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CAUSAS DA DECADNCIA DOS POVOS PENINSULARES NOS LTIMOS TRS SCULOS.

Antero de Quental

Meus Senhores:

A decadncia dos povos da Pennsula nos trs ltimos sculos um dos factos mais incontestveis, mais evidentes da nossa histria: pode at dizer-se que essa decadncia, seguindo-se quase sem transio a um perodo de fora gloriosa e de rica originalidade, o nico grande facto evidente e incontestvel que nessa histria aparece aos olhos do historiador filsofo. Como peninsular, sinto profundamente ter de afirmar, numa assembleia de peninsulares, esta desalentadora evidncia. Mas, se no reconhecermos e confessarmos francamente os nossos erros passados, como poderemos aspirar a uma emenda sincera e definitiva? O pecador humilha-se diante do seu Deus, num sentido acto de contrio, e s assim perdoado. Faamos ns tambm, diante do esprito de verdade, o acto de contrio pelos nossos pecados histricos, porque s assim nos poderemos emendar e regenerar. Conheo quanto delicado este assunto, e sei que por isso dobrados deveres se impem minha crtica. Para uma assembleia de estrangeiros no passar esta duma tese histrica, curiosa sim para as inteligncias, mas fria e indiferente para os sentimentos pessoais de cada um. Num auditrio de peninsulares no porm assim. A histria dos ltimos trs sculos perpetua-se ainda hoje entre ns em opinies, em crenas, em interesses, em tradies, que a representam na nossa sociedade, e a tornam de algum modo actual. H em ns todos uma voz ntima que protesta em favor do passado, quando algum o ataca: a razo pode conden-lo: o corao tenta ainda absolv-lo. que nada h no homem mais delicado, mais melindroso, do que as iluses: e so as nossas iluses o que a razo critica, discutindo o passado, ofende sobretudo em ns. No posso pois apelar para a fraternidade das ideias: conheo que as minhas palavras no devem ser bem aceites por todos. As ideias, porm, no so felizmente o nico lao com que se ligam entre si os espritos dos homens. Independente delas, se no acima delas, existe para todas as conscincias rectas, sinceras, leais, no meio da maior divergncia de opinies, uma fraternidade moral, fundada na mtua tolerncia e no mtuo respeito, que une todos os espritos numa mesma comunho - o amor e a procura desinteressada da verdade. Que seria dos homens se, acima dos mpetos da paixo e dos desvarios da inteligncia, no existisse essa regio serena da concrdia na boa-f e na tolerncia recproca! Uma regio onde os pensamentos mais hostis se podem encontrar, estendendo-se lealmente a mo, e dizendo uns para os outros com um sentimento humano e pacfico: s uma conscincia convicta! para essa comunho moral que eu apelo. E apelo para ela confiadamente, porque, sentindo-me dominado por esse sentimento de respeito e caridade universal, no posso crer que haja aqui algum que duvide da minha boa-f, e. se recuse a acompanhar-me neste caminho de lealdade e -tolerncia. J o disse h dias, inaugurando e explicando o pensamento destas Conferncias: no pretendemos impor as nossas opinies, mas simplesmente exp-las: no pedimos a adeso das pessoas que nos escutam; pedimos s a discusso: essa discusso, longe de nos assustar, o que mais desejamos, porque; ainda que dela resultasse a condenao das nossas ideias, contanto que essa condenao fosse justa e inteligente, ficaramos contentes, tendo contribudo, posto que indirectamente, para a publicaro de algumas verdades. So prova da sinceridade deste desejo aqueles lugares e aquelas mesas, destinadas particularmente aos jornalistas, onde podem tomar nota das nossas palavras, tornando-lhes ns assim franca e fcil a contradio.

Meus Senhores: a Pennsula, durante os sculos XVII, XVIII e XIX; apresenta-nos um quadro de abatimento e insignificncia, tanto mais sensvel quanto contrasta dolorosamente com a grandeza, a importncia e a originalidade do papel que desempenhmos no primeiro perodo da Renascena, durante toda a Idade Mdia, e ainda nos ltimos sculos -da Antiguidade. Logo na poca romana aparecem os caracteres essenciais da raa peninsular: esprito de independncia local e originalidade de gnio inventivo. Em parte alguma custou tanto dominao romana o estabelecer-se, nem chegou nunca a ser completo esse estabelecimento. Essa personalidade independente mostra-se claramente, na literatura, onde os espanhis Lucano, Sneca, Marcial, introduzem no latim um estilo e uma feio inteiramente peninsulares, e singularmente caractersticos. Eram os prenncios da viva. originalidade que ia aparecer nas pocas seguintes. Na Idade Mdia a Pennsula, livre de estranhas influncias, brilha na plenitude do seu gnio, das suas qualidades naturais. O instinto poltico de descentralizao e federalismo patenteia-se na multiplicidade de reinos e condados soberanos, em que se divide a Pennsula, como um protesto e uma vitria dos interesses e energias locais, contra. a unidade uniforme, esmagadora e artificial. Dentro de cada uma dessas divises as comunas, os forais, localizam ainda mais os direitos, e manifestam e firmam, com um semnmero de instituies, o esprito independente e autonmico das populaes. E esse esprito no s independente: , quanto a poca o comportava, singularmente democrtico. Entre todos os povos da Europa central e ocidental, somente os da Pennsula escaparam ao jugo de ferro do feudalismo. O espectro torvo do castelo feudal no assombrava os nossos vales, no se inclinava, como uma ameaa, sobre a margem dos nossos rios, no entristecia os nossos horizontes com o seu perfil duro e sinistro. Existia, certamente, a nobreza, como uma ordem distinta. Mas o foro nobilirio generalizara-se tanto, e tornara-se de to fcil acesso, naqueles sculos hericos de guerra incessante, que no exagerada a expresso daquele poeta que nos chamou, a ns Espanhis, um povo de nobres. Nobres e populares uniam-se por interesses e sentimentos, e diante deles a coroa dos reis era mais um smbolo brilhante do que uma realidade poderosa. Se nessas idades ignorantes a ideia do Direito era obscura e mal definida, o instinto do Direito agitava-se enrgico nas conscincias, e as aces surgiam viris como os caracteres. A tais homens no convinha mais o despotismo religioso do que o despotismo poltico: a opresso espiritual repugnava-lhes tanto como a sujeio civil. Os povos peninsulares so naturalmente religiosos: so-no at de uma maneira ardente, exaltada e exclusiva, e esse um dos seus caracteres mais pronunciados. Mas so ao mesmo tempo inventivos e independentes: adoram com paixo: mas s adoram aquilo que eles mesmos criam, no aquilo que se lhes impe. Fazem a religio, no a aceitam feita. Ainda hoje duas teras partes da populao espanhola ignoram completamente os dogmas, a teologia e os mistrios cristos: mas adoram fielmente os santos padroeiros das suas cidades: porqu? porque os conhece, porque os fez. O nosso gnio criador e individualista: precisa rever-se nas suas criaes. Isto (junto falta de coeso do maquinismo catlico da Idade Mdia, ainda mal definido e pouco disciplinado pela inexorvel escola de Roma) explica suficientemente a independncia das igrejas peninsulares, e a atitude altiva das coroas da Pennsula diante da cria romana. Os papas eram j muitos: mas os bispos e as cortes eram ainda bastantes. Para as pretenses italianas havia um no muito franco e muito firme. E essa resistncia no saa apenas da vontade e do interesse de alguns: saa do impulso incontrastvel do gnio popular. Esse gnio criador via-se no aparecimento de rituais indgenas, numa singular liberdade de pensamento e interpretao, e em mil originalidades de disciplina. Era o sentimento cristo, na sua expresso viva e humana, no formal e ininteligente: a caridade e a tolerncia tinham um lugar mais alto do que a teologia dogmtica. Essa tolerncia pelos Mouros e Judeus, raas infelizes e to meritrias, ser sempre uma das glrias do sentimento cristo da Pennsula da Idade Mdia. A caridade triunfava das repugnncias e preconceitos de raa e de crena. Por isso o seio do povo era fecundo; saam dele santos, individualidades uma ingnuas e sublimes, smbolos vivos da alma popular, e cujas singelas histrias ainda hoje no podemos ler sem enternecimento. No mundo da inteligncia no menos notvel a expanso do esprito peninsular durante a Idade Mdia. O grande movimento intelectual da Europa medieval compreende a filosofia escolstica e a teologia, as criaes nacionais dos ciclos picos, e a arquitectura. Em nada disto se mostrou a Pennsula inferior s grandes naes cultas, que haviam recebido a herana da civilizao romana. Demos escola filsofos como Raimundo Llio; Igreja, telogos e

