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Estrs crnico Se trata de una afeccin muy compleja y por tanto merece un tratamiento asimismo c omplejo.

Tal como se dijo altera el funcionamiento de varios aparatos y sistemas orgnicos y por ello me adhiero a la corriente de, por un lado utilizar plantas q ue disminuyan la excitabilidad del sistema nervioso, por el otro que ayuden al o rganismo a adaptarse a esta situacin extrema y adems plantas que promuevan la dism inucin de daos producidos directa o indirectamente. Los mejores resultados se han logrado combinando el uso de plantas adaptgenas, tr anquilizantes, antioxidantes, inmunoestimulantes y digestivas. A continuacin un l istado de las ms utilizadas en esta parte del mundo. Plantas con propiedades adaptgenas Anglica (Anglica spp.). Su uso se remonta a muchos aos, especialmente en pases de Or iente. Los extractos acuosos de raz han demostrado revertir los cambios por estrs crnico, aparentemente mediante una interferencia con mecanismos hormonales. Guanbana o graviola (Anonna muricata). Su actividad se centra principalmente en l os efectos metablicos del estrs crnico, logrando la inhibicin de la oxidacin lipdica onsiguiente. Estos efectos se han logrado principalmente mediante la utilizacin d e extractos etanlicos de la corteza de ramas de la planta. Astrgalo (Astragalus membranaceus). Otra planta de uso tradicional en China. Es c onsiderado un adaptgeno excelente por proteger al organismo contra estrs fsico, men tal o emocional. Su poder antioxidante ayuda asimismo a la proteccin contra los r adicales libres y ha demostrado potenciar el sistema inmunitario. Su actividad s e debe a varios principios activos del tipo de los aminocidos y cidos grasos esenc iales, minerales y grupos de fitoestrgenos como las isoflavonas. Centella (Centella asiatica). El extracto de planta entera ha sido usado como tni co, antiestrs y estimulante inmunitario. El extracto alcohlico ha demostrado efect os similares a los del Diazepam. Eleuterococo o Ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus). La administracin r epetida de extractos acuosos y alcohlicos de la corteza de sus ramas ha demostrad o una importante cantidad de propiedades relacionadas con la proteccin del organi smo frente a agresiones del tipo del estrs crnico. Poder de adaptacin, resistencia inespecfica, estimulacin del sistema nervioso central, estimulacin de la circulacin, mejora en los parmetros sanguneos. Su composicin qumica es muy compleja, glucsidos, hetersidos, pigmentos, etc. Guaco (Mikania cordata). Extractos alcohlicos de algunas especies de guaco demost raron una interesante actividad anti estrs, por lo menos en pruebas con animales de laboratorio. Los mecanismos involucran una modulacin de la produccin de hormona s adrenales (cortisona entre otras) y resultan en una mayor tolerancia a elevado s niveles de estrs mental crnico y en una disminucin de la presencia de lesiones, c omo ulceraciones gstricas. Albahaca morada (Ocimum sanctum). Pruebas de laboratorio han demostrado que el u so de extractos acuosos de la planta han logrado corregir reacciones de conducta y fisiolgicas relacionadas con el estrs crnico. Eso lleva a ubicar a esta especie dentro de las posibles para desarrollar como herramienta antiestrs, mxime consider ando la posibilidad de su fcil cultivo en muchos sitios. Ginseng (Panax spp.). Saponinas del ginseng obtenidas de las races y del rizoma, han demostrado un efecto supresor del estrs psicolgico y el desarrollo de mecanism os de adaptacin, al parecer a travs de mecanismos neuronales (interferencia de los sistemas opioide y serotonrgico) y hormonales (supresin de la sntesis de cortisona y otras catecolaminas). Estos mecanismos de lucha contra el estrs, que son activ

