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Preparao para a Crise Final

Compilao e Comentrios de Passagens da Bblia e do Esprito de Profecia ~~~ FERNANDO

CHAIJ ~~~

O mundo caminha para a sua crise final. Que acontecimentos marcaro as ltimas horas da Histria? Esta Obra, baseada na Bblia e nos escritos de Ellen G. White, apresenta em seqncia cronolgica os eventos que tero lugar no mundo e na igreja, pouco antes do glorioso aparecimento de Cristo. leitura obrigatria para quem deseja saber que horas so, no grande relgio proftico, e o que nos reserva o futuro.

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PREPARAO PARA A CRISE FINAL Por

Fernando Chaij
Ex-redator de Publicaes Interamericanas; diviso de lngua espanhola da Pacific Press Publishing Association

~~~~~~ Com um prlogo sobre a cronologia dos escritos do Esprito de Profecia preparado por Artur L. White, ex-secretrio da Corporao do Patrimnio de Ellen G. White. ~~~~~~ Ttulo do Original em Espanhol: PREPARACIN PARA LA CRISIS FINAL Traduzido do espanhol por Carlos A. Trezza Verso impressa editada pela

CASA PUBLICADORA BRASILEIRA


Tatu So Paulo

Verso atual digitalizada da impressa e editada por Marllington Klabin Will


Belm, 2009.

Preparao para a Crise Final

NDICE
ndice Chave das Abreviaturas Nota sobre a Verso Digital Prefcio Cronologia dos Escritos do Esprito de Profecia Introduo: Viso Panormica dos Acontecimentos Finais Captulo I. Um Movimento de Reforma Dentro da Igreja Captulo II. O Selamento Captulo III. A Chuva Serdia Captulo IV. A Sacudidura Captulo V. A Terminao da Obra O Alto Clamor Captulo VI. A Perseguio Os Poderes Aliados Captulo VII. A Obra do Engano: O Espiritismo Captulo VIII. O Tempo de Angstia Prvio Captulo IX. O Tempo de Angstia Captulo X. As Pragas Captulo XI. O Fim da Stima Praga: A Libertao Captulo XII. Da Libertao at a Segunda Vinda de Jesus Captulo XIII. Preparao Para a Crise Eplogo 2 3 4 6 8 12 25 51 58 69 78 91 122 132 135 153 162 170 174 184

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CHAVE DAS ABREVIATURAS


AA CSa CC DBGC DTN E EGW Ev. GC GCB 1ME MJ MSa MS OE PE PJ PP PR RH SC 1SDABC Sp.T 1T 1TS TM VE VC Atos dos Apstolos (1911) Conselhos Sobre Sade (Compilado em 1923) Caminho Para Cristo (1892) Daily Bulletin of the General Conference O Desejado de Todas as Naes (1898) Educao (1903) Ellen G. White Evangelismo (Compilado em 1946) O Grande Conflito (1888 e 1911) The General Conference Bulletin Mensagens Escolhidas, livro 1 (Compilado em 1958) Mensagens aos Jovens (1930) Medicina e Salvao (Compilado em 1932) Manuscrito de E. G. White Obreiros Evanglicos (1915) Primeiros Escritos (1851, 1854 e 1858) Parbolas de Jesus (1900) Patriarcas e Profetas (1890) Profetas e Reis (1917) Review and Herald Servio Cristo (Compilado em 1925) Seventh-Day Adventist Bible Commentary (Comentrio Bblico Aventista, vol. 1) Special Testimonies Testimonies, vol. 1 (vols. 1-9: 1855-1909) Testemunhos Seletos (vols. 1-3: 1855-1900) Testemunhos para Ministros e Obreiros Evanglicos (Compilado em 1923) Vida e Ensinos (1915) Vida no Campo (Compilado em 1946) ~~~~~~

Os livros de Ellen G. White publicados depois de sua morte, ocorrida em 1915, so compilaes de seus vrios escritos publicados pelos depositrios de seu acervo literrio, denominado White Estate.

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NOTA SOBRE A VERSO DIGITAL


Por Marllington Klabin Will, editor da verso digital.

A seguir sero apresentadas algumas informaes de interesse do leitor, feitas por Marllington Klabin Will, colaborador da Casa Publicadora Brasileira, que se disps a digitalizar a obra. H poucas peculiaridades nesta verso digital que se diferem da verso impressa. preciso apenas ressaltar que, devido nova formatao aplicada, a numerao das pginas desta verso no corresponde com a seqncia da original impressa. Sobre as figuras, todas esto em correspondncia com as originais da verso impressa. Quanto aos direitos autorais, gostaramos de ressaltar que permitida a distribuio e reproduo particular, desde que essa seja gratuita e sem intuito de lucro, pois a proibio que se faz apenas a reproduo com finalidades lucrativas, como se pode ver nas seguintes transcries grifadas: Lei de Direitos Autorais (Lei n 9.610 de 19 de Fevereiro de 1998):
Art. 104. Quem vender, expuser a venda, ocultar, adquirir, distribuir, tiver em depsito ou utilizar obra ou fonograma reproduzidos com fraude, com a finalidade de vender, obter ganho, vantagem, proveito, lucro direto ou indireto, para si ou para outrem, ser solidariamente responsvel com o contrafator, nos termos dos artigos precedentes, respondendo como contrafatores o importador e o distribuidor em caso de reproduo no exterior.

Art. 184 do Cdigo Penal:


Violar direito autoral Pena: deteno de 3 meses a 1 ano ou multa. 1 Se a violao consistir em reproduo, por qualquer meio, com intuito de lucro, de obra intelectual, no todo ou em parte, sem autorizao expressa do autor ou de quem o represente, ou consistir na reproduo de fonograma ou videofonograma, sem autorizao do produtor ou de quem o represente. Pena: Recluso de 1 a 4 anos.

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Portanto, segundo as leis de direito autorais, desde que a finalidade se mantenha evangelstica e missionria, esse livro pode ser distribuir e repassado livre e gratuitamente.

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PREFCIO
Por Fernando Chaij, autor da obra.

Este livro dedicado aos queridos irmos da Igreja Adventista do Stimo Dia. Sua finalidade apresentar, at onde for possvel, em ordem lgica e cronolgica, os tremendos acontecimentos que ho de marcar as ltimas horas da histria do mundo e da igreja de Deus em sua marcha triunfante para a meta gloriosa da segunda vinda de Cristo. A obra contm uma grande quantidade de passagens das Escrituras e trechos escolhidos dos escritos de Ellen G. White, intercalados com comentrios que ajudam a entender sua mtua relao. Foi nossa inteno que as mensagens inspiradas por Deus sejam o fundamento de tudo que aqui se apresenta. A primeira sugesto de que publicasse uma obra como esta pertence ao Dr. David A. DeLima, um ativo missionrio no assalariado que trabalha na Repblica do Mxico. Ele nos enviou um manuscrito com uma compilao parcial de citaes do Esprito de Profecia, as quais tivemos ocasio de examinar com todo o interesse. Isto induziu a Comisso de Originais da Pacific Press a estudar a idia e aprov-la em princpio. E com o propsito de dar-lhe forma completa e documentada, confiou ao signatrio a tarefa de preparar o presente livro. Ao recopi-lo consultamos o panfleto do Pastor R. F. Cottrel, intitulado Crise e Vitria (Crisis and Victory), a pequena porm bem atilada compilao do Pastor R. L. Odom, denominada A Crise e a Libertao Final (The Final Crisis and Delivery), e diferentes outros materiais, incluindo-se a bem documentada obra Our Firm Foundation (Nosso Firme Fundamento), na qual se rene a apresentao feita por uma pliade de eruditos de nossa igreja e estudiosos, por ocasio do Conclio Bblico realizado em 1952. Nossa fonte fundamental, entretanto, foram os escritos do Esprito de Profecia e a Bblia. O primeiro captulo, que oferece uma breve vista geral, se apresenta como introduo. Nesse se descrevem como em viso panormica, os grandes sucessos do imediato futuro. Os diferentes acontecimentos so estudados nos captulos subseqentes com uma ampla documentao de textos da Bblia e de tpicos de Ellen G. White, extrados de suas descries mais antigas e de suas apresentaes mais amplas feitas em datas

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posteriores. Veja-se o captulo preparado pelo Pastor Artur L. White: Cronologia dos Escritos do Esprito de Profecia. Este livro publicado como contribuio grande tarefa de estimular o povo adventista a preparar-se para o encontro com o Senhor quando Ele vier para muito breve.

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CRONOLOGIA DOS ESCRITOS DO ESPRITO DE PROFECIA


Preparada pelo Pastor Artur L. White, ex-secretrio da Corporao do Patrimnio de Ellen G. White.

O leitor deste volume far bem em lembrar. que as cenas com que se encerra a Histria e que descrevem a experincia dos fiis, foram repetidamente apresentadas em viso a Ellen G. White durante um perodo de muitos anos. As revelaes iniciais que lhe foram dadas, quando a igreja era ainda jovem, eram s vezes amplas e abarcantes, mas careciam de muitos dos pormenores das vises posteriores. O Senhor foi guiando o Seu povo para uma compreenso dos acontecimentos que esperam a igreja, apenas na medida em que Seus filhos podiam apreender e compreender estas coisas. Porm em cada nova viso posterior havia certos aspectos delineados com nfase significativa, e no raro algumas destas fases eram apresentadas com minudncias. Ao reunir os diferentes relatos escritos num lapso de mais de cinqenta anos para formar um quadro abarcante, surge uma descrio iluminadora, porm com algumas inevitveis repeties de pontos mais importantes. A primeira viso dada Sra. White em dezembro de 1844, descreve a viagem do povo adventista para a cidade de Deus e o recebimento de sua eterna recompensa. Veja-se Primeiros Escritos, pgs. 14-16. Isto deu a certeza da direo divina na experincia adventista do povo de Deus. No se fazia nenhuma referncia crise. Dez meses mais tarde, no outono de 1845, foi-lhe mostrado que antes que Cristo viesse outra vez, os santos deviam passar pelo tempo de angstia de Jac. Isto era um novo conceito, e induziu os pioneiros a estudar as Escrituras a fim de encontrar referncias, como foram apresentadas pelos antigos profetas, sobre este acontecimento que ainda estava no futuro. [Veja-se A Word to the Little Flock (Uma Palavra ao Pequeno Rebanho), de Tiago White, pg. 22.] Logo, em abril de 1847, em relao com a viso que confirmou a verdade do sbado, Ellen White viu a tentativa que faria o papado para mudar o sbado e o significado do sbado no ltimo conflito da Terra. Isto ajudou os crentes adventistas a ver o tema do sbado e a mensagem do terceiro anjo. Veja-se Primeiros Escritos, pgs. 32-35, o captulo Vises Subseqentes. Nesta apresentao de menos de duas pginas esto delineados com alguns pormenores os sucessos do perodo a que se refere este livro os acontecimentos pelos quais deve passar a igreja na crise

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final desde o incio do tempo de angstia at a segunda vinda de nosso Senhor. Mais tarde, em 1848, e de novo em 1853, apresentou-se em viso a Ellen G. White o quadro completo dos acontecimentos do conflito milenrio entre os poderes da justia e as potncias do mal a luta entre Cristo e Satans desde o comeo do pecado at o presente, e o panorama do futuro at a nova Terra. Isto ela apresentou aos crentes no vero de 1858 e no livro Spiritual Gifts, vol. 1, que tem 219 pginas e levava o ttulo O Grande Conflito Entre Cristo e Seus Anjos Contra Satans e Seus Anjos. Faz-se destaque especialmente aos acontecimentos dos ltimos dias e d-se grande quantidade de informaes antecipadas que at esse momento a igreja no possua. Este precioso volume da primeira hora constitui hoje a ltima metade do livro Primeiros Escritos (pgs. 133-295) no qual as ltimas 30 pginas so dedicadas descrio dos sucessos abarcados em menos de duas pginas (pgs. 34 e 35), da viso dada em 1846. A igreja estava, porm, destinada a crescer, e com este crescimento tinha de poder abarcar e utilizar um maior e mais detalhado montante de informaes sobre os acontecimentos vindouros. Em muitas vises se apresentou a Ellen G. White, sempre com maiores detalhes, toda a histria do grande conflito, e especialmente os ltimos acontecimentos cruciais do tempo da crise. A seu devido tempo estas apresentaes mais completas foram transmitidas igreja e ao mundo ao publicar-se em forma ampliada a histria do conflito, em 400 pginas do livro O Conflito dos Sculos em 1884, e em uma nova verso ampliada em 1888, com suas 700 pginas. Esta voltou a ser publicada em 1911, na forma do livro que temos presentemente com esse nome. Neste volume a descrio da crise futura e o libertamento abarca 100 pginas. Veja-se O Grande Conflito, pgs. 551-652. Por outro lado, ao longo dos anos, em diferentes captulos aparecidos nos Testemunhos e na Review and Herald, assim como em outras revistas da igreja, Ellen G. White fez referncia crise que nos espera, especialmente em relao com os temas da lei dominical, que esteve em debate durante pelo menos uma dcada, comeando aproximadamente em 1885. As referncias so muito numerosas, porm o leitor pode encontrlas especialmente nos seguintes lugares: 2TS, 149154 A crise vindoura (1885) 2TS, 318325 O conflito impendente (1889) 2ME, 367375 Preparo para a crise final (Discurso apresentado perante o Congresso da Associao Geral em 1891)

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destas fontes combinadas do Esprito de Profecia que descrevem os acontecimentos futuros, algumas com declaraes abarcantes e esquemticas e outras com pormenores destas fontes que foram tomadas as citaes pelo compilador deste volume. Impressiona a unidade da apresentao feita no decorrer de um perodo igual a meio sculo, apresentao em que uma descrio complementa a outra. No esforo feito para apresentar os comentrios inspirados em sua amplitude, e para organiz-los com certa estrutura, a fim de que constituam um quadro dos futuros acontecimentos em sua seqncia aproximada, h considervel superposio e repetio de pontos importantes. O leitor compreender que as citaes aparecem desta maneira a fim de que se possa dar o quadro completo. Por isto roga-se-lhe que passe por alto a natural ausncia de uma transio suave. Embora em sentido geral a data de um escrito no tenha qualquer significao muito particular, a data de publicao de cada um dos livros encontra-se na lista de abreviaturas pg. 4, como denotativo de que a matria foi extrada de descries e pargrafos realizados no decorrer de um perodo igual a mais de meio sculo. Os tomos editados depois de 1915 so compilaes de matrias de Ellen G. White, realizadas pelos depositrios do patrimnio literrio de Ellen White, em obedincia a instrues que ela mesma deixou. Num dos poucos casos em que se considerou que a indicao da data era de especial significao, esta dada em relao com a referncia individual. Todos os pargrafos que aparecem com a referncia do nosso Seventh-Day Adventist Commentary, pertencem a matrias do Esprito de Profecia extrados de suplementos dessa obra, inseridos ao final de cada volume, e que abarcam os escritos da Sra. Ellen G. White. Os que estudam cuidadosamente os escritos de Ellen G. White tm a definida convico de que no possvel, baseando-se neles, fixar com preciso todos os pormenores dos acontecimentos por vir de forma cronolgica exata. Poderia dar-se o fato de ter havido certa superposio de acontecimentos que ocorrem em diferentes partes do mundo; e pode produzir-se certa variao na seqncia. Contudo, importante que passemos em revista esses acontecimentos, tais como se apresentam na Bblia e no Esprito de Profecia. Ademais, deve o leitor ter em conta que a regra de nossa igreja que quem faz uma compilao de trechos de Ellen G. White, antes de proceder a sua publicao submeta o manuscrito organizao adventista denominada White Estate, ou seja, a corporao que tem a custdia do patrimnio de Ellen G. White. E isto foi feito pelo compilador deste vo-

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lume. Entretanto, no se deve entender que a publicao deste livro indica que os depositrios do patrimnio White o patrocinam ou por ele respondem. Os depositrios nunca assumem o patrocnio deste tipo de publicaes. Em suma, declara que no existe qualquer objeo publicao das passagens dos escritos de Ellen G. White na ordem em que so dados. A responsabilidade por um livro como este ou qualquer outro similar repousa, logicamente, sobre o compilador e a editora. Quo afortunados somos os adventistas de que o Esprito de Profecia nos haja provido janelas pelas quais podemos obter uma viso clara do que espera a igreja e o mundo nas cenas que tm que ver com o apogeu do grande conflito apresentado na Palavra de Deus e nos escritos que temos ante ns hoje!

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INTRODUO VISO PANORMICA DOS ACONTECIMENTOS FINAIS


O mundo se encontra no angustioso crepsculo de sua acidentada histria. Como filhos de Deus, temos sido favorecidos por admirveis revelaes profticas que fixam a hora em que vivemos e o desenvolvimento dos planos divinos, e antecipam os grandes acontecimentos do porvir. Como povo temos recebido importantes mensagens atravs da pena inspirada da serva de Deus, mensagens essas que ampliam as profecias da Bblia, abrem ante ns um vasto panorama dos acontecimentos vindouros, e nos animam na busca de um preparo necessrio a ns na grande crise que se avizinha.

Conhecendo o Tempo
Com razo disse Paulo: J hora de despertarmos do sono; porque a nossa salvao est agora mais perto de ns do que quando aceitamos a f. Rom. 13:11. Se h na Terra um povo que pode tornar suas as palavras do apstolo, e que conhece o tempo, esse povo o povo adventista. Enquanto o mundo estremece de temor pela incerteza do amanh, ns conhecemos o tempo. O viajante internacional que empreende uma longa viagem, leva sempre consigo um itinerrio ou um mapa. Em todo tempo sabe quais so as etapas j cobertas de sua viagem e que escalas o esperam no futuro. Sabe de antemo o dia e a hora da chegada a cada um dos aeroportos, e os pormenores de sua viagem cumpremse com preciso. Os filhos de Deus, associados nesta viagem maravilhosa que realizam juntos para a meta final, tm tambm um mapa admirvel a Bblia e um itinerrio preciso as profecias inspiradas.

Etapas Cumpridas

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Ao lanarem um olhar retrospectivo, os fiis ganham grande confiana e sentem robustecida sua f de que todas as etapas anunciadas h milnios tm-se cumprido com exatido. Os quatro grandes imprios da antiguidade surgiram e desapareceram conforme indicavam as profecias de Daniel, captulo dois e captulo sete. O frreo imprio romano se fragmentou constituindo-se nas modernas naes europias, e apesar de todas as tentativas para voltar a unir esses povos, eles permanecem separados como o ferro e o barro dos ps da esttua. Os 1.260 anos da supremacia papal pertencem hoje Histria, e permanece como um testemunho a mais da certeza da firme palavra proftica. A ferida mortal numa das cabeas da primeira besta de Apocalipse 13 no somente foi aplicada segundo a predio divina, mas segundo essa mesma predio a ferida foi curada, e hoje assistimos ao cumprimento do ltimo lance proftico, quando toda a Terra se maravilha aps a besta. Os acontecimentos preditos pela mais longa e mais admirvel profecia da Bblia a dos 2.300 anos com as setenta semanas inclusas cumpriu-se com assombrosa objetividade. O retorno dos judeus da Prsia para a Palestina, a reedificao da cidade e do muro, o batismo de Jesus e Sua morte no Calvrio, ocorreram com preciso matemtica, conforme o indicava o orculo inspirado. E quando chegou o fim deste perodo, momento que constitui uma das culminncias da histria religiosa de todos os tempos, no momento exato que fora predito, surgiu o movimento adventista em cumprimento da profecia de Daniel 8 e 9 e Apocalipse 14, a fim de pregar a mensagem do juzo e o evangelho eterno em seu marco de atualidade A verdade presente. As condies sociais, polticas e religiosas, assim como os fenmenos astronmicos anunciados pelo Senhor Jesus em Seu sermo proftico h dois mil anos, como sinais do tempo do fim e indicadores de Sua segunda vinda, cumprem-se ante nossos olhos com dramtico realismo. O incremento da imoralidade e da delinqncia, o temor que assalta os coraes humanos, guerras e rumores de guerras, o crescente nmero de terremotos, o escurecimento

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do Sol e da Lua e a queda de meteoros, os falsos profetas e os movimentos religiosos esprios, os sinais e prodgios realizados pelo poder do inimigo, so outras tantas indicaes eloqentes de que nos encontramos na hora undcima quando o mundo e a igreja sero testemunhas dos maiores acontecimentos da Histria. O aumento prodigioso da Cincia to rpido que j quase no nos surpreendem nem mesmo os inventos ou descobrimentos mais extraordinrios assim como os progressos na era da velocidade e a conquista do espao, cumprem de maneira emocionante a predio do profeta Daniel, segundo a qual a Cincia aumentaria e os homens correriam de uma parte para outra. Um olhar retrospectivo, enfim, nos convence de que todas as profecias da Bblia tm-se cumprido com espantosa preciso, de que todos os perodos profticos chegaram ao fim em 1844, e de que nos esperam apenas os acontecimentos da ltima hora e o acontecimento culminante de todas as pocas: o glorioso aparecimento de Jesus nas nuvens do cu. Antes porm que, como um povo, cheguemos a essa meta almejada, o ensino combinado da Palavra de Deus e os testemunhos da Sra. White nos indicam um conjunto de eventos de impressionante magnitude que passaro em rpida e estreita sucesso, e que levaro a igreja como tal, e a cada um de ns individualmente, a uma crise mxima que requer especial preparo. O passado assegura nossa confiana no futuro. A exatido com que se cumpriu cada uma das etapas das profecias at hoje, garante-nos a certeza com que sobreviro os acontecimentos do futuro. Por outro lado, a maneira admirvel com que Deus tem guiado e protegido o Seu povo atravs dos sculos, escudando-o contra os poderes malignos e fazendo-o sair sempre vencedor, um indcio da segurana com que a igreja, hoje militante, continuar sendo guiada at chegar ao ponto da igreja triunfante. Nada temos a temer do futuro, a menos que esqueamos a maneira como o Senhor nos tem conduzido, e seu ensino em nossa histria passada. Life Sketches of Ellen G. White (1915), pg. 196

Um Panorama do Futuro

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Com esta confiana e com esta certeza, passemos em ligeira revista o panorama do futuro imediato, estendendo nossa vista at o regresso de Cristo. Vejamos, como em viso panormica, quais os acontecimentos que nos confrontaro como povo at o dia de nosso livramento final. Nos captulos seguintes iremos vendo de maneira mais detida, e apresentada com palavras da inspirao, a descrio de todos esses acontecimentos. Ser til, porm, que tenhamos uma sntese prvia, uma geral viso de conjunto, que nos ajude a estabelecer a devida relao entre uma situao e outra. Antes de finalizar o tempo de graa, enquanto ainda os homens podem lanar mo das provises do evangelho e enquanto os filhos de Deus ainda se encontram em situao de ter de assegurar sua salvao, ocorrero os seguintes fatos: o selamento, a chuva serdia, a,pregao intensiva, o fim da obra e a sacudidura. Esta anunciao dos acontecimentos mencionados no implica qualquer ordem cronolgica deles. Vrios desses acontecimentos ou todos eles podero ocorrer em grande parte simultaneamente. O que sabemos com certeza que quando for proferido o decreto de Apoc. 22:11 e terminar o tempo da graa, todos os acontecimentos tero tambm terminado, para dar lugar ao comeo do tempo de angstia.
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Como fator coadjuvante, porm, e em certa medida preparatrio destes acontecimentos, ocorrer dentro da igreja de Deus um movimento de reformulao de vida. Fruto em grande parte da pregao da mensagem da Testemunha Fiel igreja de Laodicia, e da compreenso do grande tema da justificao pela f, esta reforma determinar um notvel despertamento espiritual e acelerar a queda da chuva serdia e a disseminao da mensagem, preparando o povo para as cenas do tempo de angstia e o aparecimento majestoso de Cristo. O selamento A fim de preparar Seus filhos para tempo de angstia, Deus deseja neles imprimir o selo de Sua lei, de Seu carter e de Sua perfeio. Esta obra, que j se est verificando, de pouca durao e logo terminar. Na verdade o selamento pode definir-se como um processo que comea na converso e termina com o fim do tempo da graa, seja por ocasio da morte do crente ou em virtude do fim do juzo investigativo. O selamento requer da parte de cada um a limpeza de todo pecado e a vitria sobre cada fraqueza ou defeito. S os que esto preparados podero ser selados, e s os que estiverem selados podero passar sobranceiros pelo tempo de angstia e enfrentar a presena terrvel do Senhor em Sua segunda vinda. A chuva serdia, a pregao intensiva e a terminao da obra Por outro lado, Deus deseja derramar sobre o Seu povo a chuva serdia do Esprito Santo. Assim como a chuva tempor habilitou a igreja apostlica para proclamar as boas novas de salvao com sucesso por todas as partes do mundo de ento, este refrigerante derramamento do poder divino permitir que o povo de Deus da atualidade complete sua obra e alcance toda nao, tribo, lngua e povo com a ltima mensagem evanglica. A promessa do derramamento do Esprito de Deus em chuva serdia para hoje e no para uma poca futura. Mas para que se cumpra, indispensvel que a grande maioria dos membros da igreja realize completa consagrao a Deus, liberte-se totalmente do eu, descarte-se do pecado em qualquer de suas formas, e com humildade e mansido busque com todo o fervor a face do Senhor.

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Breve dar-se- a forte pregao da mensagem. Ao manifestarse o poder divino, a Terra ser iluminada com a glria do Senhor, e a obra terminar de acordo com o plano e a promessa de Deus. Dentro das fileiras da igreja dever ocorrer um processo especial de reforma e santificao, o qual afetar a grande maioria dos seus membros no preparo para a chuva serdia, para a forte pregao e a terminao da tarefa evangelizadora. A sacudidura A sacudidura outro dos grandes episdios que envolvem a igreja durante o tempo de graa. Este termo designa a definitiva apostasia de certo nmero dos que participam hoje do povo de Deus. O abandono da igreja por parte de muitos adventistas dar-se porque no aceitaram de todo o corao o chamado divino para uma completa converso e consagrao, e porque recusaram a mensagem de Cristo igreja de Laodicia mensagem de arrependimento e reforma da vida mantendo apenas uma experincia formal e superficial. Quando sobrevier a grande hora da crise para a igreja, e comear a perseguio pela imposio generalizada da legislao dominical, muitos desertaro e alguns se convertero em nossos piores inimigos. S uma entrega total da vida a Deus e uma experincia profunda e crescente converso nos livrar deste perigo e nos manter unidos hoste de homens e mulheres consagrados que triunfaro gloriosamente com o povo adventista, e que daro alegres boas-vindas a Jesus em Sua iminente apario. O tempo de angstia prvio As ltimas horas do tempo de graa sero tempestuosas e difceis, para o mundo em geral e tambm para os filhos de Deus. No mundo, enquanto os quatro anjos esto contendo os ventos, estaro aumentando a luta e a confuso, os problemas polticos, econmicos e sociais, a desagregao da famlia, o temor e a angstia. Os governos, malgrado o muito esforo que faam, no podero controlar os complexos e crescentes problemas que sujeitaro seus povos a uma situao premente. Esta poca de angstia, a que

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Se referiu Jesus em S. Luc. 21:25, anterior ao verdadeiro tempo de angstia que comear no momento que terminar a graa. As horas da angstia prvia sero agravadas pela perseguio de que seremos objeto por parte dos poderes apstatas. Todavia o Senhor estar conosco para nos fortalecer e ajudar a viver ou sofrer com alegria, confiados em Seu brao onipotente. Como guardaste a palavra da Minha pacincia, tambm Eu te guardarei da hora da tentao que h de vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na Terra. Eis que venho sem demora; guarda o que tens, para que ningum tome a tua coroa. Apoc. 3:10 e lI. A perseguio Em Apoc. 13:11-13 descreve-se profeticamente um panorama de perseguio que o Esprito de Profecia ampliou. Esta perseguio comear antes do fim do tempo da graa e se agravar durante o tempo da angstia de Jac. Chegar, porm, a hora da libertao. A besta com chifres de cordeiro de Apocalipse 13 representa os Estados Unidos da Amrica do Norte, nao jovem, composta de um povo manso e bom. Estado democrtico, republicano, com uma constituio modelo, em que esto admiravelmente salvaguardados os direitos humanos e as garantias individuais, sobretudo o direito mais caro de todos: a liberdade de conscincia. Este pas tem estado a cumprir at agora, e continuar cumprindo, uma misso verdadeiramente histrica. Ao haver alcanado as culminncias da liberdade religiosa com a primeira emenda a sua constituio que probe ao congresso legislar sobre matria religiosa, estabeleceu completa e respeitosa separao entre Igreja e Estado, e converteu-se num baluarte da liberdade de conscincia. A suas praias generosas tm acorrido homens e mulheres perseguidos por suas convices em todos os pases do mundo, para amparar-se sob as garantias de seu admirvel sistema poltico. Em Sua providncia, Deus escolheu os Estados Unidos para a estabelecer o centro mundial da igreja adventista, e deste pas rico, progressista e amante da liberdade, tm sado, sem qualquer entrave, atravs dos anos, os recursos e os missionrios para levar a trplice mensagem evanglica aos quatro cantos da Terra e at os confins do mundo.

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Contudo, a profecia afirma que este pas, representado pela besta com chifres de cordeiro, mudar completamente sua natureza, e como conseqncia far o seguinte: 1) Falar como o drago (verso 11); e o drago de Apocalipse 12 uma potncia perseguidora. 2) Obrigar os moradores da Terra a adorar a primeira besta, ou seja, Roma (verso 12). Obrigar a humanidade a render vassalagem a uma potncia poltico-religiosa significa fazer imposies de carter religioso. Isto cancela toda liberdade religiosa mantida at ento, e inaugura uma poca de coero e perseguio. 3) Far grandes sinais, de tal maneira que at far descer fogo do cu Terra para enganar (versos 13 e 14). Isto se cumprir pelo extraordinrio incremento que alcanar o espiritismo, e por sua unio com o catolicismo e o protestantismo. 4) Ordenar aos moradores da Terra que faam uma imagem primeira besta, vale dizer, o poder romano (verso 14). Se a besta um poder perseguidor, a imagem da besta ter de ser outro poder que utilize os mesmos mtodos. Esta imagem da besta, como veremos no captulo prprio atravs da pena inspirada, outra coisa no seno o setor do protestantismo que ir afinal apostasia, e que se unir para exigir do Estado poder civil a fim de impor leis religiosas. 5) Far que em todos seja posto um sinal (o sinal da besta), e que ningum possa comprar nem vender a no ser que tenha o sinal. (Versos 16 e 17). O sinal da besta exatamente o que tem sido proclamado. Nem tudo que se refere a esse assunto compreendido; nem compreendido ser at que tenha sido completamente aberto o rolo do livro. 2TS 371 e 372 Sendo que o sinal ou selo de Deus a lei divina e em particular o sbado, verdadeiro dia de repouso, o sinal da besta poder inimigo de Deus e da verdade deve ser um falso dia de repouso. Assim como a observncia do sbado, de acordo com o quarto mandamento, testifica de nossa lealdade ao governo de Deus como Criador e Salvador, a observncia do domingo que ser universalmente imposta pela imagem da besta e os demais poderes aps-

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tatas o sinal da besta, ou seja, o sinal de lealdade a um falso poder inimigo de Deus e da verdade. O ponto focal da grande e milenar controvrsia entre a verdade e o erro, entre Cristo e Satans, ser a observncia ou a violao do verdadeiro dia de repouso. Os que no aceitam o sinal ou marca da besta, os que se negam a observar o domingo e a participar simultaneamente em atos de culto que comportaro a violao do santo sbado, sero perseguidos. Perdero toda proteo da parte do Estado. As garantias constitucionais sero suspensas para eles, e priv-los-o dos direitos mais essenciais, at mesmo os de subsistncia, como o de comprar e vender. Antes que termine o tempo da graa ser promulgada uma lei dominical de mbito federal. Esta dar comeo a uma grande hora de prova para a igreja, a crise mxima de sua histria. Hoje as leis que obrigam o descanso dominical pretendem ter carter social e de sade, admitem excees, e insiste-se em que esto desprovidas de todo contedo religioso. Leis semelhantes encontram-se em vigor em grande nmero de Estados do grande pas norte-americano. Breve, porm, essas leis se faro obrigatrias em todos os Estados da Unio, convertendo-se praticamente em lei federal ou nacional. Essa lei ser talvez de natureza diretamente religiosa, comportar de alguma maneira um ato de culto ou de violao do verdadeiro dia de repouso, e sua promulgao ser exigida pela imagem da besta, ou seja, pela confederao do protestantismo apostatado, o qual agir com o apoio catlico e esprita. Isto dar comeo grande perseguio. E quando essa lei se tornar federal, religiosa e obrigatria em todos os Estados Unidos, nos demais pases do mundo promulgarse-o leis idnticas, de maneira que a perseguio ser geral. Esse o momento em que os filhos de Deus devero preparar-se para sair das grandes cidades e em breve abandonar tambm as cidades pequenas.

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Depois que as sete ltimas pragas comearem a cair, quer dizer, depois de finalizar o tempo da graa, ou seja, durante o tempo de angstia, dar-se-o os seguintes acontecimentos nesta cadeia: 6) A imagem da besta o protestantismo apostatado procurar matar quantos no a adorem (verso 15). Sair um decreto de morte para os que observam o sbado, acusados que sero de inimigos da lei e da ordem, e causadores de todas as calamidades que sacodem a Terra as pragas. O decreto de morte ter uma data especfica para o seu cumprimento. Quando for promulgado, os filhos de Deus sairo de todos os centros povoados, inclusive das pequenas cidades, e se refugiaro nos bosques, nos desertos, nos lugares escarpados, onde contaro com a especial proteo de Deus e a assistncia dos anjos, os quais lhes provero alimentos. Ser um tempo de verdadeira angstia, em que os fiis clamaro a Deus de maneira incessante e com todo o fervor, solicitando libertao. Os poderes aliados na luta contra Deus, Sua verdade e Seu povo sero o drago, a besta e o falso profeta (Apoc. 16:13). O drago representa Satans, neste caso particular trabalhando por intermdio do espiritismo sob todas as suas formas: pag (agindo nas modalidades de cultos pagos e de superstio); crist (amalgamando-se com os cultos protestantes ou catlicos, por meio de milagres e na base da doutrina comum da imortalidade da alma); cientfica (sob o nome de parapsicologia e outras denominaes); etc. A besta o papado e a igreja catlica. E o falso profeta o mesmo poder que representado pela imagem da besta, isto , o protestantismo apostatado confederado. Tanto o protestantismo como o papado atuaro em estreita vinculao com o Estado para impor leis de carter religioso. E esta unio de Igreja e Estado se estender por todo o mundo. O Armagedom O ato seguinte do drama milenar da luta entre o bem e o mal descrito precisamente sob a sexta praga, ou seja, o Armagedom. O profeta viu sair da boca do drago (o espiritismo), da boca da besta (o papado), e da boca do falso profeta (o protestantismo apstata), trs espritos imundos, que so espritos de demnios, os

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quais faro grandes sinais para enganar, e iro aos reis de toda a Terra para induzi-los batalha final contra Deus, Seu povo e Sua verdade (Apoc. 16:12-14). Por todo o tempo que durar a perseguio, os fiis contaro com a proteo especial do Senhor, bem assim com a companhia dos santos anjos. Em sua ltima fuga de emergncia das cidades sero atacados pelos exrcitos perseguidores, porm as espadas levantadas contra eles se quebraro como se fossem de palha. Sero defendidos por anjos que atuaro com aparncia de guerreiros poderosos. Seu po e sua gua tambm sero providos de maneira admirvel. No mesmo dia em que expirar o prazo e dever cumprir-se o decreto de morte ditado contra eles, o Senhor os livrar miraculosamente, paralisando os mpios com tremendas comoes no cu e na Terra, e com extraordinria desagregao dos elementos da Natureza. Em meio da confuso e da ira, os atacantes comearo a lutar uns contra os outros, destruindo-se mutuamente. Ouve-se a voz de Deus, e ocorre logo uma ressurreio especial, pouco antes de aparecer nos cus o majestoso sinal do Filho de Deus. O tempo de angstia Este tempo descrito em Daniel12: 1: Naquele tempo Se levantar Miguel, o grande prncipe, que Se levanta pelos filhos do teu povo, e haver um tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao at aquele tempo; mas naquele tempo livrar-se- o teu povo, todo aquele que se achar escrito no livro. O incio com o trmino do tempo da graa. Todas as profecias tero sido cumpridas. Terminou a sacudidura. J ter havido o refrigrio pela presena do Senhor, na chuva serdia. A pregao do evangelho est concluda. Nesse momento, Miguel, ou seja Cristo, o grande Prncipe que intercede por ns no santurio celestial, Se levantar e sair do santurio, pondo fim a Sua obra intercessria. Ele Se despojar de Suas vestes para cingir Seu manto real. O templo do Cu se encher de fumo, e ningum poder nele entrar.

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Os quatro anjos de Apocalipse 7 que estavam sustendo os ventos os soltaro, de maneira que se desencadearo furiosamente todas as paixes humanas, e sobre os mpios cairo as sete ltimas pragas. Ser esta uma poca de terrvel agonia para o mundo, de aoites tais como nunca se presenciaram na Terra. No fosse o fato de serem essas pragas locais, e no universais, o mundo inteiro ficaria despovoado. Conquanto os filhos de Deus no sejam afetados pelas pragas, para eles esta poca ser um tempo de angstia indizvel, em duplo sentido. Ser em primeiro lugar uma angstia material com raiz na perseguio desapiedada de- que sero objeto. Embora alguns tenham de perder a sua liberdade e passem dias difceis em celas e calabouos, a presena de Cristo e de Seus anjos convertero esses lugares em manses de luz. Muitos deles andaro fugitivos em lugares afastados, mas defendidos e assistidos pelos anjos de Deus. Mas ser esse tambm um tempo de angstia moral. Durante esse tempo no haver Mediador. Se houvesse em sua vida faltas no confessadas ou pecados imperdoados, estariam perdidos. Passam, pois, por uma hora de incerteza e aflio. Por um momento parecem no estar seguros de que todos os seus pecados tenham sido apagados. Como Jac na noite de angstia que passou junto ao Jaboque, eles humilham sua alma diante de Deus e clamam com todo o fervor. Conquanto sua f seja severamente provada, sai fortalecida por essa experincia extraordinria. Por fim suas oraes so atendidas e a paz obtida. No podem recordar-se de pecados inconfessados dos quais no se tenham arrependido. Todos foram confessados e perdoados antes do fim do tempo de graa. Obtiveram, pelo poder divino, a vitria sobre o mal, e foram selados. Sua salvao est assegurada. Entre o livramento e a segunda vinda de Cristo A interveno majestosa de Deus paralisa os mpios em seus intentos de destruir os fiis brilha o Sol meia-noite e h uma terrvel manifestao de fenmenos sobrenaturais h um terrvel

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terremoto, a Terra treme, o mar ferve e se encapela, e os gigantescos edifcios das cidades modernas so destrudos. ento que ocorre a ressurreio parcial: abrem-se as sepulturas e muitos santos se levantam para ser testemunhas da vinda de Cristo, mas de maneira especial os que morreram na f da mensagem do terceiro anjo (Dan. 12:2; Apoc. 1:7). Ressuscitam tambm os que traspassaram o Senhor Jesus, bem assim os mais destacados inimigos da verdade. Enquanto os mpios quedam mudos de pavor, os santos exclamam jubilosos: Este o nosso Deus, a quem temos esperado, e Ele nos salvar. Isa. 25:9. Ao reconhecer que foram enganados, milhares comeam a acusar-se mutuamente. Visam em especial os falsos pastores do rebanho. E as espadas que haviam empunhado contra os santos, vibram-nas agora uns contra os outros. Logo os ataques se voltam contra a grande igreja, contra Babilnia (Apoc. 17:16), a qual ser destruda e despedaada. Em relao com estes acontecimentos, a voz de Deus proclama o dia e a hora da vinda de Cristo. A apario majestosa de Cristo chegado o momento culminante dos sculos, a hora anunciada longo tempo antes por todas as profecias. Uma pequena nuvem negra aparece no cu, e medida que se aproxima da Terra torna-se cada vez mais branca e brilhante, at que se mostra como na verdade, um exrcito radiante de anjos que escoltam o Rei dos reis e Senhor dos senhores em Sua procisso triunfal rumo Terra. Cristo desce, envolto em chamas de fogo. O cu se recolhe como um livro que se enrola. A Terra treme. Movem-se os montes. Enquanto a grande procisso se aproxima cada vez mais da Terra, outro poderoso solavanco sacode o. planeta, e os santos de todas as idades que cerraram os olhos na f em Cristo so despertados para uma vida imortal e incorruptvel. Os justos vivos so glorificados. Os mpios ainda vivos so destrudos pelo resplendor da glria divina que fulgura com terrvel brilho e majestade. A grande espera terminou. A noite de aflio ficou para trs. E agora toda a famlia de Deus na Terra, redimida pelo sangue pre-

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cioso do Cordeiro, est reunida com o seu querido Senhor e Mestre, e com o amante Pai celestial. Milhares de anos de esperana foram concretizados na manh eterna de triunfante realidade. Tu e eu devemos estar ali. Hoje o dia da santificao; amanh o da glorificao.

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CAPTULO I UM MOVIMENTO DE REFORMA DENTRO DA IGREJA


Necessidade Caractersticas O corao da reforma: a pregao da mensagem a Laodicia e a justificao pela f O segredo da vitria Concluso.

Quando o inspirado profeta Joel, h mais de 27 sculos, com base na viso divina, referiu-se ao dia de Deus, escreveu: Tocai a buzina em Sio, e clamai em alta voz no monte da Minha santidade. Perturbem-se todos os moradores da Terra, porque o dia do Senhor vem, ele est perto; dia de trevas e de tristeza; dia de nuvens e de trevas espessas, como a alva espalhada sobre os montes. Joel 2:1 e 2. Se bem tenham estas palavras uma aplicao histrica imediata aos tempos do Velho Testamento, quando Israel seria invadido por um povo inimigo, a razo pela qual foram preservadas que se referem particularmente ao tempo do fim, ao dia do Senhor, vsperas do regresso de Cristo Terra. A mensagem convida a que se toque a buzina em Sio, ou seja, na igreja; a dar alarma no monte santo de Deus ou seja, o Seu povo; porque ocorreriam acontecimentos de tal magnitude que fariam tremer a todos os moradores do mundo. Ainda assim, prossegue o profeta, agora mesmo diz o Senhor: Convertei-vos a Mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, e com choro, e com pranto. E rasgai o vosso corao, e no os vossos vestidos, e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque Ele misericordioso, e compassivo, e tardio em irar-Se, e grande em beneficncia, e Se arrepende do mal Tocai a buzina em Sio, santificai um jejum, proclamai um dia de proibio; congregai o povo, santificai a congregao. Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o alpendre e o altar, e digam: Poupa a Teu povo, Senhor. Versos 12-17. Em vista dos tremendos acontecimentos que estariam para ocorrer no dia do Senhor, a igreja devia ser despertada por uma

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voz de alarma, e o povo devia ser chamado a uma converso autntica, profunda, e de todo o corao. Em outras palavras, devia efetuar-se uma reforma espiritual no seio da igreja, em preparao para os grandiosos acontecimentos do fim. No h dvida de que temos chegado prpria vspera da hora suprema, e de que este chamado para uma converso genuna e uma reforma cabal na vida de cada um, deve ressoar por todos os recantos de Sio. isto o que a serva do Senhor, por autoridade divina, estabeleceu faz anos, nos seguintes pargrafos inspirados:

Necessidade de Uma Reforma


Um reavivamento da verdadeira piedade entre ns, eis a major e a mais urgente de todas as nossas necessidades. Busc-lo, deve ser nossa primeira ocupao. (SC 53). Importa haver diligente esforo para obter a bno do Senhor, no porque Deus no esteja disposto a outorg-la, mas porque nos encontramos carecidos de preparo para receb-la. Nosso Pai celeste est mais disposto a dar Seu Esprito Santo queles que Lho peam, do que pais terrenos o esto a dar boas ddivas a seus filhos. Cumpre-nos, porm, mediante confisso, humilhao, arrependimento e fervorosa orao, cumprir as condies estipuladas por Deus em Sua promessa para conceder-nos Sua bno. 1ME 121. O povo de Deus no suportar a prova a menos que haja um reavivamento e uma reforma entre o povo de Deus, mas esta deve comear sua obra purificadora entre os pastores. 1T 469. Haja uma reforma entre o povo de Deus. MJ 317. Tem que ter lugar um reavivamento e reforma, sob o ministrio do Esprito Santo. Reavivamento e reforma so duas coisas diferentes. Reavivamento significa renovao da vida espiritual, uma vivificao das faculdades do esprito e do corao, um ressurgimento da morte espiritual. Reforma significa reorganizao, mudana de idias e teorias, hbitos e prticas. A reforma no produzir os bons frutos da justia a menos que esteja ligada a um reavivamento do Esprito. Reavivamento e reforma devem fazer a obra que lhes designada, e para fazerem essa obra tm de se unir. Review and Herald, 25 de fevereiro de 1902, republicado em se 42.

