do medo que tinha do drag�o. que bicho feio, credo! dava cada zurro de se ouvir nas estrelas. acho que � por isso que elas piscam tanto ... - e onde mais estiveram os meninos? - n�o sei, sinh�. eles que contem. e uma embrulhada que n�o entendo. estiveram at� nurc tal mundo que tem an�is do dedo - ser� poss�vel? - sim, o planeta saturno. - mas sinh� acredita que tenha an�is? eu.. eu n�o sei. eu acredito e desacredito tudo, por que acho tudo poss�vel e imposs�vel. mas os meninos dizem que tem. e depois eles andaram ga lopando pelo "ete ..." - �ter, nast�cia. - montados num cometa xucro, sinh�, de rabo dum tamanho sem fim. - e onde acharam o anjinho? - eles dizem que foi na vi-a de "leite, que na, sei o que �. - por falar no anjinho, nast�cia, como vai ser ele aqui? - perguntou dona benta.

- vai ser muito bem, sinh�. al�m da galar teza que �, n�o pode haver pessoinha mais bei comportada e boa. - est� claro. desde que � anjo, tem que ser bom e bem comportado. - podia ser anjo mau, sinh� - filho daquele tal l�cifer... mas sinh� pode ficar sossegada. hei de tomar conta dele direitinho. nesse momento soou uma gritaria no pomar. - corra, nast�cia! v� ver o que aconteceu - disse dona benta assustada. a negra disparou na dire��o do barulho. minutos depois reapareceu furiosa. - n�o foi nada de grave, sinh� - disse ela. - foi o frango sura que deu outro pega no dr. "li-vinsto" e comeu o resto dos milhos que ele tinha no peito. hoje mesmo esse frango vai para a panela. o diabo me paga ...

o

saci

cap�tulo 1 em f�rias quando naquela tarde pedrinho voltou da escola e disse � dona tonica que as f�rias iam come�ar dali uma semana, a boa senhora perguntou : - e onde quer passar as f�rias deste ano, meu filho? o menino riu-se. - que pergunta, mam�e! pois onde mais, se n�o no s�tio de vov�. pedrinho n�o podia compreender f�rias passadas em outro lugar que n�o fosse no s�tio do pica-pau amarelo, em companhia de narizinho, do marqu�s de rabico, do visconde de sabugosa e da em�-lia. e tinha de ser assim mesmo, porque dona benta era a melhor das vov�s; narizinho, a mais galante das primas; em�lia, a mais maluquinha de todas as bonecas; o marqu�s de rabic�, o mais rabic� de todos os marqueses; e o visconde de sabugosa, o mais "c�modo" de todos os viscondes. e havia ainda tia nast�cia, a melhor quituteira deste e de todos os mundos que existem. quem comia uma vez os seus bolinhos de polvilho, n�o podia nem sequer sentir o cheiro de bolos feitos por outras cozinheiras. pedrinho tinha recebido carta de sua prima, dizendo: "nosso grupo vai este ano completar s� culo e meio de idade e � preciso que voc� n�o deixe de vir pelas f�rias a fim de comemorarmos o grau de acontecimento." esse s�culo e meio de idade era contado assim dona benta, 64 anos; tia nast�cia, 66; narizinho; 8; pedrinho, 9. em�lia, o marqu�s e o visconde, l cada um. ora, 64 mais 66 mais 8 mais 9 mais ] mais l mais l, fazem 150 anos, ou seja, um s�culc e meio.

logo que recebeu essa carta, pedrinho fez a conta num papel para ver se a pilhava em erro: mas n�o pilhou. - e uma danada aquela narizinho! - disse ele. n�o h� meio de errar em contas. cap�tulo 2 o s�tio de dona benta o s�tio de dona benta ficava num lugar muito bonito. a casa era das antigas, de c�modos espa�osos e frescos. havia o quarto de dona benta, o maior de todos, e junto o de narizinho, que morava com sua av�. Havia ainda o "quarto de pedrinho", que l� passava as f�rias todos os anos; e o da tia nast�cia, a cozinheira e o faz-tudo da casa. em�lia e o visconde n�o tinham quartos; moravam num cantinho do escrit�rio, onde ficavam as tr�s estantes de livros e a mesa de estudo da menina. a sala de jantar era bem espa�osa, com janelas dando para o jardim, depois vinha a copa e a cozinha. - e sala de visitas? tinha? - como n�o? uma sala de visitas com piano, sof� de cabi�na, de palhinha t�o bem esticada que "cantava" quando pedrinho batia-lhe tapas. duas poltronas do mesmo estilo e seis cadeiras. a mesa do centro era de m�rmore e p�s tamb�m de cabi�na. encostadas �a paredes havia duas meias mesas tamb�m de m�rmore, cheias de enfeites: tr�s casais de i��s vestidos, v�rios caramujos e estrelas-do-mar, duas redomas com velas dentro, tudo colocado sobre os "pertences" de mi �angas feitos por narizinho. hoje ningu�m mais sabe o que � isso. pertences eram umas rodelas de croch� que havia em todas as casas, para botai bibel�s em cima; para o lavat�rio de dona benta; narizinho fizera pertences de croch�; e para a sala de visitas fizera aqueles de mi�anga de v�rias cores; da bem miudinha. antes da sala de visitas havia a sala de espera, com ch�o de grandes ladrilhos quadrados; "cor de chita c�r-de-rosa desbotada". a sala de espera abria para a varanda. que varanda gostosa! cercada dum gradil de madeira, muito sin gelo, pintado de azul-claro. da varanda descia-se para o terreiro por uma escadinha de seis degraus. nas f�rias do ano anterior pedrinho havia plantado em cada canto da varanda um p� de "cortina japonesa", uma trepadeira que d� uns fios aver melhados da grossura dum barbante, que depois ficam amarelos e descem at� quase ao ch�o, formando uma verdadeira cortina viva. aquela varanda estava se transformando em jardim, tantas eram as orqu�deas que o menino pendurara l� . os vasos de avenca da mi�da que ele foi colocando junto � grade. o jardim ficava nos fundos da sala de jantar, um verdadeiro amor de jardim, s� de plantas antigas e fora da moda. flores do tempo da mocidade de dona benta; esporinhas, damas-entre-verdes, suspiros, orelhas-de-macaco, dois p�s de jasmim-do-cabo, e outro, muito velho, de jasmimmanga. plantado na cal�ada e a subir pela parede, o velh�ssimo p� de flor-de-c�ra, planta que os modernos j� n�o plantam porque custa muito a crescer. at� cravo-de-defunto havia l�, flor com que narizinho se implicava por ter "cheiro de cemit�rio". bem no centro do jardim havia um tanque redondo

com uma cegonha de lou�a, toda esverdeada de limo, a esguichar �gua pelo bico. mas a cegonha j� estava sem cabe�a, em consequ�ncia das pelotadas do bodoque de pedrinho. e um velho regador verde morava perto do tanque, porque era com a �gua do tanque que tia nast�cia regava as plantas no tempo da seca. - e o pomar? - o pomar ficava nos fundos da casa, depois do "quintal da cozinha", onde havia um galinheiro, um tanque de lavar roupa e o puxado da lenha. o po�o velho fora fechado depois que dona benta mandou encanar a �gua do morro. passado o quintal vinha o pomar - aquela del�cia de pomar! - por que del�cia? - porque as �rvores eram muito velhas, e �rvore quanto mais velha melhor para a beleza e a frescura da sombra. �rvore nova pode ser muito boa para dar frutas bonitas, baixinhas e f�ceis de apanhar. mas para a beleza n�o h� como uma �rvore bem velha, bem craquenta, com os galhos revestidos de musgos, liquens e parasitas. certas �rvores do pomar tinham donos. havia a c�lebre pitangueira da em�lia, as tr�s jabuticabeiras de pedrinho, a mangueira de manga-espada de nari-zinho e os p�s de mam�o de tia nast�cia. at� o visconde tinha sua �rvore - um pezinho de rom� muito feio e raqu�tico. o resto das �rvores n�o eram de ningu�m - eram de todos. e quantas! cambuc�zeiros, duas jaqueiras, os p�s de cabeluda e grumixama, os tr�s p�s de sapotis e aquele de fruta-de-conde que "n�o ia por diante." era t�o antigo aquele pomar que os vizinhos at� ca�oavam. viviam dizendo: "o pomar de dona benta est� t�o velho que qualquer dia se p�e a caducar. as jaqueiras come�am a dar manga e as mangueiras a dar laranjas." mas dona benta n�o fazia caso. n�o admitia que se cortasse uma s� �rvore - nem o pobre p� de fruta-de-conde en-carangado. dizia que cada uma delas lembrava qualquer coisa da sua meninice ou mocidade. - este p� de laranja-baiana - costumava dizer - foi o primeiro que tivemos aqui, e dele sa�ram os enxertos dos outros. naquele tempo laranja-baiana era uma grande novidade. a muda foi presente do defunto z� das bichas, um portugu�s muito trabalhador que morava numa ch�cara perto da vila. imposs�vel haver no mundo lugar mais sossegado e fresco, e mais cheio de passarinhos, abelhas e borboletas. como dona benta nunca admitiu p� ali nenhum menino de estilingue, a passarinhada se sentia � vontade e fazia seus ninhos como se estivessem na ilha da seguran�a. o pr�prio bodoque de pedrinho n�o funcionava no pomar. - e que passarinhos havia? oh, tantos! ... no tempo das laranjas o pomar enchiase de sabi�s de peito vermelho, ami gos de cantar a c�lebre m�sica-de-sabi� que os pais v�o ensinando aos filhotes, sempre igualzinha, sem a menor mudan�a. e havia os sanha�os cor de cinza clara. e as sa�ras azuis. e as gra�nas pret�ssimas. e muito can�rio-da-terra, muito papa--capim, tisio, pintassilgo, rolinha, corru�la ...

as corru�las eram o encanto da menina, que vivia a observar o jeitinho delas no constante es-carafunchamento dos muros carunchados em busca de pequenas aranhas e outros bichinhos moles. bichinho duro corru�la n�o quer. e sempre com as penas da cauda erguidas, ningu�m sabe por qu�. corru�las cor de telha e mans�ssimas. h� tamb�m a linda corru�la do brejo, que faz aqueles enormes ninhos espinhentos - mas essas nunca apareciam no pomar. moravam nos brejos. �s vezes pousavam l�, de passagem, um ou outro ti�sangue, o passarinho mais lindamente vermelho que existe. mas n�o se demoravam. eram arisqu�ssimos. - por que, vov�, justamente os passarinhos mais bonitos s�o os mais ariscos? - perguntou certa vez a menina. - justamente por serem bonitos, minha filha. os homens perseguem os passarinhos bonitos porque s�o bonitos - quem quer saber de passarinho feio? os tico-ticos, por exemplo: vivem na maior paz em todos os terreiros justamente porque ningu�m os persegue. s�o feinhos, os coitados. mas apare�a aqui um ti�-sangue, ou uma sa�ra daquelas lindas: todos se p�em atr�s deles, querendo apanh�-los vivos ou mortos. para a felicidade neste nosso mundo, minha filha, n�o h� como ser tico-tico, isto �, feinho e insignificante ... mas o rei do pomar era o jo�o-de-barro. nia paineira grande, bem l� no fundo, moravam dois num ninho feito de argila, em forma de forno de assar p�o. era o casal mais amigo poss�vel. n�o se largavam nunca. onde estava um, tamb�m estava por perto o outro. e se por acaso um se afas tava um pouco mais, volta e meia soltava uns gritos como quem pergunta: "onde voc� est�" - e o outro respondia: "estou aqui". e de vez em quando cantavam juntos aqueles terr�vel dueto que mais parece uma s�rie de marteladas estridentes e alegres,. - que coisa interessante, vov�! - disse pedrinho um dia. - repare que eles sempre cantam ou gritam juntos. um faz uma parte e outro faz o acompanhamento, como no piano ... e era assim mesmo. s�o t�o amigos que at� para cantar "cantam a duas m�os", como dizia a boneca. certo ano o casal resolveu construir um ninho novo em outro galho da paineira, e durante quinze dias o divertimento dos meninos foi acompanhar de longe aquele trabalho. os dois passarinhos traziam da beira do ribeir�o um pelote de barro no bico, e ficavam ali a colocar aquela massa no lugar pr�prio, e a bic�-la cem vezes para que ficasse bem ligadinha. enquanto um se ocupava naquilo, o outro voava em busca de mais barro. nunca estavam os dois no mesmo servi�o; revezavam-se. � tardinha interrompiam o trabalho, cantavam o dueto com toda a for�a e depois se acomodavam no ninho velho. tia nast�cia vivia dizendo que nos domingos eles n�o trabalhavam, mas infelizmente os meninos n�o puderam tirar a prova duma coisa t�o linda. o mais curioso foi que depois de acabadoo ninho novo, eles, em vez de se mudarem, resolveram fazer um segundo ninho em cima daquele. quem primeiro notou isso foi o visconde, que foi, todo assanhado, contar a dona benta. - venham ver - disse o sabuguinho. - eles terminaram ontem a constru��o do ninho novo, mas n�o se

mudaram do velho; em vez disso est�o a construir um segundo ninho sobre o novo - uma esp�cie de segundo andar. dona benta foi com os meninos e viu. - por que ser�, vov�? - quis saber pedrinho. - n�o sei, meu filho, mas eles devem ter l� as suas raz�es. - eu sei - berrou em�lia. - � para alugar! ... todos riram-se. - eu acho - disse narizinho - que � para acomodar os filhotes quando chegarem ao ponto de voar. - isso n�o - observou dona benta. - porque se os pais constru�ssem casa para os filhos, estes n�o aprenderiam a arte da constru��o e essa arte se perderia. � fazendo que se aprende, j� disse o velho cam�es. - mas ent�o esses passarinhos raciocinam, vov� - t�m intelig�ncia... - est� claro que t�m, meu filho. a intelig�ncia � uma faculdade que aparece em todos os seres, n�o s� no homem. at� as plantas revelam intelig�ncia. o que h� � que a intelig�ncia varia muito de grau. � pequenin�ssima nas galinhas e nos perus, mas j� bem desenvolvida no jo�o-debarro - e � um colosso num homem como isaac newton, aquele que descobriu a lei da gravita��o universal. no terreiro do s�tio, em frente � varanda, havia sempre um mastro de s�o jo�o, que pedrinho fincava na v�spera do dia desse santo, a 24 de junho, quando vinha pelas f�rias. ele mesmo cortava o pau no mato, ele mesmo o descascava e pintava in-teirinho, com arabescos vermelhos, amarelos e azuis. no topo do mastro colocava a "bandeira de s�o jo�o", que era um quadrado de sarrafo, esp�cie de moldura, na qual pregava com tachinhas um retrato de s�o jo�o meninote com um cordeirinho no bra�o. essas bandeiras, estampadas em morim, custavam $1,50 na venda do elias turco, na na estrada. o terreiro era vedado por uma cerca de paus-a-pique rach�es de guarant�. bem no centro ficava a porteira. para l� da porteira era o pasto, onde havia um c�lebre cupim de metro e meio de altura; e mais adiante, um velho cedro ainda do tempo da mata virgem. atrav�s do pasto seguia o "caminho" - ou a estrada que ia ter � vila, a l�gua e meia dali. no fim do pasto, perto da ponte, apareciam a casinha do tio barnab� e a figueira grande; e bem l� adiante, o capoeir�o dos tucanos, uma verdadeira mata virgem onde at� on�a, macucos e jacus havia. e que mais? ah, sim, o ribeir�o que passava pela casa do tio barnab� cortava o pasto e vinha fazer as divisas do pomar com as terras de planta��o. imposs�vel haver no mundo um ribeir�o mais lindo, de �gua mais limpa, com tantas pedrinhas roli�as de todas as cores no fundo. em certos pontos viam-se pequenas praias de areia branca. nas curvas a �gua quase que parava, formando os c�lebres "po�os" onde pedrinho pescava lambaris e bagres. as beiras de �gua rasa eram a zona dos guarus - o peixinho menor que existe. aos domingos tia nast�cia sa�a a mariscar de peneira. os meninos davam pulos de alegria. a boa negra metia-se na �gua at� � cintura e ia descendo o ribeir�o, com eles a acompanh�-la da margem, aos gritos. - aqui, nast�cia, aqui nestes capinzinhos...