papas, um destes portugus, Joo XXI. As escolas de Coimbra e Salamanca tinham uma celebridade europeia: nas suas aulas viam-se estrangeiros de distino atrados pela fama dos seus doutores. Entre os primeiros homens do sculo XIII est um, monarca espanhol, Afonso, o Sbio, esprito universal, filsofo, poltico e legislador. Nem posso tambm deixar esquecidos os mouros e judeus, porque foram uma das glrias da Pennsula. A reforma da escolstica, nos sculos XIII e XIV, pela renovao do aristotelismo, foi obra quase exclusiva das escolas rabes e judaicas de Espanha. Os homens de Averris (de Crdova), de Ibn-Tophail (de Sevilha) e os dois judeus Maimnides e Avicebron sero sempre contados entre os primeiros na histria da filosofia na Idade Mdia. Ao p da filosofia, a poesia. Para opor aos ciclos picos da Tvola Redonda, de Carlos Magno e do Santo Graal, tivemos aquele admirvel Romancero, as lendas do Cid, dos Infantes de Lara, e tantas outras, que se teriam condensado em verdadeiras epopeias, se o esprito clssico da Renascena no tivesse vindo dar Poesia outra direco. Ainda assim, grande parte, a melhor parte talvez, do teatro espanhol saiu da mina inesgotvel do Romancero. Para opor aos trovadores provinciais, tivemos tambm trovadores peninsulares. Dos nossos reis e cavaleiros trovaram alguns com tanto primor como Beltro de Born ou o conde de Tolosa. Quanto arquitectura, basta lembrar a Batalha e a Catedral de Burgos, duas das mais belas rosas gticas desabrochadas no seio da. Idade Mdia. Em tudo isto acompanhramos a Europa, a par do movimento geral. Numa coisa, porm, a excedemos, tornando-nos iniciadores: os estudos geogrficos e as grandes navegaes. As descobertas, que coroaram to brilhantemente o fim do sculo XV, no se fizeram ao acaso. Precedeu-as um trabalho intelectual, to cientfico quanto a poca o permitia, inaugurado pelo nosso infante D. Henrique, nessa famosa escola de Sagres, de onde saam homens como aquele herico Bartolomeu Dias, e cuja influncia, directa ou indirectamente, produziu um Magalhes e um Colombo. Foi uma onda que, levantada aqui, cresceu at ir rebentar nas praias do Novo Mundo. Viu-se de quanto eram capazes a inteligncia e a energia peninsulares. Por isso a Europa tinha os olhos em ns, e na Europa a nossa influncia nacional era das que mais pesavam. Contava-se para tudo com Portugal e Espanha. O Santo Imprio alemo oferece a orgulhosa coroa imperial a um rei de Castela, Afonso, o Sbio. No sculo XV, D. Joo I, rbitro em vrias questes internacionais, geralmente considerado, em influncia e capacidade, como um dos primeiros monarcas da Europa. Tudo isto nos prepara para desempenharmos, chegada a Renascena, um papel glorioso e preponderante. Desempenhmo-lo, com efeito, brilhante e ruidoso: os nossos erros, porm, no consentiram que fosse tambm duradouro e profcuo. Como foi que o movimento regenerador da Renascena; to bem preparado, abortou entre ns mostr-lo-ei logo com factos decisivos. Esse movimento s foi entre ns representado por uma gerao de homens superiores, a primeira. As seguintes, que o deviam consolidar, fanatizadas, entorpecidas, impotentes, no souberam compreender nem praticar aquele esprito to alto e to livre: desconheceram-no, ou combateram-no. Houve, porm, uma primeira gerao que respondeu ao chamamento da Renascena; e enquanto essa gerao ocupou a cena, isto , at ao meado do sculo XVI, a Pennsula conservou-se altura daquela poca extraordinria de criao e liberdade de pensamento. A renovao dos estudos recebeu-a nas suas Universidades novas ou reformadas, onde se explicavam os grandes monumentos literrios da Antiguidade, muitas vezes na prpria lngua dos originais. Entre as 43 Universidades estabelecidas na Europa durante o sculo XVI, 14 foram fundadas pelos reis de Espanha. A filosofia neoplatnica, que substitua por toda a parte a velha e gasta escolstica, foi adoptada pelos espritos mais eminentes. Um estilo e uma literatura novos surgiram com Cames, com Cervantes, com Gil Vicente, com S de Miranda, com Lope de Vega, com Ferreira. Demos s escolas da Europa sbios como Miguel Servet, precursor de Harvey, filsofos como Seplveda, um dos primeiros peripatticos do tempo, e o portugus Sanches, mestre de Montaigne. A famlia dos humanistas, verdadeiramente caracterstica da Renascena, foi representada entre ns por Andr de Resende, por Diogo de Teive, pelo bispo de Tarragona, Antonio Augustin, por Damio de Gis, e por Cames, cuja inspirao no exclua uma erudio quase universal. Finalmente, a arte peninsular ergue nessa poca um voo poderoso, com a arquitectura chamada manuelina, criao duma originalidade e graa surpreendentes, e com a brilhante escola de pintura espanhola, imortalizada por artistas como Murillo, Velsquez, Ribera. Fora da ptria guerreiros ilustres mostravam ao mundo que o valor dos povos peninsulares no era inferior sua inteligncia. Se as causas da nossa decadncia existiam j latentes, nenhum olhar podia ainda ento descobri-Ias: a glria, e uma glria merecida, s dava lugar admirao.

Deste mundo brilhante, criado pelo gnio peninsular na sua livre expanso, passamos quase sem transio para um mundo escuro, inerte, pobre, ininteligente e meio desconhecido. Dir-se que entre um e outro se meteram dez sculos de decadncia: pois bastaram para essa total transformao 50 ou 60 anos! Em to curto perodo era impossvel caminhar mais rapidamente no caminho da perdio. No princpio do sculo XVII, quando Portugal deixa de ser contado entre as naes, e se desmorona por todos os lados a monarquia anmala, inconsistente e desnatural de Filipe II; quando a glria passada j no pode encobrir o ruinoso do edifcio presente, e se afunda a Pennsula sob o peso dos muitos erros acumulados, ento aparece franca e patente por todos os lados a nossa improcrastinvel decadncia. Aparece em tudo; na poltica, na influencia, nos trabalhos da inteligncia, na economia social e na indstria, e como consequncia de tudo isto, nos costumes. A preponderncia, que at ento exercramos nos negcios da Europa, desaparece para dar lugar insignificncia e impotncia. Naes novas ou obscuras erguemse e conquistais no mundo, nossa custa, a influncia de que nos mostrmos indignos. A coroa de Espanha posta em leilo sangrento no meio das naes, e adjudicada, no fim de doze anos de guerra, a um neto de Lus XIV. Com a dinastia estrangeira comea uma poltica antinacional, que envilece e desacredita a monarquia. E esse rei estrangeiro custa Espanha a perda de Npoles, da Siclia, do Milans, dos Pases Baixos! Em Portugal, a influncia inglesa, que, por meio de cavilosos tratados, faz de ns uma espcie de colnia britnica. Ao mesmo tempo as nossas prprias colnias escapam-nos gradualmente das mos: as Molucas passam a ser holandesas; na ndia lutam sobre os nossos despojos holandeses, ingleses e franceses: na China e no Japo desaparece a influncia do nome portugus. Portugueses e Espanhis, vamos de sculo para sculo minguando em extenso e importncia, at no sermos mais que duas sombras, duas naes espectros, no meio dos povos que nos rodeiam!... E que tristssimo quadro o da nossa poltica interior! As liberdades municipais, iniciativa local das comunas, aos forais, que davam a cada populao uma fisionomia e vida prprias, sucede a centralizao, uniforme e esterilizadora. A realeza deixa ento de encontrar uma resistncia e uma fora exterior que a equilibre, e transforma-se no puro absolutismo; esquecendo a sua origem e a sua misso, cr ingenuamente que os povos no so mais do que o patrimnio providencial dos reis. O pior que os povos acostumam-se a cr-lo tambm! Aquele esprito de independncia que inspirava o firme si no, no! da Idade Mdia adormece e morre no seio popular. O povo emudece; negam-lhe a palavra, fechando-lhe as Cortes; no o consultam, nem se conta j com ele. Com quem se conta com a aristocracia palaciana, com uma nobreza cortes, que cada vez se separa mais do povo pelos interesses e pelos sentimentos, e que, de classe, tende a transformar-se em casta. Essa aristocracia, como um embarao na circulao do corpo social, impede a elevao natural de um elemento novo, elemento essencialmente moderno, a classe mdia, e contraria assim todos os progressos ligados a essa elevao. Por isso decai tambm a vida econmica: a produo decresce, a agricultura recua, estagna-se o comrcio, deperecem uma por uma as indstrias nacionais; a riqueza, uma riqueza faustosa e estril, concentra-se em alguns pontos excepcionais, enquanto a misria se alarga pelo resto do pas: a populao, dizimada pela guerra, pela emigrao, pela misria, diminui de uma maneira assustadora. Nunca povo algum absorveu tantos tesouros, ficando ao mesmo tempo to pobre! No meio dessa pobreza e dessa atonia, o esprito nacional, desanimado e sem estmulos, devia cair naturalmente num estado de torpor e de indiferena. o que nos mostra claramente esse salto mortal dado pela inteligncia dos povos peninsulares, passando da Renascena para os sculos XVII e XVIII. A uma gerao de filsofos, de sbios e de artistas criadores, sucede a tribo vulgar dos eruditos sem crtica, dos acadmicos, dos limitadores. Samos duma sociedade de homens vivos, movendo-se ao ar livre: entrmos num recinto acanhado e quase sepulcral, com uma atmosfera turva pelo p dos livros velhos, e habitado por espectros de doutores. A poesia, depois da exaltao estril, falsa, e artificialmente provocada do gongorismo, depois da afectao dos conceitos (que ainda mais revelava a nulidade do pensamento), cai na imitao servil e ininteligente da poesia latina, naquela escola clssica, pesada e fradesca, que a anttese de toda a inspirao e de todo o sentimento. Um poema compe-se doutoralmente, como uma dissertao teolgica. Traduzir o ideal: inventar considera-se um perigo e uma inferioridade: uma obra potica tanto mais perfeita quanto maior nmero de versos contiver traduzidos de Horcio, de Ovdio. Florescem a tragdia, a ode pindrica, e o poema heri-cmico, isto , a afectao e a degradao da poesia. Quanto verdade humana, ao sentimento popular e nacional, ningum se preocupava com isso. A inveno e originalidade, nessa poca deplorvel, concentra-se toda na descrio

