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Srie Selena 1 Um Novo Comeo

Robin Jones Gunn

Ttulo original: Only you, Sierra Traduo de Myrian Talitha Lins Editora Betnia, 1999 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

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Srie Selena 1 Um Novo Comeo

Robin Jones Gunn

Para meus amigos escritores, que tambm atuam no campo da fico juvenil: So eles: Lissa Halls Johnson, cujos livros, h cerca de dez anos, me inspiram a escrever para adolescentes; Lee Roddy, que teve a gentileza de ler os poemas que escrevi aos 19 anos; Marian Handrick Bray, que sempre uma amvel anfitri; E Bill Myers que, com seu viver, est sempre demosntrando qual a reazo pela qual escrevemos. O Senhor, teu Deus, est no meio de ti, poderoso para salvar-te.

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Captulo Um
Selena Jensen olhou pela janela do trem e ficou a contemplar por uns instantes a paisagem campestre do interior da Inglaterra. Fazia frio e chovia. Da a uma hora ela e seus companheiros estariam de volta ao castelo de Carnforth Hall. Ali se encontrariam com outros jovens que, como eles, haviam passado a semana anterior ministrando o evangelho em diversoso pases da Europa. Cruzou as pernas e enfiou as mos juntas no meio delas, na tentativa de aquecer os dedos gelados. Pela janela, via pastos imensos, que se perdiam de vista, recobertos de geada. Selena soltou um suspiro. - Em que est pensando? indagou sua colega Katie, sentada ao seu lado. Katie, que estiverra toda encolhida na poltrona, remexeu-se e se virou para fit-la, fazendo danar o cabelo acobreado e muito liso. Embora fosse dois anos mais velha que Selena, e as duas tivessem se conhecido apenas quinze dias antes, j haviam se tonado boas amigas. Tinham passado uma semana juntas, em Belfast, na Irlanda do Norte. - Em minha volta para os Estados Unidos, replicou Selena. Seus longos brincos tilintaram quando ela se virou para a outra. Selena deu um sorriso largo e tranqilo, mas no olhava para Katie. Seus olhos se fixavam em outro ponto - na poltrona do outro lado do corredor. Nela se achavam Douglas, o lder da equipe evangelstica, e Trcia, sua namorada. - Passou rpido demais, comentou Katie, cruzando os braos e recostando-se no assento. Ainda no estou com vontade de voltar para casa. - , concordou Selena, eu tambm no. Viu Douglas passando o brao sobre o encosto da poltrona e Trcia chegando para mais perto dele. - Gostaria de vir de novo, falou Katie. Talvez no ano que vem. - Eu tambm, disse Selena, ainda olhando para Trcia, que se aconchegava ao namorado.

- Seria timo se nosso grupo pudesse trabalhar junto outra vez, numa outra viagem dessas. - Eu tambm, repetiu Selena, distrada. Trcia estava voltando o rosto redondo para o namorado, sorrindo-lhe de modo carinhoso. O rapaz parecia todo encantado com ela. - Por que voc disse "eu tambm"? indagou Katie. claro que voc estaria em nossa equipe de evangelismo. Katie desviou o olhar para ver o que atraa a ateno de Selena. Em seguida, inclinou-se e se aproximou mais dela. - Esses dois me do at enjo! comentou em voz baixa. - U! exclamou Selena em voz sussurrada. Pensei que voc, Douglas, Trcia e Cris fossem amigos h muitos anos. Por que disse que lhe d enjo ver os dois juntos assim? - verdade que somos amigos. Mas que... bom, olhe s para eles. Parecem to apaixonados! - Parecem mesmo! concordou Selena. Deu outra olhada para o casalzinho, que conversava em voz baixa, fitando um ao outro diretamente nos olhos. - No consigo me imaginar numa situao como a deles, com um rapaz me olhando desse jeito, continuou ela. - Ah, pare com isso! exclamou Katie, afastando-se dela e dando-lhe uma olhada de alto a baixo. Voc nunca se olhou no espelho, no? Primeiro, seu cabelo maravilhoso, espetacular. Louro, anelado, bem encaracolado. Bastante extico. - , interveio Selena, puxando uma mecha do longo cabelo, mas voc ainda no percebeu que o que est em moda agora liso e penteadinho? - Ah, , mas s esta semana. Espere mais alguns dias. Todo mundo vai comear a fazer permanente para ficar com o cabelo igual ao seu. E caso voc ainda no saiba, seu sorriso digno de um prmio. E esses seus olhos azul-acinzentados - que todo mundo acha lindos - que mudam de tonalidade de acordo com o tempo! Alm de tudo, ainda tem algumas sardas. Isso timo! Suas roupas so maravilhosas, muito originais, e voc no pode reclamar do seu corpo. - Que corpo, menina? Eu pareo mais um moleque!

- Antes ter um jeito de moleque do que ser grandalhona como um jogador de futebol americano. - Mas voc no grandalhona, protestou Selena. - Est bem; sou s meio gordinha. - As duas so lindas! disse Stephen, um rapaz alemo que fazia parte do grupo. Estava sentado no banco que ficava de frente para elas e parecera estar dormindo. Selena sentiu o rosto avermelhar-se ao se dar conta de que ele ouvira o que diziam. Era o mais velho da equipe e usava uma barba que lhe dava uma aparncia de mais adulto. - Por que ser que vocs, garotas, gostam tanto de criticar a si mesmas, umas para as outras? indagou Stephen, inclinando-se para elas e assumindo um tom de conselheiro. Ambas tm uma aparncia maravilhosa e so belssimas interiormente, continuou ele, apontando para o prprio peito. isso que realmente importa. - Ento por que no tem uma poro de rapazes cados nossos ps? indagou Katie. - isso que voc quer? Numa atitude que no era tpica dele, Stephen se jogou no cho e ficou aos ps delas. Selena soltou uma gargalhada. - Ah, sai pra l! gritou Katie. Voc est levando na brincadeira, e eu no estou brincando. O rapaz sentou-se com um sorriso de satisfao. Normalmente era muito srio. - Est bem, continuou a moa. Voc, que homem, de que que mais gosta numa garota? Stephen deu uma olhada rpida para Trcia e logo em seguida virou-se para Selena e Katie. - Bom... principiou ele. Entretanto j era tarde. Pelo gesto dele, elas entenderam qual seria a resposta. - Eu j sabia! exclamou Katie, erguendo as mos. No precisa dizer nada. Todos os homens so iguais. Dizem que o mais importante a personalidade da moa e como ela por dentro. Mas o fato que todos preferem garotas como Trcia - meigas bonitinhas, "prestativas". Confesse! Neste mundo no h muita esperana para meninas mais individualistas, como eu e a Selena.

- Pelo contrrio! retrucou o rapaz. As duas so muito atraentes. Tenho certeza de que um dia aparecer um rapaz o cara certo - que vai ach-las maravilhosas. E s esperar em Deus. - ; eu sei, eu sei, disse Katie. Mas enquanto ele no aparece, vamos ficando aqui, em nosso "clubinho", no Selena? Selena se lembrou de que, antes de partirem para o trabalho evangelstico, ela e Katie haviam conversado sobre o Clube Apenas Amigos. Ento ergueu a mo para Katie, batendo na palma da mo dela, no alto. - A.A. para sempre! exclamou Selena. - Isso mesmo! replicou Katie. Perdemos a Trcia, mas ainda somos trs: eu, voc e a Cris. - Vocs no precisam ter nenhum clube, no, interveio Stephen. Talvez precisem descobrir um clube de rapazes disponveis! As duas no acharam a menor graa no que ele dissera e lhe responderam com resmungos e olhares de raiva. O rapaz cruzou os braos, fechou os olhos e fez de conta que ia dormir de novo. Contudo em seus lbios estampou-se um sorriso de gozao. - Vamos l, disse Katie para a amiga. Vamos tomar alguma coisa. Levantou-se e foi andando pelo corredor do vago. Selena segui-a. Atravessaram a porta de sada e se dirigiram para a pequena lanchonete que ficava no carro contguo. Compraram uma lata de Coca-Cola e ficaram paradas diante da janela tomando o refrigerante. - Esses caras do tipo do Stephen me irritam, disse Katie. Primeiro, so muito educados e fazem milhares de elogios. Depois soltam umas piadinhas idiotas. Assim a gente nunca sabe se esto falando srio quando dizem essas frases bonitas. - Eu acho que ele falou srio, respondeu Selena, mudando o peso do corpo de um p para o outro. Estava calada com suas autnticas botas de cowboy, de que tanto gostava. Alis, estivera usando-as durante quase todo o tempo da viagem. Na verdade, elas tinham sido do pai dela. Selena as encontrara num canto da garagem de sua casa, no ano anterior, quando estava procurando objetos para fazerem um "bazar" caseiro*. Sua me logo pensara em vend-las. ___________________
*No original, garage sale, literalmente "venda em garagem". comum nos Estados Unidos, as pessoas venderem seus objetos usados (como roupas, peas de mobilirio, livros, revistas, etc) que ainda se encontram

em bom estado de conservao, realizando um bazar na garagem da prpria casa, geralmente em finais de semana. (N. da T.)

"Puxa!" exclamara ela. "Essas botinas ainda esto por aqui. Harold estava calado com elas no primeiro encontro que tivemos." Foi ento que Selena achou que no poderiam mesmo desfazer-se delas. Resolveu experiment-las e, para sua surpresa, elas lhe serviram. A partir daquele dia, passou a us-las constantemente, sob os protestos da me. - Chega de falar sobre rapazes, disse Katie. Vamos mudar de assunto. - Estou ansiosa para nos encontrarmos com as outras equipes para sabermos como foi o trabalho delas. - , concordou Katie. No vejo a hora de conversar com a Cris para perguntar como foi a semana na Espanha. - Pois . E eu ainda no aceitei o jeito como eles tiraram a Cris do nosso grupo, no ltimo minuto, e a mandaram para Espanha. E a turma da Espanha j tinha at ido embora, comentou Selena. Acho que no conseguiria fazer o que ela fez - viajar sozinha durante dois dias e trabalhar com uma equipe que nem conhecia direito. - como eu disse, interveio Katie, assumindo uma pose de mulher forte. Cris a prpria "missionria". Selena riu. - Justamente quando eu estava comeando a fazer amizade com ela, eles a mandaram para l, sem mais nem menos. E a sada da Cris deve ter sido ainda mais difcil para voc, j que so amigas h tanto tempo. - Tenho certeza de que isso foi coisa de Deus, comentou Katie, bebendo o ltimo gole de sua Coca. Em seguida olhou para a lixeira e atirou nela a latinha vazia, como quem joga basquete. Acertou em cheio e levantou a mo, mostrando dois dedos, indicando uma cesta de dois pontos. Selena engoliu o resto do seu refrigerante e tambm jogou a lata na lixeira. Contudo a dela bateu fora. Foi l e pegou-a de novo. - Tente outra vez, Selena, falou Katie. Ela tentou e dessa vez acertou. - Maravilha! exclamou Katie, batendo a palma da mo na da amiga. Somos invencveis!

Selena se recordou da semana de evangelismo em Belfast. Ela e Katie haviam realizado o trabalho com as crianas, atuado no grupo teatral e testemunhado de Jesus nas ruas da cidade. Haviam tambm orado com alguns adolescentes que decidiram consagrar a vida a Cristo. Alm disso, ainda fizeram visitas a algumas velhinhas da igreja, que lhes serviram ch com bolo. A experincia fora muito marcante para ela. Estava satisfeita por Katie ter ficado ao seu lado o tempo todo. - Sabe? principiou Katie, quando as duas voltavam para o lugar. Tenho certeza de que Deus deve ter tido um bom motivo para afastar Cris de nossa equipe. E se no houve nenhuma outra razo, pelo menos serviu para que eu a conhecesse melhor, Selena. Estou muito contente por isso. - Eu tambm, replicou Selena. Estou at comeando a ficar triste ao pensar que tudo est quase acabando. Espere a! falou Katie. Ainda passaremos dois dias aqui iinrs de irmos embora! - Na prxima parada ns descemos, informou Stephen, no momento em que as duas se aproximavam. Douglas, j estamos chegando! na prxima estao! Selena olhou para Douglas e viu Trcia afastando-se dele. O rapaz ento reassumiu sua condio de lder da equipe. Era uma tima pessoa, o Douglas. Selena aprendera a admir-lo muito, principalmente depois de tudo que haviam passado durante o trabalho de evangelismo. Dava para perceber que ele e Trcia iriam continuar trabalhando juntos no ministrio cristo depois que se casassem. 'Iodo o pessoal da equipe se levantou e cada um recolheu seus pertences, como j haviam feito dezenas de vezes, nos diversos deslocamentos que realizaram. Uns ajudavam os outros a pegar as malas e sacolas. Todos estavam bem familiarizados com a cena. Selena procurou dissipar a nuvem de tristeza que a envolveu quando se lembrou de que na prxima vez em que tomasse o trem seria para ir embora. Sentia um n na garganta todas as vezes em que pensava na volta para casa. E no conseguira se abrir e falar do fato nem com Katie, nem com ningum. Talvez ainda viesse a falar. Nas vezes em que mencionara a situao, fizera-o com a atitude alegre e descontrada que lhe era caracterstica. Ningum percebera que, bem l no fundo, estava muito tensa, pois sabia que sua vida mudaria muito quando retornasse para casa.

Enquanto Selena estava na Europa, sua famlia se mudara. Agora, ento, no iria voltar para a cidadezinha da Califrnia, onde morara desde pequena. Estavam de mudana para Portland, no estado de Oregon, onde passariam a viver. O trem parou e todo o grupo foi saindo lentamente. Saltaram na plataforma da estao e se dirigiram para um pequeno estacionamento que havia em frente dela. Era de tardinha e caa uma chuva fina. Um furgo os aguardava, estacionado numa das vagas. Cansados da viagem, entraram no veculo com movimentos mecnicos, mais parecendo um bando de robs. Estavam acostumados s viagens constantes, mas agora se sentiam exaustos. Selena sentou-se num dos bancos do fundo, junto janela. Ficou a remexer os dedos dos ps, dentro da bota. Ainda passaria mais dois dias na Inglaterra. Seria mais um tempo para pensar nas mudanas que iria experimentar. No se sentia prepararada para enfrentar nenhuma delas. Aquele nervosismo relacionad com a mudana a irritava. Sempre fora uma garota forte, de esprito livre. A verdade, porm, que os alicerces de sua vida familiar nunca haviam sofrido um impacto como o que experimentava agora. Trcia entrou no furgo e veio sentar-se ao lado dela. Douglas acomodou-se no banco da frente e deu um tapinha no ombro do motorista, agradecendo-lhe por ter vindo busc-los. - Estou ansiosa para ver a Cris, disse Trcia. Espero que tudo tenha corrido bem para ela, na Espanha. Selena sorriu e fez um aceno de cabea, concordando. Sentia que gostava da colega era difcil no gostar dela. Todos a apreciavam. E obviamente estava feliz de ver que ela e Douglas haviam se acertado nessa viagem. Mesmo assim, sentia-se meio "deixada de fora". Talvez estivesse com inveja porque a colega conquistara um dos poucos rapazes legais que ainda restavam neste mundo. O furgo seguiu serpeando pelas ruas estreitas do povoado e depois pegou a estradinha que os levaria a Carnforth Hall. A paisagem ainda era a mesma de uma semana antes, quando haviam partido. A exceo era que agora algumas florzinhas silvestres, de cor roxa, brotavam aqui e ali na terra gelada. Selena pensou que se ainda houvesse no mundo outros rapazes como Douglas, eles estavam longe de Pineville, sua cidade natal. E nenhum deles participava dos grupos de evangelismo ali da Inglaterra. - Trcia, falou ela, ser que o Douglas tem algum irmo? - Se o Douglas tem algum irmo? disse a amiga, repetindo a pergunta. Por qu? - Ah, por nada. Deixe pra l.

O carro parou na rampa de entrada do velho castelo, que era recoberta de cascalho. Logo avistaram uma jovem alta, de cabelo castanho-claro, perto do enorme porto de madeira do solar. Ela segurava uma sombrinha e acenava animadamente para eles. - a Cris! gritou Katie, pondo-se de p ao fundo do carro, e batendo a cabea na vigraa. Oi, missionria! Selena olhou para Cris e viu-a fazer uma pose de mulher forte, flexionando os msculos do brao direito. Em seu pulso havia algo que rebrilhou luz da lmpada da varanda.

Captulo Dois
Katie inclinou-se para a frente e ps as mos nos ombros de Trcia. - Olhe, Trcia! Gritou. No pulso dela! Aquilo ...? - No pode ser! exclamou Trcia. Abra a porta, gente! pediu Katie. Selena no entendia por que a amiga parecia to agitada. Katie foi a primeira a sair do carro. Correu para Cris e agarrou o brao dela. Olhou para o objeto que estava nele e em seguida para a amiga. Depois soltou um grito. Trcia ergueu-se de um salto e disse: - Douglas, mesmo! - o qu, gente? indagou Selena. Que que est acontecendo? A essa altura, Douglas tambm j estava fora do furgo e corria para junto de Katie, Trcia e Cris. Os quatro ficaram abraados, todos juntos. Em seguida, o rapaz perguntou algo a Cris e depois saiu correndo, debaixo da chuva, sem sombrinha, sem nada, em direo ao castelo.

- Voc tem alguma idia do que est acontecendo? Indagou Selena para Stephen. - So americanos, replicou o rapaz. Esse o jeito deles, no ? - Ei! gritou ela. Eu tambm sou americana e no estou toda agitada feito eles. - , ainda no. - Vamos l, disse Selena. Vamos ver o que aquilo. Os dois desceram do veculo, sob a chuva fria, e se aproximaram dos outros jovens que conversavam animadamente, falando quase ao mesmo tempo. - No consigo acreditar! dizia Katie. Estou abismada. a maior coisa de Deus que j aconteceu no universo. Eu nem acredito! - Oi, Selena! disse Cris, olhando-a. As duas se abraaram e Selena indagou: - E a? O que essa "coisa de Deus" que aconteceu? Cris estendeu o brao e mostrou-lhe um bracelete em seu pulso. Era uma linda pulseira de chapinha de ouro. Selena tocou de leve na jia e viu que nela estavam gravadas as palavras Para Sempre. - muito bonita! falou. Voc a ganhou na Espanha? - Mais ou menos, explicou Cris. Quer dizer, ganhei, mas uma longa histria. - Ainda no acredito! repetiu Katie, que parecia fora de si e a ponto de desmaiar. - Estou to contente por voc, Cris! exclamou Trcia, pegando o brao dela e apertandoo de leve. - Perdoem-me se dou uma de desagradvel, interveio Stephen, fechando as abas do palet. Mas acontece que est chovendo. Ns vamos entrar. - Vamos l! respondeu Cris, erguendo mais a sombrinha para cobrir o mximo de gente possvel. Precisamos entrar mesmo. L eu explico tudo, Selena. Os membros da equipe pegaram cada um a sua bagagem - agora bem molhada - e foram andando pelo cascalho para entrar no castelo. Os rapazes se dirigiram para seu quarto. No pareciam interessados no relato de Cris. As garotas sacudiram bem os agasalhos e os dependuraram nos cabides da entrada. Em seguida, foram para a imensa sala de estar. Ali havia uma grande lareira de pedra, onde o fogo j estava aceso. Felizmente no havia ningum nos sofs prximos dela. Katie foi a primeira a se jogar num deles. - Ainda no d pra acreditar! disse ela.

Selena sentou-se ao lado de Katie, enquanto Trcia e Cris se acomodavam num assento frente delas. Selena notou que o semblante de Cris estava diferente. Quando a conhecera, quinze dias antes, a jovem vivia com a testa franzida, o queixo tenso. Agora parecia radiante. Seus olhos brilhavam, refletindo o movimento das chamas. Seu rosto estava rosado, clido. Alm disso, exibia um sorriso contagiante. - Estou doida pra saber o que est acontecendo, disse Selena. Voc parece muito diferente! No me diga que est amando, ou algo assim! - Selena, principiou Cris, esforando-se para falar em tom srio, estou amando tanto que me sinto tonta! Trcia soltou uma risada alegre. Katie recostou-se no sof e deu um gemido. - Ainda no consigo acreditar que isso est acontecendo! Nosso "clubinho" est diminuindo, Selena. Agora somos apenas eu e voc. - No estou entendendo nada, ajuntou Selena. Voc est apaixonada por um cara da Espanha, que conheceu apenas h uma semana? - No, quero dizer, estou. No, no, eu no o conheci h uma semana, no, explicou Cris, meio confusa. Lembra-se daquele dia em que lhe falei sobre o Ted? - O tal surfista louro, lindo, que foi ser missionrio numa ilha longe daqui? indagou Selena. Nesse momento ouviram a voz de Douglas atrs delas. -Das quatro caractersticas que voc mencionou, disse ele, errou uma. Ele no foi para ilha nenhuma. Douglas estava acompanhado de outro rapaz. Katie ergueu-se de um salto e deu-lhe um abrao apertado, ao mesmo tempo em que dizia: - Ainda no estou acreditando nisso! Trcia tambm se levantou e abraou-o demoradamente, com os olhos cheios de lgrimas. Selena sentia-se meio perdida, pois no estava entendendo nada. Cris se levantou em seguida e abraou Douglas meio de lado. Selena tambm se ergueu e foi para onde eles estavam. Sentia-se estranha ao grupo. Por que aquele encontro deixara seus novos amigos to empolgados? Quem seria esse Ted, afinal? E o que havia de to importante no fato de ele estar ali e Cris estar apaixonada por ele? Trcia soltou-se de Ted, e ele olhou para Selena. Ela tambm o fitou e quase perdeu o flego. O rapaz tinha os olhos azuis mais maravilhosos que ela j vira. Contudo o que

chamava ateno no era s a beleza dos olhos, no. Havia algo especial no semblante dele. Dava para perceber que Ted era diferente dos outros rapazes. Ele era daqueles jovens que do a impresso que Deus poderia realizar uma obra gloriosa por seu intermdio. - Selena, disse Cris, quero apresentar-lhe o Ted. O rapaz estendeu a mo e cumprimentou-a, dando um largo sorriso e exibindo uma covinha na face direita. - Muito prazer em conhec-la, disse ele. Cris me falou muito sobre voc. - E pelo que ouvimos, interveio Douglas, ela lhe falou sobre o Ted tambm. Selena ficou ligeiramente constrangida ao perceber que os dois haviam escutado que ela dissera que Ted era lindo. Nesse momento, ocorreu-lhe rapidamente que se Douglas no tinha um irmo, talvez o Ted tivesse. - Ns tnhamos pensado que o Ted fora para Papua Nova Guin, explicou Trcia. Fazia um ano que no o vamos. - Mas ele estava na Espanha, explicou Cris, com um tom de triunfo na voz. Foi ele que me buscou na estao. E Cris tinha lgrimas nos olhos ao contar o fato. Olhou para o namorado e sorriu. - Ele levou um enorme buqu e o meu bracelete, concluiu. - No diga! exclamou Katie. E o buqu era de cravos brancos, at aposto; acertei? - Era, replicou Ted. E voc no imagina a dificuldade que tive para encontrar cravos em pleno inverno. Tive de ir a um lugar que fica a duas horas de onde eu estava e depois voltar. Quase perdi a hora do trem. - Ele deu cravos brancos para ela na poca em que se conheceram, explicou Katie. Uma dzia. E ela tinha... e aqui ela se virou para a amiga. Quantos anos voc tinha, Cris, quatorze? - No; foi pouco depois do meu aniversrio. J tinha quinze anos... - Bom, continuou Katie, como se Selena fosse a nica pessoa ali, Ted deu a ela uns cravos brancos na poca em que se conheceram, quatro anos atrs. E ela guardou as flores numa lata vazia. Eles j esto secos, amarelados e com um cheiro horrvel. - No senhora! protestou Cris. - Voc os guardou mesmo? indagou Ted, passando o brao nos ombros dela e dando-lhe um aperto de leve. - Estive para jog-los fora umas duas vezes, confessou ela, e acabei no jogando. Mas eles no esto com cheiro horrvel, no, cocluiu Cris, fazendo uma careta para Katie.

- Esto, sim, falou Katie, virando-se para Selena. Esto com cheiro de caf mofado. Mas isso no tem muita importncia. A pulseira que importante. Sabe, no Natal, o Ted deu a ela um bracelete com a inscrio "Para Sempre"... - No, foi no ano-novo, trs anos atrs, corrigiu Trcia, aps uma festa que houve na minha casa. - T bom, foi no ano-novo, concordou Katie. - E naquele ano, interveio Douglas, Ted s me deu um livro intitulado Cento e Doze Utilidades Para um Hamster Morto. Lembra? - Lembro, responderam Cris e Trcia juntas. Evidentemente, as duas no tinham muitas recordaes agradveis do livro, como Douglas e Ted pareciam ter. Os dois rapazes estavam com o brao no ombro de suas respectivas namoradas, mas conseguiram bater a palma da mo um do outro, num gesto de "Toca aqui!", lembrando-se do livro que era muito divertido. - Deixem-me acabar de contar! disse Katie, batendo o p cho. Ento, Selena, eles j esto mais ou menos namorando uns trs anos. A, um dia, o Ted recebeu uma carta de uma organizao missionria, chamando-o para trabalhar em tempo integral. Mas ele no queria ir porque ele e Cris estavam firmando o namoro. - Na realidade, eu no queria era vender a minha "Kombi Nada", interrompeu Ted. Katie ignorou o comentrio sarcstico do rapaz e continuou: - Mas Cris terminou o namoro com ele. Deixou que ele fosse embora, sem compromisso algum, para que ele pudesse servir a Deus sem empecilhos. E no estou exagerando, no. Foi o mais belo gesto de desprendimento que j vi. Quando eles terminaram, ela devolveu a pulseira pra ele. Ento o Ted disse que, se um dia eles reatassem, era porque Deus queria isso, e que se ele recolocasse o bracelete no brao dela, seria para sempre. - , Katie, falou Ted, se algum dia eu perder a memria, vou atrs de voc. Parece que voc conhece minha vida melhor que eu. - Eu no sabia que ele estava na Espanha, explicou Cris. Acheique a misso o havia mandado para Papua Nova Guin, pois era pra l que ele queria ir. - Mas eles estavam precisando muito de algum na Espanha, interveio Ted. Assim que terminei o treinamento bsico, senti a orientao de Deus para ir trabalhar em Castelldefels.

claro que fiquei muito alegre quando descobri que o mar l era timo para surfar, concluiu ele com um sorriso. - E o Ted no fazia idia de que eu estava na Inglaterra, disse Cris. S ficou sabendo que eu estava indo para a Espanha um dia antes da minha chegada. Ele recebeu um fax, informando que teria de me buscar na estao. Foi por isso que o pessoal ficou espantado quando nos viu. Ns mesmos nunca poderamos ter planejado nosso reencontro desse modo. Foi Deus que fez tudo. E a semana de evangelismo foi simplesmente fantstica. - Quero saber de tudo! disse Trcia. Ih! a sineta do jantar. Todos se calaram e ficaram a escutar. Era mesmo a sineta do jantar. - Quero jogar uma gua no rosto, falou Selena. A jovem sentia necessidade de se afastar um pouco dos colegas, e quanto mais depressa sasse dali, melhor. - Muito prazer em conhec-lo, Ted, continuou ela. Estou muito feliz por voc, Cris, pelos dois. Foi maravilhoso o modo como Deus ajeitou tudo. Vejo todos no jantar, pessoal! Ela j ia saindo, quando Ted estendeu a mo e segurou-a pelo ombro. - Venha sentar-se conosco, est bem? - T bom, replicou ela, sem entender por que ele a tratava com tanta gentileza. Encaminhou-se para um banheiro, entrou e trancou a porta. Abriu a torneira e molhou o rosto, uma, duas, trs, quatro vezes; e a cada vez as lgrimas se misturavam gua fria e escorriam pia abaixo. - Que bobagem! murmurou para si mesma. Por que estou chorando? Olhou-se no espelho que havia acima da pia. - Estou contente pela Cris, continuou. Estou mesmo. E pelo Douglas e a Trcia tambm. Ser que sou to egocntrica que no consigo participar da alegria deles s porque no arranjei um namorado? Que atitude mais infantil! Detesto ter essa mentalidade! Selena lavou o rosto de novo e disse a si mesma que parasse de chorar. Para sua surpresa, as lgrimas cessaram. Sorriu para sua imagem refletida no espelho, sentindo voltarlhe a autoconfiana. Era a primeira vez que se via to dominada pelas emoes assim. Talvez eu estivesse querendo chorar como as outras, por estar contente com a felicidade de Cris, mas achei que no tinha esse direito por no ser da turma deles. Quero dizer, eu sou, mas h pouco tempo. Eles j se conhecem quase que a vida toda, ou '"para

sempre", como est na pulseira da Cris. Ser que algum dia vou encontrar algum que prometa me amar para sempre? Deu um suspiro profundo e correu os dedos pelos cachos da testa. Alm disso, todos so mais velhos que eu, pensou. Cris e Katie so dois anos mais velhas que eu. Douglas deve ser uns cinco anos e o Ted tambm. Ento por que eu teria de estar em situao igual deles? Eles todos j esto na faculdade, e eu ainda tenho mais um ano e meio no segundo grau. Alm disso, eu j sabia que iria ficar meio deslocada nesta viagem, por ser mais nova que os outros. Acho que pensei que tinha maturidade suficiente para no estranhar essas diferenas. Sorriu de novo e endireitou um dos brincos. Se Ted era mesmo um cara legal - e achava que ele era - guardaria um lugar para ela perto deles. Ento iria sentar-se com ele, Cris e os amigos deles, ou melhor, os amigos dela. E procuraria agir como uma jovem madura, igual a eles. E se algo desse errado, puxaria sua cadeira para perto de Katie. As duas sempre podiam convocar uma reunio do seu "clubinho" particular e entregar-se autopiedade.

Captulo Trs

Selena acabou passando bons momentos no jantar. A certa altura, eles pararam de falar sobre si mesmos e passaram a relatar testemunhos do trabalho, um assunto do qual todos podiam participar. Ento Selena mais uma vez se sentiu parte do grupo. Estava sentada entre Katie e Douglas. Cris e Ted se achavam do outro lado da mesa, frente deles. Vez por outra, ela via os dois trocarem olhares de admirao e afeio. Lembrou-se de Cody, seu irmo. Ele comeara a namorar Katrina, sua esposa, no segundo ano do segundo grau. Haviam se casado assim que se formaram, com a aprovao dos pais de ambos. Cody e Katrina tinham sido feitos um para o outro. Todo mundo via isso. Estavam casados havia seis anos e ainda pareciam apaixonados um pelo outro. Tinham um lindo garotinho, chamado Tyler. Acho que eu queria que tudo fosse fcil assim para mim tambm. Talvez cu me sinta meio "atrasada" em relao a eles, porque Cody j estava namorando quando tinha a minha idade. - No sei por que estou falando disso, comentou Katie, quando j estavam terminando de jantar, mas esse papo com vocs est me dando saudade de casa. - Est com saudade da famlia? indagou Ted. - Um pouco. Acho que estou mais com saudade da adolescncia, de ir praia todo dia; de tudo que fazamos juntos. Os anos do segundo grau foram os melhores de nossa vida. Por que ser que a gente fica adulto to depressa? - E, eu sei o que voc quer dizer, falou Cris. O David, meu irmo, est com treze anos. E eu nem vi como ele cresceu. De repente virou adolescente, ficou alto e magricela, e eu nem o conheo direito. Hoje tarde liguei para l, e foi ele que atendendeu, mnas no reconheci a voz dele. Puxa, meu irmozinho est adulto! - Quase adulto! corrigiu Katie. Pra mim o David vai ser sempre um desses garotos muito "certinhos" e convencidos! - E voc, Katie, indagou Selena, tem irmos? - Dois irmos mais velhos, ambos meio metidos, tambm. - E voc, Ted? Isso era o que ela mais queria saber. Seria bom se ele tivesse um irmo mais novo, parecido com ele e da idade dela. - No, replicou Ted. Sou filho nico. E voc?

- Quatro irmos e uma irm. - So seis filhos ao todo? indagou Douglas. Vocs usam crach de identificao para todo mundo saber quem quem? - Claro que no! Seis filhos no tanto assim, no. Na casa do meu pai eram nove. Tenho dois irmos acima de mim. O mais velho est estudando fora, na faculdade. O segundo casado e trabalha em construo. Minha irm dois anos mais velha que eu, e depois de mim tem o Dilton, de oito anos, e o Kevin, de seis. - Parece que sua me teve os filhos de dois em dois, comentou Katie. Mas pelo menos cada um teve um irmo do mesmo sexo para dormir no mesmo quarto. - Pois eu detesto ter de dividir o quarto com Tnia, minha irm. Ela supermetdica com tudo. Meu maior sonho no ter de ficai no mesmo quarto com ela. - Na sua casa todo mundo tem nome de faroeste? indagou Katie. - No, respondeu Selena, nossos nomes no so de faroeste, no. - Ta bom, ento so nomes tpicos do Oeste. Como o nome do seu irmo mais velho? - Wes. - Todos riram. - Espera a, gente, interveio Selena, levantando as mos para que todos olhassem para ela. Wes apelido. O nome dele Wesley. Esse era o sobrenome de solteira da minha me. Ela da famlia de Joo e Carlos Wesley, que foram pregadores famosos na Inglaterra. - E como se chama o outro irmo? quis saber Katie, que no estava interessada na histria da famlia de Selena e achava que iria ouvir outros nomes tpicos do Oeste. - Meu irmo casado se chama Cody. Novamente todos riram. - Est vendo, comentou Katie. Todos tm nome de faroeste. Seu pai faz o qu? fazendeiro? - Nao, respondeu Selena, comeando a rir. - Ele trabalha em qu? - Vocs vo rir de novo, disse ela. Ele era xerife. O grupo todo deu risada, inclusive Selena. - Ele andava com aquela estrela prateada na lapela e tudo o mais? indagou Cris. Selena fez que sim e limpou as lgrimas que lhe vieram aos olhos por causa do riso.

- , disse, acho que somos meio do faroeste, sim. Nunca tinha pensado nisso antes. Eu nos via mais como dinamarqueses, pois minha av da Dinamarca. - E como o nome dela? indagou Cris. - May Jensen. Ns a tratamos por V May. Meu segundo nome May. E se isso vale alguma coisa, May no nome de faroeste, ? - Creio que no, concordou Cris, dando de ombros. - Como seu segundo nome, Cris? perguntou Selena. Cris olhou para o Ted meio sem graa. - Juliet, replicou. Todos caram na gargalhada, e quem mais ria era o Douglas. - Est bem, Douglas, falou Trcia com a mo na cintura. Voc est achando tudo to engraado, ento diga pra todo mundo seu segundo nome. O rapaz ficou srio. Trcia ergueu as sobrancelhas. - Quer que eu fale? ameaou ela. - Quentin, revelou ele com voz sumida. Outra risada geral. Douglas tentou explicar que Quentin tambm era nome de pessoas da sua famlia, como May e Wesley, e que no tinha nada de engraado. Afinal quando os seis jovens se levantaram da mesa e se dirigiram para o salo onde se realizaria o culto, pareciam bobos de tanto rir. Estavam cansados da viagem e era por isso que riam toa. Principalmente Katie. Selena estava admirada com a rapidez com que a mente de Katie operava, soltando respostas espirituosas para tudo que os outros diziam. Seria muito difcil ficarem srios no culto. O vice-diretor da misso de Carnforth Hall estava porta e ia cumprimentando cada jovem medida que entravam. Quando o grupo deles chegou, ele pegou o brao de Ted e disse: - O Dr. Benson teve de ir a Edimburgo para assistir a um culto fnebre, ento hoje sou eu quem vai dirigir. Vocs ensaiaram os hinos? - Est tudo preparado, replicou o rapaz. Ele soltou a mo de Cris e, juntamente com Douglas, dirigiram-se para o palco. Selena sentou-se num banco com Cris, Katie e Trcia. Agora as garotas estavam de novo sozinhas, o que a fez sentir-se melhor.

Ao que parecia, Ted era o dirigente do grupo de louvor, constitudo de quatro rapazes, todos com instrumentos. Como ele e Douglas ainda se achavam com muita adrenalina devido ao ambiente do jantar, iniciaram o perodo de cnticos com trs corinhos bem animados, cantados ao som de palmas. Contagiados por eles, todos os jovens presentes cantaram com alegria e vigor. Todos pareciam bastante empolgados. Selena estava adorando tudo aquilo. A pequena igreja que frequentara em Pineville era muito conservadora. O perodo de louvor nunca era assim to animado. Depois do quarto corinho, o vice-diretor foi frente e pediu a todos que se sentassem. - Antes de continuarmos, disse ele, quero dar alguns avisos. Em primeiro lugar, quero apresentar o Ted Spencer, este aqui que est tocando violo. O rapaz sorriu e fez um gesto, cumprimentando a congregao, constituda de uns quarenta jovens. - Ted o diretor de nossa misso na Espanha, continuou o vice-diretor. Ele tem um compromisso de dois anos conosco e trabalha em Castelldefels com o grupo de jovens de l. Est cursando a faculdade por correspondncia. Estuda misses transculturais. Quando terminar seu compromisso conosco, tambm estar comando o curso. Se algum de vocs estiver interessado em continuar na obra missionria e estudar ao mesmo tempo, s me procurar que posso fornecer todas as informaes necessrias. Em seguida ele olhou para Douglas e para os outros rapazes do grupo de louvor. - Tinha mais algum aviso? Douglas, foi voc quem disse que linha um aviso? O rapaz fez que no. Katie, que se achava sentada perto de Selena, de repente falou: - O Douglas quer avisar que o segundo nome dele Quentin. A princpio ningum riu. Todos se voltaram para o rapaz que aceitou a piada com bom humor. Ergueu o polegar para Katie e, em seguida, inclinou a cabea para trs, soltando uma gargalhada. Todos os presentes riram tambm. - Esses americanos... comentou o vice-diretor, abanando cabea. Katie inclinou-se para Selena e disse: - Fazia tempo que eu estava esperando essa oportunidade. Desde o primeiro dia de aula do meu terceiro ano na escola, quando Douglas me deixou com um olho roxo. Ted se ps a dedilhar um cntico de ritmo mais moderado, e todo o grupo foi silenciando. Da a pouco, estavam cantando de novo os hinos de louvor, agora em ritmo mais lento. Afinal, a ltima msica foi cantada em esprito de meditao, e uma atmosfera de

silncio tomou conta do salo. Selena fechou os olho e procurou cantar de todo o corao, ouvindo sua prpria voz misturar-se de Cris e Trcia. Seguiu-se um momento de orao, no qual vrios jovens espontaneamente agradeceram a Deus pelo trabalho realizado pelas equipes nas cidades aonde tinham ido. Muitos citaram o nome de pessoas que haviam contactado. Selena orou por uma senhora idosa com quem conversara em Belfast. A mulher lhe dissera que acreditava que iria para o cu porque era uma boa pessoa. No quisera aceitar o fato de que precisava crer em Cristo para se salvar. Selena a achara ligeiramente parecida com V May, na aparncia e nos gestos. A diferena era que sua av era crente, e muito fiel. Durante uma hora, continuaram orando e dando testemunhos. Muitos relataram fatos extraordinrios, contando o que Deus realizara no meio deles na semana anterior. Encerrado o culto, Katie e Selena voltaram para o hall de entrada, para pegar suas malas que ainda estavam l. Levaram a passagem para o quarto e comearam a se preparar para dormir. - Parece que se passaram dois anos desde que samos daqui, comentou Katie. - mesmo, disse Selena. E foi apenas uma semana. - Vai ser to estranho quando formos para casa, continuou Katie. Acho que mudamos muito nesses poucos dias. E provvel que l esteja tudo do mesmo jeito. - Para voc, sim, disse Selena com uma risada. Ela se enfiou debaixo das cobertas e ficou a remexer as pernas, esfregando-as contra a roupa de cama, na tentativa de se aquecer. - Ah! exclamou. Tinha me esquecido de como este quarto frio. - Por que voc disse que "para mim" vai estar tudo do mesmo jeito? indagou Katie. Ela empurrou sua cama para perto da de Selena e em seguida deitou se, cobrindo-se at o queixo. - Bom, sabe o que , Katie? Depois que vim para c, minha famlia se mudou. Mudamos da Califrnia para o Oregon. - T brincando? - No, verdade. Foi por isso que meus pais deixaram que eu fizesse esta viagem no meio do ano letivo. Eu j ia mesmo mudar de escola. Vou comear a estudar numa nova escola agora no incio do semestre. Katie bateu em seu travesseiro para afof-lo.

- E o que voc fez ento? Fez as provas bimestrais e encerrou tudo? - , mais ou menos. A escola onde eu estudava muito pequena. Pra voc ter uma idia, as turmas do terceiro ano tinham um total de cinqenta e sete alunos. Na escola havia cerca de duzentos estudantes ao todo. Os professores foram muito legais comigo e deixaram que eu fizesse as provas mais cedo. Nesse momento, a porta se abriu, e Cris e Trcia entraram rindo por algum motivo. Katie olhou para Selena, erguendo as sobrancelhas com ar de indagao. - As "Julietas" esto de volta, aps o encontro com os seus "Romeus". - Foi tudo bem com vocs, meninas? indagou Selena, dando voz um tom maternal. - Desculpe, falou Trcia. Nossa felicidade est evidente demais? - S um pouco, replicou Selena na gozao. Acho que assim que eu e Katie vamos ficar quando nos apaixonarmos. - , algum dia, comentou Katie em tom de brincadeira. Quando eu j tiver oitenta e cinco anos e estiver na casa repouso para idosos, algum velhinho vai comear a correr atrs de mim numa cadeira de rodas. - Ah, to jovem assim? brincou Selena. Pois eu vou ficar muito satisfeita se ainda tiver alguns dentes. - Que isso, garotas? falou Cris, sentando-se na beirada da cama e tirando os sapatos. Quando menos esperarem, o cupido vai atingi-las em cheio. - Ah, ? indagou Katie, sentando-se e pegando o travesseiro. Assim? continuou ela, atirando-o na cabea da amiga. Cris soltou um grito e revidou imediatamente, jogando o dela na direo de Katie. No entanto errou e acertou o rosto de Selena. Esta tambm entrou em ao. A Trcia pegou o seu e atirou nelas. Foi o sinal para que se iniciasse uma guerra geral. As quatro amigas ficaram a gritar como crianas, mandando os travesseiros umas nas outras. Afinal o de Selena se rasgou e as penas voaram para todo lado. Elas gargalhavam a ponto de chorar. E abanavam a mo na frente do rosto para afastar as plumas que vinham sobre elas. De repente ouviram uma batida forte na porta e pararam de rir. - Quem ? gritou Selena, com voz controlada. - Senhoritas, disse uma voz masculina do outro lado, o que est acontecendo? Esto fazendo tanto barulho que est dando para ouvir na ala sul do castelo.

- Ah, estamos apenas rindo, pastor. Mas vamos dormir agora, explicou ela, ainda mantendo o ar srio. - Ento, boa noite! Apaguem a luz! - Boa noite, pastor! respondeu Selena, estendendo o brao para apag-la. Elas ficaram alguns instantes ouvindo o eco dos passos que se afastavam corredor abaixo e depois acenderam a luz de novo. - Puxa! Que sabidinha! exclamou Katie, afastando uma mecha de cabelo dos olhos. Como aprendeu a fazer isso? - Sou de uma famlia numerosa, esqueceu? Tenho muita prtica. Vocs precisam aprender a fazer uma guerra de travesseiro em silncio. Cris se deitou e ficou a olhar para o teto. - Peo trgua, gente! disse. No agento outro "assalto", seja ele em silncio ou no. Acho que nunca ri tanto em toda a minha vida. to bom estar de volta aqui com vocs! Trcia comeou a recolher as penas. - Deixe isso para amanh, falou Selena. De manh vai ser mais fcila arrumar tudo. Acho que tem outro travesseiro no armrio. - Vou peg-lo pra voc, ofereceu-se Trcia, indo em direo ao mvel. Mas e essa baguna toda? - Deixe pra l! replicou Selena. Amanh ainda vai estar a do mesmo jeito. Eu sempre digo isso para minha irm, mas ela muito metdica. S consegue relaxar e dormir depois que coloca tudo nos seus devidos lugares. Trcia voltou e entregou o travesseiro para Selena. - Aproveitando enquanto estou de p, falou ela, algum quer mais alguma coisa? Ningum respondeu. - Cris, posso apagar a luz? Voc veste a camisola no escuro? Silncio. - Acho que ela j dormiu, disse Katie, ajeitando-se debaixo das cobertas. Selena deu uma espiada para Cris. Era verdade. A amiga estava dormindo, deitada de costas com um sorriso nos lbios. - Trcia, vamos dar um jeito de cobri-la, disse Selena. Se ela ficar assim, vai congelar.

Trcia, sempre muito prestativa, falou baixinho ao ouvido Cris, dizendo-lhe que se virasse para que Selena pudesse puxar a coberta e cobri-la. A jovem virou-se, mas, ao que parecia, mexeu-se sem acordar. Alguns minutos depois, estavam todas ajeitadas na cama. Uma ltima pena flutuou no ar e pousou no rosto de Selou. Ela afastou-a com um tapa de leve e mergulhou na terra dos sonhos.

Captulo Quatro
No dia seguinte, Selena s acordou por volta de dez horas. As outras ainda estavam dormindo. O cho achava-se coberto de penas. Selena levantou-se e foi de mansinho ao corredor. Pegou uma vassoura no armrio de limpeza e vol tou ao quarto. O mais silenciosamente possvel, para no despertar as colegas, varreu as penas. Ouviu vozes no quarto ao lado; as ocupantes dele j estavam se levantando tambm. Sabendo que todos os jovens estariam cansados, os diretores da misso haviam determinado que no haveria caf da manh. Das dez horas ao meio-dia, haveria uma refeio no estilo self-service, que valeria pelo caf da manh e pelo almoo. Selena resolveu tomar um banho rpido, antes que se acabasse a gua quente. Quando retornou ao quarto, as companheiras j haviam acordado e estavam se arrumando. - Puxa, mas como estou cansada, dizia Cris. Nem me dei conta de que dormi sem trocar de roupa. - Selena, voc pode nos esperar? pediu Trcia. Assim podemos descer juntas para comer. - Espero. Podem se arrumar com calma. Selena esfregou a toalha no cabelo e em seguida calou as botas. Tirou uma bolsinha da mala, abriu o zper e pegou um par de brincos. Eram figuras da lua e de estrelas, presas numa pequenina corrente prateada. A seguir, pegou uma pulseira de argolas - oito argolas de prata e enfiou-a no brao esquerdo. Colocou um colarzinho de contas coloridas, que mais parecia uma fileira de confetes sobre o fundo de sua camiseta de malha verde-escura. Sentia-se revigorada aps o banho e pronta para descer. No se importava de esperar as outras. Aproveitaria o tempo para ler a Bblia. Tirou-a de sua mochila marrom. Sua Bblia era de tamanho mdio e tinha uma sobrecapa de couro,

que o pai fizera para ela alguns anos atrs. Na frente estava desenhada uma rvore, ao p da qual se via a inscrio: Salmo 1.3. Esse era o verso predileto de Selena, desde pequena. Abriu-a no livro de Salmos e se ps a ler o de nmero 62, que fora o ponto em que parara na vez anterior. O verso 8 prendeu sua ateno. Dizia: Confiai nele, povo, em todo tempo; derramai perante ele o vosso corao; Deus o nosso refgio. Selena se lembrou de que estava um pouco ansiosa com relao mudana da famlia, mas guardava o problema s para si. No desabafara com ningum, nem mesmo com Deus. Nesse momento, a porta do quarto se abriu e suas companheiras entraram, todas com toalhas enroladas na cabea. As trs ficaram paradas perto da porta com ar de tontas. De repente, a um sinal de Katie, estenderam a mo direita para a frente, puseram-se a requebrar um pouco e a cantar em estilo soul music: Pare! Em nome do amor! Selena soltou uma gargalhada, e as trs tambm caram n a risada. Riram tanto que acabaram desmanchando os turbante de toalha. - Anda depressa, gente! disse ela afinal. J so quase onze e meia. Se demorarmos, vamos acabar perdendo o self-service. Quinze minutos depois, as quatro desciam para o refeitrio. Selena encheu o prato e comeu tudo. Afinal a hora esgotou-se, e D. Joanna, a chefe da cozinha, comeou a recolher as vasilhas de alimentos. Nesse instante, Ted e Douglas apareceram. - Aqueles dois vo se arrepender de terem dormido demais, falou Cris. Parecia que Ted estava tentando convencer D. Joanna a deixar que eles raspassem o resto que havia nas vasilhas. Trcia deu uma risada ao v-los tentando tirar a travessa com fatias de presunto das mos da cozinheira. Ted conseguiu agarrar alguns ovos cozidos e enfiou-os no bolsinho do agasalho. Douglas pegou uma cesta com pezinhos que estava sobre a mesa e escondeu-a s costas. - Ela no sabe que aqueles dois so capazes de comer qualquer coisa, falou Trcia. Principalmente o Douglas. Se ela permitisse que eles comessem todas as sobras da geladeira, para eles estaria timo. Com as mos cheias do alimento "pilhado" e com expresso de triunfo no rosto, os dois se aproximaram das garotas. - Vocs vo receber o trofu "melhor tapeador do ano", falou Katie. Acho que enganariam at a rainha da Inglaterra, se ela estivesse aqui. Os dois se entreolharam com um sorriso matreiro.