a negra, muito cautelosamente, mergulhava a peneira por baixo dos capinzinhos boiantes e suspendia-a de repente, de surpresa. a �gua escoava-se p�los furos e na peneira aparecia uma por��o de vidinhas aqu�ticas, a saltar e espernejar: guarus barrigudinhos, lambarizinhos novos, pequeninas tra�ras e de vez em quando um barat�o-d'�gua muito casquento e feio. e outros bichinhos ainda, incompreens�veis e sem nome. certo dia a peneira trouxe uma cobra-d'�gua verde, que a negra jogou sob o capim da margem. foi uma gritaria e uma correria das crian�as. - n�o tenham medo que n�o � venenosa! - disse a negra rindo-se com toda a gengivada vermelha de fora. mas os meninos n�o quiseram saber de nada. ficaram a espiar de longe. a cobra verde foi coleando por entre os capins e se sumiu de novo na agua. o mais importante daquelas mariscagens erair os camar�ezinhos de �gua doce, moles e transparentes, que tia nast�cia apanhava em quantidade a carregadeira do sambur� a cestinha redondinha que os mariscadores usam para recolher o peixe, era sempre narizinho. a menina ia passando os camar�es da peneira para o sambur�, com muito medo de ser mordida. s� os agarrava p�los fios da barba. pedrinho ria-se: "boba! onde se v�em camar�o morder?" e ela: "a gente nunca sabe ..." no jantar daqueles domingos, quando aparecia na mesa o prato-travessa cheio de camar�ezi nhos fritos, bem pururucas e vermelhos, as crian�as at� sapateavam de gosto. esse camar�ezi unos vinha alguma pequena tra�ra ou bagre, a disputa era certa. - a tra�ra � minha! - berrava um. - � minha, � minha! - gritava outro. o rem�dio era sempre uma das c�lebres senten�as de salom�o de dona benta. - como voc�s s�o dois e a tra�ra � uma s�, eu como a tra�ra e voc�s repartem os camar�es. cessava incontin�nti a disputa, e a travessa de camar�o ia diminuindo, diminuindo, at� n�o ficar nem um fio de barba. cap�tulo 3 medo de saci pedrinho, naqueles tempos, costumava passar as f�rias no s�tio de dona benta, onde brincava de tudo, como est� nas reina��es de narizinho e na viagem ao c�u,s� n�o est� contado o que lhe aconteceu antes da famosa viagem ao c�u, quando andava com a cabe�a cheia de sacis. a coisa foi assim. estava �li na varanda com os olhos no horizonte, postos l� onde aparecia c / verde-escuro do capoeir�o dos tucanos, a mata virgem do s�tio. d� repente, disse: - vov�, eu ando com ideias de ir ca�ar na mata virgem. dona benta, ali na sua cadeirinha de pernas cotos, entretida no tric�, ergueu os �culos para a testa. - n�o sabe que naquela mata h� on�as? - disse com ar s�rio certa vez uma on�a pintada veio de l�, invadiu aqui o pasto e pegou um lindo novilho da vaca mocha. - mas eu n�o tenho medo de on�a, vov�! exclamou pedrinho, fazendo o mais belo ar de d�s

dona benta riu-se de tanta coragem. - olhem o valent�o! quem foi que naquela tarde entrou aqui berrando com uma ferroada de vespa na ponta do nariz? - sim, vov�, de vespa eu tenho medo, n�o nego - mas de on�a, n�o! se ela vier do meu lado, prego-lhe uma pelotada do meu bodoque novo no olho esquerdo; e outra bem no meio do focinho e outra... - chega! - interrompeu dona benta, com medo de levar tamb�m uma pelotada. - mas al�m de on�as existem cobras. dizem que at� urutus h� naquele mato. - cobra? - e pedrinho fez outra cara de pouco caso ainda maior. - cobra mata-se com um �nico goupe vov�. Cobra! ... como se eu l� tivesse medo de cobra... dona benta come�ou a admirar a coragem do neto, mas disse ainda: - e h� aranhas caranguejeiras, daquelas peludas, enormes, que devoram at� filhotes de passarinho. o menino cuspiu de lado com desprezo e esfregou o p� em cima. - aranha mata-se assim, vov� - e seu p� parecia mesmo estar esmagando v�rias aranhas caranguejeiras. - e tamb�m h� sacis - rematou dona benta. pedrinho calou-se. embora nunca o houvesse confessado a ningu�m, percebia-se que tinha medo de saci. nesse ponto n�o havia nenhuma diferen�a entre ele, que era da cidade, e os demais meninos nascidos e crescidos na ro�a. todos tinham medo de saci, tais eram as hist�rias correntes a respeito do endiabrado moleque duma perna s�. desde esse dia ficou pedrinho com o saci na cabe�a. vivia falando em saci e tomando informa coes a respeito. quando consultou tia nast�cia, a resposta da negra foi, depois de fazer o pelo-sinal e dizer "credo!". - pois saci, pedrinho, � uma coisa que branco da cidade nega, diz que n�o h� - mas h�. n�o existe negro velho por a�, desses que nascem e morrem no meio do mato, que n�o jure ter visto saci, tio barnab� diz ter visto v�rios. - o tio barnab�. fale com ele. negro sabido est� ali! entende de todas as feiti�arias, i de saci, de mula-semcabe�a, de lobisomem - de tudo. pedrinho ficou pensativo. cap�tulo 4 tio barnab� tio barnab� era um negro de mais de oitenta anos que morava no rancho coberto de sap� l� junto da ponte. pedrinho n�o disse nada a ningu�m e foi v�-lo. encontrou-o sentado, com o p� direito num toco de pau, � porta de sua casinha, aquentando sol. - tio barnab� eu vivo querendo saber duma coisa e ningu�m me conta direito. sobre o saci. ser� mesmo que existe saci?

o negro deu uma risada gostosa e, depois de encher de fumo picado o velho pito, come�ou a falar: - pois, seu pedrinho, saci � uma coisa que eu juro que "ex�ste". gente da cidade n�o acredita - mas "ex�ste". a primeira vez que vi saci eu tinha assim a sua idade. isso foi no tempo da escravid�o, na fazenda do passo fundo, que era do defunto major teodoro, pai desse coronel teodorico, compadre de sua av�, Dona benta. foi l� que vi o primeiro saci. depois disso, quantos e quantos!... - conte, ent�o, direitinho, o que � o saci. bem tia nast�cia me disse que o senhor sabia - que o senhor sabe tudo ... - como n�o hei de saber tudo, menino, se j� tenho mais de oitenta anos? quem muito "v�ve", muito sabe... ent�o conte. que �, afinal de contas, o tal saci? e o negro contou tudo direitinho. - o saci - come�ou ele - � um diabinho de uma perna s� que anda solto pelo mundo, armando reina��es de toda sorte e atropelando quanta criatura existe. traz sempre na boca um pito aceso. carapu�a vermelha. assim como a for�a de san��o estava cabelos, quem consegue tomar ou esconder a carapu�a de um saci, fica por toda vida senhor de um pequeno escravo. - mas que reina��es ele faz? - indagou o menino. - quantas pode - respondeu o negro. - azeda o leite, quebra a ponta das agulhas, esconde as tesourinhas de unha, embara�a os novelos de linha, faz o dedal das costureiras cair nos buracos, bota moscas na sopa, queima o feij�o que est� no fogo, gora os ovos das ninhadas. quando encontra um prego, vira ele de ponta pra riba para que espete o p� do primeiro que passa. tudo que numa casa acontece de ruim � sempre arte do saci. n�o contente com isso, tamb�m atormenta os cachorros, atropela as galinhas e persegue os cavalos no pasto, chupando o sangue deles. o saci n�o faz maldade grande, mas n�o h� maldade pequenina que n�o fa�a. - e a gente consegue ver o saci? - como n�o? eu, por exemplo, j� vi muitos. ainda no m�s passado andou por aqui um saci mexendo comigo - por sinal que lhe dei uma li��o de mestre... - como foi? conte... tio barnab� contou. - tinha anoitecido e eu estava sozinho em casa, rezando as minhas rezas. rezei, e depois me deu vontade de comer pipoca. fui ali no fumeiro e escolhi uma espiga de milho bem seca. debulhei o milho numa ca�arola, pus a ca�arola no fogo e vim para este canto picar fumo pr�prio. nisto ouvi no terreiro um barulhinho que n�o me engana. "vai ver que � saci!" - pensei comigo. - e era mesmo. dali a pouco um saci preto que nem carv�o, de carapu�a vermelha e pitinho na boca, apareceu na janela. eu imediatamente me encolhi no meu canto e fingi que estava

dormindo. ele espiou de um lado e de outro e por fim pulou para dentro. veio vindo, chegou pertinho de mim, escutou os meus roncos e convenceu-se de que eu estava mesmo dormindo. ent�o come�ou a reinar na casa. remexeu tudo, que nem mulher velha, de narizinho muito aceso. nisto o milho come�ou a chiar na ca�arola e ele dirigiu-se para o fog�o. ficou de c�coras no cabo da ca�arola, fazendo micagens. estava "rezando" o milho, como se diz. e adeus, pipoca! cada e o saci reza n�o rebenta mais, vira piru�. dali saiu pra bulir numa ninhada de ovos que a minha carij� cai�uda estava chocando num balaio velho, naquele canto. a pobre galinha quase que morreu de susto. fez cr�, cr� ... e voou do ninho feito uma louca, mais arrepiada que un-ouri�o-cacheiro. resultado: o saci rezou os ovos � todos goraram. em seguida p�s-se a procurar o meu pito de barro. achou o pito naquela mesa, p�s uma bra-sinha dentro e paque, paque, paque... tirou justamente sete fuma�adas. o saci gosta muito do n�mero sete. eu disse c� comigo: "deixe estar, coisa-ruin-zinho, que eu ainda apronto uma boa para voc�, voc� h� de voltar outro dia e eu te curo." e assim aconteceu. depois de muito virar e mexer, o sacizinho foi-se embora e eu fiquei armando o meu plano para assim que ele voltasse. - e voltou? - inquiriu pedrinho. - como n�o? na sexta-feira seguinte apareceu aqui outra vez �s mesmas horas. espiou da janela, ouviu os meus roncos fingidos, pulou para dentro. remexeu em tudo, como da primeira vez, e depois foi atr�s do pito que eu tinha guardado no mesmo lugar. p�s o pito na boca e foi ao fog�o buscar uma brasinha, que trouxe dan�ando nas m�os. - � verdade que ele tem as m�os furadas? - �, sim. tem as m�os furadinhas bem no centro da palma; quando carrega brasa, vem brincando com ela, fazendo ela passar de uma para a outra m�o pelo furo. trouxe a brasa, p�s a brasa no pito e sentou-se de pernas cruzadas para fumar com todo o seu sossego. - como? - exclamou pedrinho arregalando os olhos. - como cruzou as pernas, se saci tem uma perna s��? - ah, menino, mec� n�o imagina como saci � arteiro!... tem uma perna s�, sim, mas quando quer cruza as pernas como se tivesse duas! s�o coisas que s� ele entende e ningu�m pode explicar. cruzou as pernas e come�ou a tirar baforadas, uma atras da outra, muito satisfeito da vida. mas de repente, puff! aquele estouro e aquela fumaceira! ... o saci deu tamanho pinote que foi parar l� longe, e saiu ventando pela janela a fora. pedrinho fez cara de quem n�o entende. - mas que puff foi esse? - perguntou. - n�o estou entendendo ... - � que eu tinha socado p�lvora no fundo do pito - exclamou tio barnab� dando uma risada gostosa. a p�lvora explodiu justamente quando ele estava tirando a fuma�ada n�mero sete, e o saci, com a cara toda sapecada, raspou-se para nunca mais voltar.