cinicamente galhofeira das misrias, das intrigas, dos expedientes da vida ordinria. Os romances picarescos espanhis e as comdias populares portuguesas so irrefutveis actos de acusao, que, contra si mesma, nos deixou essa sociedade, cuja profunda desmoralizao tocava os limites da ingenuidade e da inocncia no vcio. Fora desta realidade pungente, a literatura oficial e palaciana espraiava-se pelas regies inspidas do discurso acadmico, da orao fnebre, do panegrico encomendado gneros artificiais, pueris, e mais que tudo soporficos. Com um tal estado dos espritos, o que se podia esperar da arte? Basta erguer os olhos para essas lgubres moles de pedra, que se chamam o Escorial e Mafra, para vermos que a mesma ausncia de sentimento e inveno, que produziu o gosto pesado e inspido do classicismo, ergueu tambm as massas compactas, e friamente correctas na sua falta de expresso, da arquitectura jesutica. Que triste contraste entre essas montanhas de mrmore, com que se julgou atingir o grande, simplesmente porque se fez o monstruoso, e a construo delicada, area, proporcional e, por assim dizer, espiritual dos Jernimos, da Batalha, da Catedral de Burgos! O esprito sombrio e depravado da sociedade reflectiu-o a Arte, com uma fidelidade desesperadora, que ser sempre perante a histria uma incorruptvel testemunha de acusao contra aquela poca de verdadeira morte moral. Essa morte moral no invadira s o sentimento, a imaginao, o gosto: invadira tambm, invadira sobretudo a inteligncia. Nos ltimos dois sculos no produziu a Pennsula um nico homem superior, que se possa pr ao lado dos grandes criadores da cincia moderna: no saiu da Pennsula uma s das grandes descobertas intelectuais, que so a maior obra e a maior honra do esprito moderno. Durante 200 anos de fecunda elaborao, reforma a Europa culta as cincias antigas, cria seis ou sete cincias novas, a anatomia, a fisiologia, a qumica, a mecnica celeste, o clculo diferencial, a crtica histrica, a geologia: aparecem os Newton, os Descartes, os Bacon, os Leibniz, os Harvey, os Buffon, os Ducange, os Lavoisier, os Vico onde est, entre os nomes destes e dos outros verdadeiros heris da epopeia do pensamento, um nome espanhol ou portugus? Que nome espanhol ou portugus se liga descoberta duma grande lei cientfica, dum sistema, duma facto capital? A Europa culta engrandeceu-se, nobilitou-se, subiu sobretudo pela cincia: foi sobretudo pela falta de cincia que ns descemos, que nos degradmos, que nos anulmos. A alma moderna morrera dentro em ns completamente. Pelo caminho da ignorncia, da opresso e da misria chega-se naturalmente, chega-se fatalmente, depravao dos costumes. E os costumes depravaram-se com efeito. Nos grandes, a corrupo faustosa da vida de corte, onde os reis so os primeiros a dar o exemplo do vcio, da brutalidade, do adultrio: Afonso VI, Joo V, Filipe V, Carlos IV. Nos pequenos, a corrupo hipcrita, a famlia vendida pela misria aos vcios dos nobres e dos poderosos. a poca das amsias e dos filhos bastardos. O que era ento a mulher do povo, em face das tentaes do ouro aristocrtico, v-se bem no escandaloso processo de nulidade de matrimnio de Afonso VI, e nas memrias do Cavaleiro de Oliveira. Ser rufio um ofcio geralmente admitido, e que se pratica com aproveitamento na prpria corte. A religio deixa -de ser um sentimento vivo; torna-se uma prtica ininteligente, formal, mecnica. O que eram os frades, sabemo-lo todos: os costumes picarescos e ignbeis dessa classe so ainda hoje memorados pelo Decameron da tradio popular. O pior que esses histries tonsurados eram ao mesmo tempo sanguinrios. A Inquisio pesava sobre as conscincias como a abbada dum crcere. O esprito pblico abaixava-se gradualmente sob a presso do terror, enquanto o vcio, cada vez mais requintado, se apossava placidamente do lugar vazio que deixava nas almas a dignidade, o sentimento moral e a energia da vontade pessoal, esmagados, destrudos pelo medo. Os casustas dos sculos XVII e XVIII deixaram-nos um vergonhoso monumento de requinte bestial de todos os vcios, da depravao das imaginaes, das misrias ntimas da famlia, da perdio de costumes, que corria aquelas sociedades deplorveis. Isto por um lado: porque, pelo outro, os casustas mostram-nos tambm a que abaixamento moral chegara o esprito do clero, cavando todos os dias esse lodo, revolvendo com afinco, com predileco, quase com amor, aquele monto graveolente de abjeces. Todas essas misrias ntimas reflectem-se fielmente na literatura. O que eram no sculo XVII a moral pblica, as intrigas polticas, o nepotismo corteso, o roubo audaz ou sub-reptcio da riqueza pblica, v-se (e com todo o relevo duma pena sarcstica e inexorvel) na Arte de Furtar do Padre Antnio Vieira. Quanto aos documentos para a histria da famlia e dos costumes privados, encontramo-los na Carta de Guia de Casados de D. Francisco Manuel, nas foras populares portuguesas, e nos romances picarescos espanhis. O esprito peninsular descera de degrau em degrau, at ao ltimo termo da depravao!

Tais temos sido nos ltimos trs sculos: sem vida, sem liberdade, sem riqueza, sem cincia, sem inveno, sem costumes. Erguemo-nos hoje a custo, Espanhis e Portugueses, desse tmulo onde os nossos grandes erros nos tiveram sepultados: erguemo-nos, mas os restos da mortalha ainda nos embaraam os passos, e pela palidez dos nossos rostos pode bem ver o mundo de que regies lgubres e mortais chegmos ressuscitados! Quais as causas dessa decadncia, to visvel, to universal, e geralmente to pouco explicada? Examinemos os fenmenos que se deram na Pennsula durante o decurso do sculo XVI, perodo de transio entre a Idade Mdia e os tempos modernos, e em que aparecem os grmenes, bons e maus, que mais tarde, desenvolvendo-se nas sociedades modernas, deram a cada qual o seu verdadeiro carcter. Se esses fenmenos forem novos, universais, se abrangerem todas as esferas da actividade nacional, desde a religio at indstria, ligando-se assim intimamente ao que h de mais vital nos povos estarei autorizado a empregar o argumento (neste caso, rigorosamente lgico) post hoc, ergo propter hoc, e a concluir que nesses novos fenmenos que se devem buscar e encontrar as causas da decadncia da Pennsula. Ora esses fenmenos capitais so trs, e de trs espcies: um moral, outro poltico, outro econmico. O primeiro a transformao do catolicismo, pelo Conclio de Trento. O segundo, o estabelecimento do absolutismo, pela runa das liberdades locais. O terceiro, o desenvolvimento das conquistas longnquas. Estes fenmenos assim agrupados, compreendendo os trs grandes aspectos da vida social, o pensamento, a poltica e o trabalho, indicam-nos claramente que uma profunda e universal revoluo se operou, durante o sculo XVI, nas sociedades peninsulares. Essa revoluo foi funesta, funestssima. Se fosse necessria uma contraprova, bastava considerarmos um facto contemporneo muito simples: esses trs fenmenos eram exactamente o oposto dos trs factos capitais, que se davam nas naes que l fora cresciam, se moralizavam, se faziam inteligentes, ricas, poderosas, e tomavam a dianteira da civilizao. Aqueles trs factos civilizadores foram a liberdade moral, conquistada pela Reforma ou pela filosofia: a elevao da classe mdia, instrumento do progresso nas sociedades modernas, e directora dos reis, at ao dia em que os destronou: a indstria, finalmente, verdadeiro fundamento do mundo actual, que veio dar s naes uma concepo nova do Direito, substituindo o trabalho fora, e o comrcio guerra de conquista. Ora, a liberdade moral, apelando para o exame e a conscincia individual, rigorosamente o oposto do catolicismo do Conclio de Trento, para quem a razo humana e o pensamento livre so um crime contra Deus: a classe mdia, impondo aos reis os seus interesses, e muitas vezes o seu esprito, o oposto do absolutismo, esteado na aristocracia e s em proveito dela governando: a indstria, finalmente, o oposto do esprito de conquista, antiptico ao trabalho e ao comrcio. Assim, enquanto as outras naes subiam, ns baixvamos. Subiam elas pelas virtudes modernas; ns descamos pelos vcios antigos, concentrados, levados ao sumo grau de desenvolvimento e aplicao. Baixvamos pela indstria, pela poltica. Baixvamos, sobretudo, pela religio. Da decadncia moral esta a causa culminante! O catolicismo do Conclio de Trento no inaugurou certamente no mundo o despotismo religioso: mas organizou-o duma maneira completa, poderosa, formidvel, e at ento desconhecida. Neste sentido, pode dizer-se que o catolicismo, na sua forma definitiva, imobilizado e intolerante, data do sculo XVI. As tendncias, porm, para esse estado vinham j de longe; nem a Reforma significa outra coisa seno o protesto do sentimento cristo, livre e independente, contra essas tendncias autoritrias e formalsticas. Essas tendncias eram lgicas, e at certo ponto legtimas, dada a interpretao e organizao romana da religio crist: no o eram, porm, dado o sentimento cristo na sua pureza virginal, fora das condies precrias da sua realizao poltica e mundana, o sentimento cristo, numa palavra, no seu domnio natural, a conscincia religiosa. necessrio, com efeito, estabelecermos cuidadosamente uma rigorosa distino entre cristianismo e catolicismo, sem o que nada compreenderemos das evolues histricas da religio crist. Se no h cristianismo fora do grmio catlico (como asseveram os telogos, mas como no podem nem querem aceitar a razo, a equidade e a crtica), nesse caso teremos de recusar o ttulo de cristos aos luteranos, e a todas as seitas sadas do movimento protestante, em quem todavia vive bem claramente o esprito evanglico. Digo mais, teremos de negar o nome de cristos aos apstolos e evangelistas, porque nessa poca a catolicismo estava to longe do futuro que nem ainda a palavra catlico fora inventada! que realmente o