- Que que foi? indagou Cris. Eu conheo esse olhar de vocs. O que foi que fizeram? - Ah, nada, replicou Douglas. Ted serviu-se de um pouco de suco de ma, reprimindo o riso. - Tratem de contar! exigiu Trcia. Ele abriu um pouco mais o sorriso. Levou o copo de suco boca, evitando olhar para Cris. Douglas parecia a ponto de cair na gargalhada. Olhou para o amigo e em seguida para Trcia. Fitando Katie diretamente nos olhos, franziu as sobrancelhas e disse em voz grave: - Senhoritas, o que est acontecendo? Esto fazendo barulho que est dando para ouvir na ala sul do castelo. Katie abriu a boca de espanto. - Ento, boa noite! continuou Douglas. Apaguem a luz! - Foram vocs! Katie ergueu-se com os braos estendidos, as mos em concha, pronta para estrangular Douglas. Ted ria tanto que acabou se engasgando e soltando o suco de ma pelo nariz. Ele agarrou depressa um guardanapo, levantou-se e virou de costas para o grupo, tossindo. - Que criancice! exclamou Katie, caindo de volta sentada na cadeira e cruzando os braos. O crebro de vocs deve ter parado de desenvolver quando tinham doze anos. Estou pasmada com vocs, caras! - Conosco? indagou Ted, que recuperara o flego. E vocs que so to maduras, o que estavam fazendo ontem noite? Pra mim parecia uma bela guerra de travesseiro, bem tpica de garotas de quatorze anos! - E era mesmo! confessou Selena, rindo junto com as outras. Pena que vocs no estavam l. Teramos massacrado os dois. - Ah, ? indagou Douglas. Quer topar uma guerra de travesseiro hoje? - Topamos. Quero ver! replicou Selena, levantando-se e empinando bem o nariz, como fazia s vezes com seus irmos mais velhos. Katie ergueu-se de um salto e colocou-se ao lado da amiga. - ! Eu tambm quero ver! disse. - Ento est bem! Hoje noite! disse Douglas, apontando para Katie e Selena e assumindo um ar de valento. Ns iremos l.

O Dr. Bcnson entrou no refeitrio e anunciou que haveria um culto dentro de quinze minutos. O diretor parecia cansado. Selena lembrou-se de que ele fora Esccia para assistir a um culto fnebre. Talvez tivesse acabado de chegar. Ted e Douglas mais uma vez tocaram violo no perodo de louvor, que durou cerca de meia hora. Selena adorou. Em seguida, o Dr. Benson deu uma palavra sobre como eles teriam de se adaptar rotina normal da vida, quando chegassem em casa. Aconselhou os jovens a pegar a Bblia e procurar um canto para l-la e meditar, preparando-se emocionalmente para a volta. Slena foi sentar-se num dos ltimos bancos do salo. A maioria dos jovens saiu do aposento. Ficaram apenas uns quatro ou cinco, que se espalharam por ele e se puseram a buscar o Senhor. Ela releu o captulo que lera mais cedo e, em seguida, orou. Senhor, tu queres que eu abra o corao para ti. Ento vou abrir. Estou muito nervosa. , estou sim; com muito medo. Issp no me acontece com freqncia, mas hoje estou temerosa. Eu no queria me mudar. No queria ir para outra escola. No quero dizer com isso que no desejo conhecer outras pessoas, no. que eu achava muito bom ser conhecida de todo mundo na minha escola de Pineville. Nessa outra, ningum nunca me viu. Ali vou ser apenas mais uma aluna. Contudo, se isso que o Senhor quer, ento est bem. Mas essa situao me deixa insegura, e tu sabes, Senhor, que no sou medrosa. E j que estou desabafando, quero dizer tambm que esse negcio de todo mundo estar arranjando namorado, menos eu, est me incomodando. Esses rapazes aqui so muito legais; so gente muito boa. Estou com medo de no sobrar ningum assim pra mim. Sei que tenho de confiar em ti, mas... Selena abriu os olhos e releu o verso 8: Confiai nele, povo, em todo tempo. Est bem, continuou orando. Tenho de confiar em ti em tlodo o tempo, mesmo neste momento em que no tlenho namorado. Estou tentando confiar. Mas queria que o Senhor lembrasse que j tenho dezesseis anos, e at hoje ningum me beijou, nem ao menos pegou na minha mo. O Senhor entende que isso pode me deixar meio insegura com relao minha aparncia, personalidade e tudo o mais, no ? S quero ter certeza de que o Senhor compreende isso. Sei que compreende. Selena se levantou e foi dar uma ltima volta pelo castelo. Sentindo que permanecia em esprito de comunho com Deus, continuou falando com ele enquanto caminhava.

Ela costumava conversar com o Senhor assim muitas vezes. Recebera Jesus como Salvador quando tinha cinco anos e, desde ento, procurava manter uma profunda comunho com Ele. Para ela, isso fora relativamente fcil, pois sua famlia era crist e morava numa cidade de vida tranqila e pacata. Sabia que agora, mudando-se para Portland, uma cidade grande, iria encontrar muitas dificuldades. Naquela noite, a equipe de Selena se reuniu pela ltima vez. Na noite anterior, riram sem parar. Agora parecia que no conseguiriam parar de chorar. Mesmo depois que as garotas estavam deitadas, a luz apagada, ainda continuavam chorando prometendo manter contato umas com as outras. E com toda aquela onda de emoo, acabaram se esquecendo da combinada guerra de travesseiros. Na manh seguinte, embora Selena achasse que havia derramado todas as lgrimas que possua, voltou a chorar na hora de pegar o furgo, s 5:00h da manh, para ir para a estao de trem. Ainda estava escuro e fazia muito frio. Todo o pessoal veio se despedir-se dela. Os abraos foram interminveis. Kati foi a primeira. - Pra falar a verdade, disse ela, no estou muito triste por despedir-me de voc porque sei que vou rev-la em breve. Vamos encontrar-nos nas frias, se no antes. Em seguida Ted lhe deu um abrao. - , Selena, disse ele. Acho que vamos ter de adiar nossa guerra de travesseiros. - mesmo, concordou ela. Sentiu mais lgrimas lhe encherem os olhos. Sabia que talvez nunca mais visse Ted e Douglas, e que as palavras dele no passavam de uma ameaa vazia. Cris foi a ltima a despedir-se. - Voc ficou no meu corao, Selena, disse a jovem. E sempre ficar. As duas permaneceram um momento uma diante da outra, limpando as lgrimas uma da outra. Por fim, Cris colocou a mo na cabea da amiga e disse: - O Senhor te abenoe e te guarde, Selena. O Senhor faa resplandecer o seu rosto sobre ti e te d a paz. E que voc sempre ame a Jesus em primeiro lugar, acima de tudo o mais. Selena fez um aceno para todos e entrou no carro. Os outros iriam viajar de tardinha para Londres, onde passariam a noite numa penso. No outro dia, pela manh, Douglas, Cris e Trcia pegariam um avio para Los Angeles. Ted retornaria a Barcelona. Selena estava detestando ser a primeira a partir. - Tchau, gente! gritou ela, acenando outra vez.

Apesar da bno de Cris e da calorosa despedida, Selena teve a sensao de que uma nuvem sombria a envolveu e permaneceu com ela at chegar ao Aeroporto de Heathrow, em Londres. Entrou na fila do balco da companhia area. Despachou sua bagagem e pediu informao sobre o porto de embarque. Estava tudo certo. O avio partiria dentro de uma hora. Resolveu ligar para os pais e dizer-lhes que o vo estava dentro do horrio. Teve de remexer na mochila para pegar o nmero do telefone de sua nova casa. Era estranho no saber de cor o telefone de sua prpria residncia. Chegou a um local onde havia vrios aparelhos, mas todos estavam sendo usados. Ficou de lado, aguardando pacientemente que um deles fosse desocupado. Um rapaz que estava num dos telefones virou-se para trs e olhou para ela. Tapou o receptor com a mo e disse: - Por favor, ser que voc teria umas moedas* para me arranjar? Estou precisando demais. ___________________
Em alguns pases, os telefones pblicos funcionam com moedas, e no com cartes ou fichas, como ocorre no Brasil. (N. daT.)

Pelo jeito de falar, ela percebeu que ele era americano. - No sei bem, respondeu. Abriu rapidamente a mochila e ficou a procurar moedas no fundo dela. Pegou quatro. Encaminhou-se para o rapaz e lhe entregou o dinheiro. Em seguida, ps-se a procurar mais. - Voc um anjo! disse ele, introduzindo imediatamente as moedas no aparelho. Paul, continuou ele. Jalene est a? O rapaz estendeu a mo, querendo mais. Selena viu que havia vrias moedas no bolsinho da mochila e pegou nove. No tinha certeza do valor delas nem se seriam suficientes. Tampouco sabia quanto havia dado para o desconhecido. Ele apanhou o dinheiro apressadamente e introduziu-o no aparelho. - Oi! Tenho s mais um minuto no telefone, disse ele. Vou lhe dar o nmero do meu vo. Est preparada para anotar? o vo 931 para San Francisco. Depois pego o 57 para Portland. Anotou? Selena deu uns passos para trs e, despistadamente, pegou sua passagem e olhou-a. Iria pegar os mesmos vos que ele.

- Chego em Portland s 8:24h da noite. Entendeu? timo! T bom! A gente se v, ento. Obrigado! Tchau! Afastou o fone do ouvido e entregou-o a Selena. - Foi o tempo exato, disse o rapaz. Tenho de lhe pagar. Quanto foi que voc me deu? - No tenho a menor idia, replicou Selena, olhando Paul de frente pela primeira vez. Ele tinha cabelo castanho-escuro, e uma mecha caa sobre sua testa larga. Estava com um bluso de couro. Trazia s costas uma mochila, qual estava preso um chapu tipo Indiana Jones. De repente, veio-lhe mente um pensamento que a deixou surpresa: Lute por este rapaz! - Eu vou lhe pagar em dlares, disse ele, enfiando a mo no bolso. - Com licena, disse um senhor com sotaque britnico, que chegara perto de Selena. Voc vai usar esse telefone? - Vou, respondeu ela. A moa adiantou-se, pegou o aparelho e, em seguida, fez uma chamada a cobrar para os pais. Paul ficou parado ao lado, ainda procurando moedas para pagar-lhe. Ele estava agindo como se os dois estivessem juntos. Selena colocou o fone no ouvido, firmando-o com o ombro. Sentia um perfume forte, masculino. Achava que era de Paul. O pai dela atendeu. Ela se aproximou mais do aparelho e se ps a conversar com ele em voz baixa. Disse ao pai que tudo estava bem e saindo de acordo com o planejado. Ele combinou de ir busc-la no aeroporto. - Eu tambm estou com saudade, pai! concluiu ela, em voz suave, desligando em seguida. Virou-se para o rapaz e fitou-o. Ele tinha olhos cinzentos. No, azuis. No, no. Pareciam cinzentos. E eram bem claros, como gua. - Tenho apenas dois dlares aqui, disse ele. Voc se importaria de ir comigo ao guich de cmbio? Vou descontar um cheque de viagem e lhe pago. Est bom assim? Est com pressa? - No. Tudo bem, replicou Selena, dando de ombros. Vou com voc. - Meu nome Paul, continuou o rapaz. Peo desculpas por ter abusado da sua bondade. Foi muita gentileza sua me ajudar. Obrigado! - De nada. No se preocupe.

Entraram na fila do guich de cmbio. Selena sentiu Paul fit-la. Suportou o olhar dele por alguns instantes, sem encar-lo. Afinal virou-se para ele. Paul no desviou os olhos nem pareceu constrangido. - Voc no usa maquiagem, no ? observou o rapaz. A Selena ficou meio sem jeito. Esse cara era muito direto. Ela tambm agia assim e, por diversas vezes, esse seu modo de ser lhe causara problemas. - No. E voc? indagou brincalhona. Paul se espantou, mas em seguida deu um sorriso. - Bom, verdade que voc no precisa, falou ele. Selena aproximou-se um pouco dele como que para fit-lo de perto. - Nem voc, afirmou em tom claro. Dessa vez Paul riu. Nesse momento, chegaram ao guich, e Selena se ps de lado. O rapaz pegou seu passaporte e assinou um cheque. O caixa contou o dinheiro e passou-o por baixo da placa de vidro. - Tome! disse Paul, afastando-se do guich e entregando-lhe uma nota de $20,00 dlares. - No tenho troco para $20. - Mas s tenho notas de $20, falou ele. Vai ter de aceitar. - Ento vou ficar lhe devendo um troco, disse Selena. - No se preocupe, replicou ele, olhando o relgio. E mai uma vez, muito obrigado. Tenho de pegar o avio. - Eu tambm, falou Selena. Ele foi se afastando rapidamente, a mochila aos ombros. A jovem tambm saiu caminhando em direo ao seu porto de embarque, andando alguns passos atrs de Paul. Pensou em cham-lo e seguir junto dele, j que iam pegar o mesmo vo. Contudo, por um impulso interior, conteve-se, o que no era uma atitude muito tpica de Selena. Geralmente ela falava o que queria, com qualquer pessoa, a qualquer hora. Viu Paul sua frente na fila do balco da companhia onde apresentariam a passagem. Havia trs pessoas entre eles. O rapaz no se virou para trs nem uma vez. Assim que ele terminou, saiu dali. S retornou quando chamaram os passageiros para se apresentarem para o embarque. Selena se achava perto de uma janela e viu quando ele entrou na fila. Que coisa mais idiota! pensou. Por que estou observando os movimentos desse rapaz?

Aproximou-se da porta de entrada com a mochila s costas e a passagem na mo. Seus olhos estavam fitos no velho chapu Indiana Jones, preso mochila do rapaz, que ia caminhando lentamente acompanhando a fila. Selena teve um pensamento maluco. E se nossos lugares forem juntos? Sorriu para a comissria de bordo e foi andando para o fundo do avio. Continuava a ver Paul ainda caminhando frente, o chapu se movendo a cada passo que dava. Isso era bom sinal ele ainda no chegara poltrona dele. Mais um pouco, e ele estaria na fileira dela. De repente Paul se deteve. Selena prendeu o flego.

Captulo Cinco

Selena viu Paul deslizar a mochila do ombro e abaixar a cabea para no bater no compartimento de bagagem. Quando falara com ele no terminal, junto ao telefone, ele no lhe parecera muito alto. Agora notava que era bem alto e de ombros largos. Como Selena tinha apenas l,65m de altura, obviamente todos os rapazes lhe pareciam altos. Consultou de novo o carto de embarque para ver o nmero de sua poltrona. Droga! pensou. Meu lugar trs fileiras atrs da dele. Ser que me ver quando eu passar por ali? Foi caminhando devagar e chegou junto fileira de Paul. O rapaz estava abaixado, guardando a mochila sob o assento sua frente. Selena parou momentaneamente, pensando se deveria dizer algo. Ele se ergueu, mas continuou com os olhos baixos, ajustando o cinto de segurana. A moa se deu conta de que estava atrasando a fila e se ps a andar de novo. Afinal chegou ao seu lugar. Era junto janela. Entrou e sentou-se. Na poltrona do corredor, estava um senhor de idade. Aqui bem podia ser o lugar do Paul! pensou, olhando para o assento vazio entre o dela e o da beirada. Por outro lado, ainda no h ningum junto dele. Talvez eu devesse arranjar uma desculpa para ir me sentar perto dele, como quem no quer nada, como se achasse que ali era minha poltrona. No, isso seria muito vulgar. Talvez seja melhor eu levantar e ir procurar um travesseiro ou pegar uma revista, para ver se ele me nota quando eu passar perto. A deixo que ele tome a iniciativa. Vou ficar parada l, conversando com ele

naturalmente. Ento a comissria vem e me manda sentar, e eu me sento perto dele. Que que estou pensando? Isso ridculo! - Bom dia pra voc! disse o senhor que estava sentado na ponta. Era calvo e usava uns culos pequenos e redondos. Tinha um ar tranquilo, as mos juntas sobre o estmago, as pernas esticadas, os ps cruzados altura dos tornozelos. Parecia estar j bem acomodado. Selena no teve coragem de pedir licena para passar por ele e ir caminhar no corredor. Retribuiu o cumprimento e em seguida se ps a olhar pela janela. Viu dois homens chegarem num carrinho cheio de malas e pararem junto ao avio. Iam colocando a bagagem numa esteira rolante, que a transportava para o compartimento de carga do avio. Selena pensou que talvez fosse prefervel viajar com a carga do que passar as prximas quinze horas olhando para a cabea de Paul, sentado trs fileiras sua frente. A moa forou-se a pensar em outra coisa. Pegou uma revista no bolsoda poltrona da frente. Ficou a folhe-la, como se estivesse lendo-a. Sua mente estava meio confusa. No tinha a menor idia de que horas eram e de quanto tempo ainda demoraria para que o avio levantasse vo. A comissria de bordo veio descendo pelo corredor, verificando os cintos de segurana e distribuindo travesseiros e cobertores aos passageiros. De repente ela ficou sonolenta. Seria bom tirar um cochilo antes do jantar. Puxou o cobertor at o queixo e ajeitou o travesseiro atrs da nuca. Fehou os olhos e procurou analisar os pensamentos, as emoes e as experincias das semanas anteriores. Era a primeira vez, depois de vrios dias, que tinha a chance de ficar assim, a ss com seus pensamentos. Talvez fosse bom mesmo que no estivesse ao lado de Paul, conversando com ele. O avio comeou a rodar pela pista e em seguida decolou. Selena olhou pela janela. Um minuto depois, o aparelhoa atravessava as nuvens que estavam sobre o aeroporto, e agora s se via um tapete cinzento. Tentou espiar para Paul, que se achava a frente. Ser que ele tambm estava olhando pela janela? Estaria lendo? Ou dormindo? Inclinou a poltrona, fechou os olhos e voltou a analisar os acontecimentos da viagem. Comeou a sentir sono. Para acomodar-se melhor, resolveu escorar o travesseiro na janela e encostar-se nele, ficando com o rosto virado para o corredor. Na verdade, sentira-se mais confortvel com o travesseiro na nuca e o queixo abaixado. Entretanto, nessa posio, o cabelo lhe caa sobre o rosto. Do modo como estava agora, se por acaso Paul passasse no

corredor, fatalmente teria de v-la. S desejava que no comeasse a babar enquanto estivesse dormindo. Quando abriu os olhos, a comissria estava lhe estendendo a bandeja do jantar. Abaixou a mesinha de bordo, ajustou o assento e tentou ficar desperta para comer. A seguir, passaram um filme, e Selena tentou assistir a ele, mas dormiu de novo. Ficou dormindo e acordando durante vrias horas. A certa altura, remexeu-se na cadeira e notou que o sennhor da poltrona do corredor havia sado. Resolveu aproveitar para ir ao banheiro, que ficava ao fundo do avio. Ali vrios outros passageiros aguardavam sua vez para usar um dos quatro sanitrios. Selena se ps a esperar tambm, bocejando o tempo todo e correndo os olhos ao redor vez por outra. Paul se achava na rea de servio, a menos de dois metros dela, pedindo comissria algo para beber. Mais uma vez Selena ficou paralisada. O rapaz no estava olhando em sua direo. Parecia completamente alheio sua presena. Por que tinha de estar to interessada nele? Paul pegou o copo de bebida da mo da comissria, agradeceu e foi andando para voltar ao seu lugar. De repente, virou-se ligeiramente e olhou para trs, na direo de Selena. Era a oportunidade que ela estava esperando. E o que fez afinal? Imediatamente ela virou o rosto e se ps a olhar a plaquinha da porta do banheiro, que dizia "ocupado". Que idiota que sou! Ser que ele me viu? Ser que sabe que estou aqui e virou para ver se o reconheci? Pelo visto, nunca vou ficar sabendo o que se passou na cabea dele! Resolveu dar uma olhadinha para trs, espiando por entre as mechas do cabelo despenteado. Paul no estava mais ali. Agora recomeavam aquelas tolas indagaes de antes. Ser que, ao retornar ao seu lugar, deveria dar a volta pela frente e passar perto dele e olhar para que ele a visse? Entrou no pequeno banheiro e deu uma olhada no espelho. A noite dos autmatos voadores, murmurou consigo mesma. Seus olhos estavam inchados, e no rosto havia uma marca do travesseiro. Pelo menos no tinha de se preocupar com maquiagem manchada. Lembrou-se do comentrio que Stephen havia feito sobre ela e Katie, dias atrs. Ele afirmara que elas eram bonitas. Lindas. Seu pai tambm vivia dizendo-lhe o mesmo. No entanto nenhum rapaz interessante lhe falara nada parecido. O elogio de Stephen no contava muito, pois no se interessava por ele. Para que uma palavra dessas tivesse valor, era preciso que o rapaz fosse do seu interesse.

E por que Paul seria? pensou. "Por que ser que estou pensando tanto nele? Isso j est passando da conta!" Selena saiu do banheiro e voltou ao seu lugar, sem dar a volta pela frente, isto , sem passar pela poltrona de Paul. Sentou-se, puxou o cobertor e se cobriu. Em seguida, resolveu orar sobre aquela incmoda obsesso com o rapaz. No sabia se era certo ou errado ficar pensando tanto nele. De todo modo, sabia que seria bom orar sobre a questo e entregar tudo a Cristo. Lembrou-se do versculo que lera em Salmos, que dizia que temos de confiar no Senhor em todo tempo e abrir o corao para ele. E deu certo. Depois que orou, sentiu-se mais tranqila com relao a Paul. Agora s pensava no fato de que da a algumas horas estaria chegando em Portland, e tudo seria novidade para ela. Voltou a orar e a conversar com Deus a respeito disso. O avio pousou em San Francisco na hora prevista, lembrou que teria de deslocar-se do setor de vos inteenacionais para o domstico, onde pegaria um avio menor. Esse vo sairia da a quarenta e dois minutos. Teria que passar na alfndega o mais depressa possvel. Felizmente, no fizera muitas compras e indicara no formulrio que no havia nada para declarar. Entrou numa fila que estava caminhando rapidamente. Notou que Paul no estava nela. Teve vontade de virar-se e procur-lo, mas resistiu ao impulso. O importante agora era passar pelo posto de desembarque, para que carimbassem seu passaporte, e encaminhar-se logo para o outro lado do terminal, onde tomaria um novo avio. Conseguiu chegar ao setor e embarcar com alguns minutos de antecedncia. Respirando fundo de cansao e sentindo gotas de suor na testa, Selena se acomodou em seu lugar e ficou a olhar pela janelinha. - Desculpe, disse uma voz grave junto a ela, voc est no meu lugar. Virou-se e deu com os olhos azul-acinzentados de Paul. No rosto dele estampou-se uma expresso de surpresa. - Oh! voc? Como chegou aqui? Seu tom era muito sincero, e Selena se convenceu de que ele de fato no sabia que ela viera de Londres no mesmo vo que ele. - Vim nadando, replicou com um sorriso, enquanto limpava o suor da testa e afastava o cabelo dos ombros, jogando-o s costas. Paul sentou-se na poltrona do meio, perto dela, segurando a mochila no colo. - Viemos de Londres no mesmo vo? Indagou. Ela teve vontade dar uma resposta irnica, mas disse:

- , parece que viemos sim. - Ah, que no percebi, comentou Paul. Ele se levantou para colocar seus pertences no bagageiro. - Quer que eu guarde algo aqui para voc? - No, obrigada, disse ela. Ainda no conseguia acreditar no que estava acontecendo. Cerca de dezesseis horas antes, desejara tanto sentar-se ao lado de Paul, e depois acabara desistindo. Agora estava ali com ele, e tudo acontecera de forma to natural! - No havia percebido que estava no lugar errado, falou, no momento em que ele se abaixava para se sentar. Quer ficar na janela? - No, respondeu o rapaz, est bem assim. Voc merece ficar a. Acho que ainda lhe devo algo. - No, ajuntou Selena, sou eu quem lhe deve. Ela se inclinou e abriu o zper do bolsinho da mochila, de onde retirou um saquinho de papel branco. Tinha conscincia de que o rapaz a observava e, mais uma vez, sentiu o perfume de sua loo aps barba. Por alguma razo, aquele cheiro lhe lembrava o Natal em sua cidadezinha. Dessa vez no quis corresponder ao olhar dele. Como a situao tomara um rumo muito interessante, resolveu tirar proveito dela. Que ele olhasse, pensou. O que estaria passando pela cabea dele? Ser que a achava bonita? Ao pensar isso, Selena teve um ligeiro sentimento de culpa. Que atitude leviana! No sabia nada acerca desse rapaz, a no ser que se chamava Paul, que ia para Portland e que era meio cara-de-pau, pois pedira dinheiro emprestado a uma pessoa desconhecida. Contudo era honesto tambm, pois lhe pagara; e com juros. Agora era sua vez de lhe pagar com juros. - Ainda no tenho troco, disse, estendendo-lhe o saquinho e sorrindo. Aceita um chocolate? da Finlndia. Paul ergueu as sobrancelhas e deu uma espiada para dentro do saquinho j meio amassado. - Chocolate? indagou. - Pegue, repetiu Selena. Faamos de conta que o troco dos 20 dlares. Paul aceitou o oferecimento e levou a mo ao saquinho. Tirou um cubinho de chocolate e jogou-o na boca.

- Ah! disse, fechando os olhos. Isso que chocolate! De onde mesmo? - Da Finlndia. - Voc estava l? - No, estava na Inglaterra. Eu fui Irlanda tambm. Estava participando de um trabalho evangelstico. Uma moa do grupo era da Finlndia e deu um pouco desse chocolate para todos os participantes. Paul parou de chupar o doce e olhou-a atentamente. - Voc no estava em Carnforth Hall, estava? - Estava, sim! - No acredito! Paul recostou-se e fechou os olhos, como se a resposta dela o tivesse deixado chateado. Selena fitou-o, tentando descobrir a razo daquilo. - Voc tambm esteve l? indagou ela. Paul olhou-a de novo, agora com a expresso normal. - Muitas vezes, respondeu. Nem sei quantas. Meu av era o dono do castelo. Comprou-o pouco depois da Segunda Guerra. Antes, ali era um acampamento evanglico. Mais ou menos seis anos atrs, ele o cedeu para uma organizao missionria. - Puxa! exclamou Selena. Isso verdade mesmo? Paul fez que sim. - ; meu av morreu dias atrs. Ele foi sepultado em Edimburgo. Selena se lembrou de que o Dr. Benson fora a um enterro naquela cidade. - O Dr. Benson foi ao sepultamento dele? indagou. - Charles? Foi, e havia mais umas oitocentas pessoas presentes. Meu av era muito querido. Paul assumiu um ar contemplativo, mas em seguida abriu um pouco o semblante. - Por acaso, l em Carnforth Hall, voc ficou conhecendo um rapaz de San Diego, chamado Douglas? - Claro, era o chefe da nossa equipe. Voc o conhece? - Ele amigo de meu irmo. Meu pai pastor de uma igreja de El Cajon. J ouviu falar? Selena abanou a cabea. - muito conhecida?

- bem grande. Tem quatro mil membros. O Douglas frequenta nossa igreja. Foi l que ele fez amizade com o Jeremy, meu irmo. Eles tm um grupo de estudo bblico, chamado Amigos de Deus, e se renem na casa do Douglas. As vezes eu gostava de ir l, quando estava no segundo grau. Achava muito legal conviver com aqueles caras mais velhos. Selena entendia perfeitamente o que ele queria dizer. Tivera a mesma sensao durante todo o perodo do trabalho de evangelizao. - Voc conheceu um amigo do Douglas, chamado Ted? indagou ela. - Um surfista que toca violo? - . Ele agora o diretor da misso na Espanha. - , d pra imaginar isso. - O mundo pequeno, no? comentou Selena. - Os crculos da vida so muito pequenos, disse Paul, parecendo estar citando algum escritor. Bom, mas por que voc loi a Carnforth Hall? Selena deu de ombros. - Creio que foi Deus que me levou, replicou. Um primo meu me falou sobre o trabalho, e resolvi ir. Paul desviou os olhos dela. O avio comeava a decolar. Era bem menor e mais barulhento do que o aparelho enorme em que haviam viajado da Inglaterra para os Estados Unidos. Assim que estavam no ar, ela retomou a conversa. - E posso saber por que voc est indo para Portland? Voc no mora em San Diego? - Eu estudo na L e C. Selena fitou-o, como quem no entendeu a resposta. - Na Faculdade Lewis e Clark, explicou ele, estendendo a mo e pegando mais um pedao de chocolate. Voc no quer mais um pouco? A moa pegou um pedacinho e agradeceu. O delicioso chocolate derreteu em sua boca. - Sabe de uma coisa? falou o rapaz, abaixando a voz e aproximando-se mais dela. Ainda no sei seu nome. - Ah, mas voc sabe o mais importante, replicou Selena com vontade de brincar com ele. Sabe que eu empresto dinheiro para desconhecidos, que no uso maquiagem e que sou capaz de dividir com outros meus chocolates carssimos. - verdade, verdade. Voc tem essas excelentes qualidades. Mas como se chama?

Era gostoso ficar demorando, brincando com a curiosidade dele, mas ela resolveu responder. - Selena. Ele fitou-a de um modo diferente, dando a impresso de que gostara do nome. Parecia que sua pergunta era uma prova, e ela dera a resposta correta. Cem por cento correta.

Captulo Seis
- Selena, principiou Paul, repetindo o nome dela devagar, como se o estivesse saboreando, sua bota muito legal. Ela olhou para o calado j to usado e disse: - do meu pai. - E essa sua presena de esprito? indagou o rapaz. do seu pai tambm? - Pra falar a verdade, , replicou a moa. - E voc vai a Portland porque... E aqui ele parou, esperando que ela conclusse a frase. - Porque l tenho casa e comida de graa. - Sua casa? - Na verdade, de minha av. Acabamos de mudar-nos para l. Minha famlia fez a mudana quando eu estava na Inglaterra. uma velha casa de estilo vitoriano, e a V May no quer vend-la de jeito nenhum. O problema que ela no consegue mais mant-la nem cuidar dela sozinha. Ento meu pai resolveu mudar de profisso, e todos ns vamos morar com vov. - . Meu pai tambm seria capaz de uma atitude dessas. Ns morvamos numa casa pequena e sempre tivemos carros velhos. Mas todo ano ele juntava as economias, e iam os cinco passar as frias com nossos avs em Carnforth. Aproveite bem o tempo que lhe resta para gozar da companhia de sua av. Isso um presente do cu. - Eu sei, replicou Selena. Eu e ela somos muito amigas. Mais uma vez ele a fitou com admirao, como se ela tivesse dado a resposta correta. - Muita gente no tem esse tipo de atitude para com os avs nem com outras pessoas idosas, comentou Paul. Eu era mais chegado ao meu av do que a meus outros parentes. Era como se tivssemos um s corao. - Voc deve estar muito sentido com a morte dele, no ?

Selena percebeu uma expresso de tristeza no olhar dele e teve vontade de segurar sua mo para consol-lo. - Ningum vai ocupar o lugar dele em minha vida. Parece que ficou um vazio enorme no meu peito. s vezes at acho quae escuto o vento assoviando nele. A moa sentiu que compreendia esse sentimento potico que brotava do corao de Paul. Seus olhares se encontraram. Durante alguns instantes, nenhum dos dois disse nada. O rapaz parecia estar olhando no fundo da alma de Selena, como que retirando foras do silncio que ela mantinha. Selena manteve os olhos nos dele. - Vo beber algo? indagou o comissrio de bordo, interrompendo aquele momento de comunho. Ambos se viraram para ele e responderam ao mesmo tempo: - Um suco de laranja com gelo! O homem riu. - O. k.! disse. Dois sucos de laranja com gelo! Vocs so irmos? Selena e Paul se entreolharam, sem entender a razo da pergunta, e em seguida se viraram para o comissrio. - No, replicou a moa. Por que pensou isso? - Por causa dos olhos. So iguais, respondeu ele, passando em seguida a servir os passageiros da fileira seguinte. - Por que ser que ele pensou isso? indagou Paul, virando-se para olh-la. - E eu sei? disse ela, "cruzando" os olhos para que ficassem vesgos, como se estivesse tentando ver a ponta do prprio nariz. Paul riu. - Ser que somos gmeos e fomos separados quando ramos pequenos? - De jeito nenhum, retorquiu Selena. Voc mais velho que eu. - Quantos anos? indagou ele. Eu fiz dezenove em dezembro. Selena sorriu e no respondeu. - Qu? continuou Paul. Ento sou mais velho uns seis ou nove meses, talvez? - Bom, eu fiz aniversrio em 14 de novembro, disse ela. - Est brincando! falou ele. o dia do aniversrio de minha me. Ento voc fez... quantos anos? Dezoito? - No.

- Dezessete? - No. - Dezesseis? indagou ele devagar e viu a garota acenar que sim. Ento voc tem s dezesseis anos? Selena sentiu que ele se afastou dela e, nesse momento, algo mudou entre eles. Aquela comunho emocional que haviam gozado at ento acabou. Ela teve vontade de se defender, de dizer que no havia nenhum problema com o fato de ter dezesseis anos, e que ela era madura para sua idade. Entretanto ele se afastara; distanciara-se dela emocionalmente, interrompendo a comunho. Tomaram o suco em silncio. - Seu namorado ir busc-la no aeroporto? indagou Paul de repente? - Meu namorado? - Ouvi voc conversando com algum no telefone em Londres, dizendo que estava com saudades. - Esse "algum" era meu pai, explicou ela. - Ah, disse Paul, olhando para o copo de suco, minha morada vai me pegar. - Pena que ela no tenha podido ir ao enterro de seu av. Teria sido bom para voc se ela estivesse do seu lado. Interiormente sentia-se magoada. Por que Paul mencionara a namorada? Por outro lado, disse para si mesma, poderia tar uma atitude madura com relao questo. Era s ficar fazendo uma poro de perguntas. - Na verdade, acho que no teria sido bom que ela fosse, comentou o rapaz. - Por qu? - Bom, replicou ele, remexendo os cubos de gelo no copo quase vazio, Jalene ... um pouco diferente. - Voc quer dizer que ela no crente? Paul olhou-a, admirado pela sua capacidade de percepo. - Eu no disse isso. - Nem era preciso, replicou Selena. Caiu um silncio pesado entre eles. Selena estava intriga. Por que um jovem como Paul, criado numa famlia evanglica com tanto potencial para o servio cristo, iria apaixonar-se por uma garota no-crente? Teve vontade de dizer-lhe o que pensava e, em seguida, ocorreulhe que no teria nada a perder, se dissesse. Estava claro que Paul no tinha o mnimo

interesse por ela, no s porque Selena tinha dezesseis anos, mas tambm porque ele j tinha namorada. Resolveu jogar pesado. - Por que voc est namorando essa moa? No est vendo que um relacionamento desigual assim pode lhe trazer problemas? No percebe que esse namoro, que no o melhor que Deus tem para voc, uma arapuca? Paul ficou furioso. - E quem voc para me dizer o que devo fazer de minha vida? alguma profetisa? Voc no sabe nada a meu respeito nem quem a melhor namorada para mim. - E Jalene sabe? indagou. Selena reconhecia que no estava usando de muito tato. Alis, isso nunca fora uma de suas qualidades. Paul ficou ainda mais irritado. - E o que voc tem a ver com isso? Quem pensa que , afinal? Ele virou o rosto para outro lado, como se o mero fato de olhar para Selena o aborrecesse. Abanando a cabea, inclinou-se e pegou uma revista no bolso do encosto da poltrona da frente. A seguir, ergueu o brao e acendeu a luzinha no alto. Obviamente no queria mais conversar com ela. A moa ento decidiu fazer o mesmo. Girou a cabea para afastar-se, fingindo que a atitude dele no a incomodava nem um pouco. Contudo uma mecha de seu cabelo ficou embaraada na pulseira do relgio dele. - Ai! exclamou Selena, puxando para se soltar. Contudo o movimento s serviu para que ficasse ainda mais presa. - Fique quieta! falou Paul, rspido. Est piorando o problema. Fique bem quieta! Selena no o olhava diretamente, mas percebeu que o rapaz estava puxando fio por fio para solt-lo do relgio. - Puxa, voc embaraou bem aqui, hein? falou ele, com um pouco menos de irritao na voz. Est quase solto. - Pode arrancar tudo, disse Selena. No me importo. - Fique calma, est bom? Genta firme a. Pronto. Soltou. E nem atrapalhou nada! Selena passou a mo no cabelo para ajeit-lo, mas no olhou para ele. - Obrigado pelo presente! disse Paul. Ela virou-se ligeiramente, para ver o que o rapaz quis dizer com aquilo. Ele ainda estava retirando fios da pulseira.

- Quando agarra assim, falou ele, no adianta arrancar com fora. Parecia Wesley, seu irmo mais velho, quando entrava numa de lhe dar conselhos. - Ah, est bom! exclamou Selena, com expresso de raiva. E quem voc pra me falar que no posso arrancar com fora? No agenta nem conversar sobre sua namorada. D logo jeito de fugir! Paul teve uma reao que ela no esperava - comeou a rir. Soltou uma gargalhada alegre, profunda, que parecia vir direto do corao. - Qual a graa? indagou Selena, caindo na defensiva. Voc sabe que estou com a razo! - Quem voc, afinal? perguntou Paul, ainda rindo. Meu anjo da guarda ou algo assim? - No sou nenhum anjo! - Ento uma dessas jovens guerreiras espirituais, que foi enviada para me conduzir de volta ao caminho certo. Selena se lembrou do pensamento que lhe ocorrera no momento em que conhecera Paul. Lute por esse rapaz. Talvez houvesse mesmo uma batalha espiritual na vida dele, e o Esprito Santo a estivesse chamando para entrar nessa luta em favor dele. Ela j ouvira falar de pessoas que haviam sentido um forte impulso de orar por algum sem saber por qu. Mais tarde tinham descoberto que Deus as usara em orao para operar mudanas na vida daquele por quem haviam orado. - Talvez, replicou ela calmamente. Aquele encontro casual com esse desconhecido realmente fora muito estranho. - Lembre-se, continuou ela, de que foi voc quem me pediu dinheiro para telefonar. Eu no fui atrs de voc, como est tentando insinuar. Paul fitou-a, examinando-a atentamente, mas aquilo no a aborreceu. Podia olhar para ela o quanto quisesse. No tinha nada a esconder. O que seria que ele estava querendo ver nela? - Selena, disse o rapaz, voc uma jovem excepcional. Tenho pena do homem que se apaixonar por voc. - E eu tenho pena da moa que se apaixonar por voc, se continuar fugindo de Deus. O profeta Jonas tentou fugir, lembra? Se no quiser acabar no ventre de uma baleia, acho bom acertar sua vida.

- Pexa! exclamou ele, correndo os dedos pelo cabelo castanho e ondulado. Voc no desiste, no ? Selena sentiu que devia parar por a, como se um sinal de alarme soasse em seu interior. Percebia, de repente, que estava por demais exaltada. - Desculpe! falou, baixando os olhos e sentindo-se acalmar. s vezes fico meio exaltada. Peo que me perdoe, se falei algo que no devia. Paul olhou-a, erguendo uma sobrancelha. - Primeiro, voc fala de forma extremamente direta. Depois vira um cordeirinho inocente. Usa essa ttica muito bem. Deve ter sangue escocs, comentou ele, com um sorriso. Acho que acabar se tornando uma pessoa muito espiritual. Mas neste momento isso no combina muito com voc. Selena ficou chateada, ao perceber que ele a estava humilhando, embora dissesse palavras to doces, e que sua conversa sria no adiantara nada. Ela se rebaixara, pedindo desculpas, mas isso no valera de nada. Resolveu desligar-se dele. Pegou o pacotinho de amendoins que o comissrio distribura e ps-se a mastigar demoradamente um por um, para manter a boca fechada. J se metera em muita encrenca por falar demais. Quando que iria aprender a ficar calada? Por que no tinha conversado com ele sobre temas mais normais, como o tempo por exemplo? Por que tinha sempre que dizer o que pensava e levar tudo muito a srio, mesmo com pessoas desconhecidas? Mas era exatamente isso que mais a incomodava - Paul no parecia ser um mero desconhecido. Havia algo que os ligava. Ele prprio reconhecia o fato. Existia um elo entre eles; e era muito forte. O avio pousou em Portland na hora prevista. Os dois jovens haviam passado os ltimos dez minutos conversando sobre caminhadas ecolgicas. Ele lhe recomendara vrios locais de que gostava. Fora uma conversa calma e amistosa, como um papo de dois estranhos num avio. Por fim ela lhe deu condolncias pela morte do seu av, e ele agradeceu educadamente. Ao desembarcarem, ele foi caminhando ao lado de Selena, como se os dois estivessem viajando juntos. No disse nada. Limitou-se a andar com ela. Assim que alcanaram o terminal, Selena correu os olhos pelas pessoas que estavam ali esperando os passageiros, na tentativa de descobrir quem era Jalene, antes que Paul fosse em direo a ela. Identificou-a imediatamente. Era uma jovem de cabelo bem preto, cortado curtinho. Usava uma saia longa e botas pretas. Parecia uma pessoal normal. Era engraadinha

e tinha um ar alegre, mas trazia nos lbios um sorriso meio gaiato. Paul hesitou por um instante, mas logo em seguida caminhou para a jovem que abriu os braos para receb-lo. Selena continuou caminhando com os outros passageiros. Dirigia-se para o setor de recolhimento da bagagem onde se encontraria com os pais. Obedecendo a um impulso, virouse ligeiramente para trs, para olhar Paul mais uma vez. Achava que iria v-lo beijando Jalene. Contudo, pelo que percebeu, era ela quem o estava beijando. Selena subiu pela escada rolante, procurando tirar Paul do pensamento. Ela prpria j teria muito com o que se preocupar. Nas semanas seguintes, precisaria adaptar-se a uma nova casa e escola. Nem mesmo sei o sobrenome dele. E no h muita probabilidade de que volte a v-lo. Foi apenas um estranho encontro com um desconhecido. E como sempre, falei demais. Acabou. Pronto. Assim que saltou da escada rolante, avistou o pai. Ele estava com um sorriso tpico, formando ruguinhas ao lado dos olhos, que ele costumava dar quando tinha vontade de chorar. A me estava ao lado dele. Selena achou que ela parecia ter emagrecido um pouco. Era uma mulher de ar jovem, que fazia Cooper regularmente. Arrumara o cabelo louro num pequeno coque e usava uma cala preta e uma suter vermelha, bem grande, que Selena lhe dera de presente de Natal. Correu ao encontro deles. Primeiro foi o pai quem a abraou e lhe deu um grande beijo. Em seguida foi a me, cujas lgrimas molharam o rosto da jovem. - Que bom v-la de volta, filha! exclamou o pai. Ele tambm tinha uma aparncia jovem, a no ser no alto da testa, onde o cabelo ia rareando. E no ponto onde o cabelo castanho dele se tornara mais ralo, formavam-se rugas de preocupao. - to estranho pensar que agora moramos em Portland, comentou Selena. Deu o brao me e foram caminhando em direo esteira rolante, onde os outros passageiros se aglomeravam para pegar a bagagem. - Mas acho que voc vai gostar, disse mame. A V May j melhorou muito depois que chegamos. - J est tudo ajeitado? perguntou Selena. - Quase tudo. Ainda tem uma poro de caixas no poro, com meus bibels, livros e alguns outros objetos. No h lugar para eles. Eu e V May precisamos dar uma arrumada nas

coisas e separar algumas. Faz quatro dias que ela pergunta constantemente quando voc vai chegar. Ainda h momentos em que ela confunde as pocas. Parece que os dias e os anos se misturaram na mente dela, e s vezes no sabe direito onde est. No se espante se ela no a reconhecer assim que a vir e no souber bem quem voc . - Ah, no! interveio Selena em tom confiante. Ela vai me reconhecer, sim. Que bom que ela j melhorou. Nesse momento soou uma sineta estridente e a esteira rolante entrou em movimento. Selena adiantou-se, misturando-se aos outros passageiros, e inclinou-se, procurando ver se sua mala estava nela. Avistou-a em seguida e j ia estender a mo para peg-la quando algum passou sua frente e a agarrarrou. - Essa mala minha, falou ela. - No; minha, respondeu o rapaz. Selena virou-se para ele. Era Paul.

Captulo Sete
- Ah, no! exclamou Paul. No d pra acreditar! Sua mala deve ser parecida com a minha, mas esta a minha! - No. Sinto muito, mas esta a minha. Olhe a etiqueta de identificao. Ele olhou. Era dela. - Desculpe, falou o rapaz. Eu me enganei. Recolocou a mala no cho, no meio dos passageiros aglomerados juntos esteira rolante. - T bom, procure no se enganar mais, replicou ela, olhando direto para Jalene, que se achava atrs do rapaz, a esper-lo. Um sorriso estampou-se no rosto de Paul. Empurrou o chapu para trs, e ele ficou cado s suas costas, preso pelo cordo que passava pelo pescoo dele. - Espero nunca mais v-la, disse ele. Est complicando demais a minha vida. Selena pensou numas quatro respostas duras que poderia dar-lhe, mas refreou a lngua. No sabia bem por qu. Talvez porque os comentrios fortes que fizera no avio no haviam adiantado de nada. Ou talvez porque seus pais estavam ali, a alguns passos deles, e Jalene tambm os observava. Selena no disse nada, mas ficou firme, fitando-o direto nos olhos, da maneira como ele prprio j a olhara algumas vezes. Paul retribuiu o olhar. Ficaram assim uns trinta segundos, mas pareceu uma eternidade. Selena foi a primeira a piscar. - Passe bem! falou ela e saiu andando. - Ei! gritou Paul. Ela fez de conta que no o ouviu e continuou em frente. - Esqueceu sua mala! Ela virou-se. O rapaz estava a um passo, com a mala dela na mo. Ele entregou-lhe a valise, que alis estava bem pesada, e sem fit-la disse em voz baixa: - No mude nunca, Selena!

