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Introduo Qumica Ambiental

ste volume dedicado qumica laboratrios. uma legislao ambiental cada vez do meio ambiente. So cinco Esse aparente desinteresse pelos mais restritiva, preocupada com o artigos (A evoluo da atmosfera processos qumicos que ocorrem na destino dos compostos qumicos no terrestre; Qumica atmosfrica: a biosfera no ocorreu apenas no Brasil, meio ambiente, com a avaliao de qumica sobre nossa cabea; As guas mas foi um fenmeno global. A partir risco ambiental e com o risco de do planeta Terra; Tratando nossos esda dcada de 60, a sociedade foi exposio s novas molculas produgotos: processos que imitam a naturerepentinamente tomada por uma nova zidas pelo homem, de cuja toxicidade za e Lixo: desafios e compromissos) ordem. A informao transformou nospouco se sabia. A partir dos anos 80, que abordam assunso planeta em um sise at os dias de hoje, abraada pela tos de grande importema nico, interlimdia, a questo ambiental passa a ser Uma viagem pelo tempo tncia, os quais certagado. Quando vimos um tema de discusso em todos os nos mostra documentos do mente iro determinar a primeira fotografia segmentos da sociedade. sculo XVII nos quais se a qualidade do nosso do nosso planeta tiraMuito embora a democratizao da observa a preocupao futuro como habitanda de uma nave esdiscusso sobre as questes ambiencom a devastao do meio tes de um planeta nipacial, descobrimos tais tenha sido um dos principais fatoambiente em regies do co, finito, frgil, fruto que a Terra era realres para um maior conhecimento dos Reino Unido prximas de de milhares de mimente azul, flutuando processos de degradao da nossa onde se fazia a extrao do lhes de reaes quno espao como se qualidade de vida e para o aprimocarvo micas que se procesfosse um organismo ramento de uma legislao pertinente, sam a cada segundo. vivo, nico. Descobrimos tambm que os problemas de poluio ambiental Para muitos de ns, a qumica do o uso indiscriminado de pesticidas esainda so cercados de muita desinformeio ambiente uma rea do conhetava colocando em risco a nossa samao (ou contra-informao), o que cimento que surgiu dentro da qumica de ao contaminar os alimentos e as muitas vezes dificulta a escolha da nestas ltimas dcadas. No entanto, guas, que o lixo urbano e industrial melhor opo preventiva ou mesmo importante que se tenha em mente que estavam sendo descartados inadequapaliativa para o problema. Parte desta essa hiptese no procede. Uma viadamente e que o nosso ar estava se desinformao pode ser atribuda a um gem pelo tempo nos mostra documentornando irrespirvel. O modelo econerro histrico que ns, qumicos, cotos do sculo XVII nos quais se observa mico em prtica no mais servia pormetemos h quatro dcadas, quando a preocupao com a devastao do que tratava o nosso planeta finito e deixamos a sociedade sem respostas meio ambiente em regies do Reino limitado como se fosse algo infinitaquando se questionaram, por exemplo, Unido prximas de onde se fazia a exmente rico e capaz de os riscos inerentes ao A partir dos anos 80, e at trao do carvo. Num dos volumes prover recursos ilimiuso de DDT, dos os dias de hoje, abraada do peridico ingls Nature, datado de tados a uma populametais pesados e da pela mdia, a questo 1872, h uma minuciosa anlise da o que crescia assusemisso de gases ambiental passa a ser um qualidade do ar nas cidades inglesas tadoramente. Como se causadores de efeito tema de discusso em de Londres e Manchester, inclusive no bastasse, via a estufa, dentre outros. todos os segmentos da apontando para o perigo das altas indstria qumica como Vem dessa poca sociedade um mero transformaconcentraes de SO 2 observadas tambm a disseminaquelas atmosferas urbanas dor desses recursos nao de um senti(Thorpe,1872) . Estes so apenas alnaturais em bens de consumo, sem se mento de associar a qumica com o guns exemplos que demonstram que importar com os rejeitos impactantes impactante, o nocivo, o sinttico (noa qumica voltada aos processos amgerados nessas transformaes. natural). bientais no algo novo; o fato que A dcada de 70 j mostra claraDados recentes do IBGE mostram ns, qumicos, durante muito tempo mente os resultados produzidos como que a expectativa de vida do brasileiro fizemos qumica de frente para a banfruto da organizao e da mobilizao passou de 43,3 anos, na dcada de cada, mas de costas para a janela dos da sociedade, agora protegida por 50, para 68,1 anos em 1998. Parte
Cadernos Temticos de Qumica Nova na Escola Introduo Edio especial Maio 2001

aprecivel do salto desse indicativo de qualidade de vida se deve aos avanos da qumica na rea de saneamento ambiental e processos de desinfeco de gua, ao aumento e diversificao da produtividade agrcola custa de insumos qumicos, bem como da bioqumica, que serve como base da medicina preventiva, desenvolvendo vacinas e novas drogas que aumentam a nossa longevidade. Ou seja, em uma anlise centrada em risco/benefcio, ns qumicos podemos nos sentir muito vontade para afirmar que nossa contribuio tem sido crucial para a melhoria da qualidade de vida no planeta. Certamente, dentro de um assunto to complexo, inmeras perguntas

ainda esto sem resposta. Por exemplo, ainda no conhecemos com exatido a magnitude do efeito estufa e, por conseguinte, todas as suas conseqncias. Tambm no podemos prever em detalhes a toxicidade ou o poder mutagnico de todas as novas molculas que so produzidas, o que no deixa de ser extremamente frustrante para um cientista. No entanto, importante que se tenha sempre em mente que, em qualquer que seja a situao, devemos sempre agir baseados em fatos e evidncias cientficas. importante que, como qumicos, saibamos diferenciar percepo de risco ambiental da avaliao de risco ambiental, uma vez que o primeiro conceito pode ser muito subje-

tivo (e portanto falho), enquanto a avaliao centrada em informaes cientficas. E galgado nesse paradigma que estamos produzindo este volume dedicado qumica do meio ambiente, procurando descrever as bases qumicas dos processos ambientais, sejam eles impactantes ou no, permitindo assim a todos os leitores o acesso ao conhecimento.
Wilson F. Jardim, professor titular do Departamento de Qumica Analtica do IQ-UNICAMP responsvel pelo , Laboratrio de Qumica Ambiental (LQA - lqa. iqm.unicamp.br), j orientou 16 mestres e 12 doutores.

Referncias bibliogrficas
Thorpe, T.E., Nature, 22 de agosto de 1872.

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Edio especial Maio 2001