cristianismo existiu e pode existir fora do catolicismo. O cristianismo sobretudo um sentimento: o catolicismo sobretudo uma instituio. Um vive da f e da inspirao: o outro do dogma e da disciplina. Toda a histria religiosa, at ao meado do sculo XVI, no mais do que a transformao do sentimento cristo na instituio catlica. A Idade Mdia o perodo da transio: h ainda um, e o outro aparece j. Equilibram-se. A unidade v-se, faz-se sentir, mas no chega ainda a sufocar a vida local e autonmica. Por isso tambm esse o perodo das igrejas nacionais. As da Pennsula, como todas as outras, tiveram, durante a Idade Mdia, liberdades e iniciativas, conclios nacionais, disciplina prpria, e uma maneira sua de sentir e praticar a religio. Daqui, dois grandes resultados, fecundos em consequncias benficas. O dogma, em vez de ser imposto, era aceite, e, num certo sentido, criado: ora, quando a base da moral o dogma, s pode haver boa moral deduzindo-a dum dogma aceite, e at certo ponto criado, e nunca imposto. Primeira consequncia, de incalculvel alcance. O sentimento do dever, em vez de ser contradito pela religio, apoiava-se nela. Daqui a fora dos caracteres, a elevao dos costumes. Em segundo lugar, essas igrejas nacionais, por isso mesmo que eram independentes, no precisavam oprimir. Eram tolerantes. A sombra delas, muito na sombra verdade, mas tolerados em todo o caso, viviam Judeus e Mouros, raas inteligentes, industriosas, a quem a indstria e o pensamento peninsulares tanto deveram, e cuja expulso tem quase as propores duma calamidade nacional. Segunda consequncia, de no menor alcance do que a primeira. Se a Pennsula no era ento to catlica como o foi depois, quando queimava os judeus e recebia do geral dos Jesutas o santo e a senha da sua poltica, era seguramente muito mais crist, isto , mais caridosa e moral, como estes factos o provam. Rasga-se porm o sculo XVI, to prodigioso de revelaes, e com ele aparece no mundo a Reforma, seguida por quase todos os povos de raa germnica. Esta situao cria para os povos latinos, que se conservavam aliados a Roma, uma necessidade instante, que era ao mesmo tempo um grande problema. Tornava-se necessrio responder aos ataques dos protestantes, mostrar ao mundo que o esprito religioso no morrera no seio das raas latinas, que debaixo da corrupo romana havia alma e vontade. Um grito unnime de reforma saiu do meio dos representantes da ortodoxia, opondo-se ao desafio, que, com a mesma palavra, haviam lanado ao mundo catlico Lutero, Zwingle, Ecolampado, Melanchthon e Calvino. Reis, povos, sacerdotes, clamavam todos reforma! Mas aqui aparecia o problema: que espcie de reforma? A opinio dos bispos e, em geral, das populaes catlicas pronunciava-se no sentido duma reforma liberal, em harmonia com o esprito da poca, chegando muitos at a desejar uma conciliao com os protestantes: era a opinio episcopal representante das igrejas nacionais. Em Roma, porm, a soluo que se dava ao problema tinha um bem diferente carcter. O dio e a clera dominavam os coraes dos sucessores dos apstolos. Repelia-se com horror a ideia de conciliao, da mais pequena concesso. Pensava-se que era necessrio fortificar a ortodoxia, concentrando todas as foras, disciplinando e centralizando; empedernir a Igreja, para a tornar inabalvel. Era a opinio absolutista, representante do Papado. Esta opinio (para no dizer este partido) triunfou, e foi esse triunfo uma verdadeira calamidade para as naes catlicas. Nem era isso o que elas desejavam, e o que pediram e sustentaram os seus bispos, lutando indefesos durante 16 anos contra a maioria esmagadora das criaturas de Roma! Pediam uma verdadeira reforma, sincera, liberal, em harmonia com as exigncias da poca. O programa formulava-se em trs grandes captulos fundamentais. 1 Independncia dos bispos, autonomia das igrejas nacionais, inaugurao dum parlamentarismo religioso pela convocao amiudada dos conclios, esses estados gerais do cristianismo, superiores ao Papa e rbitros supremos d ' mundo espiritual. 2 O casamento para os padres, isto , a secularizao progressiva do clero, a volta s leis da humanidade duma classe votada durante quase mil anos a um duro ascetismo, ento talvez necessrio, mas j no sculo XVI absurdo, perigoso, desmoralizador. 3 Restries pluralidade dos benefcios eclesisticos, abuso odioso, tendente a introduzir na Igreja um verdadeiro feudalismo com todo o seu poder e desregramento. Destas reformas saa naturalmente a humanizao gradual da religio, a liberdade crescente das conscincias, e a capacidade para o cristianismo de se transformar dia a dia, de progredir, de estar sempre altura do esprito humano, resultado imenso e capital que trouxe a Reforma aos povos que a seguiram. Os graves prelados, que ento combatiam pelas reformas que acabo de apresentar, no desejavam, certamente, nem mesmo previam estas consequncias, o prprio Lutero as no previu. Mas nem por isso as consequncias deixariam de ser aquelas. Bartolomeu dos Mrtires e os bispos de Cdis e Astorga no eram,

seguramente, revolucionrios: representavam no Conclio de Trento a ltima defesa e o protesto das igrejas da Pennsula contra o ultramontanismo invasor: mas a obra deles que era, pelas consequncias, revolucionria; e, trabalhando nela, estavam na corrente e no esprito do grande e emancipador sculo XVI. Se houvessem alcanado essa reforma, teramos ns talvez, Espanhis e Portugueses, escapado decadncia. Quem pode hoje negar que em grande parte Reforma que os povos reformados devem os progressos morais que os colocaram naturalmente frente da civilizao? Contraste significativo, que nos apresenta hoje o mundo! As naes mais inteligentes, mais moralizadas, mais pacficas e mais industriosas so exactamente aquelas que seguiram a revoluo religiosa do sculo XVI: Alemanha, Holanda, Inglaterra, Estados Unidos, Sua. As mais decadentes so exactamente as mais catlicas! Com a Reforma estaramos hoje talvez altura dessas naes; estaramos livres, prsperos, inteligentes, morais... mas Roma teria cado! Roma no queria cair. Por isso resistiu longo tempo, iludiu quanto pde os votos das naes que reclamavam a convocao do conclio reformador. No podendo resistir mais tempo, cede por fim. Mas como o fez? Como cedeu Roma, dominada desde ento pelos Jesutas? Estamos em Itlia, meus senhores, no pas de Machiavelli !... Eu no digo que Roma usasse deliberada e conscientemente duma poltica maquiavlica: no posso avaliar as intenes. Digo simplesmente que o parece; e que, perante a histria, a poltica romana em toda esta questo do Conclio de Trento aparece com um notvel carcter de habilidade e clculo... muito pouco evanglicos! Roma, no podendo resistir mais ideia do conclio, explora essa ideia em proveito prprio. Dum instrumento de paz e progresso, faz uma arma de guerra e dominao; confisca o grande impulso reformador, e f-lo convergir em proveito do ultramontanismo. Como? Duma maneira simples: 1 , dando s aos legados do Papa o direito de propor reformas: 2, substituindo, ao antigo modo de votar por naes, o voto por cabeas, que lhe d com os seus cardeais e bispos italianos, criaturas suas, uma maioria compacta e resolvida sempre a esmagar, a abafar os votos das outras naes. Basta dizer que a Frana, a Espanha, Portugal e os estados catlicos da Alemanha nunca tiveram, juntos, nmero de votos superior a 60, enquanto os italianos contavam 180, e mais! Nestas condies, o conclio deixava de ser universal: era simplesmente italiano; nem italiano, romano apenas! Desde o primeiro dia se pde ver que a causa da reforma liberal estava perdida. Provocado para essa reforma, o conclio s serviu contra ela, para a sofismar e anular! Composta e armada assim na mquina, vejamo-la trabalhar. Para sujeitar na Terra o homem, era necessrio faz-lo condenar primeiro no Cu: por isso o conclio comea por estabelecer dogmaticamente, na sesso 5., o pecado original, com todas as suas consequncias, a condenao hereditria por seus merecimentos, mas s por obra e graa de J. Cristo. Muitos telogos e alguns poucos snodos particulares se haviam j ocupado desta matria: nenhum conclio ecumnico a definira ainda. Um conclio verdadeiramente liberal deixava essa questo na sombra, no indefinido, no prendia a liberdade e a dignidade humanas com essa algema: o Conclio de Trento fez dessa definio o prlogo dos seus trabalhos. Convinha-lhe logo no comeo condenar sem apelao a razo humana, e dar essa base ao seu edifcio. Assim o fez. De ento para c, ficou dogmaticamente estabelecido no mundo catlico que o homem deve ser um corpo sem alma, que a vontade individual uma sugesto diablica, e que para nos dirigir basta o Papa em Roma e o confessor cabeceira. Perinde ac cadaver, dizem os estatutos da Companhia de. Jesus. Na sesso 13 a confirma-se e precisa-se o dogma da eucaristia, j definido, ainda que vagamente, no 4 Conclio de Latro, e vibra-se o antema sobre quem no crer na presena real de Cristo no po e no vinho depois da consagrao. mais um passo (e este decisivo) para fazer entrar o cristianismo no caminho da idolatria, para colocar o divino no absurdo. Poucos dogmas contriburam tanto como este materialismo da presena real para embrutecer o novo povo, para fazer reviver nele os instintos pagos, para lhe sofismar a razo natural! Parece que era isto o que o conclio desejava! Na sesso 14. trata-se detidamente da confisso. A confisso existia h muito na Igreja, mas comparativamente livre e facultativa. No 4 Conclio de Latro restringira-se j bastante essa liberdade. Na sesso 14 a de Trento a conscincia crist definitivamente encarcerada. Sem confisso no h remisso de pecados! A alma incapaz de comunicar com Deus, seno por intermdio do padre! Estabelece-se a obrigao de os fiis se confessarem em pocas certas,