Dando um rpido olhar para a jovem, ele sorriu e depois virou-se, voltando a misturarse ao povo. Para ela, isso fora a trgua final. Um simples observador que estivesse ali veria apenas um desconhecido ajudando uma jovem a pegar sua bagagem Contudo o pai de Selena no era um simples observador. Assim que chegaram em casa, ela recebeu os abraos e a acolhida dos dois irmos mais novos. Em seguida, o pai chamou-a para sentar-se um pouco na varanda com ele. A V May j fora dormir, aparentemente esquecida de que a neta voltaria nesse dia. Tnia, sua irm, ainda no retornara do shopping center onde trabalhava. Selena fez uma xcara de ch de hortel bem quente, pegou uma manta grossa e encaminhou-se para a varanda. A velha porta de telinha rangeu como sempre rangera desde que ela era pequenina e passava as frias de vero ali. S que agora era inverno, e a ampla varanda estava bem fria. O pai j a esperava no pequeno balano de dois lugares. Ela assentou-se junto dele, segurando a xcara, e jogou a manta sobre as pernas. - Ns todos sentimos muito a sua falta, principiou ele. Estou to contente de v-la de volta! Selena viu o ar saindo da boca dele em forma de fumaa. - Quer um pouco do meu ch? indagou, oferecendo a bebida do pai. Ele tomou um golinho e fez uma careta. - Que isso? perguntou. - Hortel. - Acho que vou ficar com meu caf mesmo. Ele gostava de caf forte e bem escuro, uma tradio dos dinamarqueses, mas que Selena no adotara. S conseguira tomar caf poucas vezes e, assim mesmo, porque colocara muito acar e leite. E o leite vegetal com sabor artificial melhorava ainda mais o caf. Na verdade, Selena preferia mesmo era os chs de ervas. - Como o nome dele? - De quem? - Daquele "Indiana Jones" com o chapelo, que no tirava os olhos de voc, explicou ele, passando o brao pelo encosto do balano. Era um gesto convidativo para que ela se achegasse a ele e lhe abrisse o corao. A moa sabia que no adiantava ficar com rodeios. Harold Jensen conhecia bem seus seis filhos.

Ento Selena relatou-lhe seu inusitado encontro com Paul. Falou inclusive do pensamento que lhe ocorrera com relao a lutar por ele. Quando ela terminou, o pai coou o queixo e relaxou as rugas de preocupao da testa. - Ento o que voc deve fazer, comentou ele. - Eu nem sei o sobrenome dele, falou Selena. - Mas Deus sabe! Voc s tem de orar por ele. Eu vou orar tambm. Todos os dias. Agora conte o resto da viagem. - Por onde comeo? Foi a experincia mais maravilhosa de minha vida! Foi muito bom ter ido. A jovem colocou a xcara no cho e enfiou as mos frias de baixo da manta. Em seguida, ps-se a dar um relato pormenorizado da viagem. Nesse instante, a me chegou com um longo robe e um chinelo felpudo. Sentou-se numa cadeira de vime em frente do balano e se encolheu bem nela. O pai de Selena usava apenas uma suter e a cala. Contudo no parecia estar sentindo frio. Ele gostava demais desse tipo de clima. Talvez fosse por causa de seu sangue escandinavo. - timo, disse a me, tomando um gole do caf. Eu queria ouvir tudo. Mandei os garotos irem deitar e disse para eles que a deixassem dormir at mais tarde amanh, mesmo que ficasse o dia inteiro na cama. - Obrigada, me, falou Selena. E provvel que eu durma o dia todo mesmo. Acho que meu organismo nem sabe se agora noite ou dia. Foi ento que um carro novinho em folha parou porta da casa. Era Tnia, a irm de Selena. A jovem saltou do veculo, apertou um boto que desencadeou um som meldico e trancou o carro automaticamente. - Tnia comprou um carro novo? indagou Selena. - Na semana passada, respondeu a me. No lindo? Com a elegncia de uma modelo e passos majestosos, Tnia subiu a escadinha da varanda. Um aroma doce encheu o ar. A jovem trabalhava como balconista na seo de perfumes da loja Nordstrom, e o cheiro deles se apegava a ela. - Oh, voc chegou! disse ela, ao ver Selena. Foi bom por l? Selena levantou-se para abra-la, j que a irm no parecia muito interessada em aproximar-se dela. - Foi sensacional! respondeu. Voc deveria ir na prxima vez.

Na verdade, Selena no conseguia imaginar a irm viajando para lugar algum se no lhe garantissem que poderia tomar um banho quente de chuveiro toda manh e que no lugar haveria uma tomada para ligar seu modelador de cabelo. - Gostei do seu carro novo! exclamou Selena. - Obrigada, replicou Tnia, retribuindo o abrao. Tnia era assim. Nunca tomava a iniciativa de gestos afetivos, mas retribua sinceramente os de Selena. Era uma bela jovem e parecia ser um pouco mais velha do que era de fato. Sua beleza era realada pela maquiagem que aplicava com muito bom gosto, pelo cabelo louro e pelas lentes de contato azuis que usava. Tivera aparelho nos dentes durante trs anos e, desde os dez, tinha aulas de canto. Em muitos aspectos, ela e Selena eram bem diferentes. S combinavam porque eram irms. Se no o fossem, provelmente nunca seriam amigas. - Estou to dura que voc nem imagina, disse Tnia. Esse emprego na Nordstrom veio na hora certa. Por enquanto estou trabalhando s quatro horas por dia, mas no incio de maro devo comear a ir em tempo integral. - Que bom! exclamou Selena. Quer ir pegar um cobertor e o vir sentar com a gente aqui? - Se voc no se importa, replicou ela, vou me deitar. Estou muito cansada. Amanh voc me conta da viagem. J viu nosso quarto? Pelo menos um pouco maior que o de Pineville. - Os meninos me mostraram assim que cheguei. Minha cama a que fica perto da janela, n? - Voc acha ruim? indagou Tnia. Selena sabia que, como Tnia j estava com tudo ajeitado no quarto, no adiantaria nada achar ruim ou no. - No, respondeu. Est bom. O quarto grande. S estou achando estranho chegar em casa e encontrar tudo diferente, todos j acomodados, menos eu. - Bom, seja bem-vinda! falou Tnia, caminhando para a porta. Vou me deitar. - Boa noite, querida! disse o pai. - Durma bem! falou a me. E Selena comentou: - Vou tentar entrar bem em silncio quando for deitar.

Tnia entrou em casa, e mais uma vez Selena teve um pensamento que j lhe ocorrera centenas, talvez milhares de vezes: ela gostaria de descobrir um meio de mudar o jeito de irm. Parecia que Tnia carregava um grande peso nos ombros por ser filha adotiva. Obviamente todos a amavam. O pai e a me a tratavam da mesma forma que aos outros. Selena a considerava sua irm, sua verdadeira irm. Contudo, alguns anos antes, Tnia assumira o rtulo de adotiva e passara a ter uma atitude de distanciamento para com os familiares. - Ainda nem perguntei o que esto achando daqui, falou Selena encolhendo-se mais debaixo da manta. - nossa casa, replicou o pai. - Claro que para o senhor mesmo, pai. O senhor morou aqui quando era criana. Mas e a senhora, me? E os meninos? - Pra falar a verdade, replicou a me, est melhor do que eu esperava. H dias em que a V May est tima. Mas h outros em que fica meio esquecida e nem sabe quem somos. Hoje de manh mesmo ela perguntou ao Harold se ele tinha vindo para consertar o encanamento. - Deve ser terrvel para o senhor, no , pai, ver que a prpria me no o reconhece, comentou Selena. - No culpa dela, respondeu ele. Eu disse que era o bombeiro, sim, que era o melhor de Portland, e indaguei qual era o cano que estava com problema. Ela me levou l no tanque do poro e disse que ele estava entupido porque cara um ioi dentro do cano. - E isso aconteceu mesmo, explicou mame. Quando seu pai era menino, ele jogou um ioi naquele tanque, e eles tiveram de chamar um bombeiro para retir-lo, seno ia entupir o encanamento todo. O servio saiu muito caro, e V May ficou relembrando o problema e falando dele durante muito tempo. - Ah, ento quer dizer que agora ela est lembrando fatos que aconteceram no passado e revivendo tudo como se estivesse acontecendo hoje? indagou Selena. - mais ou menos isso, disse o pai. - Vou ficar muito chateada de v-la assim, com essas falhas de memria, comentou Selena. No ano passado ela estava to bem! O que aconteceu? Ser que no h um tratamento ou um remdio que ela possa tomar para resolver isso? A me abanou a cabea.

- A nica coisa que podemos fazer ficar de olho nela, disse. E quando ela tiver essas crises, o melhor concordar. Ela fica muito irritada quando tentamos dizer quem somos e queremos for-la a situar-se no presente. Selena e seus pais ficaram conversando mais uma hora. Afinal a noite esfriou mais, e a moa estava com tanto sono que nem conseguia mais falar direito. Abraou os pais e subiu a escada que dava para o segundo andar, dirigindo-se ao seu quarto. Tnia deixara acesa a pequenina luz do abajur na mesa de cabeceira que ficava entre as duas camas. Ela lanava um leve claro amarelado na parede forrada de um papel cor-de-rosa e nas persianas brancas da janela. Esse quarto fora de Tia Emma, a irm mais nova de seu pai. Anos atrs, quando ela sara de casa, a famlia passara a usar o cmodo como uma espcie de quarto de despejo, pois era bem amplo. Selena ainda se lembrava de que sempre que vinha passar as frias ali, ia l procurar objetos antigos. Era quase como se fosse um sto. Agora haviam tirado as velharias da famlia e arrumado nele os mveis de Tnia e Selena, e ele se tornara um maravilhoso quarto. Selena percebeu que perto da janela estava bem frio. Abaixou a folha que reforava a vidraa e protegia o quarto da aragem noturna. Seus ps estavam gelados. Seria gostoso entrar debaixo do cobertor de flanela. Antes de se deitar, porm, achou que deveria fazer algo para "batizar" seu novo quarto. Tinha de fazer em silncio para no incomodar a irm. Resolveu orar. Ajoelhou-se ao lado da cama, de costas para a janela fria, cruzou as mos e fechou os olhos. Orou em silncio, suplicando a Deus em favor da av, de seus familiares, de si mesma e dos amigos que conhecera em Carnforth Hall. Por fim, orou por Paul. Assim que abriu os olhos, quase soltou um grito, mas reprimiu-o a tempo. Havia algum sentado em sua cama. Era uma figura vestida com uma camisola branca e em cuja cabea havia um halo de luz. Selena sentiu o corao bater fortemente. A figura se ergueu e puxou as cobertas para que ela se deitasse. Afastando-se da luz, disse para Selena: - Voc orou por Paul, Emma? - V May! sussurrou. A av ficou parada, de p, com sua camisola de flanela, esperando que Selena se acomodasse. A moa se lembrou do que sua me dissera, que deviam agir de acordo com o que a v dizia. Ento, obedientemente, enfiou-se na cama.

Por que ser que ela perguntou se orei pelo Paul? Ser que ela o conhece? Por que ela est me confundindo com tia Emma? Ser que porque estou no quarto que era dela? V May tinha no rosto um sorriso tranqilo. Ajeitou as cobertas ao redor de Selena e em seguida beijou-lhe ambas as faces, como se ela fosse uma garotinha que acabara de fazer suas oraes. - Agora repita comigo, Emma: "O Senhor, teu Deus, est no meio de ti, poderoso para salvar-te". Selena hesitou. - Diga, Emma: "O Senhor, teu Deus..." - "O Senhor, teu Deus, est no meio de ti, poderoso para salvar-te", falou Selena em voz baixa, o corao ainda batendo forte. "Ele se deleitar em ti com alegria; renovar-te- no seu amor", continuou V May com ternura. Selena repetiu o que ela dissera. - Regozijar-se- em ti com jbilo. Selena recitou o outro trecho do versculo. - Regozijar-se- em ti com jbilo. - Amm, concluiu V May. - Amm, repetiu Selena. Em seguida, com movimentos silenciosos, do mesmo jeito como entrara, V May foi saindo, descala, e fechou a porta.

Captulo Oito
- No me diga que isso normal, me, disse Selena em voz abafada na manh seguinte. - Para ela, agora normal, e todos ns precisamos ter muita compreenso, replicou a me. Foi o que combinamos quando viemos para c. A me desligou o fogo da chaleira que estava com gua fervendo, e o boto da trempe saiu em sua mo. Ela mostrou-o para a filha. - Essa a outra razo, falou. Esta casa est caindo aos pedaos. perigoso para ela ficar aqui sozinha. - Mas ser que no perigoso para ns ficarmos aqui com ela? - Claro que no. Ela est tendo crises de perda de memria, s isso. Voc agiu certo, deixando que pensasse que voc era Emma e a ajeitasse na cama. Provavelmente isso uma recordao agradvel para ela. - E por que ela perguntou se orei por Paul? - Ela estava se referindo ao seu tio Paul. Esqueceu que seu pai tinha um irmo que morreu na guerra do Vietn? - Eu nem lembrava mais dele, replicou Selena, pegando uma tigela com um pouco de mingau de aveia. Isso tudo me d medo. Fiquei com a impresso de que tinha de dormir com um olho aberto, para o caso de ela voltar ao quarto no meio da noite. - Procure imaginar como isso deve estar sendo horrvel para ela, disse mame. E trate-a com dignidade. - Vou tentar. Selena misturou um pouco mais de leite no mingau, remexendo-o bem. Nesse instante, V May entrou na cozinha. - Olha s quem chegou! exclamou ela. Selena no sabia se ela estava referindo-se a ela mesma, a Emma ou a outra pessoa. - Bom dia! replicou a moa. Com movimentos lentos, afastou-se da mesa e levantou-se, esperando para ver quem a av pensava que ela era naquele momento. - No vem me dar um abrao, queridinha?

Ouvindo-a cham-la de "queridinha", compreendeu que V May a reconhecera. Ela dera a cada um dos netos um apelido carinhoso. Aquele era o de Selena. Ento foi com um suspiro de alvio que se encaminhou para os braos da av e lhe deu um beijo no rosto. V May estava cheirando a sabonete, toda limpinha e arrumada. - Continue tomando seu caf, disse ela. A av foi at o armrio de loua e pegou uma xcara de porcelana. Em seguida, serviuse do caf forte que estava na cafeteira eltrica. Ela sempre usava uma xcara de porcelana, at mesmo para beber a gua com que tomava o remdio. No era preciso nem pensar que um dia ela iria utilizar um vasilhame de plstico. Muito menos de isopor. Era sempre porcelana, e pronto! Selena se lembrava de que quando era pequena, e a famlia ia fazer piquenique, alm dos copos descartveis, tinham de levar a xcara de porcelana da vov. - Quero que me conte tudo da viagem, queridinha, disse a av. Ontem noite eu estava com muito sono e no conseui ficar acordada para receb-la. Espero que voc no tenha ficado chateada. - Claro que no v, replicou Selena. A viagem foi maravilhosa. Adorei a Irlanda e arranjei uma poro de amigos. Durante alguns minutos, Selena ficou a falar sobre sua viagem. A av se sentou no banco almofadado, que havia junto parede da cozinha, e se ps a ouvi-la com grande interesse. A jovem nem conseguia acreditar que se tratava da mesma pessoa que na noite anterior surgira em seu quarto, mais parecendo um anjo. Nos trs dias que se seguiram, V May se mostrou normal animada, com uma mente lcida e trabalhou bastante. As duas conversaram muito, rindo por causa de qualquer tolice. Ajudaram a me a tirar os objetos das estantes de uma pequena saleta que havia no andar de baixo da casa. Eram fotos e suvenires que pertenciam av, e agora elas iriam colocar no quarto dela. O pai de Selena instalara nele algumas estantes. A av parecia muito satisfeita de transferir seus objetos pessoais para seu prprio quarto. Selena estava impressionada de ver como a av se dispusera a deixar sua famlia morar com ela, naquela casa to tradicional, onde vivera 42 dos seus 68 anos de vida. Era muito legal de sua parte deixar que sua nora viesse e mudasse tudo. Mame at comprara mveis novos para a sala de visitas, entre os quais um grande sof-cama. Haviam levado o pequeno aparelho de televiso da vov para o quarto dela. Ele s tinha antena interna, e a imagem estava melhor no quarto do que na sala.

Agora o canto da televiso estava vazio, e a sala parecia meio estranha, com todos aqueles mveis diferentes. O pai estava remodelando um barraco que havia nos fundos da casa. Ele montara ali sua banca de trabalho e estava transformando o cmodo em um quarto de brinquedos de estilo antigo. Contudo o que estava fazendo ali no tinha nada de brincadeira, pois colocara vrios ganchos na parede e pendurara neles suas ferramentas. Dilton e Kevin, os irmos de Selena, adoravam ir para l, com machados e serras, e tambm fazer suas obras-primas. A V May chamava o barraco de clubinho dos meninos. Ento, na vspera do dia em que as aulas iriam comear, V May teve outra crise de memria na hora do jantar. Estavam todos sentados bela mesa de mogno da sala de jantar quando, de repente, ela se virou para Kevin e disse: - Rapazinho, voc no pode sair da mesa enquanto no comer a verdura toda. Em seguida, ela se levantou e foi para a cozinha, com seu prato de comida ainda cheio. Kevin, de seis anos, o rostinho coberto de sardas, olhou para a me com ar meio aflito: - Ns nem estamos comendo verdura, disse ele. - Eu sei, meu bem, replicou a me. Ela est um pouco confusa. Deixa pra l. Alguns instantes depois, V May retornou. Usando uma luva de pegar panelas, segurava com uma das mos uma assadeira com torta de ma e, com a outra, uma faca. - Olhe, gente, eu disse para o Ted que iramos guardar um pedao desta torta para ele, falou sorrindo. Crianas, cuidado para no comer demais. Ela colocou a torta na mesa. - Acho que vou cortar para vocs, para ficar tudo igual. S temos esta torta, portanto ela tem de dar para todos. Ela tentou enfiar a faca no meio da sobremesa, mas no conseguiu. - Ah, que coisa! exclamou. Peguei a faca errada! V May voltou cozinha. - Est congelada, falou Selena. - Eu sei, replicou a me. Deixei-a na mesinha para descongelar. Ia coloc-la no forno para aquecer. - Oh me, interveio Dilton, ser que no perigoso ela ficar andando assim com facas? O garoto tinha oito anos e se parecia muito com o pai, s que com mais cabelo. Era um menino srio, com ar responsvel. Parecia achar que sua misso na vida era proteger Kevin, seu irmo mais novo. O pequeno era muito afoito, e Dilton achava que ele s chegaria com

vida idade adulta se estivesse sob sua proteo. Alguns anos antes, ele vira o irmo brincando de guerreiro Ninja com uma faca de cozinha. Ao tentar tom-la do pequeno, tivera um corte na palma da mo. Sua preocupao com V May era sincera. - Vamos ficar de olho nela, replicou a me, virando-se para o marido em busca de apoio. - Vou ver o que ela est fazendo, disse ele. Ele se dirigiu para a cozinha e, por alguns instantes, ningum ouviu nada. Todos comiam, atentos, aguardando o desfecho. Afinal papai voltou, acompanhado de V May. - Foi um timo jantar, dizia ele. - As crianas deixaram torta para voc? - Deixaram, deixaram. Agora a senhora pode subir para dormir. Vou mandar as crianas lavarem as vasilhas para a senhora. - Voc no se importa? Tem certeza? indagou V May, encaminhando-se para o corredor onde ficava a escada. - No, de jeito nenhum. Pode ir dormir, assegurou papai. V May foi arrastando os ps devagarinho corredor abaixo, e papai voltou para a mesa. Parecia preocupado. - Ser que est tudo bem com ela? perguntou Dilton. Papai acenou que sim e enfiou o garfo no seu pur de batatas, que a essa altura j estava frio. - Ela estava passando to bem nos ltimos dias. Achei que no iria mudar assim to de repente... - Que foi que aconteceu? perguntou Kevin. - Ela achou que ramos os filhos dela e que ela estava servindo o jantar como sempre fez. Agora foi se deitar. Est tudo bem. Selena viu a me dar uma olhada significativa para o marido, como se tivesse perguntando: Como que voc pode ter certeza disso? Quando Selena foi se deitar, ficou um bom tempo pensando na codio da av. Seu organismo ainda no se adaptara ao fuso horrio, e estava trocando o dia pela noite. Sentia-se ansiosa em relao nova escola onde iria estudar. As aulas se iniciariam no dia seguinte. Agora havia tambm essa tenso relacionada com a av. Ela no era assim to idosa. Tinha 68

anos e ainda estava forte e com sade. Parecia uma injustia, uma crueldade, a av estar com a mente abalada e, ao mesmo tempo, com condies de viver ainda muitos anos. Ted, o av de Selena, falecera quando ela era criana. Tinha a vaga lembrana do enterro dele e no sabia de qu ele morrera. Durante mais de trinta anos, ele trabalhara como construtor, profisso que herdara do pai dele. Alis, fora o bisav de Selena quem, em 1915, construra a casa em que agora moravam. Essa era uma das razes por que V May no queria vend-la. Ademais, Selena sabia que o pai nunca iria internar a me numa casa de repouso para idosos. Ento, agora, aqui estavam eles, procurando adaptar-se a uma nova cidade, ao lado de uma av que ia pouco a pouco perdendo a lucidez. Tnia entrou no quarto. Selena ainda estava imersa em seus pensamentos. Um perfume doce e bem peculiar encheu o ambiente. - Ainda estou acordada, Tnia, disse ela. No precisa fazei silncio. - Posso acender a luz? indagou a outra, j acendendo-a. Selena puxou a coberta para tapar os olhos. - Como foi o trabalho hoje? indagou. - Bem, replicou a irm. - A V May piorou hoje outra vez. Achou que todos ns ramos filhos dela. - Voc precisava ter visto no dia em que chegamos, comentou Tnia. Ela pensou que ramos pedreiros e que tnhamos vindo para consertar a casa. Eu queria que houvesse um tratamento para isso. - , eu tambm. A gente fica tensa s de pensar que vai envelhecer e pode acabar ficando como ela, no ? - Sei l, falou Tnia, tirando os sapatos e sentando-se na beirada da cama. Provavelmente essa doena hereditria. Voc tem os genes dela; eu no. Pelo menos, voc j sabe o que pode lhe acontecer quando envelhecer. Eu no tenho a menor idia de minha herana gentica nem sei que doenas talvez tenha herdado. Tnia j fizera comentrios desse tipo outras vezes. Volta e meia assumia essa atitude de mrtir. Por outro lado, o que dizia era verdade. Ela no conhecia as condies de sua verdadeira famlia. Selena talvez tivesse as mesmas indagaes, se estivesse na situao de Tnia. - Mas vou descobrir, concluiu Tnia, pegando os calados e encaminhando-se para o armrio.

O lado de Tnia no armrio era todo muito bem arrumado. Tudo estava nos seus devidos lugares. E ela o mantinha assim o tempo todo. Selena era bem desorganizada. Se precisasse passar, e houvesse algo no caminho, ela simplesmente o afastava para um lado. Se no encontrasse a roupa que queria vestir, arranjava outra. Ficou pensando no que a irm dissera. Selena ergueu-se ligeiramente e se apoiou num dos cotovelos, piscando por causa da claridade. - O que voc quer dizer com isso, que "vai descobrir"? - Assim que tiver dinheiro suficiente, vou procurar minha me biolgica, replicou Tnia, sem se virar. - E por que quer procur-la? Tnia girou nos calcanhares, meio espantada com a pergunta da irm. - Ah, deixa pra l, replicou. Voc no entenderia.

Captulo Nove
Na segunda-feira de manh, a me de Selena saiu com ela para lev-la de carro at o Colgio Evanglico Royal, que ficava cerca de dezesseis quilmetros de onde moravam. Estava chovendo, como sempre, e Selena ficou sentada em silncio alguns minutos no banco de passageiros do velho fusca, esperando o sistema de aquecimento do veculo esquentar o carro. Olhou para sua blusa azul de malha grossa, para a saia com a estampa imitando colcha de retalhos e para as botas de cowboy. Levou a mo orelha para se lembrar de qual fora o brinco que colocara. Pela primeira vez na vida, Selena se preocupava com as roupas que usava. Em Pineville fora fcil manter sua individualidade. A escola era pequena, e ela era bastante popular, pois todos os professores j conheciam seus irmos mais velhos que haviam estudado ali antes dela. Agora iria iniciar seu primeiro dia de aula numa escola particular. Imaginava que os outros 280 alunos eram todos clones uns dos outros. Todos deviam usar roupa azul-marinho e meia branca. - Me, disse Selena, no momento em que entravam na via expressa e ela aumentava a velocidade. Estou comeando a achar que essa idia de estudar num colgio evanglico no foi muito boa. Sempere frequentei escolas pblicas, a no ser naquele ano em que a senhora me deu aula em casa. Acho que no vou gostar. No do meu jeito. Normalmente a me de Selena era muito paciente. A garota sabia que a qualquer hora poderia chegar para ela e conversar sobre tudo. Entretanto dessa vez foi diferente. Mame pareceu meio irritada. - Ns j conversamos sobre isso, replicou ela, com certa aspereza. Quando tomamos a deciso de vir para c, falamos sobre isso, e voc disse que gostaria de ir para um colgio evanglico, j que em Pineville nunca tivera essa oportunidade. - Eu sei, replicou Selena. Mas isso foi antes da minha viagem para a Europa. Acho que no vou ter nada em comum com os alunos dessa escola. No sou igual a eles. - E como que sabe disso, se ainda no viu a escola nem conhece nenhum dos alunos, hein? indagou mame, aumentando a velocidade do limpador de pra-brisas. Isso no tpico de voc, Selena, ter medo de situaes novas. Onde est seu esprito aventureiro? - No sei.

- Ento faz uma tentativa, insistiu a me, no momento em que saam da via expressa e rodavam pela rua da escola. S peo que voc experimente uma semana. Depois voltamos a conversar. O.k.? Ela parou o carro em frente entrada principal. Selena hesitou por um momento. Viu alguns alunos entrando no prdio. Usavam roupas normais; no modelos antiquados nem uniformes. - Est bem, disse ela. Uma semana. - Quer que eu v com voc secretaria? indagou mame. - No. Tudo bem; posso ir sozinha. Selena pendurou a mochila s costas e abriu o porto. - Venho peg-la s 3:00h, falou mame, inclinando-se para olh-la atravs da janela do carro. Tenha um bom dia, filha! Selena fez um esforo para sorrir. No foi difcil achar a secretaria. Assim que entrou, uma mulher de culos e de cabelo ondulado veio para ela sorridente e lhe disse: - Voc deve ser a Selena Jensen. Bem-vinda ao Colgio Royal! Selena ficou sria. - Aqui est o horrio das aulas, alguns papis com informaes e um anurio para voc. Eu sabia! Pensou. Deve estar cheio de regulamentos. A secretria passou a dar-lhe uma srie de esclarecimentos. Falou-lhe sobre a localizao dos escaninhos e a hora do almoo. Disse tambm que ela poderia inscrever-se no time de basquete feminino, se o quisesse, e que o culto se realizava s sextas-feiras. Muitas das informaes, Selena nem ouviu direito. - O Ronny vai vir aqui, continuou a mulher. Pedi a ele que lhe servisse de cicerone hoje. Ela deu uma olhada para o relgio de parede e prosseguiu: - Cad ele, afinal? Faltam dez minutos para bater a sineta. - Acho que consigo encontrar tudo sozinha, interveio Selena. Obrigada! - No! No consegue no! A escola muito grande e voc pode se perder aqui dentro, o que no queremos que acontea. Selena teve vontade de dizer-lhe que na semana anterior ela estava numa localidade na regio dos lagos, na Inglaterra, fora sozinha para o Aeroporto de Heathrow, em Londres, e em seguida viera para Portland. Era bvio que conseguiria encontrar o escaninho 117 sem a ajuda de um "guia".

Nesse momento, um rapaz alto, de cabelo meio longo, entrou na secretaria. Selena ficou surpresa. Tinha pensado que naquela escola houvesse um regulamento proibindo cabelo comprido. Na verdade, no era longo demais; apenas uns dois centmetros abaixo da orelha. Era louro e todo penteado para trs. Ela se surpreendeu tambm com a roupa de Ronny. Ele usava uma jaqueta marrom-claro, que tinha um capuz com forro de l. Se Selena encontrasse um bluso igual ao dele num dos brechs de que tanto gostava, iria pensar que achara um "tesouro", embora no fosse caro. - Ol colega! exclamou Ronny. - O nome dela Selena, explicou a secretria. Ronny, mostre a ela as dependncias da escola, antes que bata a sineta. O rapaz apresentou-lhe o brao para que ela o segurasse, como se ambos fossem padrinhos de um casamento e tivessem de entrar pelo corredor central da igreja. Selena fez um gesto, dando a entender que estava com as mos cheias. - Ento, est bem, falou Ronny. O rapaz saiu para o corredor, onde j se viam alguns alunos. - Sua bota muito legal, comentou ele. - E eu acho sua jaqueta muito legal tambm, falou Selena. - Ganhei do meu pai. Ele a trouxe do Nepal. Olha, seu escaninho aqui. Ela lhe deu o segredo do cadeado? Selena ficou alegre de saber que havia pelo menos uma pessoa ali que conhecia algum que j estivera fora do pas. Pegou o papel onde estava escrito o segredo e girou os nmeros do cadeado, colocando-os na ordem indicada. Imediatamente a portinhola se abriu, e de dentro do armarinho saram vrios bales nas cores roxo e dourado. - assim que damos as boas-vindas aos nossos novos colegas, disse Ronny. Agora voc est oficialmente integrada na escola. Selena sentiu-se meio perdida, sem saber o que pensar. As pessoas iam passando por ela e muitas a olhavam, mas no paravam. Ainda estava com as mos cheias de objetos, mas teria de pegar os bales e resolver o que fazer com eles. Ronny limitou-se a ficar de p ao seu lado, olhando-a. Fora uma bela surpresa. Em Pineville no faziam nada semelhante. - Podemos estour-los, interveio Ronny afinal. Ele pegou um deles, apertou-o entre os dedos e furou-o com os dentes. O ar saiu assoviando. Em seguida, furou mais alguns, enquanto Selena tentava enfi-los de volta dentro

do escaninho. Como ainda no tinha livros, no precisaria guardar mais nada dentro dele. Fechou-o, e Ronny disse: - Vamos l. Vou lhe mostrar onde so as salas. Qual sua primeira aula? Selena foi caminhando ao lado dele, procurando o horrio. - Se estou olhando certo, minha primeira aula Ingls. - timo! exclamou Ronny. A minha tambm. Ento bem ali. Ele apontou para uma sala, mas continuou caminhando corredor abaixo. - No fim deste corredor, est o ginsio de esportes. Na hora da aula de Educao Fsica, voc entra naquela porta do fundo direita. Aquele corredor ali, prosseguiu ele, apontando para a esquerda e ainda andando, a rea do primeiro grau, as turmas de quinta a oitava sries. Evite ir l sozinha. A sineta tocou, no alto da parede. Ronny virou-se e se ps a caminhar na direo oposta de onde tinham vindo. - Encontro voc na hora do almoo, disse o rapaz. J mostrei onde a cantina? - No. Mas no precisa se preocupar. Tenho certeza de que descubro onde fica. Estavam de volta sala para a aula de Ingls. Ronny parou porta e deixou Selena entrar primeiro, seguindo logo atrs dela. - Pessoal, esta aqui a Selena, nossa nova colega, declarou ele em voz alta. Em seguida, dirigindo-se a ela, disse em voz baixa: - Pode sentar onde quiser! Selena sentou-se na primeira carteira que viu, ciente de que todos os olhares estavam fitos nela. No sabia bem por que mas aquela acolhida amistosa a irritava. claro que a inteno da secretria, mandando Ronny servir-lhe de cicerone e colocando os bales em seu escaninho, fora boa. Contudo aquilo a deixara meio incomodada. Achava que estava tendo uma recepo por demais afetuosa. Pensara que encontraria uma escola cheia de gente esnobe, que iria simplesmente ignor-la. Assim teria sido mais fcil entrar e sair sem ser notada. Facilitaria tambm sua mudana de escola, aps a semana de experincia que a me propusera, sem que ningum desse pela sua falta. - Olhe! disse uma garota que usava um vestido de tecido tipo colcha de retalhos. Estamos formando par! Selena ficou espantada. Suas roupas nunca eram iguais s de outros colegas. Jamais! - Onde voc comprou sua saia? Foi na Wrinkle in Time? Continuou a outra.

A garota tinha olhos castanhos bem expressivos e a pele morena azeitonada. - onde eu mais compro roupas, continuou a moa. - No, replicou Selena. Nunca fui l, no. Percebeu que respondera meio secamente e por isso acrescentou: - Essa aqui eu comprei num brech em Sacramento. - Ah, voc de Sacramento? indagou a colega. - No, respondeu Selena. No deu mais explicaes, pois a professora estava iniciando a aula, e todos os colegas haviam se sentado, menos a garota com quem estava conversando. A professora deu uma breve palavra de boas-vindas para Selena, que ficou aliviada ao ver que ela o fazia com certa discrio, sem chamar demasiadamente a ateno dos outros para a nova aluna. A maior parte da aula foi expositiva, e no debate em classe. Selena achou isso muito bom, pois, assim, poderia passar mais despercebida. Alis, passar despercebida acabou-se tornando o objetivo de Selena naquele dia. Manteve-se calada e bem reservada em todas as aulas. A hora do almoo, dirigiu-se para o refeitrio da cantina e teve de sentar-se perto de Ronny e alguns amigos, pois o rapaz fez questo disso. Contudo limitou-se a responder s perguntas dos colegas com "sim" ou "no". Com isso, eles passaram a conversar sobre outros assuntos e se esqueceram dela. Era exatamente o que Selena desejava. Assim que ela e a me entraram em casa, aps as aulas, ouviram a voz de V May, chamando-a da cozinha. - Queridinha, j estou pronta! Quer me levar Eatons? Selena olhou para a me, como que pedindo uma explicao. Mame apenas deu de ombros. A garota entendeu que a estava vivendo o presente, j que a tratara por queridinha. Mas que idia era aquela de ir loja Eaton's? - para buscar algum remdio, V May? indagou ela. - No, replicou a av. Ela acabou de abotoar o palet vermelho e levantou um pouco a gola, que era de peles. Em seguida colocou um chapu e encaminhou-se para a porta. V May estava muito elegante. Parecia uma meninazinha pronta para ir a uma festa de Natal. - Acho que vamos voltar logo, disse Selena.

Largou a mochila na sala e pegou a chave do carro em cima da mesa. Em seguida, deu o brao av, e foram descendo lentamente os degraus molhados da escadinha da varanda. Selena foi guiando cuidadosamente at loja. As ruas estavam bem escorregadias e, ademais, fazia mais de um ms que ela no saa com o carro. Sentia-se meio sem jeito ao volante, ali, num setor onde nunca dirigira. Anteriormente, sempre que a famlia vinha passar as frias com a av, esta levava os netos Eaton's nas tardes de vero. Ali havia uma daquelas sorveterias antigas e um balco com tampo de frmica para os clientes. Ao redor dele, havia tamboretes com assentos forrados de vermelho. Selena j tomara ali muitos sorvetes e milk-shakes. Era uma das poucas lojas que ainda funcionavam do mesmo modo desde sua fundao, cinqenta anos atrs. Algumas das mais antigas da rua haviam sido demolidas ou remodeladas e transformadas em lojas de presentes oulanchonetes de fast food. Pararam no estacionamento e seguiram para a entrada da loja, procurando no pisar nas poas de gua. V May caminhava tranqila, cantarolando baixinho. Ao abrirem a porta*, um guizo soou, anunciando a chegada das clientes. Selena viu sua mmente inundada de recordaes da infncia. ___________________
*Nos Estados Unidos, por causa do frio rigoroso do inverno, as portas das lojas normalmente ficam fechadas. (N.da T.)

- O que a senhora vai querer hoje, V May? indagou Selena, encaminhando-se para o balco de medicamentos. A av foi para outra direo - para o balco de sorvete. Selena seguiu-a e sentou-se num tamborete ao lado da av, ainda sem entender direito o que estava acontecendo. - Ol. May! exclamou uma mulher uniformizada que atendeu ao balco. Como est passando? Selena reconheceu-a. Ela trabalhava ali desde que Selena era pequena. - Muito bem! respondeu V May. ngela, essa aqui comigo a filha do Harold, informou ela, tirando o casaco e o chapu e deixando-os no tamborete do lado. - Claro! a Selena, no ? Puxa, como voc cresceu, menina! Soube que fez uma viagem Ilha Esmeralda**. Que tal? Gostou?

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**Ilha Esmeralda, nome dado Irlanda. (N.da T.)

- Sim, muito! Foi uma viagem maravilhosa! Gostaria de ir l de novo! - Ah, acho que voc ir, sim, disse a mulher em tom meigo. May sempre diz que voc tem um esprito meio aventureiro. E ento, o que as duas vo querer hoje? - Queremos o que sempre tomamos no primeiro dia de aula, dois copos. E eu quero tambm uma xcara de caf. Voc quer mais alguma coisa, queridinha? Como Selena no sabia o que era o que sempre tomamos no primeiro dia de aula, pediu tambm um copo de gua. V May olhou para a neta com um sorriso no rosto. - Seu pai lhe contou que eu fazia isso com todos os meus filhos? No primeiro dia de aula, vnhamos aqui na Eatons e pedamos milk-shake de chocolate. Com isso, eles ficavam ansiosos para chegar o dia, para que pudessem vir aqui. A ltima vez que fiz isso foi quando Emma estava no primrio. ngela trouxe o copo de gua e o caf. Logo V May se ps a prepar-lo a seu modo. Primeiro, adicionou leite de uma leiteirinha que a balconista lhe dera, derramando a quantidade exata. Em seguida acrescentou uma colherinha de acar. Selena gostava de ficar olhando as mos de V May. Elas pareciam danar. O movimento de seus dedos eram leves e coordenados. Ela pegou a colher, como se fosse uma pena, e remexeu a bebida, formando pequeninas ondas na xcara de loua grossa. Evidentemente, ela conseguia aceitar a loua da Eatons em lugar da sua de porcelana. - Houve um ano, continuou V May, em que trouxe todos os meus filhos, e ocupamos quase todos os tamboretes. Selena sabia que a av sempre fora muito criteriosa para gastar dinheiro, e espantou-se de saber que ela comprara sete milk-shakes s porque era o primeiro dia de aula. - E agora, queridinha, conte-me como foi seu primeiro dia na escola. Selena deu de ombros. - No h muito para contar, no, falou. Voc no respondeu. Conte-me tudo. Quero saber tudo. - Bom, aqui muito diferente de Pineville, principiou. A primeira diferena foi antes da aula de Ingls. A professora leu um verso da Bblia e fez uma orao. Alis, uma prtica muito boa, que no h nas escolas pblicas. - mesmo, disse a av. E era assim que deveria ser em todas as escolas.

Nesse momento, ngela trouxe os milk-shakes e colocou-os sobre a mesa. Entregoulhes tambm uma colheirnha de metal para misturarem bem o sorvete. - E eu que costumava tomar um desses sozinha, disse V May, dando uma risadinha. Selena enfiou o canudinho no copo e sorveu o delicioso lquido. - Obrigada, V May, disse ela. Foi muita bondade sua me trazer aqui. E eu agradeo mesmo. - O prazer foi meu, queridinha. Agora me conte mais sobre a escola. Selena ficou pensando em algo para contar. No fundo, ainda estava planejando deixar esgotar-se a semana de experincia e depois dizer aos pais que queria mudar para uma escola pblica. Contou a V May sobre os bales que haviam colocado no escaninho. Disse que estourara todos e os jogara fora para poder guardar os livros. - Ah, e depois, em minha classe, havia uma garota com um vestido de um tecido igual ao da minha saia. Isso no acontece com muita freqncia, no mesmo? - E ento, quando voc tiver de sair para fazer compras, deve cham-la para ir junto. Vocs tm o mesmo gosto. Selena ficou meio irritada com o comentrio da av. Ningum tinha o mesmo gosto que ela. Suas roupas eram sua "marca registrada". Eram s dela, e de mais ningum. - Alis, voc deveria convid-la para vir nossa casa. Como que ela se chama? - No sei. V May olhou para a neta meio decepcionada, abaixando um pouco a plpebra do olho direito, que j era meio cada. No disse nada. Com gestos leves, pegou a xcara de caf e levou-a aos lbios. Sorveu a bebida devagarinho. Selena compreendeu que precisava mudar de assunto. - V, lembra-se de Katie, aquela outra garota de que falei que conheci em Carnforth? Eu a convidei para vir aqui. Talvez ela venha nas frias. Acho que a senhora vai gostar dela. Katie muito divertida. - Voc conheceu outros colegas hoje? indagou V May, rejeitando o novo rumo da conversa. - Conheci. - E como era o nome deles? - Conheci uma rapaz chamado Ronny. Estava com uma queta muito legal. E ele disse que ela era do Nepal.

- Ah, ? Como assim? - O pai dele a trouxe de l para ele. Selena estava ciente de que no era bem sobre isso que V May queria conversar. No dava para mudar de assunto. As perguntas dela deixaram Selena com um pouco de sentimento de culpa, embora a av no houvesse dito nada com inteno de repreend-la. ngela voltou e serviu mais caf a V May. A garonete conversou animadamente com a av, o que deixou Selena bem satisfeita. Assim ela no ficaria fazendo mais perguntas sobre a escola. J fora difcil ficar vasculhando a mente procura de respostas para as indagaes de sua me quando estavam voltando para casa. V May tomou outro gole de caf e do milk-shake. Nesse momento, entrou um senhor idoso que se sentou num dos tamboretes. Ele cumprimentou V May, e os dois trocaram habituais perguntas formais. Ao que parecia, o velho conhecia Selena, mas ela mesma no lembrava se ele era um vizinho ou apenas um conhecido. Com a chegada dele, V May parou de fazer perguntas sobre seu primeiro dia de aula. Quando se levantaram para sair, V May deixou uma moeda de vinte e cinco centavos como gorjeta. Selena achou que era muito pouco. Se tivesse dinheiro ali, teria posto um pouco mais no balco. Ao sair do prdio, viram que o sol aparecera em meio s nuvens, formando pequenos arco-ris nas poas de gua sujas de leo. - Obrigada de novo, v, disse Selena. Saram rodando por entre as casas do bairro. Agora entendia por que V May teimava em no se mudar dessa rea. Alm de o bairro ser muito bonito, ela tinha ali vizinhos e amigos de muitos anos. Sua vida estava toda ligada a esse lugar. De certo modo, Selena tinha inveja dela.

Captulo Dez

No segundo dia de aula, Selena continuou com a mesma atitude de simples observadora desinteressada. Durante quase todo o dia, respondeu apenas por monosslabos ao que os outros disseram ou fizeram. S houve um momento em que ocorreu algo diferente. Aps as aulas, quando acabava de fechar a porta do seu escaninho, viu passar algum que levava s costas uma mochila de couro marrom. Ela j vira uma igual, a de Paul. Saiu andando corredor abaixo para ultrapassar o rapaz e depois virar-se para olh-lo, como quem no quer nada. Sabia que no poderia ser Paul, de jeito nenhum. Ele no estaria na sua escola aquela hora. Mesmo assim, tinha de ir verificar. Quando j se achava a uns trs passos frente dele, virou-se e olhou para o rapaz. Era um colega que se sentara prximo dela na aula de Biologia. Ele a fitou e dirigiu-lhe um sorriso tmido. Pronto! Agora ele vai pensar que estou querendo a ateno dele! No que ele fosse feio ou algo assim. No era. Era bastante comum em tudo - altura mediana, cabelo castanho, rosto muito simples. Parecia uma pessoa cujo sorvete preferido seria o de creme. No era o tipo de que ela gostava. Provavelmente no possua nenhum ponto em comum com Paul. De repente se deu conta de que estava comparando outros rapazes com Paul, e isso a aborreceu. Por que estava agindo assim? Nem conhecia Paul direito. Nunca mais iria v-lo. Por que estava pensando nele afinal? Selena continuou seguindo pelo corredor, saiu pela porta principal e pouco depois avistou o carro da me no estacionamento da escola. - E a? indagou ela, manobrando o veculo para sair. Hoje foi melhor? - Foi bom, respondeu Selena. - Amanh no vou precisar do carro, continuou mame. Se quiser, pode vir com o fusca. E se precisar ficar aps as aulas para alguma atividade, tambm pode. Selena sabia o que ela estava querendo dizer. Na noite anterior, mesa do jantar, a me sugerira que ela entrasse para um dos clubinhos da escola. A jovem replicara que a reunio dos clubinhos era realizada sempre aps as aulas, uma desculpa para rejeitar a sugesto da me. Agora ela lhe apresentava um recurso para rebater sua recusa. - Est bem, concordou Selena, para evitar mal-entendidos. Aman venho de carro.

No restante do trajeto, ela procurou ficar atenta para aprender bem o caminho. E no dia seguinte, de fato, no teve problemas na ida. Na volta, porm, a histria foi outra. Saiu assim que as aulas terminaram e chegou via expressa sem dificuldades. Contudo passou do lugar onde deveria pegar o trevo para chegar ao seu bairro e acabou encontrando um trfego pesado, indo para o centro da cidade. No quis tomar a sada seguinte, pois no tinha certeza se haveria um trevo para voltar expressa e pegar a rota certa para chegar em casa. Selena passou pelas duas sadas seguintes sem entrar nelas. Na primeira no havia retorno para a expressa. Na segunda havia, mas ela s percebeu isso depois de j haver passado dela. Da a pouco se deu conta de que estava se aproximando de uma das grande pontes sobre o rio Columbia e, portanto, seguindo na direo do centro da cidade. - Oh, puxa, o que estou fazendo aqui? Com aquele carro pequeno, sentia-se meio prensada no meio dos veculos maiores que a cercavam de um lado e do outro. Diminuiu a velocidade, para decidir o que faria. S de pensar que estava passando sobre o rio, comeou a ficar nervosa. Em Pineville no havia pontes longas como esta. E ela nunca pegara um trfego to intenso assim. Selena encolheu os dedos dos ps dentro da bota e ficou a repassar as opes que tinha. Poderia ir a um telefone pblico e ligar para o pai, pedindo-lhe que fosse busc-la. No. Tambm poderia perguntar a algum como chegar ao bairro onde morava. Era uma boa alternativa. Contudo o melhor mesmo seria encontrar ela prpria o caminho. Se pudesse pegar um retorno e voltar pela mesma rota em que viera, tudo estaria resolvido. Com firme determinao, acabou de atravessar a ponte, entrando no setor comercial da cidade, onde havia vrias nruas de mo nica. Assim que foi possvel, virou direita e depois novamente direita. Estava dirigindo-se para um trevo que dava entrada para a via expressa. - O. k.! O. k.! gritou para um motorista apressado atrs dela. Ele buzinara, pois Selena estava rodando muito devagar. Acelerou um pouco mais, desejando que os pais j tivessem trocado a placa do veculo. Imaginava o homem do carro de trs berrando: "V embora daqui, californiano!" Resistiu tentao de olhar para ele pelo retrovisor. Alm disso, tinha de concentrar-se bem para decidir o que faria, como por exemplo, qual sada deveria pegar. Rodou um bom pedao sem ver nenhuma. A primeira que encontrou no lhe pareceu ser a certa. Resolveu mudar de pista para no dar numa sada obrigatria. Mas era tarde. O motorista do carro que

vinha atrs dela chegara junto demais. E como o fluxo de carros estava intenso, no conseguia passar pista da esquerda. No teve outra opo seno pegar a rampa de sada. Foi rodando meio sem rumo. Em momentos como esse, porm, seu esprito aventureiro despertava, e ela no deixava que circunstncias difceis a assustassem. Andou alguns quarteires e afinal chegou a um posto de gasolina. Estacionou numa das vagas laterais e foi lojinha de convenincia. Entrou e, procurando agir com toda naturalidade, comprou um tablete de chocolate e um mapa da cidade de Portland. Assim que saiu da loja, viu um carro esporte entrando no posto. Ao volante estava uma jovem muito parecida com Jalene. No, no havia dvida. Aquela era mesmo a namorada de Paul. Mas parecia estar sozinha. Pensou em conversar com ela, mas ser que a moa a reconheceria? Enquanto debatia consigo mesma, viu chegar um jipe com o rdio ligado no ltimo volume. Nele havia dois rapazes com cerca de vinte anos. Lembrou-se de que j vira ali outros jovens com jeito de estudante. Deduziu que deveria estar perto da Faculdade Lewis e Clark. Agora tinha mais uma opo. Pela primeira vez naquele dia, Selena comeou a sorrir. Voltou para o carro e abriu o mapa. A Katie talvez dissesse que o fato de eu ter me perdido e ter acabado nas imediaes da faculdade uma coisa de Deus. E se eu desse uma volta pelo campus e olhasse por a? Quem sabe Deus me trouxe at aqui para que eu topasse com o Paul? Localizou no mapa o lugar onde se encontrava e descobriu que se achava a menos de duas quadras da escola. Sentiu o corao bater forte. Os pais no iriam se preocupar se demorasse a chegar, pois a me at a incentivara a ficar no colgio aps as aulas. Apesar de tudo, tinha a sensao de estar enganando-os. Deveria ligar para casa? Seria bom. Abriu a mochila procura de algumas moedas e do papel onde estava o nmero de telefone. Incrvel, mas ainda no o decorara. Lembrar nmeros no era o seu forte. Pegou o papel, desdobrou-o e soltou um resmungo. Ele devia ter-se molhado, pois a escrita estava manchada. Poderia discar diversos algarismos at chegar ao certo. No. Tinha dinheiro trocado, que no seria suficiente para vrias ligaes. Poderia discar para o auxlio lista. Seria o melhor a fazer. Alis, seria o mais sensato. Rasgou o invlucro do chocolate e deu uma mordida. Lembrou-se de que seu irmo Cody certa vez lhe dissera que era melhor dizer: "Desculpe-me, me!" do que "Posso ir, me?