- que penaexclamou pedrinho. - tanta vontade que eu tinha de conhecer esse saci... - mas n�o h� s� um saci no mundo, menino. esse l� se foi e nunca mais aparece por estas bandas, mas quantos outros n�o andam por a�? ainda na semana passada apareceu um no pasto de seu quincas teixeira e chupou o sangue daquela �gua baia que tem uma estrela na testa. - como � que ele chupa o sangue dos animais? - muito bem. faz um estribo na crina, isto �, d� uma la�ada na crina do animal de modo que possa enfiar o p� e manter-se em posi��o de ferrar os dentes numa das veias do pesco�o e chupar o sangue, como fazem os morcegos. o pobre animal assusta-se e sai p�los campos na disparada, correndo at� n�o poder mais. o �nico meio de evitar isso � botar bentinho no pesco�o dos animais. - bentinho � bom? � � um porrete. dando com cruz ou bentinho pela frente, saci fede enxofre e foge com botas-de-sete-l�guas. cap�tulo 5 pedrinho pega um saci t�o impressionado ficou pedrinho com esta conversa que dali por diante s� pensava em saci, e at� come�ou a en xergar sacis por toda parte. dona benta ca�oou, dizendo: - cuidado! j� vi contar a hist�ria de um menino que de tanto pensar em saci acabou virando saci... pedrinho n�o fez caso da hist�ria, e um dia, enchendo-se de coragem, resolveu pegar um. foi de novo em procura do tio barnab�. - estou resolvido a pegar um saci - disse ele - e quero que o senhor me ensine o melhor meio. tio barnab� riu-se daquela valentia. - gosto de ver um menino assim. bem mostra que � neto do defunto sinh� velho, um homem que n�o tinha medo nem de mula-sem-cabe�a. h� muitos jeitos de pegar saci, mas o melhor � o de peneira. arranja-se uma peneira de cruzeta... - peneira de cruzeta? - interrompeu o menino. que � isso? - nunca reparou que certas peneiras t�m duas taquaras mais largas que se cruzam bem no meio e servem para refor�o? olhe aqui - e tio barnab� mostrou ao menino uma das tais peneiras que estava ali num canto. pois bem, arranja-se uma peneira destas e fica-se esperando um dia de vento bem forte, em que haja roda moinho de poeira e folhas secas. chegada essa ocasi�o, vai-se com todo o cuidado para o rodamoinho e z�s! joga-se a peneira em cima. em todos os rodamoinhos h�

saci dentro, porque fazer rodamoinhos � justamente a principal ocupa��o dos sacis neste mundo. - e depois? - depois, se a peneira foi bem atirada e o saci ficou preso, � s� dar jeito de botar ele dentro de uma garrafa e arrolhar muito bem. n�o esquecer de riscar uma cruzinha na rolha, porque o que prende o saci na garrafa n�o � a rolha e sim a cruzinha riscada nela. � preciso ainda tomar a carapucinha dele e a esconder bem escondida. saci sem carapu�a � como cachimbo sem fumo. eu j� tive um saci na garrafa, que me prestava muitos bons servi�os. mas veio aqui um dia um outro saci e levou o meu embora. ent�o pedrinho foi dizer a narizinho. - como coloco o saci dentro da garrafa? - enfie a garrafa dentro da peneira - ordenou pedrinho - enquanto eu cerco dos lados. assim ! isso! ... a menina fez como ele mandava e com muito jeito a garrafa foi introduzida dentro da peneira. - agora tire do meu bolso a rolha que tem uma cruz riscada em cima - continuou pedrinho. - essa mesma. d� c�. pela informa��o do tio barnab�, logo que a gente p�e a garrafa dentro da peneira o saci por si mesmo ,entra dentro dela, porque, como todos os filhos das trevas, tem a tend�ncia de procurar sempre o lugar mais escuro. de modo que pedri nho o mais que tinha a fazer era arrolhar a garrafa e erguer a peneira. assim fez, e foi com o ar de vit�ria de quem houvesse conquistado um imp�rio que levantou no ar a garrafa para examin�-la contra a luz. mas a garrafa estava t�o vazia como antes. nem sombra de saci dentro ... a menina deu-lhe uma vaia e pedrinho, muito desapontado, foi contar o caso ao tio barnab�. - e, assim mesmo - explicou o negro velho. - saci na garrafa � invis�vel. a gente s� sabe que que est� l� dentro quando a gente cai na modorra. num dia bem quente, quando os olhos da gente come�am a piscar de sono, o saci pega a tomar forma, at� que fica perfeitamente vis�vel. e desse momento em diante que a gente faz dele o que quer. guarde a garrafa bem fechada, que garanto que o saci est� dentro dela. pedrinho voltou para casa orgulhos�ssimo com a sua fa�anha. cap�tulo 6 a modorra um dia pedrinho enganou dona benta que ia visitar o tio barnab�, mas em vez disso tomou o rumo da mata virgem de seus sonhos. nem o bo doque levou consigo. "para que bodoque, se levo o saci na garrafa e ele � uma arma melhor do que quanto canh�o ou metralhadora existe?" que beleza! pedrinho nunca sup�s que uma floresta virgem fosse t�o imponente. aquelas �rvores enormes, velh�ssimas, barbadas de musgos e orqu�deas; aquelas ra�zes de fora dando ideia de monstruosas sucuris; aqueles cip�s torcidos como se fossem redes; aquela galharada, aquela folharada e sobretudo aquele ambiente de umidade e sombra, lhe causaram uma impress�o que nunca mais se apagou. volta e meia ouvia um rumor estranho, de inambu ou

jacu a esvoa�ar por entre a folhagem, ou ent�o, de algum galho podre que tombava do alto e vinha num estardalha�o - esborrachar-se no ch�o. e quantas borboletas, das azuis, como cauda de pav�o; das cinzentas, como casca de-pau; das amarelas, cor de gema de ovo! e p�ssaros! ora um enorme tucano de bico maior que o corpo e lindo papo amarelo. ora um pica-pau, que interrompia o seu trabalho de bicar a madeira de um tronco para atentar no menino com interrogativa curiosidade. at� um bando de macaquinhos ele viu, pulando de galho em galho com incr�vel agilidade e balan�ando-se, pendurados pela cauda, como p�ndulos de rel�gio. pedrinho foi caminhando pela mata adentro at� alcan�ar um ponto onde havia uma �gua muito l�mpida, que corria, cheia de barulhinhos mexeriqueiros, por entre velhas pedras verdoengas de limo. em redor erguiam-se os esbeltos samam baiu�us, esses fetos enormes que parecem palmeiras. e quanta avenca d.e folhagem mimosa, e quanto musgo pelo ch�o! encantado com a beleza daquele s�tio, o menino parou para descansar. juntou um monte de folhas ca�das; fez cama; deitou-se de barriga para o ar e m�os cruzadas na nuca. e ali ficou num enlevo que nunca sentira antes, pensando eir mil coisas em que nunca pensara antes, seguindo o voo silencioso das grandes borboletas azuis e embalando-se com o chiar das cigarras. de repente notou que o saci dentro da garrafa fazia gestos de quem quer dizer qualquer coisa pedrinho n�o se admirou daquilo. era t�o natural que o capetinha afinal aparecesse ... - que aconteceu que est� assim inquieto, meu caro saci? - perguntou-lhe em tom brincalh�o. - aconteceu que este lugar � o mais perigoso da floresta; e que se a noite pilhar voc� aqui, era uma vez o neto de dona benta ... pedrinho sentiu um arrepio correr-lhe pelo fio da espinha. - por qu�? - perguntou, olhando ressabia-damente para todos os lados. - porque � justamente aqui o cora��o da mata, ponto de reuni�o de sacis, lobisomens, bruxas, caiporas e at� da imula sem-cabe�a. sem meu socorro voc� estar� perdido, porque n�o h� mais tempo para voltar para casa, nem voc� sabe o ca minho. mas o meu aux�lio eu s� darei sob uma condi��o... - j� sei, restituir a carapu�a - adiantou pedrinho. - isso mesmo. restituir-me a carapu�a e com ela a liberdade. aceita? pedrinho sentia muito ver-se obrigado a perder um saci que tanto lhe custara a apanhar, mas como n�o tinha outro rem�dio sen�o ceder, jurou que o libertaria se o saci o livrasse dos perigos da noite e pela manh� o reconduzisse, s�o e salvo, � casa de dona benta. - muito bem - disse o saci. - mas nesse caso voc� tem de abrir a garrafa e me soltar. terei assim mais facilidade de a��o. voc� jurou que me liberta; eu dou minha palavra de saci que mesmo que esteja correndo um grande perigo n�o fugirei. e os dois foram

andando pela floresta. o saci levou pedrinho para ver onde os sacis nascem. - vire-se moleque! n�o posso lhe mostrar o segredo para abrir os gomes. - posso espiar? � perguntou. - espie, mas com um olho s� - respondeu o saci. se espiar com os dois, o sacizinho acorda e joga nos seus olhos a brasa do pitinho. o menino assim fez. espiou com um olho s� e viu um sacizinho do tamanho de um camundongo j� de pitinho aceso na boca e carapucinha na cabe�a. estava todo encolhido no fundo do gomo. - que galanteza! - exclamou pedrinho. - que pena o povo l� de casa n�o estar aqui para ver esta maravilha! - esse sacizinho ainda fica a� durante quatro anos. a conta da nossa vida dentro dos gomos s�o de sete anos. depois sa�mos para viver no mundo setenta e sete anos justos. alcan�ando essa idade viramos cogumelos venenosos, ou orelhas-de-pau. pedrinho regalou-se de contemplar o sacizinho adormecido e ali ficaria horas se o saci n�o puxasse pela manga. - chega - disse ele. - vire-se de costas outra vez, que � tempo de fechar a janelinha. pedrinho obedeceu, e quando de novo olhou n�o conseguiu perceber no gomo do taquaru�u o menor sinal da janelinha. justamente nesse instante um formid�vel miado de gato feriu os seus ouvidos. - � o jaguar! - exclamou o saci. - trepe depressa numa �rvore, porque ele vem vindo nesta dire��o. pedrinho, tomado de p�nico, fez gesto de su bir na primeira �rvore que viu � sua frente, un velho jacarand� coberto de barbas-de-�au. - nessa, n�o! - berrou o saci. - � muito grossa; o jaguar treparia atr�s de n�s. temos que escolher uma de casca bem lisa e tronco esguio. aquele guaraut� ali est� �timo concluiu, apontando para uma �rvore bastante alta e magrinha de tronco, que se via � esquerda. subiram. e nunca em sua vida pedrinho subiu t�o depressa em uma �rvore! tinha a impress�o de que o terr�vel tigre dos sert�es estava atr�s dele, j� de boca aberta, para o engolir vivo. mas era ilus�o apenas, filha do medo, pois a fera miou outra vez e o saci calculou pelo som que ainda deveria estar a cem metros dali. pedrinho ajeitou-se como p�de numa forquilha da �rvore, l� ficando quietinho ao lado do saci. preparou-se para ver uma fera sobre a qual vivia falando mas sem ter a respeito ideia justa. ia ver a famosa on�apintada, esse gat�o que muito lembra a pantera das matas da �ndia. o miado soou de novo, desta vez bem perto, e logo depois surgiu, por entre as folhas a cabeia de uma formid�vel on�a-pintada. era um animal de extrema beleza, quase t�o grande como o tigre de bengala. parou; farejou o ar. depois ergueu os olhos para a �rvore. dando com o menino e o saci l� em cima, soltou um rugido de satisfa��o, como quem diz: "achei o meu jantar!" e tentou subir � �rvore. vendo que isso lhe era imposs�vel, sacudiu o tronco t�o violentamente que por um triz pedrinho n�o veio abaixo, como se fosse jaca madura. mas n�o caiu, e a on�a, desanimada, resolveu esperar

que ele descesse. sentou-se nas patas traseiras e ali ficou quieta, s� movendo a cauda e passando de quando em quando a l�ngua p�los bei�os. - ela � capaz de permanecer nessa posi��o tr�s dias e tr�s noites - disse o saci. - temos que inventar um meio de afugent�-la. olhou em redor, examinando as �rvores como quem est� com uma ideia na cabe�a. depois saltoupara a mais pr�xima e foi de copa em copa at� uma que estava cheia de grandes vagens. escolheu meia d�zia das mais secas e voltou para junto do menino. - apare nas m�os o p� que vou deixar cair destas vagens - disse ele, abrindo com os dentes uma delas. pedrinho estendeu as m�os em forma de cuia e o saci sacudiu dentro um p� amarelado. o mesmo foi feito com as outras vagens. - bem. agora derrame este p� bem a prumo, de modo que v� cair sobre a cara da on�a. pedrinho colocou-se em linha vertical com � fera e derramou de um jato o p� amarelo. foi uma beleza aquilo! quando o p� caiu sobre os olhos da on�a, ela deu tamanho pinote que foi parar a cinco metros de dist�ncia, sumindo-se em seguida pelo mato adentro, a urrar de dor e a esfregar os olhos como se quisesse arranc�los. pedrinho deu uma risada gostosa. - que diabo de p� � este, amigo saci? - perguntou. - vejo que vale mais que uma boa carabina. .. - isso se chama p�-de-mico. arde nos olhos como pimenta e d� na pele uma tal cosseira que a v�tima fica louquinha. pedrinho escorregou da �rvore abaixo, ainda a rir-se da pobre on�a. mas n�o se riu por muito tempo. mal tinha dado alguns passos, recuou espavorido. - um monstro! acuda, saci! via monstro com corpo de cobra e cabe�a de boi!... - gritou pedrinho, trepando de novo no guarant� com velocidade ainda maior que da primeira vez. o saci foi ver o que era e voltou dizendo: - � uma sucuri que acaba de engolir um boi. des�a que n�o h� perigo. ela est� dormindo e dormir� assim dois ou tr�s meses at� que o boi esteja digerido. apesar da confian�a que o saci lhe merecia, o menino foi pulando de �rvore em �rvore para s� descer a cem passos dali. mas como a tenta��o de ver a sucuri fosse grande, foi voltando, voltando, at� chegar em ponto de onde pudesse observ�-la � vontade. era das maiores que se poderiam encontrar, devendo ter pelo menos uns trinta metros de comprimento e a grossura da cabe�a de um homem. pedrinho n�o podia compreender como um boi inteiro pudesse caber dentro dela. - muito simples - explicou o saci. - a su-curi enla�a o boi, quebra-lhe todos os ossos e amassa-o de tal maneira que o torna comprido como chouri�o. depois cobre-lhe o corpo de uma baba muito lubrificante e come�a a engoli-lo sem pressa. vai indo, vai indo, at� que d� com o boi inteiro no est�mago; s� ficam de fora a cabe�a e os chifres. e leva meses assim, at� que a digest�o se complete. quando est� nesse estado, a sucuri n�o oferece perigo nenhum, porque fica inerte, ca�da em estado

de sonol�ncia. e n�o foi s� essa cobra que pedrinho conheceu naquele dia. logo depois percebeu um ru�do seco de guizos. era uma cascavel que passava; muito aflita, como que fugindo de algum inimigo. - que ser� que a est� perseguindo? - indagou ele. - alguma mu�urana - respondeu o saci. - as mu�uranas s�o cobras sem veneno que s� se alimentam de cobras venenosas. l� vem uma! de fato, uma mu�urana de cor escura surgiu no rastro da cascavel, que foi alcan�ada logo adian te. luta terr�vel! pedrinho nunca imaginou uma tal espet�culo. a mu�urana enrelou-se na cascave e as duas rebolaram no ch�o como minhocas loucas. muito tempo estiveram assim. finalmente a cascavel morreu sufocada, e a mu�urana engoliu-a inteirinha, apesar de serem ambas do mesmo tamanho. cap�tulo 7 a floresta - pois assim � continuou o saci. - a lei da floresta � a lei de quem pode mais - ou por ter mais for�a, por ser mais �gil, u\ por ser mais astuto. a ast�cia, principalmente, � uma grande coisa na floresta. est� vendo ali aquele galhinho seco? - sim. um galhinho como outro qualquer - respondeu o menino. - pois est� muito enganado - replicou o saci, - n�o � galho nenhum, sim um bichinho que finge de galho seco para n�o ser atacado p�los inimigos. pedrinho n�o quis acreditar, mas cutucando o galhinho viu que ele se mexia. ficou assombrado da esperteza. - bem diz vov� que a mata � perigosa! que n�o sabe h� de levar cada logro aqui ... - e aquilo? - perguntou o saci apontando para uma folha. - que parece a voc� que aquilo �? pedrinho olhou; viu bem que era uma folha de �rvore; mas como j� estava ficando sabido nas trai��es da floresta, piscou para o saci e disse: - desta vez n�o caio na esparrela. parece que � uma folha, mas com certeza � outro bichinho que se disfar�a em folha. e cutucou-a para ver se se mexia. a folha, por�m, n�o se mexeu. - � folha mesmo, bobinho! - disse o saci dando uma risada. - ainda � muito cedo para voc� "ler" a mata. isto � livro que s� n�s, que aqui nascemos e vivemos toda vida, somos capazes de interpretar. um menino da cidade, como voc�, entende tanto da natureza como eu entendo de grego. - realmente, saci! estou vendo que aqui na mata sou um perfeito bobinho. mas deixe estar que ainda ficarei t�o sabido como voc�. - sim, com o tempo e muita observa��o. quem observa e estuda, acaba sabendo. aqui, por�m, n�s n�o precisamos estudar. nascemos sabendo. temos o instinto de tudo.