ados normalmente, causan problemas cuando se mantienen por mucho tiempo, por una reaccin exagerada o el agotamiento de los rganos. Rodiola o Raz del Artico (Rhodiola rosea). Los extractos de raz y rizomas mejoran el rendimiento general, tanto fsico como mental, reduce la fatiga mental, y mejor a la respuesta inmunitaria ante las enfermedades. Los efectos de Rhodiola rosea se atribuyen a su propiedad de mejorar la disponibilidad de serotonina y de dopa mina. Contiene un importante nmero de sustancias activas, alcoholes, glicsidos, fl avonoides, flavolignanos, proantocianidinas, etc. Su administracin repetida logra un notorio efecto antifatiga y aumenta la capacidad de concentracin. Asimismo se han encontado indicios de una mejora en cuadros de depresin y ansiedad moderados . Suma o ginseng de Brasil (Pfaffia paniculata). De esta hiedra rastrera se utiliz a la raz. Su nombre popular para todo con que se la conoce en Brasil ya indica su u tilidad. Tiene importantes propiedades adaptognicas que normalizan y potencian lo s sistemas orgnicos, aumentando la resistencia ante el estrs crnico (mental y fsico) . Normaliza el balance hormonal, potencia la inmunidad, reduce la inflamacin y se dice logra detener el envejecimiento. Al parecer su capacidad para aumentar la oxigenacin celular sera el mecanismo de accin. Contiene saponinas, alantona y alguno s minerales poco usuales tipo el germanio. Plantas con propiedades tranquilizantes Hiprico (Hypericum perforatum). Extractos de partes areas de esta planta tienen ef ectos ansiolticos, antidepresivos, de disminucin de la inquietud y control de prob lemas de funcionamiento del sistema nervioso autnomo. Es una planta considerada m uy segura, debido a que no hay contraindicaciones ni interacciones con otras dro gas, Solamente se han descrito casos de fotosensibilizacin en individuos de piel muy blanca. El modo de accin no est claro, ya que su posible inhibicin de MAO ha sido cuestiona da y se proponen mecanismos varios para explicar su eficacia. Kava Kava (Piper methysticum) Con lactonas psicoactivas. Tiene efectos sedantes, anticonvulsivos, antiespasmdicos y relajantes el sistema nervioso central. Puede potenciar la accin del alcohol, los barbitricos y los psicofrmacos. Modifica los t iempos de reaccin, por lo que debe admiistrarse con precaucin. No administrar dura nte el embarazo, la lactancia y en algunos cuadros de depresin. Lpulo (Humulus lupulus). Los frutos de esta trepadora contienen principios amargo s con propiedades sedantes suaves y que adems estimulan una buena digestin. Se con sidera una hierba segura, aunque puede ocasionar reacciones alrgicas. Manzanilla (Matricaria chamomilla). La infusin acuosa preparada con flores de est a planta tiene un reconocido efecto sedante, espasmoltico y antiinflamatorio, sin presentar un excesivo efecto depresor sobre el sistema nervioso central. Al par ecer la apigenina, uno de sus principales principios activos tiene un mecanismo de accin similar al de las benzodiazepinas. Melisa o Toronjil (Melissa officinalis). Otra planta con propiedades sedantes y sin efectos secundarios importantes. Con importantes actividades antiespasmdica, carminativa, antiinflamatoria, antisptica. Se puede administrar en infusin o en ex tracto seco. Pasionaria (Passiflora incarnata). Las partes areas de esta planta contienen flav onoides, derivados cumarnicos y aceites esenciales. Tiene un efecto calmante gene ral, sin efectos secundarios y sin interacciones y contraindicaciones conocidas, a excepcin de ligeros trastornos en la motilidad.