Essa atitude se aplicava situao que vivia naquele momento. Se ligasse para casa e dissesse me que queria dar uma volta pelo campus da faculdade, era provvel que ela lhe dissesse para voltar imediatamente e que, mais tarde, poderia fazer uma visita escola junto com ela. Entretanto no fora intencionalmente que se perdera e acabara chegando ali. Fora por acaso; no tinha culpa disso. Ento poderia dar uma volta pela escola e, depois olhando o mapa, voltaria para casa. Contaria tudo direitinho como acontecera. Deu outra mordida no chocolate, tirando um pedao grande, e ficou a mastig-lo devagar. Resolveu adotar a primeira opo: "Desculpe-me, me". No estaria desobedecendo, nem nada. Seu pai j lhe falara que na vida havia alguns fatos que se achavam na "zona de penumbra", que eram meio imprecisos. Nesses casos, o jovem teria de tomar uma deciso sozinho e depois arcar com as conseqncias. Essa situao era um desses fatos. No haveria problema algum. Que mal poderia haver em uma simples volta no campus de uma faculdade? Comeou a cair uma chuva leve. Selena colocou na boca o ltimo pedao do tablete de chocolate e se ps a manobrar o fusca para sair da vaga. Parou entrada da rua para esperar que os carros passassem e ela pudesse se misturar ao trfego. Olhando pelo retrovisor, viu que Jalene se achava logo atrs. Duvidava de que ela a tivesse visto, e se tivesse, provavelmente no a teria reconhecido como a jovem que encontrara no aeroporto uma semana antes. Assim que deu para sair, entrou no trfego e rodou dois quarteires, chegando ao porto da universidade, com Jalene logo atrs. Selena desejou que as posies estivessem invertidas, isto , que ela tivesse seguindo a namorada de Paul. Quem sabe? Talvez Jalene estivesse indo encontrar-se com o rapaz e assim ela poderia v-lo. Isso seria bem mais interessante. Bem l no fundo, porm, Selena sentia que havia algo errado. Uma vozinha suave lhe dizia que ela se afastara da "rea de segurana". Entretanto, ao mesmo tempo, havia um impulso interior que a instigava a arriscar-se. Seu esprito aventureiro veio tona, e ela continuou em frente. Entrou no campus, com Jalene sempre atrs. Selena ficou de olho no carrinho da outra, que parou num estacionamento ao lado de um prdio de seis andares. Uma das fachadas dele era s de janelas. Ela se perguntou se seriam ali as salas de aulas. Viu Jalene sair do veculo carregando alguns livros e correr para a entrada debaixo da chuva. Talvez fosse a biblioteca. Ela tambm poderia ir biblioteca, no poderia? Estacionou, saiu do carro e foi correndo para a porta. De fato, era a biblioteca. E dentro havia muitos estudantes. Quais seriam as probabilidades de Paul estar ali? Perdera Jalene de vista.

Passou pela recepo e pelo arquivo de fichas e parou. Junto s janelas havia diversas divisrias, todas ocupadas. E se Jalene tivesse vindo ali para se encontrar com o namorado? E se os dois estivessem sentados numa daquelas reparties e Selena desse de cara com eles de repente? O que deveria dizer? "Sua namorada veio me seguindo at aqui, e agora eu que estou atrs dela."? Olhou para um lado e para o outro. Sentiu vontade de ficar por ali simplesmente porque achou o ambiente agradvel. Gostava de estar entre jovens mais velhos que ela. Sentia-se mais vontade com eles do que com os adolescentes do segundo grau. Os estudantes do curso superior eram mais maduros, algo que ela apreciava. Ela se via mais como universitria do que como colegial. - Com licena, disse uma voz masculina s suas costas. Virou-se, achando que era Paul, mas ao mesmo tempo com receio de encar-lo. Deu com um rapaz de culos, mais baixo que ela. Ele segurava uma pilha de livros, que mudou para o outro brao. - Voc est com um papel de chocolate agarrado na sua... ... a atrs, disse ele, olhando para a cala dela. Selena virou-se para ver o que ele quisera dizer. O invlucro do tablete de chocolate grudara no traseiro de seu jeans. Ela andara pela biblioteca toda daquele jeito! - Ah, obrigada! exclamou, removendo o papel, sem se mostrar constrangida. No ponto de onde o tirou ficou uma mancha de chocolate e caramelo. Selena virou-se e, com passos firmes, atravessou a sala, saiu e foi direto para o carro.

Captulo Onze
Selena no contava pegar um trfego to intenso. Era a hora do rush. Estudando atentamente o mapa, descobrira como poderia chegar via expressa. Agora, porm, a estrada estava igual a um estacionamento - cheia de carros. Parecia que toda a populao da cidade resolvera ir na mesma direo que ela. O melhor a fazer ento, era seguir devagar e ligar o rdio para no se sentir muito sozinha durante o percurso. Encontou uma rdio evanglica. Naquele momento estavam tocando um hino de Margaret Becker, uma cantora de que Selena gostava muito. A certa altura, ela deu uma nota aguda e ficou a sustent-la durante alguns segundos. - Vai fundo, Margaret! exclamou Selena. Ps-se a cantar junto com ela e, de vez em quando, dava olhadas rpidas para o mapa. Chegou em casa s 5:10h. Assim que entrou, percebeu que ia haver "tempestade". - Eu me perdi, foi logo dizendo, antes que a me tivesse tempo de explodir. Acabei indo dar na Faculdade Lewis e Clark. Ento comprei um mapa para aprender o caminho. Mas o trnsito estava muito ruim. - Por que no telefonou? indagou a me. Ela estava com os braos cruzados e o rosto vermelho, mas parecia ligeiramente aliviada ao ouvir a explicao da filha. - Eu pensei nisso, mas no sabia o nmero. - Selena, falou a me, abanando a cabea. No vou aceitar essa desculpa, no. - Olhe aqui, replicou Selena, tirando o papel e mostrando o nmero manchado. - Voc j sabe ligar para o auxlio lista. Esse papel manchado no desculpa. Agora v tomar seu banho. O jantar est na mesa. Isso que era o pior - jantar sem ter resolvido o problema. Obviamente iriam conversar sobre ele mesa. Preferia que a me ou o pai tivessem brigado com ela e terminado logo com tudo. A verdade era que nenhum deles gritava com os filhos. Sempre resolviam as questes por meio de dilogo. Todos tinham liberdade de se explicar e dar sua opinio a qualquer momento. O pai orou, dando graas pela refeio, e em seguida pediu a Selena que explicasse de novo o que lhe acontecera. Ela repetiu a histria toda. Dessa vez mencionou que tinha ido biblioteca. - Voc o viu? indagou o pai.

- No, respondeu. Meu pai deve me conhecer muito bem, pensou. - Viu quem? quis saber Kevin, com sua curiosidade infantil - Um rapaz chamado Paul, explicou o pai. - Paul? interveio V May. At esse momento, ela permanecera calada. Selena receou que ela estivesse com outra crise de volta ao passado. Mas a av s ficou olhando para o prato, comendo tranqilamente. - um rapaz que conheci no avio quando estava voltando da Inglaterra, explicou Selena. Tinha esperana de que ao mencionar um fato ocorrido no presente, a av entendesse que no estavam se referindo ao filho dela. - Ah. sim, falou V May. Voc tinha um tio chamado Paul. Sabia disso, queridinha? Quando ele era garoto, certa ocasio, ele trabalhou como entregador de jornais em Laurel Hurst. Um pneu da bicicleta furou bem antes de ele terminar o servio. Sabe o que ele fez? Todos ficaram a ouvi-la atentamente, contentes pelo fato de ela estar falando do passado como passado. E Selena se sentia satisfeita porque aquilo fizera com que se esquecessem do probelam dela. - Em vez de ligar para casa, continuou a av, ele foi acabar de entregar os jornais empurrando a bicicleta. Depois voltou para casa a p, debaixo de chuva. Chegou aqui com uma hora e meia de atraso. A essa altura eu j estava achando que ele fora sequestrado, ou coisa pior. Assim que ele entrou em casa, imagine s, eu gritei com ele. V May cortou um pedacinho de seu frango e colocou-o na boca. Por uns instantes, todos permaneceram em silncio. - Voc devia ter telefonado, disse mame, j mais calma, mas ainda querendo dar seu recado. Aqui no Pineville. Voc no pode rodar por uma cidade grande como esta, achando que est em perfeita segurana. - Tnia vai para Clakamas todo dia, insistiu Selena. - , mas sabemos aonde vai, onde est e a que horas voltar para casa. Se ela se atrasar, sabemos onde vamos procur-la. Isso completamente diferente do que voc fez hoje. No faa isso nunca mais! - claro que voc pode ir para a escola de carro, falou papai. Mas quando for a outro lugar qualquer, primeiro tem de verificar conosco. O. k.?

Sabendo que podia expressar seus sentimentos, Selena resolveu abrir-se e soltar o pensamento que lhe ocorrera. - Lembra que uma semana atrs eu estava do outro lado do mundo? E consegui vir da Inglaterra at aqui sem problemas. Ser que eu no saberia me virar em Portland? - No essa a questo, insistiu o pai. Todos sabemos que voc sabe se cuidar. Tem uma maturidade e um senso de independncia que muito jovem da sua idade no tem. Entretanto isso no muda o fato de que voc tem dezesseis anos. Deus confiou sua vida a ns. Enquanto no for maior, eu e sua me teremos de estabelecer seus limites. Obviamente ser voc quem decidir se ir observ-los ou no. E quando os determinarmos estamos s pensando no seu bem. - Sei disso, replicou Selena com um suspiro. - Ento, disse mame, bem mais tranqila, voc concorda que sempre que quiser ir a algum lugar, que no seja a escola, tem de verificar antes comigo ou com seu pai? Selena ficou a imaginar se sua me sofrer com os mesmos temores que a av tivera com relao a seu tio Paul. Sentiu certo remorso por ter-lhe causado aquelas preocupaes. - Concordo! falou afinal. Reconheo que deveria ter ligado. Desculpem-me! - timo! exclamou Kevin, empurrando o prato. Ser que agora a senhora pode trazer a sobremesa, me? - Espere um pouco, Kevin, disse a me. Selena dera apenas algumas garfadas em sua comida. E enquanto o restante da famlia terminava de jantar, Kevin indagou: - O que voc fez na biblioteca? - S dei uma olhada. um prdio enorme. Gostaria de voltar l algum dia, com a permisso de vocs, claro. Mame sorriu. - Conversou com algum l? quis saber ela. Selena deu uma risadinha e explicou: - S com um cara que disse que tinha um invlucro de chocolate grudado na traseira de minha cala. - E voc ficou andando pela biblioteca com o papel na roupa? perguntou papai. - Fiquei. Todos riram, e ela tambm.

- S voc, Selena! S voc! comentou o pai. Sua me estava aqui imaginando que voc sofrera um acidente de carro, e enquanto isso voc circulava por uma faculdade com um rabo de papel de chocolate. E o cara que lhe falou disso talvez estivesse mais sem graa que voc. Certo? - , creio que sim. Mame foi cozinha e voltou com uma travessa de biscoitos e uma leiteira. Em vez de continuar mesa para comer a sobremesa, Selena pediu licena e foi para o quarto, prometendo voltar um pouco mais tarde para ajudar a lavar as vasilhas. Deitou-se na cama e se ps a pensar, querendo descobrir por que estava sentindo-se interiormente inquieta. O problema com os pais estava resolvido e, ao que parecia, a av passava bem. Alm disso, ela prpria no estava tendo conflitos com Tnia. Contudo algo incomodava Selena. Seria a preocupao com a escola? Provavelmente. Ela queria j ter terminado o segundo grau. Isso mesmo. Desejava estar na faculdade, convivendo com estudantes universitrios, como acontecera na Europa. Era isso que queria. Foi ento que lhe ocorreu um pensamento vago, algo que Katie falara numa das ltimas noites que haviam passado em Carnforth Hall. Ela dissera que estava com saudades dos anos da adolescncia. Naquele momento, Selena achara estranho que ela dissesse aquilo. Todavia, agora, achava o comentrio dela linda mais estranho pois ela prpria estava ansiosa para se tornar adulta. Ser que no vou me arrepender de querer correr com a vida? Ser que mais tarde vou desejar ter ido mais devagar e ter curtido melhor esta fase? Apesar de tudo, continuava com a idia de se transferir para uma escola pblica. Desse modo, no iria se destacar muito, j que o nmero de alunos seria maior. Aqui ela no tinha necessidade de ser popular, como acontecera em Pineville. S queria que o ano e meio que faltava para se formar passasse o mais depressa possvel. E se fosse apenas mais uma aluna entre os milhares de estudantes de uma escola pblica, o tempo iria mais rpido. No dia seguinte, por causa da firme deciso de sair do Colgio Royal, ela continuou no mesmo esprito de indiferena que assumira. No falou muito. Limitou-se a conversar apenas quando algum se dirigia a ela, replicando com o mnimo de palavras possvel. Entendia que o que tinha a fazer era terminar aquela semana, como concordara, e depois explicar aos pais por que achava melhor ir para uma escola pblica. Eles sempre eram justos e ouviam a opinio dela tambm. No havia dvida de que concordariam que essa era a melhor opo.

Na quinta-feira, para desfazer qualquer sentimento negativo que pudesse haver da parte dos pais, Selena voltou da aula direto para casa. Alm disso, resolveu ajudar a me - sem que esta pedisse - a dar banho em Brutus, o cachorro da famlia. Brutus era um co So Bernardo, que estava com eles havia trs anos. Embora Selena no gostasse muito de animais em geral, adorava esse cachorro. Em Pineville, ele era conhecido no bairro todo. Circulava pela rua o dia inteiro, mas normalmente voltava na hora do jantar. Todo o pessoal da vizinhana gostava dele. Contudo, desde que haviam se mudado para Portland, ele estava com um jeito estranho. Ficava o dia todo rodando pela casa e pelo quintal. Por vezes queria entrar no "clubinho" dos meninos, sempre que um deles ia para o barraco. Parecia totalmente desinteressado em andar pelas ruas do bairro e em marcar seu territrio. Mame achou que se lhe dessem um banho talvez ele pudesse reanimar-se. Selena no via como isso poderia resolver o problema do co, mas decidiu ajud-la. Elas o colocaram na banheira grande, cheia de gua com sabo, e logo tiveram a sensao de que estavam segurando um imenso peixe liso e escorregadio. - Vamos l, garoto, disse mame. Voc tem de cooperar. Fique em p para ns o lavarmos e assim vai ficar limpinho e cheiroso. A banheira era daquelas antigas, fixadas em ps de ferro fundido, e era difcil movimentar-se em redor dela. O corpanzil de Brutus tomava conta do espao todo, e ele s queria ficar lambendo a torneira com sua lngua rosada. Selena e a me se puseram a esfreglo, conversando com ele em voz calma. O cheiro do plo de cachorro molhado ficou insuportvel. - Vamos enxug-lo aqui mesmo? indagou Selena. - A gente poderia lev-lo para a cozinha, respondeu a me. Mas l ele faria mais baguna do que aqui. Vamos tentar aqui mesmo. A me acabou de enxagu-lo e fechou a torneira. Agora a dificuldade seria tirar Brutus da banheira. Ele no queria sair, o que no era seu costume. Em Pineville, quando lhe davam banho, assim que o soltavam, ele saia da banheira e comeava a sacudir-se, espirrando gua para todo lado. - Olhe s! exclamou Selena. Est parecendo um nenm grande! Vem c, Brutus! Levante as patas! Assim. Vire de lado. Agora as patas de trs. timo! Fique bem quieto, que vamos enxug-lo. Pela primeira vez na vida, Brutus obedeceu.

- Parece que est deprimido, comentou Selena, enquanto o esfregava com uma toalha. - Ser que est sentindo falta da outra casa? indagou mame. - Como que a gente faz um cachorro compreender que aqui agora a casa dele? - Acho que ele sabe, disse mame. por isso que est meio quieto. Est sentindo falta do que deixou para trs. Ele vai melhorar. Wesley chega sexta-feira noite, e o Brutus vai se reanimar. Pelo menos o Wesley ir lev-lo para caminhar e correr por a. Fora Wesley, o irmo mais velho de Selena, que trouxera Brutus para casa, trs anos atrs. Nessa poca, ele era apenas um filhote engraadinho e peludo. Ningum fizera oposio chegada do cozinho, muito menos a me, que sempre gostara de animais. Wesley dissera que o bichinho era para ela. Como ele estava para ir estudar fora, queria deix-lo com a me, para que ela tivesse de quem cuidar. - O. k., seu grandalho! disse a me, pegando o co pela coleira e levando-o para fora. Agora pode ir para o quintal. Pelo menos est com um cheiro melhor. Talvez comece a ficar rnais animado. Brutus foi caminhando devagar sobre o gramado e parou em frente porta do barraco. No havia ningum l. Ele poderia entrar no seu canil, se quisesse. Entretanto preferiu deitarse entrada. E ficou ali quieto, com o focinho apoiado nas patas dianteiras, agora bem limpinhas. Selena e a me permaneceram janela da cozinha, olhando-o por uns instantes. A jovem teve a impresso de que o co deu um suspiro de alvio. - Sabe que estas verdes no esto boas? Selena virou-se. Era V May, olhando para o cesto de frutas junto geladeira. - Elas esto boas, sim, v, replicou a moa, aproximando-se para ver o que havia ali. Havia duas laranjas, trs mas e uma banana bem madura, com algumas manchas. - No tem nada de verde a, V May, continuou Selena. A senhora quer uma ma? - No quero ma nenhuma, disse a av, fitando a neta como se fosse esta que estivesse com a mente confusa. Em seguida saiu cantarolando baixinho. Selena e a me se entreolharam preocupadas. - duro ver a vida dela ir definhando-se assim, comentou a me. Seria to bom se a gente pudesse voltar no tempo! Selena pensou em responder que com ela acontecia o contrrio - queria adiantar o relgio de sua vida. Contudo no disse nada. Parecia errado expressar esse pensamento em

voz alta. E com isso ela resolveu fazer algo que estivera em sua mente durante toda a semana - escrever para Katie. No havia ningum melhor do que essa amiga para entend-la. Katie seria sincera e explicaria a Selena por que ela estava com essa nsia de crescer logo. Ademais, desejava contar-lhe acerca de Paul. Deitou-se na cama de barriga para baixo, pegou uma folha e escreveu:

Querida Katie,

Veja se isso que me aconteceu ou no "coisa de Deus". Quando cheguei ao Aeroporto de Heathrow, fui telefonar. Fiquei esperando desocupar um telefone e, de repente, um rapaz que estava num dos aparelhos, virou-se para trs...

Captulo Doze
Na sexta-feira tarde, Selena tirou seus objetos do escaninho para lev-los para casa Achava que assim seria mais fcil para a me pegar sua transferncia na segunda-feira. Devolveria todos os livros de uma vez s. No sentia a menor pena de sair do Colgio Royal. Passara a semana toda procurando manter-se distante de tudo e de todos. Assim no seria muito difcil desligar-se emocionalmente da escola. Lembrou-se de que seria bom levar tambm o uniforme de ginstica. Foi ao vestirio feminino e girou os nmeros do segredo do cadeado para abrir o escaninho. Ouviu algumas garotas conversando do outro lado do mvel de metal, fora de sua vista. Elas estavam to envolvidas no assunto que nem perceberam que havia mais algum ali. - Eu acho que ela muito convencida, disse uma. - Voc est fazendo um julgamento precipitado, Marissa, replicou a outra. - Olha s o modo como ela nos tratou a semana toda. Parece que se acha melhor que ns. No passamos de umas pobres coitadas. Pois eu acho que devemos esperar um pouco mais. Vamos convid-la para uma reunio com algumas meninas para ver se ela se abre. - Ela no vai se abrir, replicou Marissa. Preste ateno no que estou dizendo. Selena muito metida. Selena estivera acompanhando a conversa, mas s se deu conta de que falavam dela quando a garota mencionou seu nome. Ao ouvi-lo, gelou de alto a baixo. Quem eram aquelas meninas? Que direito tinham de formar uma opinio to errada a respeito dela? Como no era de fugir de um confronto e sempre enfrentava todas as situaes difceis, deu a volta para o outro lado e declarou: - Eu no sou metida! As colegas a fitaram espantadas, de olhos arregalados e boca aberta. Nenhuma delas respondeu nada. Selena percebeu que eram de sua turma. Sentindo que no tinha mais nada a dizer, virou-se e saiu pisando firme. Puxou as roupas de ginstica do escaninho e foi andando apressadamente para a porta. Pra mim chega! J chega! Vou sair daqui. Quem essas "patricinhas" pensam que so para dizer que sou convencida? Eu nunca fui convencida! Sempre fui de fazer amizades logo.

Eu me esforo ao mximo para ajudar todo mundo a se enturmar. No sou metida, no! Elas que so. por isso que vou sair desta escola. Destrancou a porta do carro e atirou dentro os objetos e o uniforme de ginstica. Queria que aquele carro tivesse mais potncia. Assim poderia arrancar a mil por hora, e aquelas garotas iriam ouvir os pneus cantarem. Infelizmente, o veculo no fora feito para facilitar exploses temperamentais. S a tarefa de lig-lo j era bem difcil. Contudo Selena saiu o mais depressa que pde, dizendo a si mesma que se acalmasse, que deixasse para l e que apagasse aquele incidente da memria. Quando chegou em casa, porm, estava mais irritada. Entrou pisando duro e foi direto para o quarto. Tnia estava se aprontando para ir trabalhar, o que aumentou sua raiva. No tinha nem um lugar em que pudesse ficar a ss, um quarto s dela. Tirou algumas roupas da cadeira de balano e jogou-as na cama. - O que aconteceu para deixar voc to nervosa? indagou a irm, que naquele momento colocava na cintura um cinto largo. - Detesto tudo isso aqui, replicou Selena. Queria que a gente nunca tivesse mudado, que ainda estivssemos l em casa. - Voc j tentou aceitar este lugar aqui como sua casa? perguntou Tnia. - Claro! No me diga que voc gosta mais daqui do que de Pineville! A cadeira de balano vazia parecia convid-la para refugiar-se nela, para se acalmar, mas Selena se recusou a sentar. - Gosto. Adoro isso aqui! respondeu Tnia. E voc tambm vai gostar. s querer. Portland tem muito mais oportunidades para ns do que Pineville. O que aconteceu com voc, afinal? - Nada! - Ah, e voc acha que acredito nisso? Vamos l! O que aconteceu? - Est bem, replicou Selena. Quer saber? Vou dizer. Umas garotas daquele maravilhoso colgio evanglico disseram que sou metida. - E voc deu motivo para que pensassem isso? - Claro que no! - Elas eram amigas suas? - No tenho nenhuma amiga l, continuou Selena, rendendo-se e sentando-se na cadeira, com os braos cruzados.

Tnia jogou o cabelo para trs e olhou para a irm. - Quer saber? s vezes no a entendo. to inteligente e to burra ao mesmo tempo. to madura e to infantil! Est totalmente cega com relao a essa questo, no est? Se quer arranjar uma amiga, primeiro tem de procurar ser amiga. - Ah! exclamou Selena, fazendo uma leve careta para Tnia. No quero arranjar nenhuma amiga l. - Hummm! Ento est timo! A est uma deciso inteligente! Tnia pegou a bolsa e saiu caminhando em direo porta. - J vai trabalhar? indagou Selena. No via a hora de ficar sozinha no quarto. Ao mesmo tempo, porm, no queria que a irm sasse. Ainda no. Primeiro precisava desabafar tudo com ela. - J. E depois do trabalho vou sair com umas colegas da loja com quem fiz amizade. Aprenda comigo, sua teimosa. assim que se age. Abriu a porta para sair, mas antes virou-se e deu uma ltima alfinetada. - E j falei com papai e mame que vou sair e a que horas vou coltar, embora no precisasse ter dito nada, j que tenho dezoito anos. Selena pegou um chinelo e mandou-o em direo porta, no momento exato em que Tnia a fechava. - J que tenho dezoito anos! repetiu, arremedando-a. Detestava o fato de ter s dezesseis. Detestava mesmo! Que idade horrvel! Todo mundo dizia que era to lindo ter dezesseis anos! Era nada! Ela podia dirigir, mas s tinha permisso para ir escola. No tinha amizades, no ia a lugar algum. No tinha nada para fazer numa sexta-feira noite, a no ser ficar em casa, nutrindo sua autopiedade. Em Pineville, pelo menos tinha muitos amigos com quem poderia se encontrar. E ela tivera o mrito de esforar-se para cultivar essas amizades, quando teria sido mais fcil deixar para l. No precisava de que Tnia viesse ensinar-lhe como se faz amizade com outros. Selena sabia tudo que dizia respeito a essa questo. Poderia at dar uma aula sobre o assunto. Mas claro que ningum pede a uma garota de dezesseis anos para ensinar nada. - Selena! era sua me, batendo de leve porta. Posso entrar? - Acho que sim. Mame abriu e entrou, acompanhada de V May. Ah, timo! Agora tenho duas para falar no meu ouvido, justamente o que eu precisava.

Selena at que gostava de conversar com a me. E por vezes adorava abrir-se com V May tambm. Contudo falar com as duas ao mesmo tempo, quando se sentia meio pra baixo, a j era demais. V May sentou-se na cama de Tnia, que alis estava muito bem arrumada, e deu um olhar crtico para a de Selena, toda bagunada. Mame arrastou uma cadeira para perto da ilha e ficou de frente para ela, a um metro de distncia. As trs formavam um pequeno tringulo, e no ar havia certa tenso. - Sei que meu lado do quarto est desarrumado, disse Selena, querendo uma "cortina de fumaa" para desviar a ateno das duas do seu problema. Vou aproveitar o final de semana para dar uma boa arrumada nele. - timo! disse mame. Acho muito bom quando voc arruma o quarto. Mas queria conversar sobre outro assunto. Selena deu de ombros. - Tenho notado, continuou a me, que est sendo um pouco difcil para voc adaptar-se aqui. Quero saber se h algo que eu possa fazer para ajud-la a ajustar-se melhor. - Pode deixar que eu v para uma escola pblica. No quero ficar no Colgio Royal. Fiz experincia durante uma semana, como a senhora pediu. Mas l no o tipo de escola de que eu gosto. - E qual o tipo de que voc gosta? perguntou V May. Selena teve vontade de responder: "Uma escola grande, com muitos alunos, onde eu no 'aparea' e possa terminar esse ano e meio que falta o mais depressa possvel e sair logo." No entanto decidiu no dizer isso. - No sei bem, replicou. S sei que do Colgio Royal eu no gosto. - Vamos ter de conversar com seu pai a respeito disso, falou mame em tom calmo. Tenho certeza de que teremos oportunidade de acertar esse assunto durante o final de semana. Alm da escola, h algo mais lhe incomodando? - No. Mame ficou em silncio durante alguns instantes e depois prosseguiu: - O Wesley vai chegar mais ou menos daqui a uma hora. Pensei em irmos a uma pizzaria. Depois, se quiserem, voc e ele podem pegar um cinema.

Enquanto mame falava, V May se levantou e foi caminhando para a velha cmoda que estava naquele quarto havia vrios anos. Ela se inclinou para olhar-se no espelho que ficava acima dela, preso parede. Selena comeou a imaginar se ela no estaria voltando ao passado. V May tocou as ruguinhas dos cantos dos olhos e examinou-as durante alguns segundos. - Que estranho! exclamou. Parece que foi ontem mesmo que fiz doze anos! Tenho certeza disso! Selena e mame se entreolharam rapidamente. - Podemos tambm pedir as pizzas pelo telefone, continuou mame em voz baixa. Selena deduziu que a me estava com receio de ir com V May a um lugar pblico, caso ela estivesse tendo uma de suas crises. - Sabe? disse V May, virando-se para as duas. O tempo passa assim, afirmou, estalando os dedos e olhando para a neta. A velhice chega depressa demais, queridinha. Vou l embaixo tomar caf. Algum quer vir comigo? Selena e a me ficaram ainda mais admiradas. V May a chamara de "queridinha", o que indicava claramente que estava lcida. Ento o que significava aquela olhada para o espelho e aquele negcio de dizer que fora "ontem mesmo" que fizera doze anos? Selena se indagou se a av percebera sua ansiedade para se tornar adulta e, indiretamente, estava lhe dizendo para levar a vida mais devagar. - Eu vou, replicou a me. Vou com a senhora. - E eu vou arrumar meu quarto, falou Selena. Creio que as duas vo ficar muito satisfeitas com isso. - E Tnia vai ficar encantada! comentou mame, levantando-se e seguindo V May. Selena ficou sentada na cadeira mais alguns momentos, balanando-se devagarinho. Depois ergueu-se, foi ao espelho e olhou-se longamente como a av fizera. Passou-lhe pela mente que aquele espelho era mgico, e que ela iria ver nele sua imagem quando tivesse 68 anos. Entretanto viu apenas o nariz cheio de sardas, o cabelo bem anelado e os olhos azulacinzentados, onde ainda no havia nenhuma ruga. Sorriu fechando um pouco os olhos, tentando fazer com a pele enrugasse, como acontecia ao seu pai quando ele estava com vontade de chorar, mas ria, procurando reprimir o choro. Aquilo lhe deu um ar de mais velha. Relaxou a expresso e examinou-se de novo.

Meus olhos so da mesma cor dos de Paul, pensou. Aquele comissrio de bordo tinha razo. Nossos olhos so iguais. Se ao menos ele enxergasse a vida do mesmo jeito que eu... Nesse momento, Selena orou pelo rapaz, como j fizera diversas vezes durante a semana.

Captulo Treze

- Que pizza vocs vo querer, pessoal? Calabresa e o que mais? indagou Wesley, que se encontrava ao lado do pai, na fila para fazer os pedidos. Ele era parecido com a famlia da me: alto, de cabelo castanho bem ondulado e nariz reto e comprido. Os olhos, porm, eram como os do pai, castanhos e com pequeninas rugas nos cantos. - Quero de abacaxi, disse Kevin. - E eu com azeitona, pediu Dilton. - Vamos procurar uma mesa, sugeriu a me. Em quantos somos? - Sete, respondeu Selena, fazendo a conta rapidamente. A pizzaria estava cheia, o que indicava que provavelmenie a pizza era boa. As trs mulheres e os meninos foram andando por entre as mesas e conseguiram encontrar uma grande num dos cantos. S precisariam arranjar mais uma cadeira para a ponta da mesa. Volta e meia isso acontecia quando a famlia toda ia jantar fora. Parecia que na maioria dos lugares tudo era preparado para grupos de quatro pessoas, o que acabava causando certa frustrao famlia Jensen. O ambiente era aconchegante, as cadeiras forradas em vinil vermelho e as mesas cobertas de toalhas xadrezes. Em cada uma delas havia bases de metal para as pizzas, com velas vermelhas por baixo, para mant-las aquecidas. No teto, estavam suspensas de cabea para baixo, uma mesa e duas cadeiras, completamente postas, com uma pizza de plstico e at um vasinho de flores. Percebia-se que estava tudo bem preso, mas Selena logo imaginou que aquilo poderia causar confuso na mente da V May. Entretanto at o momento ela estava indo muito bem. Kevin e Dilton, que haviam se afastado um pouco, voltaram correndo, pedindo moedas para brincar no fliperama que havia num salo contguo. - Eu no tenho, falou Selena, depois que os dois j haviam passado pela me e por V May. A moa estava usando uma bermuda comprida de cotton, com uma suter bem larga de gola role e suas botas de cowboy. Sua roupa no tinha bolso, e ela nunca usava bolsa. Alis, nem tinha bolsa. - melhor pedir ao Wesley. Talvez ele at v l jogar com vocs.

Os dois garotos saram apressados procura do rapaz, que algumas vezes agia com eles mais como um tio amigo do que como irmo. Como Selena previra, Wesley resolveu ir ao fliperama com eles enquanto esperavam a pizza. Cerca de quarenta minutos mais tarde, depois de terem devorado duas pizzas tamanho gigante, a famlia Jensen saiu em dois carros. Mame, papai, V May e os meninos foram para casa. Wesley e Selena foram ver um filme a que o rapaz desejava assistir. Ela ficou calada durante todo o percurso, e o irmo nem notou isso; pelo menos foi o que pareceu. Ele tinha muito que contar. Falava de sua camionete, das aulas na faculdade, do trabalho de meio expediente num supermercado. Ele tinha vinte e trs anos e estava no terceiro ano na Universidade Estadual do Oregon. O que Selena mais apreciava no irmo era que ele a tratava como igual, e no como uma garotinha mais nova. Wesley parecia conhecer as ruas de Portland melhor que ela. Afinal ela se ps a falar e lhe contou que, alguns dias antes, se perdera na cidade e fora parar na Faculdade Lewis e Clark. - E a, acha que vai estudar l no ano que vem ou prefere a minha? - Ei, espere a. Ainda estou no segundo ano, replicou ela. Ainda tenho um ano e meio para decidir. - Ah ! Esqueci. Desde que voc tirou a carteira de motorista, fico pensando que j vai se formar este ano. - No, ainda no, embora, para mim, quanto mais cedo melhor. - O que est achando de Portland? - Mais ou menos. A Tnia est gostando muito daqui. Entraram no estacionamento do cinema. Selena saltou da camionete e Wesley verificou se as portas estavam bem trancadas. Meses antes, ele estacionara perto da casa de um amigo, e seu rdio fora roubado. Agora o rapaz procurava ter o mximo cuidado com o carro, j que ele prprio estava pagando as prestaes dele e o seguro total. Entraram na fila para comprar os ingressos, e Selena teve um leve estremecimento. A noite estava fria e mida. Desejou ter trazido um agasalho. Costumava sentir frio dentro de cinemas. Talvez fosse porque sempre dava o azar de ficar debaixo do aparelho de ar condicionado. Assim que entravam no saguo, Selena estremeceu de novo. Wesley passou o brao em torno dela e ficou a massagear-lhe a pele de leve para aquec-la. Teriam de esperar alguns minutos para que o pessoal da sesso anterior sasse.

Enquanto estavam ali parados, Wesley aconchegou-a um pouco mais e disse-lhe ao ouvido: - to bom rever voc, Selena! Que bom que sua estada na Europa foi agradvel e que voltou em segurana para casa! Selena sorriu para o irmo, com sincera admirao. - Obrigada! replicou. De repente, com o canto do olho, avistou um chapu marrom. Soltou-se do irmo e correu os olhos pelo rio de gente que ia saindo do cinema. A uns cinco passos dela, estava Paul. O rapaz ia caminhando no meio do pessoal que saa, mas estava com a cabea virada para trs, olhando fixamente para ela. Selena retribuiu-lhe o olhar. - Viu algum conhecido? indagou Wesley, retirando o brao do ombro dela. -Vi. - Quer ir l cumpriment-lo? Ainda faltam alguns minutos para o filme comear. Por uns instantes, Selena ficou indecisa. Deveria correr atrs de Paul? Ele j estava quase saindo para a rua. E se estivesse acompanhado, por exemplo, de Jalene? Selena no vira ningum ao lado dele. Se ele quisesse conversar comigo, raciocinou, poderia perfeitamente ter parado e falado pelo menos "Oi!". Ento se lembrou de que, na hora em que Paul pai Wesley estava com o brao em torno dela, cochichando algo seu ouvido. Ele deve ter pensado que o irmo era seu namorado. - Quer que eu v com voc? indagou Wesley. Quer que espere aqui e guarde lugar para voc, ou o qu? - Vamos entrar, replicou Selena. Acho que no consigo mais peg-lo. Eles foram seguindo pelo corredor. - Quer pipoca? indagou a jovem. - Est brincando! Depois daquela pizza toda, voc ainda tem disposio para comer pipoca? Pra falar a verdade, estou sentindo o estmago meio vazio. Voc ainda tem algum dinheiro a? Com aquele jeito de tio "amigo", Wesley tirou do bolso uma nota de 5 dlares e deu irm.

- Pega um refrigerante grande tambm pra ns dois. Qualquer um serve, desde que no seja com sabor de laranja. Vou guardar um lugar pra voc. Selena foi para a pequena lanchonete do cinema e entrou na fila. Todavia ficou olhando para fora, para ver se por acaso Paul ainda estaria por ali. Pensou que, se ele a visse sozinha, talvez voltasse para conversar com ela. Entretanto reconheceu que a idia era meio absurda. E quanto mais pensava no caso, mais achava que o prprio de t-lo visto j era bastante estranho. Quais as probabilidades de os dois se reencontrarem nessa cidade grande? Sentia-se meio desinquieta por ter visto o rapaz no cinema e Jalene no posto de gasolina. Katie talvez dissesse que aquilo era "coisa de Deus". E era mesmo, j que, quando o via, ela se lembrava de orar por ele. Contudo Selena achava tais encontros "esquisitos" ou "muito estranhos". Por que ela deveria ter esse tipo de ligao com o rapaz? - s suas ordens! disse-lhe a balconista. - Um pacote mdio de pipoca com manteiga e uma Coca grande. - No temos Coca. Pode ser Pepsi? - Claro. Tudo bem, replicou Selena. Pensou que as pessoas no deveriam fazer perguntas to idiotas, principalmente quando ela estava to imersa em seus devaneios, pensando em Paul e nos estranhos encontros que tivera com ele. Coca, Pepsi. Era tudo a mesma coisa. - So $6,50, informou a atendente. - Seis dlares e cinqenta por uma Coca e a pipoca? - Pepsi e pipoca, disse a outra, corrigindo-a. - Est bem. No quero a pipoca. Vou levar s a Co...a Pepsi. Selena deu-lhe a nota de $5,00. A moa entregou-lhe um copo grande com o refrigerante cheio de gelo e duas notas de $1,00 de troco. - Isso um roubo! exclamou, antes de virar-se para sair. Sei que voc apenas trabalha aqui e que no sua culpa, Mas o preo desse negcio aqui um absurdo! Saiu pisando firme e abanando a cabea. No se importava nem um pouco de as pessoas que estavam atrs dela na fila terem ouvido sua reclamao. Agora s lhe interessava ir aonde Wesley estava, sentar-se e curtir o filme. Precisava relaxar. Nesse instante, compreendeu que no era por causa do preo da pipoca que estava irritada. J pagara esses mesmos valores antes e nem se importara. O que a deixara

transtornada fora o fato de ter visto Paul. Simplesmente transferira a emoo que sentira ao v-lo para o problema do preo da pipoca. - Cad a pipoca? indagou Wesley, assim que ela passou por ele para sentar-se. - Mudei de idia, replicou. Olha o troco. E eu trouxe Pepsi est bem? - Ah, ento no tinha Coca, n? - E qual a diferena? indagou ela, meio rspida. - Ei, calma! falou Wesley, inclinando-se para trs e olhando bem para a irm. O que que est havendo? - Nada. Desculpe! Selena acomodou-se bem na poltrona. O filme comeou e ela sentiu que precisava relaxar. S havia um problema. Era uma histria de espionagem. Primeiro, uns caras saltaram de pra-quedas. Depois um sujeito estava perseguindo outro de motocicleta em alta velocidade. Havia tanto suspense que Selena ficou sentada na ponta da cadeira o tempo todo. Quando terminou, percebeu que os dedos dos ps lhe doam, pois inconscientemente os encurvara dentro da bota durante boa parte da sesso. - Excelente filme, no ? comentou Wesley assim que saam. - Pelo menos tinha muita ao, replicou ela. Eu no sabia que era capaz de ficar de flego suspenso por tanto tempo. - Por quanto tempo? indagou ele, abrindo para ela a porta da camionete. - Mais ou menos duas horas. Wesley riu. - Os efeitos especiais foram muito bons, principalmente na cena em que o cara caiu na gua, conseguiu livrar-se das algemas e depois soltar-se do pra-quedas. - Foi um bom filme, comentou Selena, fazendo que sim. Obrigada, Wesley. - Quer ir tomar um caf? perguntou o irmo. - No. Prefiro ir para casa. E voc? - Claro, vamos. Eu trouxe um bocado de textos para ler no final de semana. Seria bom se j comeasse hoje mesmo. Assim que entraram em casa, Selena foi direto para a cama. O quarto estava bem arrumadinho, pois ela passara mais ou menos uma hora ajeitando tudo. No imaginara que, depois de guardar tudo direitinho, iria sentir-se to mais "em casa" assim. Enquanto estivera tudo espalhado por ali, e alguns objetos ainda dentro da maleta que

levara Inglaterra, tinha a impresso de que sua estada naquela casa seria apenas temporria. Mas assim que arranjou tudo e pendurou as roupas junto com as da mudana - que uma "fada boa" organizara para ela - sentiu que estava ali para ficar. S no tinha muita certeza se deveria achar isso bom ou ruim. Tnia ficaria contente de ver o quarto arrumado; isso eia bom. Ela ainda no chegara, pois sara com umas amigas aps o trabalho. claro que ela tem de gostar daqui. Ela mesma trouxe sua mudana e colocou tudo no quarto do jeito que queria. Tnia j est aqui h um ms. Eu s estou h uma semana. Tenho a sensao de que todo mundo est ajustado, menos eu. Quando cheguei, todos j estavam adaptados para esta nova vida, e agora tenho de "correr" para peg-los. Selena se ps a ler a Bblia e, depois de algum tempo, sentiu as plpebras pesadas. Apagou a luz e ficou deitada, limpando os dentes com um fio dental com gosto de menta, que encontrara quando tirava as roupas da mala. Em meio ao escuro do quarto, a mente de Selena ficou cheia de pensamentos confusos, todos ocorrendo ao mesmo tempo. Como um caleidoscpio mental, foi lembrando os acontecimentos. Inicialmente reviu as garotas falando dela no vestirio da escola. Depois veio a imagem de V May diante do espelho, procurando no rosto os traos da juventude. Por ltimo, foram os olhares que trocara com Paul. O primeiro fora junto ao guich de cmbio no aeroporto. O seguinte, no avio. O outro junto ao local de recolhimento da bagagem. E agora, ainda outro, nesta noite, no cinema. Por que ele olhara para ela? Por uns momentos, achou que, pelo fato de terem os olhos parecidos, ele via nos dela uma espcie de espelho. Parecia que ele estava procurando algo. O que seria? No entanto no havia nada que ela pudesse fazer, a no ser orar por ele. E orou. Como um guerreiro destemido a empunhar uma espada, Selena pediu a Deus que o protegesse, que ele fosse liberto das garras do inimigo, que terminasse o namoro com Jalene ou que a jovem se convertesse. Depois pediu que ele se sentisse incomodado enquanto no voltasse a acertar seu relacionamento com o Senhor. Orou durante um bom tempo, at sentir os ombros comearem a relaxar. Era hora de bater em retirada. J batalhara muito por hoje. Tnia entrou no quarto, e Selena fingiu que estava dormindo.

Captulo Quatorze

Selena sempre gostara da maneira de agir de seus pais com relao a questes difceis e at meio constrangedoras. Eles eram abertos e conversavam sobre tudo com os filhos. Ento dessa vez ela teve uma surpresa. Quando lhes disse que queria sair do Colgio Royal, eles lhe pediram que ficasse mais uma semana. - Mas, me, a senhora falou que eu poderia experimentar s uma semana. Eu tentei, mas no gostei. - Ns achamos que a experincia no foi muito vlida, disse o pai com voz firme. Voc tinha acabado de chegar em Portland, depois de uma viagem longa. No tinha tido tempo suficiente nem para se adaptar ao seu quarto. Queremos que faa uma avaliao mais justa, Selena. Precisa ser mais justa consigo mesma, com os colegas da escola e conosco. Se tivssemos certeza de que tinha agido assim, iramos transferi-la para a Escola Madison hoje mesmo. Vamos experimentar s mais uma semana. E dessa vez faa uma avaliao mais justa, est bem? Nesse momento, Wesley entrou na cozinha, fechando o zper de seu bluso. - Vou levar o Brutus para fazer uma caminhada. Algum quer ir comigo? - Eu quero, exclamou Selena, saltando da cadeira, com pressa de encerrar a conversa. Sentia que estava a ponto de dizer algo de que mais tarde talvez se arrependesse. Como isso j lhe acontecera inmeras vezes, estava aprendendo que era melhor sair e penssar um pouco mais na situao. - Ento v pegar um agasalho porque est fazendo muito frio, disse o irmo. Algum ouviu a previso do tempo hoje? Ser que vai nevar? - Eu no ouvi nada, replicou papai. Selena subiu ao quarto e voltou, instantes depois, vestindo um bluso e calando as luvas. - Espero que voc consiga dar um jeito nessa melancolia do Brutus, disse mame. Desde que chegamos aqui, ele anda muito diferente. - Pois estou achando que ele no o nico, comentou Wesley. - O que voc quer dizer com isso? indagou Selena, sem saber se ele se referia a ela ou no.