qualquer desses bichinhos que voc� v�, mal sai dos casulos e j� se mostra espert�ssimo, n�o precisando dos conselhos dos pais. bem consideradas as coisas, pedrinho, parece que n�o h� animal mais est�pido e lerdo para aprender do que o homem, n�o acha? o orgulho do menino ofendeu-se com aquela observa��o. um miser�vel saci a fazer pouco caso do rei dos animais! era s� o que faltava... - o que voc� est� dizendo - replicou pedrinho - � tolice pura sem mistura. o homem � o rei dos animais. s� o homem tem intelig�ncia. s� ele sabe construir casas de todo jeito, e m�quinas, pontes, e aeroplanos, e tudo quanto h�. ah, o homem! voc� n�o sabe o que o homem �, saci! era preciso que tivesse lido os livros que eu li em casa da vov�... cap�tulo 8 discuss�o o saci deu uma gargalhada. - que ga bolice! - exclamou. - casas? qual � o bichinho que n�o constr�i sua casa na perfei��o? veja a das abelhas, ou das formigas, ou os casulos. poder�o existir habita��es mais perfeitas? todos a-qui na mata moram cada um inventa o seu jeito de morar , todos moram todos, portanto, t�m suas casinhas, onde ficam muito mais beir abrigados do que os homens l� nas casas d�lea. o ca ramujo, esse ent�o at� inventou o sistema de carregar a casa �s costas. � o mais esperto. vai andando. assim que o perigo se aproxima, arreia a casa e mete-se dentro. - casa, v� l� - disse pedrinho meio convencido. mas aeroplano? que bichinho daqui seria capaz de construir avi�es como n�s homens os constru�mos? outra risada do saci. - olhe, pedrinho, voc� est�-me saindo t�o bobo que at� me causa d�. Avi�es! pois n�o v� que o avi�o � a mais atrasada m�quina de voar que existe? aqui os bichinhos de asas est�o de tal modo adiantados que nenhum precisa de mos-trengos como o tal avi�o. todos possuem no corpo um aparelho de voar aperfei�oad�ssimo. n�o v� que voam, bobo? outro dia assisti a uma cena muito interessante. eu estava perto duma lagoa cheia de patos, quando um avi�o passou voando por cima das nossas cabe�as. os patos entreolharamse e riram-se. voc� sabe, pedrinho, que bicho est�pido � o pato. pois mesmo assim um deles disse com muita sabedoria: "parece incr�vel que os homens se gabem de ter inventado

uma coisa que n�s j� usamos h� tantos milhares de anos ..." - sim - continuou pedrinho - mas n�s sabemos ler e voc�s n�o sabem. - ler! e para que serve ler? se o homem � a mais boba de todas as criaturas, de que adianta saber ler? que � ler? ler � um jeito de saber o que os outros pensaram. mas que adianta a um bobo saber o que outro bobo pensou? era demais aquilo. pedrinho encheu-se de c�lera. - n�o continue, saci! voc� est� me ofendendo. o homem n�o � nada do que voc� diz. o homem � a gl�ria da natureza. - gl�ria da natureza! - exclamou o capeti-nha com ironia. - ou est� repetindo como papagaio o que ouviu algu�m falar ou ent�o voc� n�o raciocina. inda ontem ouvi dona benta ler num jornal os horrores da guerra na europa. basta que entre os homens haja isso que eles chamam guerra, para que sejam classificados como as criaturas mais est�pidas que existem. para que guerra? - e voc�s aqui n�o usam guerras tamb�m? n�o vivem a perseguir e comer uns aos outros? - sim; um comer o outro � a lei da vida. cada criatura tem o direito de viver e para isso est� autorizada a matar e comer o mais fraco. mas voc�s homens fazem guerra sem ser movidos pela fome. matam o inimigo e n�o o comem. est� er rado. a lei da vida manda que s� se mate para comer. matar por matar � crime. e s� entre os homens existe isso de matar por matar - por es porte, por gl�ria, como eles dizem. qual, pedri-nho, n�o se meta a defender o bicho homem, que voc� se estrepa. e trate de fazer como peter pan. que embirrou de n�o crescer para ficar sempre menino, porque n�o h� nada mais sem gra�a de que gente grande. se todos os meninos do mundo fizessem greve, como peter pan, e nenhun crescesse, a humanidade endireitaria. a vida l� entre os homens s� vale enquanto voc�s se conservam meninos. depois que crescem, os homens viram uma calamidade, n�o acha? s� os homens grandes fazem guerra. basta isso. os meninos apenas brincam de guerra. pedrinho nada respondeu. estava um tanto abalado pelas estranhas ideias do saci. quando voltasse para casa iria consultar dona benta para saber se era assim mesmo ou n�o. cap�tulo 9 jantar o sol j� estava descambai! do e o menino sentiu fome. havia esquecido de trazer matalotagem. - amigo saci, estou sentindo uma coisa chamada fome. mostre-me a sua habilidade em sair-se de todos os apuros, arranjando um jantar. - nada mais f�cil - respondeu o capetinha. gosta de palmito? - gosto, sim. mas como poderemos derrubar uma palmeira t�o alta para colher o palmito? sem machado � imposs�vel. o saci deu uma risada. - n�o h� imposs�veis para mim, quer ver? - e metendo dois dedos na boca tirou um agudo assobio. imediatamente um enorme besour�o, chamado serra-pau, surgiu do seio da floresta. o saci fez-lhe uns sinais e o besour�o, voando para o alto duma palmeira de tronco fino, mas muito alta, abarcou a base do

palmito entre os seus ferr�es dentados como um serrote e come�ou a girar com grande velocidade, zunindo como um aeroplano - szinnn... em menos de cinco minutos o tronco da palmeira estava serrado, e o palmito, acompanhado da copa, veio com grande estardalha�o ao ch�o. - bravos! - exclamou o menino. - nunca imaginei que nesta mata houvesse serrador t�o h�bil. quero agora ver como voc� prepara o petisco - muito f�cil - disse o saci. - fogo n�o falta. tenho sempre fogo no meu pitinho. panelas tamb�m n�o faltam. e s� procurar por a� alguma casca de tatu. �gua temos dentro dos gomos de taquara; basta rachar um ou dois. e para gordura, � s� quebrar uma por��o de coquinhos e espremer entre duas pedras o �leo das am�ndoas. - e sau? - e o mais dif�cil; mas como h� mel, voc� comer� palmito preparado sob forma de doce, que � ainda mais gostoso. e assim foi feito. em menos de vinte minutos estava diante de pedrinho uma casca de tatu cheia de um doce de palmito muito bem preparado. o menino comeu a fartar e ainda teve uma sobremesa de amoras do mato, que o saci colheu ali mesmo. - h� muito tempo que n�o como com tanto apetite! comentou pedrinho depois que encheu o papo. - voc� � um cozinheiro ainda melhor que tia nast�cia, que � a primeira cozinheira do mundo. e, dando tapinhas na barriga, p�s-se a palitar os dentes com um comprido espinho de breja�va. a tarde ia morrendo. n�o tardou que pedrinho visse brilhar no c�u, por entre uma nesga aberta na copa das �rvores, a primeira estrelinha, que coisa impressionante era a noite! at� aquele momento pedrinho ainda n�o havia prestado aten��o nisso. noite em casa n�o � noite. acende-se o lampi�o, fecha-se a porta da rua - e que � da noite? mas ali, oh, ali a noite o era de verdade -- das imensas, das completamente escuras, apenas com aqueles vaga-lumes parados no c�u que os homens chamam estrelas... cap�tulo 9novas discuss�es tinham de esperar a meia-noite, porque s� a essa hora, � que os duendes da floresta saem de suas tocas. para matar o tempo, o saci come�ou a explicar a pedri-nho o que era a vida na natureza. - voc� nunca poder� fazer ideia da vida encantada que temos por aqui - disse ele. - ora, ora! - exclamou o menino. - n�o h� o que os homens n�o saibam. vov� tem l� uma hist�ria natural que conta tudo. o saci riu-se e tirou uma baforado do pitinho. - tudo? ah, ah, ah! ... livros como esse n�o contam nem isca do que �, e est�o cheios de inven��es ou erros. basta dizer que para cada inseto seria preciso um livro inteiro s� para contar alguma coisa da vidinha deles. e quantos insetos existem? milh�es... - em todo caso - volveu pedrinho - n�s, homens, pomos o que sabemos nos livros e voc�s sacis n�o escrevem

coisa nenhuma. nunca houve livros entre voc�s, e quem n�o escreve obras n�o pode ensinar aos filhos o que sabe. - n�o temos livros - disse o saci - porque n�o precisamos de livros. nosso sistema de saber as coisas � diferente. n�s adivinhamos as coisas. herdamos a sabedoria de nossos pais, como voc�s, homens herdam propriedades ou dinheiro. nascer sabendo! isso � que � o bom. um pernilongo, por exemplo. sabe como � a vidinha d�le? nasce na �gua, sa�do de um ovinho. logo que sai do ovinho ainda n�o � pernilongo - � o que voc�s chamam "larva" - uma esp�cie de peixinho que nada e mergulha muito bem. um dia essa larva cria asas, pernas compridas e voa. e que faz quando voa? - vai cantar a m�sica do fiun e picar as pessoas que est�o dormindo em suas camas. e isso o que esses malvadinhos fazem. - muito bem! - tornou o saci. - e quem ensina o pernilongo a fazer isso? os pais? n�o, por que depois de soltar os ovos na �gua os pais dos pernilonguinhos morrem. os livros? n�o, porque eles n�o t�m livros. pois apesar disso sabem tudo quanto precisam saber. sabem que no corpo das gentes h� sangue, e que o sangue � o alimento deles. sabem que as gentes moram em casas. sabem que a melhor hora de sugar o sangue das gentes � de noite, porque est�o dormindo. e sem que os pais lhes ensinem coisa nenhuma, ou que as aprendam nos livros, os pernilonguinhos logo que saem da �gua v�o em busca das casas, entram, escondem-se nos escuros, esperam que todos durmam e sossegadamente picam as pessoas e enchem de sangue as suas barriguinhas. depois escapam pelas janelas e voltam � mata ou outros s�tios, em procura de ag�i-nhas paradas onde porem os ovos. e assim eterna mente. sabem tudo direitinho - e ningu�m os ensina. logo, eles t�m a ci�ncia de tudo dentro de si mesmos, como voc�s t�m tripas e est�mago e pacuera. pedrinho teve de concordar que era assim mesmo. o saci continuou: - e como fazem os pernilongos, assim tamb�m fazem todas as outras vidinhas aqui da floresta. cada qual nasce sabendo faser o certo - e n�o erram. os grilos nascem sabendo abrir buracos. h� um inseto chamado bombardeiro. se outro maior o ataca, vira-se de costas e lan�a-lhe no focinho um l�quido que se evapora imediatamente e tonteia o inimigo. quando este volta a si, o bombardeiro j� est� longe. quem o ensina a fazer isso? ningu�m. nasce sabendo. certos besouros, quando querem p�r ovos, fazem o seguinte: pegam uma pequena quantidade de esterco e a v�o rolando pelo ch�o com as patas detr�s. para qu�? para formar uma bola. quando o esterco est� uma bola bem redondinha, eles a furam e botam l� dentro os ovos. quem ensina esses besouros a fazer essas bolas t�o redondinhas? os pais? n�o! algum livro? n�o! eles nascem sabendo. - sim - disse pedrinho. - nascem sabendo e n�s temos de aprender com os nossos pais ou nos livros. isso s� prova o nosso valor. que m�rito h� em nascer sabendo? nenhum. mas h� muito m�rito em n�o saber e aprender pelo estudo. - perfeitamente - concordou o saci. - n�o nego o