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Fiquei profundamente impressionada por cenas que me foram recentemente apresentadas noite. Parecia haver um grande movimento uma obra de reavivamento ocorrendo em muitos lugares. Atendendo ao chamado de Deus, nosso povo se estava arregimentando. Irmos, o Senhor nos est falando. Escutar-Lhe-emos ns a voz? No espevitaremos nossas lmpadas, e no agiremos como homens que esperam a vinda de seu Senhor? Este tempo exige portadores de luz, requer ao. 3TS 441. Antes de os juzos finais de Deus carem sobre a Terra, haver, entre o povo do Senhor, tal avivamento da primitiva piedade como no fora testemunhado desde os tempos apostlicos. O Esprito Santo e o poder de Deus sero derramados sobre Seus filhos. GC 464.

Caractersticas da Reforma
Satans, porm, tem estado a trabalhar assiduamente para desviar a autntica reforma espiritual que o Senhor quer operar no seio da igreja. Este tem sido o mtodo do grande inimigo desde os dias antigos: adulterar o verdadeiro e oferecer uma falsificao, para promover a desordem, o caos e a perdio, em lugar da verdadeira converso e a vida eterna. Falsificao satnica da reforma Declara a pena inspirada: Em todo avivamento est ele (Satans) pronto para introduzir os de corao no santificado e desequilibrados de esprito.,. Nenhuma reforma, em toda a histria da igreja, foi levada avante sem encontrar srios obstculos. Assim foi no tempo de S. Paulo. Onde quer que o apstolo fundasse uma igreja, alguns havia que professavam receber a f, mas introduziam heresias que, uma vez aceitas, excluiriam finalmente o amor da verdade. GC 396. Germinara por toda parte a semente que Lutero lanara Passou (Satans) a tentar o que havia experimentado em todos os outros movimentos de reforma enganar e destruir o povo apresentando-lhe uma contrafao em lugar da verdadeira obra. Assim como houve falsos cristos no primeiro sculo da igreja crist, surgiram tambm falsos profetas no sculo dezesseis. GC 186.

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O mesmo que fez em pocas passadas tem o pai da mentira estado a fazer em nosso tempo. Procura hoje desorganizar o movimento adventista e confundir os filhos de Deus. assim que, tanto em nossa histria como movimento, como particularmente nestes ltimos anos, tm surgido inmeros grupos dissolventes que a si mesmos se denominam reformistas, quando na realidade s fazem destruir. Sua obra no resistiu prova bblica: Por seus frutos os conhecereis. S. Mat. 7:16. Esprito de discrdia e revoluo Um trao muito comum nos falsos movimentos de reforma o esprito de discrdia, revoluo e crtica destrutiva, particularmente em relao aos dirigentes da igreja. Adverte o Esprito de Profecia: chegado o tempo para se realizar uma reforma completa. Quando esta reforma comear, o esprito de orao atuar em cada crente e banir da igreja o esprito de discrdia e luta. 3TS 254. (SC 53). Em outras palavras, o primeiro fruto de uma reforma a eliminao da discrdia, da crtica e do esprito de revoluo dentre os que so por ela afetados. Ao descrever vrios dos falsos movimentos de reforma, a mensageira do Senhor diz o seguinte a respeito do promotor de um deles: Ele pensava que Deus havia passado por alto todos os obreiros dirigentes e havia dado a ele a mensagem. Ento diz ela que procurou mostrar-lhe que estava errado. 2ME 64. A respeito de outro ela escreveu: Disse ele que todos os dirigentes da igreja cairiam devido exaltao prpria, outra classe de homens humildes apareceria em cena, que fariam coisas maravilhosas. Este homem pretendia crer nos testemunhos. Pretendia que eram a verdade, e os usava para dar fora e aparncia de verdade a suas pretenses. 2ME 64 e 65. Sobre este homem e sua mensagem, declarou ela:

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Recebi esta palavra do Senhor: No lhe deis crdito, porque Eu no o enviei. Disse-lhe ela que sua mensagem no era de Deus; que ele estava enganando os incautos. 2ME 65. Ainda a respeito de outro, que pretendia ter uma mensagem especial para a igreja, escreveu ela: O mesmo esprito acusador estava nele, isto que (segundo ele) a igreja estava completamente errada e Deus estava chamando um povo que operaria milagres. 2ME 66. Sempre que um desses assim chamados movimentos de reforma suscite um esprito de crtica destrutiva contra os dirigentes da obra e contra a organizao da igreja, fazendo eclodir o esprito de discrdia e de revoluo, saibamos desde logo, sem qualquer outra anlise, que Satans que o encabea, e que se trata de uma falsificao da verdadeira reforma. Ainda que tais movimentos, para angariar adeptos, pretendam no incio pertencer ao povo adventista e simulem manifestar zelo pela obra de Deus, terminam sempre na formao de setores separatistas. No suportam a prova do tempo, embora s vezes causem grande mal temporariamente, desencaminhando pessoas sinceras mas no de todo firmadas na verdade.

Satans age com energia e engano Em todo avivamento da obra de Deus o prncipe do mal est desperto para atividade mais intensa; aplica atualmente todos os seus esforos em preparar-se para a luta final contra Cristo e Seus seguidores. GC 593. Desperte do sono o povo de Deus, e inicie com fervor a obra de arrependimento e reforma; investigue as Escrituras para aprender a verdade como em Jesus; faa uma consagrao completa a Deus, e no faltaro evidncias de que Satans ainda se acha em atividade e vigilncia. Com todo o engano possvel manifestar ele seu poder, chamando em seu auxlio os anjos cados de seu reino. GC 398. Fanatismo Entre as armas que o diabo usar para desmontar o plano de Deus de proclamar e promover uma reforma entre o Seu povo, fi-

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gura o fanatismo. Ele o fez nos dias dos apstolos, na poca da reforma protestante, e praticamente tendo como motivo todos os despertamentos religiosos. O fanatismo aparecer em nosso prprio meio. Viro enganos, e de tal natureza que, se fora possvel, desviariam at os escolhidos. 2ME 16. Lutero tambm sofreu grande perplexidade e angstia pelo procedimento de pessoas fanticas E os Wesley, e outros que abenoaram o mundo pela sua influncia e f, encontraram a cada passo os ardis de Satans, que consistiam em arrastar pessoas de zelo exagerado, desequilibradas e profanas, a excessos de fanatismo de toda sorte. Guilherme Miller no alimentava simpatias para com as influncias que conduziam ao fanatismo. Declarou, como o fez Lutero, que todo o esprito deveria ser provado pela Palavra de Deus Nos dias da Reforma, os inimigos desta assacavam todos os males do fanatismo aos mesmos que estavam a trabalhar com todo o af para combat-lo. Idntico proceder adotaram os oponentes do movimento adventista. GC 396 e 397. Todavia isto no h de ser motivo para resistir ao verdadeiro reavivamento a autntica reforma que responde s caractersticas que iro sendo descritas adiante. Quando o Senhor opera mediante instrumentos humanos, quando os homens so movidos com poder do alto, Satans leva seus agentes a exclamar: Fanatismo! e a advertir o povo a no ir a extremos. Cuidem todos quanto a soltar esse brado; pois, conquanto haja moedas falsas, isso no diminui o valor da que genuna. Porque h reavivamentos e converses esprios, no se segue da que todos os reavivamentos devam ser tidos em suspeita. No mostremos o desprezo que os fariseus manifestavam quando disseram: Este homem recebe pecadores. S. Luc. 15:2 OE 170. Nova luz Outro dos mtodos que o arquienganador utiliza para ludibriar as almas incautas a proclamao de alguma nova luz. E certo que o povo de Deus poder ir vendo ampliaes das verdades fundamentais j solidamente estabelecidas. Dessa luz provir a compreenso de profecias que se esto cumprindo. Porm devemos ter em conta a seguinte instruo:

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Quando o poder de Deus testifica daquilo que a verdade, essa verdade deve permanecer para sempre como a verdade. No devem ser agasalhadas nenhumas suposies posteriores contrrias ao esclarecimento que Deus proporcionou. 1ME 161. A autntica nova luz deve ter os seguintes elementos identificadores: 1) Estar cem por cento em harmonia com a Palavra de Deus, e no corresponder a alguma interpretao caprichosa ou carente de fundamento bblico. Surgiro homens e mulheres proclamando possuir alguma nova luz ou alguma nova revelao, e cuja tendncia abalar a f nos marcos antigos. Suas doutrinas no resistem prova da Palavra de Deus. Mesmo assim, almas sero enganadas. 2TS 107. 2) No contraditar nenhuma das verdades bsicas } solidamente estabelecidas como pilares inamovveis na organizao do povo de Deus. Deus no d a um homem luz contrria estabelecida f do corpo de crentes. Em toda reforma, surgiram homens pretendendo isso. 2TS 103. 3) Os que proclamam a nova luz no estaro enfatuados com a idia de que so superiores a seus irmos, e de que Deus os escolheu passando por alto o Seu povo. Esta , de maneira geral, a posio dos assim chamados movimentos de reforma. Deus no esqueceu o Seu povo, escolhendo um homem isolado aqui e outro ali, como os nicos dignos de que lhes confie a verdade. 2TS 103. Ningum confie em si mesmo, como se Deus lhe houvesse conferido luz especial acima de seus irmos. Cristo representado como habitando em Seu povo. 2TS 103.

Caractersticas adicionais da verdadeira reforma: 1) Esprito de orao. 2) Esprito de sincera converso. 3) Esprito abnegado e generalizado de trabalho missionrio. 4) Esprito de louvor e ao de graas.

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So esses os pensamentos que sugerem os seguintes pargrafos inspirados: Em vises da noite passaram perante mim representaes de um grande movimento reformatrio entre o povo de Deus. Muitos estavam louvando a Deus. Os enfermos eram curados, e outros milagres eram operados. Viu-se um esprito de intercesso tal como se manifestou antes do grande dia de pentecoste. Viam-se centenas e milhares visitando famlias e abrindo perante elas a Palavra de Deus. Os coraes eram convencidos pelo poder do Esprito Santo, e manifestava-se um esprito de genuna converso. Portas se abriam por toda parte para a proclamao da verdade. O mundo parecia iluminado pela influncia celestial. Grandes bnos eram recebidas pelo fiel e humilde povo de Deus. Ouvi vozes de aes de graas e louvor, e parecia haver uma reforma como a que testemunhamos em 1844. 3TS 345.

O Corao da Reforma: A Pregao da Mensagem a Laodicia e a Justificao pela F


A reforma se produzir de maneira fundamental no seio da igreja como resultado da aceitao da mensagem da Testemunha Fiel igreja de Laodicia. esta uma mensagem de Cristo a Sua igreja, que abate a enfatuao e o engano da justia e suficincia prprias, produzindo um esprito de sincero arrependimento, confisso e limpeza do pecado, levando o contrito ao p da cruz para aceitao da justia de Cristo. Na hora da crise por que passar a igreja no haver meiotermo. O que no comigo, contra Mim; e o que comigo no ajunta, espalha. S. Lucas 11:3. Os que aceitam esta franca mensagem de carinho (Apoc. 3:14-22), colhero em sua vida e em sua experincia benditos resultados, a saber: uma verdadeira converso, separao do mundo, vitria sobre o pecado e entrega completa da vida a Deus. Esta a essncia da reforma autntica que se h de produzir na igreja, bem como em cada corao individualmente. Os que no aceitam esta mensagem, e preferem continuar sendo mornos, formais, cheios de justia prpria, cairo durante a sacudidura e se perdero. Esclarece a mensageira do Senhor:

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Perguntei a significao da sacudidura que eu vira, e foi-me mostrado que era determinada pelo testemunho direto contido no conselho da Testemunha Verdadeira igreja de Laodicia Alguns no suportaro esse testemunho direto. Levantar-se-o contra ele, e isto o que determinar a sacudidura entre o povo de Deus. PE 270. Da maneira em que esta mensagem recebida depende nada menos que o destino da igreja. H de levar a profundo arrependimento. Todos que a recebem sero purificados: Vi que o testemunho da Testemunha Verdadeira no teve a metade da ateno que deveria ter. O solene testemunho de que depende o destino da igreja tem sido apreciado de modo leviano, se no desatendido de todo. Tal testemunho deve operar profundo arrependimento; todos os que o recebem de verdade, obedecer-lhe-o e sero purificados. PE 270.

Uma franca mensagem de carinho Ao anjo da igreja que est em Laodicia, escreve: Isto diz o Amm, a Testemunha Fiel e Verdadeira, o princpio da criao de Deus: Eu sei as tuas obras. Apoc. 3:14 e 15. A mensagem igreja de Laodicia uma impressionante acusao, e aplicvel ao povo de Deus no tempo presente. 1TS 327. O autor da mensagem ningum menos que Cristo, nosso Salvador, e tambm nosso maior amigo. Ele fiel e verdadeiro; ama-nos, porm no nos adula, porque quer nossa felicidade, nossa salvao. Ele nos fala com carinho e sinceridade. Sua mensagem direta, porm plena de misericrdia. Diz-nos: Eu sei as tuas obras. Fala-nos Aquele que nos conhece, e conhece-nos melhor do que ns mesmos nos conhecemos, porque o corao humano enganoso (Jer. 17:9). E uma mensagem muito necessria, particularmente por causa da condio enganadora a seu prprio respeito e em que se encontra Laodicia. Portanto, sendo que s Deus nos conhece, nossa atitude em face desta mensagem deve ser a do salmista: Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao e v se h em mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno. Sal. 139:23 e 24.

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Esta mensagem tem uma aplicao eminentemente individual, e seu resultado coletivo se produz to-somente na medida em que cada um a aceite e pratique em sua vida pessoal. A Testemunha Fiel fala no singular. s morno Que nos diz Aquele que conhece nosso corao? No s frio nem quente. Oxal foras frio ou quente! Assim, porque s morno, e no s frio nem quente, vomitar-te-ei da Minha boca. Apoc. 3:15 e 16. Nos primeiros, tempos da histria da igreja recebemos esta instruo: A mensagem laodiceana aplica-se ao povo de Deus que professa crer na verdade presente. A maior parte, so professos mornos, tendo o nome mas faltando-lhes o zelo Aplica-se a esta classe o termo morno. Professam amar a verdade, todavia so deficientes no fervor e no devotamento cristo. No ousam desistir inteiramente e correr o risco dos incrdulos; no se acham, no entanto, dispostos a morrer para o prprio eu e seguir exatamente os princpios de sua f No se empenham inteiramente e de corao na obra de Deus, identificando-se com seus interesses; mas se mantm afastados, e esto prontos a deixar seus postos quando os interesses mundanos, pessoais o exijam. Carecem da obra interior da graa no corao. 1 TS 476 e 477. Graas a Deus que muitos, por haverem permitido em sua vida a obra poderosa do Esprito, no participam desta condio de tibieza ou mornido. Mas no deixa de ser penosa a realidade de que uma grande parte de Laodicia constituda de mornos que apenas professam a verdade. Isto reclama uma decidida reforma. So quatro os elementos que produzem esta mornido: 1) So deficientes na devoo e fervor cristo. Necessitamos viver diariamente uma vida de comunho com Deus, uma vida de orao e estudo de Sua Palavra. Urge darmos a devida considerao a nossas necessidades espirituais, para supri-Ias com o poder divino.

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2) No esto dispostos a morrer para o eu e a seguir de perto os princpios de sua f. Uma converso a meio no nos poder salvar. Convertei-vos a Mim de todo o vosso corao, diz o Senhor. Um corao dividido no nos dar a vitria. Cristo pede a posse completa de nossa vida. O eu deve morrer definitivamente para que Cristo domine no trono do corao. 3) No se empenham de maneira cabal e de corao na obra, identificando-se com os seus interesses. No dedicam suficiente tempo, interesse, trabalho e recursos na causa de Deus. 4) Falta em seu corao a obra interior da graa. Deus quer realiz-la plenamente na vida de cada um de ns. Aquele que comeou em vs a boa obra, diz Paulo, a aperfeioar at o dia de Jesus Cristo. Filip. 1:6. Graas a Deus que Ele quer, e pode faz-lo. Mas necessita de nosso consentimento, nosso sincero interesse, nossa franca cooperao. Vomitar-te-ei de Minha boca A gua morna produz nuseas, podendo ser administrada como vomitrio em caso de intoxicao. Tambm a indiferena e falta de converso repulsiva a Deus, e os que nela perseveram tero que ser despedidos do amoroso seio do Pai. O corao de Jesus se compadece dessa mornido e debilidade. Expressa seu fervente desejo de que a situao mude: Oxal foras frio ou quente. Seria mais aceitvel para o Senhor que os membros mornos que professam a religio nunca se houvessem chamado pelo Seu nome. So um peso contnuo para os que desejam ser fiis seguidores de Jesus. So pedras de tropeo para os incrdulos. 1T 188. Esta no necessita ser, porm, a situao de nenhum filho de Deus. A clareza da revelao divina se prope levar ao nosso nimo o alarma que nos induza a uma reforma de vida, a qual se traduz por sua vez numa obra profunda e convertedora da graa de Cristo.

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A enfatuao espiritual e a justia prpria O cerne da mensagem da Testemunha Fiel constitudo por esta outra alarmante revelao: Como dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta; e no sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre, e cego, e nu. Apoc. 3:17. Os filhos de Deus que participam da condio de Laodicia so apresentados numa posio de segurana carnal, e numa atitude de grave justia prpria. Esto tranqilos. Crem-se numa exaltada condio espiritual. Porm o seu estado deplorvel vista de Deus. E eles no o sabem. Esto enganados. A mensagem de Laodicia se aplica aos adventistas do stimo dia que tm recebido grande luz e no tm andado nela. So os que tm feito uma grande profisso mas no se tm mantido em passo com o seu Diretor, os que sero vomitados de Sua boca a menos que se arrependam. 2ME 66. A mensagem quebranta sua segurana com 2, surpreendente denncia de sua verdadeira situao de cegueira, pobreza e misria espirituais. Essa enfatuao particularmente grave porque pe a sua vtima fora do alcance do poder redentor de Deus. O reconhecimento de nossa condio requisito indispensvel para que o plano restaurador divino possa verificar-se em nosso favor. Os sos no necessitam de mdico, mas, sim, os enfermos, declarou o Senhor. E acrescentou: Eu no vim chamar os justos, mas sim os pecadores. S. Marcos 2:17. A verdade, sem dvida, que no h um s justo, pois todos pecaram, e esto destitudos da glria de Deus. Rom. 3:10 e 23. Quem so, pois, os sos, j que so no h nenhum? So os presumidos espirituais, os que esto cheios de justia prpria, como o fariseu da parbola. No podem eles ser perdoados nem justificados enquanto conservam sua atitude. Da, pois, o conselho: Arrepende-te (verso 19). O arrependimento implica: a) reconhecimento do pecado; b) tristeza pelo pecado; c) desejo de abandon-lo. De que pode arrepender-se, porm, um corao cheio de justia prpria? Como pode alcanar o perdo e a misericrdia divina?

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No h nada que torne mais inacessvel ao corao o poder do evangelho do que esta soberba espiritual, este engano, esta justia prpria. E o plo oposto da justificao pela f, caminho nico para alcanar perdo e vitria. Este sentimento de sou rico talvez o grau mais absoluto da justia prpria, que o profeta Isaas classifica como trapos de imundcia. Isa. 64:6. O que participa desse esprito possui uma vida desprovida de frutos, como a figueira estril, que apesar de ostentar abundante folhagem de presuno, carecia por completo de frutos. Com razo queria Paulo fugir dessa condio, quando disse: No tendo a minha justia que vem da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f. Filip. 3:9. Esta mensagem nos beneficiar se oferecermos nossa voluntria cooperao e sincero interesse. Declarou a pena inspirada: Foi-me mostrado que o testemunho aos de Laodicia se aplica aos filhos de Deus da atualidade, e que o motivo pelo qual no foi realizada uma grande obra a dureza dos seus coraes. Porm Deus tem dado mensagem tempo para fazer sua obra. O corao deve ser purificado dos pecados que por tanto tempo tm excludo a Jesus. Esta terrvel mensagem far sua obra. Quando foi apresentado pela primeira vez, levou a um ntimo esquadrinhamento do corao. Os pecados foram confessados, e o povo de Deus foi comovido por toda parte. Tem por objetivo despertar os filhos de Deus, revelar-lhes seus erros, e lev-los a um zeloso arrependimento, para que sejam favorecidos pela presena de Deus e preparados para o forte clamor do terceiro anjo. 1T 185 e 186. Um remdio eficaz A amorvel mensagem da Testemunha Fiel, porm, no se limita denncia da triste condio espiritual de Laodicia. Ela no somente diagnostica a doena com pleno conhecimento de sua causa, mas oferece o remdio um remdio radical para curar a alma de seus males. realmente uma mensagem de consolo. Aconselho-te, diz Jesus, que de Mim compres ouro provado no fogo, para que te enriqueas; e vestidos brancos, para que vistas, e no

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aparea a vergonha da tua nudez; e que unias os teus olhos com colrio, para que vejas. Verso 18. A trplice condio do povo de Laodicia pobre, cego, nu cura-se com o trplice e maravilhoso remdio do Cu: a) ouro purificado no fogo, para enriquecer; b) vestidos brancos, para cobrir a nudez; c) colrio, para ver. Que representam estes trs smbolos? O ouro aqui recomendado como tendo sido provado no fogo, f e amor. Ele enriquece o corao; pois foi purgado at tornar-se puro, e quanto mais provado tanto mais intenso seu brilho. Os vestidos brancos so a pureza de carter, a justia de Cristo comunicada ao pecador. E na verdade uma vestimenta de textura celeste, que s se pode comprar de Cristo por uma vida de voluntria obedincia. O colrio aquela sabedoria e graa que nos habilitam a distinguir entre o mal e o bem, e perceber o pecado sob qualquer disfarce. 1TS 477 e 478. A f e o amor A f e o amor, representados pelo ouro refinado no fogo, so dois importantes frutos do Esprito Santo. Sobre sua importncia a Sra. White escreve: Foi-me mostrado que o ouro mencionado por Cristo, a Testemunha Fiel, que todos devemos possuir, a f e o amor combinados, e o amor precede a f. Satans est trabalhando constantemente para tirar do corao do povo de Deus estes preciosos dons. Todos esto empenhados no jogo da vida. Satans sabe muito bem que se conseguir extirpar o amor e a f, colocando em seu lugar egosmo e incredulidade, todos os traos preciosos restantes sero habilmente eliminados por suas mos enganadoras, e o jogo estar perdido. 2ME 36 e 37. O amor a essncia e a maior smula da lei, o supremo princpio guiador de uma vida convertida, semelhante de Cristo. Sem amor no h cristianismo, pois o apstolo diz: Aquele que no ama no conhece a Deus, porque Deus caridade (amor). I S. Joo 4:8.

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O amor transforma radicalmente o panorama da vida (Gl. 5:19-23). Elimina a ambio e egosmo, criando a generosidade, a benevolncia, o interesse no progresso da obra e no bem-estar do prximo. O amor anula os ressentimentos, a inveja e os cimes, substituindo-os por bondade, longanimidade e cordialidade. Dissipa as contendas e a luta desleal; mata a ambio egosta; neutraliza o dio; apaga o rancor e a ira, e introduz a paz, a boa vontade e o gozo. Afugenta o temor e a desconfiana. Juntamente com o perdo do pecado obtido pela f em Cristo, o amor a terapia mais admirvel para os males do esprito, a melhor soluo para os problemas emocionais, e por sua vez um poderoso medicamento para a cura de muitas enfermidades psicossomticas. A nica forma de ter amor apropriar-se de sua fonte bendita: Cristo Jesus. Por isto o apstolo Paulo aconselha: Para que Cristo habite pela f em vossos coraes; a fim de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfeitamente compreender o amor de Cristo. Efs. 3:17. Quando Cristo faz Sua entrada triunfal no corao e toma posse da vida vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim (Gl. 2:20) o amor chega a ser a motivao suprema: O amor de Cristo nos constrange. II Cor. 5:14. A f, por sua vez, junto com o amor, nos permite viver constantemente na plcida atmosfera do Cu. Estabelece entre nossa alma e Deus um vnculo to inquebrantvel que nada nem ningum pode romper, exceto o pecado. Torna acessvel a ns o perdo de Deus e o Seu poder para viver uma vida que valha a pena. Pe nossa disposio 9 cumprimento de todas as promessas de Deus. E um princpio ativo que se manifesta na vida por meio de uma obedincia voluntria aos mandamentos do Senhor. A Justificao pela f Os vestidos brancos, que representam a justia de Cristo aplicada vida do pecador, constituem um manto de confeco celestial, feito diretamente nos teares do Cu. Estes vestidos s podem ser obtidos pela f.

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O problema da obteno da justia por parte do homem to antigo como o pecado. Desde o dia em que nossos primeiros pais violaram a lei de Deus e se tornaram passveis de morte eterna, a humanidade tem estado a buscar com ansiedade a maneira de alcanar de novo a justia, ou seja, um estado espiritual que a reconcilie com Deus. O homem tem sentido genericamente atravs de sua histria o peso da culpabilidade. Um dos amigos de J expressou-o numa angustiosa pergunta do fundo da alma: Como, pois, se justificaria o homem para com Deus? J 25:4. O pecado constitui a pior de todas as enfermidades humanas. Separa o homem de Deus e o sub-merge na tristeza e no desespero. Uma grande proporo dos milhares e milhares de enfermos neurticos que desfilam pelos consultrios mdicos e psiquitricos em busca de alvio esto atormentados pelo sentimento de culpa. Faz algum tempo fiquei profundamente impressionado enquanto viajava por algumas importantes cidades latino-americanas, ao ver longas filas de homens e mulheres, jovens e ancios, esperando a vez de ajoelhar-se ante um confessionrio. Em algumas igrejas havia at seis longas filas desse tipo. Eram almas que buscavam a justificao. H dois mtodos ensaiados pelos homens para alcanar a justificao. O primeiro o esforo prprio, ou seja, o cumprimento da lei, na prtica de obras meritrias a fim de alcanar o favor de Deus. Este o mtodo mais generalizado. Mas antibblico e completamente ineficaz. O outro mtodo consiste em reconhecer a prpria incapacidade, manifestando ento f no sacrifcio de Cristo em nosso favor. Este o nico caminho que leva a Deus. A verdade que os prprios filhos de Deus podem perder de vista s vezes uma das verdades mais importantes da Bblia, qual seja a de que nenhuma carne ser justificada diante dEle pelas obras da lei. Rom. 3:20. A tendncia do que pertence a Laodicia deixar-se induzir justia prpria. Pode chegar a pensar que pelo fato de conhecer este maravilhoso conjunto de verdades bblicas, solidamente estabelecidas e logicamente elaboradas, adquiriu uma excelncia espiritual que o coloca acima dos demais cristos. Deixa-se tentar com o pensamento de que a observncia dos preceitos da santa lei de Deus lhe

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granjeia o favor divino e lhe abre as portas do Cu como um direito, chegando a arrazoar como o fariseu da parbola. possvel que comece a dizer a si mesmo, quando no em voz alta: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta. Mas o Senhor lhe responde: No sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre, e cego, e nu. E ento lhe indica o remdio: Aconselho-te que de Mim compres vestidos brancos, vale dizer, a justia nica que tem valor, a justia de Cristo. Todos ns somos como imundos, e todas as nossas justias como trapos de imundcia, diz o profeta Isaas. Coisa alguma que o homem faa para ganhar o favor de Deus tem valor algum. Os nicos mritos que o homem pode invocar so os de Cristo, que est disposto a lanar sobre a vergonha de nossa nudez o manto purssimo de Sua perfeita justia. As boas obras, como veremos mais adiante, entram no quadro de nossa salvao, no como algo feito para nos justificarmos, no como argumento para alcanar o favor divino, no como o preo para comprar o Cu. As boas obras, a obedincia, aparecem como resultado de nossa justificao, co-mo uma evidncia de nossa f, como demonstrao do poder de Deus que atua em nossa vida, e como preparao para a vida eterna. Porm o nico direito vida eterna mediante a justia de Cristo que nos imerecidamente imputada por Ele, na base de nossa f. Regozijar-me-ei muito no Senhor, declara Isaas, o profeta evanglico, a minha alma se alegra no meu Deus; porque me vestiu de vestidos de salvao, me cobriu com o manto de justia. Isa. 61:10. Somente quando este manto admirvel feito da morte expiatria de Cristo e de Sua vida perfeita em nosso favor cobre a nudez humana, o homem aparece perfeito vista de Deus, e justificado com a nica justia eficaz, que a justia de Cristo. A aquisio, porm, deste maravilhoso vestido branco que Cristo nos oferece tem condies indispensveis: 1) O reconhecimento da prpria pecaminosidade, incapacidade e indignidade. Em outras palavras, um arrependimento sincero. Por isto a mensagem de Laodicia uma mensagem de arrependimento. Arrepende-te, diz Cristo. Afasta o teu

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orgulho, abandona tua enfatuao espiritual. Quebranta o teu corao diante do Senhor ao cair sobre a Rocha da tua salvao. 2) O apropriar-se pela f da justia de Cristo, que Ele deseja primeiro imputar-nos, e ento conceder-nos. Conclumos pois, diz Paulo, que o homem justificado pela f sem as obras da lei. Rom. 3:28. A pena inspirada expe em breves pargrafos, porm magistrais, a verdadeira essncia da justificao pela f. O que justificao pela f? a obra de Deus ao lanar a glria do homem no p e fazer pelo homem aquilo que ele por si mesmo no pode fazer. TM 456. Duas classes de justia Em outra magnfica condensao do problema, a serva de Deus diz: imputada a justia pela qual somos justificados; aquela pela qual somos santificados, comunicada. A primeira nosso ttulo para o Cu; a segunda, nossa adaptao para ele. MJ 35. Neste pargrafo to iluminador, so-nos patenteados dois momentos distintos do processo de nossa salvao, dois aspectos diversos do plano de redeno, que so de certa forma sucessivos, porm simultneos; duas diferentes fases da mesma justia de Cristo, a nica que satisfaz a Deus e nos faz santos. Analisemos de forma esquemtica estas duas fases: A) A Justia de Cristo pela qual somos justificados: 1. -nos imputada, vale dizer, creditada, adjudicada gratuitamente, sem merecimento de nossa parte. 2. nosso direito ao Cu. o nico mrito que podemos invocar. 3. Justifica-nos, quer dizer, converte-nos em justos vista de Deus. 4. Recebemo-la exclusivamente pela f, de maneira gratuita e imerecida.

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Efs. 2:8 e 9: Pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs; dom (presente) de Deus; no vem das obras, para que ningum se glorie. Rom. 3:24: Sendo justificados gratuitamente por Sua graa, pela redeno que h em Cristo Jesus. Rom. 5:1: Sendo pois justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo. 5. A f implica arrependimento, confisso e aceitao de Cristo como Salvador. Significa que ns outros vamos a Deus; que nos salvamos na base do plano de que, se pedirmos, receberemos aquilo que solicitamos. B) A justia de Cristo pela qual somos santificados: 1. -nos concedida num processo paulatino e interno de crescimento cristo. 2. nossa idoneidade, ou preparo para o Cu. 3. Santifica-nos, ou seja, converte-nos em santos, transformando nosso carter. 4. Tambm a recebemos por meio da f. A santificao ou justia comunicada As vestes brancas que a Testemunha Fiel nos aconselha a dela comprar representa a justificao, ou seja, a justia imputada de Cristo, por meio da qual a nudez se cobre e o pecado fica perdoado. Representam tambm a etapa seguinte e complementar, a santificao, ou seja, a justia comunicada. Esta abarca a vitria sobre o pecado, a transformao paulatina do carter, o crescimento cristo, o triunfo sobre as fraquezas e imperfeies. Ao passo que a justificao um fenmeno instantneo pois Deus nos perdoa e nos purifica no momento mesmo em que nos arrependemos, confessamos o pecado e pedimos perdo (I S. Joo 1:7-9) a santificao um processo que dura toda a vida. O certo que a santificao e a vitria sobre o pecado so um complemento indispensvel da justificao ou o perdo de Deus. Seria to ilgico conformar-se com o primeiro passo sem o segundo, como ilgico seria permanecer algum na ante-sala no caso de

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uma audincia, quando chegado o momento de termos a entrevista e somos convidados a entrar para falar com quem desejamos.
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A cruz grande representa o momento em que o pecador aceita a Cristo, arrepende-se de seus pecados e os confessa pela primeira vez. Imediatamente a justia de cristo lhe imputada e ele perdoado. D-se o novo nascimento e inicia-se uma nova vida em busca da perfeio. No obstante, em sua marcha progressiva, o homem convertido pode cair. Cada vez que isso acontece, repete-se a experincia da justia imputada e o permite receber perdo. Assim o homem levanta-se para continuar sua marcha ascendente. Deste modo, o processo da justia comunicada que o prende ao ideal combina-se com a justia imputada que o leva a reconciliar-se com Deus.

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A paz outorgada pelo perdo e a reconciliao com Deus torna-se muito breve se no acompanhada de um processo de mudana de vida que nos faa odiar o pecado e nos permita abandonlo, alcanando sempre maiores alturas. Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento. S. Mat. 3:8. A justificao nosso direito ao Cu. O ladro na cruz, sem ter tido oportunidade de viver um aprecivel perodo de tempo depois do perdo do pecado, foi salvo. A aplicao da justia imputada de Cristo nos apresenta perfeitos e completos vista do Cu. Deus, olhando das alturas, j no v nossos andrajos espirituais, no v a vergonha de nossa nudez, mas sim o precioso manto de perfeio com que nos cobriu. No v a histria do pecado do homem arrependido e contrito, mas a perfeio absoluta da vida de Cristo, que por ele Viveu e morreu. Mas o direito ao Cu no basta. Necessitamos da idoneidade para viver ali. Necessitamos da preparao para isto. Se ganhssemos um concurso em virtude do qual uma companhia de aviao

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nos outorgasse uma passagem gratuita para viajar por algum pas extremamente frio, teramos ainda de prover nos de roupa apropriada para o tempo em que ali permanecssemos. Portanto o Senhor espera de ns que preparemos o nosso carter para o Cu, que nos exercitemos na obedincia a Sua vontade e a Seus preceitos, que andemos na luz que Ele faz resplandecer em nosso caminho, que avancemos cada dia um passo mais no caminho da perfeio. E assim poderemos ser sempre perfeitos com relao a nossa idade em Cristo, cumprindo o mandamento de Jesus: Sede vs perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est no Cu. S. Mat. 5:48.

O Segredo da Vitria
Tambm para alcanar esses resultados temos de depender por completo de Cristo. A base da justia comunicada igualmente a f. Porm a f um princpio ativo que nos induz a renunciar ao eu, e a entregar-nos inteiramente ao Senhor para que Ele viva em ns. A distncia entre a perfeio relativa a nossa esfera que pela graa de Deus tivermos alcanado e a perfeio absoluta que o alvo final, o Senhor Jesus Cristo a supre em todo o momento com Sua justia imputada. Porque Ele no s nos imputa ou atribui os mritos de Seu sangue o que nos livra da morte mas tambm nos atribui os mritos de Sua vida perfeita. Por outro lado, Cristo no s cumpriu a lei na cruz, pagando a pena exigida por esta de ns, mas tambm cumpriu a lei vivendo em ns e dando-nos a vitria. A santificao a obra de Deus em nossa vida. mulher adltera, depois de perdoada, Cristo disse: Vai, e no peques mais. S. Joo 8:11. O apstolo Pedro faz-se eco do plano de Deus para o homem, quando diz: Como santo Aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver. I S. Ped. 1:15. E o apstolo S. Joo declara: Estas coisas vos escrevo, para que no pequeis. I S. Joo 2:1. E mais tarde explica: Qualquer que nascido de Deus no comete pecado de maneira voluntria (I S. Joo 3:9).
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A justia imputada, de Cristo, no s produz o perdo do pecado, em virtude da morte expiatria de Jesus, mas aplica os mritos da vida perfeita do Mestre ao pecador, Dessa maneira, a diferena entre a perfeio comunicada e o nvel da norma perfeita [diferena (B) que implica em uma mudana na vida do homem], suprida por Cristo, por meio de Sua justia imputada.

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Claro est que ao longo de nossa penosa marcha ascendente pelo caminho da santificao, ocorrem acidentes, quedas, pecados. Uma e outra vez querem as velhas fraquezas voltar a manifestar-se. Por isto a Palavra nos consola com a maravilhosa certeza do perdo de Deus alcanado por meio de Cristo. Conquanto Joo diga: Estas coisas vos escrevo para que no pequeis, ele completa a frase com a grande promessa divina: Mas se algum pecar, temos para com o Pai um Advogado, Jesus Cristo, o justo. E o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado. I S. Joo 2:1 e 7. Se est no corao obedecer a Deus, se so feitos esforos nesse sentido, Jesus aceita esta disposio e esforo como o melhor servio do homem, e supre a deficincia, com Seu prprio mrito divino. 1ME 382. Assim se amalgamam e se integram de maneira harmoniosa, completando-se mutuamente, a justia imputada e a justia comunicada. So em essncia uma mesma coisa, sob dois aspectos. Mais elevado do que o sumo pensamento humano pode atingir, o ideal de Deus para com Seus filhos. A santidade, ou seja, a semelhana com Deus, o alvo a ser atingido. A frente do estudante existe aberta a senda de um contnuo progresso. Tem ele um ob-

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jetivo a realizar, uma norma a alcanar, os quais incluem tudo que bom, puro e nobre. MJ 40. Os vestidos brancos de Apocalipse so tambm mencionados por Jesus na parbola das bodas, em S. Mat. 22:11-13. Havia para a festa um vestido especial previsto. O que recusou p-lo foi expulso. Ningum poder participar da ceia das bodas do Cordeiro a no ser que se despoje de seu prprio carter maculado e obtenha o carter perfeito de Cristo. Pela veste nupcial da parbola representado o carter puro e imaculado, que os verdadeiros seguidores de Cristo possuiro A justia de Cristo, Seu prprio carter imaculado, , pela f, comunicada a todos os que O aceitam como Salvador pessoal. PJ 310.

Uma mensagem de reforma Portanto, a mensagem de Laodicia no somente uma mensagem de arrependimento e justificao pela f, mas tambm um convite divino para que se adquira o perfeito carter de Cristo, Sua justia, Sua santidade. uma mensagem de reforma. Sem dvida que o processo de santificao rduo e permanente. A santificao no obra de um momento: a colheita de toda uma existncia. Mas embora se trate de uma dura batalha contra as potncias do mal, j se inicia com a promessa de triunfo. Cristo, porm, no nos deu garantia alguma de que fcil alcanar perfeio de carter. No se herda carter perfeito e nobre. No o recebemos por acaso. O carter nobre ganho por esforo individual mediante os mritos e a graa de Cristo E formado por combates rduos e renhidos com o prprio eu. As tendncias herdadas devem ser banidas por um conflito aps outro. Devemos esquadrinhar-nos detidamente e no permitir que permanea trao algum incorreto. MJ 99. Mas apesar das dificuldades que juncam o caminho na conquista de um carter santo, trata-se de um alvo atingvel. Deus nunca pede impossibilidades. Suas ordens so habilitaes. Ningum diga: No posso remediar meus defeitos de carter. Se chegardes a esta deciso, certamente deixareis de alcanar a vida eterna. A impossibilidade est em nossa prpria vontade. Se no

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quiserdes no vencereis. A dificuldade real vem da corrupo de um corao no santificado, e da involuntariedade de se submeter direo de Deus. MJ 99. Temos de aprender a renunciar a ns mesmos e entregar-nos voluntariamente a Cristo, quele que poderoso para vos guardar de tropear, e apresentar-vos irrepreensveis, com alegria, perante a Sua glria. S. Judas 24. Temos de aprender a depender em todo momento dAquele que nos disse: :Sem Mim nada podeis fazer (S. Joo 15:5), e -Me dado todo o poder no Cu e na Terra. S. Mat. 28:18. Ento, com Paulo poderemos dizer: Tudo posso nAquele que me fortalece. Filip. 4:13. Aquilo que impossvel em virtude da debilidade da carne, Deus torna possvel por meio de Cristo. (Rom. 8:3) Com o apstolo exclamaremos: Graas a Deus, que sempre nos faz triunfar em Cristo Jesus! II Cor. 2:14.
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A roda da f nos leva pelo aclive da santificao s alturas da vitria. Mas o eixo dessa roda Cristo. Cristo o Salvador.

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Na base de toda esta experincia de triunfo est a f. Esta a vitria que vence o mundo, diz Joo, a nossa f. I S. Joo 5:4. A f a roda potente que nos faz ascender encosta da santificao rumo s alturas da vitria; mas o poderoso eixo dessa roda Cristo. NEle se concentra nossa esperana e nossa fortaleza. A f por si s no o elemento salvador, mas Cristo, sim, o Salvador.

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a f que nos leva a fazer uma entrega permanente, voluntria e completa. D-se ento o grande milagre: Cristo triunfa em ns e por ns. Quando a alma se rende inteiramente a Cristo, novo poder toma posse do corao. Opera-se uma mudana que o homem no pode absolutamente operar por si mesmo. E uma obra sobrenatural introduzindo um sobrenatural elemento na natureza humana. A alma que se rende a Cristo, torna-se Sua fortaleza, mantida por Ele num revoltoso mundo Uma alma assim guardada pelos seres celestes, inexpugnvel aos assaltos de Satans. DTN 324.

Concluso
A mensagem da Testemunha Fiel, pois, no apenas uma mensagem de justificao e de perdo, no s um chamado ao arrependimento, mas tambm uma mensagem de converso total, de santificao, de reforma de vida. Esta a verdadeira reforma que logo ter de realizar-se entre o povo de Deus, e que acelerar o derramamento do poder divino, na forma da chuva serdia, a pregao do evangelho eterno e o selamento. Esta a reforma de vida que cada um de ns necessita para transpor triunfante o tempo de angstia e receber o Senhor com grande alegria. Esta a experincia que nos permitir estar preparados para viver com Deus e com Cristo pela eternidade.

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CAPTULO II O SELAMENTO
Sntese Descrio do selamento Que o selo de Deus? Quando ocorre o selamento: tempo e durao Condies para ser selado.