- Quero dizer que uma mudana causa um certo stress na gente, respondeu ele, olhando para a irm por sobre o ombro. Os psiclogos elaboraram uma lista de fatos da vida que causam sofrimento e, ao lado de cada item, do a escala das emoes que o ser humano pode suportar. A mudana de um lugar para outro est quase no mesmo nvel que a morte de um ente querido e a perda do emprego. Vi esse estudo numa aula de Psicologia. muito interessante saber quais so os eventos que causam stress. At a prova final est na lista. E como essa minha grande preocupao no momento, pensei em fazer uma caminhada com o Brutus para dar uma relaxada e aliviar um pouco a tenso. Est pronta, Selena? - Estou. Tambm tenho umas tensezinhas para aliviar. Vamos l. - Pense bem naquilo que conversamos, disse o pai, no instante em que os dois saam. Ainda vamos falar mais sobre isso durante o final de semana. - Est bem, replicou ela. Mas eu queria que o senhor e a mame pensassem no meu lado tambm. - Claro, assentiu o pai. Ei, e eu quero essa minha camisa de volta. Oh, pai, voc no usa mais esta camisa velha de flanela, falou Selena, puxando as pontas da roupa. Ela vestira um bluso jeans que era mais curto que a camisa do pai, e as pontas dela apareciam abaixo do agasalho. - Eu a encontrei num monte de roupas que est l no poro, continuou Selena. Pensei que estava l para ser posta na sacola de doaes. - No; aquelas peas esto ali para ser remendadas. Nessa camisa est faltando um boto, concluiu o pai, dando um olhar meio brincalho para sua me, que por sua vez deu de ombros. Selena vestira uma malha grossa e, sobre ela, colocara a camisa do pai, mas no a abotoara. Por isso nem dera pela falta do boto. Mas entendeu o que o pai quisera dizer. Sua me tinha muitas qualidades, mas costurar no era seu ponto forte. Selena se lembrava de que, desde que era menina, vira o pai vrias vezes sair com uma camisa faltando um boto ou com um fecho estragado. claro que a me procurava esforar-se para fazer esses pequenos consertos, mas s vezes s o fazia depois de alguns meses. - Ento posso ficar com aquela outra, a camisa azul grossa? indagou Selena. O pai olhou para a me e disse: - Nunca pensei que um dia iria brigar com minha filha por causa de minhas roupas.

- Filha, interveio a me, voc no deveria dar uma passada naqueles brechs que h em Hawthorne? Selena se lembrou de que uma de suas colegas comprara um vestido numa dessas lojas. Qual era mesmo o nome? - , acho que vou mesmo, depois que voltar da caminhada. Quer ir comigo, me? - No sei. Quando voc estiver pronta para ir, me fale, est bem? Selena foi para o quintal. Wesley estava alisando o plo de seu amigo e "rosnando" para ele. - Vamos l, Brutus, vamos dar uma caminhada com Selena. Prendeu a correia na coleira do co, e este rosnou, como que concordando. Eles foram saindo rua abaixo. Brutus parava a cada dois segundos para farejar um ou outro ponto e fazer o reconhecimento do lugar. - , parece que vamos levar a tarde toda, comentou Selena. Estava to frio que ela via a respirao saindo em pequenas nuvens de fumaa. Agora percebia que o bluso jeans era muito fino, e sentia a umidade atravessar a camisa e a malha grossa. - Isso vai ser timo para ele, falou Wesley. Creio que ele estava triste porque ainda no conhecia direito o bairro. Agora vai arranjar alguns amigos. De fato parecia que o cachorro estava mesmo apreciando o passeio. Algumas casas abaixo, ele deu uma rosnada forte para um buldogue que se achava do outro lado da cerca. Os dois se cumprimentaram na lngua dos cachorros. Selena ouviu outros co ganindo do outro lado da rua. - Parece que o outro l tambm quer entrar na conversa, disse ela. Wesley deu um puxo na correia, e Brutus encerrou o papo, dando uma corridinha para o outro lado para farejar e latir com o que estava atrs da outra cerca, um cozinho malhado. Wesley e Selena andaram quase uma hora acompanhando Brutus, vendo-o "aterrorizar" os animais do bairro. Parecia que ele estava recuperando seu jeito prprio. Selena estava batendo o queixo e tremendo de frio quando dobraram a esquina para entrar na rua de V May. A casa era uma das maiores do quarteiro e possua caractersticas bem marcantes. Na frente dela, havia dois altos olmos, como se fossem duas sentinelas postadas entrada da varanda. Fazia mais de oitenta anos que aquelas rvores estavam ali, em

seu posto. No vero, davam sua sombra casa branca, que lembrava uma elegante dama vitoriana. E no outono, derramavam sobre ela suas folhas douradas. Selena teve de reconhecer que amava aquela velha casa. Lembrou-se de que, quando era criana, ela lhe parecia um castelo. Ela e os irmos a chamavam de "manso da V May". Sempre que vinham passar as frias ali, Selena fingia que aquela era a sua asa e fantasiava que vivia na poca das charretes puxadas a cavalo. No meio-fio da calada, ainda havia anis de ferro onde, um sculo atrs, eles amarravam os animais. Houve um dia em que Tnia e Selena amarraram neles suas bicicletas, com suas cordas de pular. E V May entrara na brincadeira. Viera porta com alguns cubinhos de acar e fingira d-los para os cavalinhos imaginrios. Agora Selena estava vivendo na realidade seu sonho infantil de morar naquela maravilhosa manso. No entanto no queria ficar ali. - Vamos l, Brutus, disse Wesley, voc j caminhou muito por hoje. E se pra voc ainda no foi o bastante, pra mim, j. Ele entrou e foi direto para o quintal, tirando a correia da coleira. Brutus parecia ainda no ter esgotado o interesse pela vizinhana. Correu para o porto do fundo e deu algumas latidas. Em seguida, disparou para um dos lados do quintal e ficou latindo para uns esquilos que se achavam em cima de uma rvore na casa contgua. - O que vocs fizeram com ele? indagou mame, abrindo a porta para que os dois entrassem na casa aquecida. Selena sentiu cheiro de canela no ar, e na mesma hora, ficou com fome. - O que a senhora est fazendo, me? indagou. - Torta de ma. Como foi que vocs conseguiram reanimar o Brutus? - Fomos dar uma volta por a para ele conhecer a vizinhana, explicou Wesley, abrindo o forno e dando uma espiada. A habilidade que mame no tinha para costura. sobrava na cozinha. E torta de ma era a sobremesa predileta de Wesley. - Voc a melhor me do mundo! exclamou o rapaz. Quando que vai ficar pronto? - Daqui a quinze minutos. Vocs dois vo algo comer primeiro. Na geladeira, tem fatias de peito de peru para fazer sanduche. - Acho que vou fazer uma sopinha bem quente, falou Selena. Sentia a garganta meio spera e ainda estava com frio por causa da caminhada.

- Depois que voc lanchar, quer ir a alguns daqueles brechs? indagou a me. V May subiu para deitar um pouco. Acho que agora seria uma boa hora para irmos. - Claro! replicou Selena. Sempre tinha disposio para andar pelas lojas, principalmente pelas de roupas usadas. - Vamos agora, ento, continuou. Eu como depois que voltarmos. - O. k.! Wesley, ento voc tira a torta do forno pra mim, est bem? Vou s pegar minha bolsa. Voc tem dinheiro? - Tenho $15,00. Vou buscar. Selena subiu os degraus de dois em dois e entrou no quarto quase sem flego. - Aonde que vocs vo? indagou Tnia, que estava sentada a mesa, fazendo as unhas. - A uns brechs. Mame vai comigo. Voc quer ir? Selena sabia que no adiantava convidar a irm. Ela s fazia compras nas lojas mais elegantes. Comprar roupa barata, para ela, s em liquidao de alguma loja sofisticada. - No, obrigada! respondeu a outra educadamente. Divirta-se! Selena pegou o dinheiro e desceu as escadas correndo. Mame j estava esperando-a, vestida com um casaco longo, luvas e um leno de cabea. Selena pensou na possibilidade de pegar um ngasalho mais grosso, mas desistiu. Lembrou-se de que o carro estaria quente assim que ligassem o aquecimento. Contudo no esquentou logo. Elas foram no furgo, e o sistema de aquecimento dele era meio lento. Quando chegaram primeira loja, ele mal soltara algumas baforadas de ar quente. Selena estava gelada. A loja tinha muitos artigos bons, mas estava muito fria. Selena sentiu o entusiasmo para fazer compras ir morrendo devagar. No entanto, como era muito teimosa, no desistiu do intento inicial. Foi s trs lojas as quais havia planejado ir. Gastou seus quinze dlares e mais oito da me. O melhor estoque era o da terceira, que se chamava A Wrinkle in time. Lembrou-se de que fora esse o nome que sua colega mencionara no primeiro dia de aula. A garota - como seria o nome dela? - tinha razo. Havia ali uma fantstica coleo de roupas diversas, de baixo preo, exatamente do gosto de Selena. Ela sentiu vontade de ter muito dinheiro para comprar tudo de que gostasse. No fim, acabou comprando um chapu de veludo prelo, um coletinho cor de creme, duas camisas de modelo masculino e uma saia longa, que tinha na cintura uma fita, nas pontas

da qual estavam presos dois pequeninos guizos. Pensou em mostrar colega o chapu que comprara, mas a se lembrou de que, se os pais concordassem, no iria voltar ao Colgio Royal na segunda-feira. Selena subiu para o quarto com seus novos tesouros e colocou-os sobre a cama. - O que voc comprou? indagou Tnia, que se achava sentada nas almofadas da ampla janela, toda encolhidinha. A moa estava de culos - que Selena achava muito engraados - lendo um romance grosso. Tnia era o tipo de pessoa que morreria de vergonha se algum de quem ela gostasse viesse a saber que ela usava culos para ler. Selena colocou o chapu na cabea, inclinando-o meio de lado. - Ele at que bonitinho, comentou Tnia. E est muito na moda agora. Comprou num brech? - Era uma dessas lojas que vendem roupas reformadas. Pode at ser tudo novo; no sei. - No seria bom lavar tudo com um desinfetante ou algo assim? indagou a irm, com uma expresso de ligeiro desagrado. Selena simplesmente ignorou a sugesto dela e foi tirando da sacola os outros artigos. - Esta aqui, disse, mostrando a saia, tem de ser lavada na mo e no se pode torcer, seno ela perde essas preguinhas. Tem de esprem-la. Tambm no precisa passar. o tipo de roupa ideal para mim, no acha? - Tem um cheiro esquisito, disse Tnia. Lave bem essas roupas antes de usar, ouviu? Podem estar cheias de pulgas ou de piolhos ou coisa pior. - No se preocupe, replicou Selena. Vou lav-las agora. Eu sempre lavo, no lavo? - , acho que sim. Ah, e por falar nisso, achei muito bom voc ter arrumado o quarto ontem. Obrigada. Gostei mesmo. - Sabia que voc ia gostar. Selena tirou o chapu, puxou o cabelo para trs e fez um rabo-de-cavalo, prendendo-o com um passador. - Voc deve detestar ter de ficar no mesmo quarto comigo, no ? continuou Selena. No mundo todo no wxistem duas pessoas mais diferentes do que ns duas. Tnia deu de ombros e voltou leitura. - Posso lhe fazer uma pergunta? indagou Selena. - O qu? resmungou Tnia, sem tirar os olhos do livro.

- O que voc vai fazer quando encontrar sua verdadeira me? Tnia ergueu a cabea devagar e olhou para Selena por sobre os culos. Parecia que estava calculando o que poderia contar irm. - Sei l. Vou conversar com ela. Fazer algumas perguntas como, por exemplo, qual minha herana biolgica, quem meu pai e por que ela resolveu me entregar para ser adotada. - Voc no est pensando em ir morar com ela nem nada, est? - Claro que no. Que idia! Se ela no me quis dezoito anos atrs, no vai me querer agora. - possvel que ela quisesse sim, mas no tivesse condies de sustent-la, comentou Selena. Acho que, se eu fosse voc, tambm faria isso, iria procurar minha verdadeira me. S no sei como agiria depois, que tipo de relacionamento iria ter com ela. - Isso eu tambm no sei. - Como que voc imagina que ela seja? indagou Selena. - No tenho a menor idia. Mas espero ficar sabendo muito em breve. Primeiro tenho de ajuntar dinheiro. Com a compra do carro, minhas economias foram a zero. Voc tem sorte de no ter esse tipo de preocupao, Selena. S tem de ir levando a vida. Os prximos dois anos sero os melhores, voc vai ver. - Sei disso, concordou Selena. Mas aposto que ser mais velha no to ruim assim como voc est dando a entender. - Pois ento espere s para ver as responsabilidades que a gente tem quando se torna adulta. Agora voc est levando uma vid muito tranqila. No tem um carro e mais o seguro dele para pagar. No precisa se preocupar em arranjar emprego nem com mais nada. Ento, minha filha, aproveite bem enquanto pode. Esse tempo passa muito depressa.

Captulo Quinze
No domingo, de tardinha, Selena resolveu conversar novamente com o pai sobre a questo da escola. Ele estava sentado escrivaninha, preenchendo alguns cheques para fazer pagamentos, ouvindo um CD de msica de Bach. Ela no havia planejado falar com ele naquela hora, mas, alguns minutos antes, sua irm entrara no quarto com o telefone sem fio e pedira que a deixasse ali sozinha pelo menos uma hora. Selena estava sentada no cho, tirando alguns pertences de uma caixa, separando os que ia conservar e os que ia jogar fora. Ao ouvir o pedido da irm, levantou-se e foi para o quarto da av, no final do corredor, onde ficava a televiso. No momento, a famlia s tinha aquele aparelho de TV. Estavam esperando que papai terminasse o quarto de recreao, para depois comprarem um televisor novo, que seria colocado l. Dilton e Kevin estavam sentados na cama, assistindo a um desenho especial, e a V May cochilava, recostada num sofazinho perto da janela. Aquele era o cmodo mais bonito da casa. Ali havia uma pequena lareira, onde o fogo crepitava. Selena pegou uma coberta que estava dobrada ao p da cama e cobriu V May. Quando a ajeitava por baixo da av, esta deu um leve sorriso. - "O Senhor, teu Deus," murmurou V May, sem abrir os olhos, "est no meio de ti, poderoso para salvar-te; ele se deleitar em ti com alegria; renovar-te- no seu amor." Selena deu um beijinho na testa da av e terminou o versculo sussurando: "Regozijar-se- em ti com jbilo". Caminhando para a porta, disse aos irmos: - Meninos, quando acabarem a, acordem a V May para ela ir deitar na cama. - Ela disse que ns podamos sentar aqui, explicou Kevin. - Eu sei. Ela no se importa, no. Acho at que est gostando da companhia de vocs. Mas ela no pode passar a noite toda dormindo no sof, encolhida daquele jeito. - Ns vamos acordar ela, prometeu Dilton. Selena desceu para o andar de baixo. E foi a que entrou na saleta onde estava o pai. Deixou-se cair na poltrona junto porta que dava para fora. Cada vez gostava mais daquela cadeira. Era sua predileta. Ningum da famlia ia muito quela saleta que chamavam de biblioteca. Havia um leve cheiro de mofo e de coisa velha no ar, pois as estantes estavam cheias de livros de alto a baixo. esquerda do lugar onde ela estava sentada, havia uma

grande lareira, com um aparador bem largo. Nele se via um relgio antigo, que tiquetaqueava seguidamente no silncio do aposento. Ao bater a hora, ressoava nele um sininho, que lembrava a Selena os carrinhos dos vendedores de sorvete. - Tudo bem com voc, filha? indagou papai, sem tirar os olhos do que fazia. - Tudo certo. Quando o senhor puder fazer uma parrada a, quero conversar. Mas no precisa interromper, no, pai. O pai largou a caneta, abaixou o som do CD e virou-se para ela. Recostou-se mais na cadeira giratria em que estava sentado e disse: - No tem importncia. Vamos conversar agora. Posso fazer isso outra hora. Sobre o que voc quer falar? - Sobre a escola. Ele inclinou a cabea para um lado e cruzou os braos. Se Selena estava compreendendo o que ele quisera dizer com sua expresso corporal, o pai estava dando a entender que continuava firme como uma rocha em sua deciso. - Eu no quero mesmo voltar para o Colgio Royal, disse a jovem. Se ficar l mais uma semana, s vou estar adiando o inevitvel, e ser mais difcil sair de l. - Como assim? indagou o pai. A verdade era que hoje ela j no estava to certa de que queria sair, como estivera na sexta-feira. Durante o final de semana, pensara em alguns dos alunos da escola e ficara imaginando como seria a vida deles. O Ronny, por exemplo; o que pai dele estaria fazendo no Nepal quando lhe comprara aquela jaqueta? E as garotas que ouvira conversando no vestirio? Certamente a acharam intragvel, pelo jeito como agira naquele dia. Estava comeando a ter vontade de ir l e pedir desculpas para elas. Detestava deixar os problemas assim no ar, sem resolver. Outra razo por que comeava a mudar de idia fora o que acontecera ao Brutus. Percebia que a situao dela era meio parecida com a dele. Em Pineville, ele j conhecia todo mundo da vizinhana. Em Portland, no estava reconhecendo nada. Depois que ela e Wesley deram uma volta com ele para que "conhecesse" os ces do bairro, ele melhorara. Nessa caminhada, ela compreendeu que ficara retrada, sentindo pena de si mesma, por uma razo semelhante do Brutus. Pensara que o melhor a fazer seria mudar para uma escola grande, onde poderia passar despercebida no meio da multido. Hoje, porm, comeava a achar que talvez tambm devesse "dar uma volta" para conhecer melhor os colegas. Agora seria bem

mais difcil, pois quando gritara para aquelas garotas que no era convencida, estava demonstrando justamente o contrrio. - No sei, respondeu afinal. Estou meio confusa com relao a tudo isso. No sei mais o que quero. O pai descruzou os braos e inclinou-se para ela. - Sabe o que , filha? Nenhum de ns parou para pensar que essa mudana seria muito penosa para voc. Em poucos dias, voc fez uma viagem Europa - que s em si j uma experincia marcante - depois ainda mudou de casa e de escola. Acho at que suportou bem esses baques. - Ah, sei no, disse Selena. - Ontem, quando o Wesley falou sobre aquela lista de acontecimentos da vida que causam stress, fiquei pensando no assunto. Voc teve o dobro de mudanas que ns tivemos; no, o triplo. Ns tivemos trs semanas de dianteira em relao a voc. Mas, no sei por que, ficamos querendo que voc chegasse e se encaixasse aqui do mesmo modo que ns. Ento por isso que est se sentindo meio perdida. E por isso tambm que achamos que deve ficar no Colgio Royal, como decidimos dois meses atrs. Acho que deve dar um pouco mais de tempo nessa escola. Selena soltou um suspiro. Reconhecia que o pai tinha razo, mas ainda estava tendo dificuldade em concordar. - Est bem, disse por fim. Foi a que Selena se lembrou que tinha dever de casa para fazer. Como pensara que no iria mais estudar nessa escola, resolvera no fazer os deveres. - Obrigada pelo papo, pai. - Nada, filha. Sempre que quiser, estou s ordens, replicou ele, girando a cadeira para ficar de frente para a mesa. - Boa noite, pai! Selena subiu rapidamente para o quarto. Tnia ainda estava falando ao telefone e fez uma caretinha quando a irm entrou. Selena pegou sua mochila e foi para a cozinha, pensando quais seriam os captulos do livro que teria de ler. Teve a sorte de encontrar um ltimo pedao da torta de ma. Aqueceu-o no microondas e pegou um copo de leite. Sentou-se num tamborete e espalhou os livros sobre a mesa. A se lembrou de que precisava fazer capas para todos eles.

Quando eu estava decidida a no voltar para essa escola, estava tudo muito mais fcil. Nem acredito que mudei de idia to depressa. Talvez papai esteja certo. Estou debaixo de muita tenso. Foi por isso que tive uma atitude to errada com aquelas garotas. Selena resolveu que sua primeira tarefa no dia seguinte seria procurar as colegas e pedir desculpas. Quando acordou de manh, porm, sentiu a garganta dolorida, e mal conseguia engolir. - No estou fingindo, no, me, disse. Descera at a cozinha, no sem certa dificuldade, e pusera uma chaleira com gua no fogo. - Minha cabea est latejando. Meus ouvidos parecem entupidos e minha garganta di quando engulo. - Voc j no mais criana, e eu no preciso decidir por voc se vai aula ou no. Voc mesma resolve. - No vou conseguir ir, no, me. Estou me sentindo pssima. - Deve ser ressaca da viagem, interveio Dilton, com jeito de grande entendido no assunto. - Que ressaca que nada, replicou Selena. J faz uma semana e meia que cheguei. Estou ficando resfriada ou com inflamao na garganta. A gua da chaleira ferveu. Selena fez um chazinho de limo com ervas e adicionou uma colher de mel. Pegou a xcara com as mos meio trmulas e subiu para o quarto. Tnia j sara. As segundas-feiras, ela tinha uma aula s sete horas numa faculdade. Sozinha no quarto, Selena fechou a porta e foi direto para a cama. No cho ainda estavam os objetos que comeara a separar na noite anterior - a caixa, alguns papis e os dois montinhos. Tnia iria ficar muito irritada, mais teria de suportar aquela baguna mais um dia. Nesse momento, Selena s queria deitar-se, e mais nada. Quando estamos doentes, passam-se coisas estranhas pela nossa cabea. Aquelas horas, para Selena, acabaram se tornando uma mistura da realidade - onde tudo se passava muito depressa, sem tempo para pensar muito - com pesadelos horrveis, onde se via nas piores situaes possveis. Num desses pesadelos, ela sonhava com Paul. Ele estava na biblioteca com Jalene, e ela o estava beijando, como fizera no aeroporto. Em seguida, Paul era como um rob, que ia andando atrs da namorada, carregando os livros dela. E Jalene ia s colocando mais livros nos braos dele, a ponto de Paul no agentar mais.

Ento, em dado momento, Selena entrou na cena. Estava num veculo enorme, que tinha o formato de um tablete de chocolate, e perseguia Jalene pelos corredores da biblioteca. Afinal ela fez um esforo para acordar e viu que estava em seu quarto. Correu os olhos pelos mveis e objetos do aposento. Sentindo a testa molhada de suor, teve vontade de tomar um banho bem quente. Isso provocou um novo pesadelo, com outra srie de imagens malucas. Tentava dar banho no Brutus, mas era ele quem acabava colocando-a na banheira, passando xampu na cabea dela e esfregando-a com sua pata felpuda. Em seguida, o co estava indo com ela para a escola. Dizia lhe que deveria procurar fazer amizade com os colegas, os quais se achavam junto cerca do quintal das casas vizinhas, ganindo para ela. Sentiu uma mo na testa, o que a trouxe de voha para a realidade. Abriu os olhos. - Como est passando, queridinha? Trouxe-lhe um remdio para a garganta. V May ajudou-a a sentar-se e a pegar um copo cheio de um lquido verde-escuro. Com certeza era um dos famosos chazinhos da av. Selena sabia que aquilo no lhe faria mal. Mesmo assim poderia ter um gosto horrvel. Teve vontade de recusar a bebida, mas, se o fizesse, a av ficaria ofendida. Entendendo que tambm no seria muito legal tapar o nariz, Selena tentou prender a respirao e engoliu o remdio o mais depressa que pde. O gosto que sentiu na boca lhe deu arrepios. - Tem gua aqui? indagou. Sabia que bebera todo o seu ch, mas talvez tivesse trazido um copo d'gua para o quarto. - Vou pegar, queridinha, disse V May, saindo para buscar gua. Selena esperou um bom tempo. O remdio pareceu ficar com um sabor fermentado. Por fim ela no agentou mais. Foi ao banheiro e bebeu da torneira. Com a movimentao, a tonteira aumentou. Mal chegou de volta ao quarto, sentiu uma forte dor de cabea. Alguns instantes depois, mame entrou com um suco de laranja e um termmetro. - Obrigada, me, disse Selena, bebendo o suco avidamente. V May lhe disse que eu estava com sede? - No. Ela veio aqui? - Uns dez minutos atrs. - Oh, que estranho. Hoje ela est meio confusa de novo. Ela a tratou como voc? indagou mame.

Selena procurou se lembrar. - Tenho quase certeza de que ela me chamou de "queridinha". Ela trouxe um remdio para mim, um lquido verde. - Mas voc no bebeu, no, bebeu? indagou mame meio tensa. - Bebi. De repente, Selena compreendeu que no poderia mais ver a av como uma pessoa normal. Para falar a verdade, o que ela lhe dera poderia ser um adubo para plantas ou o lquido em que deixava a dentadura de molho. - Talvez fosse melhor no ter bebido, no ? Achei que era uma das vitaminas dela, ou um chazinho de ervas. - Poderia ser, sim, mas agora no se pode mais ter certeza de nada com relao a ela. Voc disse que foi h uns dez minutos? - Mais ou menos. - Bom, se fosse veneno, j saberamos. - timo, disse Selena, colocando o copo de suco na mesinha de cabeceira. Estava doente, mas no tanto que no pudesse aprontar uma brincadeira com a me. Ento arregalou os olhos e levou a mo a garganta. Fez como se no estivesse conseguindo respirar direito e caiu deitada no travesseiro. - No tem graa nenhuma, disse a me. Mas isso mostra que est melhor. - ; estou mesmo, replicou Selena. - Deve ter sido o suco de laranja. - Ou ento o remdio verde da V May. Ser que d para descobrir o que era aquilo? No sei como consegui beber aquele negcio. que no queria ofend-la. - Tome, disse mame, entregando-lhe o termmetro. Vou procurar V May. Mea sua temperatura e depois me diga como est. Estava apenas com 39 graus. Era febre, mas no muito alta. No seria necessrio ir ao mdico. Selena deitou e logo caiu no sono. Dessa vez, porm, foi um sono calmo, profundo, sem pesadelos. Na tera-feira, ela ficou indecisa se iria aula ou no. A me deixou a deciso com ela. Tinha saudades do tempo em que era menor, e a me colocava o termmetro debaixo do brao dela e ficava olhando no relgio, esperando o momento de revelar o grande segredo. Depois ela retirava o termmetro e seu punha a olh-lo demoradamente, para descobrir a mensagem

secreta contida naquele tubinho, que s as mes conseguiam ler. Se o resultado fosse favorvel a Selena, a me dizia: - Ter que ficar de cama hoje. Se fosse desfavorvel, ela falava: - Hoje voc j pode sair. Aquele aparelhinho era um grande mistrio para Selena, da mesma forma que era aquela histria de a marmota ver a prpria sombra.* Para a garota, no era ela nem a me quem determinava se ela iria aula ou no; era o termmetro. ___________________
* Existe uma crena nos Estados Unidos segundo a qual a primavera comea no dia em que a marmota termina sua hibernao. Ao final do inverno, esse animal sai da toca e, se ele vir sua sombra, no volta mais para ela. A fica comprovado que a primavera comeou. (N. da T.)

Agora isso mudara. Hoje seria Selena quem tomaria a deciso. Estava comeando a entender o que Tnia quisera dizer quando afirmara que, medida que vamos ficando mais velhas, passamos a ter mais responsabilidades. Selena resolveu ir aula. Vestiu uma cala jeans, uma camisa de flanela, uma grossa jaqueta de caador e o chapu preto de veludo. A me deixou-a ir para a escola de carro, para que pudesse voltar, caso se sentisse mal. Depois que foi ao seu escaninho, ficou parada no corredor, esperando ver uma das garotas que haviam falado dela no vestirio, na sexta-feira. Avistou uma delas e olhou para a colega. A garota desviou o olhar e foi caminhando. Selena aproximou-se dela e disse: - Com licena. A outra olhou-a. Parecia meio sem graa. - Eu queria lhe pedir desculpas pelo jeito como agi na sexta-feira, continuou. Tive uma atitude muito antiptica. Vocs tinham razo. Estava esnobando todo mundo mesmo. Estou muito chateada. Desculpe-me. Espero que ainda possamos ser amigas. A garota fitou-a surpresa, mas com expresso de alvio. Tinha o cabelo castanho, bem liso e fino, partido no meio e preso atrs da orelha. Usava uns brincos pequeninos, de prola, e tinha sobrancelhas bem fininhas e olhos verdes. - Tudo bem, replicou. Meu nome Victoria, ou melhor, Vicki. No se preocupe com o que aconteceu sexta-feira. Eu e Marissa tambm erramos em ficar falando de voc pelas costas. Desculpe-me.

- Est bem! falou Selena. Na verdade, tudo isso foi uma "coisa de Deus", pois me fez ver que eu estava enganada. - "Coisa de Deus"? repetiu Vicki. Essa boa. Foi voc quem inventou essa? - No, foi uma moa que conheci na Inglaterra. - Voc foi Inglaterra? indagou a outra. Contudo, antes que Selena respondesse, viu a colega fazendo um aceno para algum que estava atrs dela. Era Marissa, que se aproximou mordendo o lbio inferior, como se estivesse receosa. - Quero lhe pedir desculpas, foi dizendo Selena. Sexta-feira eu estava meio transtornada e agi de forma muito errada. Desculpe. - No tem do que se desculpar, respondeu Marissa. Ns tambm erramos em ficar falando de voc. Tambm peo desculpas. - Em resumo, ento, vamos esquecer tudo e comear de novo daqui pra frente, est bom? - timo! exclamou Marissa, sorrindo sem mostrar os dentes. Ela era mais baixa que Selena e usava um bluso jeans. Seu cabelo castanho-claro estava amarrado num rabo-de-cavalo. - Selena estava me dizendo que foi Inglaterra, informou Vicki. Nesse momento outra aluna aproximou-se. - No acredito! disse em voz alta a recm-chegada. Dessa vez voc no pode negar que comprou na Wrinkle in Time. Selena virou-se e viu a colega que, na semana anterior, usara um vestido de tecido imitando colcha de retalhos, parecido com o dela. Hoje estava com um chapu de veludo preto igual ao de Selena. - Comprei! replicou esta rindo. No sbado. Que dia voce comprou o seu? - Na quinta-feira, respondeu a outra. Alis, se voc quiser as anotaes da aula de ontem, posso lhe passar. Percebi que faltou ontem. - Obrigada! Sinto muito, mas no me lembro do seu nome. - Amy! respondeu a garota. Tinha um tipo italiano - cabelo negro e olhos castanho-escuros muito expressivos. O chapu ficou muito bem nela. Selena se perguntou se estaria bem nela tambm.

- Amy, disse, quero pedir desculpas a voc tambm. Na semana passada agi muito errado, esnobando todo mundo. Quero apagar tudo e comear uma pgina nova. - Ento voc est na escola certa porque o pessoal aqui muito legal para desculpar, explicou Amy, dando uma olhada de lado para Marissa. Isto , quase todo o mundo.

Captulo Dezesseis

- A senhora tinha razo, me, disse Selena, assim que entrou em casa ao voltar da escola. Eu estava errada. Pronto, gostou dessa? Mame estava sentada junto pia lavando umas batatas. - Ah, ento quer dizer que acabou gostando? Selena serviu-se de um suco e sentou-se num tamborete. - Pedi desculpas a todo mundo que tratei mal. A eles me trataram como se eu fosse outra pessoa. - Provavelmente porque voc tambm os tratou de forma diferente, comentou a me. - E minha garganta est melhor tambm, disse a jovem. - Parece que voc teve um dia timo. - Tive, e como foi o da senhora? - Muito bem. Levei sua av ao mdico hoje e, aps a consulta, conversei um pouco com ele. Ele acha que grande parte das atitudes confusas que V May teve na semana passada foi causada pelas transformaes na casa e no quarto dela. Agora talvez ela comece a melhorar, pois j est tudo no lugar, e no ocorrero grandes mudanas mais. - Isso me deixa mais animada. - Ah, e chegou uma carta para voc hoje, disse a me, indicando, com um aceno de cabea, a porta da entrada. Est ali na mesinha. - Obrigada, me. Precisa de ajuda a para o jantar? - No, aqui est tudo sob controle, mas depois do jantar vou querer sua ajuda, sim. Selena colocou o copo vazio no balco da cozinha e foi buscar a carta. Achava que era de uma de suas amigas de Pineville. Teve uma surpresa agradvel - era de Katie. E alis, uma carta volumosa. Foi para a saleta, sentou-se na sua poltrona predileta e se ps a l-la.

Oi, Selena! Como est passando? Est se reajustando bem de volta vida real? Na primeira semana, pra mim foi tudo muito difcil. Acho que fui uma chata pra todo mundo. Agora estou mais tranqila, pois j voltei rotina e recomecei as aulas na Faculdade Palomar. Neste final de semana, fui a San Diego visitar o Douglas e assisti uma reunio dos "Amigos de Deus", que no apartamento dele. Menina, tem uma poro de coisas que quero

lhe contar sobre aquele pessoal. Mas vou deixar isso pra depois, quando a gente se encontrar nas frias. Bom, o Douglas me deu uma carta para lhe entregar. de um cara chamado Jeremy, que tambm participa do grupo de estudo bblico deles.

Dentro da carta, havia outro envelope fechado. Selena tirou-o e olhou para ele. S havia o nome dela, "Selena", escrito em letras grandes. Teve vontade de abri-lo, mas continuou lendo a carta de Katie.

Estou morrendo de curiosidade. Por favor, escreva-me imediatamente, dizendo quem foi que lhe mandou esta carta misteriosa. Depois voc me conta tudo, est bem? Ah, e voc me perguntou o que eu quis dizer quando falei que estava com saudade dos anos da adolescncia. Eu daria tudo para voltar aos dezesseis anos. Na poca, queria tanto ser adulta e independente que chegava a ser antiptica. Meus pais costumavam me podar bastante. Certa vez tive a chance de ser conselheira de crianas num acampamento bblico, mas eles no deixaram. Eu achava que eles tolhiam meu senso de independncia porque no eram crentes, e a maioria das atividades das quais eu queria participar envolvia meus amigos da igreja ou grupo de jovens. Agora percebo que o que eles queriam era que eu levasse a vida mais devagar e passasse mais tempo em casa. Como sou a mais nova dos trs filhos, acho que esperavam que eu ficasse um pouco mais presa a eles. No sei se com isso estou respondendo sua pergunta. Mas, se quiser um conselho meu, leve a vida o mais devagar possvel. E alegre-se sempre que encontrar solues simples para os problemas do dia-a-dia. Acredite-me, daqui pra frente, a vida vai ficar bem mais complicada. Ainda est lendo minha carta? Ora, minha amiga, abra logo a outra. Com carinho, Katie (Fp 1.7).

Selena abriu o outro envelope com gestos cautelosos. Tinha de admirar Katie. Se fosse ela que estivesse com uma carta misteriosa para enviar a algum, provavelmente seria vencida pela curiosidade e daria uma espiada para ver quem era o remetente.

A carta tinha uma folha s, um papel de boa qualidade A letra era grande, s vezes manuscrita, s vezes em letra de forma. E estava assinada: "Paul". Sentindo o corao bater forte, quase saindo pela gargganta, Selena se ps a ler rapidamente. Depois leu-a de novo, procurando "saborear" bem cada palavra.

Selena Voc acabou com minha vida, sabia? Est feliz agora? Depois que cheguei em casa, passei dois dias sem conseguir dormir. Ressaca da viagem, creio. Ou seriam os anjos torturadores que voc mandou aqui para me atormentar? Pois eles trabalharam muito bem. Terminei o namoro com Jalene e sa de tudo com a honra intacta. No domingo passado, fui igreja. Fazia uns dez meses que no ia. Acho que voc agora deve estar sorrindo, toda satisfeita consigo mesma, no est? Mas no comece a se congratular ainda no. Continuo em cima do muro. S que agora provavelmente estou de frente para o lado certo. Minha me acha que voc um anjo. Eu disse pra ela que voc apenas uma garota que fala demai, mas diz palavras sensatas. Afinal, voc no voa, voa? Paul.

Ao p da pgina, em letras midas, estava o nmero de uma caixa postal. Selena entendeu que isso era uma indicao de que ele queria uma resposta, pois, inclusive, terminara com uma pergunta. Selena ps a carta no colo, procurando acalmar a respirao descontrolada. Se ele mandou para o irmo dele em San Diego, e eu a recebi hoje, deve ter escrito na semana passada. Ento por que no falou que me viu no cinema? A ela se lembrou de que no momento em que Paul a vira, Wesley estava abraado com ela. Obviamente ele pensou que os dois eram namorados. Gostou da idia de Paul pensar que ela namorava um cara bem mais velho que ela, alis, sete anos mais velho. Ficou sentada por um bom tempo, imersa em seus pensamentos. Quando a me a chamou para jantar, Selena dobrou a carta, que havia lido pelo menos umas quinze vezes, e correu ao quarto. Tnia no estava l. Ento guardou o envelope debaixo do travesseiro e, nesse momento, lembrou-se de algo. Uma garota que conhecera na Inglaterra contara que escrevia cartas para o futuro marido e as guardava numa caixa de

sapato que deixava debaixo da cama. Talvez ela tambm resolvesse fazer o mesmo um dia desses. Ao sair para descer, tropeou no monte de pertences seus que se achavam no cho, e resolveu que iria arrumar aquilo aps o jantar. Durante a refeio, volta e meia erguia os olhos para o velho candelabro dinamarqus, e seu pensamento vagava para longe. Resolveu escrever para Paul nesse mesmo dia, antes que mudasse de idia. Escreveria uma carta breve e bem espirituosa. S queria mostrar a ele que sabia "rebater" facilmente as "gracinhas" dele. Entretanto havia um porm, lembrou ela. No sabia o sobrenome dele, j que ele no o escrevera. Katie tambm no mencionara o sobrenome de Jeremy. Ser que no haveria problemas no correio se o omitisse? Valia a pena tentar. A carta dele para ela passara pelas mos de Jeremy, Douglas e Katie. Realmente ele tivera bastante criatividade. - Pode me ajudar a lavar as vasilhas? indagou a me, no momento em que ela estava pensando em subir para o quarto e ficar a ss. - Posso, replicou, meio desanimada. Quando estava colocando os pratos na mquina de lavar, pensou em contar me sobre a carta de Paul. Achava inclusive que a me iria mesmo fazer alguma pergunta a respeito, mas como no o fez, Selena resolveu no tocar no assunto por algum tempo. claro que no momento certo contaria tudo aos pais, mas ainda no. Era um segredo muito gostoso, que no queria compartilhar com ningum. Talvez at esperasse alguns dias antes de responder a Katie. Com um gesto firme, ligou o boto da lavadora. Afastou-se e enxugou as mos. - Parece que voc est bem melhor, filha, disse a me. - Acho que estou, sim, replicou Selena. Em seguida, subiu apressadamente as escadas. Fechou a porta do quarto e pegou a carta. Leu-a de novo, e depois mais duas vezes. Agora sentia que estava preparada para responder. Contudo no tinha papel, ou melhor, no tinha um papel bonito. Talvez Tnia tivesse. Olhou em cima da escrivaninha, mas no viu nenhum. Recolocou a carta debaixo do travesseiro e saiu para o corredor em direo ao quarto da av, batendo de leve porta. - Pode entrar! falou a av. Ela estava assistindo ao seu programa predileto. Os Waltons. - Ser que a senhora tem uma folha de papel de carta para me arranjar?

Felizmente nesse momento entrou um comercial. V May se levantou devagar e caminhou lentamente at a velha escrivaninha que ficava num canto do quarto. - A senhora no precisava levantar, v, disse Selena. Eu mesma pegava. - No, no, queridinha. Tenho diversos tipos de papel de carta, um para cada caso. para um rapaz ou uma moa? - Um rapaz, replicou Selena, achando estranho falar disso pela primeira vez. - Ento tenho um papel bem apropriado, disse V May. Ela remexeu numa gaveta onde estavam diversas folhas de papel de carta que ela devia ter ido guardando ao longo do tempo. Havia folhas com timbre de hotis que nem existiam mais, outras de cor rosada e outras verde-gua. Afinal ela pegou uma que era branco-trigo e entregou-a neta. No canto inferior direito, estava escrito "Sofonias 3.17". - Era nesse papel que eu escrevia para Paul todos os dias, falou ela. Esse est bom para voc, queridinha? A coincidncia deixou Selena meio desconcertada. Ser que V May sabia que ela tambm iria escrever para um rapaz chamado Paul? - Claro, v. Est perfeito. Muito obrigada. Boa noite! Andou apressadamente corredor abaixo, entrou no quarto e fechou a porta. Parou um pouco, encostada porta, ouvindo o coraao bater fortemente. - Tu s to real, Senhor! sussurrou, em meio ao quarto vazio. H momentos, Senhor, que fico completamente aturdida contigo. Ser que este papel meio sagrado? Selena no precisou procurar na Bblia o versculo cuja referncia estava ao p da folha. Sabia que era o texto que V May a fizera recitar na noite em que fora ao seu quarto, pensando que ela era Emma. Por um instante, passou-lhe pela mente a idia de que V May era mais lcida que todos eles. Ser que ela no estava fingindo essa perda da memria para chamar a ateno dos outros para si e, assim, poder expressar seus pontos de vista sem se responsabilizar por eles? No, isso no era possvel. Deitou-se, pegou a caneta e o papel e comeou a escrever devagar. No poderia cometer nenhum erro.

Paul, Puxa, como voc foi esperto, mandando uma mensagem por intermdio do seu irmo! Alis, muito legal ter um irmo mais velho. o meu caso, por exemplo. Na sexta-feira passada, meu irmo me levou ao cinema. E o mais engraado que tive a impresso de que vi l um rapaz parecido com voc. Talvez devesse t-lo cumprimentado. Afinal, sempre se espera que uma garota que fala demais diga algo, no mesmo? Ah, e com relao sua vida, parece-me que no est assim to acabada. Obviamente ainda difcil saber. E de cima do muro voc deve estar com uma excelente viso de tudo. Teria tambm alguns cacos de vidro? Diga a sua me que ela uma santa por ter agentado voc e a carga de erros que voc vem cometendo nesses ltimos meses. Quantos mesmo? Dez meses? Ah, . E eu vo, sim. Alis, foi num aeroporto que nos conhecemos, no foi?

Selena

Sobrescritou o envelope cuidadosamente, dobrou a carta e colocou-a dentro dele. Antes de fech-la, porm, teve uma idia. Ao p da folha, do lado oposto do versculo, escreveu seu endereo em letras midas, como Paul havia posto o nmero de sua caixa postal. Pensou no quanto sua vida mudara nas ltimas semanas. Fora Inglaterra e voltara, sozinha. Vira sua f se fortalecer durante o trabalho evangelstico na Irlanda do Nortte. Fizera amizade com pessoas maravilhosas. Conhecera Paul. Mudara para uma nova casa, o velho solar da famlia. Fora morar com uma av que estava experimentando alteraes de sade a cada dia. Passara a estudar numa nova escola. Deixara que Deus quebrasse sua teimosa resistncia e acabara gostando do Colgio Royal e dos colegas. Parecia que agora suas emoes se achavam em perfeita harmonia com a vida real. Olhando mais uma vez para a carta, reparou que havia um espao abaixo do seu nome. Resolveu acrescentar mais um comentrio que, alis, sintetizava sua vida naquele momento.

P.S. A propsito, estou muito feliz. Obrigada por ter perguntado.

Srie Selena 2 Em Seus Sonhos


Robin Jones Gunn
Ttulo original: In Your Dreams Traduo de Myrian Talitha Lins Editora Betnia, 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

Srie Selena 2 Em Seus Sonhos

Robin Jones Gunn

Para minha cunhada, Kate Gunn Medina, e seu marido e filhos: Al, Adrian, Andr e Alysssa. Que Jesus esteja sempre presente em seus sonhos

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Captulo Um
- Como que voc consegue viver desse jeito? indagou Tnia, a irm de Selena. Ela pegou no cho uma cala jeans que estava cada no seu lado do quarto e atirou sobre a cama da irm, ainda desarrumada. A cala foi parar bem em cima de uma pilha de roupas que Selena lavara na segunda-feira. Era quinta-feira, e a garota ainda no as guardara. - Eu no estou me intrometendo com suas coisas! replicou Selena, pegando o jeans e colocando-o junto com suas outras roupas sujas que se achavam no cho. S porque voc tem mania de arrumao, isso no quer dizer que todo mundo tem de ter! - Voc no precisa ser igual a mim, Selena. Mas tente ao menos ser normal. - Normal? Eu sou normal. Voc que tem neurose de arrumao, Tnia. Seu cabelo est sempre superpenteado. Voc no sai sem se maquiar. Suas unhas esto sempre impecveis. Voc no se cansa de parecer uma modelo o tempo todo? - Que grosseria, Selena! - Ah, ? E voc? - Eu no estou sendo grosseira, no! - Pois eu acho que jogar minha cala pra c desse jeito foi uma tremenda grosseria, sim! - Se voc arrumasse suas coisas de vez em quando, eu no precisaria jogar nada por a. Nesse final de semana, po exemplo, ser que daria para voc deixar o meu lado arrumadinho como est agora e, at quando eu voltar, dominga noite, tentar ajeitar o seu?

Selena mordeu o lbio inferior para no soltar as palavras que lhe vieram mente. Parecia que no adiantava nada retrucar. Nas vezes em que o fizera, acabara arrependendo-se depois. Estava convencida, porm, de que ter de ficar no mesmo quarto com uma irm que tinha mania de arrumao era uma das piores formas de sofrimento que podiam existir no mundo. Devia estar na lista das torturas. Algum dia ela ainda iria descobrir essa lista e mostrar aos pais. A eles compreenderiam o quanto ela j sofrer nos seus dezesseis anos de vida por ter de aturar a sempre perfeita Tnia Jensen. - Estou falando srio, Selena, insistiu a irm, fechando o zper de sua mala. Um dia desses voc vai ter de parar de ser to bagunceira. Sugiro que comece agora, nesse final de semana. Selena sentou-se no cho, perto do seu montinho de roupas sujas, e correu os olhos pelo quarto. Os dois lados do aposento eram completamente diferentes, o oposto um do outro. A cama de Tnia estava perfeita. No se via nela nem uma ruguinha. As almofadas bordadas achavam-se posicionadas no ngulo exato. Sobre a cmoda havia um forro branco, rendado, onde tudo se encontrava perfeitamente de acordo. Parecia um pequeno palco. Bem no centro, estava uma jarrinha com trs tulipas, que ela colhera pela manh no jardim. Ao lado dela, havia dois porta-retratos. Num deles, estava a foto de formatura de Tnia e no outro, uma que fora tirada quando ela era beb. Havia quatro vidros de perfume ou fragrncias, como dizia a irm. Estavam bem enfileirados e com o rtulo virado para a frente, para a platia. Perfume era a paixo de Tnia. A moa trabalhava no setor de perfumaria da Loja Nordstrom. Fora l que fizera amizade com as pessoas com quem iria passear nesse final de semana. Iam esquiar no monte Bachelor. Selena tambm tinha planos para o final de semana, mas noera fazer um passeio com amigos. Desde que a famlia se mudara para Portland, algumas semanas antes, Tnia j fizera amizade com uma poro de gente. J havia at enchido uma pgina e meia da sua agenda de

endereos com o nome e telefone desses novos amigos. A agenda de Selena ainda no tinha um nome sequer. Fazer amizades era de fato um de seus problemas. Contudo mais difcil ainda era arranjar dinheiro. Tinha esperanas, porm, de resolver essa questo muito breve. No sbado de manh, teria uma entrevista numa floricultura, para ver se arranjava um trabalho ali. A loja ficava em Hawthorne, a sete quadras da casa em estilo vitoriano onde morava a famlia de Selena. E ela gostava de flores, mas no tinha muita certeza se conseguiria aprender a fazer arranjos. Sua viso esttica e artstica era um pouco diferente da maioria das pessoas. Notavase isso pela maneira como Selena se vestia. Gostava de roupas simples, informais. No tinha nada vistoso, tipo vitrine, como era o caso de Tnia, com suas roupas e seu lado do quarto. E era assim que ela se via tambm. Uma pessoa simples, natural, descontrada. Seu cabelo louro, bem anelado, dava nos ombros. E ela o deixava ao natural. Tinha olhos azulacinzentados, como a cor do cu numa manh de inverno, que alegravam seu rosto de expresso sincera. E no usava maquiagem nem para disfarar as sardas que cobriam todo o nariz. Certo dia, alguns meses antes, Selena estava examinando suas sardas ao espelho e em dado momento se deu conta de que o que tinha de mais bonito eram os lbios. Tanto o superior como o inferior eram de igual tamanho, redondos e cheios, perfeitos para ser beijados. , mas isso ela ainda no sabia direito, pois o nico garoto que a beijara nos lbios fora seu sobrinho Tyler, de trs anos. - Selena! Ela ouviu uma batida na porta e a voz da me. Ah, essa tima! pensou. Tnia j foi falar com mame para vir implicar comigo por causa do quarto. - Entra! gritou. J at sei o que a senhora vai dizer!