m�rito do esfor�o dos homens. o que digo � que eles s�o seres atrasad�ssimos - t�o atrasados que ainda precisam aprender por si mesmos. e n�s somos seres aperfei�oad�ssimos porque j� n�o preci samos aprender coisa nenhuma. j� nascemos sabidos. que � que voc� preferia: ter nascido j� com toda a ci�ncia da vida l� dentro ou ter de ir aprendendo tudo com o maior esfor�o e � custa de muitos erros ? o menino foi obrigado a concordar que o mais c�modo seria nascer sabendo. - sim, nesse ponto voc� tem raz�o, saci. mas que � que faz todas essas vidinhas viverem? est� a� uma coisa que minha cabe�a n�o compreende. ah, isso � o segredo dos segredos! - respondeu o saci. - nem n�s sabemos. mas o que acontece � o seguinte: dentro de cada criatura, bichinho ou plantinha, h� uma for�a que a empurra para a frente. essa for�a � a vida. empurra e diz no ouvido das criaturinhas o que elas devem fazer. a vida � uma fada invis�vel. e ela que faz o pernilongo ir picar as pessoas nas casas de noite; e que manda o grilo abrir buraco; e que ensina o bombardeiro a bombardear seus atacantes. - mas � invis�vel at� para voc�s sacis, que enxergam mais coisas do que n�s homens? - perguntou pedrinho. - sim. eu que enxergo tudo nunca pude ver a fada vida. s� vejo os efeitos dela. quando un passarinho voa, eu vejo o voo do passarinho, mas n�o vejo a fada dentro dele a empurr�- lo. - ent�o ela deve ser como a gasolina dos autom�veis. sem gasolina os carros n�o andam. - perfeitamente - concordou o saci - mas com uma diferen�a: nos autom�veis a gente v� e cheira a gasolina, mas a gasolina-vida ningu�m ainda conseguiu ver nem cheirar. - e morrer? que � morrer? a vida ent�o acaba, como a gasolina do autom�vel? - a vida muda-se de um ser para outro. quando o ser j� est� muito velho e escangalhado, a vida acha que n�o vale mais a pena continuar lidando com ele e abandona-o. vai movimentar um novo ser. a fada invis�vel diverte-se com isso. pedrinho ficou muito impressionado. a fada invis�vel tamb�m morava dentro dele, e o empurrava para a frente. era quem o fazia ter fome e comer, ter sede e beber, ter sono e dormir, querer coisas e procur�-las. mas um dia essa boa fada se enjoaria dele. por qu�? porque ele j� estaria de cabelos brancos e sem os dentes naturais, e com reumatismo nas juntas, e catacego e com a pele toda enrugada, e com o cora��o t�o fraco que at� para subir a escadad-a varanda seria uma proeza. e ent�o a fada torceria o nariz e se enjoaria dele: - "sabe que mais, senhor pedrinho, voc� est� um caco velho e eu n�o gosto disso. vou procurar outro ente" e o abandonaria e ele ent�o morreria. essa ideia entristeceu pedrinho, porque a ideia que n�o entristece ningu�m � bem outra: � a ideia de n�o morrer nunca, nunca ... conversou a respeito com o saci. - ora, ora! - disse este. - o que morre � o corpo s�, a parte que em n�s tem menos import�ncia. a grande coisa que h� em n�s, e nos diferencia das pedras e dos paus podres, que �? a vida. e essa n�o acaba nunca - muda-se dum ser para

outro. tal qual a eletricidade. quando a pequena bateria daquela l�mpada el�trica que voc� tem se descarrega, a bateria morre - mas morreu a eletricidade? n�o. apenas mudou-se. saiu daquela bateria e foi para outra, ou foi para as nuvens, ou foi para onde quis. assim como a eletricidade n�o morre, a vida tamb�m n�o morre. a vida � uma esp�cie de eletricidade. - mas eu n�o queria que fosse assim - lamentou pedrinho. - tenho d� do meu corpo. estas m�os, por exemplo, disse ele abrindo-as. estou t�o acostumado com elas ... desde pequenininhos que estas m�os fazem tudo o que eu quero, e fico triste! de lembrar que um dia v�o ficar paradas, mortas.. . - pior do que perder as m�os � perder os olhos - disse o saci. - j� reparou como � �riattl n�o ter olhos, ou t�-los e n�o ver nada? feche os olhos bem fechados. pedrinho fechou-os bem fechados. o saci disse; - pois quando a fada invis�vel abandonar o seu corpo, pedrinho, seus olhos v�o ficar assim, cegos - como se n�o existissem, e nunca mais ser�o olhos, que hoje v�em tanta coisa, ver�o coisa nenhuma. nunca mais, nunca mais ... pedrinho sentiu uma tristeza t�o grande que quase chorou mas o saci deu uma grande risada. - bobo! o que nesses seus olhos enxerga, n�o s�o os olhos: � a fada invis�vel que h� dentro de voc�. a fada � como o astr�nomo no telesc�pio; e os olhos s�o como o telesc�pio do astr�nomo. qual � o mais importante: o telesc�pio ou o astr�nomo? - e o astr�nomo - disse pedrinho. - pois ent�o alegre-se, porque o astr�nomo n�o morre nunca. o telesc�pio � que se desarranj� e quebra... cap�tulo 10 febo longamente filosofaram os dois, l� debaixo da grande peroba que os abrigava do sereno da noite. a vida noturna t�o intensa guanto a vida diurna. entre os ho mctis tudo p�ra durante certa parte da noite, mas na floresta a vida continua, uns dormem durante e outros dormem de noite e vivem de dia. assim que os sabi�s, sanha�os e tico-ticos se recolhem aos seus pousos ou ninhos, come�am a sair das tocas as corujas e morcegos. e as borboletas e mariposas noturnas v�m substituir as borboletas e mariposas diurnas, que adormecem logo que chega a noite. e as ca�as medrosas, t�o perseguidas p�los homens, saem de noite a pastar e beber �gua nos rios. e os vaga-lumes que de dia n�o deixam os lugares escuros, come�am a piscar por toda parte com as suas lanterninhas. - esses eu sei - disse o menino. - a vida desses animais eu conhe�o mais ou menos. o que me interessa agora � a vida dos tais "entes das trevas", como diz tia nast�cia - os misteriosos - os que uns dizem que existem e outros que n�o existem. - compreendo - disse o saci. - voc� refere-se aos chamados "duendes", "monstros", "capetas", "gnomos" etc ... - isso mesmo, amigo saci. ando desconfiando que tudo n�o passa de sonho. eu n�o via nada na garrafa, antes de ter ca�do naquela modorra. assim que a modorra chegou, voc� apareceu na garra fa e come�ou a falar. desconfio que estou

sonhando... desconfio que isto � um pesadelo... no pesadelos � que aparecem monstros horr�veis. por qu�? por que � que h� coisas horr�veis? - por causa do medo, pedrinho. sabe o que � medo? o menino gabava-se de n�o ter medo de nada exceto de vespa e outros bichinhos venenosos. mas n�o ter medo � uma coisa e saber que o medo exist � outra. pedrinho sabia que o medo existe porque diversas vezes o seu cora��o pulara de medo. respondeu: - sei, sim. o medo vem da incerteza. - isso mesmo - disse o saci. - a m�e do m�do � a incerteza e o pai do medo � o escuro. enquanto houver escuro no mundo, haver� medo. e enquanto houver medo, haver� monstros como o que voc� vai ver. - mas se a gente v� esses monstros, ent�o eles existem. - perfeitamente. existem para quem os v� e n�o existem para quem n�o os v�. por isso digo que os monstros existem e n�o existem. � que por isso entre os �ndios era grande. quanto maior � o escuro, maior o medo; e quanto maior o medo, mais coisas a imagina��o vai criando. j� ouviu falar no jurupari? - n�o... - pois � o diabo dos �ndios, o esp�rito mau que aparece nos sonhos e transforma os sonhos em pesadelos horr�veis. ins�nia, mal-estar, inquieta��o, tudo que � desagrad�vel, vem desse jurupari. - mas como � �le? -um esp�rito sem forma, tipo o esp�rito mau que se diverte em agarrar os que est�o dormindo e causar-lhes todos os horrores dos pesadelos. e parece que segura as v�timas pela garganta, porque elas esperneiam e se debatem, mas n�o podem gritar, - oh, eu j� tive um pesadelo assim - disse o menino. - lembro-me muito bem. eu ia caindo num burac�o enorme. quis gritar por vov�, mas foi in�til. a voz n�o sa�a... - pois era o jurupari que estava apertando a sua garganta. o divertimento dele � esse. anda de casa em casa provocando pesadelos horr�veis nos que encontra dormindo. nesse momento um ru�do entre as folhas chamou a aten��o de ambos. - psil... fez o saci. - aten��o ... qualquer coisa vem vindo ... ficaram os dois im�veis. o cora��o de pedrinho batia apressado. - o curupira! - sussurrou o saci, quando um vulto apareceu. - veja ... tem cabelos e p�s virados para tr�s. - parece um menino peludo - murmurou pedrinho. - e � isso mesmo. � um menino peludo que toma conta da ca�a nas florestas. s� admite que os ca�adores cacem para comer. aos que matam por matar, de malvadeza, e aos que matam f�meas com filhotes que ainda n�o podem viver por si mesmos, o curupira persegue sem d�. - bem feito! mas como os persegue? - de mil maneiras. uma das maneiras � disfar�ar-se em

ca�a e ir iludindo o ca�ador at� que ele se perca no mato e morra de fome. outra maneira � transformar em ca�a os amigos, os filhos ou a mulher do ca�ador, de modo que sejam mortos por ele mesmo. pedrinho achou que n�o podia haver nada mais justo. o saci prosseguiu: - esse que vai passando est� a p�, mas em regra o curupira anda montado num veado e traz na m�o uma vara de japecanga. - que � japecanga? - uma planta que � rem�dio para doen�a do sangue. tamb�m � conhecida como salsaparrilha. - e por que anda com essa vara de japeean-ga? que ideia! - n�o sei. ele � que sabe. e o curupira tem um cachorro de nome papamel que n�o o larga. assim que avista um caminhante na estrada, come�a logo a cantar: currupaco, papaco currupaco, papaco... - isso � cantiga de papagaio! - lembrou pedrinho. na casa do coronel teodorico h� um que s� diz isso. � pois foi com o curupira que os papagaios aprenderam o currupaco. papagaio n�o inventa palavras, apenas repete as que ouve. mas o curupira, com os seus p�s voltados para tr�s, n�o se demorou muito por ali. descobriu um rasto de paca e l� se foi, com certeza para ver como ela ia passando em sua toca. - que horas ser�o? - perguntou o menino - e o saci respondeu que faltava pouco para meia noite. - como sabe? - por aquela flor - respondeu o saci indicando uma flor que n�o estava de todo aberta. - � o meu rel�gio aqui. s� abre completamente � meianoite... cap�tulo 11 o boitat� - eu ou�o falar na iara e no boitat�. ser� que poderei ver um deles hoje? - perguntou pedrinho. - a iara pode - respondeu o saci - porque h� uma que mora por aqui em certo ponto do rio; mas boitat�, n�o. s� existe l� pelo sul. - como �? - pois o boitat� � um monstro muito interessante. quase que s� tem olhos - uns olhos enormes, de fogo. de noite v� tudo. de dia n�o enxerga nada -�- tal qual as corujas. dizem que certa vez houve um grande dil�vio em que as �guas co briram todos os campos do sul, e o boitat�, ent�o, subiu ao ponto mais alto de todos. l� fez um grande buraco e se escondeu durante todo o tempo do dil�vio. e tantos anos passou no buraco escuro que seu corpo foi diminuindo e os olhos crescendo - e ficou como � hoje, quase que s� olhos. afinal as �guas do dil�vio baixaram e o boitat� p�de sair do buraco, e desde esse tempo n�o faz outra coisa sen�o passear p�los campos onde h� carni�a de animais mortos. dizem que �s vezes toma a forma de cobra, com aqueles grandes olhos em lugar de cabe�a. uma cobra de fogo que persegue os

ga�chos que andam a cavalo de noite. - eu sei dessa hist�ria. � o fogo-f�tuo. vov� j� nos explicou que esses fogos s�o fosforesc�n cias emitidas pelas podridoes. no sul tamb�m existe a c�lebre hist�ria do negrinho do pastoreiro . conhece? n�o ser� uma esp�cie de saci dos pampas? - n�o. trata-se de coisa muito diferente. esse negrinho foi apenas um m�rtire. sofreu os maiores horrores dum senhor de escravos muito cruel; morreu e virou santinho. - conte a hist�ria dele. e o saci contou. cap�tulo 12o negrinho - havia um fazendeiro, ou estancieiro, como se diz l� no sul, que era muito mau para os escravos - isso foi no tempo em que havia escravid�o neste pa�s. uma vez comprou uma ponta de novilhos para engordar em seus pastos. era inverno, um dos piores invernos que por l� houve, de tanto frio que fazia. "venha aqui negrinho. - disse o estancieiro para um molecote da fazenda, que andava por ali. - "estes novilhos precisam acostumar-se nos meus pastos, por isso voc� vai tomar conta deles. todas as tardes tem de tocar a ponta inteira para o curral, onde dormir�o fechados, depois de contados por mim. tome muito tento, hein? se faltar na contagem um s� que seja, voc� me paga." o pobre molecote s� tinha quatorze anos de idade; mesmo assim n�o teve rem�dio sen�o ir para o campo tomar conta do gado. era gado arisco, ainda n�o querenciado naquela fazenda, de modo que, para come�ar, logo no primeiro dia um dos novilhos faltou na contagem. o estancieiro n�o quis saber de explica��es. vendo que o n�mero n�o estava certo, botou o cavalo em que estava montado para cima do negrinho e deu-lhe uma tremenda sova, de chicote. com meia d�zia de sac�es o novilho desembara�ou-se do la�o, arrebentando-o, e l� se foi p�los campos a fora, na volada. e agora? voltar para casa sem novilho e sem la�o? o furor do estancieiro iria explodir como bomba. voltou. - "que � do novilho?" - indagou o patr�o assim que o negrinho apareceu no terreiro. - "escapou, patr�o. lacei ele, mas o la�o estava podre e n�o aguentou, como sinh� pode ver por este peda�o." se o estancieiro n�o fosse um monstro de maldade, convencer-se-ia logo, vendo pela ponta do la�o que o negrinho andara direito. quando o la�o arrebenta, a culpa da presa escapar n�o � do la�a-dor, sim do la�o. n�o pode haver nada mais claro no mundo. mas o estancieiro, que tinha comido cobra naquele dia, em vez de dar-se por convencido, mais col�rico ainda ficou. - "cachorro!" - exclamou espumando de raiva. "voc� vai ter o castigo que merece." o dito, o feito. agarrou o negrinho, amarrou-o p�los p�s com a ponta do la�o e depois de bater nele com o cabo do relho at� cansar, teve uma ideia diab�lica: bot�-lo num formigueiro para ser devorado vivo pelas formigas. assim fez. arrastou-o para um s�tio onde existia um