Sntese
Denomina-se selamento a um processo espiritual, invisvel para os olhos humanos, que se acha em marcha e muito logo terminar, no fim do tempo da graa. Por outro lado, o processo de selamento comea para cada cristo no dia de sua converso e termina quando termina para ele o tempo de graa, ou seja, por ocasio de sua morte ou ao final do juzo investigativo. Esta operao, que os anjos de Deus realizam, consiste na impresso dos princpios da lei divina inclusive o quarto mandamento na vida dos fiis que esto preparados para isto. O selamento alcana os seguintes objetivos: 1) Fixa na vida os princpios da lei de Deus. 2) Faz que os selados sejam fiis na observncia do sbado em meio da apostasia e a mais feroz perseguio. 3) Prepara-os para passarem inclumes pelo tempo de angstia enquanto se encontram sem Mediador mantendose a coberto do pecado. 4) Preserva-os da destruio final.

Descrio do Selamento
Depois disto vi quatro anjos em p nos quatro cantos da Terra, conservando seguros os quatro ventos da Terra, para que nenhum vento soprasse sobre a Terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. Vi outro anjo que subia do nascente do Sol, tendo o selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, queles aos quais fora dado fazer dano Terra e ao mar, dizendo: No danifiqueis nem a Terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos em suas frontes os servos do nosso Deus. Ento ouvi o

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nmero dos que foram selados, que era cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos dos filhos de Israel. Apoc. 7:1-4. To logo estejam os filhos de Deus selados em suas testas o selo no um sinal que possa ser visto, mas sim uma confirmao (das pessoas) na verdade, tanto intelectual como espiritualmente, de maneira que no podem ser movidas to logo estejam os filhos de Deus selados e preparados para a sacudidura, esta vir. Na realidade, j comeou; os juzos de Deus esto agora sobre a Terra, para dar-nos a advertncia, a fim de sabermos o que est para vir. E. G. White, MS 173, 1902, publicado em 4SDABC 1.161. Conquanto uma classe aceitando o sinal de submisso aos poderes terrestres, receba o sinal da besta, a outra, preferindo o sinal de obedincia autoridade divina, recebe o selo de Deus. GC 605. Foi-me indicado o tempo em que a mensagem do terceiro anjo estava a finalizar-se. O poder de Deus havia repousado sobre Seu povo; tinham cumprido a sua obra, e encontravam-se preparados para a hora de prova que diante deles estava. Tinham recebido a chuva serdia, ou o refrigrio pela presena do Senhor, e se reanimara o vvido testemunho. A ltima grande advertncia tinha soado por toda parte e havia instigado e enraivecido os habitantes da Terra que no quiseram receber a mensagem. Vi anjos indo aceleradamente de um lado para o outro no Cu. Um anjo com um tinteiro de escrivo ao lado voltou da Terra, e referiu a Jesus que sua obra estava feita, e os santos estavam numerados e selados. Ento vi Jesus que havia estado a ministrar diante da arca, a qual contm os Dez Mandamentos, lanar o incensrio. Levantou as mos e com grande voz disse: Est feito. PE 279. Enquanto Satans instava com suas acusaes, e buscava destruir esse grupo, santos anjos, invisveis, passavam para c e para l, colocando sobre eles o selo do Deus vivo. Estes so os que se acharo sobre o Monte Sio com o Cordeiro, tendo escrito na fronte o nome do Pai. 2TS 179. Esse selamento dos servos de Deus o mesmo que foi mostrado em viso a Ezequiel. Joo tambm fora testemunha dessa to assustadora revelao. Viu o mar e as ondas fugindo, e o corao dos homens desmaiando de terror. Contemplou a Terra sendo mo-

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vida e as montanhas a serem levadas para o meio do mar (o que. literalmente est acontecendo), sua gua rugindo e perturbada, e as montanhas se sacudindo com a sua estuao. Foram-lhe mostradas pragas, pestilncias, fome e morte, realizando sua terrvel misso. TM 445 e 446. O poderoso anjo visto subindo do Oriente (ou nascente do Sol). O mais poderoso dos anjos tem na mo o selo do Deus vivo, ou dAquele que o nico que pode dar a vida, que pode gravar nas frontes o sinal ou inscrio, dizendo a quem ser concedida a imortalidade, a vida eterna. TM 444 e 445. O Senhor est fazendo Sua obra. Todo o Cu est em atividade. O Juiz de toda a Terra Se levantar em breve pa-ra vindicar Sua autoridade insultada. O sinal do libertamento ser posto naqueles que guardam os mandamentos de Deus, reverenciam Sua lei e se recusam a aceitar o sinal da besta ou da sua imagem. 2TS 151. Satans est agora usando cada artifcio neste tempo de selamento a -fim de desviar a mente do povo de Deus da verdade presente e lev-los a vacilar. Vi que Deus estava estendendo uma cobertura sobre o Seu povo a fim de proteg-lo no tempo de angstia; e que cada alma que se decidia pela verdade e era pura de corao devia ser coberta com a proteo do Todo-poderoso. PE 43.

Que o Selo de Deus?


D-se o nome de selo a duas coisas: 1) o instrumento que se usa para estampar uma marca; 2) a estampa propriamente dita. Referindo-se ao selo de Deus, o instrumento para selar a lei de Deus, em seu sentido amplo, e o sbado, o quarto mandamento, em seu sentido mais especfico, visto que o mandamento que leva a inscrio do nome e o ttulo da autoridade que representa. A lei e o sbado refletem a perfeio de Deus e a obra transformadora de Seu Esprito. Por outro lado o selo de Deus, interpretado como a marca propriamente, ou seja, o resultado da aplicao do instrumento num documento, um carter semelhante ao de Cristo, a perfeio divina refletida na vida do filho de Deus. O selamento o estabelecimento definitivo de um ser humano na verdade, a fixao permanente dos princpios da lei em sua vida. Por outro lado, o selo s se pode aplicar sobre um docu-

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mento autntico. Assim, o selo de Deus s poder ser aplicado pelo anjo sobre a vida de um cristo autntico, a vida consagrada, sem manchas, lavada pelo sangue de Cristo e possuda do verdadeiro anelo de refletir a perfeio do carter divino manifestado em Sua lei. Fostes selados com o Esprito Santo da Promessa. Efs. 1:13. No entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redeno. Efs. 4:30. Que este selo do Deus vivo, que se coloca na testa de Seus filhos? E um sinal que os anjos podem ler, mas no os olhos humanos; pois o anjo destruidor deve ver este sinal de redeno. Carta 126,1898, publicado em 4SDABC 1.161. O anjo com o tinteiro de escrivo h de colocar um sinal na testa de todos que esto separados do pecado e dos pecadores, e o anjo destruidor vem aps este anjo. Carta 12, 1886, publicado em 4SDABC 1.161. O quarto mandamento o nico de todos os dez em que se encontra tanto o nome como o ttulo do Legislador. E o nico que mostra pela autoridade de quem dada a lei. Destarte contm o selo de Deus, afixado Sua lei, como prova da autenticidade e vigncia da mesma. PP 315. Ao passo que vivem sob a proclamao da mais solene mensagem que os mortais j enfrentaram, e que apresenta a lei de Deus como uma prova do carter e como selo do Deus vivo (certos professos adventistas que vivem em pecado flagrante), transgridem Seus santos preceitos. 2T 468. O sinal, ou selo, de Deus revelado na observncia do sbado do stimo dia o memorial divino da criao. Falou mais o Senhor a Moiss, dizendo: Tu, pois, fala aos filhos de Israel, dizendo: Certamente guardareis Meus sbados: porquanto isso um sinal entre Mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que Eu sou o Senhor, que vos santifica. Exo. 31:12 e 13. O sbado a claramente apresentado como um sinal entre Deus e Seu povo. 3TS 232.

Quando Ocorre o Selamento: Tempo e Durao

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O tempo do selamento muito curto, e logo passar. Agora, enquanto os quatro anjos esto contendo os ventos, o tempo de fazer firme a nossa vocao e eleio. PE 58. Se devem vir cenas como estas, to tremendo juzo sobre o mundo culpado, onde estar o refgio do povo de Deus? Onde estaro abrigados at que a indignao haja passado? So Joo v os elementos da Natureza terremoto, tempestade, e lutas polticas representados como sendo retidos por quatro anjos. Esses ventos esto sendo controlados, at que Deus d a ordem para serem soltos. Nisto est a segurana da igreja de Deus. Os anjos de Deus obedecem s Suas ordens, controlando os ventos da Terra, para que no soprem sobre a Terra, nem no mar, nem nas rvores, at que os servos de Deus sejam assinalados na fronte. O poderoso anjo visto subindo do Oriente (ou nascente do Sol). O mais poderoso dos anjos tem na mo o selo do Deus vivo, ou dAquele que o nico que pode dar a vida, que pode gravar nas frontes o sinal ou inscrio, dizendo a quem ser concedida a imortalidade, a vida eterna. E a voz desse mais elevado dos anjos que tem autoridade para ordenar aos quatro anjos que segurem os quatro ventos at que se realize esta obra, e at que ele ordene que os soltem. TM 444 e 445. Quando vier este tempo de angstia, todo caso estar decidido; no mais haver graa, nem misericrdia para o impenitente. O selo do Deus vivo estar sobre o Seu povo. 2TS 67.

Condies Para Ser Selado


Somente os que forem selados podero passar sobranceiros pelo tempo de angstia, para encontrar o Senhor em paz. Muitos ouvem o convite de misericrdia e so testados e provados; mas poucos so selados com o selo do Deus vivo. Poucos se humilharo a si mesmos, como uma criana, para que possam entrar no reino dos Cus. 5T 50. Agora o tempo de preparar-se. O selo de Deus nunca ser colocado sobre a fronte de um homem ou mulher impuros. Nunca ser colocado sobre a fronte de um homem ou uma mulher ambiciosos ou amantes do mundo. Nunca ser colocado sobre a fronte de homens ou mulheres de lngua falsa e corao enganoso. Todos os que recebem o selo devem encontrar-se sem mancha diante de Deus; candidatos para o Cu. 5T 216.

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Jesus est em Seu santo templo, e agora aceita nossos sacrifcios, oraes e confisses de faltas e pecados, e perdoar todas as transgresses de Israel, para que sejam apagadas antes que Ele saia do santurio. Quando Jesus sair do santurio, os que so santos e justos sero santos e justos ainda; pois todos os seus pecados estaro apagados, e eles selados com o selo do Deus vivo. PE 48. Todos os que recebem o selo devem ser imaculados diante de Deus candidatos para o Cu. 2TS 71. Os que ho de receber o selo do Deus vivo e ser protegidos, no tempo de angstia, devem refletir completamente a imagem de Jesus. PE 70. Pecado algum pode ser tolerado naqueles que ho de andar com Cristo, em vestes brancas. Tero de ser removidos os vestidos sujos, e colocadas sobre ns as vestes da justia de Cristo. Pelo arrependimento e f somos habilitados a prestar obedincia a todos os mandamentos de Deus, e somos achados sem mcula perante Ele. Os que ho de receber a aprovao de Deus esto agora afligindo a alma, confessando os pecados, e suplicando fervorosamente o perdo, por Jesus seu Advogado. 2TS 175. Nenhum de ns jamais receber o selo de Deus, enquanto o carter tiver uma ndoa ou mcula sequer. Cumpre-nos remediar os defeitos de carter, purificar de toda a contaminao o templo da alma. Ento a chuva serdia cair sobre ns, como caiu a tempor sobre os discpulos no dia de Pentecostes. 2TS 69. Vi que os que ultimamente tm abraado a verdade tero que aprender o que sofrer por amor de Cristo, que tero provas a suportar, provas que sero agudas e cortantes, a fim de que sejam purificados e pelo sofrimento capacitados a receber o selo do Deus vivo a passar pelo tempo de angstia, ver o Rei em Sua formosura e estar na presena de Deus e de anjos santos, puros Mas agora o tempo est quase findo, e o que durante anos temos estado aprendendo, eles tero de aprender em poucos meses. Tero tambm muito que desaprender e muito que tornar a aprender. PE 67. Os que vencem o mundo, a carne e o diabo, sero os agraciados que recebero o selo do Deus vivo. Aqueles cujas mos no so limpas, cujo corao no puro, no ter o selo do Deus vivo. Os que planejam pecado e o praticam, sero omitidos. Somente os que, em sua atitude diante de Deus, desempenham a parte dos que

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se arrependem e confessam os pecados no grande dia antitpico da expiao, sero reconhecidos e assinalados como dignos da proteo de Deus. TM 445.

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CAPTULO III A CHUVA SERDIA


Sntese Descrio Propsito Importncia e necessidade Promessas e disposio de Deus Condies Resultados.

Sntese
O Esprito Santo a maior bno que um filho de Deus ou a igreja pode receber. Em Sua esteira vm todas as demais bnos espirituais. Constitui o Esprito Santo a terceira pessoa da Divindade, e o representante pessoal de Deus e de Cristo. o poder que opera no corao para abrand-lo e mostrar-lhe sua necessidade. Sem Ele no se converteria uma s alma. Algumas das funes do Esprito Santo so as seguintes: 1) Convencer do pecado, da justia e do juzo, produzindo arrependimento no corao. (S. Joo 16:8.) 2) Dirigir a mente no estudo da Palavra de Deus, guiandoa em toda a verdade. (S. Joo 14:26; 16:13.) 3) Recordar as verdades ou as passagens bblicas j estudadas, em momentos de necessidade ou emergncia. (S. Joo 14:26; S. Marcos 13:11.) 4) Interceder por ns perante o Pai quando oramos, interpretando e aperfeioando nossas splicas. (Rom. 8:26.) 5) Dar-nos o testemunho ou a certeza interna de que somos filhos de Deus. (Rom. 8:16.) 6) Habilitar os filhos de Deus a proclamarem com xito e com poder o evangelho. (Atos 1:8.) Embora em todos os tempos o Esprito Santo tenha estado a operar em nosso benefcio, o Senhor registrou em Sua Palavra promessas especiais de um derramamento ou efuso abundante e extraordinria deste poder, o que deveria ocorrer em pocas especiais para habilitar a igreja a fazer uma obra igualmente especial.

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Neste sentido a chuva tempor primeiro cumprimento da promessa proftica capacitou os apstolos para realizarem sua obra prodigiosa. A chuva serdia ser um dos acontecimentos mais importantes da histria da igreja, e deve constituir o objeto de nossas mais ferventes pregaes e de nossa mais ardente preocupao. Conquanto j estejamos experimentando os primeiros chuviscos ocasionais, a chuva serdia, em sua plenitude, descer quando a maior parte da igreja pastores e leigos passarem pelo reavivamento e a reforma necessrios, cumprindo assim com as condies requeridas.

Descrio
Alegrai-vos, pois, filhos de Sio, regozijai-vos no Senhor vosso Deus, porque Ele vos dar em justa medida a chuva; far descer, como outrora, a chuva tempor e a serdia. Joel 2:23. E acontecer depois que derramarei o Meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro, vossos velhos sonharo, e vossos jovens tero vises; at sobre os servos e sobre as servas derramarei o Meu Esprito naqueles dias. Mostrarei prodgios no cu e na Terra; sangue, fogo, e colunas de fumo. O Sol se converter em trevas, e a Lua em sangue, antes que venha o grande e terrvel dia do Senhor. Joel 2:28-31. Esta promessa se repete em Atos 2:17-19. Conheamos, e prossigamos em conhecer ao Senhor: como a alva a Sua vinda certa; e Ele descer sobre ns como a chuva, como chuva serdia que rega a terra. Osias 6:3. Sob a figura das chuvas tempor e serdia os profetas hebreus predisseram a dotao de graa espiritual em medida extraordinria igreja de Deus. O derramamento do Esprito nos dias dos apstolos foi o c9meo da primeira chuva, ou tempor, e glorioso foi o resultado. No fim do tempo, a presena do Esprito deve ser encontrada com a verdadeira igreja. AA 54 e 55.

Propsito

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Nesse tempo a chuva serdia, ou o refrigrio pela presena do Senhor, vir, para dar poder grande voz do terceiro anjo e preparar os santos para estarem de p no perodo em que as sete ltimas pragas sero derramadas. PE 85 e 86. a chuva serdia que os reaviva e os fortalece (os filhos de Deus), a fim de poderem passar pelo tempo de angstia. RH 27 de maio de 1862, republicado em 7SDABC 984. Esta obra ser semelhante do dia de Pentecoste. Assim como a chuva tempor foi dada, no derramamento do Esprito Santo no incio do evangelho, para efetuar a germinao da preciosa semente, a chuva serdia ser dada em seu final para o amadurecimento da seara. GC 662.

Importncia e Necessidade
Esta prometida bno, reclamada pela f, traz consigo todas as demais bnos. Ela concedida segundo as riquezas da graa de Cristo, e Ele est -pronto a suprir cada alma, de acordo com sua capacidade de receber. OE 285. As virtudes e bnos crists so frutos do Esprito. (Gl. 5:22 e 23.) Em nenhum ponto de nossa experincia podemos ns dispensar a assistncia daquilo que nos habilita a fazer justamente o comeo. As bnos recebidas sob a chuva tempor, so-nos necessrias at ao fim. No entanto s isso no nos basta. Embora acariciemos as bnos da primeira chuva, no devemos, do outro lado, perder de vista o fato de que sem a chuva serdia, para encher a espiga e amadurecer o gro, a colheita no estar pronta para a ceifa, e o trabalho do semeador ter sido em vo. Necessita-se da graa divina no comeo, da graa divina em cada passo de avano; s a graa divina pode completar a obra. No h lugar para ns descansarmos em descuidada atitude. Nunca devemos esquecer as advertncias de Cristo: Vigiai em orao. Vigiai pois em todo o tempo, orando. A ligao a cada momento com o Agente divino essencial ao nosso progresso. Podemos ter tido uma medida do Esprito de Deus, mas tanto pela orao como pela f devemos buscar continuamente mais do Esprito. Nunca d resultado cessarmos os nossos esforos. Se no progredirmos, se no nos colocarmos na atitude em que tanto possamos receber a chuva tempor como a se-

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rdia, perderemos nossa alma e a responsabilidade jazer nossa porta. TM 507 e 508.

Promessas e Disposio de Deus


Pois se vs, sendo maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais dar o Pai celestial o Esprito Santo queles que Lho pedirem? S. Luc. 11:13. No por qualquer restrio da parte de Deus que as riquezas de Sua graa no fluem para a Terra em favor dos homens Se todos estivessem dispostos, todos seriam cheios do Esprito O Senhor est mais disposto a dar o Esprito Santo queles que O servem do que os pais a dar boas ddivas a seus filhos. Cada obreiro devia fazer sua petio a Deus pelo batismo dirio do Esprito. AA 50. A descida do Esprito Santo sobre a igreja olhada como estando no futuro; , porm, o privilgio da igreja t-la agora. Buscaia, orai por ela, crede nela. Precisamos t-la, e o Cu espera para conced-la. RH 19 de maro de 1895, republicado em Ev 70l. Neste mesmo momento Seu Esprito e Sua graa so para todos que os necessitam e queiram aceitar Sua palavra ao p da letra. 8T 20 (1909), republicado em SC 310.

Condies
Por que a chuva serdia ainda no desceu As promessas de Deus so para ns. O tempo agora. O Senhor est ansioso por cumprir o que prometeu. Por que, ento, a chuva serdia parece demorar? Porque, como toda promessa de Deus, est sujeita a condies que devem ser satisfeitas. Note as frases em grifo dos seguintes pargrafos: Cristo prometeu o dom do Esprito Santo a Sua igreja, e a promessa nos pertence a ns, da mesma maneira que aos primeiros discpulos. Mas, como todas as outras promessas, dada sob condies. DTN 672.

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Esta prometida bno, reclamada pela f, traz aps si todas as outras bnos. E concedida segundo as riquezas da graa de Cristo, e Ele est pronto a suprir toda alma segundo sua capacidade para receber. DTN 672. O Esprito trabalha no corao do homem de acordo com seu desejo e consentimento, nele implantando natureza nova. PJ 411. Antes de os juzos finais de Deus carem sobre a Terra, haver, entre o povo do Senhor, tal avivamento da primitiva piedade como no fora testemunhado desde os tempos apostlicos. O Esprito e o poder de Deus sero derramados sobre Seus filhos. GC 464. A no ser que nos estejamos desenvolvendo diariamente na exemplificao das ativas virtudes crists, no reconheceremos as manifestaes do Esprito Santo na chuva serdia. Pode ser que ela esteja sendo derramada nos coraes ao nosso redor, mas ns no a discerniremos nem a receberemos Se no progredirmos, se no nos colocarmos na atitude em que tanto possamos receber a chuva tempor como a serdia, perderemos nossa alma e a responsabilidade jazer nossa porta. TM 507 e 508. E passemos agora a enumerar algumas das condies:

1. Sentir a necessidade do Esprito e orar por Ele Se todos estivessem dispostos, todos seriam cheios do Esprito. Onde quer que a necessidade do Esprito Santo seja um assunto de que pouco se pense, ali se ver sequido espiritual, escurido espiritual e espirituais declnio e morte. Quando quer que assuntos de menor importncia ocupem a ateno, o divino poder, preciso para o crescimento e prosperidade da igreja, e que haveria de trazer aps si todas as demais bnos, est faltando, ainda que oferecido em infinita plenitude. Uma vez que este o meio pelo qual havemos de receber poder, por que no sentimos fome e sede pelo dom do Esprito? Por que no falamos sobre Ele, no oramos por Ele e no pregamos a Seu respeito? AA 50. Por que no temos fome nem sede do dom do Esprito, visto como este o meio pelo qual haveremos de receber poder? Por que no falamos sobre Ele, no oramos por Ele e no pregamos a Seu

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respeito? Pelo batismo do Esprito deve todo obreiro estar pleiteando com Deus. 3TS 212. Ao orardes, crede, confiai em Deus. Estamos no tempo da chuva serdia, tempo em que o Senhor outorgar liberalmente o Seu Esprito. Sede fervorosos em orao, e vigiai no Esprito. TM 512. O Esprito Santo ser derramado sobre todos quantos. pedem o po da vida para o dar aos semelhantes. se 252. O grande derramamento do Esprito de Deus, o qual ilumina a Terra toda com Sua glria, no h de ter lugar enquanto no tivermos um povo esclarecido, que conhea por experincia o que seja ser cooperador de Deus. Quando tivermos uma consagrao completa, de todo o corao, ao servio de Cristo, Deus reconhecer esse fato mediante um derramamento, sem medida, de Seu Esprito; mas isso no acontecer enquanto a maior parte dos membros da igreja no forem cooperadores de Deus. RH 21 de julho de 1896, republicado em se 253. As convocaes da igreja, como nas reunies campais, as assemblias da igreja local, e todas as ocasies em que h trabalho pessoal em favor das almas, so oportunidades determinadas por Deus para dar tanto a chuva tempor como a serdia. No lei imutvel que todos os que assistam a reunies gerais ou a reunies locais recebam grandes recursos do Cu. Podem as circunstncias parecer favorveis a um abundante derramamento dos chuveiros da graa. Mas Deus mesmo deve ordenar que caia a chuva. No devemos portanto ser remissos nas splicas. No devemos confiar na operao comum da providncia. Devemos orar para que Deus descerre a fonte da gua da vida. E ns mesmos devemos receber gua viva. Oremos, pois, com corao contrito e com maior fervor, para que agora, no tempo da chuva serdia, os chuveiros da graa sejam derramados sobre ns. Em todas as reunies em que estivermos presentes, nossas oraes devem ser feitas no sentido de que, agora mesmo, Deus conceda fervor e nimo a nosso corao. RH 2 de maro de 1897, republicado em TM 509. Ao orardes, crede, confiai em Deus. Estamos no tempo da chuva serdia, tempo em que o Senhor outorgar liberalmente o Seu Esprito. Idem, 512.

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2. Experimentar primeiro a chuva tempor Isto implica confisso completa e perdo dos pecados, limpeza de toda contaminao, orao fervorosa e consagrao a Deus. Numa palavra: o crescimento constante nas graas crists, aproveitando as oportunidades presentes. Muitos tm em grande medida deixado de receber a chuva tempor. No tm obtido todos os benefcios que Deus assim para eles tem provido. Esperam que as falhas sejam supridas pela chuva serdia. Quando a maior abundncia da graa estiver para ser outorgada, esperam poder abrir o corao para receb-la. Esto cometendo um erro terrvel. O trabalho que Deus comeou no corao humano mediante Sua luz e conhecimento, deve estar continuamente avanando. Cada indivduo deve estar cnscio de sua prpria necessidade. Deve o corao ser esvaziado de toda a mancha, purificado para habitao do Esprito. Foi pela confisso e pelo abandono do pecado, por meio de fervorosa orao e da entrega pessoal a Deus, que os discpulos se prepararam para o derramamento do Esprito Santo no dia de Pentecoste. O mesmo trabalho, apenas em grau mais elevado, deve ser feito agora. Ento o agente humano s teve de pedir a bno e esperar que o Senhor aperfeioasse a obra a seu respeito. Foi Deus que comeou a obra, e Ele terminar Sua obra, tornando o homem perfeito em Jesus Cristo. Mas no se deve negligenciar a graa representada pela chuva tempor. S os que estiverem vivendo de acordo com a luz que tm recebido podero receber maior luz. A no ser que nos estejamos desenvolvendo diariamente na exemplificao das ativas virtudes crists, no reconheceremos as manifestaes do Esprito Santo na chuva serdia. Pode ser que ela esteja sendo derramada nos coraes ao nosso redor, mas ns no a discerniremos nem a receberemos. RH 2 de maro de 1897, republicado em TM 507. A religio de Cristo significa mais que o perdo dos pecados; significa remover nossos pecados e encher o vcuo com as graas do Esprito Santo. PJ 419 e 420. Podemos estar certos de que quando o Esprito Santo for derramado, os que no receberam nem apreciaram a chuva tempo r, no vero nem compreendero o valor da chuva serdia. TM 399.

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Por outro lado, h alguns que em vez de aproveitar sabiamente as oportunidades presentes, esto indolentemente esperando por alguma ocasio especial de refrigrio espiritual, pelo qual suas habilidades para iluminar outros sejam grandemente aumentadas. Eles negligenciam os deveres e privilgios do presente e deixam que sua luz se apague, enquanto esperam um tempo em que, sem nenhum esforo de sua parte, sejam feitos os recipientes de bnos especiais, pelas quais sejam transformados e tornados aptos para o servio. AA 54. Hoje deveis ter purificado o vosso vaso, a fim de estar pronto para o orvalho celeste, pronto para os chuveiros da chuva serdia; pois a chuva serdia h de vir, e a bno de Deus encher toda alma que estiver purificada de toda contaminao. Ev. 701 e 702. No devemos continuar esperando a chuva serdia. Ela vir sobre os que reconhecem o orvalho e os aguaceiros da graa que desce sobre ns, e deles se apropriam. Quando reconhecemos os fragmentos de luz, quando apreciamos as seguras misericrdias de Deus, que tanto deseja nEle confie mos, ento todas as promessas se cumprem (Isa. 61:11). A Terra toda se encher da glria de Deus. Carta 151, 1897.

3. Estar disposto a ser usado e guiado pelo Esprito Cristo prometeu o dom do Esprito Santo a Sua igreja, e a promessa nos pertence a ns, da mesma maneira que aos primeiros discpulos. Mas, como todas as outras promessas, dada sob condies. Muitos h que crem e professam reclamar a promessa do Senhor; falam acerca de Cristo e acerca do Esprito Santo, e todavia no recebem benefcio; No entregam a alma para ser guiada e regida pelas foras divinas. No podemos usar o Esprito Santo. Ele que deve servir-se de ns. Mediante o Esprito opera Deus em Seu povo tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Filip. 2:13. Mas muitos po se submetero a isto. Querem-se dirigir a si mesmos. E por isso que no recebem o celeste dom. Unicamente aos que esperam humildemente em Deus, que esto atentos Sua guia e graa, concedido o Esprito. DTN 672. 4. Eliminar as dissenses

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Antes do dia de Pentecoste (os discpulos) se reuniram e tiraram dentre eles todas as desinteligncias. Eram de um mesmo sentimento. DTN 827. E cumprindo-se o dia do Pentecoste, estavam todos reunidos. Atos 2:1. Tirem os cristos do meio deles as dissenses, e entreguemse a si mesmos a Deus para salvao dos perdidos. Peam a bno com f, e ela h de vir. DTN 827.

5. Despojar-se do eu Ele anseia derramar sobre ns Seu Santo Esprito em fartas medidas, e que aplainemos o caminho mediante a renncia. Quando o prprio eu for entregue a Deus, nossos olhos sero abertos para ver as pedras de tropeo que nossa dessemelhana com Cristo tem posto no caminho dos outros. Tudo isso Deus nos manda remover. Diz Ele: Confessai as vossas culpas uns aos outros, e orai uns pelos outros, para que sareis. S. Tiago 5:16. 2TS 382. Quando uma pessoa est inteiramente vazia do prprio eu, quando todo falso deus expulso da alma, o vazio preenchido com a comunicao do Esprito de Cristo. OE 287. O tempo requer maior eficincia e mais profunda consagrao. Eu clamo a Deus: Desperta e envia mensageiros cheios do sentimento de sua responsabilidade, homens em cujo corao a idolatria do prprio eu, que jaz no fundo de todo pecado, tenha sido crucificada; que estejam dispostos a consagrar-se sem reservas ao servio de Deus; cuja alma se ache desperta quanto santidade da obra e responsabilidade de sua vocao; que estejam resolvidos a no trazer a Deus um sacrifcio imperfeito, que no lhes custe esforo nem orao. OE 114. Todavia ningum se pode esvaziar a si mesmo do eu. Somente podemos consentir em que Cristo execute a obra. Ento a linguagem da alma ser: Senhor, toma meu corao; pois no o posso dar. E Tua propriedade. Conserva-o puro; pois no posso conservlo para Ti. Salva-me a despeito de mim mesmo, to fraco e to dessemelhante de Cristo. Molda-me, forma-me e eleva-me a uma atmosfera pura e santa, onde a rica corrente de Teu amor possa fluir por minha alma.

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No s no princpio da vida crist que esta entrega do prprio eu deve ser feita. Deve ser renovada a cada passo dado em direo do Cu. PJ 159 e 160. Nada to ofensivo a Deus nem to perigoso para a alma humana como o orgulho e a presuno. De todos os pecados o que menos esperana incute, e o mais irremedivel. PJ 154. No h limites utilidade daquele que, pondo de parte o prprio eu, abre margem para a operao do Esprito Santo em seu corao, e vive uma vida inteiramente consagrada a Deus. SC 254. O ministro de Deus deve possuir, em alto grau, a humildade. Os que possuem mais profunda experincia nas coisas de Deus, so os que mais se afastam do orgulho e da presuno. Como tenham elevada concepo da glria de Deus, sentem que lhes demasiado honroso ocupar o mais humilde lugar em Seu servio. OE 142.

Resultados da Chuva Serdia


medida que os membros do corpo de Cristo se aproximam do tempo do seu conflito final, o tempo de angstia de Jac, crescem, em Cristo, e participaro em escala maior de Seu Esprito. A medida que a mensagem do terceiro anjo se converter em forte pregao, e medida que um grande poder e glria coroar a terminao da obra, o povo de Deus participar desta glria. a chuva serdia, o que revive e fortalece os filhos de Deus para que passem pelo tempo de angstia. Seus rostos brilharo com a glria da luz que o terceiro anjo faz brilhar. RH 27 de maio de 1862, republicado em 7SDABC 984. Ouvi os que estavam revestidos da armadura falar sobre a verdade com grande poder. Isto produzia efeito. Muitos tinham sido amarrados; algumas mulheres pelos maridos, e crianas por seus pais. Os honestos, que tinham sido impedidos de ouvir a verdade, agora avidamente a ela aderiam. Fora-se todo o receio de seus parentes, e somente a verdade lhes parecia sublime. Haviam estado com fome e sede da verdade; esta lhes era mais querida e preciosa do que a vida. Perguntei o que havia operado esta grande mudana. Um anjo respondeu: Foi a chuva serdia, o refrigrio pela presena do Senhor, o alto clamor do terceiro anjo. PE 271.

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Esta obra ser semelhante do dia de Pentecostes. Assim como a chuva tempor foi dada, no derramamento do Esprito Santo no incio do evangelho, para efetuar a germinao da preciosa semente, a chuva serdia ser dada em seu final para o amadurecimento da seara A grande obra do evangelho no dever encerrar-se com menor manifestao do poder de Deus do que a que assinalou o seu incio. As profecias que se cumpriram no derramamento da chuva tempor no incio do evangelho, devem novamente cumprir-se na chuva serdia, no final do deste. Eis a os tempos do refrigrio que o apstolo S. Pedra esperava quando disse: arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados, e venham assim os tempos do refrigrio pela presena do Senhor, e envie Ele a Jesus Cristo. Atos 3:19 e 20. Servos de Deus, com o rosto iluminado e a resplandecer de santa consagrao, apressar-se-o de um lugar para outro para proclamar a mensagem do Cu. Por milhares de vozes em toda a extenso da Terra, ser dada a advertncia. Operar-se-o prodgios, os doentes sero curados, e sinais e maravilhas seguiro aos crentes. GC 611 e 612. O derramamento do Esprito, nos dias apostlicos, foi a chuva tempor, e glorioso foi o resultado. Mas a chuva serdia ser mais abundante. DTN 827. Estas cenas (a converso de milhares no dia de Pentecostes) devem repetir-se, e com major poder. O derramamento do Esprito Santo no dia de Pentecostes foi a chuva tempor; porm a chuva serdia ser mais copiosa. PJ 121.

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CAPTULO IV A SACUDIDURA
Sntese Descrio do Processo Causas O tempo Para no cair A Igreja no cair; os pecadores sero cirandados.

Sntese
O profeta inspirado fala de uma sacudidura do povo de Deus nas seguintes palavras simblicas: Sacudirei a casa de Israel entre todas as naes (casa de Israel prefigura a igreja), assim como se sacode gro no crivo, sem que caia na terra um s gro. Ams 9:9. E numa hora crtica o Senhor Jesus disse a Pedro: Simo, Simo, eis que Satans vos pediu para vos cirandar como trigo; mas Eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea. S. Luc. 22:31 e 32. Todo filho de Deus individualmente, e a igreja no conjunto, passaro por uma prova especial que sacudir sua f, prova essa que se denomina sacudidura. Isto aconteceu em pocas passadas, e h de repetir-se nesta hora do fim, de uma maneira muito especfica, porque o inimigo sabe que lhe resta pouco tempo, e porque quer fazer que apostatem tantos quantos seja possvel. Sacudidura um vocbulo figurativo que designa uma experincia especial de seleo e apostasia do povo de Deus. O gro sacudido para que os quebrados, ou qualquer outro corpo estranho caiam por entre os furos da peneira, e a palha seja as soprada para fora. De igual maneira ocorrer, na fase final da histria da igreja, uma sacudidura que determinar esse tempo para a igreja. As causas fundamentais da queda de muitos sero: 1) o descuido e a indiferena religiosa; 2) a perseguio pela imposio das leis dominicais; 3) a falta de aceitao da mensagem de Cristo igreja de Laodicia, mensagem esta de arrependimento e reforma; 4) o conhecimento superficial voluntrio da verdade divina, da serem desviados pelas falsas doutrinas.

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O resultado da sacudidura agora em processo e que continuar de maneira crescente, ser a apostasia de certo nmero de membros da igreja, que tero uma experincia superficial, alguns deles em destacada posio. Parte destes apstatas se converter nos piores inimigos da verdade e do povo de Deus. Porm ningum que leve uma vida de plena consagrao e de verdadeira comunho com Deus precisar ser afetado por este processo

Descrio do Processo
Deus est agora cirandando o Seu povo, provando os seus propsitos ou motivos. Muitos sero apenas palha, no trigo, pois no haver valor neles. 4T 51. Satans desceu com grande poder, para operar com todo o engano da injustia para os que perecem; e tudo que pode ser abalado s-lo-, e as coisas que no podem ser abaladas permanecero. 3TS 312. Deus est cirandando o Seu povo. Ter uma igreja pura e santa. No podemos ler o corao dos homens. O Senhor, porm, tem provido meios para manter pura a Sua igreja. 1T 99. Um anjo que voava pelo meio do cu ps-me nas mos o estandarte de Emanuel, enquanto um forte general comandava em alta voz: Perfilai-vos! Tomai posio vs, que sois leais aos mandamentos de Deus e ao testemunho de Cristo. Sa do meio deles e apartai-vos, e no toqueis nada imundo, e Eu vos receberei; e Eu serei para vs Pai e vs sereis para Mim filhos e filhas. Vinde todos quantos dentre vs quiserem acudir em socorro do Senhor, em socorro do Senhor contra os valentes. 3TS 224.

Causas
1. Descuido e indiferena. s morno. Apoc. 3:16. Minha ateno foi ento dirigida ao grupo que eu vira e estava sendo fortemente sacudido. Foram-me mostrados os que eu antes vira a chorar e a orar com agonia de esprito. A multido de anjos da guarda em seu redor fora duplicada, e estavam revestidos de uma armadura da cabea aos ps. Marchavam em perfeita ordem,

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semelhantes a um grupo de soldados. Seu rosto expressava o tremendo conflito que haviam travado, a luta angustiosa por que haviam passado. Contudo, seu rosto, antes assinalado pela severa angstia ntima, resplandecia agora com a luz e glria do Cu. Haviam alcanado a vitria, e esta suscitava neles a mais profunda gratido, e santa e piedosa alegria. Diminura o nmero dos que faziam parte desse grupo. Ao serem sacudidos, alguns tinham sido arrojados fora do caminho. Os descuidosos e indiferentes, que no se uniam com os que prezavam suficientemente a vitria e a salvao, para por elas lutar e angustiar-se com perseverana, no as alcanaram e foram deixados atrs, em trevas, e seu lugar foi imediatamente preenchido pelos que aceitavam a verdade e a ela se filiavam. Anjos maus se lhes agrupavam ainda ao redor, mas sobre eles no tinham poder Perguntei o que havia operado esta grande mudana. Um anjo respondeu: Foi a chuva serdia, o refrigrio pela presena do Senhor, o alto clamor do terceiro anjo. PE 271.

2. A perseguio, pela imposio de leis dominicais. Cumprir-se-o literalmente as palavras de Paulo: Todos os que piamente quiserem viver em Cristo Jesus padecero perseguies. II Tim. 3:12. Como os defensores da verdade se recusem a honrar o descanso dominical, alguns deles sero lanados na priso, exilados, e outros tratados como escravos. Ao aproximar-se a tempestade, uma classe numerosa que tem professado f na mensagem do terceiro anjo, mas que no tem sido santificada pela obedincia verdade, abandona sua posio, passando para as fileiras do adversrio. GC 608. Comeou a forte sacudidura e continuar, e todos os que no estiverem dispostos a assumir uma posio ousada e tenaz em prol da verdade, e a sacrificar-se por Deus e por Sua causa, sero joeirados. PE 50. Os membros da igreja sero individualmente provados. Sero colocados em circunstncias em que se vero forados a dar testemunho da verdade. Muitos sero chamados a falar diante de conclios e em tribunais de justia, talvez separadamente e sozinhos. A experincia que os haveria ajudado nesta emergncia, negligenciaram obter, e sua alma se acha opressa de remorsos pelas oportuni-

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dades desperdiadas e os privilgios que negligenciaram. 2TS 164 e 165. Logo o povo de Deus ser provado por ardentes provas, e a grande proporo dos que agora parecem genunos e verdadeiros, demonstrar-se- metal vil. Em vez de se fortalecerem e confirmarem com a oposio, as ameaas e abusos, tomaro covardemente o lado dos oponentes. 2TS 31.

3. Recusa da mensagem de Deus a Laodicia. Porque s morno, diz Jesus, a Testemunha Fiel, e no s frio nen1 quente, vomitar-te-ei da Minha boca. Apoc. 3:16. Os que perseveram em sua indiferena, e no recebem a admoestao de Cristo contida na mensagem igreja de Laodicia, sero vomitados ou expelidos do corpo de Cristo no tempo da sacudidura. Perguntei a significao da sacudidura que eu vira, e foi-me mostrado que era determinada pelo testemunho direto contido no conselho da Testemunha Verdadeira igreja de Laodicia. Isto produzir efeito no corao daquele que o receber, e o levar a empunhar o estandarte e propagar a verdade direta. Alguns no suportaro esse testemunho direto. Levantar-se-o contra ele, e isto o que determinar a sacudidura entre o povo de Deus. PE 270. Vi que o testemunho da Testemunha Verdadeira no teve a metade da ateno que deveria ter. O solene testemunho de que depende o destino da igreja tem sido apreciado de modo leviano, se no desatendido de todo. Tal testemunho deve operar profundo arrependimento; todos os que o recebem de verdade, obedecer-lhe-o e sero purificados. PE 270. 4. Conhecimento superficial que levar muitos a se deixarem desviar por falsas doutrinas. Terei no terreno (diz o enganador), como meus agentes, homens que mantenham falsas doutrinas misturadas com justamente suficiente verdade para enganar almas. Tambm terei presentes pessoas incrdulas, que expressaro dvidas quanto s mensagens de advertncia do Senhor Sua igreja. Lesse o povo e cresse essas admoestaes, e pouca esperana poderamos ter de venc-los. Mas se pudermos desviar-lhes a ateno dessas advertncias, permane-

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cero ignorando nosso poder e sagacidade, e finalmente os ganharemos para as nossas fileiras. TM 475. Aproximam-se rapidamente os dias em que haver grande perplexidade e confuso. Satans vestido com roupas angelicais, enganar, se possvel, os prprios escolhidos. Haver muitos deuses e muitos senhores. Os ventos de todas as doutrinas estaro soprando. O Senhor tem servos fiis que durante o tempo de sacudidura e de provas surgiro para a cena. 5T 80 e 81. O Esprito de Deus tem iluminado cada pgina dos Escritos Sagrados, mas h aqueles sobre os quais pouca impresso eles fazem, por serem imperfeitamente compreendidos. Ao vir a sacudidura, pela introduo de falsas teorias, esses leitores superficiais no ancorados em parte alguma, so como a areia movedia. TM 112. Os sofistas acerca de Deus e da Natureza, os que inundam o mundo com ceticismo, so inspirados pelo inimigo cado, que tambm estudante da Bblia, sabe qual a verdade essencial para o povo e empenha-se em distrair as mentes das grandes verdades destinadas a prepar-las para o que est prestes a sobrevir ao mundo A experincia do passado h de repetir-se. No futuro, as supersties de Satans assumiro novas formas. Erros sero apresentados de maneira agradvel e lisonjeira. Falsas teorias, revestidas de trajos de luz, apresentar-se-o ao povo de Deus. Assim procurar Satans enganar, se possvel, at os escolhidos. As mais sedutoras influncias sero exercidas; mentes sero hipnotizadas. 3TS 270 e 271. Quando a lei de Deus ficar anulada, a igreja se ver sacudida por provas severas, e um setor mais numeroso do que pensamos dar ouvidos a espritos enganadores e a doutrinas de demnios. Em vez de serem fortalecidos ao serem postos em dificuldades, muitos revelaro que no so varas viventes da verdadeira videira; no do frutos e o lavrador os lanar fora. E. G. White em GCB 1891, 257, republicado em 2ME 368.

O Tempo
Vi que estamos agora no tempo da sacudidura. 1T 429.