Sua me apareceu porta. Seu rosto, normalmente tranquilo, tinha naquele instante uma expresso preocupada Usava uma saia jeans justa e uma blusa branca, com as mangas arregaadas. Tinha na mo um pedao de papel. - O que foi? indagou Selena. A senhora no est passando bem? - Tio Daniel acabou de telefonar. Grace est no hospital. Ela e os gmeos tiveram um acidente de carro. Os meninos no sofreram nada, mas Grace quebrou os dois braos. Falei com Daniel que vou tentar pegar o primeiro vo para l. Tem um que sai s sete da noite. Selena se levantou, sentindo que precisaria fazer algo. - E tia Grace est bem? A me fez um aceno de cabea, respondendo que sim. - Est, disse. Ela ter de permanecer internada pelo menos at amanh. Mas vai ficar com os braos engessados durante vrias semanas. Obviamente no poder cuidar de Ivan e Nathan. Os dois estavam dormindo no carro na hora do acidente. Foi um outro veculo que bateu no deles, num cruzamento. Daniel disse que eles esto bem. Selena sabia o quanto sua me era ligada a Grace, sua irm mais nova. Ela sentia quase obrigao de ajudar Grace sempre que esta precisasse. Por isso fora para Phoenix, por ocasio do nascimento dos gmeos. Isso acontecera um ano e meio atrs. Parecia que ela era uma espcie de me para a irm. Assumira essa posio quando a me delas morrera, havia cerca de vinte anos. Agora, ento, era tambm uma espcie de av para os filhinhos dela. - Ento a senhora vai hoje, s sete da noite? indagou Selena. - Ainda preciso conversar com seu pai, quando ele chegar, disse a me, dando uma olhada para o relgio de pulso. Ele deve estar chegando. E como Tnia foi esquiar, e seu pai est pensando em ir acampar com os meninos, voc ter de ficar sozinha com V May. - Tudo bem. - , eu sei que voc capaz de cuidar de tudo, continuou. S que, s vezes, quando V May tem uma daquelas falhas de memria, fica difcil lidar com ela.

- Mas eu dou conta, me. Comigo, quase sempre ela fica com a mente lcida. A me de Selena ajeitou atrs da orelha o cabelo castanho-claro, cortado curto. Selena notou que ela tambm tinha lbios redondos e cheios. - A senhora est preocupada porque V May ter de ficar sozinha o dia inteiro amanh? Eu posso faltar de aula, se a senhora achar melhor. - No. No quero que voc perca aula, no. Creio que no vai haver nenhum problema. Afinal, antes de nos mudarmos para c, ela ficou anos sozinha. - Mame, disse Selena cruzando os braos, vai dar tudo certo. Me d uma oportunidade de provar que sou capaz de cuidar de tudo. - Voc no precisa provar nada, filha, replicou a mame. Nesse momento, elas ouviram os passos do pai de Selena subindo a escada. Instantes depois, ele chegava ao quarto da filha. Era um homem de aparncia vigorosa. Seu cabelo, j ia escasseando na testa, era a nica indicao de que entrara na faixa dos quarenta anos. - Eu escutei, disse ele, dando um rpido beijo na esposa. Selena pensou se o pai j percebera que a me dela tinha lbios bonitos, perfeitos para ser beijados, como ele acabara de fazer. Ser que os homens notavam esse tipo de detalhe? Principalmente depois de j haverem passado vinte e cinco anos beijando os mesmos lbios? - Posso pegar o vo das sete horas, explicou a me, mostrando ao marido o pedao de papel. Tem um que sai 10:20h, mas faz escala em Los Angeles. - Pode pegar o das 7:00h. Eu cancelo o passeio com os meninos. - No precisa no, pai, interveio Selena. Eu fico com V May. No vai ter problema algum. Os pais de Selena se entreolharam com ar de hesitao. - O que foi? indagou a garota, levantando-se e dando um passo sobre seu monte de roupas, pronta para confirmar o que dissera. Vocs esto me olhando como se eu no fosse

capaz de encarar essa situao. J se esqueceram de que um ms atrs viajei sozinha para a Inglaterra e voltei direitinho? claro que posso ficar uns dias aqui com minha av. - No com voc que estamos preocupados, no, explicou o pai. - V May tem passado bem, disse Selena. J faz uma semana ou menos, que ela no fica esquecida. E ela no foi ao mdico outro dia mesmo? - Foi, replicou a me. Ela caminhou at a porta e cerrou-a silenciosamente. Depois continuou falando em voz baixa, para que s o marido e Selena escutassem: - O mdico pediu alguns exames e eu a levei hoje de manh ao laboratrio. - Sim, e da? indagou o esposo. - Acho que os resultados devem ficar prontos na prxima semana. Mas tudo que vai dar nos exames, ns j sabemos. A mente dela est falhando, mas no mais ela est com tima sade. - Podem confiar em mim, afirmou Selena. Ns duas vamos ficar muito bem aqui. Vamos, sim! E alis, pensou consigo, nem vou precisar cancelar meus compromissos sociais, j que no tenho nenhum mesmo. Sua me deu um suspiro. - Os meninos estavam aguardando com tanta ansiedade o passeio para ir acampar... - Est bem. Ns vamos, disse o pai, tomando a deciso prontamente. Selena, voc vai ficar no comando da situao, filha. Meu bem, continuou ele, virando-se para a esposa, vou lev-la ao aeroporto daqui a uma hora e, s 4:30h da madrugada, irei acampar com os garotos, como j havamos programado. Se voc tiver algum problema, Selena, ligue para o Cody ou ento para o Wesley, t bom? Selena logo pensou que no adiantaria nada ligar para um de seus irmos mais velhos. Cody - que era casado com Katrina e tinha um filho de nome Tyler - morava no estado de

Washington, a mais de uma hora de distncia. Wesley estudava fora, num lugar chamado Corvallis, que ficava a quase duas horas. Se ela tivesse algum problema, eles no poderiam ajud-la em nada. Contudo tinha certeza de que poderia resolver quaisquer dificuldades que surgissem. - Voc simplesmente incrvel, Selena! Sabia? Disse a me, dando-lhe um beijo na testa. Estou sempre muito admirada com voc; e muito feliz tambm! Ah, e por falar nisso, se arranjar um tempinho nesse final de semana, d um jeito de arrumar o quarto, o.k.?

Captulo Dois
- Selena, uma voz grave sussurrou bem perto do ouvido da jovem. Querida, eu e os meninos j estamos saindo. A garota fez um esforo para abrir os olhos pesados. - Pai? - No precisa acordar, no, filha. S queria lhe dizer que j estamos de sada. Voc ps o relgio para despertar, no ps? - Sim. Ele deu-lhe um beijo leve na face. - Obrigado por se dispor a assumir as rdeas de tudo aqui. E lembre que se houver algum problema s ligar para sua me, na casa da tia Grace, ou para Wesley ou Cody. - Vai dar tudo certo, pai, tenho certeza, resmungou ela, puxando mais as cobertas e encolhendo-se bem. Divirtam-se bastante! E peguem muito peixe, viu? - Vamos pegar, sim. Tchau, querida! Selena relaxou para dormir, mas ficou um longo tempo na zona intermediria - no estava completamente desperta nem dormindo. E a os sonhos iam sempre mudando. Uma hora via V May, com ar distrado, procurando uma pena num dos armrios. Depois era Kevin, seu irmozinho de seis anos, tentando permanecer firme s margens do regato, enquanto um peixe enorme o puxava para a gua. Da a pouco, a pena aparecia esvoaando e caa na pgina do seu livro de Biologia. Quando ela ia peg-la via, com o canto dal olhos, um vulto masculino com um chapu tipo Indiana Jones e uma mochila de couro. Imediatamente abriu os olhos. Viu apenas o quarto s escuras. Paul. Selena soltou um suspiro e fechou os olhos, procurando voltar a dormir. Queria cair num sono profundo, onde os fragmentos de sonhos podem ir e vir numa dana louca, mas desaparecem com a luz do amanhecer. Era a que Paul teria de permanecer - em seus sonhos.

Ficou mais de duas horas remexendo-se na cama, tentando adormecer, mas sem sucesso. Afinal, s 7:00h, levantou-se mal-humorada e dirigiu-se para o banheiro meio cambaleante. No sabia ao certo se deveria acordar a av ou simplesmente deixar-lhe um bilhete, avisando que fora para a aula e que estaria de volta em torno de 4:00h da tarde. Decidiu vestir uma cala jeans bem larga (que Tnia achava ridcula) e uma blusa bordada (que a irm considerava horrvel). Parou em frente do espelho grande que havia no corredor e ficou a examinar sua imagem alguns minutos. Ainda bem que hoje Tnia no iria dar palpites sobre sua maneira de vestir. Ouviu V May remexendo no quarto e foi at l, batendo de leve na porta. - Entre, queridinha! Bom sinal. Queridinha era um apelido carinhoso que V May usava com a neta. E ultimamente ele passara a ter um outro sentido tambm. Se a av a chamasse por esse apelido, podia-se saber que estava vivendo no presente. Se no a tratasse por queridinha, provavelmente estava pensando que Selena era algum do seu passado. Momentos antes, Selena tivera receio de que a mente da av embarcasse na sua perigosa mquina do tempo, que a transportaria para outra fase de sua vida. - Bom dia! exclamou Selena em tom alegre, entrando no amplo quarto. Vov estava arrumando a cama. Retirava o edredom grosso e quente e estendia a velha colcha feita mo. Era uma colcha de retalhos que ela mesma confeccionara, utilizando pedacinhos de tecidos das roupas dos filhos, que fora guardando durante vrios anos. O cmodo era agradvel e de aspecto alegre. Havia uma lareira que ela acendia com frequncia e uma janela grande, junto qual se via um assento. - J estou quase pronta para ir pra aula, disse Selena. O que a senhora vai fazer o dia todo aqui sozinha?

- Hmmm, creio que vou fazer o de sempre: patinar de manh e jogar boliche tarde. E pode ser tambm que sobre tempo para ir tomar ch com o prefeito antes de voc voltar da escola, disse ela, com um brilho brincalho no olhar. Selena sentiu que ela estava alerta e com seu humor de sempre. - Ahn! Parece que vai se divertir muito! disse a jovem, brincando tambm. No se esquea de colocar as cotoveleiras, hein? Nesse momento o telefone tocou, e Selena atendeu na mesinha de cabeceira da av, antes que esta pudesse fazer a volta e peg-lo. Bateu os olhos no relgio eletrnico, que marcava 7:58h. Tinha de sair dentro de dois minutos. - a Sra. Jensen? indagou uma voz masculina. - Aqui Selena Jensen, filha da Sharon, explicou. - Eu queria falar com May Jensen. - Um momento. Ela est bem aqui. Selena tapou o bocal com a mo e disse para a av: - um dos seus namorados. Provavelmente vai sugerir que a senhora v fazer um bungee jumping * hoje tambm. V May pegou o fone e Selena tratou de terminar de arrumar a cama dela. Ouviu-a responder ao seu interlocutor. - Ah, ? Oh! No, no! O.k.! ... Bom, no! Est bem! Tchau! A senhora recolocou o fone no gancho no instante e que a neta saa porta afora. - E a? indagou Selena, olhando por sobre o ombro. O que mais vai fazer hoje? Bungee jumping ou pra-quedismo? - Vou operar da vescula, replicou V May. Selena riu, vendo a av continuar a brincar. - Ento, divirta-se! falou.
*

Bungee jumping: um esporte moderno em que o praticante salta de um ponto elevado, amarrado a uma corda elstica. (N. da T.)

Desceu a escada correndo e parou junto porta da frente para pegar sua mochila, que estava no cabide. - Tenha um timo dia, v! - Selena! gritou a av com voz aguda, ainda no alto da escada. Voc pode me dar uma carona? A garota parou, sentindo uma leve irritao ao pensar que talvez chegasse atrasada escola. Volta e meia, ia levar a av farmcia ou mercearia, mas ser que hoje ela no poderia deixar isso para depois das aulas? - V, eu levo a senhora aonde quiser, mas depois que chegar da escola. J ia saindo e fechando a porta quando ouviu V May outra vez. - Mas eu tenho de estar l antes das nove. - Nove da manh ou nove da noite? - Da manh, explicou ela, com sua vozinha tremida. Selena entrou de volta na sala e, procurando controlar a irritao, indagou: - Aonde que a senhora tem de ir? - Para o hospital. Selena ficou certa de que a cabea de V May comeava mesmoa vacilar de novo. - No hoje no, v. - hoje, sim. O Dr. Utley ligou agorinha mesmo e disse que no posso beber, nem comer nada e tenho de estar l s nove. Mas ento pego um txi. Dizendo isso, ela se virou e foi caminhando para o quarto. - Est bem, disse Selena. Tchau! At de tarde! - Eu no vou estar aqui no, replicou V May. Vou para o Hospital St. Mary. Voc pode ir direto pra l. Selena ficou sem saber o que fazer. Como era possvel que a mente da av mudasse assim de uma hora para outra? No poderia deix-la ali sozinha, com esse problema. Ela era

bem capaz de chamar um txi e sair para algum lugar. O que faria se chegasse em casa e a av no estivesse? Soltou um resmungo de impacincia, largou a mochila no cho e subiu a escada de dois em dois degraus. V May estava no quarto, dobrando algumas peas de roupa e guardando-as numa bolsa de viagem. - Ele disse que no posso comer nem beber nada, nem mesmo gua. E agora, s porque no posso, estou morrendo de fome. Foi uma bno o Dr. Utley ter resolvido ler os resultados dos exames hoje cedo. Ele vai viajar s trs da tarde e ficar fora uma semana. No posso esperar esse tempo lodo. V May pegou um vidro de loo hidratante e continuou falando e arrumando a mala. - por isso que no me incomodo de ele ter avisado e cima da hora. claro que quero que ele mesmo faa a cirurgia. Foi ele que operou Paul, quando ele teve apendicite. Paul era um dos filhos dela. Ele morrera na guerra do Vietn, o que a deixara bastante traumatizada. Sempre que ela comeava a falar desse filho, tinha uma crise de esclerose. Selena sentou-se na beirada da cama e colocou a mo sobre o brao dela, para tentar fazer com que parasse de arrumar a maleta. - Vamos fazer uma coisa, disse. A senhora fica em casa hoje e me espera aqui, no seu quarto. A senhora vai ficar muito bem. Pode assistir televiso ou ler um livro. Quando eu voltar, ns duas vamos procurar o Dr. Utley. Que tal? Ta bom assim? V May dirigiu-lhe um olhar irritado e retirou a mo lentamente. - No sei por que voc est falando comigo desse jeito Selena. Mas quero lhe dizer que no estou brincando. Quem me telefonou h pouco foi o Dr. Utley. Pelo resultado dos exames que fiz, ele disse que tenho de extrair a vescula o mais rpido possvel. E como quero ser operada por ele, tenho de ir agora de manh. Mas no se preocupe com nada. Pode ir pra escola. Eu pego um txi. Selena no sabia mais o que pensar e ficou em dvida sobre o que fazer. - ... posso me atrasar um pouco, disse afinal.

Resolveu que iria esperar que essa crise matinal da av passasse. Iria para a escola assim que percebesse que a mente dela voltara ao normal. - Oh, meu pai! exclamou V May, olhando para o relgio. J so 8:25h. Estou atrasando-a para a aula, no , queridinha? Selena ficou paralisada. Ela me chamou de queridinha. E ela s me trata assim quando est em seu juzo normal. E se realmente estiver dizendo a verdade? Com a cabea a mil, Selena levantou-se e disse: - Est bem. Enquanto a senhora termina aqui, vou dar uma chegadinha l embaixo. Em seguida, saiu do quarto, fechou a porta, desceu a escada correndo e entrou na saleta do andar de baixo. Foi at uma velha escrivaninha de carvalho e pegou a agenda telefnica. Abriu-a nervosamente, procurando o nome do Dr. Utley. Discou o nmero e assim que a telefonista atendeu disse: - Al! Preciso falar com o Dr. Utley imediatamente. urgente! Meu nome Selena Jensen. - Um minuto, por favor! Para Selena, que estava aguardando, aquele minuto pareceu uma hora. Escutava os passos da av no andar de cima. - Vamos, vamos! Depressa! murmurou ao telefone. - Al! Dr. Utley falando! - Al, Dr. Utley. Aqui Selena Jensen. Sou neta da Sra. May Jansen. Sinto muito ter de incomod-lo, mas minha av disse que o senhor ligou para ela agora de manh, e que ela vai ter que fazer uma cirurgia. E no estou sabendo direito o que fazer, porque s vezes ela fica meio esquecida e confunde as coisas e... - Entendi, disse o mdico, interrompendo-a. Sua me est em casa? - No, replicou a moa. Ser que o senhor poderia conversar com minha av e explicar tudo direitinho para ela?

- Na verdade, tenho de explicar para voc. Sua av fez uns exames ontem, e o clnico enviou os resultados para mim. Ela est com vrios clculos na vescula. Um deles deslocouse e est entupindo um dos canais biliares. J marquei a cirurgia dela para hoje s 11:00h. Ela precisa estar no hospital at s 9:00h. Selena teve a sensao de que o ar da saleta havia acabado. - Est bem, conseguiu dizer afinal. Vou lev-la para l imediatamente. Recolocou o fone no gancho e deu um suspiro profundo. Sentiu o corao bater com fora. - Queridinha, disse vov com sua vozinha frgil, estou pronta.

Captulo Trs
O Hospital St. Mary ficava a poucos quilmetros da casa de V May. Selena encontrou uma vaga bem perto da porta de entrada. s dez para nove, elas estavam se apresentando na recepo. V May assinou uns documentos, e em seguida ela pegaram um elevador e foram para um quarto. L vov iria trocar de roupa e vestir a camisola do hospital. A seguir, deveria deitar-se na cama e esperar. - Volto j! disse Selena afastando-se, pensando em ligar para a me. - Espere a, queridinha! Fica vigiando a porta a pra mim enquanto troco de roupa. No deixa nenhum enfermeiro entrar no. Selena abriu a cortina que havia em torno do leito e postou-se porta. Da a pouco chegava um funcionrio do laboratro. Selena barrou-o. - Ela est trocando de roupa, disse. Espere s um minuto. - o Ted? indagou V May. Selena mordeu o lbio inferior. Ted era o nome do seu av. E ele morrera quando ela ainda era bem pequenina. Agora, V May devia estar mesmo confusa. - Meu nome Larry, senhora. Preciso retirar amostra do seu sangue. Quando estiver pronta, me avise. - Estou pronta, replicou ela em voz calma. Selena abriu a cortina. A av estava deitada na cama, coberta at no queixo com o lenol branco. Tinha uma expresso passiva, tranqila. A animao que demonstrara cedo desaparecera. - Feche a mo com fora, disse o rapaz, pegando no brao muito branco. s uma espetadinha aqui... Fique firme, j est quase acabando... Pronto. Dobre o brao e segure isso bem aqui. V May nem pestanejou. Olhou para Selena e deu um sorriso.

Oh, minha querida vov! pensou Selena. Quem ser que a senhora acha que sou quando olha pra mim? Uma das suas filhas? A enfermeira? Ser que pelo menos sabe que estou aqui? Que ser que devo fazer? Selena continuou ao lado da cama durante uma hora. As duas no conversaram muito. Pelo menos Selena no falou muito. V May pediu uma xcara de caf e um leno de cabea, azul, que deixara no carro. Perguntou a que horas iria embora dali. Nada daquilo fazia sentido. Selena no a contrariou, mas tambm no arredou p. V May parecia no estar se dando conta do que se passava. Sem fazer indagaes, assinou um documento no qual estavam relacionados todos os objetos com que chegara ao hospital. A enfermeira lhe disse que fosse ao banheiro, e ela foi sem objetar. Estendeu o brao para que lhe fosse aplicada uma injeo intravenosa e apenas piscou de leve com a picada da agulha. Selena estava at aliviada de ver que ela se achava mais ou menos desligada mentalmente dos preparativos para a cirurgia. Quando vieram busc-la, Selena indagou se poderia conversar ligeiramente com o mdico. - Pode vir conosco, disse a enfermeira. A moa seguiu-a, andando ao lado da maca. Num impulso, inclinou-se, pegou a mo da av e ficou a segur-la com firmeza enquanto iam descendo o corredor. Sua av tinha mos graciosas, a pele fina e sedosa e levemente enrugada. - Agora espere aqui, falou a enfermeira. Eles continuaram empurrando a maca, e Selena, no sem certa relutncia, teve de soltar a mo de V May. - Tchau! murmurou baixinho. Instantes depois, viu chegar um homem idoso, vestido com a roupa verde do hospital. Ele se aproximou dela. - Voc a filha de May? indagou ele.

- Neta, corrigiu Selena. , eu sou a Selena. Queria s lhe dizer que ela est um pouco confusa. De manh, depois que o senhor ligou, ela estava tima. Mas agora parece que est com a crise de esquecimento de novo. No sei se isso vai fazer alguma diferena no que diz respeito operao, mas eu queria lhe avisar. - Obrigado, disse o mdico, batendo-lhe de leve na mo. No se preocupe. Ela vai ficar boa. Voc poder ficar com ela na sala de observao? Acho que ser bom que ela veja uma pessoa conhecida na hora em que voltar da anestesia. - Posso. Eu fico com ela. Selena sentiu um forte aperto na boca do estmago. Sabia que tinha de telefonar para a me e contar o que estava acontecendo, mas havia diversos problemas. Primeiro, no tinha de cor o nmero do telefone de tia Grace. E estava na dvida se deveria ir em casa olh-lo ou ficar junto da av. V May estava sendo operada. Achou que era melhor permanecer no hospital. Talvez o melhor a fazer fosse ligar para o irmo e a cunhada. Eles deveriam saber o nmero e ligariam para a me. Selena vasculhou o fundo da mochila procura de dinheiro e acabou descobrindo que o que tinha no daria para pagar um interurbano. Teria de ligar a cobrar. Katrina iria compreender. O problema era que Katrina no estava em casa e a telefonista no permitiu que ela deixasse recado na secretria eletrnica. Agora ento o dinheiro acabara e ela no havia resolvido nada. A nica alternativa seria ir em casa. Assim que entrou no casaro vazio, Selena foi logo dar telefonemas. Em primeiro lugar, ligou para a tia e deixou um recado na secretria. Como no queria assustar a me dizendo-lhe que V May estava no hospital, deixou um recado simples. Oi, me. Aqui Selena. Assim que a senhora puder, liga para mim ainda hoje... o mais depressa possvel. Preciso conversar com a senhora.

Desligou e depois ficou pensando se no deveria ter deixado um recado mais claro. Em seguida, anotou o nmero num pedao de papel e guardou-o na mochila. Mais tarde iria ligar de novo, l do hospital. Em seguida, discou novamente o nmero de Cody e deixou uma mensagem, pedindo que entrasse em contato com ela em casa. Para eles tambm no disse nada sobre V May nem sobre a cirurgia. Pegou uma caixinha de suco de laranja, alguns biscoitos e umas moedas que a me escondia na gaveta da mesa da cozinha. Eram moedas que ficavam esquecidas nos bolsos da roupa e que sua me encontrava depois na secadora. Ela dizia que eram a sua gorjeta. Em seguida, saiu apressadamente para retornar ao hospital. Ali esperou quase duas horas. Tentou ligar para a tia duas vezes, e nas duas desligou um pouquinho antes de a secretria se ligar automaticamente, para poder pegar as moedas de volta. No havia mais o que fazer, a no ser sentar e ficar aguardando que V May sasse do bloco cirrgico. Forasm as duas horas mais longas de sua vida. Por volta de 13:30h, uma enfermeira veio at a sala de espera e disse que Selena j podia ir para a sala de observao e ficar com a av. Ento a garota sentou-se numa cadeira e ps-se a esperar mais algumas horas. Ficou folheando algumas revistas que havia por ali e, de vez em quando, cochilava. Pensou em fazer outra tentativa de ligar para a me, mas achou melhor deixar para depois. E se V May voltasse a si enquanto ela estivesse telefonando? Pegou o ltimo biscoito e deu uma mordida. Nesse momenton, ouviu um gemido. - Estou aqui! disse Selena, dando um salto e aproximando-se da cama. Sentiu uma forte comoo interior e teve vontade de chorar. Sua av querida parecia to fraquinha ali com aqueles tubos ligados a ela! Estendeu o brao e tocou de leve na mo dela. - Est tudo bem! disse, tentando confortar a av e a si mesma. A senhora vai ficar boa. Uma enfermeira entrou no quarto e se ps a olhar a paciente com os cuidados de praxe. Selena deu um passo para trs. - Volto j! disse a moa. Se ela disser qualquer coisa, explique que Selena volta j.

Caminhou apressadamente corredor abaixo em direo do telefone pblico e discou o nmero da tia. Estava ocupado. Aguardou alguns minutos e ligou de novo. Ainda ocupado. Ficou nervosa, como se fossem repreend-la por haver levado V May para ser operada sem ter pedido a permisso deles. Discou de novo. Dessa vez, chamou. Aparentemente havia algum em casa, ento Selena deixou o telefone tocar quatro vezes. Na quarta, a secretria ligou automaticamente. Oi! disse. Selena de novo. Me, eu preciso muito falar com a senhora. Ahn... parou sem saber o que mais dizer. Eu... ah... gaguejou. Receando que o dinheiro acabasse antes que terminasse o recado, soltou tudo de uma vez. Estou no hospital e V May... No pde terminar a sentena. O tempo acabou e o fone ficou dando sinal de ocupado, cortando o que ela dizia. Ah, essa tima! resmungou, procurando mais dinheiro. S tinha trinta e cinco centavos. No era suficiente para ligar para Phoenix. Irritada, Selena voltou correndo para quarto para ver a av. Entretanto, quando chegou l, V May no se encontrava mais ali.

Captulo Quatro

- Com licena, disse Selena para uma enfermeira de uniforme branco que passava. Estou procurando a Sra. May Jensen. Sabe pra onde a levaram? Ela consultou sua prancheta de mo onde havia uma lista de pacientes. - Quarto 417, replicou. O elevador fica no fim do corredor. Selena soltou um suspiro de alvio. Por uns instantes, pensou que houvera alguma complicao e que tivessem levado sua av de volta para a sala de cirurgia. Entrou no elevador calmamente e concluiu que talvez estivesse assistindo televiso demais, principalmente aos programas com temas de hospital. O quarto 417 ficava no meio do corredor, prximo ao posto de enfermagem. Selena entrou e viu que V May parecia dormir tranqilamente. Ela linha uma respirao bem peculiar quando adormecia. Era suave, mas constante, como que encrespando o ar. A jovem parou ao lado da cama e falou em voz baixa: - Sou eu. Selena. A senhora est bem? Orei pela senhora. Tenho certeza de que correu tudo bem. Nesse momento, o Dr. Utley entrou no quarto. - Ela j acordou? indagou ele. - No. Ou pelo menos no acordou de todo. - provvel que fique dormindo mais algumas horas, explicou o mdico. A essa altura, o efeito da anestesia j passou, mas aplicamos uns analgsicos muito fortes que causam sonolncia. Ele olhou atentamente para o rosto de V May e em seguida examinou o soro e as sondas. - Parece que ela est bem, disse. Acredito que vai ficar boa. Tivemos muita sorte de descobrir o problema bem cedo. Havia apenas dois clculos, mas ambos eram grandes. Tive

de fazer uma inciso de cerca de quinze centmetros aqui, explicou ele, correndo o dedo em um ponto do lado direito do prprio abdmen, logo abaixo das costelas. Selena teve vontade de levar as mos barriga, mas conseguiu conter-se. Sentira uma estranha sensao no estmago s de ouvi-lo falar no corte, e achou que era melhor no procurar ver nada. - Ela ter de ficar internada pelo menos uma semana. Nos primeiros dias, estar meio grogue, mas sabendo que voc est aqui se sentir melhor, continuou o Dr. Utley, sorrindo para Selena. Voc sabe que sua av uma mulher notvel, no sabe? Selena sorriu. - , eu sempre achei isso tambm, replicou. - Eu no me espantaria nada se ela se recuperasse na metade do tempo que os outros pacientes da idade dela levam para sarar. - E no entanto, comentou Selena, abaixando a voz para o caso de V May estar escutando, muito doloroso saber que seu organismo est forte, mas a mente... concluiu ela, deixando a voz sumir, sem saber como terminar a frase. - , eu sei, disse o Dr. Utley, acenando afirmativamente. preciso um pouco de pacincia e muito amor. Isso ajuda bastante. Ele deu uma espiada rpida no relgio. - Bom, tenho de pegar o avio, disse num tom mais animado. Vou sair de frias. Estava precisando de uma folga h um bom tempo. Meu assistente, o Dr. Adams, vai continuar cuidando dela por mim. possvel que ele passe aqui mais tarde, hoje ainda. - Obrigada, falou Selena. E tenha timas frias! - Espero que sim, respondeu ele, caminhando para a porta. Selen chegou perto da cama e tentou de novo conversar com V May. - Ouviu isso, v? O Dr. Adams vir aqui para ver a senhora. Vou ficar enquanto a senhora quiser que eu fique, t bom? Se precisar de alguma coisa, s dizer.

A resposta de V May foi um suspiro ligeiramente mais profundo. Selena foi para uma poltrona que havia num canto. Dobrou as pernas na cadeira, sentou-se sobre elas e se ps a olhar pela janela. O quarto dava para outra fachada do prdio do hospital. L embaixo, no centro dos blocos do complexo hospitalar, havia um jardim muito bonito e bem cuidado. Estava chovendo. Olhou para o cu. Algumas nuvens escuras pareciam estar mais baixas, enquanto outras se mostravam fixas mais no alto. No dava para ver o cu azulado acima delas. Era uma tpica tarde de primavera em Portland. Selena se ps a recordar tudo que lhe havia acontecido nos ltimos meses. Em janeiro, fora para a Inglaterra, numa viagem missionria. Ali fizera amizade com as trs jovens que haviam ficado no mesmo quarto que ela: Cris, Katie e Trcia. Embora essas moas fossem um pouco mais velhas, Selena se dera muito bem com todas, em tudo e por tudo. Entendera-se at melhor com elas do que com garotas da sua prpria idade. Quando ela estava na Europa, sua famlia que morava em Pineville, uma cidadezinha da Califrnia, mudara-se para Portland. Em Pineville, ela conhecia todo mundo e todos a conheciam. Era uma das alunas mais populares de sua escola. Em Portland, porm, era apenas uma ilustre desconhecida. Aqui ela estudava numa escola particular, um colgio evanglico. A princpio gostara da idia, pois, como o colgio era menor do que as escolas pblicas de Portland, achou que se sentiria mais ou menos como em sua escola de Pineville. Contudo, depois que regressara da Inglaterra, tivera certa dificuldade de ajustar-se ali. O incio havia sido horrvel para ela. Mais tarde, tudo acabara se acertando, mas ela ainda no se integrara bem na turma. claro que, em parte, ela prpria era a culpada. No se esforara nem um pouco para fazer amizade com os colegas. Ainda assim, sendo ali uma escola evaglica, ela achara que os alunos seriam mais amigveis do que os da escola pblica, que eram mais numerosos. Entretanto no era o que estava acontecendo.

V May remexeu-se na cama. Selena olhou para ela, mas a av acomodou-se, retomando o ritmo constante de sua respiraao. A jovem voltou a olhar pela janela e a concentrar-se nas suas recordaes. Selena pensou que, embora no quisesse deixar V May ali sozinha, amanh teria de ir entrevista na floricultura, onde havia a possibilidade de arranjar um emprego. Sem o trabalho, no teria dinheiro, e assim seria mais difcil participar dos crculos sociais do Colgio Royal. Duas semanas atrs, Amy, uma colega, convidara-a para irem a uma pizzaria numa sexta-feira noite. Ela aceitara, mas quando a moa viera peg-la, os pais de Selena no estavam em casa para lhe darem dinheiro, e ela no tinha nada na bolsa. Desculpou-se com Amy, dizendo que seus pais no estavam em casa e que no se sentia com liberdade de sair sem a permisso deles. A amiga pareceu entender a situao, mas depois disso nunca mais a convidara para nada. Ento Selena estava convencida de que o emprego seria a soluo para sua falta de relacionamento social. Selena permaneceu vrias horas ao lado da cama, ouvindo a respirao compassada de V May e cumprimentando cada enfermeira que entrava para dar uma espiada na paciente. Sentiu o estmago roncar e pensou que deveria ir comer algo e tentar telefonar de novo para a me. Contudo no queria sair antes que V May acordasse; para que ela soubesse que a neta se achava ali. Afinal, quando comeou a escurecer, achou que teria mesmo de sair. Foi ao posto das enfermeiras e explicou que iria sair e que demoraria uma hora ou menos. Elas se limitaram a sorrir compreensivamente, mas pareciam presas ao seu trabalho. Obviamente, no tinham para com V May o mesmo interesse que a neta. Selena teve uma sensao meio estranha quando subiu a escadinha da entrada da velha casa, em meio escurido da noite e abriu a porta. Nunca estivera ali sozinha. Como em sua famlia havia seis filhos, raramente ficava a ss. Sentiu-se meio tensa ao entrar na sala e caminhar para acender a luz. Entretanto os cheiros peculiares da casa lhe transmitiram a

sensao de conforto. Havia um odor de canela misturado ao de naftalina. Eles estavam associados a recordaes de infncia, ao lugar em que ela gostava de se esconder quando brincavam de pegador: o armrio largo e alto, forrado com um papel vermelho e amarelo, j meio desbotado. Ela le enfiava bem no fundo dele, atrs dos pesados casacos de inverno, sentindo aquele cheiro de naftalina e de canela. Ainda se lembrava de que numa de suas frias seu pai havia lido um livro para eles. Era a histria de quatro crianas que entravam num armrio cheio de casacos velhos e por ali chegavam a uma terra mgica chamada Narnia. E Selena acreditara que aquilo poderia acontecer realmente. Alis, estava convencida de que aquele armrio da casa de V May tambm era encantado. Se entrasse nele num momento mgico, tambm seria levada para Narnia. E tentou isso vrias vezes, at que completou onze anos. No entanto, embora tivesse parado de fazer tentativas, l no fundo ainda cria que seria possvel. Era um devaneio maravilhoso ao qual ela at gostaria de poder entregar-se. Seria muito gostoso entrar no armrio e ficar ali bem encolhidinha. Mas no. Agora j tinha dezesseis anos e no momento sua responsabilidade era cuidar da av. Ento tentou novamente ligar para a me. Dessa vez, o tio atendeu. - Al! Selena! disse. Antes que ela pudesse dizer outra palavra, o tio se ps a berrar no telefone. - Onde que voc est? O que que est acontecendo? Que recado foi aquele que voc deixou na secretria? Sharon, vem c! sua filha! Selena nunca gostara muito do tio Daniel. Sua me veio ao telefone. Falou com uma voz calma, meio forada, e a moa percebeu que ela estava cansada. Se ela estivesse em casa agora, iria vestir uma roupa esportiva e sair para fazer seu cooper e voltar toda suada. - Como que voc est, Selena? - Estou bem, respondeu. O problema com V May. Hoje de manh o Dr. Utley ligou e disse que, pelos resultados dos exames, ela deveria ser operada da vescula imediatamente, E a cirurgia foi s onze horas.

Selena deu os detalhes e mame ficou escutando calmamente. A garota ouvia a respirao pesada do tio, que estava escutando na extenso. Aquilo a deixou irritada. Assim que ela terminou de explicar tudo, ele disse: - Ns passamos a tarde toda tentando entrar em contato com voc. Deixou sua me muito aflita, sabia? - Est tudo bem, interveio a me. E como que ela est? - Quando sa de l, ainda estava dormindo sob efeito dos remdios. Vou s fazer um lanche e voltar para l em seguida. Me, onde que tem dinheiro nesta casa? Tive de pegar as suas gorjetas da secadora pra poder ligar para a senhora. Sua me explicou-lhe que dentro de uma das gavetas da escrivaninha do escritrio havia um envelope com dinheiro. Disse que ela podia pegar o quanto precisasse. Selena tirou $20,00 dlares. - Vou ver se volto para casa amanh, disse a me. - Ah, que maravilha! resmungou tio Daniel na extenso, colocando o fone no gancho. A me ficou em silncio alguns instantes, e depois disse: - A situao aqui est um pouco difcil. Acha que d para passar a noite sozinha a? - Vou voltar para o hospital, replicou Selena. Quero passar a noite l, com V May. Houve outra pausa, e em seguida a me disse: - Voc o sonho de toda me, filha. Sabia? Se houver algum problema, ligue para mim, o.k.? Pode ligar, mesmo que seja no meio da noite. E se voc no telefonar, ento amanh cedo ligo para o hospital para saber notcias. - 'T bom, disse Selena. Assim est timo. Tenho certeza de que ela vai passar muito bem. - Vou ficar orando por isso, concluiu a me.

Captulo Cinco

Selena passou a noite encolhida na poltrona que havia no quarto de V May. Por volta de 3:30 av acordou. Gemeu alto e parecia estar chorando. Selena saltou da poltrona e correu para perto da cama. Imediatamente apertou o boto par chamar a enfermeira. - Calma, v! disse. A enfermeira j est vindo. A senhora quer um pouco de gua? Pegou um copinho com gua que estava na mesinha de cabeceira e deu para ela, juntamente com um canudinho. Entretanto V May no quis beber. Nem ao menos abriu os olhos. Ficou s gemendo e tentando se mover. - Cad essa enfermeira? resmungou Selena. A senhora est incomodada, v? Quer que a ajude a mudar de posio ou algo assim? A enfermeira entrou no quarto. - Oi! disse. - Ela est gemendo, explicou Selena, procurando falar com calma, embora estivesse nervosa. No sei o que fao. - Como que voc est, hein? disse a mulher para V May, pegando de leve a mo dela para lhe sentir o pulso. Est sentindo dor? V May gemeu mais forte. - Ah, ns podemos dar um jeito nisso. Ela examinou o frasco de soro e continuou falando mais para si mesma do que para Selena ou a paciente. - Vamos colocar outro frasco aqui para voc. - Seri que ela sabe que estou aqui? indagou Selena. A enfermeira fez que sim. - Ela est apenas grogue. muito bom que voc esteja aqui. Continue conversando com ela. Volto j.

Selena pegou a mo de V May e segurou-a de leve. Estava fria e suada. - Como que est minha avozinha querida? perguntou com voz alegre. Selena no levava muito jeito para animar uma pessoa doente. Contudo gostava muito da av e, por ela, seria capaz at mesmo de exibir uma fachada de coragem quando na verdade se sentia meio insegura. A enfermeira retornou e fez seu servio. Em seguida, V May se acalmou e dormiu de novo. Selena voltou para a poltrona e se ajeitou nela, cobrindo-se com um cobertor. No conseguiu dormir. Passou as horas frias da madrugada orando e pensando. Orou e pensou bastante. Passava um pouco de 7:00h quando a campainha do telefone a despertou de uma leve sonolncia. Deu um salto para atender. - Al! - Al! mame. Como voc est? - Estou bem. V May passou a noite muito bem. Ainda est dormindo, replicou Selena, sussurrando. - No. No estou, no, queridinha. Quem ? Selena olhou para a av. Tinha os olhos um pouco inchados, mas no havia dvida de que estava acordada. - mame. Quer falar com ela? - Acho que sim. No tenho muito o que dizer, respondeu ela, com a voz meio rouca. Selena aproximou o fone do ouvido da av. - No, disse V May, respondendo a uma pergunta da me de Selena. Estou bem. S no estou conseguindo me mexer. Estou cheia de tubos por todo lado. Selena fitava a av e viu a expresso do rosto dela se anuviar, lembrando-lhe as nuvens que vira no cu no dia anterior. O olhar dela era de quem estava confusa, sem lucidez. Ela fitou Selena e depois o aparelho.

- Diga pra eles que no quero mais, falou com rispidez, afastando o rosto do telefone e procurando virar o ombro. Selena pegou o fone rapidamente. - Me, disse ela, acho que ela est com uma de suas crises de esquecimento. - No quero nenhum, resmungava V May. Se eu quisesse mais panos de prato teria dito para eles. - Me! disse Selena. - Calma, Selena. Fique calma e tranqila. Vai dar tudo certo. Olhe, eu est... Selena largou o fone e correu para segurar a mo da av. Ela estava tentando arrancar o fio do soro. - Tem de deixar isso a, falou com firmeza. No pode tirar ainda no. Com uma das mos segurou o pulso da av, para que ela no arrancasse o tubinho, e com a outra apertou o boto para chamar a enfermeira. Do fone dependurado, vinha a voz de sua me que a estava chamando. - Fique assim, disse Selena, batendo de leve na mo da av e afastando-a do fio do soro. A senhora est boa! - Mas eu no quero, insistia V May. Eles deviam ter me perguntado. Em seguida, ela se ps a chorar como uma criana que sente que perdeu a luta. Nesse instante a enfermeira entrou no quarto. Era uma nova, que Selena ainda no vira. - Oi! disse, cumprimentando-a nervosamente. Minha av est tentando arrancar a agulha do soro. - Pode no! disse a enfermeira meio na brincadeira, como se estivesse repreendendo uma criancinha. Isso irritou Selena. - Olhe aqui, falou em tom de defensiva, ela no est entendendo as coisas direito no, viu?

A mulher olhou para a jovem com expresso de espanto e pegou a mo de V May para examinar-lhe o pulso. Selena largou o brao que estava com o soro e pegou o fone. - Mame? - Pronto, querida, Est tudo bem a? - No sei. Creio que sim. Ela est com uma de suas crises de esclerose e... - Voc agiu certo. Escute, eu ia lhe dizer que estou aqui no aeroporto. - Em Phoenix? - No. Em Portland. Peguei o primeiro vo hoje cedinho. Acha melhor eu tomar um txi para ir ao hospital? Selena pensou um pouco. Sabia que levaria apenas meia hora para ir ao aeroporto e voltar. - No, disse ela, com os olhos fixos na av e na enfermeira. Vou a busc-la. Acho que V May ficar bem aqui. Eu a encontro perto da esteira de bagagem. Desligou e se ps a observar a enfermeira, que fazia algumas anotaes no computador onde se achavam registrados todos os dados e medicamentos da paciente. Parecia que V May voltara a dormir, embora estivesse meio inquieta. - D uma olhada nela pra mim, disse para a mulher. Volto j. - pra isso que eu ganho os milhes que recebo todo ms, minha filha, replicou a enfermeira num tom rspido. Selena saiu apressadamente, j desejando ter dito me que pegasse um txi. No teve dificuldade para sair do estacionamento do hospital e descer a via expressa em direo ao aeroporto. O difcil seria acertar a pista certa ao chegar l. Ela j se perdera mais de uma vez nas vias expressas de Portland, mas hoje no tinha muito tempo de sobra. Senta-se responsvel por V May. Afinal avistou a placa que indicava a via de acesso para o aeroporto e conseguiu entrar sem maiores problemas. Avistou a me no setor de recolhimento das bagagens e saltou do

carro para dar-lhe um abrao. Assim que sentiu os braos da me em torno dela, teve vontade de chorar, mas resistiu ao impulso. Fora forte at aquele momento e poderia continuar firme para no assustar a me. Sua me jogou a mala no assento de trs do fusca, e Selena passou para o banco do passageiro. To logo saram da movimentada rea do terminal, ela soltou um suspiro de alvio. Agora a me estava na direo; e no era apenas do carro. - Como que voc est? indagou ela, dando um olhar rpido para a filha. Antes, porm, que a moa respondesse, ela continuou: - Seria bom se a gente pudesse entrar em contato com seu pai. O mdico falou quanto tempo ela ter de ficar internada? Ela j comeu alguma coisa? - Estou bem, creio que no e no, replicou Selena. Utilizara o mtodo que seu irmo Wesley adotara para responder me, que sempre fazia as perguntas uma atrs da outra. Sua me sorriu. - Nem lembro mais as perguntas que fiz, disse ela. Estou to preocupada com as duas! Vamos comear de novo. Voc est bem? - Claro. Estou tima. - Voc foi maravilhosa, Selena! - Eu no fiz nada, me. Na verdade, quase estraguei tudo. Contou-lhe que no acreditara em V May quando esta dissera que o mdico havia telefonado. - Ainda bem que voc teve o bom senso de no ir aula, disse a me, abanando a cabea. No sei se eu teria tido. Quer que a leve pra casa para voc dormir um pouco? - No, quero ir para o hospital com a senhora. Selena olhou pela janela do carro quando entravam na via expressa. Nesse momento se lembrou de que tinha uma entrevista marcada na floricultura Zuzu's Petals, dali a pouco, s 9:00h.

- Na verdade, talvez seja melhor eu ir para casa mesmo. Quero tomar um banho antes da entrevista. Acho que estou meio desarrumada. - E voc ter de ir a p floricultura, disse a me. - Tudo bem, replicou a jovem. So apenas alguns quarteires. Momentos depois, s cinco para as nove, Selena achou que aqueles quarteires haviam se transformado em quilmetros. Apressou o passo. Com uma das mos, pegou o cabelo, bem cheio e encaracolado, e agitou-o de leve para cima e para baixo. Na nuca, ainda estava um pouco molhado. Vestira uma camiseta clara, de mangas compridas, com um coletezinho bordado. Pusera uma saia de algodo, bem leve que ia at um pouco abaixo dos joelhos. E enfiara nos ps seu calado predileto - a velha bota de cowboy que tinha sido de seu pai. Selena se apegara muito a ela, embora estivesse velha e meio fora de moda. Alis, esse calado era sua marca registrada. Quando faltava apenas uma quadra para chegar floricultura, comeou a cair uma garoa leve. Passou em frente de uma confeitaria, onde viu uma fila de clientes aguardando a sada dos pezinhos doces, quentes, temperados com canela. Naquele momento a porta se abriu e o cheiro forte chegou at ela, dando-lhe vontade de entrar na fila tambm, entretanto, se quisesse chegar hora ao seu compromisso, no poderia parar agora. A Zuzu's Petals ficava duas lojas abaixo. E com mais alguns passos chegou loja. Selena fez uma rpida orao e girou a maaneta da porta. Estava tranca

Captulo Seis
Selena foi at a portinha lateral da loja e espiou pela fresta. Em seguida bateu de leve na vidraa. A luz estava apagada; no se via movimento algum no cmodo dos fundos. Estranho! pensou. Tenho certeza de que a entrevista seria hoje. E j passa de nove horas. Por que ser que no tem ningum aqui? Olhou para um lado e outro. Talvez a dona da loja tivesse ido tomar um caf e comer um daqueles pezinhos quentes, com sabor de canela. Repassou mentalmente a conversa que tivera com a mulher, uma semana atrs. Tinha certeza de que ela marcara para hoje, s 9:00h da manh. Fora V May quem arranjara essa entrevista para Selena. A av adorava flores e havia muitos anos que era cliente da Zuzu's Petals. A moa j ouvira a av dizer vrias vezes: - Se eu tivesse s dois dlares, com um compraria po e o outro gastaria em flores. O po alimento para o corpo, mas as flores satisfazem o corao. Na semana anterior, V May ligara para a floricultura encomendando flores para uma tia de Selena que tivera beb. E antes de encerrar a conversa, ela estendera-o para a neta, dizendo: - Ela vai lhe dar um emprego, queridinha. Selena conversara rapidamente com a mulher e combinara de ir l. Agora encontrava-se porta da loja fechada, sando se aquilo no fora um sonho. Um casal idoso passou perto dela, sob a chuva fina, cada um com um copo de caf na mo e um saquinho de papel branco, que parecia conter os pezinhos de canela. - Bom dia! disseram os dois juntos. Ela deu um sorriso e respondeu ao cumprimento. Em seguida passaram duas mulheres conversando animadamente. Logo depois delas, veio um senhor baixo, levando amarrado a uma coleira um enorme cachorro preto. Postada ali debaixo do toldo verde da loja, Selena se sentia quase como um porteiro de hotel. Seu estmago estava pedindo:

- Quero um pozinho de canela! O bom senso, porm, expondo uma poro de motivos, mandava que ela permanecesse ali at aparecer algum. Sentia-se um pouco apreensiva, pensando que talvez devesse ter ido com a me para o hospital e, depois, ter ligado para a loja, marcando uma outra data para a entrevista. Todavia permaneceu ali durante uns bons vinte minutos. Afinal uma pequena van chegou e parou em frente loja. Na porta estavam gravadas em letra cor-de-rosa as palavras Zuzu's Petals. - Voc Selena? indagou a mulher que viera ao volante, saltando do veculo e correndo para debaixo do toldo. Eu sou a Charlotte. Desculpe a demora. Ela destrancou a porta e virou a placa onde se lia Fechado. * - Tive pedidos de arranjos para dois casamentos agora de manh e me atrasei, continuou ela explicando. Vamos entrar. Quer caf? - No, obrigada. - Ento voc a neta de V May, hein? Gosto muito dela. Como que ela est? A dona da loja era uma mulher de muita energia. Tinha cabelo preto, bem curto, e olhos castanho-escuros, muito brilhantes, que combinavam com o cabelo. Na orelha direita tinha uns seis brincos de prata. Selena ainda no conseguira perceber se simpatizaria com ela ou no. - Bom, pra falar a verdade, ela est internada. Fez uma operao de vescula ontem. Charlotte parou meio abruptamente e olhou para ela com expresso de preocupao. - Ah, eu no sabia. Ela est passando bem? Est no St. Mary? - Est. Parece que passa razoavelmente bem, replicou Selena. - Voc ir v-la hoje? Vou mandar umas flores pra ela. Ontem recebi uns lrios amarelos maravilhosos. Oh, mas que pena que ela est internada!