enorme formigueiro de formigas carn�voras, arrancou as roupas do coitadinho e deixou-o amarrado l�. no dia seguinte foi ver a v�tima, com a ideia de continuar o castigo, caso o grande criminoso n�o estivesse morto e bem morto. chegando ao formigueiro, levou um grande susto. em vez do negri-�ho, viu uma nuvem que se erguia da terra e logo se sumiu nos ares. a not�cia desse acontecimento correu mundo. os homens daquelas bandas come�aram a considerar o negrinho como um m�rtire que tinha ido direto para o c�u. com o tempo virou um verdadeiro santo. quem quer qualquer coisa, na campanha do rio grande, antes de pedi-la a santo ant�nio ou a outro santo qualquer, pede logo ao negrinho do pas-torejo. - e ele faz? - est� claro que faz . sempre que pode. como sofreu muito, sabe avaliar os apertos dos outros e ajuda-os no poss�vel. cap�tulo 13meia-noite nesse ponto da prosa a flor que servia de rel�gio abriu-se toda. - � hora! - exclamou o saci. - estamos justamente no meio da noite. apesar de valente, pedrinho n�o deixou de sentir um certo arrepio pelo corpo. primeira vez na vida em que ia passar uma noite inteira na mata - e n�o seria uma noite comum, pelo que dizia o saci. - n�o se arreceie de coisa nenhuma. deixe tudo por minha conta, que nada de mal h� de acontecer - disse o saci, correndo os olhos em redor como em procura de alguma coisa. - venha comigo. h� ali uma peroba minha conhecida, onde encontraremos o melhor dos ref�gios. de fato. na tal peroba havia um oco a doze p�s acima do ch�o, muito pr�prio para esconderijo. dentro dele os dois acomodaram-se � vontade e de modo a tudo poderem ver sem perigo de serem vistos. - muito bem - disse o menino - mas s� quero saber como poderei enxergar qualquer coisa de noite, dentro desta floresta que de dia j�� � t�o escura. - para tudo h� rem�dio - foi a resposta do saci. espalharei pelas �rvores vizinhas centenares de lanternas vivas, de modo que voc� enxergar� como se fosse dia. mas antes � preciso que coma estas sete frutinhas vermelhas - concluiu apresentando ao menino um punhado de frutinhas do tamanho de amoras bravas. pedrinho desconhecia aquelas frutas e foi com uma careta que mordeu a primeira, t�o amarga era. mas comeu as sete, e logo em seguida sentiu uma deliciosa tonteira invadirlhe o corpo, deixando-o num esquisito estado de consci�ncia jamais sentido. era como se estivesse dormindo acordado, enquanto isso, o saci repetiu em tom diferente o assobio com que chamara o serra-pau; mas dessa vez n�o veio serrapau nenhum, sim uma enorme quantidade de vaga-lumes, dos grandes e dos pequenos. vieram e foram pousando nas folhas e galhos das �rvores vizinhas, como se algum invis�vel guia lhes estivesse a indicar os lugares. o cora��o da floresta clareou num c�rculo de cem metros de di�metro, como se

fosse batido pelo luar da lua cheia. pedrinho estava a gozar o espet�culo da floresta iluminada pelas lanterninhas vivas, quando surgiu na claridade o primeiro saci. e logo outro e outro, e todo um bando de mais de cem. come�aram a pular, a dan�ar e a conversar numa lin guagem que o menino muito sentiu n�o entender. - est�o combinando as travessuras que v�o fazer durante a noite. daqui a pouco todos partem, s� ficando os pequeninos que ainda n�o podem correr mundo - explicou o saci cochichando-lhe ao ouvido. pedrinho enxergou um de cara chamuscada - com certeza o que fora v�tima da explos�o do pito do tio barnab�. mas os sacis foram se dispersando, de modo que ao cabo de alguns minutos s� se viam por ali os pequeninos como camundongos. - para onde foram? - perguntou pedrinho. - oh, eles espalharam-se por toda parte. ainda est� por haver um lugarzinho onde saci n�o entre. - at� nas garrafas ... - disse o menino, sorrindo. cap�tulo 13sa�da dos sacis nem em sonhos pedrinho jamais esperou que pudesse observar um quadro mais curioso. aqueles min�sculos capetinhas eram as mais travessas e irrequietas criaturas que se possam imaginar. n�o paravam um s� instante. cabriolavam nos musgos do ch�o, pulavam como pulgas, dan�avam, inventavam mil travessuras. e tudo faziam sem por um s� instante tirarem o pitinho da boca. deram-se cenas muito engra�adas. tr�s deles ficaram muito atentos, de narizinho para o ar, observando um morcego que despreocupadamente comia frutinhas de uma enorme figueira. depois de cochicharem entre si, treparam � figueira, com todas as cautelas para n�o assustar o morcego. foram por tr�s dele e, de repente - s�s!... pularam-lhe ao lombo, como perfeitos cow-boys! o morcego levou um grande susto e come�ou a corco-vear no ar, em voos tontos, enquanto os tr�s cavaleiros, firmes na sela como carrapatos, davam assobios agud�ssimos num grande contentamento. outro havia trepado a um arbusto e descoberto um ninho de beija-flor com tr�s ovinhos. imediatamente deu brado de alarma, chamando os companheiros. reuniu-se um bando em redor do ninho, cujos ovos foram retirados e levados para o ch�o. l� acenderam uma min�scula fogueirinha e assaram os ovos e os comeram com grande alegria e gulodice. e quantas outras travessuras n�o observou pedrinho! os que agarraram um pobre caramujo p�los chifrinhos e fizeram prod�gios para arranc�-lo da casca. os que se divertiam em ca�ar vaga-lumes, mat�-los e esfregar pelo corpo a subst�ncia fosforescente que os torna luminosos. os que cavavam a terra, descobriam minhocas, emendavam tr�s e quatro para fazer uma corda de pular... pedrinho estava completamente absorvido naquele curioso espet�culo; e assim passaria a noite, se em certo momento o saci n�o o puxasse para o fundo do oco. - cuidado! - disse ele. - estou sentindo catinga de lobisomem. meu faro nunca se engana... cap�tulo 14lobisomem nem bem acabara o saci de pronunciar estas palavras e

pedrinho notou grande rebuli�o entre os sacizinhos. parece que tamb�m pressentiram qualquer coisa, pois largaram das brincadeiras e desapareceram na floresta, como por encanto. era tempo. o mato come�ou a estalar, como se algum animal�o por ele viesse rompendo, e por fim surgiu na clareira a carautonha sinistra de um lobisomem. parou, farejou o ar como se estivesse sentindo cheiro de carne humana. o saci, por�m, tivera a precau��o de emitir um certo cheirinho a enxofre, e isso iludiu o lobisomem, que continuou o seu caminho e passou. o cheiro a enxofre disfar�a o da carne humana, explicou mais tarde o saci. apesar do medo que sentira, pedrinho p�de notar que o monstro tinha a pele virada, isto �, o p�lo para dentro e a carne para fora - uma coisa horr�vel! no mais, era um perfeito lobo, embors de dimens�es muito mais avantajadas. o menino respirou de al�vio, e pediu o saci que lhe contasse a hist�ria do lobisomem. - dizem - respondeu o saci - que quando uma mulher tem sete filhos machos, o s�timo vira lobisomem na noite das sextas-feiras. sai ent�o pelos campos, invade os galinheiros, onde come um pinto. derrepente ouviram um galope. - � a mula-sem cabe�a - disse o saci. cap�tulo 15 a mula sem cabe�a pedrinho estremeceu. nenhum duende das florestas o apavorava mais que esse estranho e incompreens�vel monstro, a mula-semcabe�a que vo-mita fogo pelas ventas. muitas hist�rias a seu respeito tinha ouvido aos caboclos do sert�o e aos negros velhos, embora dona benta vivesse dizendo , que tudo n�o passava de crendice. a galopada aproximava-se; j� se ouvia o estalar dos arbustos que em seu desenfreado galopar a mula-sem-cabe�a vinha quebrando. s�bito, parou. - vai mudar de rumo! - murmurou o saci com cara mais alegre. e de fato foi assim. a mula retomou a galopada mas em outra dire��o, e embora passasse por perto n�o chegou ao alcance dos olhos do menino. - que pena! - exclamou ele. - tanta vontade que eu tinha de conhecer esse monstro ... - que pena? - repetiu o saci. - que felicidade, deve voc� dizer! a mula-sem-cabe�a � o mais sinistro duende que h� no mundo; tem o dom de trans tornar a raz�o de todos que a v�em. por isso � que , tive medo - n�o por mim, mas por voc� ... - mas qual � a origem dessa mula? - uma hist�ria muito velha. dizem que antigamente houve um rei cuja esposa tinha o misterioso h�bito de passear certas noites pelo cemit�rio, n�o consentindo que ningu�m a acompanhasse. o rei incomodou-se com isso e certa noite resolveu segui-la sem que ela o percebesse, e foi cemit�rio deu com uma coisa horrenda: a rainha estava comendo o cad�ver de uma crian�a enterrada na v�spera e que por suas pr�prias m�os, cheias de an�is, havia desenterrado. e o rei deu um grito. vendo-se pilhada, a rainha deu outro grito ainda maior - e imediatamente virou nessa mulasem--cabe�a, que desde aquele momento nunca mais parou de galopar pelo mundo,

sempre vomitando fogo pelas ventas. e foi assim que pedrinho perdeu a �nica oportunidade que teve de ficar conhecendo pessoalmente o estranho monstro que tanto impressiona a imagina��o dos nossos sertanejos. ela corre sem cessar, espalhando a loucura por onde passa. n�o existe criatura, seja bicho do mato ou gente, que n�o prefira ver o diabo em pessoa a ver a tal mula-sem-cabe�a. � horrenda! - mas como ser� que vomita fogo pelas ventas, se as ventas est�o na cabe�a e ela n�o tem cabe�a? - tamb�m n�o entendo; mas � assim - disse cap�tulo 16 m�s not�cias parece que a mula-sem-cabe�a tem a propriedade de afugentar os outros duendes da floresta, porque depois da sua passagem tudo por ali ficou deserto de seres. s� uma hora mais tarde � que os sacizinhos foram reaparecendo, um por um e ainda rssabiados. mas reapareceram todos, afinal, e recome�aram as travessuras, apenas interrompidas pela passagem da porca dos sete leit�es e do caipora. a porca dos sete leit�es � uma misteriosa porca alva como paina, que passeia acompanhada dos seus sete leit�ezinhos, fossando o ch�o em procura de um anel enterrado. s� quando achar esse anel poder� quebrar o encanto e virar na baronesa que j� foi. por suas maldades no tempo em que havia escravos, um feiticeiro negro transformou-a em porca e virou seus sete filhos em leit�es. o caipora � um duende peludo, meio homem, meio mono, que costuma cavalgar os porcos-do-ma-to e de eter os viajantes para exigir fumo. aquele que por ali passou vinha montado nuir soberbo queixada de enormes presas salientes, t�o corpulento e forte que para passar nem se desviava das pequenas �rvores - ia derrubando-as. nisto um pio de coruja fez-se ouvir de perto. o saci apurou os ouvidos, com cara de quem n�o estava gostando nada daquilo. - aquela coruja est� me chamando. est� dando sinal de que aconteceu qualquer coisa l� no s�tio de dona benta. tenho de ir ver o que �. - e vai deixar-me sozinho aqui? - murmurou o menino de dentro do seu esconderijo, procurando dominar o medo. com o amigo perneta ao lado sentia-se seguro; mas ficar, por minutos que fosse, entregue a si pr�prio, naquela mata cheia de mist�rios e ainda mais naquela hora sinistra da meia--noite, era duro de roer. pedrinho, entretanto, dominou-se e disse, fazendo das tripas o cora��o: - pois v�, mas n�o se demore muito porque... porque gosto muito da sua prosa, ouviu? dando uma risadinha de quem compreendia perfeitamente o que se passava dentro do seu companheiro, o saci foi falar com a coruja. minutos depois regressou, visivelmente inquieto. percebendo a mudan�a, pedrinho indagou ansioso : - que h�? - coisa muito grave. quando sa� do s�tio de dona benta, deixei l� uma coruja, que � minha escrava, com ordem de avisar-me de qualquer coisa fora do comum que acontecesse.

pois bem: a coruja acaba de chegar com uma not�cia nada agrad�vel. - que �? conte logo ... - a cuca apareceu no s�tio e furtou narizinho... - n�o diga! - exclamou o menino, com os cabelos arrepiados. - temos que salv�-la, saci! darei tudo quanto voc� quiser, se me ensinar o meio de arrancar narizinho das unhas desse horrendo monstro... a cuca! pedrinho ainda tinha bem fresca na mem�ria a lembran�a dessa bruxa das hist�rias que a ama lhe contara nos primeiros anos de sua vidinha. lembrava-se at� duns versos que ela cantava para adormec�-lo: " durma, nen�, que a cuca j� l� vem, papai est� na ro�a; mam�ezinha, no bel�m." lembrava-se que ouvindo essa cantiga sentia uma ponta de medo e fechava os olhos e logo dormia. depois que cresceu, nunca mais ouviu falar na cuca, a n�o ser minutos antes, quando o saci lhe contou que a cuca era a rainha das coisas feias. seria verdade? verdade ou n�o, tinha de voltar ao s�tio incontin�nti e de qualquer maneira. - vamos embora, saci! precisamos chegar ao s�tio o quanto antes, para saber com certeza o que haconteceu. pode ser que a coruja esteja mentindo, mas tamb�m pode ser verdade. - mentira n�o � - disse o saci. - minha coruja n�o mente. mas pode ser que a menina tenha sido raptada por outro duende que n�o a cuca. e o ponto que temos de verificar. - e se for a cuca mesmo? que havemos de fazer? - n�o sei. tenho de pensar nisso. a cuca � bastante poderosa, e m� como ela s�. Mas havemos de dar um jeito. tenho c� uma ideia. venha comigo. sa�ram do oco da peroba e tomaram o caminho do s�tio de dona benta. a escurid�o da noite n�o embara�ava em nada ao saci, que, como filho das trevas, enxergava no escuro ainda melhor do que ao sol. mas o pobre pedrinho padeceu um bocado. s� podia guiar-se pela brasa do cachimbo do saci, de modo que trope�ou em muito cip� e toco de pau pobre, afundando os p�s em formigueiros e buracos de tatu, espinhando-se na cara e nos bra�os. mas era tal a sua �nsia de chegar, que nem sequer a dor das arranhaduras sentiu. - nesta andadura chegaremos tarde - disse de repente o saci. - se voc� � bom cavaleiro, poderemos ir montados num porco-do-mato. - sou. j� montei at� num garrote bem taludo, que deu os maiores corcovos do mundo sem conseguir derrubar-me. - pois ent�o, tudo est� resolvido. olhe! l� vem em nosso rumo uma vara de porcos. suba a esta �rvore; assim que eu der sinal, atire-se de perna aberta para cima do lombo do que vem na frente. eu irei na garupa. assim fizeram. subiram os dois a uma �rvore baixa; logo que o porco chefe passou por debaixo da �rvore, pedrinho e o saci atiraram-se sobre ele, agarrando-se aos compridos p�los do can-gote. assustado com aquela manobra, o pobre porco disparou numa galopada louca pela mata a fora, na dire��o desejada pelo saci. este habil�s-simo duendizinho tinha jeitos para tudo, inclusive dirigir porcos-do-mato como se os trouxesse seguros por um bom par de r�deas. pedrinho n�o per cebeu de que modo o saci conseguia isso, nem teve tempo de o perguntar. todas as suas energias eram poucas para manter-se firme no lombo da cavalgadura de nova esp�cie. aquela corrida com o saci dentro da noite iria