Rauvolfia (Rauvolfia serpentina). Extractos de raz con un apreciable contenido en alcaloides que actan regulando la actividad del sistema nervioso autnomo en el se ntido de reducir la ansiedad y la presin arterial esencial o primaria. El mecanis mo de accin es mediante el bloque o de receptores del sistema autnomo. Tiene varias contraindicaciones e interacciones con otras sustancias de accin psi ctica por lo que debe utilizarse con precaucin. Tilo (Tilia platyphyllos). Una infusin de sus hojas y flores obtiene un efecto se dante muy interesante. Sus muclagos son emolientes y calmantes. Un aceite esencia l compuesto, sedante y antiespasmdico. Acompaados de flavonoides con efectos depur ativos. Valeriana (Valeriana officinalis). Los distintos extractos de raz contienen aceit es esenciales ricos en terpenos, activos contra cuadros de inquietud, insomnio y otros casos de desrdenes nerviosos. Tambin alcaloides. Es un sedante y promotor d el sueo muy seguro. En trabajos realizados ha demostrado su eficacia en cuadros d e problemas para dormir y de estrs emocional. Alivia la fatiga, la ansiedad, la h ipertensin y el nerviosismo. Se utiliza generalmente en infusiones de su raz seca. Plantas con propiedades antioxidantes Los antioxidantes son sustancias qumicas que previenen el dao oxidativo que pueden producir los radicales libres, subproductos del metabolismo celular. Vitaminas como la A, C y E son antioxidantes de primera lnea al igual que minerales como el selenio. Muchas frutas (arndanos, uvas) y hortalizas (especialmente las de hoja) son excelentes fuentes de antioxidantes, muchas especias tambin lo son, entre el las clavo de olor, melisa, menta, organo, salvia y tomillo. A modo de ejemplo men cionar algunas de las ms comunes y fciles de utilizar. Brcoli (Brassica oleracea), as como otras plantas con elevado contenido en glutatin , esprrago, repollo, coliflor, papa, tomate, verdolaga, palta, pomelo,naranja,dur azno y sanda. Es una sustancia perteneciente al grupo proteico y puede ser sintet izada por el organismo a partir de aminocidos y derivados. Presenta un poder anti oxidante muy potente. Cacao, chocolate (Theobroma cacao). Se ha venido demostrando que los polifenoles del cacao, por su elevado poder antioxidante, ayudan a prevenir la enfermedad c ardiovascular, la aparicin de enfermedades neurolgicas, el crecimiento de tejidos tumorales, el aumento de la presin sangunea y problemas derivados del estrs metablic o, como las cataratas. Cebada (Hordeum vulgare). Con los granos de esta planta se produce la malta, beb ida con altos niveles de actividad antioxidante, capaces de neutralizar radicale s libres responsables de la oxidacin de lpidos, protenas y ADN. Organo (Origanum vulgare) y Tomillo (Thymus vulgaris). Contienen un buen nmero de sustancias antioxidantes, las que pueden ser aprovechadas mediante el uso de la planta seca, como condimento o extrayendo sus principios activos mediante decocc in y bebiendo el extracto en cantidades adecuadas. Verdolaga (Portulaca oleracea). Otra planta con una excepcional cantidad de comp uestos antioxidantes y que debera ser includa en la dieta diaria. Uva (Vitis vinfera). Adems de varios compuestos importantes la uva y concretamente su jugo o el propio vino contienen un compuesto, el resveratrol que, junto a su s derivados, presentan un potente efecto antioxidante que seran los responsables de las propiedades relacionadas con el enlentecimiento del envejecimiento, contr ol del colesterol malo, baja en el nivel de la glicemia y la inhibicin del crecim iento de algunos tumores.

Otras plantas con cantidades importantes de resveratrol son el arndano (Vaccinium myrtillus) y la frutilla (Fragaria vesca). Otras plantas como el alcaucil, el boldo, la crcuma, el jengibre, la manzanilla, la marcela, la nuez moscada, el romero y varios hongos, integran la larga lista de plantas con alto poder antioxidante. Plantas con propiedades inmunoestimulantes Cayena (Cinnamomum zeylanicum). Si bien no est considerada una planta inmunoestim ulante propiamente dicha, sus propiedades de purificacin del organismo, mediante la estimulacin del funcionamiento de varios rganos y sistemas, la hace muy valiosa . Aumenta notoriamente la circulacin general, incluyendo la perifrica, controlando a su vez la presin sangunea. Controla los niveles de colesterol y de triglicridos. Mejora la excrecin de sustancias de deshecho. Equincea (Echinacea purpurea). Ha venido siendo utilizada desde hace muchos aos co mo potenciadora del sistema inmunitario, como cicatrizante de heridas, antiinfla matoria y antiinfecciosa. Se ha comprobado que la estimulacin del sistema inmunit ario se debe a la actividad de polisacridos y fitosteroles nicos. La activacin de m acrfagos sera uno de los mecanismos involucrados. Lapacho (Tabebuia impetiginosa). El extracto de la corteza de este rbol tiene imp ortantes propiedades depurativas y antimicrobianas. Se ha utilizado en una ampli a variedad de problemas y al parecer su poder depurativo aumenta la accin del sis tema inmunitario. Regaliz (Glycyrrhiza glabra). Los extractos de raz son depurativos y normalizador es de muchas funciones orgnicas, sin poseer una actividad directa sobre el sistem a inmunitario, pero se ha demostrado que su uso en conjunto con otras plantas qu e si la tienen, potencia en forma visible la actividad de estas. De por si es un excelente antiinflamatorio, considerado uno de los corticoides naturales. Sello de oro (Hydrastis canadensis). Los alcaloides obtenidos de los extractos d e races y rizomas de esta planta son los responsables de sus variados efectos ben eficiosos en los aparatos digestivo y urinario. Son importantes como reductores de la inflamacin de las membranas mucosas y de la presin sangunea. Pero en este cas o importan por sus destacada actividad inmunoestimulante, siendo anticancergena y antimicrobiana. Ua de gato (Uncaria tomentosa). Enredadera peruana utilizada para la elaboracin de extractos acuosos por los nativos como purificador intestinal y antiinflamatori o, as como antimicrobiano, que ha demostrado niveles muy elevados de actividad an titumoral. Su potenciacin del sistema inmunitario se debe a la actividad de alcal oides, glicsidos, proantocianidinas y sitosteroles. Hongos como el maitake (Grifola frondosa) y el shiitake (Lentinus edodes) presen tan actividades antioxidante e inmunoestimulante, aparentemente por la presencia de betaglucanos. Plantas con propiedades digestivas El estrs crnico causa disfunciones digestivas de ndole muy variado, entre las que, los trastornos hepatobiliares, la indigestin, los espasmos y eventualmente los re flujos (si existen problemas de esfnteres) son las que ms se manifiestan. Por tant o su tratamiento depender de cual o cuales son los cuadros ms importantes. De todo s modos una especie de muestrario de las plantas ms utilizadas para tratar proble ma digestivos puede ser de ayuda y va completando la lista de plantas que deben acompaar un tratamiento global del estrs crnico.