Nos Estados Unidos, devido ao inverno rigoroso, as lojas ficam com as, portas fechadas. Para indicar que esto funcionando, colocam uma placa a com a palavra Open (Aberto). No outro lado da placa, h o aviso Closed (Fechado), que deixam vista ao fim do expediente. (N. da T.)

Enquanto Charlotte expressava seus sentimentos de pesar, foi para trs do balco e se serviu de caf. Perto havia uma pequena geladeira, que ela abriu com o p. Retirou dela uma caixa de leite com sabor de baunilha. Derramou um pouco no caf e em seguida fechou a porta da geladeira ainda com o p. Fez tudo isso num s movimento. - Tem certeza de que no quer caf? insistiu. - No, obrigada, replicou Selena. - Sou movida a caf, disse Charlotte, virando-se e acendendo as luzes da loja, que de fato era um encanto. Selena pensou que muito da energia dessa mulher devia ser proveniente da cafena, e no um elemento natural de sua personalidade. - Ento vejamos, continuou Charlotte, sentando-se num tamborete atrs do caixa e tomando um gole de seu caf. Posso lhe pagar salrio mnimo, e o horrio de trabalho das 8:00h s 17:00h, aos sbados e domingos. Voc precisar ter carro prprio, mas lhe daremos um acrscimo para o combustvel. Quer a vaga? Selena ficou parada, meio sem saber o que pensar. A entrevista s isso? - Posso trabalhar sbado o dia todo, replicou, mas nada aos domingos. E nem sempre vou poder ter o carro minha disposio. Achei que vocs queriam algum para trabalhasse aqui na loja, e no para fazer entregas. - No. Precisamos mesmo de um entregador. Foi por isso que tive de sair cedo de manh. Alis, minhas scias ainda esto na rua. O caso que temos de ficar as trs na loja e queremos arranjar um funcionrio para ficar por conta das entregas. E essa pessoa vai ter que trabalhar aos domingos tambm. Se voc no puder trabalhar nos dois dias, no posso lhe dar o emprego, explicou ela, sem rodeios. - Ento acho que no vai dar pra mim, respondeu Selena, tambm de forma direta. De qualquer jeito, muito obrigada. Espero que consiga arranjar algum. Assim dizendo, virou-se para sair, mas Charlotte exclamou:

- Espere a! Desceu do tamborete e caminhou rapidamente para os fundos da loja. Instantes depois retornava com um buqu de lrios amarelos, envolto em papel celofane e amarrado com uma imensa fita cor-de-rosa. - para V May, explicou. Diga-lhe que todas ns lhe enviamos nossos votos de pronta recuperao. Selena pegou as flores e pensou que a melhor maneira de carregar aquilo era como se fosse uma Miss Universo desfilando na passarela. - Obrigada, disse. Acho que ela vai adorar. - , vai sim, disse Charlotte, retomando seu caf. At mais, Selena! Chegando calada, Selena comeou a desejar que tivesse trazido uma sombrinha. A chuva fina havia aumentado um pouco. No se importava de se molhar, mas queria proteger as flores. Elas eram muito bonitas, mas o pacote todo era meio volumoso. Sentiu-se um pouco sem jeito de ir caminhando com aquilo. Desistiu inclusive de comprar os pezinhos de canela. No conseguiria carregar mais nada alm das flores. Se pegasse mais um embrulho, teria problemas, principalmente com toda aquela chuva. Passou direto pela padaria, prometendo ao seu estmago que breve voltaria ali. A chuva apertou. Selena pensou que deveria ter trazido um agasalho. A manga da camiseta estava grudando em sua pele. Sentia a barra da saia tambm pegando na batata da perna. O cabelo lhe caa nas costas e colava no rosto. Teve mu arrepio e se ps a andar mais depressa, procurando cobrir e proteger um pouco as flores. Sentiu-se deprimida. Parecia que todas as suas emoes haviam se ajuntado numa enorme bola. Tinha a sensao de estar carregando um peso de vinte quilos, debaixo daquela chuva. No conseuira o emprego. No tinha dinheiro, nem amigos, nem previso de que a situao fosse melhorar num futuro prximo. Alm disso, sua amada av estava internada e ia pouco a pouco perdendo a lucidez. No havia dvida de que a vidinha calma e pacata de Pineville acabara

mesmo. Antes eram os passeios a cavalo, os piqueniques com os vizinhos, as campinas cobertas de flores silvestres. Agora eram ruas movimentadas, cachorros latindo, nibus soltando uma fumaa negra e floriculturas gerenciadas por pessoas frias, movidas a cafena. Selena sentiu uma enorme solido. Ento se ps a chorar, achando que talvez isso lhe trouxesse um pouco de alvio. E lgrimas grandes e quentes lhe rolaram pela face, contrastando com a chuva fria. Ergueu o rosto para o cu e deixou que a gua a molhasse por completo. Soluos lhe subiam do peito. No se importou nem um pouco de que as pessoas a vissem chorar nem ligou para o que pudessem pensar. Deixou escapar alguns soluos, sem tentar reprimi-los. Nada do que lhe dizia respeito estava saindo do jeito como queria. E a chuva continuava caindo. Tinha a impresso de que algum derramara um balde de gua em cima dela. Faltavam apenas cinco quarteires para chegar em casa. Assim que entrasse, iria direto para a cama. Ou talvez fosse melhor tomar um banho bem quente, na banheira. Chegou a uma esquina onde havia um semforo. Parou esperando o sinal abrir para ela. Com o canto do olho, percebeu que um jipe negro tambm parar ali. Estava bem ao lado dela, a poucos metros. Embora a janela do veculo estivesse fechada, dava para ouvir uma msica alta, que vinha l de dentro. E ouviu tambm muitas risadas de homens. Ser que estavam rindo dela? Se estivessem, ela no poderia nem reclamar. Se ela estivesse dentro daquele carro, provavelmente tambm iria rir da figura dela. Sabia que estava ridcula, mais parecendo uma segunda colocada no concurso de beleza das frangas molhadas. As gargalhadas daqueles homens s serviram para aumentar ainda mais sua goa. Sentiu uma raiva enorme domin-la. Piscou para remover as lgrimas dos olhos e virou a cabea com um movimento brusco. O rapaz que estava no banco do passageiro olhava diretamente para ela. Seus olhares se encontraram. Selena suspendeu o flego. A expresso de seu rosto mudou. E o cara que a fitava parou de rir.

Era Paul. O sinal abriu. O carro arrancou e partiu. Paul virou para trs, continuando a olhar para ela. Da a pouco sumiram de vista. Selena deu um passo para atravessar a rua e pisou numa poa de gua. Sentia-se entorpecida por dentro e por fora. Era o Paul. Ele me viu e estava rindo de mim. Selena nem viu como caminhou aquelas ltimas quadras at em casa. Sua mente estava longe. Estava no Aeroporto de Heathrow, em Londres, onde conhecera o rapaz. Ela fora a um telefone pblico e o vira ali. Ele lhe pedira algumas moedas emprestadas para completar seu telefonema. Naquele momento, parecera que houvera um clique entre eles. Depois, quando estavam no avio, haviam conversado um pouco e acabaram descobrindo que tinham amigos comuns. Tudo parecia estar correndo muito bem. A, em dado momento, ele ficou sabendo a idade dela. Ele j estava na faculdade e tinha mais de vinte anos. Selena tinha apenas dezesseis e ainda estava no segundo ano do curso mdio. O interesse de Paul por ela desapareceu no mesmo instante. Apesar disso, mais tarde ele lhe escrevera uma carta, que ela, por sua vez, respondera. Isso acontecera vrias semanas atrs. E ele ainda no dera resposta cartinha dela. Agora, depois daquele breve instante em que se viram na esquina, ela teve certeza de que ele nunca mais iria escrever. Era outro motivo para chorar. E ela chorou a valer.

Captulo Sete

Selena se esticou bem na banheira antiga, sentindo a gua quentinha. Fazia muito tempo que no tomava um banho daqueles. A ltima vez fora na poca em que era menina e todos vinham passar as frias com a av. Depois que tinham vindo morar na velha casa vitoriana de V May, ela s tomara no chuveiro do banheiro do andar de cima, que fora remodelado. Ento gora procurou relaxar bastante na gua morna e reconfortante. Assim que chegara em casa, ligara para o hospital. A me dissera que V May estava passando bem. Naquele momento estava descansando. Em seguida, a me lhe sugerira que dormisse um pouco para se refazer da noite passada no hospital, sentada na poltrona. Aps o almoo, as duas voltariam para junto da av. Era o que Selena precisava - um tempo para relaxar. Depois do belo banho quente, vestiu um bluso e uma cala de moletom. Com isso, e uma xcara de ch de jasmim, iria erguer o esprito, que se achava envolto em emoes pesadas havia cerca de uma hora. Quando ela estava se servindo de mais um pouco de ch, o telefone tocou. - Al! disse atendendo e sentindo um desejo profundo de que fosse Paul. - Oi, Selena! O que est fazendo? indagou uma voz feminina. - Nada, replicou ela. Quem ? Ela ficava furiosa quando as pessoas ligavam e iam conversando sem dizer quem eram. - Puxa! Quer dizer que j se esqueceu da gente? continuou a outra brincando. - Oi, Selena! falou outra voz de mulher. Cris! Agora voc j sabe de quem a outra voz. - Katie! Cris! Oi, gente! Como que vocs esto? - Estamos brbaras! replicou Katie. E voc? - Essa a palavra que ela mais est usando agora, Selena, explicou Cris, entrando na conversa. Voc vai cansar de ouvir isso.

Selena tirou o saquinho de ch de dentro da xcara e foi para a saleta, equilibrando o telefone sem fio entre o queixo e o ombro. Sentou-se numa poltrona de que gostava muito e colocou a xcara num descanso de copos, na beirada de uma mesa prxima. - Que legal que vocs ligaram! Parece que nossa viagem Inglaterra foi h sculos! - mesmo! concordou Katie. - Mas foi s algumas semanas atrs, disse Cris. Como que voc est? - Nem pergunte, replicou Selena, bebericando um pouco do ch. As semanas que passaram foram pssimas, e esses dois ltimos dias foram um verdadeiro desastre. E vocs? Me contem como esto. Quem sabe isso me deixar mais animada. - Estamos aqui fazendo brownies, respondeu Cris. Quer dizer, estamos tentando fazer, se a Katie no comer todas as gotas de chocolate. - Comi s um pouquinho, defendeu-se a outra. Alm disso, a gente pode pr algumas passas e ningum vai notar a diferena. - O Ted vai, replicou Cris. - Ele est a tambm? indagou Selena. - No; ele est na casa do pai, em Newport. Ns vamos para l hoje tarde, porque noite vai haver uma festa na casa da Trcia. Queramos que voc viesse tambm, Selena. - Oh, gente, no me torturem assim. Vocs sabem que eu adoraria ir. Daria tudo para vlas de novo. - Ento, venha! exclamou Katie, dando mais nfase ltima palavra. - Ah, timo! falou Selena. Vocs se esqueceram de um bom detalhe - estou a mais de mil e quinhentos quilmetros de distncia! - J ouviu falar em avio? perguntou Katie. uma das maravilhas do mundo moderno. Voc pode chegar aqui em poucas horas. - J ouviu falar em dinheiro? retrucou Selena. J escutou aquela frase: No tenho dinheiro?

- Ento arranje, disse Katie. - J tentei, replicou Selena, levantando os ps e sentando-se em cima deles para aqueclos. Tive uma entrevista para um emprego hoje cedo. Foi a mais curta deste mundo. Mas no consegui o trabalho. Era numa floricultura. Queriam que eu trabalhasse no domingo, o dia todo, e que tivesse carro prprio, para fazer entregas. - Voc explicou que no trabalharia domingo porque vai igreja? indagou Cris. - No. A mulher nem perguntou por qu. Eu s disse que no poderia trabalhar no domingo. - Olha, disse Cris, eu trabalhei numa loja de animais. Avisei para o meu patro que no poderia trabalhar no domingo porque tinha de ir igreja, e ele foi muito compreesivo. Voc tambm poderia tentar explicar tudo para a mulher l. - , exclamou Selena, mas no adiantaria. De qualquer jeito, no tenho carro prprio. Temos um fusca aqui que eu minha me usamos, mas ele j meio velho. No d pra confiar nele. Mesmo que me aceitassem para trabalhar no sbado, nem sempre eu poderia ficar com o carro o dia todo. , no ia dar certo, no. - Que pena! falou Cris. Vai tentar arranjar outro emprego? - Vou, replicou Selena. Aqui por perto tem muita loja e lanchonete. Creio que d para encontrar um trabalho aqui sim. - E assim que arranjar servio, interveio Katie, v logo avisando que vai folgar no recesso da Pscoa, ouviu? Voc tem de vir para c, passar a semana toda conosco. - Se eu tiver dinheiro. - Tem de vir! disse Katie. uma ordem! Selena escutou um rudo de algum mastigando. - Katie, voc est comendo o chocolate de novo? indagou Selena. - S um pouquinho.

- Assim vamos ter de comprar mais chocolate, Katie, falou Cris. Puxa, nunca pensei que fosse dizer uma coisa dessas, mas talvez aquela sua crise de alimentao natural no tenha sido to ruim assim. Pelo menos os chocolates no acabavam to depressa. Selena riu. - Ah, gente, estou com tanta inveja de vocs! disse ela. - Inveja pecado! exclamou Katie. - Ah, voc entendeu o que quero dizer. Vocs j so amigas h tanto tempo! Mas eu, desde que me mudei para c, no fiz amizade com ningum. No conheo uma pessoa sequer que pudesse convidar para vir minha casa para fazermos brownies. - J, j, voc arranjar algum, comentou Cris. - Ah, ? Como? - Ponha um anncio, ensinou Katie, dando outra mastigada. - Como assim? - Ponha um anncio no jornalzinho da escola. Selena riu. - E como seria esse anncio? Precisa-se de uma alma gmea? - , isso mesmo, replicou Katie, ainda mastigando. Que h de errado nisso?! - Onde que voc arranja essas idias, Katie? perguntou Cris. E pra de comer esses chocolates! - Voc no sabe que o chocolate a melhor coisa do mundo para o crebro? observou Katie. Agua a percepo daquilo que bvio. E est claro que Selena est precisando de amigos. Continuo achando que o melhor a fazer pr o anncio no jornal. - Pois eu, disse Cris, vou orar para que Deus lhe mande um tesouro peculiar, e que ele venha sua porta.

- Ei, espera a. Ela no est querendo pedir uma pizza, no, interveio Katie. Oua meu conselho, Selena, ponha o anncio no jornal. o melhor jeito de arranjar amigos. brbaro! Mas, falando de tesouro peculiar, e de tesouro brbaro, o que aconteceu com Paul? - Ah, que coincidncia voc falar dele! exclamou Selena. - Quem Paul? quis saber Cris. - Lembra daquele cara que te falei que Selena conheceu no aeroporto de Londres, quando ela estava voltando, que veio no mesmo avio, que eu disse que ele era crente, que tinha um irmo chamado Jeremy, que era colega do Douglas e quando fui na casa do Douglas no ms passado, Jeremy estava na reunio do grupo Amigos de Deus, e deu ao Douglas uma carta que o irmo dele escreveu para Selena, e o Douglas entregou a carta pra mim e eu mandei para Selena? explicou Katie num s flego. - Voc no me contou nada disso, falou Cris. - Claro que contei! - Contou no, insistiu Cris, seno eu lembraria. - Tenho certeza de que contei, Cris. Parece que ultimamente sua memria anda muito seletiva. - O que voc quer dizer com isso? Selena tomou outro gole de ch e ficou a ouvir as duas amigas discutindo, cada uma na sua extenso do telefone. - Quando algum assunto que diz respeito ao Ted, voc guarda direitinho na memria. O que no for relacionado com ele, fica perdido. - Ah, obrigada, Katie! exclamou Cris em tom irnico. Essa foi tima! A verdade que voc no me contou mesmo que Selena tinha conhecido esse cara... como o nome dele? - Paul, replicaram Selena e Katie juntas. - Ah, e eu o vi hoje, interveio Selena rapidamente, antes que as duas recomeassem a batalha amistosa.

- Que brbaro! exclamou Katie. Como foi? Selena descreveu a cena em que estivera toda molhada, carregando o enorme embrulho do buqu de lrios. Do outro lado da linha, as duas a ouviam em completo silncio, interrompido apenas pelo rudo caracterstico de um saquinho de gotas de chocolate. - Al! Ser que estou deixando as duas chateadas com essa minha longa histria? - Claro que no! replicou Cris imediatamente. S foi muito estranho voc t-lo visto desse jeito. O que vai fazer agora? - Nada. O que posso fazer? - Talvez ele lhe telefone para perguntar se voc est bem, comentou Katie. Pelo menos isso que acontece nos filmes. - No, interveio Cris. No filme, ele teria mandado o amigo dele parar o carro, teria corrido em sua direo com um guarda-chuva aberto e a teria levado at em casa. Chegando l, voc faria um ch para os dois. Selena riu. - E agora estou at tomando ch, explicou. Talvez, no meu caso, seja um filme classe B, daqueles bem baratos, e acaba comigo tomando ch sozinha. No tem o mocinho nem o guarda-chuva. - Ento o meu, interveio Katie, seria classe Z. No teria o mocinho, nem o guardachuva, nem a histria... - O seu parece mais um filme de suspense, interrompeu Cris. O final dele um que ningum espera. - E a sua histria, disse Katie para Cris, est se tornando um daqueles romances de final previsvel. A garota conhece o rapaz. Durante quatro anos, o rapaz se mostra um verdadeiro bobo. A garota se transforma numa linda mulher. Afinal o rapaz acorda e a garota vira uma perfeita abobalhada. Selena riu.

- , disse ela, pelo visto, tudo est indo muito bem entre voc o e o Ted. - Mais ou menos, replicou Katie, respondendo pela amiga. Voc precisa vir aqui logo, Selena. Vou convocar uma reunio de emergncia do nosso clube Apenas Amigos. Como eu e voc somos as nicas que ainda so scias, voc obrigada a vir. Ainda lembra do nosso clube, no lembra? - Claro! replicou Selena. Como eu iria esquecer? E ainda tenho plenas credenciais para fazer parte dele. No h nenhum rapaz na minha vida, nem mesmo como amigo. E como a garota estivesse se sentindo com um esprito de gozao, continuou: - A no ser que, hoje de manh, Paul tenha ficado to impressionado com minha estonteante beleza, que j tenha vindo para c para me tomar em seus braos. - S em sonhos, Selena! comentou Katie. Na minha opinio, voc pode riscar esse gaiato de sua lista. Talvez deva especificar no anncio que est procurando novos scios para o nosso clube Apenas Amigos. Podemos aceitar rapazes tambm em nosso grupinho. - No mexe com esse negcio de anncio, no, aconselhou Cris. Comece a orar. Eu tambm vou orar para que voc conhea umas pessoas bem legais a. - Ento ore tambm para eu arranjar um emprego, disse Selena. Falta menos de um ms para o recesso da pascoa. - Est bem, replicou a amiga. Nesse momento, a porta da sala se abriu e Selena se ergueu de um salto. Sabia que sua me s iria chegar tarde. Olhou para o velho relgio que se achava sobre a mesa de carvalho. Marcava 10:57h. A garota escutou passadas no assoalho de madeira de entrada. Arrependeu-se de no ter trancado a porta. Cobrindo a boca e o fone com uma das mos, disse: - Gente, entrou algum aqui em casa. - Voc est sozinha? indagou Cris. - Estou, replicou Selena em voz baixa.

A moa seguiu os passos se dirigindo para a cozinha e sentiu o corao bater com fora. Eram passadas pesadas, como de um homem. - No desliguem, no, falou para as amigas. Fiquem na linha. Se eu gritar aqui, liguem para a polcia de Portland imediatamente!

Captulo Oito
Selena prendeu a respirao. Pelo telefone escutou Katie, fazendo o rudo de quem lambe os lbios. Logo Cris cochichou: - Pssssiu, Katie! Ao mesmo tempo, Selena ouvia as passadas ressoando pesadamente na cozinha e, em seguida, vindo na direo da saleta. - Est vindo para c! sussurrou. - O que est acontecendo? indagou Katie. Quem ? De repente uma figura apareceu porta. - U! exclamou Selena. O que voc est fazendo aqui? Era Tnia. A jovem entrou na saleta, batendo as grandes botas de esquiar no assoalho de madeira. - E voc? O que voc est fazendo aqui? indagou ela. Cad o carro? Achei que no havia ningum em casa, por isso fiquei espantada quando vi que a porta da frente estava destrancada. - Quem ? gritou Katie no telefone. - minha irm, replicou Selena. Em seguida, virou-se para Tnia e disse: - Mame saiu com o carro. Ela est no Hospital St. Mary com V May. Ela fez uma operao de vescula ontem. - Quem? perguntou Tnia com voz estridente. Quem operou a vescula? Mame ou V May? - Ei, interrompeu Katie, voc no nos contou isso. - V May. Mame voltou hoje de manh para ficar com ela. Ela est passando bem. - Quem? quis saber Katie. Sua me ou sua av? - As duas, explicou Selena. gente, posso ligar para vocs mais tarde?

- Claro, respondeu Cris. noite vamos estar na casa da Trci. Se voc quiser, pode ligar para l. Seno, daqui a uma semana vamos entrar em contato com voc de novo, para ver como tudo est indo e se voc vir aqui no recesso da Pscoa. - Est bem. Tchau, gente. Digam ao Douglas, Trcia e ao Ted que mandei um abrao. - Pode deixar. Tchau, Selena! Ela desligou e se virou para Tnia, que estava de p, com as mos nos quadris. - Que que est acontecendo? indagou ela em tom firme. Selena narrou-lhe tudo que havia acontecido. - Vou l para o hospital, falou Tnia. - Vou com voc, disse Selena, erguendo-se de um salto. Espere s eu calar o sapato. - Primeiro vou trocar de roupa, explicou a irm, que ainda estava com os trajes de esquiar. Em seguida foi saindo em direo escada. - O que foi que aconteceu que voc voltou mais cedo? indagou Selena. Eu tinha entendido que voc iria ficar l at domingo. Tnia abriu a porta do quarto e logo soltou um berro: - Selena! - Que foi? Estou aqui. - Parece que voc no fez nada neste quarto depois que sa na quinta-feira. - No fiz no, Tnia. No tive tempo. O que aconteceu no seu passeio? - Nada! replicou a outra meio rspida. Resolvi voltar mais cedo, foi s. E parece que foi muito bom eu ter vindo. Como V May foi para o hospital? - Eu a levei de carro. - Voc matou aula? - Perdi aula, replicou Selena, calando uma meia e em seguida o tnis. Era uma situao de emergncia.

Tnia no tinha um temperamento muito amistoso. Volta e meia brigava com Selena. Nesse dia, porm, parecia ainda mais irritadia. Selena resolveu no insistir em perguntar por que ela regressara mais cedo do que deveria. Tnia se aprontou em silncio e guardou sua roupa caprichosamente no armrio. Em seguida, colocou as botas de esquiar dentro do closet. Por fim as duas rumaram escada abaixo, Tnia na frente. Selena pegou sua mochila, ainda molhada por causa da chuva da manh. As duas saram, e Selena j ia fechar a porta quando se lembrou das flores que deixara na cozinha. - Espere! disse. Tenho de pegar as flores. Correu cozinha e abriu o armrio para procurar uma sacola de plstico para carregar o buqu de lrios amarelos. Nisso, deu com os olhos num objeto muito importante, guardou-o, enrolou-o num pano de prato e guardou-o na mochila. Em seguida, apanhou uma sacola de plstico e colocou nela os lrios. Quando chegou l fora, Tnia j estava com o carro ligado e verificava a maquiagem no espelhinho que havia na parte de trs do tapa-sol. Selena sentou-se no banco ao lado dela, mas antes teve de pegar um saquinho de papel branco que a irm deixara sobre ele. Sentiu um leve cheiro de canela no ar. Ajustou o cinto de segurana, acomodou as flores no colo e em seguida olhou o saquinho de papel. Estava vazio. - O que que linha aqui? indagou. - Onde? - Nesse saquinho de papel. Era um po doce da confeitaria Mother Bear? - Era. E da? perguntou Tnia, com a voz ainda um pouco irritada. - Nada. S que eu estava com muita vontade de comer um pozinho desses, s isso. Selena sentiu a boca cheia d'gua e engoliu a saliva. Se estivesse com outra pessoa qualquer, iria abrir o saquinho e comer as migalhas.

Guenta firme a, barriga! pensou. Prometo que muito breva vai chegar a um pozinho da MotherBear! Chegando ao hospital, Selena foi mostrando a Tnia o caminho para o quarto onde V May se encontrava. A av estava dormindo e a me cochilava sentada na poltrona. - Vou colocar o vaso na mesinha, cochichou Selena, apontando para os lrios. A me de Selena remexeu-se, acordou e olhou para Tnia surpresa. As duas puseram-se a conversar em voz baixa, enquanto Selena procurava ajeitar os lrios na mesinha de cabeceira. Teve vontade de ouvir o que as duas estavam conversando. Tinha certeza de que a irm contaria me qual fora o problema que houvera na estao de esqui, bem antes de revel-lo a Selena. - Queridinha! disse V May com a voz meio fraca. - Estou aqui, v, replicou a moa, indo para perto da cama, ainda com o vaso na mo. Olhe aqui. A Charlotte l da floricultura mandou esses lrios para a senhora. So lindos, no so? - Lrios! exclamou V May com expresso de satisfao. So minhas flores prediletas. - Vou coloc-los bem aqui, disse Selena. Mame e Tnia tambm vieram. As duas se aproximaram da cama e a av ergueu o brao pegando a mo de Tnia. - Nini! disse V May para Tnia, que se inclinou e deu-lhe um beijo na testa. V May criara apelidos para todos os netos. Apenas Selena fora presenteada com o que parecia mais norma". Na verdade, o Nini de Tnia fora obra de Selena. Quando ela era pequenina, no conseguia pronunciar Tnia direito. Diziaapenas Ni. E V May o adotara. Os irmos mais novos de Selena tambm a chamaram de Sissi. Contudo o apelido no pegara. V May sempre a chamara de Queridinha desde o dia em que ela nascera. - A senhora est se sentindo bem, v? indagou Tnia. - Estou bem, mas ainda meio indisposta, respondeu V May, tentando sentar-se. Tnia arrumou os travesseiros para ela.

- A senhora passou por uma cirurgia sria, v, disse Tnia, sorrindo e alisando o cabelo branco e macio da av. Precisar pelo menos de mais uns dois dias para se sentir disposta. Eu trouxe uma loo hidratante para a senhora. Quer que faa uma massagem nos seus ps com ela? - Oh, quero, sim, Nini. Meus ps esto frios. E ser pode arranjar uma toalhinha mida e quente para eu passar no rosto? - Vou pegar, disse Selena, levantando-se e indo para banheiro. - Quer comer um pouco mais do seu almoo? perguntou a me. E as trs se puseram em ao, cuidando da querida paciente. E V May comeu todo o almoo. Selena sentiu alvio que pelo menos naquele momento ela se achava lcida. Quanto tempo ser que duraria essa fase de lucidez? - Que dia hoje? quis saber V May. - Sbado, informou a me. - U, Nini, no era pra voc estar esquiando? - Resolvi vir embora mais cedo, explicou Tnia. As coisas l no eram do jeito que eu pensava. - Voc chegou a esquiar? indagou a me. - Esquiei ontem o dia todo. A neve estava com um pouco de gelo e l no alto do monte tinha neblina demais para o meu gosto. Mas o dia foi bom. - Ento noite que houve o problema, deduziu V May, com olhos brilhantes e a mente bem alerta, evidentemente. Tnia deu uma olhada para a me e em seguida virou-se para a av. Ainda estava com o vidro de loo hidratante na mo. - , acho que posso dizer isso, replicou, colocando em seguida um pouco de loo numa das mos. Creio que preciso arranjar amigos que tenham o mesmo conceito que tenho sobre diverso.

Selena ficou a pensar se a irm no iria aproveitar para falar sobre a questo da igreja que freqentavam. As duas j haviam conversado com os pais sobre o assunto, mas eles tinham demonstrado certa relutncia em abord-lo com V May. A famlia estava freqentando a igreja da av. Era uma igreja legal, pequena, tradicional. A maioria dos que iam l eram pessoas idosas, todas muito agradveis. E havia tambm alguns casais jnvens. Entretanto no havia unio de adolescentes nem de mocidade. Portanto, no existia nenhum tipo de reunio para eles, nem sequer classes de escola dominical. Nas vezes em que a famlia havia conversado sobre o assunto, tinham chegado sempre mesma concluso. Ns vamos igreja para adorar a Deus em grupo, a famlia toda, e no em busca de sociabilidade. Agora estavam as duas ali, Tnia e Selena, com o mesmo problema: sem amizades adequadas. Elas haviam tentado mostrar aos pais que, para jovens de 16 e 18 anos, a vida espiritual se acha muito relacionada com a necessidade de sociabilidade. - Precisamos arranjar uma igreja que tenha uma boa unio de mocidade, falou Selena, passando a toalha mida na testa da av. Assim que ela disse isso, viu sua me estampar no rosto uma expresso tensa, demonstrando que achava que Selena no deveria ter dito aquilo. - No se prendam por minha causa, comentou V May, fechando os olhos e esperando outro toque da toalha. Selena passou a toalha sobre os olhos da av e parou ali um pouquinho mais do que precisava, para poder fitar a me. Tnia tambm olhava para a me com expresso de expectativa. A me parecia surpresa. Em seguida, deu de ombros e fez que sim com a cabea. - De vez em quando, iremos igreja da senhora, V May, disse Selena corajosamente, levando o assunto em frente. Mas a senhora no vai se importar se procurarmos uma igreja

que tenha mais programao para os jovens, no , v? E pode ser at que algumas vezes a senhora queira ir nossa greja tambm. - Para mim est bem, queridinha! Selena voltou a passar a toalha nos olhos da av e deu um sorriso maroto, j esperando ver uma expresso de admirao no rosto da me e da irm. Ela conseguira algo que seu pai nem tentara fazer: que V May concordasse em que procurassem outra igreja. A me e Tnia sorriam agradecidas. Selena se ps a secar o rosto da av com uma toalha enxuta e disse: - eu trouxe outra coisa para a senhora, v. Tirou da mochila o pano de prato todo enrolado e abriu-o lentamente, mostrando para ela o objeto: era a xcara de porcelana da av com o pires. Em casa, V May sempre utilizava uma xcara de porcelana para tomar caf, gua, suco, etc. Qualquer lquido que tomasse, era sempre numa xcara. E o de que ela mais gostava era caf. - Vamos chamar a enfermeira e pedir um bule de caf bem quente?

Captulo Nove

- Acho que devamos tentar ir igreja de Vacouver, disse Tnia. A jovem se achava recostada em sua cama, enquanto Selena conscienciosamente procurava guardar suas roupas espalhadas pelo quarto. A me se sentara na ponta da cama de Selena, que ainda estava desarrumada. - muito longe, observou a me. Essa a vantagem da igreja de V May. Fica s a trs quadras daqui. Alm disso, parece muito estranho ir a uma igreja que fica em outro estado. - Ah, que isso? E s atravessar o rio para chegar ao estado de Washington. A gente no levaria mais que uns quinze minutos de carro. Ouvi dizer que o grupo de jovens da igreja de Vancouver muito bom, explicou Tnia. - , interveio Selena, l na escola ouvi algum falar que tem uma igreja em Gresham que muito boa tambm. - Gresham fica na direo oposta, disse a me, e a gente levaria uns vinte minutos de carro. - Est vendo? continuou Tnia, pegando os culos para ler um livro. melhor irmos na de Vancouver. J liguei pra l e me informram que o culto s 10:00h. - Queri que seu pai estivesse em casa para conversarmos sobre isso todos juntos. Talvez seja melhor irmos igreja de V May amanh, pela ltima vez. Depois, no domingo que vem, comeamos a visitar outras igrejas. - Por qu? quis saber Selena. - Para qu isso? interveio Tnia. De qualquer jeito, V May no vai estar aqui. Essa a melhor ocasio para mudar-mos de igreja. A me deu um suspiro e ergueu as mos como que entregando os pontos.

- Estou com muito sono. No consigo discutir mais. Vocs duas decidam a. Vou aonde quiserem. Nesse momento quero mais ir para a cama. Algum j verificou a secretria eletrnica? - No. - Estou preocupada com a Grace. Quando sa, ela no estava passando muito bem, e ainda por cima Daniel no ajuda nada. - Por que ele sempre to irritadinho? indagou Selena. Ontem, quando telefonei, parecia que ele iria me morder. A me deu outro suspiro. Pensou um pouco e depois disse: - No momento, eles esto passando por alguns problemas. Ele foi despedido no ms passado e o dinheiro do seguro sade talvez no seja suficiente para pagar todas as despesas hospitalares da Grace. E depois voc sabe como os gmeos so levados. A famlia est passando por uma fase muito difcil. - A senhora queria ter ficado com eles? indagou Selena. Ns poderamos ter tomado conta de V May. A me abanou a cabea. - J estava combinado que a irm de Daniel iria para l hoje noite. Ela vai se sair melhor do que eu, cuidando do Daniel e dos meninos. Se vocs ainda no agradeceram a Deus pelo pai que tm... - Quer dizer, em vez de ter um pai como Daniel? observou Selena. - Eu s estou dizendo que devem agradecer a Deus pelo pai que tm. Eu s vezes esqueo de como Harold um bom marido e um bom pai. A me se levantou para sair, mas parou no meio do caminho. - Sabe de uma coisa? Vamos orar ns trs aqui, juntas, como eu fazia quando as duas eram pequenas.

A me dirigiu-se para a cama de Tnia, e Selena a seguiu. Sentaram-se de frente umas para as outras, com as pernas cruzadas moda oriental, e deram as mos. Oraram por V May, pelo pai e os irmos, pela tia Grace e pelo tio Daniel. A me engasgou um pouco quando orou por Grace e Daniel. Selena tambm sentiu um aperto na boca do estmago quando ela pediu a Deus que salvasse o casamento deles e protegesse os gmeos. Em seguida a me fez uma petio cheia de ternura. Orou pelo futuro marido de Tnia e de Selena. Pediu a Deus que ambos entregassem a vida a Deus, se que ainda no haviam entregado, que se tornassem homens de Deus e amassem muito a Tnia e Selena, bem como aos filhos que viessem a ter. E ao dizer tais palavras, chorou. Selena tambm sentiu os olhos se encherem de lgrimas, no momento em que disse Amm. Sabia que a me fazia essa orao havia j muitos anos, assim como V May tambm orara pelas pessoas com quem seus sete filhos iriam se casar. A me de Selena mesmo fora a resposta da orao que V May fizera por seu filho Harold. Desde pequena, Selena tinha conhecimento de que seus pais e sua av oravam por seu futuro marido. J at se acostumara com isso. Nessa noite, porm, fora diferente. Nesse momento, a orao de sua me parecera revestida de um novo vigor. Interiomente, a jovem reconheceu que aquela mulher que ali estava, de mos dadas com ela, era uma poderosa intercessora. Sentiu que Deus iria enviar gloriosas bnos para ela por causa da orao de sua me. - Em nome de Jesus, que assim seja! disse a me, encerrando. - Que assim seja! repetiu Selena, abrindo os olhos ainda molhados de lgrimas. - Amm! disse Tnia. - Eu amo muito as duas! disse a me, abraando-as e dando-lhes um beijo no rosto. - Eu tambm te amo, me! falou Selena, beijando-a tambm. E amo voc tambm, disse para Tnia, sorrindo e abrindo um pouco o semblante. A irm recebeu o beijinho de Selena, mas no disse nada.

- Durmam bem! falou a me, bocejando. Se at as 9:00h eu no acordar, podem me chamar. - Ento podemos ir igreja de Vancouver? indagou Tnia. - Pra mim est bem, replicou Selena. - Pode ser, concordou a me, bocejando de novo e caminhando para a porta. Selena retirou seus pertences de cima da cama e entrou debaixo das cobertas. Sentiu que Tnia lhe dirigiu um olhar de crtica. - Que foi? indagou, sem olhar para a irm. - No vai guardar seus objetos no? - Amanh! respondeu, imitando Scarlett O'Hara, a herona de E o Vento Levou... Vou resolver isso amanh E o amanh acabou se prolongando por mais alguns dias. Afinal, na tera-feira, ela resolveu encarar a pilha de roupas. Dessa vez veio decidida a arrumar tudo. Tnia estava insistindo com ela para melhorar a aparncia do quarto. Nos ltimos dias, as duas estavam se dando muito bem. Ambas haviam gostado bastante da igreja de Vancouver. E na segunda-feira, Tnia tinha at permitido que Selena pegasse o querido carro dela para ir visitar a av no hospital enquanto ela prpria se aprontava para ir trabalhar. V May estava melhorando sensivelmente. O mdico havia dito que, se tudo corresse bem durante o resto da semana, ela poderia voltar para casa no sbado. A velha senhora passava a maior parte do tempo dormindo. Contudo, sempre que estava acordada, sua memria estava boa. Selena separou as roupas limpas das sujas. Em seguida, pegou as sujas e dirigiu-se para o poro da casa, onde ficava a mquina de lavar. Assim que acabou de colocar nela a primeira trouxa, escutou a voz do pai dentro de casa. Desde que voltara do passeio, ele passara boa

parte do tempo no hospital, com a me dele. Os dois irmos menores, Kevin e Dilton, como sempre, faziam muito barulho. Parecia que tudo voltara ao normal. Nem tanto. Embora a crise relacionada com V May estivesse solucionada, os problemas de Selena ainda no estavam. Ainda no conseguira emprego nem arranjara amigos. Ademais, queria muito ir Califrnia no recesso da Pscoa. Para isso, porm, precisava da permisso do pai, que agora j retomara a rotina de sempre. Ento era o momento de lhe pedir. Selena subiu a escada do poro de dois em dois degraus. O pai estava na cozinha lavando uma ma, na qual, em seguida, deu uma dentada. - Oi, meu paizinho querido e maravilhoso! principiou Selena, abraando-o pelos ombros. - Eh...quanto que voc est querendo? indagou o pai sem pestanejar. Selena afastou-se dele. - Por que o senhor acha que vou pedir dinheiro? - Voc vai, no vai? - Bom, no exatamente! - Seja o que for que vai pedir, vou ter que desembolsar algum dinheiro, no vou? Selena passou os braos novamente em torno do pai e encostou a cabea no ombro dele. - Como que o senhor consegue ser to esperto e maravilhoso assim, meu paizinho querido e maravilhoso? Ele fitou a filha, que piscou vrias vezes com ar de gozao. Harold Jensen caiu na risada e quase se engasgou com um pedao de ma. - , parece que teremos uma conversa sria, disse ele ainda rindo. melhor irmos para o escritrio. - Pai! gritou Kevin l do quintal, com sua vozinha aguda. O senhor pode vir aqui nos ajudar?

- Que que voc quer? - A roldana da corda da casa na rvore quebrou. - Ah, eu vou a daqui a uns... replicou ele e parou, olhando para Selena. Quanto tempo? perguntou para a filha. Vinte minutos? Meia hora? Trs horas? - Vinte minutos, respondeu a jovem. Meu pedido muito simples. - Vou a daqui a uns vinte minutos, respondeu ele para o menino. Esperem eu chegar. No tentem consertar sozinhos no, ouviu? - Ns esperamos, falou Dilton, o irmo de oito anos, sempre eficiente. - Est bom, concluiu o pai em voz baixa. Deu outra mordida na ma. - Vamos l, disse ele para a filha, conduzindo-a para a saleta que chamava de seu escritrio. Era o cmodo de que o pai mais gostava. Uma das paredes tinha uma estante que ia do cho ao teto e estava repleta de livros. Muitos deles eram velhos volumes da coleo de V May, que ela fora adquirindo desde jovem. Alguns eram escritos em dinamarqus, a lngua nativa da av. O aposento tinha um cheiro peculiar de mofo, que lhe dava um ar de importncia e ao mesmo tempo caseiro. Aqueles livros eram como amigos silenciosos, sempre dispostos a dar algo para os outros, sem exigir nada em troca, a no ser, vez por outra, uma limpezinha. Selena se instalou na sua poltrona predileta, que se achava encostada em um canto, perto da porta de folha dupla que dava para o jardinzinho dos fundos. Quando a luz do sol entrava ali, batia direto na cadeira. Um gato ali iria adorar deitar-se nela para tomar seu banho de sol. Naquele momento, o sol no estava batendo l, mas mesmo assim Selena se acomodou nela e estendeu as pernas, colocando os ps no descanso que combinava com a poltrona. Seu pai sentou-se na sua poltrona giratria que se achava junto escrivaninha, e virouse para a filha. - Muito bem, disse, continuando a comer sua ma. Pode atirar!

- Eu queria ir visitar as amigas que conheci na Inglaterra. Elas me convidaram para passar o recesso da Pscoa com elas. Posso ir de avio at San Diego ou ento para Orange County. Vou pagar todas as minhas despesas, s que ainda no arranjei trabalho. Estou a zero! - Ah, replicou o pai calmamente. s isso? - Tentei arranjar um emprego na floricultura, mas a mulher disse que era para trabalhar aos domingos e que eu precisava ter carro prprio. Ainda no procurei em nenhum outro lugar, mas quero ver se arranjo um servio aqui por perto, para no depender de carro. - Muito sensato, comentou o pai. - E a? Posso ir? - Primeiro vou conversar com sua me sobre isso, mas acredito que no haver problema, no. Mas numa coisa voc tem razo: ter mesmo de arranjar o dinheiro para pagar a passagem. Essa viagem que sua me teve de fazer outro dia a Phoenix estava fora do nosso oramento. Vamos fazer um trato: voc se esfora para conseguir um trabalho e eu vou tentar encontrar um vo que fique bem barato. Voc tem preferncia por algum aeroporto? Suas amigas vo l peg-la, no vo? - Claro! E o aeroporto no faz muita diferena. A cidade delas fica mais ou menos no meio dos dois. - O.k.! disse o pai. Ento vou comear a ver preo de passagens. Selena deu um sorriso alegre. - Muito obrigada, meu paizinho querido e maravilhoso! - E, no fique muito confiante no. Isso ainda est na dependncia de voc poder pagar a passagem. - Eu sei, mas muito obrigada por ser meu pai. - De nada! replicou ele, abrindo a porta e dirigindo-se para a casa na rvore. Ah, e a propsito, continuou ele, virando-se ligeiramente, voc j deu uma olhada na correspondncia que est na escrivaninha? Tem uma carta l para voc.

Captulo Dez
Selena saltou da poltrona e pegou a pilha de correspondncia que estava sobre a mesa. Conta de gua, boletos para pagar, propagandas, etc. Afinal deu com um envelope onde havia o nome Selena Jensen escrito em letras maisculas bem gradas. Imediatamente reconheceu a caligrafia. Ela recebera apenas uma carta com aquela letra, mas j a lera umas cinqenta vezes ou mais. Alis, essa carta estava guardadinha debaixo do seu travesseiro. Agora chegava a irm gmea dela. Segurando o envelope com firmeza, voltou sua poltrona e se ps a vir-lo e revir-lo nas mos, antes de abri-lo. Quando ser que Paul escreveu? Antes daquela hora que me viu, no sbado, ou depois? Ser que escreveu para debochar de mim? No conseguindo mais conter a curiosidade, abriu a carta com gestos cuidadosos. Dentro havia apenas uma folha, com uma cartinha curta, de poucas linhas. A escrita era mesmo caracterstica de Paul, meio manuscrita meio em letra de forma, em caracteres bem grandes. Dizia o seguinte:

Minha cara princesa dos lrios,

Estou querendo saber uma coisa - e obviamente no da minha conta - mas voc pegou pneumonia? Se tiver pegado, devo lhe mandar umas flores? Ou ser que aqueles lindos lrios iro durar todo o seu perodo de convalescena? Sinceramente,

Um Mero Observador.

Selena leu a carta quatro vezes, e a cada vez interpretou-a de forma diferente. Na primeira, achou-a engraada. Na segunda, pensou que talvez fosse carinhosa. Na terceira, ela lhe pareceu meio mal-educada. Na quarta vez em que a leu, ficou furiosa. Foi at a escrivaninha, pegou uma folha de caderno e se ps logo a responder, antes que pudesse mudar de idia.

Fique voc sabendo, Sr. Sabicho, que minha av est internada. Na sexta-feira, ela recebeu um telefonema, informando de que teria de fazer uma cirurgia de emergncia, e eu estava sozinha em casa com ela. Passei a noite ao lado dela no hospital. Naquela hora em que voc me viu, eu estava voltando de uma floricultura onde tinha ido fazer uma entrevista para ver se arranjava um emprego. A dona da loja me deu aqueles lrios para minha av, pois so as flores prediletas dela. Agora, respondendo s suas perguntas: , no mesmo da sua conta. No; no peguei pneumonia. No; no quero nenhuma flor sua. J disse que aquelas fores eram para minha av que, como falei, est internada. E caso voc esteja curioso, devo dizer que no consegui o emprego no. E mais uma coisa: ao assinar uma carta, s escreva sinceramente se estiver sendo sincero mesmo. Irritadamente,

Selena.