e exortam-se a que se confessem o mais que possam. Funda-se aqui o poder, to temvel quanto misterioso, do confessionrio. Aparece um tipo singular: o director espiritual. Da por diante h sempre na famlia, imvel cabeceira, invisvel mas sempre presente, um vulto negro que separa o marido da mulher, uma vontade oculta que governa a casa, um intruso que manda mais do que o dono. Quem h aqui, espanhol ou portugus, que no conhea este estado deplorvel da famlia, com um chefe secreto, em regra hostil ao chefe visvel? Quem no conhece as desordens, os escndalos, as misrias introduzidas no lar domstico pela porta do confessionrio? O conclio no queria isto, decerto: mas fez tudo quando era necessrio para que isto acontecesse. Na parte disciplinar e nas relaes da Igreja com o Estado predomina o mesmo esprito de absolutismo, de concentrao, de invaso de todos os direitos. Na sesso 5 a tornam-se as ordens regulares independentes dos bispos, e quase exclusivamente dependentes de Roma. Que arma esta na mo do Papado, que j de si no era mais do que uma arma na mo do jesuitismo! Na sesso 13 a s o Papa, pelos seus comissrios, pode julgar os bispos e os padres. a impunidade para o clero! Na sesso 4 a pem-se restries leitura da Bblia pelos seculares, restries tais que equivalem a uma verdadeira proibio. Ora, o que isto seno a suspeio da razo humana, condenada a pensar e a ler pelo pensamento e pelos olhos de meia dzia de eleitos? Nas sesses 7., 9., 18. e 24. estabelecem-se igualmente disposies tendentes todas a sujeitar os governos, a impor aos povos a polcia romana, apagando implacavelmente por toda a parte os ltimos vestgios das igrejas nacionais. Finalmente, a superioridade do Papa sobre os conclios triunfa nas sesses 23. e 25., pela boca do jesuta Lainez, inspirador e alma do conclio... se permitido, ainda metaforicamente, falando dum jesuta, empregar a palavra alma... A redaco dum catecismo vem coroar esta obra de alta poltica. Com esse catecismo, imposto por toda a parte e por todos os modos aos espritos moos e simples, tratou-se de matar a liberdade no seu grmen, de absorver as geraes nascentes, de as deformar e torturar, comprimindo-as nos moldes estreitos duma doutrina seca, formal, escolstica e subtilmente ininteligvel. Se se conseguiu ou no esse resultado funesto, respondam umas poucas de naes moribundas, enfermas da pior das enfermidades, a atrofia moral! Sim, meus senhores! essa mquina temerosa de compresso, que foi o catolicismo depois do Conclio de Trento, que podia ela oferecer aos povos? A intolerncia, o embrutecimento, e depois a morte! Tomo trs exemplos. Seja o primeiro a Guerra dos Trinta Anos, a mais cruel, mais friamente encarniada, mais sistematicamente destruidora de quantas tm visto os tempos modernos, e que por pouco no aniquila a Alemanha. Essa guerra, provocada pelo partido catlico, e por ele dirigida com uma perseverana infernal, mostrou bem ao mundo que abismos de Pdio podem ocultar palavras de paz e religio. O padre no dirigia somente, assistia execuo. Cada general trazia sempre consigo um director jesuta: e esses generais chamavam-se Tilly, Picolomini, os mais endurecidos dos verdugos! Salvou ento a Alemanha e a Europa a firmeza indomvel de um corao to grande quanto puro, sereno em face dessas hordas fanticas. O verdadeiro heri (e nico tambm) dessa guerra maldita, o verdadeiro santo desse perodo tenebroso, um protestante, Gustavo Adolfo. Enquanto ao Papa, esse aplaudia a matana! O segundo exemplo a Itlia. O terror que inspirava ao Papado a criao em Itlia dum estado forte, que lhe pusesse uma barreira ambio crescente de dia para dia, tornou-o o maior inimigo da unidade italiana. o Papado quem semeia a discrdia entre as cidades e os prncipes italianos, sempre que tentam ligar-se. o Papado quem convida os estrangeiros a descerem os Alpes, na cruzada contra as foras nacionais, cada vez que parecem querer organizar-se. O Papado, diz Edgard Quinet, tem sido um ferro sagrado na ferida da Itlia, que a no deixa sarar. Hoje mesmo, se essa suspirada unidade se consumou, no foi no meio das maldies e cleras do clero e de Roma? O nico pensamento, que hoje absorve o Papado, desmanchar aquela obra nacional, chamar sobre ela os dios do mundo, o ferro estrangeiro, podendo ser; assassinar a Itlia ressuscitada! Estes factos so por todos sabidos. O que talvez nem todos saibam o papel que o catolicismo representou no assassnio da Polnia. A intolerncia dos jesutas e ultramontanos, diz Emlio de Lavelaye, foi a causa primria do, desmembramento e queda da Polnia. Esta nao herica, mas pouco organizada, ou antes, pouco unificada, era uma espcie de federao de pequenas nacionalidades, com costumes e religies diferentes. Encravada entre monarquias poderosas e ambiciosas, como a ustria, a Rssia e a Turquia de ento, a Polnia s podia viver pela liberdade poltica, e sobretudo pela tolerncia contra o inimigo comum, os grupos autonmicos

de que se compunha. A essa tolerncia deveu ela, com efeito, a fora e importncia que teve na histria da Europa at ao sculo XVII: catlicos, gregos cismticos, protestantes, socinianos, viveram muito tempo como irmos, numa sociedade verdadeiramente crist porque era verdadeiramente tolerante. Um dia, porm, os jesutas, l do centro de Roma, olharam para a Polnia como para uma boa presa. Aquela nao era efectivamente um escndalo para os bons padres. Tanto intrigaram que em 1570 tinham j logrado introduzir-se na Polnia: o rei Estvo Bathory concede-lhes, com uma culpvel imprudncia, a Universidade de Wilna. Senhores do ensino, e em breve das conscincias da nobreza catlica, os jesutas so um poder: comeam as perseguies religiosas. Em 1548, Joo Casimiro, que antes de ser rei fora cardeal e jesuta, quer obrigar os camponeses rutnios, sectrios do cisma grego, a converterem-se ao catolicismo. Estes levantam-se, unem-se aos cossacos, tambm do rito grego, e comea uma guerra formidvel, cujo resultado foi separarem-se cossacos e rutnios da federao polaca, dando-se Rssia, em cujas mos se tornaram uma arma terrvel sempre apontada ao corao da Polnia. Nunca esta nao teve inimigos to encarniados como os cossacos! Sem eles, a Polnia, enfraquecida entre vizinhos formidveis, devia cair, e caiu efectivamente. A partilha espoliadora de 1772 no fez mais do que confirmar um facto j antigo, a nulidade da nao polaca. Assim pois, meus senhores, o catolicismo dos ltimos sculos, pelo seu princpio, pela sua disciplina, pela sua poltica, tem sido no mundo o maior inimigo das naes, e verdadeiramente o tmulo das nacionalidades. O antro da Esfinge, disse dele um poeta filsofo, reconhecese logo entrada pelos ossos dos povos devorados. E a ns, Espanhis e Portugueses, como foi que o catolicismo nos anulou? O catolismo pesou sobre ns por todos os lados, com todo o seu peso. Com a Inquisio, um terror invisvel paira sobre a sociedade: a hipocrisia torna-se um vcio nacional e necessrio: a delao uma virtude religiosa: a expulso dos judeus e mouros empobrece as duas naes, paralisa o comrcio e a indstria, e d um golpe mortal na agricultura em todo o Sul da Espanha: a perseguio dos cristos-novos faz desaparecer os capitais: a Inquisio passa os mares, e, tornando-nos hostis os ndios, impedindo a fuso dos conquistadores e dos conquistados, torna impossvel o estabelecimento duma colonizao slida e duradoura: na Amrica despovoa as Antilhas, apavora as populaes indgenas, e faz do nome de cristo um smbolo de morte; o terror religioso, finalmente, corrompe o carcter nacional, e faz de duas naes generosas hordas de fanticos endurecidos, o horror da civilizao. Com o jesuitismo desaparece o sentimento cristo, para dar lugar aos sofismas mais deplorveis a que jamais desceu a conscincia religiosa: mtodos de ensino, ao mesmo tempo brutais e requintados, esterilizam as inteligncias, dirigindo-se memria, com o fim de matarem o pensamento inventivo, e alcanam alhear o esprito peninsular do grande movimento da cincia moderna, essencialmente livre e criadora: a educao jesutica faz das classes elevadas mquinas inteligentes e passivas; do povo, fanticos corruptos e cruis: a funesta moral jesutica, explicada (e praticada) pelos seus casustas, com as suas restries mentais, as suas subtilezas, os seus equvocos, as suas condescendncias, infiltra-se por toda a parte, como um veneno lento, desorganiza moralmente a sociedade, desfaz o esprito de famlia, corrompe as conscincias com a oscilao contnua da noo do dever, e aniquila os caracteres, sofismando-os, amolecendo-os: o ideal da educao jesutica um povo de crianas mudas, obedientes e imbecis, realizou-o nas famosas -misses do Paraguai; o Paraguai foi o reino dos cus da Companhia de Jesus; perfeita ordem, perfeita devoo; uma coisa s faltava, a alma, isto , a dignidade e a vontade, o que distingue o homem da animalidade! Eram estes os benefcios que levvamos s raas selvagens da Amrica, pelas mos civilizadoras dos padres da Companhia! Por isso o gnio livre popular decaiu, adormeceu por toda a parte: na arte, na literatura, na religio. Os santos da poca j no tm aquele carcter simples, ingnuo, dos verdadeiros santos populares: so frades beatos, so jesutas hbeis. Os sermonrios e mais livros de devoo, no sei por que lado sejam mais vergonhosos; se pela nulidade das ideias, pela baixeza do sentimento, ou pela puerilidade ridcula do estilo. Enquanto arte e literatura, mostrava-se bem clara a decadncia naquelas massas estpidas de pedra da arquitectura jesutica, e na poesia convencional das academias, ou nas odes ao divino e jaculatrias fradescas. O gnio popular, esse morrera s mos do clero, como com tanta evidncia o deixou demonstrado nos seus recentes livros, to cheios de novidades, sobre a literatura portuguesa, o Sr. Tefilo Braga. Os costumes sados desta escola sabemos ns o que foram. J citei a Arte de Furtar, os romances picarescos, as farsas populares, o teatro espanhol, os