Alcaucil (Cynara scolymus). Tanto el jugo de la planta btenido por decoccin de las hojas contiene cinarina y ntes propiedades colerticas, es decir estimulantes de s, fundamentales para la digestin de grasas. Como con hay que descartar problemas en las vas biliares.

fresca como el extracto o principios amargos con pote la produccin de cidos biliare todas las plantas colerticas

Anglica (Angelica archangelica). Adems de ser un buen carminativo, la infusin de rac es de esta planta, tiene propiedades antiespasmdicas potentes, indicadas para cas os de calambres o espasmos estomacales. Otras propiedades, colagoga y estimulant e de las secreciones gstricas. Contiene un aceite esencial, cumarinas y derivados . Es de destacar que el extracto acuoso contiene sustancias fotosensibilizantes. Boldo (Peumus boldus). La infusin de la hojas de esta planta en una de las ms indi cadas para todo tipo de indigestiones. Alcaloides como la boldina y bioflavonoid es son responsables de su actividad analgsica, antiespasmdica, carminativa, colago ga, laxante suave y sedante. Integra junto al alcaucil (alcachofa) un muy utiliz ado producto medicinal natural. Cedrn (Aloysia citriodora o Lippia citriodora). Otra planta con interesante activ idad digestiva, espasmoltica, carminativa, ligeramente sedante debido a su conten ido en terpenos, cumarinas y flavonoides. Se administra como infusin de sus parte s areas. Hinojo (Foeniculum vulgare). Los extractos de los frutos de hinojo, incluyendo l as semillas contienen aceites esenciales con efectos moderados en casos de diges tiones lentas y flatulencia. Generalmente se utiliza la infusin de los frutos y d e sus semillas desmenuzadas. No se recomienda para tratamientos prolongados. Manzanilla (Matricaria chamomilla, recutita). Tanto la infusin como la tintura al cohlica de las flores, tienen propiedades carminativas, es decir que estimulan y normalizan la digestin. Su eficacia se debe a varias sustancias con propiedades a ntiespasmdicas, antiinflamatorias, calmantes y reguladoras del tracto gastrointes tinal. La tintura alcohlica es mucho ms potente pero debe administrarse con precau cin. Menta (Mentha piperita). El aceite esencial contiene varias sustancias carminati vas, la tintura de las hojas de menta tambin es ms fuerte que la infusin. El aceite esencial, bajo recomendacin mdica es muy eficaz. Antispasmdico, carminativo, colag ogo y calmante local. Otras plantas, como las llamadas races amargas (Centaurea minor, Genciana y otras ), se utilizan con xito como apertivas y carminativas, previniendo la aparicin de indigestiones y espasmos. Muchos de las especias utilizadas como aderezos son di gestivas, cilantro, comino, estragn, jengibre, organo, tomillo, etc. La lista de p lantas importantes en temas digestivos es enorme. Las mencionadas arriba no son necesariamente las ms importantes. En Uruguay se utilizan mucho la carqueja (Bacc haris trimera), el llantn (Plantago major) y la marcela (Achyrocline satureoides) . Resumen Despus de toda esta catarata de plantas seguramente resulta difcil concluir que ha cer. Puedo ir aportando opiniones que ayuden a probar alguna de las posibles sol uciones. Una infusin de ginseng (o talvez de suma o rodiola), una infusin de valeriana (o m anzanilla o melisa), una decoccin de organo y tomillo y una infusin o decoccin rpida de ua de gato. El ginseng y la ua de gato en la maana, el organo y tomillo una hora despus del almuerzo y la valeriana una hora antes de acostarse.