constituir a mais arrojada aventura da sua vida. por mais anos que se passassem, ele jamais poderia esquecer-se dela. cap�tulo 17 chegam ao s�tio depois de comprida caminhada, o menino percebeu que j� estava em terras ao s�tio. viu o rancho do tio barnab� perto da ponte. em seguida os pastos. finalmente a casa de sua querida vov�. no terreiro saltaram do porco-do-mato, o qual, aliviado da carga, prosseguiu na correria com maior velocidade ainda. foram entrando. a casa estava silenciosa, de luzes acesas. coisa muito esquisita �quela hora da madrugada. - temos novidade - murmurou o menino. - luz acesa a estas horas � mau sinal... na sala de jantar encontrou dona benta sentada na sua cadeirinha, com a cabe�a apoiada nas m�os. ao lado dela, tia nast�cia escarrapachada no ch�o. de tal modo absorvidas estavam as duas velhas que nenhuma percebeu a chegada dos valentes salvadores. - qua h�, vov�? - foi gritando pedriuho. dona benta ergueu a cabe�a e arregalou os olhos, como se a apari��o de pedrinho fosse um sonho. tia nast�cia fez o mesmo, mais assustada do que admirada de ver o menino outra vez. - pedrinho! - exclamou a pobre av� com express�o de esperan�a nos olhos vermelhos de tanto chorar. - at� que enfim voc� apareceu! estava eu aqui desesperada, porque perder um neto j� era demais, mas perder dois seria coisa acima das minhas for�as ... - perder dois? quer dizer que narizinh� sumiu? - sim, meu filho! logo que voc� desapareceu desta casa da maneira mais misteriosa, nada dizendo a ningu�m, narizinho saiu a dar uma volta p�los pastos para ver se o encontrava. andou por l� gritando "pedrinho! pedrinho!" uma por��o de tempo, at� que de repente se calou. julgamos que tivesse achado o afinal e ficamos muito contentes. mas o tempo foi passando e nada de narizinho voltar. tia nast�cia e eu demos uma volta pelo pasto, chegamos at� � casa do tio bar-nab� e nada. isso, �s tr�s horas da tarde. j� s�o duas da madrugada e n�o tivemos ainda o menor ind�cio de onde possa estar a coitadinha da minha querida neta... dizendo isto dona benta rompeu de novo em choro, acompanhada de tia nast�cia. pedrinho contou onde estivera e, depois de consultar em segredo o saci, consolou dona benta e a preta, dizendo que sabiam onde narizinho estava e iam busc�-la. - e verdade isso ou voc� est� fantasiando para me consolar? pedrinho, que nunca mentia, sentiu tanto d� das pobres velhas que pela primeira vez na vida resolveu engan�-las com uma mentira de bom tamanho. deu uma risada e disse: - n�o se assuste, vov�! Nariz�nho e eu resolvemos pregar uma grande pe�a na senhora, mas essa pe�a � um segredo que n�o posso contar. s� amanh�, ao clarear do dia e deu uma grande risada. dona benta sossegou um pouco e ralhou severamente com o menino, fazendo ver o transtorno que aquela estranha "surpresa" lhe causara. disse que sofria do cora��o e que se coisas assim se repetissem o certo era ir para a cova antes do

tempo. pedrinho sossegou-a como p�de e saiu para o terreiro, gritando que se acalmasse porque dentro de uma ou duas horas estaria de volta com a menina. l� no terreiro, s� com o saci outra vez, voltou-se para ele e disse: - e agora, amigo saci, que iremos fazer? - estou armando o meu plano - respondeu o diabrete. - j� fiz uma inspe��o pela casa toda e pelo terreiro. estou na pista do raptor. - raptor? - repetiu o menino sem nada compreender. - sim. narizinho foi raptada pela cuca. descobri o rasto da horrenda bruxa perto da porteira. temos de ir � caverna onde mora a cuca e ver o que h�conteceu. - mas se a cuca � poderosa como voc� diz, que poderemos fazer? - n�o sei. l� veremos. o que � preciso n�o desanimar. se ela � poderosa, eu sou astucioso. a ast�cia in�meras vezes vence a for�a. fa�a das tripas cora��o e acompanhe-me. o mau foi termos deixado escapar o porco que nos trouxe, precisamos descobrir nova montaria. - isso � f�cil. o meu cavalinho pangar� est� no pasto de dentro. manso como �, podemos peg�-lo e cavalg�-lo em p�lo. - pois vamos pegar o pangar� - concordou o saci. n�o foi dif�cil. logo que o cavalinho reconheceu o dono, veio na dire��o dele no trote. pedri-nho montou, com o saci na garupa, e l� partiu na galopada. pedrinho logo percebeu que qualquer animal montado pelo saci mudava de modos, ficando n�o s� mais ligeiro do que nunca e fogoso, como ainda com um senso de dire��o que parecia sobrenatural. in�meras vezes tinha cavalgado o pangar� e galopado nele; nunca, por�m, o vira assim t�o ardente e veloz. era como se o saci lhe comunicasse alguma for�a m�gica, que n�o � pr�pria dos cavalos, tal foi a velocidade desenvolvida que pedrinho n�o p�de deixar de dizer: - mais parece o famoso p�gaso do que meu velho e lerdo pangar�! estou estranhando isto ... - n�o estranhe coisa nenhuma - aconselhou o saci. tudo s�o mist�rios que s� eu sei e que n�o vale a pena explicar agora. n�o fale comigo, n�o me atrapalhe. estou fazendo um grande esforco de cabe�a para aperfei�oar o meu plano de n�o s� lograr a cuca malvada como ainda castig�-la como merece. - conte ao menos um pedacinho dessa grande ideia, para me consolar. - e, uma ideia que aprendi com dona benta - respondeu o saci. - com vov�? - inquiriu o menino admirado. - como isso, se vov� jamais teve coragem de falar com voc�? - sim, nunca falou comigo, mas muita coisa do que ela disse eu ouvi de dentro da garrafa. meus ouvidos s�o apurad�ssimos. lembro-me da hist�ria dum pingo d�gua que ela contou certa noite ... - hist�ria dum pingo d�gua? - repetiu o menino, cada vez entendendo menos. - n�o posso perceber onde voc� quer

chegar. - quero chegar � caverna da cuca! - respondeu o saci brincalhonamente. vendo que ele se recusava a contar o plano que tinha na cabe�a, o menino calou-se. esporeado pelo saci, o pangar� aumentou ainda mais a velocidade do galope, de modo que antes de meia hora j� se achavam numa regi�o inteiramente nova para o menino. - onde estarei eu? - ia ele pensando, sem coragem de interrogar o saci, de tal modo o via concentrado nas combina��es do seu c�lebre plano. derrepente param. - chegamos. - disse o saci. e apontou para uma montanha de pedras. pedrinho olhou na dire c�o apontada e s� viu gran d�s massas de sombras. ape sar de ser noite de lua, havia n�voas no c�u, � modo que a claridade n�o dava para perceber mais que o vulto da montanha estendida � sua frent que a regi�o era pedregosa, isso pedrinho logo percebeu, tais fa�scas tirava do ch�o o seu quando pisava no ch�o. mas n�o tropessava era natural�ssimo num animal acostumado a s� trota por bons caminhos ou campos livres de pedras. - estou estranhando este cavalo! - n�o p�de deixar de dizer o menino. - positivamente n�o o mesmo. nem sequer trope�a ... - e que lhe dei a comer sete folhas de uma planta que s� eu sei para que serve. - logo vi. seria �t�mo que me ensinasse o segredo dessa planta. com ela a gente poderia at� transformar um burro morto em buc�falo... o saci, apesar das suas habilidades e espertezas de demoninho, ignorava a hist�ria dos cavalos c�lebres, e pois ficou na mesma com a cita��o do tal buc�falo. - que bicho � esse? - perguntou. - oh, era o cavalo de alexandre, o grande, um cavalo brav�ssimo, que nenhum homem, fora alexandre, jamais conseguiu domar. um dia, quando estivermos sossegados, hei de contar a hist�ria dos grandes cavalos. - sim - interrompeu o saci - mas agora feche o bico. estamos nos dom�nios da cuca, onde qualquer imprud�ncia nos pode custar caro. essa horrenda bruxa tem ouvidos ainda mais apurados que os meus. pedrinho calou-se. nisto a lua saiu dtetr�s das nuvens e ele p�de ver melhor o s�tio onde se achava. bem � frente erguia-se a muralha duma montanha de pedras negras, com arvoredo retorcido brotando das brechas. era uma paisagem diab�lica, que punha nos nervos das criaturas os mais esquisitos arrepios. lugar bom mesmo para morada de monstros como a cuca... - � ali! - murmurou baixinho o saci, apontando para uma abertura negra. - � ali a entrada da caverna da grande malvada. - como sabe? - perguntou pedrinho tolamente. - que pergunta! - respondeu o saci com ironia. sei porque sei. tinha gra�a que um saci n�o soubesse onde mora a cuca... mas, sil�ncio! temos que entrar com mil cautelas, de arrasto, como se f�ssemos cobras. n�o! n�o! o melhor � nos disfar�armos em folhagem.

- como isso? - nada de perguntas. fa�a o que eu fizer, sem discutir - ordenou o diabrete, afastando-se dali para arrancar bra�adas de folhas da �rvore mais pr�xima. pedrinho fez o mesmo. em seguida o saci lascou da mesma �rvore umas embiras, com as quais amarrou a folhagem em redor do seu corpinho. o menino fez o mesmo. ficaram tal qual dois arbustos m�veis e, assim disfar�ados, dirigiram-se para a caverna do horrendo monstro, p� ante p�, t�o devagarz�nho que levaram vinte minutos para caminhar uns poucos metros. s�bito, ao dobrarem uma curva, viram l� num canto a rainha. estava sentada diante duma fogueira, de modo que a claridade das chamas permitia que as "folhagens" lhe vissem a carantouha em toda a sua horr�vel fei�ra. que bicha! tinha cara de jacar� e garras nos dedos como os gavi�es, quanto � idade, devia andar para mais de tr�s mil anos. era velha como o tempo. - estamos de sorte - disse o saci ao ouvidodo menino. � a cuca s� dorme uma noite cada sete anos e chegamos justamente numa dessas noites. - como sabe? - indagou pedrinho, cuja curiosidade n�o tinha limites. o saci danou e amea�ou-o, se continuasse com tais perguntas, de deix�-lo ali sozinho para ser devorado pelo monstro. em seguida queimou na brasa do pito uma misteriosa folha, que havia apanhado pouco antes sem que o menino o percebesse. - esta fuma�a vai fazer que o sono da rainha seja mais pesado do que todas as pedras desta gruta. depois de estar completamente adormecida, temos de amarr�-la muit�ssimo bem amarrada,. logo que a fuma�a alcan�ou o focinho da cuca, esta, que j� estava dando mostras de sono, pendeu a cabe�a de lado e roncou. - j� caiu no sono - disse o saci. - podemos agora tirar nossa roupa de folhas e sair em busca de cip�s. conhe�o um cip� que vale por quanta corda existe - at� parece cip� pr�prio de amarrar cucas... despiram-se das folhas e sa�ram da caverna muito satisfeitos, porque as coisas estavam correndo �s mil maravilhas. cap�tulo 18 o novelo de cip�s cortado o cip�, trouxeram-no em dois grandes rolos, e sem receio nenhum, pois os roncos da cuca mostravam que ela estava a dormir como quem n�o dormia h� sete anos, come�aram a amarr�-la dos p�s � cabe�a. mais uma vez teve pedrinho de reconhecer como era h�bil e arteiro o seu amigo saci. amarrar parece coisa f�cil, mas n�o �. se pedrinho houvesse amarrado a cuca, o mais certo era que com dois safan�es a bruxa se livrasse da cipoada num minuto. mas com o saci deu-se coisa diferente. o diabinho parecia nunca ter feito outra coisa na vida. amarrou-a com a mesma ci�ncia com que as aranhas amarram as moscas nas suas teias, sem deixar um ponto fraco. o segredo, explicou ele, era estudar a amarra��o de modo que ao despertar a cuca n�o pudesse fazer o menor

movimento. porque se a criatura amarrada puder fazer um pequeno movimento, por menor que seja, afrouxar� um ponto no amarrilho; e depois afrouxar� outro ponto - e assim ir� at� libertar-se dunn vez. terminada a obra, em vez de cuca viu-se no ch�o um verdadeiro carretel de cip�. - sim, senhor! - exclamou pedrinho. - aprendi mais hoje do que em toda a minha vida, esta diaba pode ter a for�a de cem elefantes, mas duvido que escape da "nossa" amarra��o. o saci sorriu daquele "nossa", mas calou-se. limitou-se a enxugar o suor da testa. - temos agora de acord�-la - disse depois. - deixe esse ponto comigo - pediu o menino. - com um bom pau de guatambu, eu acordo-a bem acordada. - nada de paus! voc� n�o conhece a cuca. um monstro de tr�s mil anos, como ela, havia de rir-se das pauladas dum menino como voc�. � for�a, � imposs�vel lutar com ela. temos de usar da ast�cia. a arma a empregar vai ser o pingo d�-gua. - l� vem o pingo d�gua outra vez! - exclamou o menino. - at� parece ca�oada, querer com um pobre pingo d�gua dominar uma bruxa destas ... - pois fique sabendo que � o �nico meio. pedrinho n�o entendeu, ficando de boca aberta a ver as manobras do saci. a engenhosa cria turinha trepou que nem macaco pelas estalactites gotejantes da gruta at� alcan�ar a que ficava bemi a prumo sobre a cabe�a da cuca. e l�, ent�o, encaminhou um fiozinho d�gua de modo que gotejasse lentamente bem no meio da testa da cuca. - basta isso - disse ele. - no come�o ela nem sente; mas com a continua��o a dor vai ficando tamanha que h� de dar-se por vencida. - sim, senhor! - murmurou o menino. - est� a� uma inven��o que nunca imaginei, mas agora me lembro que vov� nos contou uma hist�ria assim ... - pois � - disse o saci. - ambos ouvimos essa hist�ria; mas s� eu prestei aten��o e j� estou tirando partido do que aprendi. sou dez vezes mais esperto que voc�, pedrinho. n�o acha? o menino n�o teve rem�dio sen�o achar que era mesmo. os pingos come�aram a cair. os cem pri melros nenhuma impress�o fizeram na bruxa, cujo sono parecia dos mais gostosos. da� por diante j� esse sono n�o pareceu mais t�o calmo. come�ou a fazer caretas, como se estivesse sonhando algum sonho horr�vel. por fim abriu um olho e de pois o outro. por v�rios minutos permaneceu apatetada vendo diante de si aquelas duas criaturas de m�o na cintura, a olharem para ela sem dizer coisa ne nhuma. depois a sua intelig�ncia foi acordando notou o pingo a lhe cair na testa. quis mudar d e posi��o. n�o p�de. s� nesse momento viu que estava amarradinha como se fosse um carretel condenada � mais absoluta imobilidade. cap�tulo 19 o pingo d�gua a c�lera da cuca foi medonha. deu um urro de ouvir-se a dez l�guas dali, tamanho e t�o horrendo que por um triz