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Comeou a forte sacudidura e continuar, e todos os que no estiverem dispostos a assumir uma posio ousada e tenaz em prol da verdade, e a sacrificar-se por Deus e por Sua causa, sero joeirados. PE 50. Vi que estamos agora no tempo da sacudidura. Satans est trabalhando com todo o seu poder para arrebatar da mo de Cristo as almas, e fazer que estas pisem o Filho de Deus. Um anjo repetiu lenta e enfaticamente estas palavras: De quanto maior castigo cuidais vs ser julgado merecedor aquele que pisar o Filho de Deus, e tiver por profano o sangue do testamento com que foi santificado, e fizer agravo ao Esprito da graa? O carter est em desenvolvimento. Os anjos de Deus esto pesando o mrito moral. Deus est provando o Seu povo. Estas palavras foram-me apresentadas pelo anjo: Vede, irmos, que nunca haja em qualquer de vs um corao mau e infiel, para apartar-se do Deus vivo. Antes exortai-vos uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama Hoje, para que nenhum de vs se endurea pelo engano do pecado; porque nos tornamos participantes de Cristo, se retivermos firmemente o princpio de nossa confiana at o fim. 1T 429. Deus est agora cirandando o Seu povo, provando seus propsitos e motivos. Muitos sero somente palha no trigo portanto no h valor neles. 4T 51.

Para No Cair
O apstolo Paulo admoesta: Aquele pois que cuida estar em p, olhe no caia. I Cor. 10:12. Todos seremos provados, porm ningum precisa cair. A nica maneira de passar inclume pela prova da sacudidura manter constante e profunda comunho com o Cu, uma vida de orao contnua, o abandono de ambies egostas, e uma atitude de estudo incessante das Escrituras e do Esprito de Profecia, assim como a entrega completa da vida a Deus para obedecer-Lhe e trabalhar pelos perdidos. Em tal condio espiritual nada, nem ningum, poder separar-nos da fonte suprema de nossa fortaleza, o Senhor Jesus. Foi o mesmo apstolo que perguntou: Quem nos separar do amor de Cristo? E ento passou a enumerar as piores calamidades que po-

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dem acontecer ao homem: A tribulao, ou a angstia, ou a perseguio, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada? Em seguida responde com nfase e completa segurana: Em todas estas coisas somos mais do que vencedores por Aquele que nos amou. Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a altura nem a profundidade, nem nenhuma outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor. Rom. 8:35-39. Graas ao Senhor por esta admirvel certeza. Escreveu a pena inspirada: Vi alguns, com forte f e clamores agonizantes, a lutar com Deus. Seu rosto estava plido, e apresentava sinais de profunda ansiedade, que exprimia a sua luta ntima. Firmeza e grande fervor estampavam-se-lhes no rosto; grandes gotas de suor lhes caam da fronte. De quando em quando se lhes iluminava o semblante com os sinais da aprovao divina, e novamente o mesmo aspecto severo, grave e ansioso, lhes voltava. Anjos maus se juntavam em redor, projetando trevas sobre eles para excluir Jesus de sua vista e para que seus olhos se volvessem para as trevas que os cercavam, e assim fossem levados a duvidar de Deus e murmurar contra Ele. Sua nica segurana consistia em conservar os olhos voltados para cima. PE 269. Estamos no tempo da sacudidura, tempo em que cada coisa que pode ser sacudida, sacudir-se-. O Senhor no desculpar os que conhecem a verdade, se no obedecem a Seus mandamentos por palavra e ao. Se no fazemos nenhum esforo para ganhar almas para Cristo, seremos responsveis pela obra que poderamos ter feito, mas que no fizemos por causa de nossa indolncia espiritual. Os que pertencem ao reino do Senhor, precisam trabalhar com zelo pela salvao de almas. Precisam fazer sua parte em ligar a lei e sel-la entre os discpulos. 2TS 548. A respeito dos vencedores -nos dito: Marchavam em perfeita ordem, semelhantes a um grupo de soldados. Seu rosto expressava o tremendo conflito que haviam travado,. a luta angustiosa por que haviam passado. Contudo, seu rosto, antes assinalado pela severa angstia ntima, resplandecia agora com a luz e glria do Cu. Haviam alcanado a vitria, e esta

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suscitava neles a mais profunda gratido, e santa e piedosa alegria. PE 271. Na grande sacudidura que logo ocorrer poderemos medir melhor a fora de Israel. Os sinais revelam que est prximo o tempo em que o Senhor manifestar que tem em Suas mos a peneira, e que limpar completamente o Seu campo. Aproxima-se rapidamente o tempo em que haver grande perplexidade e confuso. Satans, vestido de anjo de luz, enganar, se possvel, os prprios escolhidos. Haver muitos deuses e muitos senhores. Soprar todo vento de doutrinas. Os que tributaram suprema homenagem falsamente chamada cincia no sero dirigentes ento. Os que confiaram no intelecto, no gnio ou no talento, no estaro ento frente. No mantero passo com a luz. Aos que se demonstraram infiis no se confiar ento o rebanho. Na obra final e solene ocupar-se-o poucos grandes homens. Eles confiam em sua prpria suficincia, so independentes de Deus, e Ele no os pode usar. O Senhor tem servos fiis, que sero revelados na sacudidura, no tempo de prova. H preciosos elementos, agora ocultos, que no dobraram os joelhos a Baal. No tiveram (at agora) luz como a que tem estado a brilhar sobre vs outros de maneira concentrada. Mas pode ser que apesar de um aspecto exterior rstico e sem atrativos, neles se revele o brilho puro de um genuno carter cristo. Durante o dia olhamos o cu, mas no vemos as estrelas. Elas ali esto, fixas no firmamento, porm o olho no as pode perceber. A noite vemos o seu brilho genuno. No est distante o tempo em que cada alma enfrentar a prova. H de querer-se impor sobre ns o sinal da besta. Os que passo a passo cederam aos reclamos do mundo e se conformaram com os seus costumes verificaro que no difcil render-se aos poderes existentes, e melhor do que sujeitar-se a insultos e ridculo, ameaa de priso e morte. O conflito entre os mandamentos de Deus e os mandamentos dos homens. Nesse tempo o ouro ser separado da escria na igreja. A verdadeira piedade se distinguir claramente da aparncia. Mais de uma estrela que temos admirado por seu brilho se apagar ento nas trevas. A palha ser levada pelo vento como uma nuvem, mesmo em lugares onde s vemos campos com rico trigo. Todos que assumem os ornamentos do santurio, mas no so revestidos da justia de Cristo, aparecero com a vergonha de sua prpria nudez. 5T 80 e 81.

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Os que tm tido grande luz e preciosos privilgios, mas no os tm aproveitado, com um ou outro pretexto nos abandonaro. Por no terem recebido o amor da verdade, sero colhidos pelos enganos do inimigo; daro ouvidos a espritos enganadores e a doutrinas de demnios, e se afastaro da f. Por outro lado, porm, quando a tormenta da perseguio se desencadear realmente sobre ns, as verdadeiras ovelhas ouviro a voz do verdadeiro pastor. Abnegados esforos sero feitos para salvar os perdidos, e muitos que se tm afastado do redil voltaro a seguir o grande Pastor. O povo de Deus cerrar fileiras e apresentar ao inimigo uma frente unida. Em vista do perigo comum, cessar a luta pela supremacia; no haver disputas quanto a quem ser considerado o maior. Nenhum dos verdadeiros crentes dir: Eu sou de Paulo; e eu de Apolo; e eu de Cefas. O testemunho de cada um e de todos ser: Apego-me a Cristo; regozijo-me nEle como meu Salvador pessoal. 6T 400 e 401.

A Igreja No Cair; Os Pecadores Sero Cirandados


Satans obrar milagres para enganar; exaltar o seu poder como supremo. Poder parecer que a igreja esteja por cair, porm no cair. A igreja permanece enquanto os pecadores de Sio sero cirandados e lanados fora: a palha ser separada do trigo precioso. Esta ser uma prova terrvel, e no entanto dever ocorrer. Ningum seno aqueles que tm estado vencendo pelo sangue do Cordeiro e da palavra do Seu testemunho ser achado com os que so leais verdade, sem mancha alguma de pecado, sem engano em sua boca. Devemos ser despojados de nossa prpria justia e vestidos da justia de Cristo. 2ME 380.

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CAPTULO V A TERMINAO DA OBRA O ALTO CLAMOR


Sntese Descrio Um tempo especial para uma mensagem mais clara e direta Uma obra rpida e miraculosa Benefcios da controvrsia Oposio de Satans ao alto clamor Falso reavivamento religioso Duas condies necessrias para a terminao da obra.

Sntese
Simultaneamente com o reavivamento e a reforma interior, o selamento e a sacudidura, e recebendo o impulso poderoso da chuva serdia, o povo de Deus se atirar a sua obra evangelizadora com o brio e fervor particulares nestes ltimos dias. O vidente de Patmos v o povo adventista sob a forma de trs anjos ou mensageiros que cruzam rapidamente os cus a fim de proclamar em alta voz trs mensagens. Estas mensagens constituem o evangelho eterno posto em seu marco de atualidade (Apoc. 14:610). Aqui mostrada a natureza da obra do povo de Deus. Os filhos de Deus tm uma mensagem de uma importncia tal que so descritos como voando ao apresent-la ao mundo. Possuem o po da vida para um mundo que perece de fome. O amor de Cristo os constrange. Esta a ltima mensagem. Nenhuma outra se lhe seguir, no haver mais convites de misericrdia a serem feitos depois que esta mensagem houver concludo sua obra. 5T 206 e 207. No captulo 18:1, outro anjo descrito como descendo do cu com grande poder, sendo a Terra iluminada com a sua glria. Este anjo no representa uma nova mensagem, mas um novo poder que acompanhar a pregao da trplice mensagem anglica, de maneira que, com eficcia, toda nao, tribo, lngua e povo sejam advertidos. Isto far que a pregao promovida pelo povo de Deus se converta num alto clamor, e alcance os ltimos confins da Terra. Num tempo extraordinariamente breve, a tarefa ser concluda.

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Ser este um tempo especial em que a mensagem da queda de Babilnia e o chamado aos sinceros para que saiam dela sero dados de maneira clara, direta, sem rodeios. Isto determinar perseguio e controvrsia, porm o Senhor desnudar o Seu brao em santidade para realizar uma obra milagrosa, e para isto Se valer de elementos humildes, despojados do eu, porm cheios do Esprito. A apatia ser sacudida, e a igreja inteira participar da tarefa salvadora de almas. A mensageira do Senhor escreveu: No somente por meio de homens que esto em postos elevados de responsabilidade e no ministrio, no somente por meio de pessoas que ocupam postos em Mesas ou Comisses, nem somente por meio dos gerentes de nossos sanatrios e casas publicadoras que se h de realizar a obra que far seja a Terra cheia do conhecimento do Senhor como as guas cobrem o mar. Esta obra pode realizar-se somente quando toda a igreja fizer a sua parte sob a direo de Deus e com o Seu poder. 8T 47.

Descrio
Eis aqui as claras promessas divinas referentes finalizao d obra evangelizadora: O Senhor executar a Sua palavra sobre a Terra, completando-a e abreviando-a. Rom. 9:28. E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as gentes, e ento vir o fim. S. Mat. 24:14. Nos dias da voz do stimo anjo, quando tocar a sua trombeta, se cumprir o segredo de Deus. Apoc. 10:7. Ento a mensagem do terceiro anjo se agigantar at converter-se num alto clamor, e a Terra toda ser iluminada com a glria do Senhor. 6T 40l. A mensagem nada perde de seu poder no vo do anjo, pois Joo a v aumentando em fora e poder at que a Terra toda fica iluminada com sua glria. A marcha do povo que guarda os mandamentos de Deus para a frente, sempre para frente. A mensagem de verdade que temos h de ir a toda nao, lngua e povo. Logo ser dada em alta voz, e a Terra ser iluminada com sua glria. Estamos nos preparando para este grande derramamento do Esprito de Deus? 5T 383.

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Vi ento outro poderoso anjo comissionado para descer Terra, a fim de unir sua voz com o terceiro anjo, e dar poder e fora sua mensagem. Grande poder e glria foram comunicados ao anjo, e, descendo ele, a Terra foi iluminada com sua glria. A luz que acompanhava este anjo penetrou por toda parte, ao clamar ele poderosamente, com grande voz: Caiu, caiu a grande Babilnia, e se tornou morada de demnios, covil de toda espcie de esprito imundo e esconderijo de todo gnero de ave imunda e detestvel. Apoc. 18:2. PE 27.7. O tempo de prova est exatamente diante de ns, pois o alto clamor do terceiro anjo j comeou na revelao da justia de Cristo, o Redentor que perdoa os pecados. Este o princpio da luz do anjo cuja glria h de encher a Terra. Pois a obra de cada um a quem veio a mensagem de advertncia, exaltar a Jesus e apresentLo ao mundo como foi revelado em tipos, prefigurado em smbolos, manifestado nas revelaes dos profetas, patenteado nas lies dadas aos Seus discpulos e nos maravilhosos milagres operados em benefcio dos filhos dos homens. Examinai as Escrituras, pois so elas que testificam dEle. 1ME 362 e 363. O anjo que se une na proclamao da mensagem do terceiro anjo, deve iluminar a Terra toda com sua glria. Prediz-se com isto uma obra de extenso mundial e de extraordinrio poder. O movimento adventista de 1840 a 1844 foi uma manifestao gloriosa do poder de Deus; a mensagem do primeiro anjo foi levada a todos os postos missionrios do mundo, e nalguns pases houve o maior interesse religioso que se tem testemunhado em qualquer nao desde a Reforma do sculo dezesseis; mas isto deve ser superado pelo poderoso movimento sob a ltima advertncia do terceiro anjo. GC 611.

Um Tempo Especial Para uma Mensagem Mais Clara e Direta


Um tempo especial Vi descer do cu outro anjo que tinha grande poder, e a Terra foi iluminada com a sua glria. E clamou fortemente com grande voz, dizendo: Caiu, caiu a grande Babilnia, e se tornou morada de demnios, e coito de todo o esprito imundo, e coito de toda a ave imunda, e aborrecvel. E ouvi outra voz do cu, que dizia: Sai

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dela, povo Meu, para que no sejas participante dos seus pecados, e para que no incorras nas suas pragas. Apoc. 18:1, 2 e 4. Esta passagem indica um tempo em que o anncio da queda de Babilnia, conforme foi feito pelo segundo anjo do captulo 14 do Apocalipse (verso 8), deve repetir-se com a meno adicional das corrupes que tm estado a se introduzir nas vrias organizaes que constituem Babilnia, desde que esta mensagem foi pela primeira vez proclamada, no vero de 1844. GC 603.

A obra dos reformadores usada como exemplo Muitos reformadores, ao iniciarem seu trabalho, decidiram-se a exercer grande prudncia ao atacar os pecados da igreja e da nao. Esperavam, pelo exemplo de uma vida crist pura, fazer voltar o povo s doutrinas da Bblia. Mas o Esprito de Deus veio sobre eles, assim como viera sobre Elias, impelindo-o a repreender os pecados de um rei mpio e de um povo apstata; no podiam conterse de pregar as claras asseres da Escritura Sagrada doutrinas que tinham sido relutantes em apresentar. Sentiram-se forados a declarar zelosamente a verdade e o perigo que ameaava as almas. As palavras que o Senhor lhes dava, eles as falavam, sem temer as conseqncias, e o povo era constrangido a ouvir a advertncia. Assim ser proclamada a mensagem do terceiro anjo. Ao chegar o tempo para que ela seja dada com o mximo poder, o Senhor operar por meio de humildes instrumentos, dirigindo a mente dos que se consagram ao Seu servio. Os obreiros sero antes qualificados pela uno de Seu Esprito do que pelo preparo das instituies de ensino. Homens de f e orao sero constrangidos a sair com zelo santo, declarando as palavras que Deus lhes d. Os pecados de Babilnia sero patenteados. Os terrveis resultados da imposio das observncias da igreja pela autoridade civil, as incurses do espiritismo, os furtivos mas rpidos progressos do poder papal tudo ser desmascarado. Por meio destes solenes avisos o povo ser comovido. Milhares de milhares que nunca ouviram palavras como essas, escut-las-o. GC 606. A mensagem suscitar perseguio O clero empregar esforos quase sobre-humanos para excluir a luz, receoso de que ilumine seus rebanhos. Por todos os meios

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ao seu alcance esforar-se- por evitar todo estudo destes assuntos vitais. A igreja apelar para o brao forte do poder civil, e nesta obra unir-se-o romanistas e protestantes. Ao tornar-se o movimento em prol da imposio do domingo mais audaz e decidido, invocarse- a lei contra os observadores dos mandamentos. Sero ameaados com multas e priso, e a alguns se oferecero posies de influncia e outras recompensas e vantagens, como engodo para renunciarem a sua f. Mas sua perseverante resposta ser: Mostrainos pela Palavra de Deus o nosso erro a mesma que foi apresentada por Lutero sob idnticas circunstncias. Os que forem citados perante os tribunais, defendero desassombradamente a verdade, e alguns que os ouvirem sero levados a decidir-se a guardar todos os mandamentos de Deus. Assim a luz chegar a milhares que de outra maneira nada saberiam destas verdades. GC 607. Cumprir-se-o literalmente as palavras de S. Paulo: Todos os que piamente quiserem viver em Cristo Jesus padecero perseguies. II Timteo 3:12. Como os defensores da verdade se recusam a honrar o descanso dominical, alguns deles sero lanados na priso, exilados, e outros tratados como escravos. Para a sabedoria humana, tudo isto parece agora impossvel: mas, ao ser retirado dos homens o Esprito de Deus, o qual tem o poder de reprimi-los, e ao ficarem, eles sob o governo de Satans, que odeia os preceitos divinos, ho de desenvolver-se coisas estranhas. Quando o temor e o amor de Deus so removidos, o corao pode.tornar-se muito cruel. GC 608.

Consternao e desalento temporrios


Neste tempo de perseguio provar-se- a f dos servos do Senhor. Deram fielmente a advertncia, seguindo to-somente a Deus e Sua Palavra. O Esprito divino, atuando em seu corao, constrangeu-os a falar. Estimulados por um santo zelo e forte impulso divino, cumprem seu dever, sem deter-se para calcular as conseqncias de falar ao povo a Palavra que o Senhor lhes dera. No consultaram seus interesses temporais, tampouco procuraram defender sua reputao ou vida. Todavia, quando a tempestade da oposio e vituprio irromper sobre eles, alguns, vencidos pela consternao, estaro prontos para exclamar: Se tivssemos previsto as conseqncias de nossas palavras, teramos guardado si-

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lncio. Acham-se cercados de dificuldades. Satans os assalta com cruis tentaes. A obra que empreenderam parece muito alm de sua habilidade para levarem a termo. Esto quase a sucumbir. Foise o entusiasmo que os animava; contudo, no podem voltar. Ento, sentindo o seu completo desamparo, se refugiam nAquele que poderoso, em busca de auxlio. Lembram-se de que as palavras que falaram no eram suas, mas dAquele que os mandou dar a advertncia. Deus lhes ps a verdade no corao, e no poderiam eximir-se de proclam-la. As mesmas provaes foram experimentadas por homens de Deus nos sculos passados. Wycliffe, Huss, Lutero, Tyndale, Baxter, Wesley, insistiam em que todas as doutrinas fossem submetidas prova da Bblia, declarando que renunciariam a tudo que esta condenasse. Contra esses homens desencadeou-se a perseguio com fria implacvel; no cessaram todavia de declarar a verdade. GC 608 e 609.

A mensagem ser proclamada com f e coragem O Senhor d ao povo uma verdade especial quando este se encontra em situao difcil. Quem ousa recusar-se a public-la? Ele ordena a Seus servos que apresentem o ltimo convite de misericrdia ao mundo. Eles no podem permanecer silenciosos, a no ser com perigo de sua alma. Os embaixadores de Cristo nada tm que ver com as conseqncias. Devem cumprir seu dever e deixar os resultados com Deus. Assumindo a oposio carter mais violento, os servos de Deus de novo ficam perplexos; pois lhes parece que eles motivaram a crise. Mas a conscincia e a Palavra de Deus lhes asseguram que sua conduta correta; e, conquanto continuem as provaes, so fortalecidos para suport-las. A luta se torna mais renhida e acirrada, mas a sua f e coragem aumentam com o perigo. Seu testemunho : No ousamos tentar alteraes na Palavra de Deus, dividindo a Sua santa lei, dizendo ser essencial uma parte, e outra no, com o fito de alcanar o favor do mundo. O Senhor a quem servimos capaz de nos livrar. Cristo venceu os poderes da Terra: arrecear-nos-emos de um mundo j vencido? GC 609 e 610. Aproxima-se rpido o tempo em que os que preferem obedecer a Deus a obedecer ao homem sero levados a sentir. a mo da

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opresso. Desonraremos, pois, a Deus conservando-nos silenciosos enquanto Seus santos mandamentos so pisados a ps? 2TS 323. Quando a tormenta da perseguio em realidade se desencadear sobre ns, as verdadeiras ovelhas ouviro a voz do verdadeiro Pastor. Realizar-se-o abnegados esforos para salvar os perdidos, e muitos que se tm desviado do redil voltaro a seguir o grande Pastor. Os filhos de Deus se reuniro e apresentaro ao inimigo uma frente unida. Em vista do perigo comum, a luta pela supremacia cessar; no haver disputas quanto quem ser considerado o maior Assim a verdade encontrar lugar na vida prtica, e assim ser respondida a orao de Cristo proferida precisamente antes de Sua humilhao e morte: Para que todos sejam um, como Tu Pai, o s em Mim, e Eu em Ti; que tambm eles sejam um em ns, para que o mundo creia que Tu Me enviaste. S. Joo 17:21. O amor de Cristo, o amor a nossos irmos, testificar ante o mundo de que temos estado com Jesus e dEle aprendido. Ento a mensagem do terceiro anjo aumentar at chegar a ser o alto clamor e a Terra inteira ser iluminada com a glria do Senhor. 6T 401.

Uma Obra Rpida e Miraculosa


A grande obra de evangelizao no terminar com menor manifestao do poder divino do que a que assinalou o seu princpio. As profecias que se cumpriram ao tempo do derramamento da chuva tempor, no princpio do ministrio evanglico, voltaro a cumprir-se no tempo da chuva serdia, ao final do referido ministrio. Esses so os tempos do refrigrio de que falou o apstolo Pedro quando disse: Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados, e venham os tempos do refrigrio, pela presena do Senhor, e envie Ele a Jesus Cristo. Atos 3:19 e 20. Servos de Deus, com o rosto iluminado e a resplandecer de santa consagrao, apressar-se-o de um lugar para outro para proclamar a mensagem do Cu. Por milhares de vozes em toda a extenso da Terra, ser dada a advertncia. Operar-se-o prodgios, os doentes sero curados, e sinais e maravilhas seguiro aos crentes. Satans tambm opera com prodgios de mentira, fazendo mesmo

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descer fogo do cu, vista dos homens. (Apoc. 13:13.) Assim os habitantes da Terra sero levados a decidir-se. A mensagem h de ser levada no tanto por argumentos como pela convico profunda do Esprito de Deus. Os argumentos foram apresentados. A semente foi semeada e agora brotar e frutificar. As publicaes distribudas pelos missionrios tm exercido sua influncia; todavia, muitos que ficaram impressionados, foram impedidos de compreender completamente a verdade, ou de lhe prestar obedincia. Agora os raios de luz penetram por toda parte, a verdade vista em sua clareza, e os leais filhos de Deus cortam os liames que os tm retido. Laos de famlia, relaes na igreja, so impotentes para os deter agora. A verdade mais preciosa do que tudo o mais. Apesar das foras arregimentadas contra a verdade, grande nmero se coloca ao lado do Senhor. GC 611 e 612. Quando for dada a advertncia final, prender a ateno das pessoas influentes por meio de quem o Senhor est agora a operar, e algumas delas a aceitaro, e manter-se-o com o povo de Deus durante o tempo de angstia. GC 611. Esta obra ser semelhante do dia de Pentecoste. Assim como a chuva tempor foi dada, no derramamento do Esprito Santo no incio do evangelho, para efetuar a germinao da preciosa semente, a chuva serdia ser dada em seu final para o amadurecimento da seara. GC 611. Movia os sinceros um poder compulsivo, enquanto a manifestao do poder de Deus trazia temor e repreenso aos parentes e amigos incrdulos, de modo que no ousavam embaraar os que sentiam a obra do Esprito de Deus sobre si, e tampouco tinham poder para o fazer. PE 278. Deus usar maneiras e meios pelos quais se ver que Ele est tomando as rdeas em Suas prprias mos. Surpreender-se-o os obreiros com os meios simples que Ele usar para efetuar e aperfeioar sua obra de justia. TM 300. Merc das maravilhosas operaes da providncia divina, montanhas de dificuldades sero removidas e lanadas ao mar. A mensagem que tanta importncia tem para os habitantes da Terra, ser ouvida e compreendida. Os homens discerniro a verdade. A obra progredir mais e mais at que a Terra inteira seja advertida; ento vir o fim. 3TS 332.

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A luz que se derramou sobre os expectantes penetrou por toda parte, e aqueles, nas igrejas, que tinham alguma luz e no haviam ouvido e rejeitado as trs mensagens, obedeceram chamada, e deixaram as igrejas decadas. PE 278. A ltima chamada foi levada aos pobres escravos, e os que eram piedosos entre eles derramaram seus cnticos de arrebatadora alegria ante a perspectiva de seu feliz libertamento. Seus senhores os no podiam impedir; o medo e o espanto os conservavam em silncio. Grandes prodgios eram operados, doentes eram curados, e sinais e maravilhas seguiam aos crentes. PE 278. A luz da verdade brilhar em raios claros, fortes, e, como no tempo dos apstolos, muitas almas volvero do erro para a verdade. A Terra ser iluminada com a glria do Senhor. 3TS 308. Apesar das foras arregimentadas contra a verdade, grande nmero se coloca ao lado do Senhor. GC 612. (O Senhor) convidar homens a que deixem o arado e outras ocupaes, para fazerem soar a ltima advertncia pa-ra as almas que perecem. Muitas maneiras h de trabalhar para o Mestre; o grande Instrutor despertar a inteligncia desses obreiros e lhes far ver em Sua Palavra coisas maravilhosas. 3TS 369. Vi que Deus tem os Seus agentes, mesmo entre os dominadores. E alguns deles se convertero ainda verdade. Esto agora desempenhando a parte que Deus deseja que desempenhem. Quando Satans opera por meio de seus agentes, fazem-se propostas que, se executadas, impediriam a obra de Deus e produziriam grande mal. Os anjos bons operam nesses agentes de Deus para que se oponham a essas propostas com razes fortes, s quais no podem resistir os agentes de Satans. Uns poucos dos agentes de Deus tero poder para derribar grande massa de males. Assim a obra prosseguir at que a terceira mensagem tenha realizado sua obra, e por ocasio do alto clamor do terceiro anjo, esses agentes tero oportunidade de receber a verdade, e alguns deles se convertero, e atravessaro com os santos o tempo de angstia. 1TS 74.

Benefcios da Controvrsia
Deus quer que a verdade probante seja colocada em primeiro plano, tornando-se assim um objeto de estudo e exame, malgrado o

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desprezo que muitos lhe votem. O esprito do povo precisa ser agitado. Cada contestao, cada censura, cada calnia ser um meio nas mos de Deus para provocar a investigao e despertar os espritos que de outro modo se abandonariam ao sono. 2TS 153. Ao ser a questo da obrigatoriedade da observncia do domingo amplamente agitada, v-se aproximar o fato h tanto tempo duvidado e descrido, e a terceira mensagem produzir um efeito que antes no seria possvel produzir. GC 605 e 606. O esforo feito para retardar o progresso da verdade h de contribuir para estend-la. A excelncia da verdade se revela melhor a cada novo ponto de vista do qual se observa. O erro exige disfarce e dissimulao. Veste-se da indumentria de anjos, mas com cada revelao de seu verdadeiro carter diminui sua probabilidade de xito. 2TS 154.

Oposio de Satans ao Alto Clamor


O povo de Deus encaminhado s Santas Escrituras como a salvaguarda contra a influncia dos falsos ensinadores e poder ilusrio dos espritos das trevas. Satans emprega todo artifcio possvel para impedir os homens de obter conhecimento da Bblia; pois os claros ensinos desta pem a descoberto os seus enganos. Em todo avivamento da obra de Deus o prncipe do mal est desperto para atividade mais intensa; aplica atualmente todos os seus esforos em preparar-se para a luta final contra Cristo e Seus seguidores. O ltimo grande engano deve logo patentear-se diante de ns. GC 593. Assim ser na grande batalha final do conflito entre a justia e o pecado. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do alto sobre os discpulos de Cristo, uma vida nova est brotando de baixo, e revigorando os instrumentos de Satans. A intensidade se est apoderando de todo elemento terrestre. Com uma sutileza adquirida atravs de sculos de conflito, o prncipe do mal opera disfaradamente. Aparece vestido como anjo de luz, e multides esto dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios. DTN 257. Os poderes de Satans esto a trabalhar para conservar o esprito dos homens alheio s realidades eternas. O inimigo disps as coisas de maneira que servissem aos seus propsitos. Atividades

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mundanas, esportes, as modas da poca so coisas que ocupam o esprito dos homens e mulheres. 3TS 306. Satans deleita-se na guerra; pois esta excita as mais vis paixes da alma, arrastando ento para a eternidade as suas vtimas engolfadas no vcio e sangue. E seu objetivo incitar as naes guerra umas contra as outras; pois pode assim desviar o esprito do povo da obra de preparo para estar em p no dia de Deus. GC 589.

Falso Reavivamento Religioso


Apesar do generalizado declnio da f e da piedade, h verdadeiros seguidores de Cristo nestas igrejas (as igrejas populares da atualidade). Antes de os juzos finais de Deus carem sobre a Terra, haver, entre o povo do Senhor, tal avivamento da primitiva piedade como no fora testemunhado desde os tempos apostlicos. O Esprito e o poder de Deus sero derramados sobre Seus filhos. Naquele tempo muitos se separaro das igrejas em que o amor deste mundo suplantou o amor a Deus e Sua Palavra. Muitos, tanto pastores como leigos, aceitaro alegremente as grandes verdades que Deus providenciou fossem proclamadas no tempo presente, a fim de preparar um povo para a segunda vinda do Senhor. O inimigo das almas deseja estorvar esta obra; e antes que chegue o tempo para tal movimento, esforar-se- para impedi-la, introduzindo uma contrafao. Nas igrejas que puder colocar sob seu poder sedutor, far parecer que a bno especial de Deus foi derramada; manifestar-se- o que ser considerado como grande interesse religioso. Multides exultaro de que Deus esteja operando maravilhosamente por elas, quando a obra de outro esprito. Sob o disfarce religioso, Satans procurar estender sua influncia sobre o mundo cristo. Em muitos dos avivamentos ocorridos durante o ltimo meio sculo, tm estado a operar, em maior ou menor grau, as mesmas influncias que se manifestaro em movimentos mais extensos no futuro. GC 464. Enquanto os divinos agentes de misericrdia trabalham por meio de consagrados seres humanos, Satans pe em operao as suas instrumentalidades, pondo sob tributo todos os que se submeterem ao seu controle. 3TS 308 e 309.

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E, como os espritos professaro f na Escritura Sagrada, e demonstraro respeito pelas instituies da igreja, sua obra ser aceita como manifestao do poder divino. GC 588. Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e ensinos de demnios. I Tim. 4: 1.

Duas Condies Necessrias Para a Terminao da Obra


O Senhor tem prometido de maneira definitiva que a proclamao do terceiro anjo se converter logo no alto clamor. A finalizao gloriosa da tarefa de evangelizar a todo o mundo est assegurada por uma srie de declaraes divinas que so por sua vez promessas e profecias. O anjo de Apocalipse 18, que representado como descendo do cu com grande poder, ilumina a Terra toda com a glria de Deus, e faz que em breve tempo cada nao, tribo, lngua e povo conhea a verdade e faa sua deciso. A consumao da obra do evangelho tarefa eminentemente divina. Deus o prometeu, e tem amplos recursos para realiz-la. Mas para cumprir esse desgnio maravilhoso, o Senhor Se vale de seres humanos, aos quais usa como instrumentos. Os trs anjos de Apocalipse 14 representam o povo de Deus em marcha, empenhado no cumprimento de sua comisso evanglica. A nica coisa que se necessita para que o Altssimo desnude Seu poderoso brao, sacuda as conscincias adormecidas e faa chegar a luz at os mais distantes rinces da Terra, que este povo que o Senhor quer usar cumpra as condies indispensveis: santificao e ao. s vsperas de realizar a proeza de cruzar o Jordo, Josu dirigiu ao povo, por mando divino, esta ordem significativa: Santificai-vos, porque o Senhor far amanh maravilhas no meio de vs. Jos. 3:5. A obra nunca poder ser feita com as foras humanas. Supera nossa capacidade. Deve ser motivo de um milagre do poder divino, como fruto do derramamento do Esprito Santo em abundncia sobre ns. No por fora, nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos. Zac. 4:6.

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Mas como j vimos, o Esprito ser derramado quando o corao estiver pronto para receb-Lo, quando a santificao for um fato, quando o pecado houver sido confessado e abandonado, quando o eu estiver morto, quando estiver desterrado o esprito de supremacia, quando houver mansido, humildade e plena consagrao a Deus. A segunda condio para que se cumpram as promessas de Deus na finalizao de Sua obra a ao, ao decidida e entusiasta. O Senhor ordenou: Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a toda criatura. S. Marcos 16:15. A todos ns se diz: Ide tambm vs para a Minha vinha. S. Mat. 20:4. A parbola dos talentos nos esclarece que o tempo que nos toca esperar pela segunda vinda de Cristo no deve ser passado em ociosa expectativa, mas em ativo trabalho, utilizando os talentos que Ele nos concedeu. O Senhor quer valer-se de nossa mente, de nossas pernas, de nossa boca, de toda a nossa vida, a fim de concluir a preciosa ceifa que tornar possvel a volta do Salvador. Uma vida santificada e uma atividade diligente convertero em realidade as mais maravilhosas promessas divinas, e proporcionaro a mxima satisfao a quem haja sido fiel instrumento nas mos de Deus.

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CAPTULO VI A PERSEGUIO OS PODERES ALIADOS


Sntese A perseguio em geral Proteo divina O dia de repouso como ponto focal A crise ser universal A besta com chifres de cordeiro Alianas de poderes: o drago, a besta, o falso profeta, o Estado A imagem da besta O sinal da besta Leis dominicais O domingo como dia de trabalho missionrio Duas classes somente O decreto de morte Abandono das cidades Fuga de emergncia O cntico de vitria.

Sntese
Em todas as pocas tem sido plano deliberado do inimigo opor-se verdade e combat-la perseguindo o povo de Deus. Mas neste tempo do fim, seus esforos sero multiplicados ao mximo. Satans desce com grande ira, sabendo que tem pouco tempo. Utilizar para tanto os governos, bem como instituies religiosas e outras, e far da imposio do domingo o ponto culminante da controvrsia. A grande prova para o povo de Deus comear quando a legislao dominical se fizer nacional ou federal nos Estados Unidos. Em seguida essa mesma lei estar em vigncia em todo o mundo. Esta crise o estabelecimento de uma lei dominical religiosa e federal que comea antes de o tempo da graa, alcanar seu rigor mximo com o decreto de morte e chegar ao apogeu durante o tempo de angstia. Sendo que este tema multplice, completaremos esta sntese com um comentrio ou explicao adicional sob cada um dos subttulos em que se divide este captulo.

A Perseguio em Geral
Declara o apstolo: Todos os que piamente querem viver em Cristo, padecero perseguio. 11 Tim. 3:12. Porm a perseguio no deve ser considerada uma desgraa nem deve ser temida, pois Cristo pronunciou uma bno sobre os que sofrem, e Deus prome-

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teu de maneira especial Sua companhia e bno nesta espcie de emergncia. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles o reino dos Cus. Bem-aventurados sois, quando vos injuriarem e perseguirem, e mentindo, disserem todo o mal contra vs por Minha causa. Exultai, e alegrai-vos, porque grande o vosso galardo nos Cus; por-. que assim perseguiram os profetas que foram antes de vs. S. Mat. 5:10-12. Ningum poder servir a Deus sem atrair contra si a oposio das hostes das trevas. Anjos maus o assaltaro, alarmados de que a sua influncia lhes esteja arrebatando a presa. Homens maus, reprovados pelo seu exemplo, unir-se-o queles, procurando separar de Deus tal pessoa, por meio de sedutoras tentaes. Quando estas no surtem o efeito esperado, recorre-se ao poder compulsrio para forar a conscincia. GC 610. H perante ns a perspectiva de uma luta contnua, com risco de priso, perda de propriedade, e da prpria vida, para defender a lei de Deus, que anulada pelas leis dos homens. 2TS 319. Como ele (Satans) influenciou as naes pags para destrurem Israel, assim, em prximo futuro h de incitar os mpios poderes da Terra para destruir o povo de Deus. De todos ser exigido que prestem obedincia a editos humanos em violao da lei divina. Os que forem fiis a Deus e ao dever, sero ameaados, denunciados e proscritos. Sero trados at pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos. S. Luc. 21:16. 2TS 176. As formas da religio continuaro a ser mantidas por um povo do qual finalmente o Esprito de Deus Se ter retirado; e o zelo satnico com que o prncipe do maios inspirar para o cumprimento de seus maldosos desgnios, ter a semelhana do zelo para com Deus. GC 615. Satans h de excitar a indignao contra uma minoria que conscienciosamente se recusa a aceitar costumes e tradies populares. Homens de destaque e reputao ho de associar-se aos que so adversos lei e aos maus a fim de tomarem conselho contra o povo de Deus. A riqueza, o gnio e a educao ho de aliar-se a fim de cobri-los de ignomnia. Magistrados perseguidores, e membros de igreja, ho de conspirar contra eles. De viva voz e com a pena, com ameaa, escrnio e zombaria, ho de tentar derrotar a sua f. Desvirtuando os fatos e por meio de apelos violentos ho de

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pro. curar acirrar as paixes do povo. No podendo apresentar contra os defensores do sbado bblico um est escrito, falta deste, lanaro mo da violncia. 2TS 150. E por aquele tempo (de terrvel crise) a classe dos superficiais, conservadores, cuja influncia tem retardado decididamente o progresso da obra, renunciar f e tomar sua posio com os francos inimigos dela, para os quais havia muito tendiam suas simpatias. 2TS 164. Ao aproximar-se a tempestade, uma classe numerosa que tem professado f na mensagem do terceiro anjo, mas que no tem sido santificada pela obedincia verdade, abandona sua posio, passando para as fileiras do adversrio. Unindo-se ao mundo e participando de seu esprito, chegaram a ver as coisas quase sob a mesma luz; e, em vindo a prova, esto prontos a escolher o lado fcil, popular. Homens de talento e maneiras agradveis, que se haviam j regozijado na verdade, empregam sua capacidade em enganar e transviar as almas. Tornam-se os piores inimigos de seus antigos irmos. Quando os observadores do sbado forem levados perante os tribunais para responder por sua f, estes apstatas sero os mais ativos agentes de Satans para represent-los falsamente e os acusar e, por meio de falsos boatos e insinuaes, incitar os governantes contra eles. GC 608. Esses apstatas ho de manifestar ento a mais acerba inimizade, fazendo tudo quanto estiver ao seu alcance para oprimir e fazer mal a seus antigos irmos e excitar indignao contra eles. Esse tempo se acha justamente diante de ns. 2TS 164. Com espanto ouviro (o povo em geral) o testemunho de que Babilnia a igreja, cada por causa de seus erros e pecados, por causa de sua rejeio da verdade, enviada do Cu a ela. Ao ir o povo a seus antigos ensinadores, com a vida pergunta So estas coisas assim? os pastores apresentam fbulas, profetizam coisas agradveis, para acalmar-lhes os temores, e silenciar a conscincia despertada. Mas, visto que muitos se recusaro a satisfazer-se com a mera autoridade dos homens, pedindo um claro Assim diz o Senhor o ministrio popular, semelhante aos fariseus da antigidade, cheio de ira por ser posta em dvida a sua autoridade, denunciar a mensagem como sendo de Satans, e agitar as multides amantes do pecado para ultrajar e perseguir os que a proclamam. GC 606 e 607.

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Estes poucos remanescentes, incapazes de se defender no. conflito mortal com os poderes da Terra, arregimentados pela hoste do drago, fazem de Deus a sua defesa. 2TS 67. No est longe o tempo em que a prova sobrevir a toda alma. O sinal da besta ser imposto sobre ns. E aqueles que tm cedido pouco a pouco s exigncias mundanas e tm-se submetido aos costumes do mundo, no acharo difcil ceder aos poderes, antes que expor-se ao escrnio, zombaria, aos insultos, s ameaas de priso e morte. A disputa entre os mandamentos de Deus e os mandamentos dos homens. Nesse tempo o ouro ser separado da escria na igreja. A verdadeira piedade se tornar claramente distinta da aparncia e do ouropel. Mais de uma estrela que temos admirado por seu brilho, se extinguir ento nas trevas. ST 81. Os membros da igreja sero individualmente provados. Sero colocados em circunstncias em que se vero forados a dar testemunho da verdade. Muitos sero chamados a falar diante de conclios e em tribunais de justia, talvez separadamente e sozinhos. 2TS 164. O movimento da Reforma Nacional, (*) exercendo o poder da legislao religiosa manifestar, quando plenamente desenvolvido, a mesma intolerncia e opresso que prevaleceram nos sculos passados. Conclios humanos assumiam ento as prerrogativas da Divindade, esfacelando, sob seu poder desptico, a liberdade de conscincia; e a priso, o exlio e a morte seguiam aos que se opunham aos seus ditames. Se o papado ou seus princpios forem de novo guindados ao poder pela lei, os fogos da perseguio de novo se acendero contra os que no quiserem sacrificar a conscincia e a verdade em deferncia a erros populares. Este mal est prestes a realizar-se. 2TS 319. Enquanto Satans procura destruir os que honram a lei de Deus, far com que sejam acusados como violadores da lei, como homens que esto desonrando a Deus e acarretando juzos sobre o mundo. GC 591.

Proteo Divina
( )

* Uma entidade representativa da igreja, que em 1889 promovia a legislao dominical nos Estados Unidos.

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Deus prometeu Sua especial proteo atravs de toda a tormenta, e conquanto antes que termine o tempo da graa possa haver mrtires, uma vez iniciado o tempo de angstia nenhum dos filhos de Deus perder a vida, sendo milagrosamente guardados e cuidados pelo Senhor e Seus anjos. Como guardaste a palavra da Minha pacincia, tambm Eu te guardarei da hora da tentao que h de vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na Terra. Apoc. 3:10. Tremendas provas e aflies aguardam ao povo de Deus. O esprito de guerra est incitando as naes de um a outro canto da Terra. Mas em meio ao tempo de angstia que est para vir tempo de angstia qual nunca houve desde que existe nao o povo escolhido de Deus ficar inabalvel. Satans e sua hoste no os poder destruir; pois anjos magnficos em poder proteg-loso. 3TS 285. Deus no consentiria que os mpios destrussem aqueles que estavam esperando pela sua trasladao, e que se no encurvariam ao decreto da besta nem receberiam o seu sinal. Vi, que, se fosse permitido aos mpios matar aos santos, Satans e seu exrcito malfico, e todos os que odeiam a Deus, ficariam satisfeitos. Mas, oh! que triunfo seria para sua majestade satnica ter poder, na ltima luta finalizadora, sobre os que por tanto tempo haviam esperado ver Aquele a quem amaram! Aqueles que haviam zombado da idia de ascenderem os santos para o Cu, sero testemunhas do cuidado de Deus para com o Seu povo, e contemplaro seu glorioso libertamento. PE 284. No tempo da angstia fugimos todos das cidades e vilas, mas fomos perseguidos pelos mpios, os quais entraram nas casas dos santos com espada. Eles ergueram a espada para matar-nos, mas esta quebrou-se, e caiu ao cho to impotente como palha. PE 34. Pareciam (os filhos de Deus) cercados pelos mpios habitantes da Terra. Todas as aparncias eram contra eles Se, porm, seus olhos se pudessem abrir, ver-se-iam rodeados dos anjos de Deus. Veio em seguida a multido dos mpios, cheios de ira, e atrs uma multido de anjos maus, compelindo os primeiros para matar os santos. Antes que pudessem, porm, aproximar-se do povo de Deus, os mpios deveriam primeiro passar por esta multido de anjos poderosos e santos. Isto seria impossvel PE 283.