escritos de D. Francisco Manuel e do Cavaleiro de Oliveira. Na falta destes documentos, bastava-nos a tradio, que ainda hoje reza dos escndalos dessa sociedade aristocrtica e clerical! Essa funesta influncia da direco catlica no menos visvel no mundo poltico. Como que o absolutismo espiritual podia deixar de reagir sobre o esprito do poder civil? O exemplo do despotismo vinha de to alto! os reis eram to religiosos! Eram por excelncia os reis catlicos, fidelssimos. Nada forneceu pelo exemplo, pela autoridade, pela doutrina, pela instigao, um tamanho ponto de apoio ao poder absoluto como o esprito catlico e a influncia jesutica. Nesses tempos santos, os verdadeiros ministros eram os confessores dos reis. A escolha do confessor era uma questo de Estado. A paixo de dominar, e o orgulho criminoso de um homem, apoiavam-se na palavra divina. A teocracia dava a mo ao despotismo. Essa direco via-se claramente na poltica externa. A poltica, em vez de curar dos interesses verdadeiros do povo, de se inspirar de um pensamento nacional, traa a sua misso, fazendo-se instrumento da poltica catlica romana, isto , dos interesses, das ambies de um estrangeiro. D. Sebastio, o discpulo dos jesutas, vai morrer nos areais de frica pela f catlica, no pela nao portuguesa. Carlos V, Filipe II, pem o mundo a ferro e fogo, porqu? Pelos interesses espanhis? Pela grandeza de Espanha? No: pela grandeza e pelos interesses de Roma! Durante mais de 70 anos, a Espanha, dominada por estes dois inquisidores coroados, d o melhor do seu sangue, da sua riqueza, da sua actividade, para que o Papa desse outra vez leis Inglaterra e Alemanha. Era essa a poltica nacional desses reis famosos: eu chamo a isto simplesmente trair as naes. Tal uma das causas, se no a principal, da decadncia dos povos peninsulares. Das influncias deletrias nenhuma foi to universal, nenhuma lanou to fundas razes. Feriu o homem no que h de mais ntimo, nos pontos mais essenciais da vida moral, no crer, no sentir no ser: envenenou a vida nas suas fontes mais secretas. Essa transformao da alma peninsular fez-se em to ntimas profundidades que tem escapado s maiores revolues; passam por cima dessa regio quase inacessvel, superficialmente, e deixaram-na na sua inrcia secular, H em todos ns, por mais modernos que queiramos ser, h l oculto, dissimulado, mas no inteiramente morto, um beato, um fantico ou um jesuta! Esse moribundo que se ergue dentro em ns o inimigo, o passado. preciso enterr-lo por uma vez, e como ele o esprito sinistro do catolicismo de Trento. Esta causa actuou principalmente sobre a vida moral: a segunda, o absolutismo, apesar de se reflectir no estado dos espritos, actuou principalmente na vida poltica e social. A histria da transformao das monarquias peninsulares longa, e, para a minha pouca cincia, obscura e at certo ponto desconhecida: no a poderia eu fazer aqui. Basta dizer que o carcter dessas monarquias durante a Idade Mdia contrasta singularmente com o que lhe encontramos no sculo XVI e nos seguintes. Os reis ento no eram absolutos; e no o eram porque a vida poltica local, forte e vivaz, no s no lhes deixava um grande crculo de aco, mas ainda, dentro desse mesmo crculo, lhes opunha expanso da autoridade embaraos e uma contnua vigilncia. Os privilgios da nobreza e do clero, por um lado, e, pelo outro, as instituies populares, os municpios, as comunas, equilibravam com mais ou menos oscilaes o peso da coroa. Para as questes sumas, para os momentos de crise, l estavam as Cortes, onde todas as classes sociais tinham representantes e voto. A liberdade era ento o estado normal da Pennsula. No sculo XVI tudo isto mudou. O poder absoluto assenta-se sobre a runa das instituies locais. Abaixou a nobreza, verdade, mas s em proveito seu: o povo pouco lucrou com essa revoluo. O que certo que perdeu a liberdade. A vida municipal afrouxa gradualmente: as comunas espanholas, depois dum sangrento protesto, caem exnimes, aos ps dum rei, que nem sequer era inteiramente espanhol. As instituies locais, cerceadas por todos os lados, sentem faltar-lhes em volta o ar, e o cho debaixo de si. Quem poder jamais contar essas invases surdas, insensveis do poder real no terreno do povo, essas lutas subterrneas, as abdicaes sucessivas da vontade nacional nas mos de um homem. as resistncias infelizes, a longa e cruel histria do desaparecimento dos foros populares? uma histria to triste quanto obscura, que ningum fez nem far jamais! V-se o desfecho do drama: os incidentes escapam-nos. Mas ao lado dessa luta surda houve outra manifesta, cuja histria se erguer sempre como um espectro vingador, para acusar a realeza. Essa luta a grande guerra communera das cidades espanholas. Vencidas, esmagadas pela fora, as cidades espanholas encontraram um heri, de cujo peito saiu ardente um protesto, que ser eterno como a

condenao de quem o provocou. Eis aqui o que D. Juan de Padilla, chefe dos communeros, escrevia sua cidade de Toledo, horas antes de ser decapitado. A ti, cidade de Toledo, que s a coroa de Espanha, e a luz do mundo, que j no tempo dos Godos eras livre, e que prodigalizaste o teu sangue para assegurar a tua liberdade e a das cidades tuas irms, Juan de Padilha, teu filho legtimo, te faz saber que pelo sangue do seu corpo mais uma vez vo ser renovadas as tuas antigas vitrias... A cabea de Padilha rolou, e com ele, decapitada tambm, caiu a antiga liberdade municipal. A centralizao monrquica, pesada, uniforme, caiu sobre a Pennsula como a pedra dum tmulo. A respirao de milhares de homens suspendeuse, para se concentrar toda no peito de um homem excepcional, de quem o acaso do nascimento fazia um deus. Se, ao menos, esse deus fosse propcio, bom, providencial! Mas a centralizao do absolutismo, prostrando o povo, corrompia ao mesmo tempo o rei. D. Joo III, esse rei fantico e de ruim condio, Filipe II, o demnio do Meio-Dia, inquisidor e verdugo das naes, Filipe III, Carlos IV, Joo V, Afonso VI, devassos uns, outros desordeiros, outros ignorantes e vis, so bons exemplos da realeza absoluta, enfatuada at ao vcio, at ao crime, do orgulho do prprio poder, possessa daquela loucura cesariana com que a Natureza faz expiar aos dspotas a desigualdade monstruosa, que os pe como que fora da Humanidade. A tais homens, sem garantias, sem inspeco, confiaram as naes cegamente os seus destinos! Se Filipe II no fosse absoluto, jamais teria podido tentar o seu absurdo projecto de conquistar a Inglaterra, no teria feito sepultar nas guas do oceano, com a Invencvel Armada, milhares de vidas e um capital prodigioso inteiramente perdido. Se D. Sebastio no fosse absoluto, no teria ido enterrar em Alccer Quibir a nao portuguesa, as ltimas esperanas da ptria. Outras monarquias, a francesa por exemplo, sujeitavam o povo, mas ajudavam por outro lado o seu progresso. Aristocrticas pelas razes, tinham pelos frutos muito de populares. A burguesia, a quem estava destinado o futuro, erguia-se, comeava a ter voz. As nossas monarquias, porm, tiveram um carcter exclusivamente aristocrtico: eram-no pelo princpio, e eram-no pelos resultados. Governava-se ento pela nobreza e para a nobreza. As consequncias sabemo-las ns todos. Pelos morgados, vinculou-se a terra, criaram-se imensas propriedades. Com isto, anulou-se a classe dos pequenos proprietrios; a grande cultura sendo ento impossvel, e desaparecendo gradualmente a pequena, a agricultura caiu; metade da Pennsula transformou-se numa charneca: a populao decresceu, sem que por isso se aliviasse a misria. Por outro lado, o esprito aristocrtico da monarquia, opondo-se naturalmente aos progressos da classe mdia, impediu o desenvolvimento da burguesia, a classe moderna por excelncia, civilizadora e iniciadora, j na indstria, j nas cincias, j no comrcio. Sem ela, o que podamos ns ser nos grandes trabalhos com que o esprito moderno tem transformado a sociedade, a inteligncia e a natureza? O que realmente fomos; nulos, graas monarquia aristocrtica!,Essa monarquia, acostumando o povo a servir, habituando-o inrcia de quem espera tudo -de cima, obliterou o sentimento instintivo da liberdade, quebrou a energia das vontades, adormeceu a iniciativa; quando mais tarde lhe deram a liberdade, no a compreendeu; ainda hoje a no compreende, nem sabe usar dela. As revolues podem chamar por ele, sacudi-lo com fora: continua dormindo sempre o seu sono secular! A estas influncias deletrias, a estas dias causas principais de decadncia, uma moral e outra poltica, junta-se uma terceira, de carcter sobretudo econmico: as conquistas. H dois sculos que os livros, as tradies e a memria dos homens andam cheios dessa epopeia guerreira, que os povos peninsulares, atravessando oceanos desconhecidos, deixaram escrita por todas as partes do mundo. Embalaram-nos com essas histrias: atac-Ias quase um sacrilgio. E todavia esse brilhante poema em aco foi uma das maiores causas da nossa decadncia. necessrio diz-lo, em que pese aos nossos sentimentos mais caros de patriotismo tradicional. Tanto mais que um erro econmico no necessariamente uma vergonha nacional. No ponto de vista herico, quem pode neg-lo? Foi esse movimento das conquistas espanholas e portuguesas um relmpago brilhante, e por certos lados sublime, da alma intrpida peninsular. A moralidade subjectiva desse movimento indiscutvel perante a histria: so do domnio da poesia, e s-lo-o sempre, acontecimentos que puderam inspirar a grande alma de Cames. A desgraa que esse esprito guerreiro estava deslocado nos tempos modernos: as naes modernas esto condenadas a no fazerem poesia, mas cincia. Quem domina no j a musa herica da epopeia; a economia poltica, Calope dum mundo novo, se no to belo, pelo menos mais justo e lgico do que o antigo. Ora, luz da economia poltica que eu condeno as conquistas e o esprito guerreiro. Quisemos refazer os tempos hericos da idade moderna: enganmo-nos; no era possvel; camos. Qual , com efeito, o esprito da idade moderna? o esprito de trabalho e de indstria: a riqueza e a vida das naes tm de se tirar