pedrinho n�o disparou na corrida. e outro urro, e outro, e mais de cem. - berre, dem�nio! - gritou o saci. - berre at� rebentar. pingo d�gua n�o tem ouvidos, nem tem pressa. esse que botei pingando nessa horrenda cara�a vai divertir-se em pingar no mesmo lugar-zinho por cem anos, se for preciso. sei que cuca � bicho duro, mas quero ver se pode com um pingo d�gua que n�o tem pressa nenhuma, nem tem outra coisa a fazer na vida sen�o pingar, pingar, pingar... a dor que a queda de um pingo atr�s do outro j� estava causando nos miolos da bruxa come�ava a cauar um ponto mais de dor. naquele andar ela n�o suportaria o supl�cio nem um m�s, quanto mais os cem anos com que a amea�ara o saci. - parem com esse pingo d�gua! - berrou a bruxa. o saci deu uma risada de esc�rnio. - parar? tinha gra�a! se estamos apenas come�ando, como quer voc� que paremos? j� arrumei tudo, de modo que o pingo pingue durante cem anos, e se n�o for suficiente, arranjarei as coi s�s de modo que depois desses cem anos pingue outros cem. duzentos anos de pingo na testa parece-me uma boa conta, n�o acha? a cuca ainda urrou como cem mil on�as feridas, e espumou de c�lera, e amea�ou c�us e terras. por fim viu que estava fazendo papel de boba, pois havia encontrado afinal um advers�rio mais inteligente do que ela; e disse: - parem com este pingo que j� est� me pondo louca! tenham d� duma pobre velha ... - pobre velha! a coitadinha ... quem n�o a conhece que a compre, bruxa duma figa! s� pararemos com a �gua se voc� nos contar o que fez de narizinho. - hum! - exclamou a bruxa, percebendo afinal a causa de tudo aquilo. - j� sei... - pois se sabe, desembuche. do contr�rio, a sua sina est� escrita; h� de morrer no maior supl�cio que existe. e nada de tentar enganar-nos. e melhor ir dizendo onde est� a menina, o mais depressa poss�vel. - farei o que quiserem, mas primeiro h�o de desviar de minha testa este maldito pingo que me est� deixando louca. - assim ser� feito - disse o saci trepando de novo �s estalactites e desviando o fiozinho d�gua para um lado. a cuca deu um suspiro de al�vio. tomou f�lego, descansou um bocado; depois disse: - encantei essa menina que voc�s procuram, mas s� poderei romper o encanto se voc�s me trouxerem um fio de cabelo da iara. sem isso � imposs�vel. cap�tulo 20 a iara - vamos � cachoeira onde mora a iara - disse. essa rainha das �guas costuma aparecer sobre as pedras nas noites de lua. e muito poss�vel que possamos surpreend�-la a pentear os seus lindos cabelos verdes com o pente de ouro que usa. - dizem que � criatura muito perigosa - murmurou pedrinho. - perigos�ssima - declarou o saci. - todo o cuidado � pouco. a beleza da iara d�i tanto na vista dos homens que os cega e os puxa para o fundo d�gua. a iara tem a mesma

beleza venenosa das sereias. voc� vai fazer tudo direitinho como eu mandar. do contr�rio, era uma vez o neto de dona benta! ... pedrinho prometeu obedecer-lhe cegamente. andaram, andaram, andaram. por fim chegaram a uma grande cachoeira cujo ru�do j� vinham ouvindo de longe. - e ali - disse o perneta apontando. - e ali que ela costuma vir pentear-se ao luar. mas voc� n�o pode v�-la. tem de ficar bem quietinho, escondido aqui atr�s desta pedra e sem licen�a de p�r os olhos na iara. se n�o fizer assim, h� de arrepender-se amargamente. o menos que poder� acontecer � ficar cego. pedrinho prometeu, e de medo de n�o cumprir o prometido foi logo tapando os olhos com as m�os. o saci partiu, saltando de pedra em pedra, para logo desaparecer por entre as moitas de samambaias e beg�nias silvestres. vendo-se s�, Pedrinho arrependeu-se de haver prometido conservar-se de olhos fechados. j� tinha visto o lobisomem, o caipora, o curupira, a cuca. por que n�o havia de ver a iara tamb�m? o que diziam do poder fatal dos seus encantos certamente que era exagero. al�m disso, poderia usar um recurso: espiar com um olho s�. O gosto de contar a toda gente que tinha visto a famosa iara valia bem um olho. assim pensando, e n�o podendo por mais tempo resistir � tenta��o, fez como o saci: foi pulando de pedra em pedra, seguindo o mesmo caminho por ele seguido. s�bito, estacou, como fulminado pelo raio. ao galgar uma pedra mais alta do que as outras, viu, a cinquenta metros de dist�ncia, uma ninfa de deslumbrante beleza, em repouso numa pedra verdt de limo, a pentear com um pente de ouro os longos cabelos verdes cor do mar. mirava-se no espelho das �guas, que naquele ponto formavair uma bacia de superf�cie parada. em torno dela centenas de vaga-lumes descreviam c�rculos no ar eram a coroa viva da rainha das �guas. j�ir bela assim, pensou pedrinho, nenhuma rainha di terra jamais possuiu. a tonteira que a vista de iara causa nos mortais tomou conta dele. esqueceu at� do seu plano de olhar com um olhe s�. Olhava com os dois, arregalad�ssimos, e cen olhos que tivesse, com todos os cem olharia. enquanto isso, ia o saci se aproximando da m�e-d'�gua, cautelosamente, com infinitos de ast�cia para que ela nada percebesse. quando chegou a poucos metros de dist�ncia, deu um pulo de gato e nhoque! furtou-lhe um fio de cabelo. o susto da iara foi grande. desferiu um grito e precipitou-se nas �guas, desaparecendo. o saci n�o esperou por mais. com espantosa agilidade de macaco, aos pinotes, saltando as pedras de duas em duas, de tr�s em tr�s, num momento se achou no ponto onde pedrinho, ainda no deslumbramento da beleza, jazia de olhos arregala dos, im�vel, feito uma est�tua. - louco! - exclamou o saci lan�ando-se a �l e esfregando-lhe nos olhos um punhado de folha colhidas no momento. � n�o fosse o acaso ter poste aqui ao meu alcance esta planta maravilhosa e voc� estaria perdido para sempre. louco, dez v�

zes louco, louqu�ssimo, que voc� �, pedrinho! por que me desobedeceu? - n�o pude resistir - respondeu o menino logo que a fala lhe voltou. - era t�o linda, t�o linda, t�o linda, que me considerei feliz de perder at� os dois olhos em troca do encantamento de contempl�-la por uns segundos. - pois saiba que cometeu uma grande falta. n�o devia pensar unicamente em si, mas tamb�m na pobre dona benta, que � t�o boa, e na sua m�e e em narizinho. eu, apesar de um simples saci, tenho melhor cabe�a do que voc�, pelo que estou vendo... aquelas palavras calaram no menino, que nada teve a dizer, achando que realmente o saci tinha toda raz�o. - bem - continuou o duendezinho - agora que o perigo j� passou, trataremos de voltar � caverna da cuca. e depressa, antes que amanhe�a. lembre-se que prometemos a dona benta estar no s�tio com a menina sumida logo ao romper da manh�. cap�tulo 21 na caverna da cuca voltando os dois na maior pressa para os dom�nios da cuca, encontraram-na com um estranho ar de riso na horrenda boca, a falar sozinha, como se estivesse muito satisfeita da vida. assim, por�m, que os viu de novo por l�, a bruxa estremeceu e o seu sorriso transformou-se numa careta de c� lera e desespero. - conseguiram voltar? - exclamou traindo os seus maus pensamentos. - est� claro que sim! - respondeu o saci. - e trouxeram o fio de cabelo da iara? - est� claro que sim! - repetiu o saci. - ei-lo aqui, disse, apresentando � horrenda megera o verde fio de cabelo da m�e d'�gua. a cuca estorceu-se toda dentro do novelo de cip�s -mim supremo arranco para libertar-se doss cip�s. vendo que nada conseguiao, p�s-se a vociferar e a soltar pela horr�vel boca uma espuma venenosa. aquela hist�ria de que os cabelos da iara iria savar amnina, er um plano para livrar-se o saci e menino.na certeza de que nenhum deles resistiria aos encantos da iara. mas vendo que se tinha enganado, debatia-se no raio acesso de c�lera e desespero, sentindo-se comple tamente vencida. e por quem! por um menino de nove anos e mais um sacizinho ... entretanto, p�rfida como era, tentou ainda usar da ast�cia. acalmou-se e disse, num tom muito am�vel: - muito bem. mas esse fio de cabelo da iara n�o basta para romper o encanto da menina. preciso ainda de um fio de barba do caipora. - perfeitamente, senhora cuca. ali em cima daquelas estalactites est� o fio de barba do caipora de que voc� precisa - disse o saci, apontando para o pingo d�gua. - vou j� busc�-lo ... vendo pela firmeza das palavras do saci que era in�til tentar engan�-lo segunda vez, a cuca deu um profundo ai e confessou-se vencida. - meus parab�ns. voc�s descobriram � �nica arma no mundo capaz de vencer uma cuca - esse miser�vel pingo

d�gua... farei como querem. desencantarei a menina. voltem ao s�tio, procurem perto do pote d�gua uma flor azul que l� deixei, arranquem-lhe as p�talas e lancem-nas ao vento logo ao romper da manh�. narizinho, que deixei transformada em pedra, reaparecer� imediatamente. - e se isso for um embuste como da primeira vez? perguntou pedrinho. - n�o �, reconhe�o que fui vencida em teimar. voltem ao s�tio, fa�am o que eu disse e depois venham desamarrar-me. juro que jamais perseguirei qualquer pessoa l� do s�tio. cap�tulo 22desencantamento a madrugada j� vinha rompendo quando os dois aventureiros chegaram de novo ao s�tio. dona benta e tia nast�cia, estavam ainda acordadas, por�m mais calmas do que da primeira vez. assin-que os viram entrar, exclamaram ambas ao mesmo tempo: - trouxeram narizinho? - sim, vov� - respondeu pedrinho sem ter a certeza de que ela se desencantaria ou n�o. - espere mais um minuto que vai ver de novo sua neta, fort� e corada como sempre. falou e correu a ver se atr�s dopote existia alguma flor azul. l� estava ela, a tal flor azul - esquisit�ssima e diferente de todas as flores conhecidas. o me nino tomou-a, desfolhou-a e lan�ou as p�talas ao vento, como a cuca mandara. mal acabou de fazer isso, um fato maravilhoso se deu. uma pedra do terreiro, que ningu�m se lembrava de ter visto ali, principiou a inchar, a crescer e a tomar forma de gente. segundos depois essa forma de gente come�ou a apresentar os tra�os de narizinho, que, por fim, reapareceu tal qual era, forte e corada como pedrinho o prometera a dona benta. foi uma alegria. as duas velhas atiraram-se � menina e choraram quantas l�grimas ainda tinham dentro de si - mas desta vez do mais puro contentamento. - ent�o, minha filha, - -que foi que aconteceu? - perguntou dona benta. narizinho, ainda tonta, de pouco se recordava. minutos ap�s, entretanto, suas ideias principiaram a aclarar-se e p�de cona tar o que havia sucedido. - estou me lembrando, - disse levando a ,�o pela testa. � foi assim. eu estava com a em�lia debaixo da jabuticabeira. de re-sepente, uma velha, muito velha e coroca, aproximou--se de mim com um sorriso muito feio na cara. - "que � que a senhora deseja?" - perguntei-lhe naturalmente. - "desejo apenas oferecer � menina esta linda flor" respondeu ela, apresentando-me uma flor azul muito esquisita. - "cheire; veja que maravilhoso perfume tem." eu, sem desconfiar de coisa nenhuma, cheirei a tal flor - e imediatamente meu corpo principiou a endurecer. perdi a

fala; virei pedra. de nada mais me lembro sen�o que, de repente, fui revivendo outra vez e aqui estou ... s� ent�o dona benta compreendeu que pedri-nho a tinha enganado para evitar que ela morresse de dor - e perdoou-lhe aquela boa mentira. depois fez-lhe grandes elogios, quando soube do muito que ele tivera de lutar para que a horrenda cuca revivesse a menina. -voc� � um menino muito corajoso. essa proeza que acaba de realizar at� merece aparecer num livr como uma das mais not�veis que um menino da sua idade ainda praticou. - espere, vov� - disse pedrinho com mod�stia. - se a senhora emprega essas palavras para mim, que palavras empregar� para o meu amigo saci? na verdade foi ele quem fez tudo. sem a sua ast�cia e conhecimento da vida misteriosa da floresta e dos h�bitos da cuca, eu sozinho nada teria conseguido. absolutamente nada. agrade�a ao saci, que n�o faz sen�o dar o seu ao seu dono, como diz tia nast�cia. todos se voltaram para o saci. mas ... - que � do saci? - exclamaram a um tempo. procuraram-no por toda parte, inutilmente. o capetinha tinha desaparecido. ** fim**

You're Reading a Free Preview

Descarregar
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->