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Esquecer-Se- o Senhor de Seu povo nesta hora de provao? Esqueceu-Se Ele de Seu fiel No quando caram os juzos sobre o mundo antediluviano? Esqueceu-Se Ele de L, quando desceu fogo do cu para consumir as cidades da plancie? Esqueceu-Se de Jos, rodeado de idlatras, no Egito? Esqueceu-Se de Elias, quando o juramento de Jezabel o ameaou com a sorte dos profetas de Baal? Esqueceu-Se de Jeremias no escuro e horrendo fosso de sua priso? Esqueceu-Se dos trs heris na fornalha ardente? ou de Daniel na cova dos lees? GC 626. Ainda que os inimigos os lancem nas prises, as paredes do calabouo no podem interceptar a comunicao entre sua alma e Cristo. Aquele que v todas as suas fraquezas, e sabe de toda provao, est acima de todo o poder terrestre; e anjos viro a eles nas celas solitrias, trazendo luz e paz do Cu. A priso ser como um palcio; pois os ricos na f moraro ali, e as paredes sombrias sero iluminadas com a luz celestial, como quando Paulo e Silas, meianoite, oraram e cantaram louvores na masmorra de Filipos. GC 627.

O Dia de Repouso Como Ponto Focal


Sendo a observncia do sbado a manifestao externa do selo de Deus, e o sinal da besta a guarda do domingo, e sendo que o primeiro sinal de lealdade ao Criador tanto quanto o segundo o para com Roma e o poder satnico, natural que o dia de repouso se converta no grande tema central da controvrsia nos ltimos dias. O drago (o diabo) irou-se contra a mulher (a igreja), declara Joo, foi fazer guerra ao resto de sua semente (o povo adventista do stimo dia), os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus Cristo. Apoc. 12:17. A igreja remanescente ser levada a grande prova e aflio. Os que guardam os mandamentos de Deus e tm a f de Jesus, sentiro a ira do drago e suas hostes. 2TS 175 e 176. Como o sbado se tornou o ponto especial de controvrsia por toda a cristandade e as autoridades religiosas e seculares se combinaram para impor a observncia do domingo, a recusa persistente de uma pequena minoria em ceder exigncia popular, far

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com que esta minoria seja objeto de execrao universal. Insistirse- em que os poucos que permanecem em oposio a uma instituio da igreja e lei do Estado, no devem ser tolerados; que melhor que eles sofram do que naes inteiras sejam lanadas em confuso e ilegalidade. GC 615. Os que honram o sbado bblico sero denunciados como inimigos da lei e da ordem, como que a derribar as restries morais da sociedade, causando anarquia e corrupo, e atraindo os juzos de Deus sobre a Terra. Declarar-se- que seus conscienciosos escrpulos so teimosia, obstinao e desdm autoridade. Sero acusados de deslealdade para com o governo. Ministros que negam a obrigao da lei divina, apresentaro do plpito o dever de prestar obedincia s autoridades civis, como ordenadas de Deus. Nas assemblias legislativas e tribunais de justia, os observadores dos mandamentos sero caluniados e condenados. Dar-se- um falso colorido s suas palavras; a pior interpretao ser dada aos seus intuitos. GC 592. Os dignitrios da igreja e do Estado unir-se-o para subornar e persuadir ou forar todas as classes a honrar o domingo. falta de autoridade divina ser suprida por legislao opressiva. GC 592. E ento o grande enganador persuadir os homens de que os que servem a Deus esto motivando esses males. A classe que provocou o descontentamento no Cu atribuir todas as suas inquietaes queles cuja obedincia aos mandamentos de Deus perptua reprovao aos transgressores. Declarar-se- que os homens esto ofendendo a Deus pela violao do descanso dominical; que este pecado acarretou calamidades que no cessaro antes que a observncia do domingo seja estritamente imposta; e que os que apresentam os requisitos do quarto mandamento, destruindo assim a reverncia pelo domingo, so perturbadores do povo, impedindo a sua restaurao ao favor divino e prosperidade temporal Ao despertar-se a ira do povo por meio de falsas acusaes, agiro para com os embaixadores de Deus de modo muito semelhante quele que o apstata Israel seguiu com relao a Elias. GC 590. Estendendo-se a controvrsia a novos campos, e sendo a ateno do povo chamada para a lei de Deus calcada a ps, Satans entrar em ao. O poder que acompanha a mensagem apenas enfurecer os que a ela se opem. O clero empregar esforos quase

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sobre-humanos para excluir a luz, receoso de que ilumine seus rebanhos. Por todos os meios ao seu alcance esforar-se- por evitar todo estudo destes assuntos vitais. A igreja apelar para o brao forte do poder civil, e nesta obra unir-se-o romanistas e protestantes. Ao tornar-se o movimento em prol da imposio do domingo mais audaz e decidido, invocar-se- a lei contra os observadores dos mandamentos. Sero ameaados com multas e priso, e a alguns se oferecero posies de influncia e outras recompensas e vantagens, como engodo para renunciarem a sua f. Mas sua perseverante resposta ser: Mostrai-nos pela Palavra de Deus o nosso erro a mesma que foi apresentada por Lutero sob idnticas circunstncias. Os que forem citados perante os tribunais, defendero desassombradamente a verdade, e alguns que os ouvirem sero levados a decidir-se a guardar todos os mandamentos de Deus. Assim a luz chegar a milhares que de outra maneira nada saberiam destas verdades. GC 607. E ao incio do tempo de angstia (prvio), fomos cheios do Esprito Santo, ao sairmos para proclamar o sbado mais amplamente. Isto enfureceu as igrejas e os adventistas nominais, (*) pois no podiam refutar a verdade do sbado. E neste tempo os escolhidos de Deus, viram todos claramente que tnhamos a verdade, e saram e enfrentaram a perseguio conosco. PE 33. A Igreja e o Estado (nos EEUU) esto agora fazendo preparativos para um futuro conflito. Como outrora os romanistas, os protestantes esto agindo dissimuladamente para exaltar o domingo. Por todo o pas a igreja papal est elevando seus gigantescos e macios edifcios em cujos recessos se ho de repetir as cenas de perseguio de outros tempos. O caminho est sendo aparelhado em propores vastas para a manifestao dos prodgios de mentira, mediante os quais Satans pretende enganar, se for possvel, at os escolhidos. 2TS 149. Os homens exaltaro e imporo rigidamente leis que estaro em direta oposio lei de Deus. Embora zelosos no impor seus prprios mandamentos, volvero costas a um claro assim diz o Senhor. Exaltando um dia de repouso esprio, procuraro forar

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* Adventistas cuja origem se encontrava no movimento de Miller de 1840-1844, os quais, havendo estado nas mensagens do primeiro e segundo anjos, recusaram a mensagem do terceiro anjo com a nfase no sbado.

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os homens a desonrar a lei de Jeov o transunto de Seu carter. Embora inocentes de qualquer mal, os servos de Deus sero entregues a humilhaes e afrontas nas mos dos que, inspirados por Satans, esto cheios de inveja e fanatismo religioso. 3TS 392 e 393. O conflito que se estabelece entre as reivindicaes de Deus e as exigncias da besta. O primeiro dia da semana, que uma instituio papal, e contradiz diretamente o quarto mandamento, dever ainda ser convertido em pedra-de-toque pela segunda besta. Ento ser proclamada a tremenda advertncia da parte de Deus, anunciando o castigo que aguarda os que adoram a besta e sua imagem. Estes bebero o vinho da ira de Deus, que se deitou puro no clice de Sua ira. 1TS 79. A corrupo poltica est destruindo o amor justia e a considerao para com a verdade; e mesmo na livre Amrica do Norte, governantes e legisladores, a fim de conseguir o favor do pblico, cedero ao pedido popular de uma lei que imponha a observncia do domingo. A liberdade de conscincia, obtida a to elevado preo de sacrifcio, no mais ser respeitada. GC 592. O movimento dominical est agora preparando o caminho na sombra. Seus dirigentes ocultam seu legtimo intento e muitos dos que a ele aderem ignoram para onde os leva a corrente. Os intuitos professados so de ndole branda e aparncia crist, mas sua fala h de revelar o esprito do drago. 2TS 152. No movimento ora em ao nos Estados Unidos a fim de conseguir para as instituies e usos da igreja o apoio do Estado, os protestantes esto a seguir as pegadas dos romanistas. Na verdade. mais Que isto. esto abrindo a porta para o papado a fim de readquirir na Amrica protestante a supremacia que perdeu no Velho Mundo. E o que d maior significao a este movimento o fato de que o principal objeto visado a obrigatoriedade da observncia do domingo, prtica que se originou com Roma, e que ela alega como sinal de sua autoridade. GC 573. serva de Deus foi dada a oportunidade de ouvir em viso as palavras textuais pronunciadas pelo grande enganador. Disse Satans: Mas nossa principal preocupao silenciar esta seita de observadores do sbado. Devemos excitar contra eles a indignao

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popular. Alistaremos ao nosso lado grandes homens e homens sbios segundo o mundo, e induziremos aos que esto em autoridade a executar os nossos propsitos. TM 473. Estes relatos do passado (referem-se a casos histricos em que Roma obrigou diversos povos a abandonarem o sbado e observar o domingo) revelam claramente a inimizade de Roma para com o sbado legtimo e seus defensores, e os meios que emprega para honrar a instituio por ela criada. A Palavra de Deus ensina que estas cenas devem repetir-se, quando os catlicos romanos e protestantes se unirem para a exaltao do domingo. GC 578. Comunicaes por parte dos espritos declararo que Deus os enviou para convencer de seu erro os que rejeitam o domingo, afirmando que as leis do pas deveriam ser obedecidas como a lei de Deus. Lamentaro a grande impiedade no mundo, secundando o testemunho dos ensinadores religiosos de que o estado de aviltamento da moral se deve profanao do domingo. Grande ser a indignao despertada contra todos os que se recusam a aceitarlhes o testemunho. GC 591. Todavia esta mesma classe (dirigentes religiosos do mundo) apresenta a alegao de que a corrupo que rapidamente se alastra atribuvel em grande parte profanao do descanso dominical, e que a imposio da observncia do domingo melhoraria grandemente a moral da sociedade. Insiste-se nisto especialmente na Amrica do Norte, onde a doutrina do verdadeiro sbado tem sido mais amplamente pregada. GC 587. Satans diz : Assim o mundo tornar-se- meu. Eu serei o governador da Terra, o prncipe do mundo. Controlarei assim as mentes sob meu poder para que o sbado de Deus seja um objeto especial de desprezo. Um sinal? eu farei a observncia do stimo dia um sinal de deslealdade para com as autoridades da Terra. As leis humanas sero feitas to rgidas que os homens e mulheres no ousaro observar o sbado do stimo dia. Pelo temor de que lhes venha a faltar alimento e vesturio, eles se uniro com o mundo na transgresso da lei de Deus. A Terra estar inteiramente sob meu domnio. PR 184.

A Crise Ser Universal

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Na descrio proftica dos Estados Unidos da Amrica do Norte sob a figura da segunda besta de Apocalipse 13 (com chifres de cordeiro), Joo diz que a imagem da besta nesse pas far o seguinte: 1) Faz que a Terra e os seus moradores adorem a primeira besta (Roma). 2) Engana os habitantes da Terra. 3) Ordena aos habitantes da Terra que faam uma imagem besta (a Roma). A repetida expresso habitantes da Terra implica uma obra universal. Os Estados Unidos constituem o pas mais prspero da Terra, e o que at agora tem sido o grande baluarte da liberdade religiosa. Sendo assim, natural que quando nessa nao a perseguio comear e se impuser a lei dominical, os demais pases no faro mais que seguir o seu exemplo. Destarte a crise ser universal. Quando a Amrica, o pas da liberdade religiosa, se aliar com o papado, a fim de dominar as conscincias e impelir os homens a reverenciar o falso sbado, os povos de todos os demais pases do mundo ho de ser induzidos a imitar-lhe o exemplo. O nosso povo est longe de fazer quanto lhe permitem as facilidades que tem ao seu dispor, a fim de estender a mensagem de advertncia. 2TS 373. Tanto no Velho como no Novo Mundo o papado receber homenagem pela honra prestada instituio do domingo, que repousa unicamente na autoridade da Igreja de Roma. GC 579. A grande crise chegar quando as naes se unirem na anulao da lei de Deus. 5T 524. A imposio das leis dos homens em lugar da lei de Deus; a exaltao por mera autoridade humana do domingo em lugar do sbado bblico, eis o ltimo ato do drama. Quando esta substituio chegar a ser universal, Deus Se manifestar. Ele Se levantar com majestade para sacudir terrivelmente a Terra. Sair do Seu lugar para castigar os habitantes do mundo por sua iniqidade. 7T 141.

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Quanto menos recriminaes diretas fizermos s autoridades e governantes, melhor trabalho seremos capazes de realizar, tanto na Amrica (do Norte) como em pases estrangeiros. As naes estrangeiras seguiro o exemplo dos Estados Unidos. Posto que ela seja a lder, a mesma crise atingir todo o nosso povo em toda parte do mundo. 3TS 46. Quando a proteo das leis humanas for retirada dos que honram a lei de Deus, haver, nos diferentes pases, um movimento simultneo com o fim de destru-los. GC 635.

A Besta com Chifres de Cordeiro


Em Apocalipse 13, captulo-chave no panorama dos eventos finais, apresentam-se duas bestas: a primeira, com sete cabeas e dez chifres (versos 1-10), representa Roma papal; (*) a segunda, com dois chifres de cordeiro (versos 11-18), simboliza os Estados Unidos da Amrica do Norte. evidente que esta profecia representa um verdadeiro paradoxo. No h dvida de que os Estados Unidos tm sido at agora um pas amante da liberdade, uma verdadeira fortaleza da liberdade religiosa. Seu esprito democrtico bem representado pela inocncia do cordeiro a separao completa entre Igreja e Estado, bem como o alto respeito pelas liberdades individuais, especialmente a liberdade de culto, converteram-no na Meca de todos os perseguidos do mundo. E o Senhor Se dignou eleger esta nao privilegiada e poderosa como o centro de nossa obra mundial. De suas praias generosas, homens e recursos enviados por nosso movimento tm ido at os confins da Terra a fim de levar a trplice mensagem anglica. Entretanto, o inimigo de todo o bem modelar de tal forma sua evoluo social e poltica, que nas ltimas curtas horas do tempo esse pas dar uma volta e seguir as pisadas de Roma para converter-se numa potncia perseguidora.
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* Numa explicao mais precisa diramos que esta primeira besta com sete cabeas e dez chifres simboliza o processo histrico de sete diferentes potncias que no transcurso da Histria se opuseram a Deus e lutaram contra Sua verdade e Seu povo. Estas poderiam ser: Egito, Assria, Babilnia, Medo-Prsia, a Grcia helenstica, a Roma imperial (pag) e a Roma papal. O profeta, valendo-se de um processo semelhante figura literria denominada sindoque, menciona o todo pela parte: fala de toda a besta para referir-se especificamente stima cabea, ou seja o papado.

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Para que se tenha uma viso completa e panormica da obra desta nao nas ltimas horas da Histria, leia-se: a) Apoc. 13:11-18. b) A breve explicao que figura na introduo deste livro (pgs. 11-23). A profecia do captulo 13 do Apocalipse declara que o poder representado pela besta de cornos semelhantes aos do cordeiro far com que a Terra e os que nela habitam adorem o papado, ali simbolizado pela besta semelhante ao leopardo. A besta de dois cornos dir tambm aos que habitam na Terra que faam uma imagem besta, e, ainda mais, mandar a todos, pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos, que recebam o sinal da besta. Apocalipse 13:11-16. Mostrou-se que os Estados Unidos so o poder representado pela besta de cornos semelhantes aos do cordeiro, e que esta profecia se cumprir quando aquela nao impuser a observncia do domingo, que Roma alega ser um reconhecimento especial de sua supremacia. GC 578 e 579. Uma nao, e apenas uma, satisfaz s especificaes desta profecia; esta aponta insofismavelmente para os Estados Unidos da Amrica do Norte. GC 441. Quando a nao pela qual Deus tem trabalhado de maneira to maravilhosa, e sobre a qual tem lanado o escudo da onipotncia, abandonar os princpios protestantes, e pela sua legislao der proteo e apoio ao romanismo no limitar a liberdade religiosa, ento operar Deus com Seu prprio poder em favor de Seu povo que fiel. Exercer-se- a tirania de Roma, mas Cristo o nosso refgio. TM 206. Por um decreto que visar impor uma instituio papal em contraposio lei de Deus, a nao americana se divorciar por completo dos princpios da justia. 2TS 150 e 151. Quando nossa nao (os EEUU) abjurar os princpios de seu governo de tal forma que vote uma lei dominical, nesse prprio ato o protestantismo dar a mo ao papado; isso no ser outra coisa seno dar vida tirania que h muito aguarda ansiosa sua oportunidade de saltar de novo para o despotismo ativo. 2TS 318 e 319. Quando nossa nao (os EEUU), em seu conclio legislativo, sancionar leis que atentem contra a conscincia dos homens no que

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respeita aos seus privilgios religiosos, pondo em vigncia a observncia do domingo, e exercendo um poder opressor contra os que guardam o sbado do stimo dia, a lei de Deus ser anulada em nosso pas para toda inteno e propsito; e a apostasia nacional ser seguida pela runa nacional. 7BC 977. ao tempo da apostasia nacional, quando, agindo segundo os mtodos de Satans, os governantes do pas (EEUU) se enfileirarem ao lado do homem do pecado ento que a medida da culpa se encher; a apostasia nacional o sinal para a runa da nao. 2ME 373. O povo dos Estados Unidos tem sido um povo favorecido; porm, quando este povo restringir a liberdade religiosa, submeterse ao protestantismo e apoiar o papado, a medida de sua culpabilidade se completar, e a apostasia nacional ser registrada nos livros do Cu. O resultado desta apostasia ser a runa da nao. Artigo Os Resultados de Desprezar a Lei de Deus, RH 2 de maio de 1893. Satans est operando por meio de instrumentos humanos. Os que se empenham em conseguir uma emenda Constituio, para obter uma lei que imponha a observncia do domingo, mal compreendem qual vai ser o resultado. Uma crise est iminente. 2TS 352. Enquanto os homens dormem, Satans est ativamente ordenando as coisas de modo que o povo de Deus fique privado da graa e da justia. O movimento dominical est agora preparando o caminho na sombra. Seus dirigentes ocultam seu legtimo intento e muitos dos que a ele aderem ignoram para onde os leva a corrente. Os intuitos professados so de ndole branda e aparncia crist, mas sua fala h de revelar o esprito do drago. 2TS 152.

Aliana de Poderes: o Drago, a Besta, o Falso Profeta, o Estado


Ento vi sair da boca do drago diz o apstolo Joo da boca da besta e da boca do falso profeta trs espritos imundos semelhantes a rs; porque eles so espritos de demnios, operadores de sinais, e se dirigem aos reis do mundo inteiro com Q fim de a-

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junt-los para a peleja do grande dia do Deus todo-poderoso. Apoc. 16:13 e 14. Trs poderes enganadores se unem entre si e reclamam dos reis da Terra, isto , dos poderes civis, o concurso para a final batalha contra Deus, Seu povo e Sua verdade. O drago aqui o espiritismo. Em primeiro plano o drago representa Satans (Apoc. 12:9). No caso particular desta profecia, Satans trabalha por meio do espiritismo. E este se manifesta e atua por quatro diferentes condutos: o paganismo (formas pags de culto e superstio dominadas pelo espiritismo); o espiritismo moderno e social; o espiritismo cristo, que se amalgama com cultos protestantes ou catlicos mediante milagres com base na doutrina comum da imortalidade da alma; o espiritismo cientfico, que se pratica na forma de investigaes de laboratrio sob o nome de parapsicologia e outras designaes modernas. A besta o papado (a primeira besta de Apoc. 13). O falso profeta o setor do protestantismo que, depois de receber a verdade, recusa-a, apostatando e unindo-se para reclamar o apoio do Estado. No captulo 13 (versos 1-10), descreve-se a besta semelhante ao leopardo, qual o drago deu o seu poder, o seu trono, e grande poderio. Este smbolo, como a maioria dos protestantes tem crido, representa o papado, que se sucedeu no poder, trono e poderio uma vez mantidos pelo antigo Imprio Romano. GC 439. E o drago irou-se contra a mulher, e foi fazer guerra contra os demais de sua semente, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus Cristo. Apoc. 12:17. Num futuro no muito distante haveremos de ver estas palavras cumpridas, quando as igrejas protestantes se aliarem com o mundo e o poder papal contra os que guardam os mandamentos de Deus. O mesmo esprito que atuou nos romanistas em pocas passadas h de induzir os protestantes a adotarem as mesmas medidas contra os que se conservam leais lei de Deus. A Igreja e o Estado esto agora fazendo preparativos para um futuro conflito. Como outrora os romanistas, os protestantes esto agindo dissimuladamente para exaltar o domingo. 2TS 149.

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Pouco a pouco ele (Satans) tem preparado o caminho para a sua obra-mestra de engano: o desenvolvimento do espiritismo. At agora no logrou realizar completamente seus desgnios; mas estes sero atingidos no fim dos ltimos tempos. Diz o profeta: Vi trs espritos imundos semelhantes a rs So espritos de demnios, que fazem prodgios; os quais vo ao encontro dos reis de todo o mundo, para os congregar para a batalha, naquele grande dia do Deus todo-poderoso. Apoc. 16:13 e 14. Exceo feita dos que so guardados pelo poder de Deus, pela f em Sua Palavra, o mundo todo ser envolvido por esse engano. GC 561 e 562. O protestantismo estender uma mo de amizade ao poder romano. Ento haver uma lei contra o sbado da criao de Deus, quando ento Deus far Sua estranha obra. Ele tem tolerado por longo tempo a perversidade da raa; tem procurado ganhar os seres humanos para Si. Mas chegar o tempo em que tero enchido a medida de sua iniqidade; ento que Deus obrar. Quase temos chegado a esse tempo. Deus mantm um registro com respeito s naes: as cifras esto crescendo contra elas nos livros do Cu; e quando for sancionada uma lei para castigar a transgresso do primeiro dia da semana, ento a taa se encher. RH 9 de maro de 1886. Quando o protestantismo estender os braos atravs do abismo, a fim de dar uma mo ao poder romano e outra ao espiritismo, quando por influncia dessa trplice aliana a Amrica do Norte for induzida a repudiar todos os princpios de sua Constituio, que fizeram dela um governo protestante e republicano, e adotar medidas para a propagao dos erros e falsidades do papado, podemos saber que chegado o tempo das operaes maravilhosas de Satans e que o fim est prximo.. Como a aproximao dos exrcitos romanos foi um sinal para os discpulos da iminente destruio de Jerusalm, assim essa apostasia ser para ns um sinal de que o limite da pacincia de Deus est atingido, que as naes (os EEUU) encheram a medida de sua iniqidade, e o anjo da graa est a ponto de dobrar as asas e partir deste mundo para no mais tornar. O povo de Deus entrar ento num perodo de aflio e angstia que o profeta designa o tempo de angstia de Jac. 2TS 151. Os poderes da Terra, unindo-se para combater os mandamentos de Deus, decretaro que todos, pequenos e grandes, ricos e po-

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bres, livres e servos (Apoc. 13:16), se conformem aos costumes da igreja, pela observncia do falso sbado. GC 604. Mediante os dois grandes erros a imortalidade da alma e a santidade do domingo, Satans h de enredar o povo em suas malhas. Enquanto o primeiro lana o fundamento do espiritismo, o ltimo cria um lao de simpatia com Roma. Os protestantes dos Estados Unidos sero os primeiros a estender as mos atravs da voragem para apanhar a mo do espiritismo; estender-se-o por sobre o abismo para dar mos ao poder romano; e, sob a influncia desta trplice unio, este pas seguir as pegadas de Roma, conculcando os direitos da conscincia. GC 588. O professo mundo protestante formar uma confederao com o homem do pecado, e a igreja e o mundo estaro em corrupta harmonia. Eis que a grande crise vem sobre o mundo. As Escrituras ensinam que o papado dever readquirir sua supremacia perdida, e que os fogos da perseguio sero reatados por meio das concesses oportunistas do chamado mundo protestante. 2ME 367. Os governos protestantes chegaro a uma situao estranha: converter-se-o ao mundo. Ademais, em sua separao de Deus, tudo faro por tornar a falsidade e a apostasia em lei da nao. RH 15 de junho de 1897. A fim de formarem os Estados Unidos uma imagem da besta, o poder religioso deve a tal ponto dirigir o governo civil que a autoridade do Estado tambm seja empregada pela igreja para realizar os seus prprios fins. GC 443. Romanistas, protestantes e mundanos juntamente aceitaro a forma de piedade, destituda de sua eficcia, e vero nesta aliana um grandioso movimento para a converso do mundo, e o comeo do milnio h tanto esperado. GC 588 e 589. Tanto no Velho como no Novo Mundo o papado receber homenagem pela honra prestada instituio do domingo, que repousa unicamente na autoridade da Igreja de Roma. GC 579. A sagacidade e astcia da Igreja de Roma so surpreendentes. Ela sabe ler o futuro. Aguarda o seu tempo, vendo que as igrejas protestantes lhe esto prestando homenagem com o aceitar do falso sbado, e que se preparam para imp-lo pelos mesmos meios que ela prpria empregou em tempos passados. Os que rejeitam a luz da verdade procuraro ainda o auxlio deste poder que a si mesmo

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se intitula infalvel, a fim de exaltarem uma instituio que com ele se originou. Quo prontamente vir esse poder em auxlio dos protestantes nesta obra, no difcil imaginar. Quem compreende melhor do que os dirigentes papais como tratar com os que so desobedientes igreja? A Igreja Catlica Romana, com todas as suas ramificaes pelo mundo inteiro, forma vasta organizao, dirigida da s papal, e destinada a servir aos interesses desta. Seus milhes de adeptos, em todos os pases do globo, so instrudos a se manterem sob obrigao de obedecer ao papa. Qualquer que seja a sua nacionalidade ou governo, devem considerar a autoridade da igreja acima de qualquer outra autoridade. Ainda que faam juramento prometendo lealdade ao Estado, por trs disto, todavia, jaz o voto de obedincia a Roma, absolvendo-os de toda obrigao contrria aos interesses dela. GC 580. E, convm lembrar, Roma jacta-se de que nunca muda. Os princpios de Gregrio VII e Inocncio III ainda so os princpios da Igreja Catlica Romana. E tivesse ela to-somente o poder, plos-ia em prtica com tanto vigor agora como nos sculos passados. Pouco sabem os protestantes do que esto fazendo ao se proporem aceitar o auxlio de Roma na obra da exaltao do domingo. Enquanto se aplicam realizao de seu propsito, Roma est visando restabelecer o seu poder, para recuperar a supremacia perdida. Estabelea-se nos Estados Unidos o princpio de que a igreja possa empregar ou dirigir o poder do Estado; de que as observncias religiosas possam ser impostas pelas leis seculares; em suma, que a autoridade da igreja e do Estado devem dominar a conscincia, e Roma ter assegurado o triunfo naquele pas. GC 581. A igreja papal nunca abandonar a sua pretenso infalibilidade. Tudo que tem feito em perseguio dos que lhe rejeitam os dogmas, considera ela estar direito; e no repetiria os mesmos atos se a oportunidade se lhe apresentasse? Removam-se as restries ora impostas pelos governos seculares, reintegre-se Roma ao poderio anterior, e de pronto ressurgir a tirania e perseguio. GC 564. Uma numerosa classe, mesmo dentre os que consideram o romanismo sem favor, pouco perigo percebe em seu poderio e influncia. Muitos insistem em que as trevas intelectuais e morais que prevaleceram durante a Idade Mdia favoreceram a propagao

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de seus dogmas, supersties e opresso, e que a inteligncia maior dos tempos modernos, a difuso geral do saber e a crescente liberalidade em matria de religio, vedam o avivamento da intolerncia e tirania. O prprio pensamento de que tal estado de coisas venha a existir nesta era esclarecida, ridicularizado. E verdade que grande luz intelectual, moral e religiosa resplandece sobre esta gerao. Das pginas abertas da santa Palavra de Deus, tem-se derramado luz do Cu sobre o mundo. Mas cumpre lembrar que quanto maior a luz concedida, maiores as trevas dos que a pervertem ou rejeitam. GC 572. A Igreja de Roma apresenta hoje ao mundo uma fronte serena, cobrindo de justificaes o registro de suas horrveis crueldades. Vestiu-se com roupagens de aspecto cristo; no mudou, porm. Todos os princpios formulados pelo papado em pocas passadas, existem ainda hoje. As doutrinas inventadas nas tenebrosas eras ainda so mantidas. Ningum se deve iludir. O papado que os protestantes hoje se acham to prontos para honrar o mesmo que governou o mundo nos dias da Reforma, quando homens de Deus se levantaram, com perigo de vida, a fim de denunciar sua iniqidade. GC 571. O poder que acompanha a mensagem apenas enfurecer os que a ela se opem. O clero empregar esforos quase sobrehumanos para excluir a luz, receoso de que ilumine seus rebanhos. Por todos os meios ao seu alcance esforar-se- por evitar todo estudo destes assuntos vitais. A igreja apelar para o brao forte do poder civil, e nesta obra unir-se-o romanistas e protestantes. Ao tornar-se o movimento em prol da imposio do domingo mais audaz e decidido, invocar-se- a lei contra os observadores dos mandamentos. Sero ameaados com multas e priso, e a alguns se oferecero posies de influncia e outras recompensas e vantagens, como engodo para renunciarem a sua f. GC 607. O protestantismo est agora estendendo as mos atravs do abismo para estreitar as do papado, e est se formando uma confederao para pisotear e tirar de vista o sbado do quarto mandamento; e o homem do pecado, que por instigao de Satans, instituir um sbado esprio filho este do papado ser exaltado para tomar o lugar de Deus. An Appeal to Ministers and Conference Committees, pg. 38. Impresso pela Associao Geral em 1892.

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A Imagem da Besta
Dizendo aos que habitam na Terra que faam uma imagem besta que recebera a ferida da espada e vivia. E foi-lhe concedido que desse esprito imagem da besta. Apoc. 13:14 e 15. Aqui a besta de chifres de cordeiro (os EEUU) ordena aos moradores da Terra que levantem uma imagem besta romana, e tambm d alento a essa imagem. Se a besta de Apocalipse 13 (a primeira, ou seja, Roma papal) uma potncia eclesistico-poltica perseguidora e inimiga de Deus, a imagem da besta deve ser algo similar. O fato de os Estados Unidos da Amrica ordenarem aos habitantes da Terra que faam uma imagem besta, significa que se constituir uma organizao eclesistica que querer tambm fazer imposies religiosas minoria (a observncia religiosa do domingo). Assim como a primeira besta reclamava do Estado o concurso do poder civil para perseguir aos hereges, a imagem da besta far o mesmo no pas em que for formada. A imagem da besta, pois, que no outra coisa seno o falso profeta, representa o protestantismo apstata confederado e unido para impor dogmas religiosos, particularmente o domingo. A imagem da besta representa a forma de protestantismo apstata que se desenvolver quando as igrejas protestantes buscarem o auxlio do poder civil para imposio de seus dogmas. GC 445. Unicamente mudando a lei de Deus poderia o papado exaltarse acima de Deus; quem quer que conscientemente guarde a lei assim modificada, estar a prestar suprema honra ao poder pelo qual se efetuou a mudana. Tal ato de obedincia s leis papais seria um sinal de vassalagem ao papa em lugar de Deus. GC 446. A fim de formarem os Estados Unidos uma imagem da besta, o poder religioso deve a tal ponto dirigir o governo civil que a autoridade do Estado tambm seja empregada pela igreja para realizar os seus prprios fins. GC 443.

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Quando as principais igrejas dos Estados Unidos, ligando-se em pontos de doutrinas que lhes so comuns, influenciarem o Estado para que imponha seus decretos e lhes apie as instituies, a Amrica protestante ter ento formado uma imagem da hierarquia romana, e a inflio de penas civis aos dissidentes ser o resultado inevitvel. GC 445. A imposio da guarda do domingo por parte das igrejas protestantes uma obrigatoriedade do culto ao papado besta. Os que, compreendendo as exigncias do quarto mandamento, preferem observar o sbado esprio em lugar do verdadeiro, esto desta maneira a prestar homenagem ao poder pelo qual somente ele ordenado. Mas, no prprio ato de impor um dever religioso por meio do poder secular, formariam as igrejas mesmas uma imagem besta; da a obrigatoriedade da guarda do domingo nos Estados Unidos equivaler a impor a adorao besta e sua imagem. GC 448 e 449.

O Sinal da Besta
E faz (a besta de chifres de cordeiro, ou seja, a Amrica do Norte) que a todos, pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos, lhes seja posto um sinal na sua mo direita, ou nas suas testas; para que ningum possa comprar ou vender, seno aquele que tiver o sinal, ou o nome da besta. Apoc. 13:16 e 17. Conquanto no compreendamos ainda tudo que se refere ao sinal da besta da primeira besta, ou seja, Roma sabemos que esse sinal distinguir os que observam o domingo. Mas s ocorrer quando houverem rechaado completamente a verdade do sbado, na ocasio em que se puser em vigncia a lei dominical. a besta com chifres de cordeiro, ou seja, os Estados Unidos apoiando a exigncia da imagem da besta (o protestantismo apostatado e confederado) que ir impor o sinal da primeira besta, ou seja, Roma. Em termo direto, o Estado que impe a observncia religiosa do domingo por meio de leis coercitivas, fazendo-a obrigatria mediante perseguio aos que queiram esquivar-se. Primeiro ser o Estado norte-americano; mas logo sero todos os demais Estados.

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Deus aceita a sinceridade dos que ainda no possuem toda a luz e observam o domingo. O sinal da besta s ser imposto quando o mundo conhecer bem os argumentos em favor do sbado e sua base bblica, e cada um puder fazer uma deciso consciente entre a verdade e o erro. Isto acontecer quando a observncia do domingo for imposta por lei nos Estados Unidos e demais pases. Aos que recusarem o sinal da besta e resolverem ser fiis a Deus na observncia do sbado, mantendo em sua fronte e em sua vida o selo do Deus vivo, ser-lhes- negado o desfruto dos mais elementares direitos, como comprar, vender, trabalhar, etc. Porm o Senhor ser sua ajuda e proteo todo-poderosa. O sinal, ou selo de Deus revelado na observncia do sbado do stimo dia o memorial divino da criao. Falou mais o Senhor a Moiss, dizendo: Tu, pois, fala aos filhos de Israel, dizendo: Certamente guardareis Meus sbados: porquanto isso um sinal entre Mim e vs nas vossas geraj5es; para que saibais que Eu sou o Senhor, que vos santifica. xo. 31:12 e 13. O sbado a claramente apresentado como um sinal entre Deus e Seu povo. A marca da besta o oposto disso a observncia do primeiro dia da semana. Essa marca distingue dos que reconhecem a supremacia da autoridade papal, os que aceitam a autoridade de Deus. 3TS 232. Comentando Apoc. 14:9-12, a Sra. White declara: Joo foi convidado a contemplar um povo distinto dos que adoram a besta ou a sua imagem observando o primeiro dia da semana. A observncia desse dia o sinal da besta. TM 133. A luz que recebemos sobre a terceira mensagem anglica a legtima. O sinal da besta exatamente o que tem sido proclamado. Nem tudo que se refere a esse assunto compreendido; nem compreendido ser at que tenha sido completamente aberto o rolo do livro. Uma solene obra ser, entretanto, realizada no mundo. 2TS 371 e 372. O sbado ser a pedra-de-toque da lealdade; pois que o ponto da verdade especialmente controvertido. Quando sobrevier aos homens a prova final, traar-se- a linha divisria entre os que servem a Deus e os que O no servem. Enquanto a observncia do sbado esprio em conformidade com a lei do Estado, contrria ao

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quarto mandamento, ser uma declarao de fidelidade ao poder que se acha em oposio a Deus, a guarda do verdadeiro sbado, em obedincia lei divina, uma prova de lealdade para com o Criador. Conquanto uma classe, aceitando o sinal de submisso aos poderes terrestres, receba o sinal da besta, a outra, preferindo o sinal de obedincia autoridade divina, recebe o selo de Deus. GC 605. Ao rejeitarem os homens a instituio que Deus declarou ser o sinal de Sua autoridade, e honrarem em seu lugar a que Roma escolheu como sinal de sua supremacia, aceitaro, de fato, o sinal de fidelidade para com Roma o sinal da besta. GC 449. As leis humanas sero feitas to rgidas que os homens e mulheres no ousaro observar o sbado do stimo dia. Pelo temor de que lhes venha a faltar alimento e vesturio, eles se uniro com o mundo na transgresso da lei de Deus. A Terra estar inteiramente sob meu domnio. PR 184. A fim de se fazerem populares e conquistarem a simpatia do povo, os legisladores ho de ceder ao desejo deste, de obter leis dominicais. Os tementes a Deus, entretanto, no podem aceitar uma instituio que viola um dos preceitos do declogo. 2TS 150. Mas os cristos das geraes passadas observaram o domingo, supondo que em assim fazendo estavam a guardar o sbado bblico; e hoje existem verdadeiros cristos em todas as igrejas, no excetuando a comunho catlica romana, que crem sinceramente ser o domingo o dia de repouso divina-mente institudo. Deus aceita a sinceridade de propsito de tais pessoas e sua integridade. Quando, porm, a observncia do domingo for imposta por lei, e o mundo for esclarecido relativamente obrigao do verdadeiro sbado, quem ento transgredir o mandamento de Deus para obedecer a um preceito que no tem maior autoridade que a de Roma, honrar desta maneira ao papado mais do que a Deus. Prestar homenagem a Roma, e ao poder que impe a instituio que Roma ordenou. Adorar a besta e a sua imagem. Ao rejeitarem os homens a instituio que Deus declarou ser o sinal de Sua autoridade, e honrarem em seu lugar a que Roma escolheu como sinal de sua supremacia, aceitaro, de fato, o sinal de fidelidade para com Roma o sinal da besta. E somente depois que esta situao esteja assim plenamente exposta perante o povo, e este seja levado a optar entre os mandamentos de Deus e os dos homens que, ento, aque-

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les que continuam a transgredir ho de receber o sinal da besta. V-G 449. Todos os que se recusarem a conformar-se sero castigados pelas leis civis, e declarar-se- finalmente serem merecedores de morte. Por outro lado, a lei de Deus que ordena o dia de descanso do Criador, exige obedincia, e ameaa com a ira divina a todos os que transgridem os seus preceitos. Esclarecido assim o assunto, quem quer que pise a lei de Deus para obedecer a uma ordenana humana, recebe o sinal da besta; aceita o sinal de submisso ao poder a que prefere obedecer em vez de Deus. GG 604.

Leis Dominicais
No dia 19 de maio de 1961, a Suprema Corte dos Estados Unidos tomou por maioria de votos uma deciso de carter histrico, que tem um grande significado do ponto de vista proftico; declarou que as leis dominicais so de carter civil e no religioso, sendo, pois, constitucionais. Esta deciso abriu de par em par as portas para o estabelecimento da legislao dominical sem travas em todos os Estados do pas. No momento a maior parte dos Estados tem alguma forma de legislao dominical, em muitos casos com alcance restrito. Existe, porm, um movimento permanente para revisar estas leis tendo em vista estender os seus efeitos at um alcance bem mais amplo e cada vez mais estrito. O caminho est agora desimpedido para que se cumpra a profecia em sua amplitude.

O Domingo Como Dia de Trabalho Missionrio


Se dedicarmos o domingo atividade missionria, a chibata ser arrebatada das mos dos fanticos arbitrrios, que se teriam deleitado em humilhar os adventistas do stimo dia. Ao verem que nos domingos, nos empenhamos em visitar o povo e abrir perante eles as Escrituras, reconhecero que lhes intil procurar estorvar nossa obra fazendo leis dominicais. 3TS 395.

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Prezado irmo: Procurarei responder vossa pergunta quanto ao que deveis fazer no caso de serem decretadas leis dominicais. A luz que me foi dada pelo Senhor numa ocasio em que espervamos justamente essa crise que parece estar-se aproximando de vs, foi que, quando o povo estivesse sendo,.por um poder de baixo, compelido observncia do domingo, os adventistas do stimo dia mostrassem prudncia deixando seu trabalho ordinrio nesse dia e dedicando-se a atividades missionrias. 3TS 395. Desafiar as leis dominicais no far seno fortalecer em suas perseguies os fanticos religiosos que as buscam impor. No lhes deis ocasio alguma de vos chamarem violadores da lei. Se lhes permitido refrear unicamente indivduos que no temam a Deus nem aos homens, em breve as rdeas perdem para eles a novidade, e vero que no lhes coerente nem proveitoso serem estritos quanto observncia do domingo. Prossegui com vosso trabalho missionrio, de Bblia na mo, e o inimigo h de ver que derrotou sua prpria causa. Ningum receber o sinal da besta pelo fato de compreender a sabedoria de manter a paz mediante a absteno de trabalho que constitua delito, fazendo ao mesmo tempo uma obra da mais elevada importncia. SC 163 e 164. Dediquem os professores em nossas escolas o domingo a trabalhos missionrios. Fui instruda de que seriam assim capazes de derrotar os propsitos do inimigo. Tomem os professores consigo os estudantes, para realizarem reunies em favor dos que no conhecem a verdade. Deste modo realizaro muito mais do que conseguiriam de outra maneira. 3TS 396. Empregai o domingo para fazer trabalho missionrio para Deus. Professores, ide com vossos alunos. Tomai-os para a mata (assim chamvamos a regio pouco povoada do serto, onde as casas se encontram s vezes distncia de dois ou trs quilmetros uma da outra), e visitai o povo em suas casas. 3TS 400.

Duas Classes Somente


Quando chegar o tempo da grande crise para a igreja, a cristandade se dividir em dois grandes grupos: os que so filhos de Deus e guardam o sbado, e os que so inimigos da verdade e ob-

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servam o domingo. Os primeiros que constituem o pequeno rebanho sero depreciados, acusados e perseguidos pela maioria. Os mpios sero distinguidos pelos seus esforos para demolir o monumento comemorativo do Criador e exaltar a instituio de Roma. Na concluso do conflito toda a cristandade ficar dividida em dois grandes grupos: Os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus, e os que adoram a besta e a sua imagem e recebem o seu sinal. Embora Igreja e Estado unam o seu poder para obrigar a todos, pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos, a que recebam o sinal da besta, o povo de Deus no o receber. 3TS 285. No desfecho desta controvrsia, toda a cristandade estar dividida em duas grandes classes os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus, e os que adoram a besta e sua imagem, e recebem o seu sinal. GC 450. A inimizade de Satans contra o bem manifestar-se- cada vez mais, ao conduzir ele em atividade suas foras em sua ltima obra de rebelio; e toda alma que no esteja inteiramente entregue a Deus e no seja guardada pelo poder divino, far uma aliana com Satans contra o Cu e se unir na batalha contra o Governador do Universo. TM 465. A guerra contra a lei divina, comeada no Cu, continuar at ao fim do tempo. Todo homem ser provado. Obedincia ou desobedincia, eis a questo a ser assentada por todo o mundo. Todos sero chamados a escolher entre a lei divina e as humanas. A se traar alinha divisria. No existiro seno duas classes. Todo carter ser plenamente desenvolvido; e todos mostraro se escolheram o lado da leal-dade ou o da rebelio. Ento vir o fim. DTN 569. Quando, porm, o mundo anular a lei de Deus, qual ser o efeito sobre os verdadeiros, obedientes e justos? Sero arrastados pela poderosa corrente do mal? Visto que muitos se alistaro sob o estandarte do prncipe das trevas, sero desviados de sua lealdade os filhos de Deus que guardam os mandamentos? Nunca! Nenhum dos que permanecem em Cristo falhar ou cair. Os seguidores do Mestre rendero obedincia a uma autoridade mais alta que a de qualquer potentado terreno. Ainda que o desapreo manifestado para com os mandamentos de Deus induza muitos a suprimirem a

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verdade e a mostrarem menos reverncia para com ela, os fiis mantero no alto suas verdades distintivas com maior fervor. 2ME 368 e 369.