da actividade produtora, e no j da guerra esterilizadora. O que sai da guerra no s acaba cedo, mas alm disso um capital morto, consumido sem resultado. E necessrio que o trabalho, sobretudo a indstria agrcola, o fecunde, lhe d vida. Domina todo este assunto uma lei econmica, formulada por Ado Smith, um dos pais da cincia, nas seguintes palavras: O capital adquirido pelo comrcio e pela guerra s se torna real e produtivo quando se fixa na cultura da terra e nas outras indstrias. Vejamos o que tem feito a Inglaterra com a ndia, com a Austrlia, e com o comrcio do mundo. Explora, combate: mas a riqueza adquirida fixa-a no seu solo, pela sua poderosa indstria, e pela sua agricultura, talvez a mais florescente do mundo. Por isso a prosperidade da Inglaterra h dois sculos tem sido a admirao e quase a inveja das naes. Pelo contrrio, ns, Portugueses e Espanhis, que destinos demos s prodigiosas riquezas extorquidas aos povos estrangeiros? Respondam a nossa indstria perdida, o comrcio arruinado, a populao diminuda, a agricultura decadente, e esses desertos da Beira, do Alentejo, da Estremadura espanhola, das Castelas, onde no se encontra uma rvore, um animal domstico, uma face humana! Um exemplo, o da agricultura portuguesa antes e depois do sculo XVI, por em evidncia, com factos significativos, essa influncia perniciosa do esprito de conquista no mundo econmico. Esses factos so extrados de trs obras, cuja autoridade incontestvel: a Memria histrica de Alexandre de Gusmo sobre a agricultura portuguesa; o livro de Camillo Pallavicini La economia agraria del Portogallo; e a Histria da Agricultura em Portugal, pelo Sr. Rebelo da Silva. Uma coisa que impressiona quem estuda os primeiros sculos da monarquia portuguesa o carcter essencialmente agrcola dessa sociedade. Os cognomes dos reis, o Povoador, o Lavrador, j por si so altamente significativos. No meio das guerras, e apesar da imperfeio das instituies, a populao crescia, e a abundncia generalizava-se. A arborizao do pas desenvolvia-se, a charneca recuava diante do trabalho. As armadas, que mais tarde dominaram os mares, saram das matas semeadas por D. Dinis. No reinado de D. Fernando era Portugal um dos pases que mais exportavam. A Castela, a Galiza, a Flandres, a Alemanha, forneciam-se quase exclusivamente de azeite portugus; a nossa prosperidade agrcola era suficiente para abastecer to vastos mercados. O comrcio dos cereais era considervel. No sculo XV vinham os navios venezianos a Lisboa e aos portos do Algarve, trazendo as mercadorias do Oriente, e levando em troca cereais, peixe salgado e frutas secas, que espalhavam pela Dalmcia e por toda a Itlia. Sustentvamos tambm um activo comrcio com a Inglaterra. As classes populares desenvolviam-se pela abundncia e o trabalho, a populao crescia. No tempo de D. Joo II chegara a populao a muito perto de trs milhes de habitantes... Basta comparar este algarismo com o da populao em 1640, que escassamente excedia um milho, para se conhecer que uma grande decadncia se operou durante este intervalo! Dera-se, com efeito, durante o sculo XVI, uma deplorvel revoluo nas condies econmicas da sociedade portuguesa, revoluo sobretudo devida ao novo estado de coisas criadas pelas conquistas. O proprietrio, o agricultor, deixam a charrua e fazem-se soldados, aventureiros: atravessam o oceano, procura de glria, de posio mais brilhante ou mais rendosa. Atrada pelas riquezas acumuladas nos grandes centros, a populao rural aflui para ali, abandona os campos, e vem aumentar nas capitais o contingente da misria, da domesticidade ou do vcio. A cultura diminui gradualmente. Com essa diminuio, e com a depreciao relativa dos metais preciosos pela afluncia dos tesouros do Oriente e Amrica, os cereais chegam a preos fabulosos. O trigo, que em 1460 valia 10 ris por alqueire, tem subido, em 1520, a 20 ris, 30 e 35! Por isso o preo nos mercados estrangeiros, nem sequer pode cobrir o custo originrio: a concorrncia doutras naes, que produziam mais barato, esmaga-nos. No s deixamos de exportar, mas passamos a importar: Do reinado de D. Manuel em diante, diz Alexandre de Gusmo, somos sustentados pelos estrangeiros. Esse sustento podiam-no pagar os grandes, que a ndia e o Brasil enriqueciam. A multido, porm, morria de fome. A misria popular era grande. A esmola portaria dos conventos e casas fidalgas passou a ser uma instituio. Mendigavam os bandos pelas estradas. A tradio, num smbolo terrivelmente expressivo, apresenta-nos Cames, o cantor dessas glrias que nos empobreciam, mendigando para sustentar a velhice triste e desalentada. uma imagem da nao. As crnicas falam-nos de grandes fomes. Por tudo isto, decrescia a olhos vistos a populao. Que remdio se procura a este mal? um mal incomparavelmente maior: a escravido! Tenta-se introduzir o trabalho servil nas culturas, com escravos vindos da frica! Felizmente no passou de tentativa. Era a transformao dum pas livre e civilizado numa coisa

monstruosa, uma oligarquia de senhores de roa! A barbaridade dos devastadores da Amrica, transportada para o meio da Europa! Com estes elementos o que se podia esperar da indstria? Uma decadncia total. No se fabrica, no se cria: basta o ouro do Oriente para pagar a indstria dos outros, enriquecendo-os, instigando-os ao trabalho produtivo, e ficando ns cada vez mais pobres, com as mos cheias de tesouros! Importvamos tudo: de Itlia, sedas, veludos, brocados, massas; da Alemanha, vidro; de Frana, panos; de Inglaterra e Holanda, cereais, ls, tecidos. Havia ento uma nica indstria nacional... a ndia! Vai-se ndia buscar um nome e uma fortuna, e volta-se para gozar, dissipar esterilmente. A vida concentra-se na capital. Os nobres deixam os campos, os solares dos seus maiores, onde viviam em certa comunho com o povo, e vm para a corte brilhar, ostentar... e mendigar nobremente. O fidalgo faz-se corteso: o homem do povo, no podendo j ser trabalhador, fazse lacaio: a libr o selo da sua decadncia. A criadagem duma casa nobre era um verdadeiro estado. O luxo da nobreza tinha alguma coisa de oriental. Ao luxo desenfreado, ao vcio, corrupo, mal dista um passo. A paixo do jogo estendeu-se terrivelmente: jogava-se nas tavolagens, e jogava-se nos palcios. O cio, acendendo as imaginaes, levava pelo galanteio s intrigas amorosas, s aventuras, ao adultrio, e arruinava a famlia. Lisboa era uma capital de fidalgos ociosos, de plebeus mendigos, e de rufies. Ao longe, fora do pas, foram outras as consequncias do esprito de conquista, mas igualmente funestas. A escravatura (alm de todas as suas deplorveis consequncias morais) esterilizou pelo trabalho servil. S o trabalho livre fecundo: s os resultados do trabalho livre so duradouros. Das colnias que os Europeus fundaram no Novo Mundo quais prosperaram? Quais ficaram estacionrias? Prosperaram na razo directa do trabalho livre: o Norte dos Estados Unidos mais do que o Sul: os Estados Unidos mais do que o Brasil. E essa jovem Austrlia, cuja populao duplica todos os 10 anos, que j exporta para a Europa os seus produtos, cujas instituies so j hoje modelo e inveja para os povos civilizados, e que ser antes de um sculo uma das maiores naes do mundo, a que deve ela essa prosperidade fenomenal, seno ao influxo maravilhoso do trabalho livre, numa terra que ainda no pisou o p dum homem que se no dissesse livre? A Austrlia tem feito em menos de 100 anos de liberdade o que o Brasil no alcanou com mais de trs sculos de escravatura! Fomos ns, foram os resultados do nosso esprito guerreiro, quem condenou o Brasil ao estacionamento, quem condenou nulidade toda essa costa de frica, em que outras mos podiam ter talhado larga uns poucos de imprios! Esse esprito guerreiro, com os olhos fitos na luz de uma falsa glria, desdenha, desacredita, envilece o trabalho manual o trabalho manual, a fora das sociedades modernas, a salvao e a glria das futuras... Mas um fantstico idealismo perturba a alma do guerreiro: no distingue entre interesse honroso e interesse vil: s as -grandes aces de esforo herico so belas a seus olhos: para ele a indstria pacfica s prpria de mos servis. A tradio, que nos apresenta D. Joo de Castro, depois duma campanha em frica, retirando-se sua quinta de Sintra, onde se dava quela estranha e nova agricultura de cortar as rvores de fruto, e plantar em lugar delas rvores silvestres, essa tradio deu-nos um perfeito smbolo do esprito guerreiro no seu desprezo pela indstria. Portugal, o Portugal das conquistas, esse guerreiro altivo, nobre e fantstico, que voluntariamente arruna as suas propriedades, para maior glria do seu absurdo idealismo. E j que falei em D. Joo de Castro, direi que poucos livros tm feito tanto mal ao esprito portugus como aquela biografia do heri escrita por Jacinto Freire. J. Freire, que era padre, que nunca vira a ndia, e que ignorava to profundamente a poltica como a economia poltica, fez da vida e feitos de D. Joo de Castro, no um estudo de cincia social, mas um discurso acadmico, literrio e muito eloquente, seguramente, mas enftico, sem crtica, e animado por um falso ideal de glria antiga, glria clssica, atravs do qual nos faz ver continuamente as aces do seu heri. H dois sculos que lemos todos o D. Joo de Castro, de Jacinto Freire, e acostummo-nos a tomar aquela fantasia de retrico pelo tipo do verdadeiro heri nacional. Falsemos com isto o nosso juzo, e a crtica. duma poca importante. preciso que se saiba que a verdadeira glria moderna no aquela: exactamente o contrrio daquela. Uma s coisa h ali a aproveitar como exemplo: a nobreza de alma daquele homem magnnimo: mas essa nobreza de alma deve ser aplicada pelos homens modernos a outros cometimentos, e dum modo muito diverso. Foi aquele gnero de herosmo to apregoado por J. Freire que nos arruinou! Como era possvel, com as mos cheias de sangue, e os coraes cheios de orgulho, iniciar na civilizao aqueles povos atrasados, unir por interesses e sentimentos os vencedores e os vencidos, cruzar as raas, e fundar assim, depois do domnio momentneo da violncia, o