O Decreto de Morte
E foi-lhe concedido ( besta com chifres de cordeiro, ou seja, os EEUU) que desse esprito imagem da besta (ou seja, o protestantismo apstata unido ao Estado), para que tambm a imagem da besta falasse, e fizesse que fossem mortos todos os que no adorassem a imagem da besta. Apoc. 13:15. O decreto de morte ser promulgado depois que se encerrar o tempo da graa, durante o tempo de angstia, e determinar a fuga dos filhos de Deus das cidades pequenas (pois das grandes j tero fugido, quando ditada a lei dominical). O decreto ter um prazo, findo o qual poder ser posto em execuo para destruir os fiis de Deus. Mas graas a Deus isto nunca chegar a consumar-se. Durante o tempo que medeia desde sua sada at o seu cumprimento, Deus proteger milagrosamente os Seus escolhidos, os selados. E no instante preciso que chegar o vencimento do prazo, produzir-seo tremendas comoes sobrenaturais que paralisaro os mpios e libertaro os justos. (Nos captulos 10 e 11 desta obra sob a stima praga, faz-se uma apresentao mais completa de tudo que se refere ao decreto de morte e libertao.) Os poderes da Terra, unindo-se para combater os mandamentos de Deus, decretaro que todos, pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos (Apoc. 13:16), se conformem aos costumes da igreja, pela observncia do falso sbado. Todos os que se recusarem a conformar-se sero castigados pelas leis civis, e declarar-se- finalmente serem merecedores de morte. GC 604. Sair o decreto para que eles (os servos de Deus) rejeitem o sbado do quarto mandamento e honrem o primeiro dia, ou morram. 1TS 131. Vi que os quatro anjos segurariam os quatro ventos at. que a obra de Jesus estivesse terminada no santurio, e ento viriam as sete ltimas pragas. Estas pragas enfureceram os mpios contra os justos, pois pensavam que ns havamos trazido os juzos divinos

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sobre eles, e que se pudessem livrar a Terra de ns, as pragas cessariam. Saiu um decreto para se matarem os santos, o que fez com que estes clamassem dia e noite por livramento. Este foi o tempo da angstia de Jac. PE 36 e 37. A ira do homem ser especialmente despertada contra os que santificam o sbado do quarto mandamento; e por fim um decreto universal denunciar a estes como dignos de morte. PR 512. Quando a proteo das leis humanas for retirada dos que honram a lei de Deus, haver, nos diferentes pases, um movimento simultneo com o fim de destru-los. Aproximando-se o tempo indicado no decreto, o povo conspirar para desarraigar a odiada seita. Resolver-se- dar em uma noite um golpe decisivo, que faa silenciar por completo a voz de dissentimento e reprovao. GC 635. Aqui dito. que o decreto de morte ser posto em execuo noite. Conforme a lei civil, o dia legal comea meia-noite. Portanto, podemos supor que o tempo para a execuo deste decreto ter incio meia-noite. Mais adiante veremos que ser meia-noite que Deus manifestar o Seu poder para libertar o Seu povo. Transcorrer certo perodo de tempo entre a promulgao do decreto e a data do seu cumprimento. No sabemos qual ser sua durao. As sentinelas celestiais, fiis ao seu encargo, continuam com sua vigilncia. Posto que um decreto geral haja fixado um tempo em que os observadores dos mandamentos podero ser mortos, seus inimigos nalguns casos se antecipam ao decreto e, antes do tempo especificado, se esforam por tirar-lhes a vida. Mas ningum pode passar atravs dos poderosos guardas estacionados em redor de toda alma fiel. Alguns so assaltados ao fugirem das cidades e vilas; mas as espadas contra eles levantadas se quebram e caem to impotentes como a palha. Outros so defendidos por anjos sob a forma de guerreiros. GC 631. O decreto que ser promulgado contra o povo de Deus h de oferecer muita semelhana com o de Assuero contra os judeus nos dias de Ester. 2TS 149; Quando o decreto promulgado pelos vrios governantes da cristandade contra os observadores dos mandamentos lhes retirar a

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proteo do governo, abandonando-os aos que lhes desejam a destruio, o povo de Deus fugir das cidades ~ vilas e reunir-se- em grupos, habitando nos lugares mais desertos e solitrios. Muitos encontraro refgio na fortaleza das montanhas. GC 626.

Abandono das Cidades


Bondosamente tem-nos Deus dado advertncias antecipadas com respeito aos tempos de perplexidade que aguardam a igreja, especialmente quando for promulgado o decreto que tira aos observadores do sbado o direito de comprar o necessrio para a vida. Muitas famlias, medida que o Senhor abrir o caminho, abandonaro as cidades, antecipando-se crise, e por muitas razes vlidas escolhero para sua residncia um ambiente rural que favorecer o bem-estar fsico e espiritual. Ali, numa parcela de terra, podero cultivar os alimentos para a famlia. No nos devemos colocar onde sejamos forados a estar em ntima relao com os que no honram a Deus. Brevemente vir uma crise quanto observncia do domingo. O grupo dominical est se fortalecendo em suas falsas pretenses, e isso significar opresso aos que decidem observar o sbado do senhor. Devemos colocar-nos onde possamos observar o mandamento do sbado na sua plenitude E devemos ter o cuidado de no nos colocarmos no lugar em que se torne difcil a ns e nossos filhos guardarmos o sbado. Se, pela providncia divina, pudermos conseguir um lugar distante das cidades, o Senhor quer que o faamos. Tempos trabalhosos esto diante de ns. 2ME 359. Bem depressa se aproxima o tempo em que o poder controlador dos sindicatos ser muito opressivo. Repetidas vezes tem o Senhor dado instrues de que nosso povo deve tirar suas famlias das cidades para o campo, onde podero cultivar seu prprio mantimento; pois no futuro o problema de comprar e vender ser bem srio. Devemos comear, agora, a atender s instrues que amide nos tm sido dadas: Sa das cidades para as zonas rurais, onde as casas no so aglomeradas, e onde estareis livres da interferncia dos inimigos. 2ME 141.

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Fuga de Emergncia
Quando a lei dominical for editada e posta em vigor em toda a sua plenitude, ser tempo de os fiis abandonarem as grandes cidades. Isto poder ocorrer muito breve. Depois que findar o tempo da graa, enquanto as pragas ainda estiverem caindo, e quando se promulgar o decreto de morte, os filhos de Deus fugiro das cidades pequenas, dos povoados e das reas povoadas. No tempo agora de o povo de Deus estar fixando suas afeies ou entesourando neste mundo. No vem muito distante o tempo em que, como os antigos discpulos, seremos forados a buscar refgio em lugares desolados e solitrios. Como o cerco de Jerusalm pelos exrcitos romanos era o sinal de fuga para os cristos judeus, assim o arrogar-se nossa nao (os Estados Unidos) o poder no decreto que torna obrigatrio o dia de repouso papal ser uma advertncia para ns; Ser ento tempo de deixar as grandes cidades, passo preparatrio ao sair das menores para lares retirados em lugares solitrios entre as montanhas. 2TS 166. Quando o decreto promulgado pelos vrios governantes da cristandade contra os observadores dos mandamentos lhes retirar a proteo do governo, abandonando-os aos que lhes desejam a destruio, o povo de Deus fugir das cidades e vilas e reunir-se- em grupos, habitando nos lugares mais desertos e solitrios. Muitos encontraro refgio na fortaleza das montanhas Muitos, porm, de todas as naes, e de todas as classes, elevadas e humildes, ricos e pobres, pretos e brancos, sero arrojados na escravido mais injusta e cruel. Os amados de Deus passaro dias penosos, presos em correntes, retidos pelas barras da priso, sentenciados morte, deixados alguns aparentemente para morrer fome nos escuros e nauseabundos calabouos. Nenhum ouvido humano lhes escutar os gemidos; mo humana alguma estar pronta para prestar-lhes auxlio Ainda que os inimigos os lancem nas prises, as paredes do calabouo no podem interceptar a comunicao entre sua alma e Cristo. Aquele que v todas as suas fraquezas, que sabe de toda provao, est acima de todo o poder terrestre; e anjos viro a eles nas celas solitrias, trazendo luz e paz do Cu. GC 626 e 627.

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Vi os santos deixarem as cidades e vilas, reunirem-se em grupos e viverem nos lugares mais solitrios da Terra. Anjos lhes proviam alimento e gua, enquanto os mpios estavam a sofrer de fome e sede. PE 282.

O Cntico de Vitria
Graas a Deus que no quadro proftico que a pena inspirada dos escritores bblicos e da serva de Deus para ns pinta, o pequeno rebanho, composto pelos santos que levam o selo de Deus, mantm-se fiel, atravessa inclume a hora de prova, protegido maravilhosamente pelo Altssimo, e termina sobre o mar de vidro entoando o cntico de vitria. Diz o profeta: Vi como que um mar de vidro, mesclado de fogo, e os vencedores da besta, da sua imagem e do nmero do seu nome, que se achavam em p no mar de vidro, tendo harpas de Deus; e entoavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro. Apoc. 15:2 e 3.

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CAPTULO VII A OBRA DO ENGANO: O ESPIRITISMO


Sntese Milagres enganosos Enganos satnicos Intento de imitar a segunda vinda de Cristo Proteo contra os enganos Para libertar-se do espiritismo.

Sntese
Os ltimos dias se caracterizaro por um extraordinrio incremento do espiritismo, que ser um dos trs grandes poderes que perseguiro os fiis e procuraro engan-los. O espiritismo no s aparece como um membro da terrvel trplice aliana mencionada em Apoc. 16:13 e 14 ali denominado o drago mas atua tambm como meio comum aglutinante para os outros membros, porque depois que o profeta diz ter visto sair trs espritos imundos da boca do drago (o espiritismo), da besta (o catolicismo) e do falso profeta (o protestantismo apostatado), acrescenta que os trs so espritos de demnios que fazem.sinais. Em outras palavras, o espiritismo domina as trs instituies, e se manifestar por meio de fatos verdadeiramente sobrenaturais. Este processo culminar no propsito de imitar o grande acontecimento da segunda vinda de Cristo. A nica maneira de se proteger contra estes enganos cada vez mais sutis medida que o tempo avana estar verdadeiramente arraigado na verdade pelo estudo da Palavra de Deus e do Esprito de Profecia, com o propsito de discernir as tramas do inimigo e manter uma slida experincia pessoal com Deus.

Milagres Enganosos
Ento vi sair da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta trs espritos imundos semelhantes a rs; porque eles so espritos de demnios, operadores de sinais, e se dirigem aos reis do mundo inteiro com o fim de ajunt-los para a peleja do grande dia do Deus todo-poderoso. Apoc. 16:13 e 14.

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Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos. S. Mat. 24:24. Tambm opera grandes sinais, de maneira que at fogo do cu faz descer Terra, diante dos homens. Seduz os que habitam sobre a Terra por causa dos sinais que lhe foi dado executar diante da besta, dizendo aos que habitam sobre a Terra que faam uma imagem besta, quela que, ferida espada, sobreviveu. Apoc. 13:13 e 14. Vi que logo seria considerado blasfmia {Escrito em 24 de agosto de 1850.} falar contra as pancadas, que isso se espalharia mais e mais, que o poder de Satans aumentaria e alguns de seus dedicados seguidores teriam poder para operar milagres, e mesmo fazer descer fogo do cu vista dos homens. Foi-me mostrado que, por essas pancadas e pelo magnetismo, estes mgicos modernos procurariam ainda explicar todos os milagres operados por nosso Senhor Jesus Cristo, e que muitos creriam que todas as poderosas obras do Filho de Deus, realizadas quando esteve na Terra, foram executadas pelo mesmo poder. PE 86 e 87. Os protestantes nos Estados Unidos sero os primeiros a estender as mos atravs da voragem para apanhar a mo do espiritismo; estender-se-o por sobre o abismo para dar mos ao poder romano; e, sob a influncia desta trplice unio, este pas seguir as pegadas de Roma, conculcando os direitos da conscincia. Imitando mais de perto o espiritismo, o cristianismo nominal da poca tem maior poder para enganar e enredar. O prprio Satans est convertido, conforme a nova ordem de coisas. Ele aparecer no aspecto de anjo de luz. Mediante a agncia do espiritismo, operar-se-o prodgios, os doentes sero curados, e se efetuaro muitas e inegveis maravilhas. E, como os espritos professaro f na Escritura Sagrada, e demonstraro respeito pelas instituies da igreja, sua obra ser aceita como manifestao do poder divino. GC 588. Ao mesmo tempo em que aparece aos filhos dos homens como grande mdico que pode curar todas as enfermidades, trar molstias e desgraas at que cidades populosas se reduzam a runa e desolao. GC 589.

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Satans tambm opera por meio dos elementos a fim de enceleirar sua messe de almas desprevenidas. Estudou os segredos dos laboratrios da Natureza, e emprega todo o seu poder para dirigir os elementos tanto quanto o permite Deus. GC 589. Satans tambm opera com prodgios de mentira, fazendo mesmo descer fogo do Cu, vista dos homens. (Apoc. 13:13). Assim os habitantes da Terra sero levados a decidir-se. GC 612. Lado a lado com a pregao do evangelho, acham-se a operar foras que no so seno mdiuns de espritos de mentira. Muito homem se intromete com elas por mera curiosidade, mas vendo demonstraes de foras sobre-humanas, fascinado a ir sempre mais adiante, at que fica dominado por uma vontade mais forte que a sua prpria. No lhe pode escapar ao misterioso poder. DTN 258. A linha de separao entre cristos professos e mpios agora dificilmente discernida. Os membros da igreja amam o que o mundo ama e esto prontos para se unirem a ele; e Satans est resolvido a uni-los em um s corpo, e assim fortalecer sua causa arrastando-os todos para as fileiras do espiritismo. Os romanistas, que se gloriam dos milagres como sinal certo da verdadeira igreja, sero facilmente enganados por este poder operador de prodgios; e os protestantes, tendo rejeitado o escudo da verdade, sero tambm iludidos. Romanistas, protestantes e mundanos juntamente aceitaro a forma de piedade, destituda de sua eficcia, e vero nesta aliana um grandioso movimento para a converso do mundo, e o comeo do milnio h tanto esperado. Por meio do espiritismo Satans aparece como benfeitor da humanidade, curando as doenas do povo e pretendendo apresentar um novo e mais elevado sistema de f religiosa; ao mesmo tempo, porm, ele opera como destruidor. Suas tentaes esto levando multides runa. A intemperana destrona a razo; seguem-se a satisfao sensual, a contenda e a matana. Satans deleita-se na guerra; pois esta excita as mais vis paixes da alma, arrastando ento para a eternidade as suas vtimas engolfadas no vcio e sangue. E seu objetivo incitar as naes guerra umas contra as outras; pois pode assim desviar o esprito do povo da obra de preparo para estar em p no dia de Deus.

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Nos acidentes e calamidades no mar e em terra, nos grandes incndios, nos violentos furaces e terrveis saraivadas, nas tempestades, inundaes, ciclones, ressacas e terremotos, em toda parte e sob milhares de formas, Satans est exercendo o seu poder. Destri a seara que est a amadurar, e seguem-se fome, angstia. Comunica ao ar infeco mortal, e milhares perecem pela pestilncia. Estas visitaes devem tornar-se mais e mais freqentes e desastrosas. A destruio ser tanto sobre o homem como sobre os animais. A Terra pranteia e se murcha, enfraquecem os mais altos do povo Na verdade a Terra est contaminada por causa dos seus moradores; porquanto transgridem as leis, mudam os estatutos, e quebram a aliana eterna. Isaas 24:4 e 5. GC 589 e 590. O ltimo grande engano deve logo patentear-se diante de ns. O anticristo vai operar suas obras maravilhosas nossa vista. To meticulosamente a contrafao se parecer com o verdadeiro, que ser impossvel distinguir entre ambos sem o auxlio das Escrituras Sagradas. GC 593. Logo se ferir com ferocidade a luta entre os que servem a Deus e os que O no servem. Logo tudo que pode ser abalado slo-, para que permaneam as coisas que no podem ser abaladas E Satans, rodeado de anjos maus, e declarando-se Deus, operar milagres de todas as espcies, para enganar, se possvel, os prprios eleitos O provado e experimentado povo de Deus, encontrar seu poder no sinal de que fala Exo. 31:12-18. Ho de postarse do lado da palavra viva: Est escrito. Esta a nica base sobre que podero estar seguros. Os que quebraram o seu concerto com Deus estaro naquele dia sem Deus e sem esperana. 3TS 284 e 285.

Enganos Satnicos
o aparecimento do inquo (o Anticristo) segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos, por este motivo, pois, que Deus lhes manda a operao do erro, para darem crdito mentira. II Tess. 2:9-11.

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Mediante os dois grandes erros a imortalidade da alma e a santidade do domingo Satans h de enredar o povo em suas malhas. GC 588. Breve vir esse tempo, e teremos de segurar firmemente os fortes braos de Jeov, pois todos estes grandes sinais e poderosas maravilhas do diabo se destinam a enganar o povo de Deus e derrot-lo. PE 60. A crena nas manifestaes espiritualistas abre a porta aos espritos enganadores e doutrinas de demnios, e assim a influncia dos anjos maus ser sentida nas igrejas. GC 604. Comunicaes por parte dos espritos declararo que Deus os enviou para convencer de seu erro os que rejeitam o domingo, afirmando que as leis do pas deveriam ser obedecidas como a lei de Deus. Lamentaro a grande impiedade no mundo, secundando o testemunho dos ensinadores religiosos de que o estado de aviltamento da moral se deve profanao do domingo. Grande ser a indignao despertada contra todos os que se recusam a aceitarlhes o testemunho. GC 591. Preocupa-se com o amor, como o principal atributo de Deus, rebaixando-o, porm, at reduzi-lo a sentimentalismo enfermio, pouca distino fazendo entre o bem e o mal. A justia de Deus, Sua reprovao ao pecado, os requisitos de Sua santa lei, tudo isto posto de parte. O povo ensinado a considerar O declogo como letra morta. Fbulas aprazveis, fascinantes, cativam os sentidos, levando os homens a rejeitar as Sagradas Escrituras como o fundamento da f. Cristo to verdadeiramente negado como antes; mas Satans a tal ponto cegou o povo que o engano no pode ser discernido. GC 558. Temos chegado aos perigos dos ltimos dias, quando alguns, sim, muitos, se apartaro da f, dando ouvidos a espritos enganadores e a doutrinas de demnios. No demonstreis nenhuma partcula de interesse nas teorias espritas. Satans est esperando para iniciar uma incurso sobre aqueles que se permitem ser enganados por seu hipnotismo. Ele comea a exercer o seu poder sobre eles to logo se pem a investigar suas teorias. MSa 101 e 102. Satans tem h muito estado a preparar-se para um esforo final a fim de enganar o mundo. O fundamento de sua obra foi posto na declarao feita a Eva no den: Certamente no morrereis.

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No dia em que dele comerdes, se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o mal. Gnesis 3:4 e 5. Pouco a pouco ele tem preparado o caminho para a sua obra-mestra de engano: o desenvolvimento do espiritismo. At agora no logrou realizar completamente seus desgnios; mas estes sero atingidos no fim dos ltimos tempos. Diz o profeta: Vi trs espritos imundos semelhantes a rs. So espritos de demnios, que fazem prodgios; os quais vo ao encontro dos reis de todo o mundo, para os congregar para a batalha, naquele grande dia do Deus todopoderoso. Apoc. 16:13 e 14. GC 561 e 562. Os apstolos, conforme os personificam esses espritos de mentira, so apresentados contradizendo o que escreveram, sob a inspirao do Esprito Santo, quando estavam na Terra. GC 557. Ao mesmo tempo haver um poder atuando de baixo. Enquanto os divinos agentes de misericrdia trabalham por meio de consagrados seres humanos, Satans pe em operao as suas instrumentalidades, pondo sob tributo todos os que se submeterem ao seu controle. Haver muitos senhores e deuses muitos. Ouvir-se- o clamor: Eis aqui o Cristo, e Ei-Lo ali. Por toda parte ser vista a profunda conspirao de Satans, com o propsito de distrair do dever presente a ateno de homens e mulheres. Haver sinais e maravilhas. Mas os olhos da f discerniro em todas essas manifestaes prenncios do grandioso e tremendo futuro, e dos triunfos que esperam o povo de Deus. 3TS 308 e 309. Mesmo em sua forma atual, longe de ser mais tolervel do que o foi anteriormente, na verdade um engano mais perigoso, por isso que mais sutil. Embora antes atacasse a Cristo e a Escritura Sagrada, hoje professa aceitar a ambos. Mas a Bblia interpretada de molde a agradar ao corao no regenerado, enquanto suas verdades solenes e vitais so anuladas. GC 558. Muitos sero enredados pela crena de que o espiritismo seja meramente impostura humana; quando postos em face de manifestaes que no podem seno considerar como sobrenaturais, sero enganados e levados a aceit-las como o grande poder de Deus. GC 553. Ao nos aproximarmos do fim do tempo, haver maiores e sempre maiores demonstraes externas do poder pago; deuses

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pagos revelaro seu assinalado poder e se exibiro diante das cidades do mundo. E este plano j comea a cumprir-se. TM 117 e 118. Assim ser na grande batalha final do conflito entre a justia e o pecado. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do alto sobre os discpulos de Cristo, uma vida nova est brotando de baixo, e revigorando os instrumentos de Satans. A intensidade se est apoderando de todo elemento terrestre. Com uma sutileza adquirida atravs de sculos de conflito, o prncipe do mal opera disfaradamente. Aparece vestido como anjo de luz, e multides esto dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios. DTN 257. O prncipe das trevas, que durante tanto tempo tem aplicado na obra do engano as faculdades de seu esprito superior, adapta habilmente suas tentaes aos homens de todas as classes e condies. As pessoas de cultura e educao apresenta o espiritismo em seus aspectos mais apurados e intelectuais, e assim consegue atrair muitos sua cilada. A sabedoria que o espiritismo comunica aquela descrita pelo apstolo S. Tiago, a qual no vem do alto, mas terrena, animal e diablica. S. Tiago 3:15. Isto, entretanto, o grande enganador esconde, quando o encobrimento melhor convm ao propsito visado. Aquele que, perante Cristo, no deserto da tentao, pde aparecer vestido com o resplendor dos serafins celestiais, vem aos homens da maneira mais atrativa, como anjo de luz. Apela para a razo, apresentando assuntos que elevam; deleita a imaginao com cenas arrebatadoras; conquista a afeio por meio de quadros eloqentes de amor e caridade. Excita a imaginao a vos altaneiros, levando os homens a terem grande orgulho de sua prpria sabedoria a ponto de em seu corao desdenharem o Eterno. GC 553 e 554. Terrveis cenas de carter sobrenatural logo se manifestaro nos cus, como indcio do poder dos demnios, operadores de prodgios. Os espritos diablicos sairo aos reis da Terra e ao mundo inteiro, para segur-los no engano, e for-los a se unirem a Satans em sua ltima luta contra o governo do Cu. Mediante estes agentes, sero enganados tanto governantes como sditos. Levantar-se-o pessoas pretendendo ser o prprio Cristo e reclamando o ttulo e culto que pertencem ao Redentor do mundo. Efetuaro maravilhosos prodgios de cura, afirmando terem recebido do Cu re-

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velaes que contradizem o testemunho das Escrituras. GC 624.

Intento de Imitar a Segunda Vinda de Cristo


E no de admirar; porque o prprio Satans se transforma em anjo de luz. No muito, pois, que os seus prprios ministros se transformem em ministros de justia; e o fim deles ser conforme as suas obras. II Cor. 11:14 e 15. Ento ser de fato revelado o inquo, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de Sua boca, e o destruir, pela manifestao de Sua vinda. Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos, por este motivo, pois, que Deus lhes manda a operao do erro, para darem crdito mentira, a fim de serem julgados todos quantos no deram crdito verdade; antes, pelo contrrio, deleitaram-se com a injustia. II Tess. 2:8-12. Como ato culminante no grande drama do engano, o prprio Satans personificar Cristo. A igreja tem h muito tempo professado considerar o advento do Salvador como a realizao de suas esperanas. Assim, o grande enganador far parecer que Cristo veio. Em vrias partes da Terra, Satans se manifestar entre os homens como um ser majestoso, com brilho deslumbrante, assemelhando-se descrio do Filho de Deus dada por S. Joo no Apocalipse. (Cap. 1:13-15.) A glria que o cerca no excedida por coisa alguma que os olhos mortais j tenham contemplado. Ressoa nos ares a aclamao de triunfo: Cristo veio! Cristo veio! O povo se prostra em adorao diante dele, enquanto este ergue as mos e sobre eles pronuncia uma bno, assim como Cristo abenoava Seus discpulos quando aqui na Terra esteve. Sua voz meiga e branda, cheia de melodia. Em tom manso e compassivo apresenta algumas das mesmas verdades celestiais e cheias de graa que o Salvador proferia; cura as molstias do povo, e ento, em seu pretenso carter de Cristo, alega ter mudado o sbado para o domingo, ordenando a todos que

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santifiquem o dia que ele abenoou. Declara que aqueles que persistem em santificar o stimo dia esto blasfemando de seu nome, pela recusa de ouvirem seus anjos a eles enviados com a luz e a verdade. E este o poderoso engano, quase invencvel. GC 624. Satans sair a campo e personificar a Cristo. Representar mal, usar mal e perverter tudo ao seu alcance para, se possvel, enganar os prprios escolhidos. Mesmo em nossos dias, tem havido e continuar a haver famlias inteiras que uma vez se regozijaram na verdade e que perdero a f devido s calnias e falsidades que lhes foram apresentadas com relao queles a quem amavam e com os quais tiveram agradvel conselho. TM 411. Sabeis que Satans tentar enganar, se possvel, at os escolhidos. Declara ser Cristo, e pretende ser o grande Mdicomissionrio. Far descer fogo do cu em presena dos homens, buscando provar que Deus. Devemos manter-nos firmes, protegidos com as verdades da Bblia. SpT srie B, vol. 6, pg. 33. Satans no somente aparecer como ser humano, mas tambm atuar na figura de Jesus Cristo; e o mundo que tem recusado a verdade o acolher como senhor de senhores e rei dos reis. 5SDABC 1.106.

Proteo Contra os Enganos


Exceo feita dos que so guardados pelo poder de Deus, pela f em Sua Palavra, o mundo todo ser envolvido por esse engano. O povo est rapidamente adormecendo, acalentado por uma segurana fatal, para unicamente despertar com o derramamento da ira de Deus. GC 562. Aproxima-se o tempo em que Satans operar milagres a fim de convencer as mentes de que Deus. Todos os milagres sero realizados para enganar, se possvel, os prprios escolhidos. A nica esperana para qualquer de ns manter vigorosamente as evidncias que tm confirmado a verdade e a justia. Sejam estas proclamadas continuamente, at o fim da histria da Terra. EGW em RH, 9 de agosto de 1906. Mas o povo de Deus no ser desencaminhado. Os ensinos deste falso cristo no esto de acordo com as Escrituras. Sua bno pronunciada sobre os adoradores da besta e de sua imagem, a

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mesma classe sobre a qual a Bblia declara que a ira de Deus, sem mistura, ser derramada Apenas os que forem diligentes estudantes das Escrituras, e que receberam o amor da verdade, estaro ao abrigo dos poderosos enganos que dominam o mundo. GC 625.

Para Libertar-se do Espiritismo


Poucos h que tenham justa concepo do poder enganador do Espiritismo e do perigo de colocar-se sob sua influncia Aventuram-se, porm, a entrar no terreno proibido e o poderoso destruidor exerce a sua fora sobre eles contra a sua vontade. Uma vez induzidos a submeter a mente sua direo, segura-os ele em cativeiro. impossvel pela sua prpria fora romperem com o fascinante, sedutor encanto. Nada, a no ser o poder de Deus, concedido em resposta fervorosa orao da f, poder livrar essas almas prisioneiras. GC 558. A Palavra de Deus, devidamente compreendida e aplicada, uma salvaguarda contra o espiritismo A Palavra de Deus clara. E uma perfeita cadeia de verdades, e demonstrar-se- uma ncora para os que esto dispostos a aceit-la, ainda que tenham de sacrificar suas acariciadas fbulas. Ela os salvar dos terrveis enganos destes tempos perigosos. 1TS 119 e 120.

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CAPTULO VIII O TEMPO DE ANGSTIA PRVIO


A nica razo pela qual separamos este tema num captulo parte, para que o leitor no caia de maneira nenhuma em fcil confuso com respeito expresso tempo de angstia. Nos escritos da Sra. White esta frase aparece aplicada a duas pocas fundamentalmente distintas em suas caractersticas, embora em ambas tenha de haver angstia geral no mundo: a) A poca que termina com o fim do tempo da graa, qual Se referiu o Senhor em Seu sermo proftico quando disse: e na Terra angstia das naes, em perplexidade pelo bramido do mar e das ondas; homens desmaiando de terror ante a expectao das coisas que ho de acontecer no mundo. Este perodo caracteriza-se por guerras, terremotos, pestilncias, falsos profetas, imoralidade crescente, sinais astronmicos, temor e desfalecimento geral, e a pregao do evangelho a todo o mundo. Termina no momento em que se emite o decreto de Apoc. 22:11, ou em outras palavras pode dizer-se que se une com o tempo de angstia propriamente dito. Nesse preciso momento termina o tempo da graa. b) A poca que se segue imediatamente ao fim do tempo da graa e que finda com a prpria apario de Cristo nas nuvens do cu em Sua segunda vinda. ~~~~~~ Com o propsito de estabelecer uma fcil diferenciao, fcil e lgica, que evite qualquer equvoco, designamos nesta obra: 1) A primeira poca: tempo de angstia prvio. 2) A segunda poca: tempo de angstia. ~~~~~~ A seguir inserimos trs pargrafos que se referem ao tempo de angstia prvio, nos quais se faz a diferena entre ambos os perodos.

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Vi que Deus tinha filhos que no reconheciam o sbado e no o guardavam. Eles no haviam rejeitado a luz sobre este ponto. E ao incio do tempo de angstia fomos cheios do Esprito Santo ao sairmos para proclamar o sbado mais amplamente Eu vi a espada, a fome, pestilncia e grande confuso na Terra. PE 33 e 34. O incio do tempo de angstia ali mencionado; (refere-se citao anterior) no se refere ao tempo em que as pragas comearo a ser derramadas, mas a um breve perodo,. pouco antes, enquanto Cristo est no santurio. PE 85. Nesse tempo, enquanto a obra de salvao est se encerrando, tribulaes viro sobre a Terra, e as naes ficaro iradas, embora contidas para no impedir a obra do terceiro anjo. PE 85. Segundo este pargrafo final da pena inspirada, quando a obra da salvao estivesse no apogeu e a ponto de chegar a sua concluso, a angstia estaria se disseminando na Terra e dominando a humanidade, conforme a profecia de Cristo. Entretanto, as naes se iriam irando mais e mais. E isto precisamente o que est acontecendo em nossos dias. As naes se acham iradas. As desinteligncias entre os pases mais poderosos do mundo, as ambies egostas de alguns deles e os planos de domnio universal, fazem que incremente os seus exrcitos e ampliem de maneira sensvel a quantidade e a potncia ofensiva de suas armas. Uma guerra sucede outra sem que a mediao das organizaes pacficas que se encontram em grave crise possa impedi-lo. O fantstico armazenamento de poder destrutivo que existe nas bombas atmicas e nos foguetes balsticos intercontinentais, e a trgica possibilidade de que a humanidade fique em runas em conseqncia de uma guerra nuclear tm criado um medo angustiante, esgotador, desesperante, que afeta no s os lderes polticos do mundo, mas toda a populao que em qualquer momento possa ver-se envolvida em verdadeira hecatombe cataclsmica. H angstias nos coraes humanos. A fome aoita os povos. As desordens sociais, as lutas de carter sindical e os levantes raciais constituem outra prova da apreenso que domina os homens. O

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temor e o desespero constituem o sentimento bsico e endmico da sociedade. H agitao nas universidades, nas fbricas e nas ruas das grandes cidades. H desorientao na juventude. A delinqncia est aumentando de forma to alarmante que preocupa as autoridades que, por sua vez, no conseguem controlla. H a angstia dos pais, que temem ser privados a qualquer momento de um membro da famlia por rapto; angstia de jovens que podem vir a ser vtimas de violncias morais; angstia dos homens em geral, cuja segurana no oferece nenhuma garantia. As estatsticas mostram constantemente uma onda avolumante de crimes. Respira-se por toda parte o ar da violncia, que acompanha cada passo do homem moderno. Outro sintoma indiscutvel da angstia crescente o aumento de suicdios e as alarmantes cifras relativas a enfermidades mentais e desordens psquicas. Dois milhes de seres humanos tm procurado exterminar a prpria vida pelo menos uma vez, nos Estados Unidos, segundo o informe do Colgio Americano de Neuropsiquiatras. A decomposio da sociedade, os vcios, o alcoolismo, o vcio de drogas, complicam este panorama de desorientao, de temor e angstia, e proclamam a iminncia da hora em que se por o sol da misericrdia divina, com o fim do tempo da graa e o comeo do breve tempo de angstia que nos levar, como povo, ao clmax glorioso de nossas mais caras esperanas. Mas a aproximao dos eventos tremendos que nos aguardam antes da libertao, deve induzir-nos busca de uma autntica experincia com Deus, que o nico que nos proteger na hora do perigo.

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CAPTULO IX O TEMPO DE ANGSTIA


Sntese Fim do tempo da graa Os quatro anjos soltam os ventos Descrio do tempo de angstia Logo comear O tempo de angstia de Jac Angstia fsica e mental Por que ser permitida a prova Os filhos de Deus passam pelo tempo de angstia Muitos iro ao descanso antes Nenhuma proviso material ser vlida Refgio divino.

Sntese
O tempo de angstia um perodo de durao desconhecida mas seguramente breve. Vai do momento em que se pronuncia no Cu o decreto de Apoc. 22:11 o momento em que termina a graa, ou oportunidade de salvao at o dia da segunda vinda de Cristo. Daniel 12: 1 refere-se ao comeo desse perodo, dizendo: Naquele tempo Se levantar Miguel, que Jesus Cristo. Jesus d por terminada Sua obra intercessora, despoja-Se de Suas vestiduras sacerdotais, sai do santurio, e enverga o Seu manto real. Nesse momento todas as profecias j se tero cumprido, o evangelho ter sido pregado em todo o mundo, j ter ocorrido a sacudidura bem como o selamento, e a chuva serdia ter descido. Durante o tempo de angstia caem as sete pragas, que castigam terrivelmente os impenitentes mas nenhum dano causam aos filhos de Deus. Os quatro anjos j tero libertado os ventos das paixes humanas, e grandes calamidades angustiam os homens. As pragas caem sem mistura de misericrdia da parte de Deus e sem a restrio do Seu Esprito, que ter sido retirado da Terra. A perseguio, que ter tido comeo durante o tempo de graa com a imposio da legislao dominical, chegar a seu mximo grau durante o tempo de angstia com a publicao do decreto de morte. Este, porm, no chegar a materializar-se, porque no vencimento de seu prazo Deus libertar o Seu povo em meio de tremendas manifestaes dos elementos da Natureza e manifestaes pavorosas de Sua ira.

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Sob a sexta e stima pragas ocorrer o Armagedom, que acarretar tumultos e derramamento de sangue. Conquanto os fiis no sofram as pragas, sendo maravilhosamente alimentados, guardados e protegidos, passaro ainda assim por terrvel prova: 1) Angstia material, pela perseguio que os obrigar a fugir de todos os centros povoados; 2) angstia mental, pela profunda preocupao que sentem quanto ao perdo de seus pecados. Mas em virtude de haverem feito completa confisso e limpeza do pecado antes de findo o tempo da graa, recebero por fim paz e descanso em meio confuso e luta. Dentro do grande tempo de angstia h um tempo menor incluso, que se denomina tempo de angstia de Jac. Jer. 30:7. Esse perodo estende-se da promulgao do decreto de morte e isto uma vez que as pragas tenham comeado a cair at o libertamento. S os que tiverem recebido o refrigrio e sido selados estaro em condies de passar seguros por essa hora tormentosa, permanecendo em p para receber com jbilo indescritvel ao Senhor Jesus em Sua segunda vinda. O tempo de angstia, durante o qual no haver Mediador nem perdo do pecado, e que j est a ponto de comear, requer sria preparao da vida e do corao.

Fim do Tempo da Graa


Eis que venho como vem o ladro. Bem-aventurado aquele que vigia e guarda as suas vestes para no andar nu e no se veja a sua vergonha. Apoc. 16:15. Esta passagem se aplica particularmente forma surpreendente em que vir o juzo investigativo e o trmino do tempo da graa. A esse momento especial se refere tambm a profecia de Daniel, quando diz: Nesse tempo Se levantar Miguel, o grande Prncipe, o defensor dos filhos do teu povo, e haver tempo de angstia, qual

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nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas naquele tempo ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro. Dan. 12:1. Quando esse momento chegar, a sorte de cada pessoa ficar definitivamente fixada, sem possibilidade de mudana alguma, pois proclamado o seguinte decreto: Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo ainda sendo imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo continue a santificar-se. E eis que venho sem demora, e comigo est o galardo que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras. Apoc. 22: 11 e 12. Jesus, nosso Sumo Pontfice, que hoje ainda intercede por ns no santurio celestial, finalizar Sua obra mediadora e sacerdotal. E o anjo tomou o incensrio, encheu-o do fogo do altar e o atirou Terra. E houve. troves, vozes, relmpagos e terremoto. Apoc. 8:5. Ento vi Jesus, que havia estado a ministrar diante da arca, a qual contm os Dez Mandamentos, lanar o incensrio. Levantou as mos e com grande voz disse: Est feito. PE 279. Quando a obra de investigao se encerrar, examinados e decididos os casos dos que em todos os sculos professaram ser seguidores de Cristo, ento, e somente ento, se encerrar o tempo da graa, fechando-se a porta da misericrdia. Assim, esta breve sentena As que estavam preparadas entraram com Ele para as bodas, e fechou-se a porta nos conduz atravs do ministrio final do Salvador, ao tempo em que se completar a grande obra para salvao do homem. GC 428. Silenciosamente, despercebida como o ladro meia-noite, vir a hora decisiva que determina o destino de cada homem, sendo retrada para sempre a oferta de misericrdia ao homem culpado. GC 491. Um anjo que volta da Terra anuncia que a sua obra est feita; o mundo foi submetido prova final, e todos os que se mostraram fiis aos preceitos divinos receberam o selo do Deus vivo. Cessa ento Jesus de interceder no santurio celestial. Levanta as mos, e com grande voz diz: Est feito; e toda a hoste anglica depe suas coroas, ao fazer Ele o solene aviso: Quem injusto, faa injustia

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ainda; e quem est sujo, suje-se ainda; e quem justo, faa justia ainda; e quem santo, seja santificado ainda. Apoc. 22:11. Todos os casos foram decididos para vida ou para morte. GC 613. Temos de apresentar ao mundo a mensagem do terceiro anjo, admoestando os homens contra o culto da besta e sua imagem, e induzindo-os a ocupar o seu lugar nas fileiras dos que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus. Apoc. 14:12. Deus nos tem revelado o tempo em que h de finalizar esta mensagem, ou quando terminar o tempo da graa. Temos de aceitar as coisas que nos so reveladas para ns e para nossos filhos; mas no procuremos saber aquilo que Deus guardou em segredo nos conselhos do Altssimo. E nosso dever velar, trabalhar e esperar, agindo em todo o tempo a favor das almas dos homens que esto prestes a perecer. RH, 9 de outubro de 1894. Venha quando vier, o dia do Senhor vir de improviso aos mpios. Correndo a vida sua rotina invarivel; encontrando-se os homens absortos nos prazeres, negcios, comrcio e ambio de ganho; estando os dirigentes do mundo religioso a engrandecer o progresso e ilustrao do mundo, e achando-se o povo embalado em uma falsa segurana, ento, como o ladro meia-noite rouba na casa que no guardada, sobrevir repentina destruio aos descuidados e mpios, e de nenhum modo escaparo. I Tess. 5:3. GC 38. Quando a presena de Deus se retirou, por fim, da nao judaica, sacerdotes e povo no o sabiam. Posto que sob o domnio de Satans, e governados pelas paixes mais horrveis e perniciosas, consideravam-se ainda como os escolhidos de Deus. Continuou o ministrio no templo; ofereciam-se sacrifcios sobre os altares poludos, e diariamente a bno divina era invocada sobre um povo culpado do sangue do querido Filho de Deus, e empenhado em matar Seus ministros e apstolos. Assim, quando a deciso irrevogvel do santurio houver sido pronunciada, e para sempre tiver sido fixado o destino do mundo, os habitantes da Terra no o sabero. As formas da religio continuaro a ser mantidas por um povo do qual finalmente o Esprito de Deus Se ter retirado; e o zelo satnico com que o prncipe do mal os inspirar para o cumprimento de seus maldosos desgnios, ter a semelhana do zelo para com Deus. GC 615.

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Estamos no limiar da crise dos sculos O anjo de misericrdia no pode ficar muito tempo mais a proteger o impenitente. PR 278. A crise aproxima-se furtivamente de ns. O Sol brilha no cu, fazendo seu giro habitual, e os cus declaram ainda a glria de Deus. Os homens ainda comem e bebem, plantam e constroem, casam e do-se em casamento. Os comerciantes ainda compram e vendem. Os homens lutam uns contra os outros,contendendo pelas posies mais altas. Os amantes de prazeres apinham ainda os teatros, as corridas de cavalos, os antros de jogo. Prevalece a mais alta excitao, e no entanto est a terminar rapidamente a hora da graa, e todos os casos esto para ser eternamente decididos. Satans v que seu tempo curto. Ele ps em ao todas as suas instrumentalidades, para que os homens sejam enganados, iludidos, ocupados e embevecidos at o dia da terminao da graa, quando a porta da misericrdia se fechar para sempre. SC 51. A transgresso j atingiu quase seus limites. O mundo est cheio de confuso, e em breve apoderar-se- das criaturas humanas um grande terror. O fim est muito prximo.. SC 51.

Os Quatro Anjos Soltam os Ventos


Vi que os quatro anjos segurariam os quatro ventos (Apoc. 7:1-3) at que a obra de Jesus estivesse terminada no santurio, e ento viriam as sete ltimas pragas. PE 36. So Joo v os elementos da Natureza terremoto, tempestade, e lutas polticas representados como sendo retidos por quatro anjos. Esses ventos esto sendo controlados, at que Deus d a ordem para serem soltos. Nisto est a segurana da igreja de Deus. Os anjos de Deus obedecem s Suas ordens, controlando os ventos da Terra, para que no soprem sobre a Terra, nem no mar, nem nas rvores, at que os servos de Deus sejam assinalados na fronte. TM 444. a voz desse mais elevado dos anjos que tem autoridade para ordenar aos quatro anjos que segurem os quatro ventos at que se realize esta obra, (o selamento) e at que ele ordene que os soltem. TM 445.

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Restringir as foras das trevas at que a advertncia tenha sido proclamada ao mundo, e todos que a aceitarem estejam preparados para o conflito. 2TS 153. Enquanto Jesus permanece como intercessor do homem no santurio celestial, a influncia repressora do Esprito Santo sentida pelos governantes e pelo povo. Essa influncia governa, ainda, at certo ponto, as leis do pas. No fossem estas, e a condio do mundo seria muito pior do que ora . Enquanto muitos de nossos legisladores so ativos agentes de Satans, Deus tambm tem os Seus instrumentos entre os principais homens da nao. GC 610. Conquanto nao se esteja levantando contra nao e reino contra reino, no se desencadeou ainda um conflito geral. Ainda os quatro ventos sobre os quatro cantos da Terra, esto sendo retidos at que os servos de Deus estejam assinalados na testa. Ento as potncias do mundo ho de mobilizar suas foras para a ltima grande batalha. 2TS 369. Retirando-Se Jesus do lugar santssimo, ouvi o tilintar das campainhas sobre as Suas vestes; e, ao sair Ele, uma nuvem de trevas cobriu os habitantes da Terra. No havia ento mediador entre o homem culpado e Deus, que fora ofendido. Enquanto Jesus permanecera entre Deus e o homem culposo, achava-se o povo sob represso; quando, porm, Ele saiu de entre o homem e o Pai, essa restrio foi removida, e Satans teve completo domnio sobre os que afinal se no arrependeram. PE 280. O apstolo S. Joo ouviu em viso uma grande voz no Cu, exclamando: Ai dos que habitam na Terra e no mar; porque o diabo desceu a vs, e tem grande ira, sabendo que j tem pouco tempo. Apoc. 12:12. Terrveis so as cenas que provocam esta exclamao da voz celestial. A ira de Satans aumenta medida em que o tempo se abrevia, e sua obra de engano e destruio atingir o auge no tempo de angstia. GC 623

Descrio do Tempo de Angstia


Nesse tempo Se levantar Miguel, o grande Prncipe, o defensor dos filhos do teu povo, e haver tempo de angstia, qual

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nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas naquele tempo ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro. Dan. 12:1. Deixando Ele (Jesus) o santurio, as trevas (*) cobrem os habitantes da Terra. Naquele tempo terrvel os justos devem viver vista de um Deus santo, sem intercessor. Removeu-se a restrio que estivera sobre os mpios, e Satans tem domnio completo sobre os que finalmente se encontram impenitentes. Terminou a longanimidade de Deus: o mundo rejeitou a Sua misericrdia, desprezou-Lhe o amor, pisando Sua lei. Os mpios passaram os limites de seu tempo de graa; o Esprito de Deus, persistentemente resistido, foi por fim, retirado. Desabrigados da graa divina, no tm proteo contra o maligno. Satans mergulhar ento os habitantes da Terra em uma grande angstia final. Ao cessarem os anjos de Deus de conter os ventos impetuosos das paixes humanas, ficaro s soltas todos os elementos de contenda. O mundo inteiro se envolver em runa mais terrvel do que a que sobreveio a Jerusalm na antigidade. GC 614. O povo de Deus ser ento imerso naquelas cenas de aflio e angstia descritas pelo profeta como o tempo da angstia de Jac. Assim diz o Senhor: Ouvimos uma voz de tremor, de temor mas no de paz. Por que se tm tornado macilentos todos os rostos? Ah! porque aquele dia to grande, que no houve outro semelhante! e tempo de angstia para Jac; ele porm ser livrado dela. Jer. 30:5-7. GC 616. Perto est o tempo em que ao mundo sobrevir tal dor que nenhum blsamo humano a poder curar. PR 277. Quando Cristo cessar de interceder no santurio, ser derramada a ira que, sem mistura, se ameaar fazer cair sobre os que adoram a besta e sua imagem, e recebem o seu sinal. (Apoc. 14:9 e 10.) GC 627.

Logo Comear
O tempo de angstia como nunca houve est prestes a manifestar-se sobre ns; e necessitaremos de uma experincia que agora
( )

* No Esprito de Profecia nenhuma evidncia h de que esta seja uma escurido fsica ou de que se trata de sinal fsico de qualquer espcie.

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no possumos, e que muitos so demasiado indolentes para obter. GC 622. O mundo est excitado pelo esprito de guerra. A profecia do captulo onze de Daniel atingiu quase o seu cumprimento completo. Logo se daro as cenas de perturbao das quais falam as profecias. 3TS 283. Como a aproximao dos exrcitos romanos foi um sinal para os discpulos da iminente destruio de Jerusalm, assim essa apostasia (a legislao dominical, a trplice aliana e o repdio aos princpios da constituio norte-americana) ser para ns um sinal de que o limite da pacincia de Deus est atingido, que as naes (EEUU) encheram a medida de sua iniqidade, e o anjo da graa est a ponto de dobrar as asas e partir da Terra para no mais tornar. 2TS 151.

O Tempo de Angstia de Jac


Vi que os quatro anjos segurariam os quatro ventos at que a obra de Jesus estivesse terminada no santurio, e ento viriam as sete ltimas pragas. Estas pragas enfureceram os mpios contra os justos, pois pensavam que ns havamos trazido os juzos divinos sobre eles, e que se pudessem livrar a Terra de ns, as pragas cessariam. Saiu um decreto para se matarem os santos, o que fez com que estes clamassem dia e noite por livramento. Este foi o tempo da angstia de Jac. Ento todos os santos clamaram com angstia de esprito, e alcanaram livramento pela voz de Deus. PE 36 e 37. Deste pargrafo inspirado tiram-se duas dedues: 1) O tempo de angstia de Jac abarca o perodo que vai desde a promulgao do decreto de morte at a libertao dos filhos de Deus, tempo durante o qual eles clamam em angstia pela interveno divina. 2) Estabelece o comeo deste perodo da angstia de Jac depois do comeo da queda das pragas. As expresses que aparecem em cursiva indicam que o decreto foi promulgado pelo menos depois que algumas pragas haviam sido derramadas, pois usa a expresso pragas no plural. E o sofrimento que as pragas impem que acarretar o decreto de morte.

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Angstia Fsica e Mental


A experincia de Jac durante aquela noite de luta e angstia, representa a prova pela qual o povo de Deus dever passar precisamente antes da segunda vinda de Cristo. PP 201. Jac experimentou angstia pela situao material que enfrentava: seu irmo vinha a seu encontro com 400 homens armados, aparentemente com intenes de vingana. Tambm os santos sentiro angstia pela perseguio material e o decreto de morte. Ademais, Jac sentiu intensa angstia moral em sua luta com Deus em orao, porque no estava seguro do perdo de seus pecados. Os santos passaro por uma experincia similar de angstia. Porm, assim como a noite de Jac terminou com a bno e a paz de Deus conferidas ao patriarca, o Senhor cobrir de paz, segurana e esperana a Seus filhos na noite de sua maior prova.

Angstia fsica: a perseguio


Como o sbado se tornou o ponto especial de controvrsia por toda a cristandade, e as autoridades religiosas e seculares se combinaram para impor a observncia do domingo, a recusa persistente de uma pequena minoria em ceder exigncia popular, far com que esta minoria seja objeto de execrao universal. Insistirse- em que os poucos que permanecem em oposio a uma instituio da igreja e lei do Estado, no devem ser tolerados; que melhor que eles sofram do que naes inteiras sejam lanadas em confuso e ilegalidade. O mesmo argumento, h mil e oitocentos anos, foi aduzido contra Cristo pelos prncipes do povo. Convm, disse o astucioso Caifs, que um homem morra pelo povo, e que no perea toda a nao. S. Joo 11:50. Este argumento parecer concludente; e expedir-se-, por fim, um decreto contra os que santificam o sbado do quarto mandamento, denunciando-os como merecedores do mais severo castigo, e dando ao povo liberdade para, depois de certo tempo, mat-los. O romanismo no Velho Mundo, e o protestantismo apstata no Novo, adotaro uma conduta idntica para com aqueles que honram todos os preceitos divinos. GC 615 e 616.

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Aproximando-se o tempo indicado no decreto, o povo conspirar para desarraigar a odiada seita. Resolver-se- dar em uma noite um golpe decisivo, que faa silenciar por completo a voz de dissentimento e reprovao. O povo de Deus alguns nas celas das prises, outros escondidos nos retiros solitrios das florestas e montanhas pleiteia ainda a proteo divina, enquanto por toda parte grupo de homens armados, instigados pelas hostes g.e anjos maus, se esto preparando para a obra de morte. E ento, na hora de maior aperto, que o Deus de Israel intervir para o livramento de Seus escolhidos. GC 635. O mundo protestante moderno v no pequeno grupo de observadores do sbado um Mardoqueu porta. Seu carter e conduta, exprimindo a verdadeira reverncia pela lei de Deus, so uma exprobrao constante para os que renunciaram o temor do Senhor, calcando a ps seu santo sbado. Os intrusos e inoportunos precisam de alguma maneira ser eliminados. 2TS 150. Mardoqueu segundo relato do livro de Ester era um homem de boas intenes, que denunciou ao rei uma conspirao que visava tirar a vida ao monarca. Ham, grande inimigo de Mardoqueu e do povo judeu, mandou fazer uma forca para nela matar a Mardoqueu, mas quando pensou que os seus planos iam realizar-se, ocorreu exatamente o contrrio. A forca que havia preparado para Mardoqueu serviu para ele mesmo. O decreto para matar os judeus foi anulado e voltado contra os inimigos deles. Assim tambm ocorrer nos ltimos dias da Histria. Os inimigos da verdade procuraro destruir aos que guardam os mandamentos de Deus, porm o Senhor intervir e livrar o Seu povo, e os inimigos sero destrudos. com suas prprias armas. Quando o decreto promulgado pelos vrios governantes da cristandade contra os observadores dos mandamentos lhes retirar a proteo do governo, abandonando-os aos que lhes desejam a destruio, o povo de Deus fugir das cidades e vilas e reunir-se- em grupos, habitando nos lugares mais desertos e solitrios. Muitos encontraro refgio na fortaleza das montanhas. Semelhantes aos cristos dos vales do Piemonte, dos lugares altos da Terra faro santurios, agradecendo a Deus pelas fortalezas das rochas. (Isa. 33:16). Muitos, porm, de todas as naes, e de todas as classes, elevadas e humildes, ricos e pobres, pretos e brancos, sero arroja-

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dos na escravido mais injusta e cruel. Os amados de Deus passaro dias penosos, presos em correntes, retidos pelas barras da priso, sentenciados morte, deixados alguns aparentemente para morrer de fome nos escuros e nauseabundos calabouos. Nenhum ouvido humano lhes escutar os gemidos; mo humana alguma estar pronta para prestar-lhes auxlio. GC 626. Sob o ttulo Refgio Divino veremos algumas pginas mais adiante neste captulo, a maravilhosa contrapartida desta situao, na proteo e cuidado de Deus por Seus filhos, assim como a encantadora companhia de Cristo e dos anjos. Logo vi os santos sofrendo grande angstia de esprito. Pareciam cercados pelos mpios habitantes da Terra. Todas as aparncias eram contra eles. Alguns comearam a recear que finalmente Deus os houvesse deixado para perecer pelas mos dos mpios. Se, porm, seus olhos se pudessem abrir, ver-se-iam rodeados dos anjos de Deus. PE 283. Foi dado ordens para que se concedesse ao povo liberdade para, depois de certo tempo, matar os santos Satans desejava ter o privilgio de destruir os santos do Altssimo; Jesus, porm, ordenou a seus anjos que vigiassem sobre eles. Logo vi os santos sofrendo grande angstia de esprito. Pareciam cercados pelos mpios habitantes da Terra. Mas os santos no lhes prestavam ateno. Como Jac, estavam a lutar com Deus. PE 282, 283 e 284. O povo de Deus entrar ento num perodo de aflio e angstia que o profeta designa o tempo da angstia em Jac. O clamor dos fiis perseguidos se elevar at ao Cu. E como o sangue de Abel clamou a Deus desde o p, assim haver tambm vozes clamando desde a sepultura dos mrtires, das profundezas do oceano, das cavernas dos montes e das masmorras dos conventos: At quando, Dominador, e santo verdadeiro, no julgas e vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a Terra? Apoc. 6:10. 2TS 151. Vi que tomavam medidas contra a multido que tinha a luz e o poder de Deus. As trevas intensificavam-se em redor deles; no entanto, permaneciam firmes, aprovados por Deus, e nEle confiantes. Vi-os perplexos; a seguir ouvi-os clamando ardorosamente a Deus. Dia e noite no cessava seu clamor. Seja feita, Deus, Tua vontade! Se for para glorificar Teu nome, promove um meio

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para livramento de Teu povo! Livra-nos dos mpios que nos rodeiam. Eles nos destinaram morte; mas Teu brao pode trazer salvao. Estas so todas as palavras que posso lembrar. Todos pareciam ter profunda intuio de sua indignidade, e manifestavam completa submisso vontade de Deus; e, no obstante, como Jac, cada um deles, sem exceo, pleiteava e lutava ardorosamente por livramento. PE 272. Foi uma hora de angstia medonha, terrvel, para os santos. Dia e noite clamavam a Deus, pedindo livramento. Quanto aparncia exterior, no havia possibilidade de escapar. Os mpios j tinham comeado a triunfar, clamando: por que vosso Deus no vos livra de nossas mos? Por que no ascendeis ao Cu, e salvais a vossa vida? Mas os santos no lhes prestavam ateno. PE 283.

Angstia mental
Embora o povo de Deus esteja rodeado de inimigos que se esforam por destru-lo, a angstia que sofrem no , todavia, o medo da perseguio por causa da verdade; receiam no se terem arrependido de todo pecado, e que no se cumpra a promessa do Salvador Sua f no desfalece por no serem suas oraes de pronto atendidas. Sofrendo embora a mais profunda ansiedade, terror e angstia, no cessam as suas intercesses. Apoderam-se da fora de Deus como Jac se apoderara do Anjo; e a linguagem de sua alma : No Te deixarei ir, se me no abenoares. GC 619 e 620. Acusando Satans o povo de Deus por causa de seus pecados, o Senhor lhe permite que os prove at o ltimo ponto. Sua confiana em Deus, sua f e firmeza, sero severamente postas prova. Ao reverem o passado, suas esperanas desfalecem; pois que em sua vida inteira pouco bem podem ver. Esto perfeitamente cnscios de sua fraqueza e indignidade. Satans se esfora por aterroriz-los com o pensamento de que seus casos no do margem a esperana, que a mancha de seu aviltamento jamais ser lavada. Espera destruir-lhes a f, de tal maneira que cedam s suas tentaes, desviandose de sua fidelidade para com Deus. GC 618 e 619. Se Jac no se houvesse primeiro arrependido de seu pecado de obter pela fraude o direito de primogenitura, Deus no lhe teria

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ouvido a orao, preservando-lhe misericordiosamente a vida. Semelhantemente, no tempo de angstia, se o povo de Deus tivesse pecados no confessados que surgissem diante deles enquanto torturados pelo temor e angstia, seriam vencidos; o desespero suprimir-lhes-ia a f, e no poderiam ter confiana para suplicar de Deus o livramento. Mas, ao mesmo tempo em que tm uma profunda intuio de sua indignidade, no possuem falta oculta para revelar. Seus pecados foram examinados e extinguidos no juzo; no os podem trazer lembrana. Satans leva muitos a crer que Deus no toma em considerao sua infidelidade nas pequenas coisas da vida; mas o Senhor mostra, em seu trato com Jac, que de maneira nenhuma sancionar ou tolerar o mal. Todos os que se esforam por desculpar ou esconder seus pecados, permitindo que permaneam nos livros do Cu, sem serem confessados e perdoados, sero vencidos por Satans. GC 620.

Por que Ser Permitida a Prova


Os que agora exercem pouca f, correm maior perigo de cair sob o poder dos enganos de Satans, e do decreto que violentar a conscincia. E mesmo resistindo prova, sero imersos em uma agonia e aflio mais profundas no tempo de angstia, porque nunca adquiriram o hbito de confiar em Deus. As lies da f as quais negligenciaram, sero obrigados a aprender sob a presso terrvel do desnimo. GC 622. Os assaltos de Satans so cruis e decididos, seus enganos, terrveis; mas os olhos do Senhor esto sobre o Seu povo, e Seu ouvido escuta-lhes os clamores. Sua aflio grande, as chamas da fornalha parecem prestes a consumi-los; mas Aquele que os refina e purifica, os apresentar como ouro provado no fogo. O amor de Deus para com os Seus filhos durante o perodo de sua mais intensa prova, to forte e terno como nos dias de sua mais radiante prosperidade; mas necessrio passarem pela fornalha de fogo; sua natureza terrena deve ser consumida para que a imagem de Cristo possa refletir-se perfeitamente. GC 621. O povo de Deus deve beber o clice e ser batizado com o batismo. A prpria demora, para eles to penosa, a melhor resposta s suas peties. Esforando-se por esperar confiantemente que o

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Senhor opere, so levados a exercitar a f, esperana e pacincia, que muito pouco foram exercitadas durante sua experincia religiosa. GC 630 e 631.

Os Filhos de Deus Passam pelo Tempo de Angstia


Ningum, a no ser os cento e quarenta e quatro mil, pode aprender aquele canto, pois o de sua experincia e nunca ningum teve experincia semelhante Estes, tendo sido trasladados da Terra, dentre os vivos, so tidos como as primcias para Deus e para o Cordeiro. Apoc. 14:1-5; 15:3 passaram pelo tempo de angstia tal como nunca houve desde que houve nao; suportaram a aflio do tempo da angstia de Jac. GC 649.

Muitos Iro ao Descanso Antes


Muitos iro para o descanso antes que venham as terrveis provas do tempo de angstia sobre o mundo. Esta outra razo por que devemos dizer ao terminar nossa fervente splica: Todavia no se faa a minha vontade, mas a Tua. S. Luc. 22:41. CS 375.

Nenhuma Proviso Material Ser Vlida


O Senhor tem-me mostrado repetidamente que contrrio Bblia fazer qualquer proviso para o tempo de angstia. Vi que se os santos tivessem alimento acumulado por eles no campo no tempo de angstia, quando a espada, a fome e pestilncia esto na Terra, seria tomado deles por mos violentas e estranhos ceifariam os seus campos. PE 56. Foi-me mostrado que vontade de Deus que os santos se libertem de todo embarao antes que venha o tempo de angstia, e faam um concerto com Deus mediante sacrifcio. Se eles puserem sua propriedade no altar do sacrifcio e fervetemente inquirirem de Deus quanto ao seu dever, Ele lhes ensinar sobre quando dispor dessas coisas. Ento estaro livres no tempo de angstia, sem nenhum estorvo para sobrecarreg-los. PE 56 e 57.

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Vi tambm que Deus no requeria que todo o Seu povo dispusesse de suas propriedades ao mesmo tempo; mas se desejassem ser ensinados, Ele os ensinaria, em tempo de necessidade, quando vender e quanto vender. PE 57.

Refgio Divino
Pois Ele te livrar do lao do passarinheiro, e da peste perniciosa. Cobrir-te- com as Suas penas, sob Suas asas estars seguro: a Sua verdade pavs e escudo. No te assustars do terror noturno, nem da seta que voa de dia, nem da peste que se propaga nas trevas, nem da mortandade que assola ao meio-dia. Caiam mil ao teu lado, e dez mil tua direita; tu no sers atingido. Somente com os teus olhos contemplars, e vers o castigo dos mpios. Pois disseste: O Senhor o meu refgio. Fizeste do Altssimo a tua morada. Nenhum mal te suceder, praga nenhuma chegar tua tenda. Sal. 91:3-10. Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente nas tribulaes. Portanto no temeremos ainda que a terra se transtorne, e os montes se abalem no seio dos mares; ainda que as guas tumultuem e espumejem, e na sua fria os montes se estremeam. Bramam naes, reinos se abalam; Ele faz ouvir a Sua voz e a Terra se dissolve. O Senhor dos Exrcitos est conosco; o Deus de Jac o nosso refgio. Vinde, contemplai as obras do Senhor, que assolaes efetuou na Terra. Ele pe termo guerra at aos confins do mundo, quebra o arco e despedaa a lana; queima os carros no fogo. Sal. 46:1-3, 6-9. Ao obediente, porm, dada a promessa: Este habitar nas alturas; as fortalezas das rochas sero o seu alto refgio, o seu po lhe ser dado, as suas guas so certas. Isa. 33:16. Por essa promessa vivero os filhos de Deus. Quando a terra estiver assolada pela fome, sero alimentados. No sero envergonhados nos dias maus, e nos dias de fome se fartaro. Sal. 37:19. Daquele tempo de angstia prediz o profeta Habacuque, e suas palavras exprimem a f da Igreja: portanto ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no produzam mantimento; as ovelhas da malhada sejam arrebatadas, e nos

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curais no haja vacas; todavia eu me alegrarei no Senhor: exultarei no Deus da minha salvao. Hab. 3:17 e 18. DTN 122. O povo de Deus no estar livre de sofrimento; mas, conquanto perseguidos e angustiados, conquanto suportem privaes, e sofram pela falta de alimento, no sero abandonados a perecer. O Deus que cuidou de Elias, no desamparar nenhum de Seus abnegados filhos. Aquele que conta os cabelos de sua cabea, deles cuidar; e no tempo de fome sero alimentados. GC 629. Vi os santos deixarem as cidades e vilas, reunirem-se em grupos e viverem nos lugares mais solitrios da Terra. Anjos lhes proviam alimento e gua, enquanto os mpios estavam a sofrer de fome e sede. Vi ento os principais homens da Terra consultando entre si, e Satans e seus anjos ocupados em redor deles. Vi um escrito, exemplares do qual foram espalhados nas diferentes partes da Terra, dando ordens para que se concedesse ao povo liberdade para, depois de certo tempo, matar os santos, a menos que estes renunciassem sua f peculiar, abandonassem o sbado e guardassem o primeiro dia da semana. Mas nesta hora de provao os santos estavam calmos e comedidos, confiando em Deus e descansando em Sua promessa de que um meio de livramento lhes seria preparado. Em alguns lugares, antes do tempo para se executar o decreto, os mpios ruram sobre os santos para os matar; mas anjos sob a forma de homens de guerra, combatiam por eles. PE 282 e 283. Pareciam (os filhos de Deus) cercados pelos mpios habitantes da Terra. Todas as aparncias eram contra eles Se, porm, seus olhos se pudessem abrir, ver-se-iam rodeados dos anjos de Deus. Veio em seguida a multido dos mpios, cheios de ira, e atrs uma multido de anjos maus, compelindo os primeiros para matar os santos. Antes que pudessem, porm, aproximar-se do povo de Deus, os mpios deveriam primeiro passar por esta multido de anjos poderosos e santos. Isto seria impossvel. Os anjos de Deus os estavam fazendo recuar, e tambm fazendo com que os anjos maus que os cercavam de todos o~ lados cassem para trs. Foi uma hora de angstia medonha, terrvel, para os santos. Dia e noite clamavam a Deus, pedindo livramento. Quanto aparncia exterior, no havia possibilidade de escapar. Os mpios j tinham comeado a triunfar, clamando: Por que vosso Deus no vos livra de nossas mos? Por que no ascendeis ao Cu e salvais a vossa vida? Mas os santos no lhes prestavam ateno. Os anjos ansiavam liber-

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t-los, mas deviam esperar um pouco mais. Quase chegara o tempo em que Ele (Deus) deveria manifestar Seu grande poder, e gloriosamente libertar Seus santos. PE 283 e 284. Vi que Deus preservara Seu povo, de maneira maravilhosa, durante o tempo de angstia. Como Jesus derramou Sua alma em agonia, no jardim, eles ho de clamar e angustiar-se fervorosamente dia e noite, pedindo libertao. Sair o decreto para que eles rejeitem o sbado do quarto mandamento e honrem o primeiro dia, ou morram; eles no cedero, porm, para pisar a ps o sbado do Senhor e honrar uma instituio do papado. As hostes de Satans e homens mpios os rodearo, e exultaro sobre eles, pois parecer no haver escape para eles. Em meio, porm, de sua orgia e triunfo, ouve-se ribombo aps ribombo dos mais estrondosos troves. Os cus se enegreceram, sendo iluminados apenas pela brilhante luz e a terrvel glria do Cu ao fazer Deus soar Sua voz desde Sua santa habitao. 1TS 131. Em meio do tempo de angstia angstia como nunca houve desde que houve nao Seus escolhidos ficaro inamovveis. Satans com todas as hostes do mal no pode destruir o mais fraco dos santos de Deus. Anjos magnficos em poder os protegero, e em favor deles Jeov Se revelar como Deus dos deuses, capaz de salvar perfeitamente os que nEle puseram a sua confiana. PR 513. Enquanto os mpios esto a morrer de fome e pestilncias, os anjos protegero os justos, suprindo-lhes as necessidades. Para aquele que anda em justia esta promessa: O seu po lhe ser dado, as suas guas lhe sero certas. Os aflitos e necessitados buscam guas, e no as h, e a sua lngua se seca de sede; mas Eu, o Senhor os ouvirei, Eu o Deus de Israel, os no desampararei. Isa. 33:16; 41:17. GC 629. A hora mais negra da luta da igreja com os poderes do mal, a que imediatamente precede o dia do seu livramento final. Mas ningum que confie em Deus precisa temer; pois quando o sopro dos opressores como a tempestade contra o muro Deus ser para a Sua igreja como um refgio contra a tempestade. Isa. 25:4. PR 725. No tempo de angstia, precisamente antes da vinda de Cristo, os justos sero preservados pelo ministrio de anjos celestiais; no

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haver segurana para o transgressor da lei de Deus. Os anjos no podero proteger, ento, aqueles que esto a desrespeitar um dos preceitos divinos. PP 256. Vi que Deus estava estendendo uma cobertura sobre o Seu povo a fim de proteg-lo no tempo de angstia; e que cada alma que se decidia pela verdade e era pura de corao devia ser coberta com a proteo do Todo-poderoso. PE 43. O mundo v aqueles dos quais zombaram e escarneceram, e que desejaram exterminar, passarem ilesos atravs das pestilncias, tempestades e terremotos. Aquele que para os transgressores de Sua lei um fogo devorador, para o Seu povo um seguro pavilho. GC 654. Como o exilado cativo, estaro receosos da morte pela fome, ou pela violncia. Mas o Santo, que diante de Israel dividiu o Mar Vermelho, manifestar Seu grande poder, libertando-os do cativeiro. GC 634. Tremendas provas e aflies aguardam ao povo de Deus. O esprito de guerra est incitando as naes de um a outro canto da Terra. Mas em meio ao tempo de angstia que est para vir tempo de angstia qual nunca houve desde que existe nao o povo escolhido de Deus ficar inabalvel. Satans e sua hoste no os poder destruir; pois anjos magnficos em poder proteg-loso. 3TS 285.

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CAPTULO X AS PRAGAS
Sntese Consideraes Gerais sobre as pragas: descrio, tempo, extenso, durao, proteo dos selados, fome de ouvir a Palavra de Deus A sexta e a stima pragas: o Armagedom Desespero dos mpios.

Sntese
O derramamento das sete ltimas pragas cobre o mesmo perodo que o tempo de angstia. Uma vez que termine o tempo e o templo se encha de fumo, nosso grande Sumo Sacerdote, Jesus Cristo, sair dele e a cessa Sua atividade intercessora. Sobre os mpios habitantes da Terra sero derramados os mais terrveis juzos divinos. Enquanto os justos, que receberam o selo do Deus vivo, so maravilhosamente protegidos de todo dano fsico, os impenitentes sofrem os mais terrveis aoites da ira divina, que castigam sem mistura de misericrdia, porque Deus retira da Terra Sua proteo (salvo para Seus filhos), deixando-a merc do inimigo. O relato completo dos sucessos relacionados com as pragas pode ler-se no captulo 16 do Apocalipse. Eis aqui o quadro sintico relativo natureza delas. Primeira: lcera maligna e pestilenta sobre os que tm o sinal da besta. Segunda: o mar se converte em sangue, com a morte de todo ser marinho. Terceira: os rios e as fontes das guas se convertem em sangue, porque os mpios perseguiram os santos. Quarta: o Sol queima os homens com fogo. Quinta: cai sobre o trono da besta (Roma), e o reino desta se cobre de trevas. Os mpios mordem a lngua de dor. Sexta: derramada sobre o Eufrates: suas guas secam e se inicia o Armagedom.

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Stima: derramada no ar, e ocorre uma srie de acontecimentos verdadeiramente espetaculares, que paralisam os mpios e conduzem libertao definitiva dos filhos de Deus e ao aparecimento de Cristo, com os eventos que o acompanham. No propsito deste captulo fazer um estudo completo e analtico de todas as pragas, mas sim considerar melhor alguns aspectos da sexta e stima, que so as que tm maior relao com o tema central desta obra.

Consideraes Gerais Sobre as Pragas


Descrio Leia-se Apocalipse 16. Chegar o estrondo at extremidade da Terra, porque o Senhor tem contenda com as naes, entrar em juzo contra toda carne; os perversos entregar espada, diz o Senhor. Jer. 25:31. O apstolo S. Joo ouviu em viso uma grande voz no Cu, exclamando: Ai dos que habitam na Terra e no mar; porque o diabo desceu a vs, e tem grande ira, sabendo que j tem pouco tempo. Apoc. 12:12. Terrveis so as cenas que provocam esta exclamao da voz celestial. A ira de Satans aumenta medida em que o tempo se abrevia, e sua obra de engano e destruio atingir o auge no tempo de angstia. GC 623.. As pragas que sobrevieram ao Egito quando Deus estava prestes a libertar Israel, eram de carter semelhante aos juzos mais terrveis e extensos que devem cair sobre o mundo precisamente antes do libertamento final do povo de Deus. Diz o autor do Apocalipse, descrevendo esses tremendos flagelos: Fez-se uma chaga m e maligna nos homens que tinham o sinal da besta e que adoravam a sua imagem. O mar se tornou em sangue como de um morto, e morreu no mar toda a alma vivente. E os rios e fontes das guas se tornaram em sangue. Terrveis como so estes castigos, a justia de Deus plenamente-reivindicada. Declara o anjo de Deus: Justo s Tu, Senhor, porque julgaste estas coisas. Visto como derramaram o sangue dos santos e dos profetas, tambm Tu lhes deste o sangue a beber; porque disto so merecedores. Apoc. 16:2-6. GC 627 e 628.

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Tempo Ocorrem durante o tempo em que o templo est fechado e cheio de fumo (Apoc. 15:8). Em outras palavras, uma vez que termine o tempo de graa, ou seja, durante o tempo de angstia. Era impossvel serem derramadas as pragas enquanto Jesus oficiava no santurio; mas, terminando ali a Sua obra, e encerrando-se a Sua intercesso, nada havia para deter a ira de Deus, e ela irrompeu com fria sobre a cabea desabrigada do pecador culpado, que desdenhou a salvao e odiou a correo. PE 280. Extenso Estas pragas no so universais, ao contrrio os habitantes da Terra seriam inteiramente exterminados. Contudo sero os mais terrveis flagelos que j foram conhecidos por mortais. Todos os juzos sobre os homens, antes do final do tempo da graa foram misturados com misericrdia. O sangue propiciatrio de Cristo tem livrado o pecador de os receber na medida completa de sua culpa; mas no juzo final a ira derramada sem mistura de misericrdia. GC 628 e 629. Durao A durao ser breve. Se a palavra dia mencionada em Apoc. 18:8 tempo proftico em um dia viro as suas pragas e se aplicarmos a escala proftica de dia por um ano (Ezeq. 4:6), poder-se-ia arrazoar que as pragas duraro um ano. No h referncia nos escritos do Esprito de Profecia, quanto durao deste perodo. O Comentrio Bblico Adventista (SDABC) sugere que a linguagem original destaca a idia de algo repentino e inesperado mais que a de durao. Proteo dos selados Os filhos de Deus sero milagrosamente protegidos (Sal. 91). Enquanto os mpios esto a morrer de fome e pestilncia, os anjos protegero os justos, suprindo-lhes as necessidades. Para aquele que anda em justia esta promessa. O seu po lhe ser dado, as suas guas lhe sero certas. Os aflitos e necessitados

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buscam gua, e no as h e a sua lngua se seca de sede: mas Eu, o Senhor os ouvirei, Eu o Deus de Israel, os no desampararei. Isa. 33:16; 41:17. GC 629.

Fome de ouvir a Palavra de Deus Naquele dia, multides desejaro o abrigo da misericrdia de Deus, abrigo que durante tanto tempo desprezaram. Eis que vm dias, diz o Senhor Jeov, em que enviarei fome sobre a Terra, no fome de po, nem sede de gua, mas de ouvir as palavras do Senhor. E iro vagabundos de um mar at outro mar, e do norte at ao oriente: correro por toda a parte, buscando a Palavra do Senhor, e no a acharo. Ams 8:11 e 12. GC 629. Outros precipitavam-se para o povo de Deus e pediam que lhes ensinassem como poderiam escapar dos Seus juzos. Mas os santos nada tinham para eles. A ltima lgrima pelos pecadores tinha sido derramada; oferecida havia sido a ltima orao aflita; arrostado o ltimo peso de cuidados pelos pecadores e dada a ltima advertncia. PE 281.

A Sexta e a Stima Pragas: o Armagedom


O Armagedom comea sob sexta praga e ter mina sob a stima. Trata-se de uma profecia no cumprida, da qual alguns elementos sobretudo a interpretao do aspecto poltico desta so in-certos, e sobre os quais existem, como natural, vrias hipteses. No nosso propsito, nem entra na inteno deste trabalho, estudar esse aspecto ainda problemtico, ou pronunciar-nos sobre o secamento do Eufrates, a preparao do caminho dos reis do Oriente e o aspecto militar do grande conflito. Interessam-nos vitalmente, contudo, os traos essenciais da profecia, sobre os quais no h divergncia alguma, pois sua segura interpretao est baseada na mesma Palavra de Deus, e tem ademais a confirmao ampla dos testemunhos. A palavra Armagedom usada uma nica vez em toda a Bblia (Apoc. 16:16). No corresponde a um determinado lugar

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geogrfico conhecido, podendo ser tomado melhor como um vocbulo simblico usado pelas Escrituras, no para referir-se a um definido ponto do mundo, mas a uma batalha de carter mundial, no grande dia de Deus. Diz o apstolo: Ento vi sair da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta trs espritos imundos semelhantes a rs; porque eles so espritos de demnios, operadores de sinais, e se dirigem aos reis do mundo inteiro com o fim de ajunt-los para a peleja do grande dia do Deus todo-poderoso. Apocalipse 16:13 e 14. Da anlise dos passos bblicos e dos trechos pertinentes do Esprito de Profecia, surgem as seguintes concluses a respeito do Armagedom: 1) uma batalha entre a verdade e o erro. 2) um conflito entre Cristo e Satans. 3) Dela participaro os anjos cados. 4) A luta ser dirigida contra os filhos de Deus e determinar uma grande perseguio. 5) As potncias apstatas (o drago, isto , o espiritismo; a besta, ou seja, o romanismo; e o falso profeta, isto , o protestantismo apstata) tero nele ativa participao (Apoc. 19:20 e 21). 6) Os reis da Terra tambm se encontraro empenhados na batalha, e sua atuao determinar um conflito de carter poltico-militar. Em outras palavras, o Armagedom o ltimo ato do drama milenar da luta entre o bem e o mal; entre Cristo e Satans, com seus anjos e seus adeptos humanos; entre a verdade e o erro. Nesta batalha trs terrveis poderes se aliaro sob a direo do prncipe das trevas: o drago (espiritismo), a besta (o papado) e o falso profeta (protestantismo apostatado). Tero como alvo lutar contra Deus todo-poderoso na pessoa de Seus fiis filhos. Procuraro sobretudo impor o sinal da besta (Apoc. 13:16), e decretaro a perseguio e a morte contra os fiis. Para isto contaro com o concurso dos reis da Terra, os poderes civis, os Estados, com o que tornaro obrigatrias suas imposies religiosas.

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Por trs dos homens que dirigem cada uma dessas instituies haver espritos imundos, que so espritos de demnios, os quais formaro um amlgama e interessaro aos diferentes governos em tomar parte nessa tremenda batalha daquele grande dia de Deus todo-poderoso. E esta se dar imediatamente antes que Cristo venha pela segunda vez como ladro noite. Por isto, em Apocalipse 16:15, est dito: Bem-aventurado aquele que vigia e guarda os seus vestidos espirituais. Os dois lados contendores estaro formados, pois, da seguinte maneira: de um lado Satans, os demnios, as potncias polticoreligiosas perseguidoras, os reis da Terra e os homens mpios, mancomunados com o mal e o erro. Do outro lado encontramos Deus, Cristo e Seus anjos, e os justos que sustentam e defendem a verdade e o bem, e professam lealdade a Cristo e Sua lei. O captulo 19:11-21 faz referncia, aparentemente, mesma grande batalha, em que o cavaleiro do cavalo branco, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, peleja contra as naes mpias e as vence, e mata os inimigos com a espada que sai de Sua boca (verso 21). A besta e o falso profeta so lanados no lago de fogo (verso 20), onde finalmente se encontra o drago em pessoa, Satans, com todos os seus anjos. Isto descreve o triunfo definitivo de Cristo, da verdade e do povo de Deus. Escreveu a serva do Senhor: Necessitamos estudar o derramamento da stima praga. Os poderes do mal no se rendero no conflito sem uma luta. Mas a providncia tem uma parte a desempenhar na batalha do Armagedom. Quando a Terra for iluminada com a glria do anjo de Apocalipse 18, os elementos religiosos, bons e maus, despertaro de seu sono, e os exrcitos do Deus vivo ocuparo o campo. 7SDABC 983. Um terrvel conflito est diante de ns. Aproximamo-nos da batalha do grande dia de Deus todo-poderoso. O que tem estado contido ser posto em liberdade. O anjo da misericrdia est dobrando suas asas, preparando-se para descer do trono, abandonando assim o mundo ao governo de Satans. Os principados e potestades da Terra encontram-se empenhados em irada revolta contra o Deus do Cu. Esto cheios de dio contra os que servem ao Senhor, e lo-

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go, muito logo, travar-se- a ltima grande batalha entre o bem e o mal. A Terra ser o campo de batalha: o cenrio do conflito final e final vitria. Aqui, onde por tanto tempo Satans tem induzido os homens a ir contra Deus, a rebelio h de ser suprimida para sempre. RH 13 de maio de 1902. O ltimo grande conflito entre a verdade e o erro no seno a luta final da prolongada controvrsia relativa lei de Deus. GC 582. O movimento ecumnico progredir tanto nos Estados Unidos como em Roma. O protestantismo e o catolicismo se uniro; e quando o papado e o espiritismo, juntamente com os protestantes que houverem apostatado, fizerem uma aliana, ento somente o pequeno grupo de fiis a Deus, os que guardam todos os mandamentos de Sua santa lei, sero considerados como diferentes e equivocados por no se unirem aos demais. Todos os que no tm o esprito da verdade e no obedecem aos mandamentos de Deus unir-se-o sob a direo de instrumentos satnicos, porm no podero pr seus poderes em ao, at que venha o tempo para a batalha do Armagedom. 7SDABC 967. Satans tem h muito estado a preparar-se para um esforo final a fim de enganar o mundo. O fundamento de sua obra foi posto na declarao feita a Eva no den: Certamente no morrereis. No dia em que dele comerdes, se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o mal. Gnesis 3:4 e 5. Pouco a pouco ele tem preparado o caminho para a sua obra-mestra de engano: o desenvolvimento do espiritismo. At agora no logrou realizar completamente seus desgnios; mas estes sero atingidos no fim dos ltimos tempos. Diz o profeta: Vi trs espritos imundos semelhantes a rs. So espritos de demnios, que fazem prodgios; os quais vo ao encontro dos reis de todo o mundo, para os congregar para a batalha, naquele grande dia do Deus todopoderoso. Apoc. 16:13 e 14. GC 561 e 562. Terrveis cenas de carter sobrenatural logo se manifestaro nos cus, como indcio do poder dos demnios, operadores de prodgios. Os espritos diablicos sairo aos reis da Terra e ao mundo inteiro, para segur-los no engano, e for-los a se unirem a Satans em sua ltima luta contra o governo do Cu. Mediante estes agentes, sero enganados tanto governantes como sditos. Levan-

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tar-se-o pessoas pretendendo ser o prprio Cristo e reclamando o ttulo e culto que pertencem ao Redentor do mundo. Efetuaro maravilhosos prodgios de cura, afirmando terem recebido do Cu revelaes que contradizem o testemunho das Escrituras. GC 624. O resultado final, porm, da batalha do Armagedom, ser o triunfo definitivo de Cristo e Sua igreja, de Deus e Sua verdade. Declara o vidente de Patmos: Pelejaro eles contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, pois o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero tambm os chamados, eleitos e fiis que se acham com Ele. Apoc. 17:14. Alm disso, nos ltimos versculos de Apoc. 19, informa-se do aprisionamento da besta e do falso profeta, que foram lanados dentro do lago de fogo e enxofre, e a morte dos demais guerreiros inimigos do Senhor, aos quais matar espada que sai da boca do cavaleiro, no caso Jesus mesmo.

Desespero dos mpios


Quando a voz de Deus pe fim ao cativeiro de Seu povo, h um terrvel despertar daqueles que tudo perderam no grande conflito da vida. Enquanto perdurou o tempo da graa, estiveram cegos pelos enganos de Satans, e desculpavam sua conduta de pecado. Os ricos se orgulhavam de sua superioridade sobre aqueles que eram menos favorecidos; mas obtiveram suas riquezas violando a lei de Deus. Negligenciaram alimentar o faminto, vestir o nu, tratar com justia e amar a misericrdia. Procuraram exaltar-se, e obter a homenagem de seus semelhantes. Agora esto despojados de tudo que os fazia grandes, e se encontram desamparados e indefesos. Olham com terror para a destruio dos dolos que antepuseram ao seu Criador. Venderam a alma em troca das riquezas e gozos terrestres, e no procuraram enriquecer-se para com Deus. O resultado que sua vida foi um fracasso; seus prazeres agora se transformaram em amargura, seus tesouros em corrupo. Os ganhos de uma vida inteira foram em um momento varridos O Senhor sair do Seu lugar, para castigar os moradores da Terra, por causa da sua iniqidade, e a Terra descobrir o seu sangue, e no encobrir mais aqueles que foram mortos. Isa. 26:21. E

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esta ser a praga com que o Senhor ferir a todos os povos que guerrearem contra Jerusalm. Zac. 14:12 e 13. GC 654. Muitos dos mpios ficaram grandemente enraivecidos, ao sofrer os efeitos das pragas. Foi uma cena de terrvel aflio. Pais estavam amargamente a exprobrar seus filhos, e filhos a seus pais, irmos a suas irms, e irms a seus irmos. Altos clamores de pranto eram ouvidos de todos os lados: Foste tu que me impediste de receber a verdade que me haveria salvado desta hora terrvel! PE 282. O povo volvia-se a seus ministros com dio atroz e os exprobrava, dizendo: No nos advertistes. Dissestes-nos que o mundo inteiro deveria converter-se, e clamastes: Paz, Paz, para acalmardes todo o temor que se despertava. No nos falastes a respeito desta hora; e queles que nos avisaram a tal respeito declarastes serem fanticos e homens maus, os quais causariam a nossa runa. Os ministros no escaparam da ira de Deus. Seu sofrimento foi dez vezes maior do que o de seu povo. PE 282. O povo v que foi iludido. Um acusa ao outro de o ter levado destruio; todos, porm, se unem em acumular suas mais amargas condenaes contra os ministros. Pastores infiis profetizaram coisas agradveis, levaram os ouvintes a anular a lei de Deus e a perseguir os que a queriam santificar. Agora, em seu desespero, esses ensinadores confessam perante o mundo sua obra de engano. As multides esto cheias de furor. Estamos perdidos! exclamam; e vs sois a causa de nossa runa; e voltam-se contra os falsos pastores. Aqueles mesmos que mais os admiravam, pronunciaro as mais terrveis maldies sobre eles. As mesmas mos que os coroavam de lauris, levantar-se-o para destru-los. As espadas que deveriam matar o povo de Deus, so agora empregadas para exterminar os seus inimigos. Por toda parte h contenda e morticnio. GC 655 e 656.