domnio duradouro e justo da superioridade moral e do progresso? As conquistas sobre as naes atrasadas, por via de regra, no so justas nem injustas. Justificam-se ou condenamnas os resultados, o uso que mais tarde se faz do domnio estabelecido pela fora. As conquistas romanas so hoje justificadas pela filosofia da histria, porque criaram uma civilizao superior quela de que viviam os povos conquistados. A conquista da ndia pelos Ingleses justa, porque civilizadora. A conquista da ndia pelos Portugueses, da Amrica pelos Espanhis, foi injusta, porque no civilizou. Ainda quando fossem sempre vitoriosas as nossas armas, a ndia ter-nos-ia escapado, porque sistematicamente alhevamos os espritos, aterrvamos as populaes, cavvamos pelo esprito religioso e aristocrtico um abismo entre a minoria dos conquistadores e a maioria dos vencidos. Um dos primeiros benefcios, que levmos queles povos, foi a Inquisio: os Espanhis fizeram o mesmo na Amrica. As religies indgenas no eram s escarnecidas, vilipendiadas: eram atrozmente perseguidas. O efeito moral dos trabalhos dos missionrios (tantos deles santamente hericos!) era completamente anulado por aquela ameaa constante do terror religioso: ningum se deixa converter por uma caridade que tem atrs de si uma fogueira! A ferocidade dos Espanhis na Amrica uma coisa sem nome, sem paralelo nos anais da bestialidade humana. Dois imprios florescentes desaparecem em menos de 60 anos! em menos de 60 anos so destrudos dez milhes de homens! Dez milhes! Estes algarismos so trgicos: no precisam de comentrios. E, todavia, poucas raas se tm apresentado aos conquistadores to banais, ingnuas, dceis, prontas a receberem com o corao a civilizao que se lhes impunha com as armas! Bartolomeu de Ias Casas, bispo de Chiapa, um verdadeiro santo, protestou em vo contra aquelas atrocidades: consagrou a sua vida evanglica causa daqueles milhes de infelizes: por duas vezes passou Europa, para advogar solenemente a causa deles perante Carlos V. Tudo em vo! A obra da destruio era fatal: tinha de se consumar, e consumou-se. H, com efeito, nos actos condenveis dos povos peninsulares, nos erros da sua poltica, e na decadncia que os colheu, alguma coisa de fatal: a lei de evoluo histrica, que inflexvel e impassivelmente tira as consequncias dos princpios uma vez introduzidos na sociedade. Dado o catolicismo absoluto, era impossvel que se lhe no seguisse, deduzindo-se dele, o absolutismo monrquico. Dado o absolutismo, vinha necessariamente o esprito aristocrtico, com o seu cortejo de privilgios, de injustias, com o predomnio das tendncias guerreiras sobre as industriais. Os erros polticos e econmicos saam daqui naturalmente; e de tudo isto, pela transgresso das leis da vida social, saa naturalmente tambm a decadncia sob todas as formas. E essas falsas condies sociais no produziram somente os efeitos que apontei. Produziram um outro, que, por ser invisvel e insensvel, nem por isso deixa de ser o mais fatal. o abatimento, a prostrao do esprito nacional, pervertido e atrofiado por uns poucos de sculos da mais nociva educao. As causas, que indiquei, cessaram em grande parte: mas os efeitos morais persistem, e a eles que devemos atribuir a incerteza, o desnimo, o mal-estar da nossa sociedade contempornea. A influncia do esprito catlico, no seu pesado dogmatismo, deve ser atribuda esta indiferena universal pela filosofia, pela cincia, pelo movimento moral e social moderno, este adormecimento sonambulesco em face da revoluo do sculo XIX, que quase a nossa feio caracterstica e nacional entre os povos da Europa. J no cremos, certamente, com o ardor apaixonado e cego de nossos avs, nos dogmas catlicos: mas continuamos a fechar os olhos s verdades descobertas pelo pensamento livre. Se a Igreja nos incomoda com as suas exigncias, no deixa por isso tambm de nos incomodar a Revoluo com as lutas. Fomos os Portugueses intolerantes e fanticos dos sculos XVI, XVII e XVIII: somos agora os Portugueses indiferentes do sculo XIX. Por outro lado, se o poder absoluto da monarquia acabou, persiste a inrcia poltica das populaes, a necessidade (e o gosto talvez) de que as governem, persistem a centralizao e o militarismo, que anulam, que reduzem ao absurdo as liberdades constitucionais. Entre o senhor rei de ento, e os senhores influentes de hoje, no h to grande diferena: para o povo sempre a mesma a servido. ramos mandados, somos agora governados: os dois termos quase que se equivalem. Se a velha monarquia desapareceu, conservou-se o velho esprito monrquico: quanto basta para no estarmos muito melhor do que nossos avs. Finalmente, do esprito guerreiro da nao conquistadora, herdmos um invencvel horror ao trabalho e um ntimo desprezo pela indstria. Os netos dos conquistadores de dois mundos podem, sem desonra, consumir no cio o tempo e a fortuna, ou mendigar pelas secretarias um emprego: o que no

podem, sem indignidade, trabalhar! Uma fbrica, uma oficina, uma explorao agrcola ou mineira, so coisas imprprias da nossa fidalguia. Por isso as melhores indstrias nacionais esto nas mos dos estrangeiros, que com elas se enriquecem, e se riem das nossas pretenses. Contra o trabalho manual, sobretudo, que universal o preconceito: parece-nos um smbolo servil! Por ele sobem as classes democrticas em todo o mundo, e se engrandecem as naes; ns preferimos ser uma aristocracia de pobres ociosos, a ser uma democracia prspera de trabalhadores. o fruto que colhemos duma educao secular de tradies guerreiras e enfticas! Dessa educao, que a ns mesmos demos durante trs sculos, provm todos os nossos males presentes. As razes do passado rebentam por todos os lados no nosso solo: rebentam sob forma de sentimentos, de hbitos, de preconceitos. Gememos sob o peso dos erros histricos. A nossa fatalidade a nossa histria, Que pois necessrio para readquirirmos o nosso lugar na civilizao? Para entrarmos outra vez na comunho da Europa culta? necessrio um esforo viril, um esforo supremo: quebrar resolutamente com o passado. Respeitemos a memria dos nossos avs: memoremos piedosamente os actos deles: mas no os imitemos. No sejamos, luz do sculo XIX, espectros a que d uma vida emprestada o esprito do sculo XVI. A esse esprito moral oponhamos francamente o esprito moderno. Oponhamos ao catolicismo, no a indiferena ou uma fria negao, mas a ardente afirmao da alma nova, a conscincia livre, a contemplao directa do divino pelo humano (isto , a fuso do divino e do humano), a filosofia, a cincia, e a crena no progresso, na renovao incessante da Humanidade pelos recursos inesgotveis do seu pensamento, sempre inspirado. Oponhamos monarquia centralizada, uniforme e impotente, a federao republicana de todos os grupos autonmicos, de todas as vontades soberanas, alargando e renovando a vida municipal, dando-lhe um carcter radicalmente democrtico, porque s ela a base e o instrumento natural de todas as reformas prticas, populares, niveladoras. Finalmente, inrcia industrial oponhamos a iniciativa do trabalho livre, a indstria do povo, pelo povo, e para o povo, no dirigida e protegida pelo Estado, mas espontnea, no entregue anarquia cega da concorrncia, mas organizada duma maneira solidria e equitativa, operando assim gradualmente a transio para o novo mundo industrial do socialismo, a quem pertence o futuro. Esta a tendncia do sculo: esta deve tambm ser a nossa. Somos uma raa decada por ter rejeitado o esprito moderno: regenerar-nos-emos abraando francamente esse esprito. O seu nome Revoluo: revoluo no quer dizer guerra, mas sim paz: no quer dizer licena, mas sim ordem, ordem verdadeira pela verdadeira liberdade. Longe de apelar para a insurreio, pretende preveni-la, torn-la impossvel: s os seus inimigos, desesperando-a, a podem obrigar a lanar mos das armas. Em si, um verbo de paz, porque o verbo humano por excelncia. Meus senhores: h 1800 anos apresentava o mundo romano um singular espectculo. Uma sociedade gasta, que se alua, mas que, no seu aluir-se, se debatia, lutava, perseguia, para conservar os seus privilgios, os seus preconceitos, os seus vcios, a sua podrido: ao lado dela, no meio dela, uma sociedade nova, embrionria, s rica de ideias, aspiraes e justos sentimentos, sofrendo, padecendo, mas crescendo por entre os padecimentos. A ideia desse mundo novo impe-se gradualmente ao mundo velho, converte-o, transforma-o: chega um dia em que o elimina, e a Humanidade conta mais uma grande civilizao. Chamou-se a isto o Cristianismo. Pois bem, meus senhores: o Cristianismo foi a Revoluo do mundo antigo: a Revoluo no mais do que o Cristianismo do mundo moderno.