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CAPTULO XI O FIM DA STIMA PRAGA: A LIBERTAO


Acontecimentos importantes Um relato da libertao meia-noite Manifestaes extraordinrias do poder de Deus Uma coroa de glria imortal Mudana repentina na cena Eventos cataclsmicos Uma maravilhosa estrela de glria A nuvem gloriosa que envolve o Prncipe da vida.

Quando o stimo anjo derrama a sua taa, produzem-se as mais pavorosas e estranhas manifestaes dos elementos, e o Senhor pe fim ao conflito com as mais estupendas manifestaes do Seu poder. Babilnia vem em memria e recebe sua paga final. Tambm as cidades das naes caem e so castigadas as demais potncias que participaram da perseguio.

Acontecimentos Importantes
Estes so os acontecimentos mais importantes que se produzem sob o fim da stima praga, na concluso do Armagedom, e pouco antes da segunda vinda de Cristo: 1) Uma grande voz do Cu proclama: Est feito. 2) Relmpagos, vozes, troves. 3) Um terremoto gigantesco, o maior da Histria. 4) A grande cidade, Babilnia espiritual (Roma) fendida em trs: vem em memria diante de Deus. 5) Caem as outras cidades das naes. 6) As ilhas afundam, desaparecem os montes. 7) Cai do cu granizo do peso de um talento.

Um Relato da Libertao
neste momento que se d a libertao dos santos, descrita nos pargrafos seguintes:

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O Senhor est fazendo Sua obra. Todo o Cu est em atividade. O Juiz de toda a Terra Se levantar em breve para vindicar sua autoridade insultada. O sinal do libertamento ser posto naqueles que guardam os mandamentos de Deus, reverenciam Sua lei e se recusam a aceitar o sinal da besta ou da sua imagem. 2TS 151. Quando o desafio lei de Deus for quase universal, quando o Seu povo estiver pressionado pela aflio infligi da por seus semelhantes, Deus Se interpor. As ferventes oraes de Seu povo sero respondidas. RH 15 de junho de 1897. O povo de Deus alguns nas celas das prises, outros escondidos nos retiros solitrios das florestas e montanhas pleiteia ainda a proteo divina, enquanto por toda parte grupos de homens armados, instigados pelas hostes de anjos maus, se esto preparando para a obra de morte. E ento, na hora de maior aperto, que o Deus de Israel intervir para o livramento de Seus escolhidos. GC 635. Ento todos os santos clamaram com angstia de esprito, e alcanaram livramento pela voz de Deus. Os cento e quarenta e quatro mil triunfaram. Sua face se iluminou com a glria de Deus. PE 37.

Meia-Noite
Foi meia-noite que Deus preferiu livrar o Seu povo. Estando os mpios a fazer zombarias em redor deles, subitamente apareceu o Sol, resplandecendo em sua fora e a Lua ficou imvel. Os mpios olhavam para esta cena com espanto, enquanto os santos viam, com solene alegria, os indcios de seu livramento. PE 285. De repente morrem; meia-noite os povos so perturbados, e passam, e os poderosos so tomados por fora invisvel. J 34:20.

Manifestaes Extraordinrias do Poder de Deus

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No tempo da angstia fugimos todos das cidades e vilas, (*) mas fomos perseguidos pelos mpios, os quais entraram nas casas dos santos com espada. Eles ergueram a espada para matar-nos, mas esta quebrou-se, e caiu ao cho to impotente como palha. Ento clamamos dia e noite por livramento, e o clamor subiu at Deus. O Sol apareceu, a Lua permaneceu imvel, as correntes de gua cessaram de fluir. Nuvens negras e pesadas se acumularam e se chocavam umas contra as outras. Mas havia um espao claro de glria indescritvel, de onde veio a voz de Deus como de muitas guas, a qual fez estremecer os cus e a Terra. O cu se abria e se fechava e estava em comoo. As montanhas se agitavam como uma cana ao vento e anfractuosas rochas eram lanadas ao redor. O mar fervia como uma panela e arremessava pedras sobre a terra. E ao anunciar Deus o dia e a hora da volta de Jesus e declarar o concerto eterno com Seu povo, Ele proferia uma sentena, e ento fazia uma pausa, enquanto as palavras reboavam atravs da Terra. O Israel de Deus permanecia com os olhos fixos no alto, atento s palavras que vinham da boca de Jeov e rolavam atravs da Terra como trovoadas. Isto era terrivelmente solene. E ao fim de cada sentena os santos clamavam: Glria! Aleluia! Seus rostos estavam iluminados com a glria de Deus; e brilhavam com a glria, como a face de Moiss quando desceu do Sinai. Os mpios no podiam olhar para eles por causa da glria. E quando a interminvel bno foi pronunciada sobre os que haviam honrado a Deus e guardado o Seu santo sbado, houve um estrondoso clamor de vitria sobre a besta, e a sua imagem. PE 34. As hostes de Satans e homens mpios os (os fiis) rodearo, e exultaro sobre eles, pois parecer no haver escape para eles. Em meio, porm, de sua orgia e triunfo, ouve-se ribombo aps ribombo dos mais estrondosos troves. Os cus se enegreceram, sendo iluminados apenas pela brilhante luz e a terrvel glria do cu ao fazer Deus soar Sua voz desde Sua santa habitao.. Abalam-se os fundamentos da Terra; os edifcios vacilam e caem com terrvel fragor. O mar ferve como uma caldeira, e a Ter( )

* Quando o profeta narra na primeira pessoa o que viu, como incluindo-se, no significa necessariamente que tenha participado em carne e osso dos sucessos que descreve. Tal o que ocorre com Paulo, que se inclui entre os que estaro vivos por ocasio da volta de Cristo, quando diz: Depois ns, os que estivermos vivos, seremos arrebatados. I Tess. 4:15-17; ver I Cor. 15:51 e 52. Todavia ele estar entre os mortos que ressuscitaro. O mesmo acontece aqui com a serva de Deus, quando descreve o tempo de angstia.

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ra toda se acha em horrvel comoo. Vira-se o cativeiro dos justos e, em suaves e solenes murmrios, dizem uns aos outros: Somos libertados. E a voz de Deus. 1TS 131 e 132.

Uma Coroa de Glria Imortal


Cristo, o todo-poderoso vencedor, oferece a Seus soldados cansados imarcescvel coroa de glria; e vem a Sua voz, das portas entreabertas: Eis que Eu estou convosco. No temais. Conheo todas as vossas angstias; suportei vossos pesares. No estais a lutar contra inimigos que ainda no foram provados. Pelejei o combate em vosso favor, e em Meu nome sois mais do que vencedores. GC 633. E O cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento todos os montes e ilhas foram movidos dos seus lugares. Apoc. 6:14. Ento o Sol, a Lua e as estrelas se movero em seus lugares. No passaro, mas sero abalados pela voz de Deus. PE 41. Cristo falou: Vai, pois, povo Meu, entra nos teus quartos, e fecha as tuas portas sobre ti: esconde-te s por um momento, at que passe a ira. Porque eis que o Senhor sair do Seu lugar, para castigar os moradores da Terra, por causa da sua iniqidade. Isa. 26:20 e 21. Glorioso ser o livramento dos que pacientemente esperaram pela Sua vinda, e cujos nomes esto escritos no livro da vida. GC 634.

Mudana Repentina na Cena


Eis aqui a ltima e mais completa descrio apresentada em O Grande Conflito: Com brados de triunfo, zombaria e imprecao, multides de homens maus esto prestes a cair sobre a presa, quando, eis, um denso negror, mais intenso do que as trevas da noite, cai sobre a Terra. Ento o arco-ris resplandecendo com a glria do trono de Deus, atravessa os cus, e parece cercar cada um dos grupos em orao. As multides iradas subitamente se detm. Silenciam seus gritos de mofa. E esquecido o objeto de sua ira sanguinria. Com terrveis pressentimentos contemplam o smbolo da aliana de Deus anelando pr-se ao amparo de seu fulgor insupervel.

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E ouvida pelo povo de Deus uma voz clara e melodiosa, dizendo: Olhai para cima; e, levantando os olhos para o cu, contemplam o arco da promessa. As nuvens negras, ameaadoras, que cobriam o firmamento se fendem e, como Estvo, olham fixamente para o Cu, e vem a glria de Deus, e o Filho do homem sentado sobre o Seu trono. Divisam em Sua forma divina os sinais de Sua humilhao; e de Seus lbios ouvem o pedido, apresentado ante Seu pai e os santos anjos: Aqueles que Me deste quero que, onde Eu estiver, tambm eles estejam comigo. S. Joo 17:24. Novamente se ouve uma voz, melodiosa e triunfante, dizendo: Eles vm! eles vm! santos, inocentes e incontaminados. Guardaram a palavra da Minha pacincia; andaro entre os anjos; e os plidos, trmulos lbios dos que mantiveram firmes a f, proferem um brado de vitria. meia-noite que Deus manifesta o Seu poder para o livramento de Seu povo. O Sol aparece resplandecendo em sua fora. Sinais e maravilhas se seguem em rpida sucesso. Os mpios contemplam a cena com terror e espanto, enquanto os justos vem com solene alegria os sinais de seu livramento. Tudo na Natureza parece desviado de seu curso. As correntes dgua deixam de fluir. Nuvens negras e pesadas sobem e chocam-se umas nas outras. Em meio dos cus agitados, acha-se um espao claro de glria indescritvel, donde vem a voz de Deus como o som de muitas guas, dizendo: Est feito. Apoc. 16:17.

Eventos Cataclsmicos
Essa voz abala os cus e a Terra. H um grande terremoto como nunca tinha havido desde que h homens sobre a Terra: tal foi este to grande terremoto. Apoc. 16:18. O firmamento parece abrir-se e fechar-se. A glria do trono de Deus dir-se-ia atravessar a atmosfera. As montanhas agitam-se como a cana ao vento, e anfractuosas rochas so espalhadas por todos os lados. H um estrondo como de uma tempestade a sobrevir. O mar aoitado com fria. Ouve-se o sibilar do furaco, semelhante voz de demnios na misso de destruir. A Terra inteira se levanta, dilatando-se como as ondas do mar. Sua superfcie est a quebrar-se. Seu prprio fundamento parece ceder. Cadeias de montanhas esto a soobrar. Desaparecem ilhas habitadas. Os portos martimos que, pela iniqidade,

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se tornaram como Sodoma, so tragados pelas guas enfurecidas. A grande Babilnia veio em lembrana perante Deus, para lhe dar o clice do vinho da indignao da Sua ira. Apoc. 16:19 e 21. Grandes pedras de saraiva, cada uma do peso de um talento, esto a fazer sua obra de destruio. As mais orgulhosas cidades da Terra so derribadas. Os suntuosos palcios em que os grandes homens do mundo dissiparam suas riquezas com a glorificao prpria, desmoronam-se diante de seus olhos. As paredes das prises fendem-se, e o povo de Deus, que estivera retido em cativeiro por causa de sua f, libertado. Abrem-se sepulturas, e muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro uns para a vida eterna e outros para vergonha e desprezo eterno. Dan. 12:2. Todos os que morreram na f da mensagem do terceiro anjo saem do tmulo glorificados, para ouvirem o concerto de paz, estabelecido por Deus com os que guardaram a Sua lei. Os mesmos que O traspassaram (Apoc. 1:7), os que zombaram e escarneceram da agonia de Cristo, e os mais acrrimos inimigos de Sua verdade e povo, ressuscitam para contempl-Lo em Sua glria, e ver a honra conferida aos fiis e obedientes. Densas nuvens ainda cobrem o cu; contudo o Sol de quando em quando irrompe, aparecendo como o olhar vingador de Jeov. Relmpagos terrveis estalam dos cus, envolvendo a Terra num lenol de chamas. Por sobre o estrondo medonho do trovo, vozes misteriosas e terrveis declaram a sorte dos mpios. As palavras proferidas no so compreendidas por todos; entendem-nas, porm, distintamente os falsos ensinadores. Os que pouco antes eram to descuidados, to jactanciosos e desafiadores, to exultantes em sua crueldade para com o povo de Deus, observador dos mandamentos, acham-se agora vencidos pela consternao, e a estremecer de medo. Ouve-se o seu pranto acima do som dos elementos. Demnios reconhecem a divindade de Cristo, e tremem diante de Seu poder, enquanto homens esto suplicando misericrdia e rastejando em abjeto terror. GC 635-638.

Uma Maravilhosa Estrela de Glria


Por uma fenda nas nuvens, fulgura uma estrela cujo brilho aumenta quadruplicadamente em contraste com as trevas. Fala de esperana e alegria aos fiis, mas de severidade e ira aos transgres-

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sores da lei de Deus. Os que tudo sacrificaram por Cristo esto agora em segurana, como que escondidos no lugar secreto do pavilho do Senhor. Foram provados, e perante o mundo e os desprezadores da verdade, evidenciaram sua fidelidade Aquele que por eles morreu. Uma mudana maravilhosa sobreveio aos que mantiveram firme integridade em face mesmo da morte. Foram subitamente libertos da negra e terrvel tirania de homens transformados em demnios. Seu rosto, pouco antes to plido, ansioso e descomposto, resplandece agora de admirao, f e amor. Sua voz ergue-se em cntico triunfal: Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente na angstia. Pelo que no temeremos, ainda que a Terra se mude, e ainda que os montes se transportem para o meio dos mares. Ainda que as guas rujam e se perturbem, ainda que os montes se abalem pela sua braveza. Sal. 46:1-3. GC 638 e 639. A voz de Deus ouvida do cu, declarando o dia e a hora da vinda de Jesus e estabelecendo concerto eterno com Seu povo. Semelhantes a estrondos do mais forte trovo, Suas palavras ecoam pela Terra inteira. O Israel de Deus fica a ouvir, com o olhar fixo no alto. Tm o semblante iluminado com a Sua glria, brilhante como o rosto de Moiss quando desceu do Sinai. Os mpios no podem olhar para eles. E, quando se pronuncia a bno sobre os que honraram a Deus, santificando o Seu sbado, h uma grande aclamao de vitria.

A Nuvem Gloriosa que Envolve o Prncipe da Vida


Surge logo no Oriente uma pequena nuvem negra, aproximadamente do tamanho da metade da mo de um homem. a nuvem que rodeia o Salvador, e que, a distncia, parece estar envolta em trevas. O povo de Deus sabe ser esse o sinal do Filho do homem. Em solene silncio fitam-na enquanto se aproxima da Terra, mais e mais brilhante e gloriosa, at se tornar grande nuvem branca, mostrando na base uma glria semelhante ao fogo consumidor e encimada pelo arco-ris do concerto. Jesus, na nuvem, avana como poderoso vencedor Aproximando-se ainda mais a nuvem viva, todos os olhos contemplam o Prncipe da vida. Os justos clamam, a tremer: Quem poder subsistir? Silencia o cntico dos anjos, e h um tempo de terrvel silncio. Ouve-se,

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ento, a voz de Jesus, dizendo: A Minha graa te basta. Iluminase a face dos justos, e a alegria enche todos os coraes. E os anjos entoam uma melodia mais forte, e de novo cantam ao aproximar-se ainda. mais da Terra. GC 640 e 641.

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CAPTULO XII DA LIBERTAO AT A SEGUNDA VINDA DE JESUS


Este captulo abarca um dos perodos mais dramticos e cheios de acontecimentos extraordinrios, cuja descrio se reveste do mais ardente interesse. Sendo que no teramos lugar para incluir nesta pequena obra as extensas e apaixonantes descries que faz a pena inspirada destes acontecimentos, e visto que aparecem em ordem cronolgica claramente definida em O Grande Conflito e Primeiros Escritos, no temos outra coisa a fazer mais do que simplesmente dar referncia com respeito a estes dois livros, e fazer uma enunciao esquemtica, em forma de esboo, dos tremendos acontecimentos que formam a cadeia que vai da libertao at a segunda vinda de Cristo. (Para que se tenha em forma ordenada o quadro completo, inclumos aqui tambm os acontecimentos descritos ao final do captulo anterior, sob o ttulo A Libertao.) As pginas pertinentes so as seguintes: a) O Grande Conflito, pgs. 635-661. b) Primeiros Escritos, pgs. 285-291. Enunciao Ordenada dos Acontecimentos 1. Movimento simultneo para destruir o povo de Deus: Decide-se dar o golpe numa determinada noite. Multides de homens perversos, proferindo imprecaes, estaro a ponto de lanar-se sobre sua presa. So contidas no ato. Densas trevas. Um arco-ris reflete a glria de Deus. 2. Voz de Deus: Olhai para cima e Est feito. 3. Sucesso de sinais e prodgios.

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Rios deixam de correr. Nuvens negras e pesadas se entrechocam. H um claro de glria indescritvel, donde vem a voz de Deus que abala cus e Terra. Um grande terremoto. O cu parece abrir-se e fechar-se. Montes movidos, rochas quebradas. Mar aoitado com fria. Rugido de furaco. Toda a Terra se confrange, se contorce e racha. Ilhas habitadas desaparecem. Portos so tragados pelas ondas. Granizo faz terrvel destruio. As mais soberbas cidades so arrasadas; palcios caem em runas. Muros de crceres se partem e so libertados os filhos de Deus. 4. Ressurreio parcial, de que participam: Todos os que morreram na f do terceiro anjo. Os que zombaram de Cristo. Herodes. Os que O golpearam e Lhe cuspiram. Os que O pregaram na cruz. Muitos sacerdotes e escribas. 5. Uma estrela despede raios por um claro de nuvens. Esperana e jbilo para os fiis que cantam: Deus nosso refgio. . Dureza para com os transgressores. 6. Aparece uma mo no cu que sustm as tbuas de pedra. Todos podem l-las. Horror e desespero dos que pisaram Seus preceitos.

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Todos reconhecem, demasiado tarde, a santidade do sbado. 7. Os mpios e apstatas se destroem uns aos outros. Esto cheios de pesar, mas no de arrependimento. Nenhuma lngua pode descrever o seu desespero. Acusam-se uns aos outros. Acusam sobretudo os falsos pastores do rebanho que os enganaram. Proferem contra esses pastores as mais terrveis maldies. Levantam-se para aniquil-los. As espadas que deviam servir para destruir o povo de Deus so usadas para matar os inimigos dos santos. Por toda parte h luta e derramamento de sangue. O anjo da morte de Ezeq. 9: 1-6 faz sua obra. 8. A voz de Deus proclama o dia e a hora da vinda de Jesus. 9. Aparece uma pequena nuvem negra: envolve o Salvador. Vai-se tornando mais luminosa medida que se aproxima da Terra. E o Prncipe da vida, cujo rosto brilha mais que a luz deslumbradora do Sol ao meio-dia. Cristo desce, envolto em chamas de fogo. 10. O cu se recolhe como um livro que se enrola, a Terra treme, movem-se os montes e as ilhas. Escondem-se os capites, os fortes, todo servo e todo livre e pedem s rochas que caiam sobre eles. Da boca dos mpios sai o grito: Vindo o grande dia de Sua ira, e quem poder subsistir? 11. Ressurreio dos justos

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Em meio s comoes que a Terra sofre, Cristo chama vida os justos que dormem: Despertai! Toda a Terra estremece sob as pisadas de uma multido que avana revestida de glria imortal. Unem suas vozes com as vozes dos santos vivos em prolongada aclamao de vitria. 12. Os justos vivos so transformados e glorificados. 13. Ambos os grupos so arrebatados ao encontro do Senhor nos ares. 14. Os mpios ainda vivos so destrudos pelo resplendor de Sua glria. 15. Os redimidos ascendem ao Cu num mstico carro triunfal. 16. Cristo confere a Seus discpulos o emblema da vitria. Cobre-os com as insgnias da dignidade real. Sobre a cabea dos vencedores Jesus coloca com Sua prpria destra a coroa de glria. 17. Jesus abre as portas de prola da cidade santa e entram os redimidos. Diante do trono, sobre o mar de cristal, est a companhia dos que saram vitoriosos sobre a besta, sua imagem e o seu sinal. Os 144.000 encontram-se ali. Ns tambm devemos achar-nos sobre o mar de vidro.

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CAPTULO XIII PREPARAO PARA A CRISE


Nota introdutria Seriedade do tempo e necessidade de uma preparao Fatores envolvidos na preparao.

Nota Introdutria
O tema deste captulo final de vital importncia. Fora de qualquer dvida, o mero conhecimento terico dos tremendos acontecimentos que caracterizaro os ltimos dias da Histria no nos ajudar muito se no nos conduzir a uma experincia de arrependimento e de confisso e limpeza do pecado, a uma experincia de vitria sobre as fraquezas e a completa entrega a Deus, assim como a uma consagrada atividade em favor do mundo que necessita da mensagem. A necessidade que todos temos de preparao para a grande crise final to vital que se justificaria nos estendssemos aqui em numerosos comentrios. Mas os limites desta obra no no-lo permitem. Assim, tudo quanto podemos fazer transcrever os pargrafos da pena inspirada, deixando-os meditao de cada leitor, ao mesmo tempo que rogamos ao Esprito Santo mova cada um para que d os passos que o levem para mais perto do Cu, e que o habilite a receber o selo do Deus vivo, de modo que passe inclume pelo terrvel tempo de angstia, e por fim receba a Cristo em paz em Sua segunda vinda.

Seriedade do Tempo e Necessidade de uma Preparao


Em S. Mateus 25:5 lemos que todas as virgens dormiram. A diferena existente entre os dois grupos residia na preparao prvia. As loucas, semelhana das prudentes, tambm dormiram, mas estas desfrutavam de uma experincia com Deus. Tinham elas

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o azeite do Esprito. As loucas, estas careciam desta condio vital para a salvao. Estas virgens representam a igreja dos ltimos dias. Seus membros crem nas mesmas verdades e esperam o mesmo Senhor. Porm nem todos esto se preparando para este acontecimento to glorioso. Aqueles que no se preparam valendo-se da ajuda de Deus, no recebero a chuva serdia. Sero como as virgens loucas. Estas no representam as pessoas hipcritas. Tm o mesmo sincero desejo que as prudentes, mas falta-lhes a preparao. Muitos conselhos tm sido escritos para mostrar igreja sua grande necessidade. O tempo de angstia como nunca houve est prestes a manifestar-se sobre ns; e necessitaremos de uma experincia que agora no possumos, e que muitos so demasiado indolentes para obter. GC 622. Meus irmos, reconheceis que vossa prpria salvao assim como o destino de outras almas, depende do preparo que agora fazeis para a prova ante ns? Tendes aquela intensidade de zelo, aquela piedade e devoo, que vos habilitaro a subsistir quando se manifestar a oposio contra vs? Se Deus j falou por mim, vir o tempo em que sereis levados perante conselhos e cada aspecto da verdade que mantemos ser criticado severamente. O tempo que tantos esto deixando passar desperdiado, deveria ser dedicado ao encargo que Deus nos deu de preparar-nos para a crise que se aproxima. 2TS 323 e 324. Vi que o povo de Deus est em terreno encantado, p que alguns tm quase perdido o senso da brevidade do tempo e o valor da alma. PE 120. O povo deve ser despertado em relao aos perigos do tempo presente. Os atalaias esto adormecidos. 2TS 322. Satans est movimentando suas hostes. Estamos ns individualmente preparados para o terrvel conflito que est mesmo nossa frente? Estamos preparando nossos filhos para a grande crise? LA 186. O tempo de agonia e angstia que diante de ns est, exigir uma f que possa suportar o cansao, a demora e a fome f que no desfalea ainda que severamente provada. GC 621.

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O Senhor ter um povo to verdadeiro como o ao, de f to firme como o granito. Eles devem ser-Lhe testemunhas no mundo, instrumentos Seus para realizar uma obra especial, gloriosa, nos dias de Sua preparao. 1TS 590. Deveramos, portanto, estar-nos aproximando mais e mais do Senhor, e achar-nos fervorosamente procura daquela preparao necessria para nos habilitar a estar em p na batalha do dia do Senhor. Lembrem todos que Deus santo, e que unicamente entes santos podero morar em Sua presena. PE 71. Quanto ao mais, sede fortalecidos no Senhor e na fora do Seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para poderdes ficar firmes contra as ciladas do diabo. Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau, e, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis. Efs. 6:10-13. Os que satisfazem em todos os pontos e resistem a toda prova, e vencem, seja qual for o preo, atenderam ao conselho da Testemunha Verdadeira, e recebero a chuva serdia, estando assim aptos para a trasladao. 1TS 65. Vi que muitos negligenciavam a -preparao to necessria, esperando que o tempo do refrigrio e da chuva serdia os habilitasse para estar em p no dia do Senhor, e viver Sua vista. Oh, quantos vi eu no tempo de angstia sem abrigo! Haviam negligenciado a necessria preparao e, portanto, no podiam receber o refrigrio que todos precisam ter para os habilitar a viver vista de um Deus santo Vi que ningum poderia participar do refrigrio a menos que obtivesse a vitria sobre toda tentao, orgulho, egosmo, amor ao mundo, e sobre toda m palavra e ao. PE 71. Necessitamos humilhar-nos perante o Senhor, com jejum e orao, e meditar muito em Sua palavra, especialmente nas cenas do juzo. GC 601. Aqueles que no fazem esforos decididos, mas esperam simplesmente que o Esprito Santo os force ao, perecero em trevas. No vos deveis deixar estar tranqilamente, sem nada fazer na obra de Deus. SC 228.

Fatores Envolvidos na Preparao

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1. Estudo da Palavra de Deus (na Bblia e no Esprito de Profecia) Tem-me sido mostrado que muitos dos que professam a verdade presente, no sabem o que crem. No compreendem as provas de sua f. No apreciam devidamente a obra para este tempo. Homens que agora pregam a outros, ao examinarem, quando chegar o tempo de angstia, a posio em que se encontram, verificaro que h muitas coisas para as quais no podem dar uma razo satisfatria. At que fossem assim provados, desconheciam sua grande ignorncia. E h na igreja muitos que contam por certo que compreendem aquilo em que crem, mas que, at surgir uma discusso; ignoram sua fraqueza. Quando separados dos da mesma f, e forados a estar sozinhos e expor por si mesmos sua crena, ficaro surpreendidos de ver quo confusas so suas idias do que tm aceito como verdade. 2TS 312. Os que quiserem estar em p neste tempo de perigo, devem compreender por si mesmos o testemunho das Escrituras. GC 559. Os que sinceramente buscam o conhecimento da verdade, e se esforam em purificar a alma pela obedincia, fazendo assim o que podem a fim de preparar-se para o conflito, encontraro refgio seguro no Deus da verdade. GC 560. Apenas os que forem diligentes estudantes das Escrituras, e que receberam o amor da verdade, estaro ao abrigo dos poderosos enganos que dominam o mundo. GC 625. Quando o tempo de prova vier, revelar-se-o os que fizeram da Palavra de Deus sua regra de vida. No vero, nenhuma diferena se nota entre os ciprestes e as outras rvores; mas, ao soprarem as rajadas hibernais aqueles permanecem inalterveis, enquanto estas perdem a folhagem. GC 602. Pessoa alguma, a no ser os que fortaleceram o esprito com as verdades da Escritura, poder resistir no ltimo grande conflito. A hora decisiva est mesmo agora s portas. GC 593 e 594. Examinai as Escrituras. S. Joo 5:39. Estudai vossa Bblia como nunca dantes a estudastes. A menos que vos ergais a um estado mais alto e santo em vossa vida religiosa, no estareis prontos para o aparecimento de nosso Senhor. 2TS 324.

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medida que nos aproximamos do termo da histria deste mundo, as profecias referentes aos ltimos dias exigem nosso estudo especial. PJ 133. O Esprito de Deus tem iluminado cada pgina dos Escritos Sagrados, mas h aqueles sobre os quais pouca impresso eles fazem, por serem imperfeitamente compreendidos. TM 112. Quando Deus envia aos homens advertncias to importantes que so representadas como proclamadas por santos anjos a voar pelo meio do cu, Ele requer que toda pessoa dotada de faculdade de raciocnio atenda mensagem. Os terrveis juzos pronunciados contra o culto besta e sua imagem (Apoc. 14:9-11), deveriam levar todos a diligente estudo das profecias para aprenderem o que o sinal da besta, e como devem evitar receb-lo. GC 594. Assim, nas profecias, o futuro se patenteia diante de ns to claramente como se revelou aos discpulos pelas palavras de Cristo. Os acontecimentos ligados ao final do tempo da graa e obra de preparo para o perodo de angstia, acham-se claramente apresentados. Multides, porm, no possuem maior compreenso destas importantes verdades do que teriam se nunca houvessem sido reveladas. Satans vigia para impedir toda impresso que os faria sbios para a salvao, e o tempo de angstia os encontrar sem o devido preparo. GC 594. Tempos perigosos nos esto frente. Todo o que possui o conhecimento da verdade deve despertar e colocar-se, corpo, alma e esprito, sob a disciplina de Deus. O inimigo est em nosso encalo. Precisamos estar bem despertos, em guarda contra ele. Precisamos revestir-nos de toda a armadura de Deus. Temos que seguir as direes dadas por meio do Esprito de Profecia. Temos que amar a verdade para este tempo e a ela obedecer. Isto nos guardar de aceitar fortes enganos. Deus nos falou por Sua Palavra. Falounos pelos testemunhos para a igreja, e pelos livros que tm ajudado a esclarecer o nosso dever presente bem como a posio que devemos ocupar agora. As advertncias que tm sido dadas, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, devem ser levadas a srio. Se as menosprezarmos, que desculpa poderemos apresentar? 3TS 275. A compreenso incompleta reconhece como causa a falta de um estudo diligente e acompanhado de orao das verdades e pro-

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fecias divinas, tanto na Bblia como nas mensagens do Esprito de Profecia. Muitos agem diretamente contra a luz que o Senhor tem dado a Seu povo porque no lem os livros que contm a luz do conhecimento em forma de palavras de advertncia, reprovao e admoestao. 4T 391. 2. Comunho com Deus: orao fervorosa Enquanto os que assim oravam prosseguiam com seus ansiosos clamores, por vezes lhes vinha um raio de luz, procedente de Jesus, para lhes reanimar o corao e iluminar o rosto. Alguns, vi eu, no participavam dessa agonia e lutas. Pareciam indiferentes e descuidosos. No se opunham s trevas que os rodeavam, e estas os envolviam semelhantes a uma nuvem densa. Os anjos de Deus deixavam estes e iam em auxlio dos que se afligiam e oravam. Vi anjos de Deus apressarem-se para assistir a todos os que lutavam com suas foras todas a fim de resistir aos anjos maus, e procuravam auxlio, clamando a Deus com insistncia. Os anjos de Deus, porm, abandonavam os que no faziam esforos para conseguir auxlio, e eu os perdia de vista. PE 270. O povo a quem Deus constituiu depositrio de Sua lei cumpre fazer agora ardentes preces a Deus. O amor de Cristo deve derramar-se em suas almas, e o Esprito de Cristo tomar posse deles, preparando-os para estarem em p no dia do juzo. 2TS 154. Precisamos aprender a orar com a mesma intensidade e o mesmo fervor com que o fez Jac na noite de angstia. S quando lutamos desta maneira com Deus nossa vida transformada, nosso carter mudado, e portanto, tambm nosso nome, e obtemos a preparao to necessria. 3. Limpeza do pecado e vitria sobre as fraquezas Se Jac no se houvesse primeiro arrependido de seu pecado de obter pela fraude o direito de primogenitura, Deus no lhe teria ouvido a orao, preservando-lhe misericordiosamente a vida. Semelhantemente, no tempo de angstia, se o povo de Deus tivesse pecados no confessados que surgissem diante deles enquanto torturados pelo temor e angstia, seriam vencidos

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Satans leva muitos a crer que Deus no toma em considerao sua infidelidade nas pequenas coisas da vida; mas o Senhor mostra, em Seu trato com Jac, que de maneira nenhuma sancionar ou tolerar o mal. Todos os que se esforam por desculpar ou esconder seus pecados, permitindo que permaneam nos livros do Cu, sem serem confessados e perdoados, sero vencidos por Satans. GC 620. Ante a perspectiva desse grande dia, a Palavra de Deus, com expresses as mais solenes e impressivas, apela para Seu povo a fim de que desperte da letargia espiritual e busque Sua face, com arrependimento e humilhao: Tocai a buzina em Sio, e clamai em alta voz no monte da Minha santidade! Joel 2:1. GC 311. Ainda assim, agora mesmo diz o Senhor: Convertei-vos a Mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, com choro e com pranto. Joel 2:12. Os que ho de receber o selo do Deus vivo, e ser protegidos, no tempo de angstia, devem refletir completamente a imagem de Jesus. PE 70. Nenhum de ns jamais receber o selo de Deus, enquanto o carter tiver uma ndoa ou mcula sequer. Cumpre-nos remediar os defeitos de carter, purificar de toda a contaminao o templo da alma. Ento a chuva serdia cair sobre ns, como caiu a tempor sobre os discpulos no dia de Pentecostes. 2TS 69. Disse o anjo: Deus operar mais e mais rigorosamente a fim de experimentar e provar cada um entre Seu povo. Alguns so prontos em receber um ponto; mas quando Deus os leva a outro ponto probante, recuam diante dele e ficam para trs, pois acham que isto golpeia diretamente algum dolo acariciado. A tm eles ensejo de ver o que, em seu corao, est excluindo a Jesus. Prezam alguma coisa mais que a verdade, e o corao no est preparado para receber a Jesus. Os indivduos so experimentados e provados por um espao de tempo a ver se sacrificaro seus dolos e daro ouvidos ao conselho da Testemunha Verdadeira. 1TS 64 e 65.

4. Entrega completa a Deus Quando a alma se rende inteiramente a Cristo, novo poder toma posse do corao. Opera-se uma mudana qu~ o homem no

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pode absolutamente operar por si mesmo. E uma obra sobrenatural introduzindo um sobrenatural elemento na natureza humana. A alma que se rende a Cristo torna-se Sua fortaleza, mantida por Ele num revoltoso mundo, e Seu desgnio que nenhuma autoridade seja a conhecida seno a Sua. Uma alma assim guardada pelos seres celestes, inexpugnvel aos assaltos de Satans. DTN 324. Consagrai-vos a Deus pela manh; fazei disto vossa primeira tarefa. Seja vossa orao: Toma-me, Senhor, para ser Teu inteiramente. Aos Teus ps deponho todos os meus projetos. Usa-me hoje em Teu servio. Permanece comigo, e permite que toda a minha obra se faa em Ti. Esta uma questo diria. Cada manh consagrai-vos a Deus para esse dia. Submetei- Lhe todos os vossos planos, para que se executem ou deixem de se executar, conforme o indique a Sua providncia. Assim dia a dia podereis entregar s mos de Deus a vossa vida, e assim ela se moldar mais e mais segundo a vida de Cristo. CC 70. Nossa entrega a Cristo, nossa consagrao a Deus, para que seja eficaz deve renovar-se cada dia. Satans tem empenho em que ningum reconhea a necessidade de se entregar completamente a Deus. Quando, porm, a alma no faz esta oblao de si mesma, o pecado no renunciado; os apetites e paixes entram a disputar a primazia; tentaes vrias confundem a conscincia, e no tem lugar a converso legtima. Se todos soubessem avaliar o conflito que cada alma tem de sustentar com os instrumentos. satnicos que a buscam enredar, seduzir e iludir, um trabalho mais diligente se faria notar a favor dos que so novos na f. 2TS 390.

5. Um trabalho diligente para Cristo Devemos ser como os servos que esperam seu Senhor, no nos abandonando a uma expectativa ociosa, mas trabalhando diligentemente com f inabalvel. No tempo agora de ocuparmos a mente com coisas de somenos importncia. 2TS 152. O trabalho que a igreja tem deixado de fazer em tempo de paz e prosperidade, ter de realizar em terrvel crise, sob as circunstncias mais desanimadoras, proibitivas. As advertncias que a conformidade com o mundo tem silenciado ou retido, precisam ser dadas sob a mais feroz oposio dos inimigos da f. 2TS 164.

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Cristo confiou a vossa custdia os talentos de recursos e influncia, e vos diz: Trabalhai com eles at que Eu volte. Quando o Mestre vier, e fizer as contas com os Seus servos, e todos forem chamados a prestar a mais estrita conta da forma como empregaram os talentos a eles confiados, como suportar, meu querido irmo, a investigao? 4T 51.

6. Atividade em prol da liberdade religiosa nosso dever fazer tudo ao nosso alcance, a fim de advertir contra o perigo iminente. Devemos esforar-nos por destruir os preconceitos, assumindo a legtima atitude diante dos homens. Devemos esclarecer-lhes a questo propriamente dita em torno da qual gira a controvrsia, e deste modo lavrar o mais eficaz protesto contra medidas tendentes a restringir a liberdade de conscincia. Devemos examinar as Escrituras, a fim de estar habilitados a dar a razo de nossa f. Diz o profeta: Os mpios obraro impiamente, e nenhum dos mpios entender; mas os entendidos entendero. 2TS 152. Quando os Reformadores Nacionais comearam a instar por medidas tendentes a restringir a liberdade religiosa, nossos dirigentes deviam ter estado despertos situao e deveriam ter trabalhado fervorosamente para neutralizar esses esforos. No ordenado por Deus que a luz tenha sido retida de nosso povo a prpria verdade presente de que careciam para este tempo. Nem todos os nossos ministros que esto proclamando a mensagem do terceiro anjo, compreendem realmente o que constitui essa mensagem. O movimento da Reforma Nacional foi por alguns considerado de to pouca importncia que no julgaram necessrio dar-lhe muita ateno, julgando mesmo que, assim procedendo, concederiam tempo para questes diferentes da mensagem do terceiro anjo. 2TS 321 e 322. Este pargrafo se refere a um movimento em favor da reforma da Constituio norte-americana, que em fins do sculo passado se propunha declarar os Estados Unidos como nao crist, anulando em grande parte a separao entre igreja e Estado. As citaes seguintes referem-se tambm mesma coisa: Mas demasiadas vezes o lder tem ficado hesitando, co-. mo que dizendo: No nos apressemos demais. Pode haver engano.

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Devemos ter cuidado para no levantar alarme falso. A prpria hesitao e incerteza de sua parte como que est a dizer: Paz e segurana! (I Tess. 5:3). No vos exciteis. Nada de alarmar-vos. Temse falado mais dessa questo da emenda religiosa do que ela merece. Esta agitao toda amainar. Assim ele virtualmente nega a mensagem enviada de Deus, e a advertncia que se destinava a despertar as igrejas, deixa de realizar sua obra. 2TS 322. Ns como um povo no temos cumprido a obra que Deus nos confiou. No estamos preparados para o desfecho ao qual nos levar a imposio da lei dominical. E nosso dever, ao vermos os sinais do perigo que se aproxima, despertar-nos para a ao. Que ningum se assente em calma expectativa Haja as mais fervorosas oraes, e ento trabalhemos em harmonia com as nossas oraes. 2TS 320 e 321. Deus nos ajude, como povo Seu, a compreender a gravidade do tempo em que vivemos, a sentir nossa grande necessidade espiritual, e a procurar de todo o corao uma verdadeira experincia com Deus, que nos habilite a passar triunfantes pelas ltimas horas de tormenta e encontrar o Senhor em paz.

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EPLOGO
As pginas desta obra, carregadas de preciosas instrues inspiradas, fizeram desfilar ante ns os acontecimentos mais transcendentes que ho de comover o mundo e sacudir a igreja de Deus durante as ltimas horas do tempo de graa e atravs do tempo de angstia. Temos observado a obra poderosa do Esprito de Deus produzindo a reforma espiritual dentro da igreja, ao impulso da pregao da mensagem da Testemunha Fiel a Laodicia, e luz do grandioso tema da justia de Cristo. O selamento, com suas solenes cenas, transmitiu-nos uma noo da gravidade da hora em que vivemos, e os prodgios da chuva serdia nos fizeram regozijar com os resultados da pregao evanglica, levada em um crescendo constante at converter-se no alto clamor, que ilumina toda a Terra com a glria de Deus. A triste experincia da sacudidura nos alertou para o perigo que todos corremos, mostrando-nos quo arraigados devemos estar na Rocha inamovvel dos sculos, e quo identificados necessitamos achar-nos com a verdade divina. Vivemos as cenas ameaadoras porm reais da perseguio, que em breve tero incio com a legislao dominical. Implantada primeiro no mbito federal norte-americano, e a seguir em todos os demais pases, fez-nos viver seguramente momentos de apreenso, sobretudo depois da emisso do decreto de morte. Porm de imediato o panorama sombrio foi iluminado pelas admirveis promessas da companhia e da proteo de Deus. E no momento culminante da exploso da glria divina, que paralisa os mpios e liberta os justos, assistimos assombrados a um espetculo magnfico que constitui a coroao de nossa esperana milenar. A assistncia especial dos anjos e a manifestao extraordinria da bondade de Deus para com Seus filhos durante a hora difcil do tempo de angstia e o derramamento das pragas, fizeram surgir em nosso corao renovados sentimentos de gratido para com nosso amoroso Pai celestial.

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E os episdios finais que, como relmpagos de glria, vo ocorrendo em ntima sucesso, levam-nos por fim at o instante supremo anelado por todos os crentes sinceros, qual seja a apario majestosa de nosso querido Salvador nas nuvens do cu. O acelerado desenvolvimento dos sucessos da atualidade no campo cientfico, poltico, econmico, moral e religioso, e as notcias cotidianas que obtemos dos peridicos informativos, inclusive o rdio e a televiso, reforam a evidncia de que vivemos nas horas finais deste mundo, de que o sol da graa e da misericrdia est por findar-se para sempre e de que em breve comear a curta noite final que precede a grande manh. Por outro lado, a possibilidade de fazer uma obra abreviada e gloriosa para Deus a fim de concluir nossa tarefa evanglica em meio de extraordinria manifestao do poder divino, deve estimular-nos a um redobrado esforo, multiplicar nosso entusiasmo e levar-nos a maior empenho de nossos recursos para a terminao da obra. Contudo, nada disto valer muito se a hora culminante do mundo de nossa prpria vida que vir como ladro de noite, nos surpreender desprevenidos, sem a necessria preparao espiritual. O Senhor deseja que sacudamos nossa mornido e indiferena, escutando o conselho da Testemunha Fiel; que dediquemos o tempo necessrio ao estudo da Palavra, comunho ntima com Deus na cmara de orao secreta, e ao exame de nossos problemas espirituais. O Senhor pede que consideremos nossa condio espiritual e, apegando-nos pela f justia de Cristo e ao poder de Deus, reclamemos a obra poderosa de Sua graa em nossa vida para vitria sobre o pecado, para superao dos defeitos e para que reflitamos a imagem de Cristo de forma cada vez mais perfeita. Deus anseia, afinal, que cortemos todos os laos que nos unem ao mundo com seus pecados e vaidades, que renunciemos a nosso eu com seu orgulho e cobia, e aprendendo do Mestre a ser mansos e humildes de corao, faamos a entrega total e incondicional de nossa vida a Ele, que obrar o grande milagre da vitria.

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Assim estaremos, pela graa de Deus, plena mente preparados para os acontecimentos que nos esperam, e nosso exemplo animar outros a fazerem a mesma preparao. O Senhor tem feito toda proviso necessria para nosso triunfo eterno. Queira Ele dar a cada um a vontade de fazer uso dela, a fim de que chegue a participar da recompensa que aguarda os vitoriosos no reino da glria.