Em seguida, com receio de se arrepender, Selena dobrou o papel, enfiou-o num envelope e procurou um selo na gaveta da mesa. Subiu correndo para o quarto e pegou a amada cartinha que estava debaixo do travesseiro. Deu uma espiada nela para ver o nmero

da caixa postal e em seguida amassou-a e atirou-a na direo da cesta de lixo. Errou. Ela foi parar no cho, perto de uma pilha de cadernos escolares. Desceu a escada de galope e gritou para o pai que se achava no quintal: - Pai, vou l no correio levar uma carta! - Espere a, Selena, replicou o pai. Ele estava num barraco que havia nos fundos, onde instalara uma oficina. Dentro dele, havia ferramentas de ltimo tipo. Exteriormente, porm, parecia a casa da histria Joozinho e Maria. O pai chegou porta enxugando as mos numa toalha. Enfiou uma das mos no bolso e pegou uma nota. - Voc pode dar um pulo na confeitaria Mother Bear e comprar alguns daqueles pezinhos de canela? Prometi sua av que levaria uns para ela amanh, para o caf. - O senhor no imagina com que prazer vou fazer isso, pai, respondeu Selena. No precisa me dar dinheiro no. - U, pensei que voc estava sem dinheiro, a zero. - Mame disse que, enquanto ela estivesse viajando, eu poderia pegar na gaveta da escrivaninha. Usei daquele dinheiro para comprar algo pra comer e para pr gasolina no carro. Ainda tenho um pouco aqui que d para comprar os pezinhos. - , disse o pai sorrindo, acho que tenho de procurar outro esconderijo para meus trocados. - Vem, pai! gritou Kevin de dentro da casa na rvore. - Quer ir com meu carro? perguntou o pai filha. - No, disse ela, estou precisando caminhar um pouco. Volto logo! E Selena saiu andando com passadas largas, segurando firme a carta. Ainda bem que a agncia do correio no era muito longe, seno o envelope iria ficar molhado pelo suor das mos. Entrou na agncia e, com um movimento brusco, enfiou a carta na abertura devida.

Imediatamente arrependeu-se do que fizera. Ficou em p, parada, e deu uma espiada para um lado e para outro para ver se algum a observava. Ser que daria para pegar a carta de volta? Passou a mo na abertura, mas logo constatou que no conseguiria retir-la. No havia mais jeito; o que estava feito, estava feito. Sentiu que precisava de uma compensao - um pozinho de canela, da confeitaria Mother Bear. Caminhou as sete quadras que faltavam num passo de cooper. Assim que entrou na loja, sentiu-se aliviada. Era como se tivesse apostado corrida com a raiva e a mgoa e tivesse ganhado delas. A confeitaria estava quase vazia. Havia apenas trs pessoas sentadas numa das mesas do canto, realizando uma espcie de reunio qualquer. Estavam tomando um caf bem cheiroso. O aroma de canela no era to forte como estivera no sbado, mas estava no ar, permeando todo o aposento. - Ainda est atendendo? indagou Selena para uma senhora gorducha, de rosto rosado, que usava um uniforme branco e naquele momento limpava o balco. - S mais cinco minutos, explicou ela, olhando para o relgio da parede, que marcava 17:55h. Era um relgio grande, que tinha o formato de um urso. O mostrador ficava na barriga do animal. - Uhmmm! Que bom que cheguei a tempo! exclamou Selena. Quero uma caixa com pezinhos de canela. A mulher pegou uma caixa apropriada para embalar os pezinhos e indagou: - Mais alguma coisa? Selena se lembrou de seu irmo, Cody. Sempre que a garonete ou vendedora lhe fazia essa pergunta, ele replicava: Uma passagem para o Hava! Pra viagem, por favor! Ento a jovem sorriu e respondeu:

- Uma passagem para San Diego! A mulher fitou-a com ar de quem no entendeu, mas em seguida sorriu. - Est ficando cansada desse nosso clima chuvoso, no ? observou ela. Querendo um pouco de sol! Selena fez que sim. - Na verdade, explicou, estou querendo visitar umas amigas l, no recesso de Pscoa. E preciso s do dinheiro para comprar a passagem. E pra isso tenho de arranjar um emprego. Selena se deu conta de que estava falando de sua vida com uma pessoa desconhecida e logo ajuntou: - Mas agora o que quero apenas uma caixa desses seus pezinhos. Estou h vrios dias com muita vontade de com-los. A mulher pegou o dinheiro que a jovem lhe estendeu e fez o registro na caixa. - Mas voc no vai comer tudo sozinha, vai? - Farei o possvel para no comer tudo, disse ela, vendo a mulher colocar a caixa numa sacola de papel. Tenho que deixar pelo menos um para V May, que est internada e esperando um pozinho desses. - Voc se refere a May Jensen? - . Ela minha av. - Ah, que coincidncia! E como seu nome? - Selena! - Voc filha de... - Harold e Sharon. - No! exclamou a mulher, juntando as mos frente, como faz uma cantora de pera. Meu irmo foi colega de classe do Harold. Quando eu era menina, era apaixonada por seu pai. Diga pra ele que voc conversou comigo. Meu nome Amlia Kraus. Em solteira, era Amlia Jackson. Fale com ele pra dar uma passada por aqui uma hora dessas.

- Acho que ele j veio aqui, falou Selena. - Ah, pode ser. Geralmente no sou eu quem atende no balco. Eu e meu marido somos os donos desta confeitaria. Mas ultimamente tem dado tanto movimento, que tive de voltar a atender. E sua av, como est? - Est bem. Ela fez uma cirurgia de vescula. - mesmo? Coitada! No esquea de falar com seu pai para passar por aqui. D minhas lembranas pra ele. - Vou dar, replicou Selena, pegando o pacote. Obrigada! Przer em conhec-la! - Igualmente, Selena! replicou Amlia Kraus. A jovem foi saindo, e a mulher veio atrs dela at a porta, virando ento a placa e deixando vista a palavra Fechado. - Tchau! disse. Selena saiu para a rua fria, onde logo se viu cercada pelo cheiro de cho molhado e da fumaa do cano de descarga dos carros. Era um contraste muito forte com o ambiente da confeitaria, onde se sentia o cheiro gostoso da canela e do caf. Contudo no deu mais que quatro passos quando lhe ocorreu um pensamento bvio. Virou-se e voltou em direo loja. Assim que se aproximou viu a porta se abrindo e D. Amlia aparecendo. As duas se puseram a falar ao mesmo tempo. Ambas riram. - A senhora primeiro, disse Selena. - Eu pensei uma coisa, falou a mulher. Voc disse que estava precisando de um emprego e... - Tive a mesma idia, interrompeu Selena. - Ento entre aqui, filha, disse D. Amlia, abrindo mais a porta. Acho que foi a providncia divina quem a trouxe aqui!

Captulo Onze
- Cheguei! gritou Selena, entrando em casa e batendo a porta para fech-la. - Estamos aqui! disse a me na sala de jantar. A jovem colocou o embrulho com os pezinhos sobre um mvel da copa e foi para onde estavam os outros. A me havia preparado seu jantar rpido: batata assada, brcolis cozidos ao vapor com molho de queijo. - Adivinhem s! falou Selena, quase sem flego. Todos olharam para ela com expresso de expectativa. - Voc encontrou um imitador do Elvis que acabou de chegar de Marte e se alimenta de crebros humanos, interveio Dilton. - , prosseguiu Kevin, e ele comeu o seu e continuou com fome! - Meninos! repreendeu o pai. O que foi que aconteceu, Selena? - Ela estava to entusiasmada que nem mesmo as piadas idiotas de seus irmos diminuram sua alegria. - Arranjei um emprego! Na confeitaria Mother Bear! Comeo na quinta-feira. Vou trabalhar de 4:00h s 6:00h, s teras e quintas-feiras, e das 8:00h s 4:00h, aos sbados. perfeito! E a dona da loja, Amlia Kraus, conhece o papai. O nome de solteira era Amlia Jackson. Disse para o senhor ir l uma hora dessas. E me deu mais uma caixa de pezinhos de canela. O melhor de tudo, porm, disse que posso folgar no recesso de Pscoa, continuou Selena, fazendo uma pequena pausa para respirar. E ela crente. D pra acreditar? Eles no abrem a confeitaria aos domingos. incrvel, no ? - Incrvel mesmo! concordou a me. - D. Amlia disse que foi a providncia divina. Ela falou que Deus opera de modo que a gente no entende, ou algo mais ou menos assim. Selena espetou o garfo numa batata da travessa e colocou-a em seu prato. Em seguida partiu-a ao meio com a faca, deixando escapar o vapor quentinho.

- Nosso Deus um Deus maravilhoso! exclamou o pai. Ele vivia repetindo essa frase, que tambm era a letra de um corinho que ele gostava de cantar. - Acho bom eu comear a verificar preos de passagens areas, continuou ele. - Aonde que ela vai? quis saber Dilton. - Dilton, por favor, no fale com a boca cheia, interveio a me. Selena quer ir Califrnia na Pscoa para visitar umas amigas, explicou. - Ento quer dizer que a senhora deixa, me? indagagou Selena, sem conseguir conter a empolgao. - Claro. Com as condies que seu pai estabeleceu, Tnia, que ainda no dissera nada, baixou o garfo no prato e indagou: - Ser que tem mais algum aqui incomodado com o fato de que Selena j foi Inglaterra e agora vai Califrnia, enquanto ns ficamos em casa, ou sou s eu? - Ns fomos acampar, interps Kevin. - , falou Dilton, e voc foi esquiar. E Selena ficou sozinha em casa naquele dia. Tnia ergueu os olhos num gesto de impacincia. - , comentou, mas o meu passeio fracassou. - Se voc quiser, pode vir comigo para San Diego, falou Selena. - timo! exclamou Tnia. E o que eu ia ficar fazendo l? Passear com voc e suas amiguinhas? - Elas no so amiguinhas, explicou Selena. Todas elas so mais velhas que eu. A Katie e a Cris so da sua idade. A Trcia tem mais de vinte anos e o Douglas e o Ted tambm. Tnia olhou para ela espantada, como se o que ela acabara de dizer fosse uma grande novidade. - E por que elas a convidaram para ir l? - So minhas amigas. Tratam-me como se eu fosse da idade delas, replicou Selena, sentindo o entusiasmo arrefecer um pouco por ter de se defender perante a irm.

E realmente no via diferena entre ela, Katie, Cris e os outros, embora eles fossem mais velhos. Contudo, com Tnia, sempre se sentia um pouco inferiorizada. - Que bom que voc arranjou o emprego! exclamou a me, mudando de assunto. Acho que vai gostar muito de trabalhar l. - Pra mim no dava, comentou Tnia, erguendo-se da mesa e indo limpar os restos de seu prato no lixo. Engordaria 10 quilos s de sentir o cheiro daqueles pezinhos. Que pena que no deu certo na floricultura. Bem menos engordante. Selena nunca tivera de preocupar-se com excesso de peso. Herdara da me o metabolismo rpido e, alm disso, sempre fora muito ativa fisicamente, queimando logo todas as calorias que acumulasse com doces. Tnia, no. Da famlia, era a que mais se preocupava em contar as calorias de tudo que comia. Sendo filha adotiva, por diversas vezes comentara que provavelmente sua verdadeira me fosse uma pipa. - Podemos comer um pozinho de canela de sobremesa? indagou Dilton. Com oito anos, o garoto era o retrato do pai, tendo herdado inclusive o gosto para doces. - No, replicou a me, vamos deix-los para o caf da manh. Algum pretende ir visitar V May hoje noite? - Eu posso dar uma chegada l, informou o pai. Vocs querem ir comigo, meninos? - De quem a vez de cuidar das vasilhas? Quis saber a me. - De Selena, respondeu Kevin. - Claro! resmungou a jovem. Ela se levantou e recolheu os pratos para limp-los e coloc-los na lava-louas. Jogou alguns deles na pia, produzindo um barulho caracterstico de loua no bojo de ao. - Calma a! recomendou a me em tom firme. - Estou calma! replicou Selena. No sabia por que detestava fazer aquele servio de passar uma gua nas vasilhas para p-las na mquina. Era to simples. Ademais a me sempre ficava ao lado, auxiliando-a, e as

duas batiam bons papos nesses momentos. Entretanto quando lhe diziam que era sua vez de cuidar das vasilhas ela tinha uma reao interior. Era como se algum, l dentro dela, aspertasse a tecla da raiva. E se, ao abrir a mquina ainda encontrasse nela as ltimas louas que tinham sido lavadas, ento o raivmetro subia mais uns trs graus. Sabia que era um grande tolice sentir isso; mas sentia. E nessa noite, o raivmetro, que estava operando a todo vapor, subiu diversos graus assim que a abriu. Estava cheia de vasilhas. No levou mais que uns quinze minutos para fazer o servio, e, como sempre, a me lhe agradeceu pela ajuda. - De nada! resmungou Selena, subindo em seguida para fazer o dever de casa. Chegando ao quarto, viu que Tnia j estava sentada mesa, fazendo um trabalho para seu curso da faculdade. Sem dizer nada, Selena afastou alguns objetos que estavam sobre sua cama e sentou-se nela. Em seguida, ps-se a ler um livro didtico, daqueles que so distribudos pelo governo. E o texto era muito aborrecido. As duas irms permaneceram em silncio durante quase uma hora. Afinal Tnia disse: - Voc estava falando srio quando sugeriu que eu fosse a San Diego com voc? Selena hesitou antes de responder. Fizera o convite num momento de descontrao. Na verdade, a ltima pessoa que queria ao seu lado no recesso de Pscoa era Tnia. E, em s conscincia, nunca iria querer que a irm entrasse para o seu amado grupo de amigas. Assim que elas vissem Tnia, largariam Selena de lado. - Por que pergunta? indagou cautelosamente. Tnia virou-se para Selena. Tinha os olhos cheios de lgrimas. - S queria saber se voc disse aquilo pra valer. - Claro, replicou Selena, imediatamente comovida com a tristeza da irm. Sabia que Tnia tambm estava tentando arranjar amigas. E, ao que parecia, isso era o nico ponto que as duas tinham em comum. A irm no falou mais nada. Virou-se de novo para os livros e continuou seu trabalho.

- E ento? indagou Selena. O que voc diz? Quer ir comigo ou no? - No tenho certeza, replicou a outra em voz baixa. Depois eu lhe falo. - Selena teve vontade de jogar um travesseiro na irm. Como se no bastasse ter chamado Tnia para ir com ela num impulso de momento, agora esta no decidia. Ela poderia pelo menos responder que sim ou que no, para Selena saber logo se iria ficar arrasada ou alegre. No gostava nem um pouco desse joguinho de indeciso. Contudo essa atitude - fazer os outros esperarem - era mesmo tpica de Tnia. Selena sabia que o melhor a fazer, quando se sentia irritada e frustrada, era abrir a Bblia e l-la at chegar a uma soluo. Pegou na mesinha de cabeceira sua preciosa Bblia com sobrecapa de couro e abriu-a no ponto marcado. Seu marcador era um papel de embrulho de chocolate, j meio amassado. Ps-se a ler a partir do lugar onde parara, dias atrs. No seu momento devocional pessoal, Selena tinha o costume de ler sempre um mesmo livro at o fim. Algumas vezes, lia apenas alguns versculos. Em outras, lia vrios captulos. E quando, por acaso, passava um dia sem estudar a Palavra, no tinha nenhum sentimento de culpa. No dia seguinte, simplesmente continuava de onde havia parado. Alm disso, tinha um caderno onde anotava os pensamentos que lhe ocorriam durante a leitura. No momento, encontrava-se no livro de Isaas, cap 26. Fazia mais de uma semana que estava lendo Isaas. De propsito, saltara alguns dos captulos iniciais do livro. Contudo os trechos que lera nos dias anteriores eram bem interessantes, e ela sublinhara algumas passagens. Nessa noite ela principiou lendo devagar e parou no versculo 3. Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aqueles cujo propsito firme; porque ele confia em ti. Selena deu as costas para a irm e releu o verso. Ficou a se indagar at onde ela confiava em Deus e at onde tentava ela mesma resolver as situaes difceis da vida. Continuou a ler. O trecho que lhe chamou a ateno a seguir foi uma frase do versculo 9: Com minha alma suspiro de noite por ti...

, no sei se te desejo assim, Deus. Mas eu gostaria. Quero confiar em ti todos os dias; e com relao a todos os aspectos da minha vida. Releu a frase. Pai, quero suspirar por ti com minha alma. Quero que o Senhor esteja presente em tudo que me diz respeito; no apenas nos momentos problemticos. Quero o Senhor em minhas noites de inquietao. Quero o Senhor em meus sonhos. Contudo, em vez de reconfortada e tranqila, Selena se sentia contrariada. No por causa de Tnia. J se acostumara com o fato de seu relacionamento com a irm ser sempre tumultuado. Estava chateada era com a carta que enviara a Paul. Tinha-a escrito no impulso do momento e colocara nela palavras malcriadas. Se antes havia alguma possibilidade ter um relacionamento com o rapaz, aquela carta, com certeza, iria atrapalh-la. E agora ela no poderia mais corrigir o erro.

Captulo Doze
Selena enfiou a mo no pacotinho de chips e pegou mais um. Era sabor de cebola, o seu predileto. Com a outra mo segurava um exemplar do jornalzinho da escola. Lia a ltima pgina, onde se encontravam os anncios. Leu as informaes ao p da pgina. Todos os anncios e notas pessoais tm de ser entregues at sexta-feira ao meio-dia, no setor de jornalismo. Tarifa: 2 centavos por palavra. Favor trazer o dinheiro trocado. Procurando desligar-se do barulho da cantina, pegou um pedao de papel e se ps a escrever algumas palavras. Quando Katie lhe falara sobre a possibilidade de colocar um anncio no jornal para arranjar amigos, achara a idia ridcula. Hoje, porm, sentada sozinha na mesa onde estava lanchando, comeou a achar que talvez ela tivesse algum sentido. Precisa-se, escreveu. Preciso de algum para lanchar comigo. Riscou essa frase e se ps a criar outra. Procurando um amigo? Tambm estou. Saltou algumas linhas e mais abaixo tentou de novo. Garota novata na escola procura um modo de entrar em uma das panelinhas. Aceito sugestes. - Muito fcil, disse uma voz masculina atrs dela. Selena agarrou depressa a folha de papel e virou-se para dar um olhar irado a quem tivesse dito aquilo. - Oh! falou o rapaz. Minha sugesto que voc se abra um pouco. Era o Ronny, o primeiro aluno que Selena conhecera no Colgio Royal. Fora ele quem a levara a dar uma volta pelas dependncias da escola para que a moa a conhecesse. Por diversas vezes, depois disso, ele tentara bater papo com ela. Selena respondia sempre por monosslabos, dava de ombros e se afastava. E embora ela tivesse feito algumas tentativas de conversar com os colegas, na maior parte do tempo ficava calada se mantinha sozinha.

De repente compreendeu como os outros alunos deviam v-la. Parecia que o seu raivmetro, que entrava em operao quando tinha de cuidar da loua, tambm funcionava na escola. No havia se esforado muito para se enturmar com os colegas. Ronny sentou-se ao lado de Selena, embora ela no o houvesse convidado. O rapaz sacudiu a cabea, jogando para trs o cabelo louro e comprido. - Sabe de uma coisa, Selena Jensen? comeou ele. Precisamos ter uma conversinha. - mesmo? indagou ela em tom irnico. - mesmo, replicou ele. J est na hora de voc comear a viver. Selena sentiu uma pontada de raiva. E Ronny deve ter percebido isso no rosto dela, pois inclinou-se para mais perto dela e deu um sorriso meio torto. Selena notou uma pontinha de barba a lhe brotar no queixo. - Posso comear? falou ele. Selena fez que sim. - Ento quer ser minha amiga? indagou ele, com expresso sincera nos olhos claros. - Por qu? Voc j tem tantos amigos! - Est vendo? indagou ele, dando um tapa na mesa para enfatizar o que dizia. Seu problema esse. No deixa ningum se aproximar de voc. Por que est sempre to armada? - No sei, replicou Selena com toda sinceridade. Sentiu lgrimas se formando contra sua vontade Imediatamente piscou e engoliu em seco para que elas no lhe rolassem pelo rosto. Ronny continuou a fit-la ainda com a mesma expresso. Nesse momento, a sineta tocou, indicando o fim do intervalo, e os alunos comearam a se levantar para sair da cantina. O rapaz, porm, no se mexeu. Permaneceu sentado, olhando para Selena, aguardando que ela falasse. A jovem desviou o olhar, sentindo-se um pouco incomodada. Por um lado, tinha vontade de se abrir com ele, dizer que no se sentira bem aceita na escola, que tinha a

sensao de que era uma estranha. Bem l no fundo, porm, reconhecia que noventa por cento da culpa era dela. Talvez at mais. Ela prpria assumira uma atitude bastante retrada. E o mais estranho em tudo isso era que tal conduta no tinha nada a ver com sua personalidade. At alguns meses atrs, ela sempre fora um tipo de pessoa que procurava as amizades. Na escola onde estudara e na igreja que freqentava, ela que fora o Ronny. Era ela quem tinha a iniciativa de fazer com que os recm-chegados se sentissem bem acolhidos. Agora, porm, era a novata, e no sabia agir nessa situao. - Bom, quando voc resolver comear a entrevistar pessoas para o cargo de amigo, falou o rapaz, lembre-se de que sou um dos candidatos. Selena sentiu vontade de sorrir. Reconhecia que essa atitude de no querer conversar abertamente com ele era tola e infantil. - Ronny, principiou, muito difcil... - No, interrompeu ele. No no. Voc nem tentou... Selena pensou que seria muito bom se soubesse umas palavras mgicas para melhorar a situao. Queria uma palavra que fosse como uma chave para reabrir a conversa um outra hora. De repente, lembrou-se de algo que ouvira num dos cultos a que assistira quando estava na Inglaterra, na viagem missionria. Ela anotara no caderno e, dias atrs, havia relido essa anotao. O pregador dissera o seguinte: No final das contas, quando queremos solucionar problemas em nosso relacionamento com outros, existem apenas duas palavras que podemos dizer. A primeira Perdo, e a segunda Obrigado! Se dissermos a primeira com freqncia durante o curso da vida, quando estivermos em nosso leito de morte, s precisaremos dizer a segunda. Ronny, disse Selena prontamente, perdoe-me. - Tudo bem, replicou ele. Mas perdoar de qu? - Por eu ter sido to desagradvel. Quero ser sua amiga sim.

Ronny deu aquele seu sorriso meio torto. - Quer dizer que estou empregado? - Isso! respondeu ela, erguendo-se e estendendo-lhe a mo. Est admitido! Em vez de apertar-lhe a mo, Ronny passou o brao pelo ombro dela e lhe deu um abrao de lado. - Amigos? indagou ele. Selena recordou-se do clube Apenas Amigos sobre o qual ela e Katie sempre faziam gozao. - Amigos, repetiu. - Ento vamos, disse Ronny, seno a gente vai chegar atrasado. Selena agarrou sua mochila e foi andando para a porta. Antes de sair, atirou na cesta de lixo o papel em que tentara escrever o anncio. Pela primeira vez, tinha algum a seu lado enquanto caminhava para a sala de aula. Aps as aulas, estava se encaminhando para o carro, quando Ronny e mais duas garotas, Amy e Vicki, se aproximaram. Anteriormente, Selena j havia conversado um pouco com aquelas colegas, e ambas haviam tentado desenvolver amizade com ela. Contudo a prpria Selena no fizera nada no sentido de retribuir a ateno das garotas. Amy era do tipo italiano. Tinha cabelo negro e olhos castanho-escuros bastante expressivos. Ela costumava usar roupas bem parecidas com as de Selena. Vicki era uma aluna muito popular. Isso se devia, em parte, ao fato de ser muito bonita. Tinha cabelo castanho, longo, que ela partia no meio e lhe caa sobre os ombros em ondas. Seus olhos verdes eram amendoados, e as sobrancelhas,, finas, bem arqueadas. Tinha uma aparncia graciosa e feminina. Como Vicki era muito bonita, Selena achara que fosse meio convencida e nem pensara muito em puxar conversa com ela. Os trs se acercaram de Selena e a rodearam. - Ns vamos ao McDonald's. Quer ir?

- Tenho de ir trabalhar agora, explicou ela. Estou comeando hoje e tenho que estar l s 4:00h. - Onde voc trabalha? quis saber Vicki. - Numa confeitaria em Hawthorne, onde fazem um pozinho de canela muito bom. - A Mother Bear? indagou Amy. J fui l. Adoro aquele lugar. Voc sabe onde , Vicki. Fica do mesmo lado da rua da boutique onde costumo fazer compras, A Wrinkle in Time. - Ah, ! exclamou Vicki. Que tal se a gente fosse l em vez de ir ao McDonald's? Selena engoliu em seco. , esse negcio de fazer amizade com os colegas estava sendo meio sem jeito para ela. E na certa, no primeiro dia num novo emprego tambm no iria ser l muito fcil. Juntar as duas atividades com certeza no seria uma boa. - Mas l no tem hambrguer, tem? disse Ronny, causando alvio em Selena. Estou querendo comer algo salgado. - Ah, deixe disso, Ronny! interveio Amy. L tem aquele capuccino gostoso. Ao que parecia, a meno de um caf sofisticado no foi suficiente para fazer Ronny mudar de idia. - Vamos deixar para uma outra vez, est bem? disse ele. - Pra mim est bom, disse Selena, dando um suspiro de alvio e, s ento, percebendo que estivera com a respirao suspensa. - Tchau, ento, disse Vicki. Os trs se viraram para ir embora. Selena destrancou o carro, mas logo em seguida se deteve e gritou: - Oi, gente! Eles se voltaram para ela. - Obrigada! disse afinal. - De nada! exclamou Ronny, respondendo pelo grupo e dando a impresso de que no sabia ao certo do que que ela estava agradecendo.

Selena experimentou enorme sensao de bem-estar quando se dirigia para a confeitaria. Estava conseguindo avanar na questo das amizades. E isso no acontecera por acaso. Sabia que quando algum sentia uma paz assim, trazida pelo vento do Esprito, certamente era Deus quem estava operando. Abaixou o vidro da janela e pousou o cotovelo nela, sentindo o ar frio da tarde. Atravs do pra-brisa, ergueu os olhos para o cu nublado e murmurou: - Obrigada, Senhor!

Captulo Treze
- voc, Selena? gritou a me, da cozinha. - Sou, me, replicou a moa. a sua filha desastrada. Selena caminhou pesadamente at a cozinha e deixou-se cair numa cadeira. Pegou o cabelo latura da nuca com uma das mos e ergueu-o para o alto da cabea, como se fosse um rabo de cavalo. - A senhora no vai nem acreditar no que aconteceu, continuou ela. A me abaixou o fogo de uma enorme panela de sopa que estava preparando, e respondeu: - Talvez acredite. Vamos ver. Selena soltou o cabelo e comeou a contar. - Cheguei confeitaria na hora certa, at um pouco adiantada. Me deram um avental azul muito legal, e D. Amlia logo veio me explicar como se faz um capuccino. muito simples, sabe? Ou pelo menos deveria ser muito simples, comentou ela, abanando a cabea. Da l vou eu fazer meu primeiro capuccino para um fregus que estava esperando e olhando pra mim. S que no apertei direito aquela pea onde se pe o p. Sabe, aquela pea que tem um cabo e se encaixa na parte superior da mquina. E ali passa a gua superquente. - No me diga! exclamou a me. - Digo sim! Liguei a mquina e esguichou gua para todo lado: no meu avental novinho, no balco e no cho. Tentei arrumar o encaixe, e esguichou borra de caf por todo lado. E foi pra todo lado mesmo. Um desastre completo. - Que horror, filha! - Espera! Tem mais! D. Amlia, muito calma e tranquila me disse para fazer tudo de novo e no me preocupar com a baguna. Ento limpei tudo e recomecei, com muito cuidado. Tudo saiu maravilhosamente bem. O leite ferveu direitinho. Maravilha! S houve um problema. Esqueci de colocar o p de caf na vasilha. Nem acredito no que fiz. Estava to

preocupada em fazer o negcio certinho que me esqueci de pr o p. Afinal entreguei o capuccino ao fregus, que estava esperando uns dez minutos. Ele tomou um golinho e cuspiu tudo em cima do balco. - Ai, Selena! exclamou a me com pena. - O homem ficou com uma raiva! E na frente de todo mundo - tinha uns dez clientes na loja - ele exigiu o dinheiro de volta e disse que nunca mais voltaria ali. Achei at que ele iria jogar a xcara em mim. Pensei que D. Amlia iria me despedir na mesma hora. - E despediu? - No! Continuou bem calma e disse: Isso acontece filha! Vamos fazer de novo! - Que atitude maravilhosa! - No ? Ela simplesmente extraordinria! - E voc tentou de novo? - Tentei e dessa vez consegui. Fiz outro capuccino para outro fregus. O homem estava sorrindo para mim o tempo todo e fiquei um pouco nervosa. Quando entreguei a xcara para ele, deu-me uma gorjeta de um dlar e disse: Uma herona como voc precisa receber um prmio! A me deu um sorriso abanando a cabea. - S voc, Selena! disse ela. E tudo no primeiro dia de trabalho! - E ainda no acabou! - T brincando! Tem mais? Nesse momento, o pai entrou na cozinha tendo na mo a correia de Brutus. Pendurou-a no gancho que havia atrs da porta e indagou: - Est contando o primeiro captulo da novela da confeitaria? O que foi que perdi? - Depois te conto o princpio, falou a me. Escuta s. Selena se atrapalhou toda. A jovem se ps a rir. Riu demais, a ponto de lhe virem lgrimas aos olhos. - Pra falar a verdade, a trapalhada caiu em cima de mim.

- Essa deve ter sido tima! comentou o pai, passando o brao sobre o ombro da esposa e ficando de frente para a filha. - Fui pegar uma caixa com pezinhos de canela que estava numa prateleira atrs da caixa registradora. S que pensei que ela estava fechada. No estava. Peguei-a sem olhar para ela e os pezinhos caram em cima de mim. Ela pegou a ponta do cabelo e concluiu: - A cobertura aucarada veio toda para o meu cabelo. - Eu j estava mesmo imaginando o que teria acontecido com seu cabelo, disse a me. Mas pra falar a verdade, no estava com muita vontade de saber o que tinha sucedido. - Agora a senhora j sabe, comentou Selena. Tentei lavar um pouco na pia, l na loja, mas no consegui. No entendo como no me despediram e ameaaram me matar se aparecesse l outra vez. Ah, e tem ainda a grande cena fina. Pouco antes da hora de eu sair, meu avental se prendeu num gancho de uma batedeira enorme que tem nos fundo da loja e rasgou. - Rasgou muito? quis saber a me. Selena ergueu as mos e, com os indicadores, mostrou uma distncia de mais ou menos dez centmetros. A me ps a mo na boca. Selena percebeu que ela estava reprimindo o riso. - E eles ainda vo querer que voc v trabalhar sbado? indagou o pai. - Querem! respondeu a jovem. Simplesmente incrvel, no ? - Ser que o anncio do emprego dizia que precisavam de um palhao para entreter os clientes? indagou ele brincando. Sabe, de repente eles querem dar uma incrementada na loja, com um showzinho de variedades. Nos dias em que voc estiver trabalhando, os clientes faro fila s para ver o que vai acontecer. Selena agarrou um pegador de panela e atirou-o na direo dele. - Malvado! exclamou ela.

- U! Malvado? disse o pai, agarrando no ar o peguador de panela que ia atingir a me. Antes eu era o paizinho querido e maravilhoso que estava verificando o preo das passagens de avio para voc. - E o senhor j ficou sabendo algum? indagou Selena abaixando-se para escapar do pegador de panela que estava voltando na direo dela. - O que vamos jantar hoje, querida? indagou o pai. - Canja, respondeu ela. E j est pronta. - Oh pai, fala! pediu Selena. - Canja? continuou o pai, levantando a tampa da panela, Quem que est doente? - O senhor! O senhor vai ficar doente j, se no me falar sobre as passagens, respondeu Selena, dando um pulo e segurando o brao dele antes que ele pegasse outro pegador de panela. - Ah, depois de grande ficou mais espertinha, hein? falou o pai, inclinando-se e cheirando o cabelo da filha. Estou gostando desse seu novo perfume, Selena. Tem uma fragrncia que poderia chamar-se sado do forno agora. Bastante suave, mas com um sabor muito bom. - O senhor que vai ficar sado do forno agora se no me falar das passagens. - 'T bom, 't bom! disse ele, erguendo as mos como que se rendendo. Na palma da mo direita havia alguns nmeros escritos tinta. - Que isso? quis saber Selena, agarrando a mo do pai e examinando-a. - No tinha um papel por perto e me deixaram um tempo esperando. Quando afinal me atenderam... A me abanou a cabea, achando graa na brincadeira do marido. - Esse do meio o preo do vo at o John Wayne. o mais barato. - John Wayne?

- o novo nome do aeroporto do Condado Orange. Acha que poder arranjar o dinheiro em trs semanas? - Creio que sim, disse Selena, virando a cabea para ler os outros dois nmeros. Isso aqui dois ou cinco? - Acho que cinco. Deixe-me ver. ! cinco! - Qual o dia da partida e da chegada? - Voc sai na sexta-feira e volta na outra quinta. No havia mais vaga para o final de semana e, por esse preo, s havia alguns lugares de resto. - O senhor fez a reserva pra mim? Nesse momento, o telefone tocou e a me atendeu na extenso do corredor. - Claro que fiz, replicou o pai. Eu seria um secretrio muito relapso se no tivesse reservado a passagem para a minha patroa. - Ai, ai, ai! falou a me. Selena e o pai pararam com a brincadeira e se viraram para ela. - Est bem! Entendi! continuou a me. Obrigada por terem ligado. Tchau! Ela recolocou o fone no gancho. Tinha o rosto tenso. - Precisamos ir l agora. - Era do hospital? Falaram alguma coisa sobre V May? indagou Selena. A me fez que sim. - Selena, voc pode dar o jantar para os meninos? Os dois ainda tm que tomar banho e precisam ir para a cama s 8:00h. Tnia deve chegar s 9:30h. Se houver algum problema, ligue pra ns, no hospital. - Como que ela est? - No sei ao certo. Harold, podemos ir l agora? - Claro, meu bem. Vamos na perua. J peguei a chave.

Terminaram apressadamente os preparativos e saram. A cozinha, onde alguns momentos antes ressoavam risadas alegres, ficou tristemente silenciosa. Selena fez um esforo e respirou fundo. - Kevin! Dilton! gritou para o quintal. Est na hora de jantar.

Captulo Quatorze

Selena saiu do banheiro com uma toalha enrolada na cabea. Sentiu um forte impulso de ligar para o hospital. Havia j duas horas e meia que vinha sentindo vontade de faz-lo. Contudo resistiu a ele. Os irmos haviam jantado, tomado banho e ido para a cama. Ela havia colocado as vasilhas na lava-louas e arrumado a cozinha mais ou menos mecanicamente. Tnia deveria chegar a qualquer momento. Selena precisava fazer um trabalho para a aula de ingls - uma redao de quatro pginas. Amanh era o ltimo dia para entreg-la, mas como ela deixava tudo para depois, ainda nem o comeara. Felizmente, porm, ela sempre se saa bem de tais situaes. Nos seus boletins, os professores costumavam escrever algo mais ou menos assim: Selena uma aluna inteligente, mas ainda no desenvolveu todo o seu potencial. Isso era verdade. Nunca se sentira motivada a se esforar mais. Para qu iria se empenhar, se com pouco esforo conseguia os pontos necessrios para passa de ano? Vestiu um pijama de malha, o seu predieto, e calou um p de seu chinelo felpudo. Abaixou-se para procurar o outro debaixo da cama. No estava ali. Abriu o armrio. Tambm no. Selena procurou o chinelo em todo o quarto. Com isso foi obrigada a reconhecer que o quarto estava muito desarumado. E parecia que era a primeira vez que o via. - Que baguna! exclamou. , menina, assim no d mesmo para encontrar nada! Foi o quanto bastou. No iria tolerar aquela baguna mais um minuto. Com movimentos frenticos, Selena engatou uma quarta e se ps a arrumar o quarto. No fazia diferena saber que j passava de 9:00h da noite e que ainda tinha o trabalho da escola. No agentava passar um segundo naquele cmodo bagunado. Nesse momento at teve pena da Tnia, que todos os dias tinha de conviver com aquela confuso. Calada com um chinelo s e sentindo o cabelo molhado nas costas, Selena respirou fundo e se ps a trabalhar velozmente. Pendurou as roupas, amassou e jogou fora alguns

papis. Guardou alguns objetos nas gavetas e arrumou o tampo da cmoda. Removeu a roupa de cama e correu ao armrio, pegando lenis limpos, que ainda guardavam o perfume do amaciante de roupas. Com movimentos rpidos e uma batida no travesseiro, a cama estava arrumada. Provavelmente era a primeira vez que estava ajeitada desde que havia mudado para aquela casa. A seguir, pegando uma braada de roupas sujas, foi para o poro da casa, onde estava a lavadora. Colocou as roupas na mquina e ligou-a. Ao lado dela, viu uma bacia de plstico com suas roupas de alguns dias atrs. Estavam limpas e dobradas. Em cima de tudo, achavase o chinelo que faltava. Estava limpinho e contrastava com o que ele calara. Dentro dele, havia um bilhete escrito com a letra da me. Algum te ama! Ser que um dia vou ser uma me maravilhosa assim tambm? pensou ela, pegando as roupas limpas e subindo para o andar de cima. Assim que passou pela entrada, ouviu uma chave girando na porta. Era Tnia. - Mame e papai foram chamados ao hospital, explicou ela para a irm. Ainda no sei o que aconteceu. - Por que no ligou para l? indagou Tnia, pendurando a bolsa no gancho do cabide da entrada, onde sempre a colocava. - Achei que eles iriam telefonar ou ento voltariam para casa se tudo estivesse correndo bem. - A que horas eles foram para l? perguntou a outra, andando apressadamente para a cozinha e pegando o telefone. - Por volta de seis e meia. Tnia discou o nmero do hospital, que estava escrito com giz' num quadro-negro preso parede. Pediu que a ligassem com o quarto de V May. Ouviu o telefone chamando, mas ningum atendia.

- Ningum atende, murmurou Tnia. O que ser que est acontecendo? Ser que as enfermeiras do posto de enfermagem no poderiam atender? - Talvez. Sei l, replicou Selena, sentindo que comeava a entrar em pnico. Ser que devemos ir ao hospital? - Os meninos esto dormindo? Selena fez que sim. Tnia estendeu o fone para a irm, para que ela escutasse o rudo. - a stima vez que est tocando. No tem ningum l. Recolocando o fone no gancho, Tnia saiu, dirigindo-se para a porta. - Vou l, falou. Voc fica aqui com os meninos. - Assim que voc chegar l, me telefone, viu? - Vou tentar, replicou Tnia, saindo porta a fora com um movimento rpido e fechandoa imediatamente. Selena ficou uns instantes parada com a bacia de roupa limpa ao lado, sem saber direito o que fazer. Afinal, decidiu. Pegou a mochila com os objetos escolares e foi para a saleta. Fazendo um enorme esforo para se concentrar no trabalho, ligou o computador e se ps a digitar a redao. Estava ligada no trabalho apenas em parte. Esperava que o telefone tocasse a qualquer momento. A certa altura tirou o fone do gancho para ver se estava funcionando. Ouviu o rudo caracterstico de linha. Estava funcionando perfeitamente. Voltou a concentrar-se no dever de casa. Escreveu sem parar durante vinte minutos. Vamos l, Tnia, me liga! Por que ser que ela no liga? Selena se forou a concentrarse na redao para conclu-la. Sua sensao era de que estava subindo um morro ngreme, onde soprava um forte vento contrrio. De dois em dois minutos consultava o relgio. Pegou o telefone duas vezes para ligar para o hospital, mas nas duas resolveu esperar que a irm ligasse.

Estava quase terminando a redao. Selena olhou para o quintal, atravs da vidraa da porta. Estava escuro como breu. Lembrou-se do versculo que lera em Isaas. Dizia algo sobre com minha alma te desejei de noite. Ficou algum tempo sentada ali, em silncio, olhando para o telefone e orando por V May. Fez um esforo para voltar a concentrar-se no trabalho. Encerrando-o, fez a correo ortogrfica e, em seguida, colocou para imprimir. Assim que ouviu a impressora comear a funcionar, foi cozinha e discou para o hospital. Passava de 22:40h. Fazia mais de uma hora que Tnia havia sado. Pediu que a ligassem com o quarto de V May, e a me atendeu, na segunda vez em que ele tocou. - Mame, disse ela, como esto as coisas por a? O que est acontecendo? Tnia ficou de ligar para mim. - Eu sei, respondeu a me calmamente. Sinto muito no termos ligado. Vai dormir, filha. Vamos voltar pra casa daqui a pouco. - A senhora no pode me dizer o que aconteceu? Insistiu ela. A me fez uma pausa antes de responder. - Vamos voltar para casa j, j, disse afinal, e desligou. Dessa vez, Selena ficou ainda mais preocupada. Por que ser que a me no queria dizer nada no telefone? Pegou os papis da redao e desligou o computador. Recolheu seus objetos e saiu do escritrio do pai. Segurando a bacia com as roupas secas, subiu para o quarto. Derramou as roupas sobre a cama, agora arrumadinha, e se ps a organiz-las. Fez uma pilha de camisetas. Colocou de lado as que iria pendurar. Ananjou as peas ntimas em outra pilha. Uma das meias estava sem o par dela. De repente lembrou-se de que a vira dentro da mochila. Voltou ao andar inferior para pegar a mochila e retornou ao quarto. Como estava com disposio de dar arrumao, derramou os objetos no cho para rearranj-los dentro dela. A meia estava l, sim, mas suja. Resolveu correr ao poro e colocar mais algumas roupas para lavar, completando assim a lavagem. Quando subia de volta para o quarto,

ocorreu-lhe que um lanchinho quela hora da noite iria cair bem. Colocou uma fatia de po na torradeira e encheu um copo de leite. Seu pai dissera que a melhor maneira de comer uma torrada meia-noite era com manteiga e mel. Selena experimentara e gostara, passando a adotar a sugesto do pai. Segurando o prato com a torrada em uma das mos e o copo na outra, Selena foi andando e bebericando o leite. Sentou se no cho com as pernas cruzadas moda oriental e se ps a pegar os objetos da mochila, guardando uns e jogando fora outros. Ao mesmo tempo ia mordiscando a torrada e se esforando para no se preocupar com V May. Quando estava no meio da arrumao, ouviu a porta de entrada abrir-se. Ergueu-se de um salto e correu escada abaixo. - E a? Como est ela? Era Tnia, que pendurou a bolsa no gancho do cabide. - Que confuso! Aquele hospital deve ser o mais desorganizado do mundo! - O que aconteceu? - V May teve uma de suas crises, um lapso de memria, levantou-se e saiu andando pelo corredor. - Com o soro e tudo? indagou Selena. - Ela o arrancou do brao. Pegou o elevador, desceu para o saguo e entrou na loja de suvenir. A ela escorregou e caiu. Mame e papai ficaram um tempo com ela na sala de raios X. Foi por isso que eles no ligaram. Tiveram receio de deix-la sozinha. - Mas voc tinha prometido telefonar, queixou-se Selena. - E, e eu tentei, mas todas as vezes que ia ao telefone pblico estava ocupado. Voc no quer saber como elaest? - Claro que quero.

- Ela quebrou o p, explicou Tnia. Quando vim embora, tinham acabado de engess-lo. Mame e papai vo ficar l mais ou menos uma hora. Vo esperar at que ela se acalme e durma. - Ela ainda est com a mente confusa? indagou Selena. - Bastante. Acho que o mdico vai receitar um sedativo bem forte para ela dormir. - Quando que ela vai ter alta? Ser que no seria melhor se ela viesse se recuperar em casa, num ambiente familiar? - No sei o que o mdico diria sobre isso. Alis, acho que ele estava meio perdido, sem saber direito o que fazer. - Aquele no o mdico dela, explicou Selena, virando-se para subir ao quarto. Tnia veio logo atrs. - Pra falar a verdade, no gostei muito dele, comentou ela. No instante em que Tnia entrou no quarto, deu um berro. - Ser que voc nunca vai arrumar essa baguna? - Eu arrumei! disse Selena, protestando. Em seguida, correu os olhos pelo aposento e percebeu que, embora o tivesse arrumado, agora ele estava todo bagunado de novo. Havia roupas em cima da cama. Os objetos da mochila estavam espalhados pelo cho. Os restos do lanche noturno ainda se encontravam sobre a cmoda, que uns minutos antes estivera em perfeito estado. - Voc pensa que pode me enganar! exclamou Tnia, tirando os sapatos e guardando-os no armrio. Selena enfiou o resto dos objetos na mochila. Em seguida, como a irm a deixara irritada, pegou as roupas limpas j dobradas que estavam na cama e de propsito atirou-as no cho. Afinal, deitou-se na cama, agora incapaz de curtir os lenis limpos e cheirosos, e apagou a luz com um movimento brusco.

Captulo Quinze

No sbado tarde, Selena, que estivera emocionalmente bem agitada havia algum tempo, experimentou uma calmaria durante alguns momentos. De repente, porm, a agitao recomeou. Ela estava no trabalho e tudo transcorrera bem nas primeiras cinco horas. A jovem comeou at a achar aquilo estranho e ficou mais ou menos na expectativa que a qualquer momento acontecesse algo errado. A parte da manh foi muito movimentada. O tempo passou voando. Ao meio-dia, D. Amlia lhe disse para fazer o intervalo do almoo. Na cozinha, havia uma bandeja com alguns pezinhos doces que tinham ficado ligeiramente torrados, e ela deixara ali para quem quisesse. Selena pegou um deles, mas depois de passar a manh toda sentindo aquele cheiro caracterstico, no tinha vontade de com-los. Sentou-se e ficou uns instantes parada, com a percepo de que as mos estavam meladas e a roupa cheirava a caf. Sentia-se feliz. Estava indo bem no trabalho. O pai fizera a reserva da passagem para ela ir Califrnia. Ontem, na hora do lanche, pudera conversar mais com Vicki e Amy, fortalecendo sua amizade com elas. O sol voltara a brilhar. Sorrindo consigo mesma, Selena mexeu no brinco da orelha direita e ajustou-o. Lembrou-se de outro versculo de Isaas que lera de manh, apesar de ter feito uma leitura apressada. Na traniqilidade e na confiana (est) a vossa fora. Nesse momentio, sentia um pouco dessa tranqilidade e dessa confiana no Senhor. Era uma sensao muito agradvel. De repente, o sobe e desce emocional recomeou. Naquele instante, D. Amlia chegou saleta dos fundos e disse: - Selena, tem uma pessoa a querendo conversar com voc. A jovem foi para a loja, que estava lotada de fregueses, e correu os olhos pelo aposento, para ver quem seria. Era Ronny. O rapaz se encontrava perto da caixa registradora.

- Oi! disse ele. Quer sair comigo hoje noite? Selena sentiu o rosto avermelhar-se na mesma hora. Percebeu que vrios dos presentes olharam para ela. - Hoje? - Por volta de sete horas, explicou ele. Achei que talvez a gente pudesse ir a um cinema. A que horas voc larga o servio? - s 4:00h. Nesse momento, Selena percebeu que D. Amlia estava parada junto dela, querendo registrar uma venda na caixa. - Oh, desculpe! exclamou a jovem, dando um passo para o lado. - Ronny... principiou Selena. - Diga logo que sim, falou o rapaz, abaixando um pouco a voz. No complique tudo, Selena. Somos apenas amigos, no ? Ento podemos ir assistir a um filme, sem compromisso algum, no podemos? - Mais algum vai? - No. Voc gostaria que mais algum fosse? - Bom... Selena no sabia como iria explicar para ele que ningum nunca a convidara para sair. Nenhum rapaz a pedira para namorar. Assim sendo, no sabia se seus pais permitiriam. Eles haviam dito que assim que ela fizesse dezesseis anos poderia comear a namorar. Contudo ela j fizera dezesseis e nada acontecera nesse sentido. - Voc me faz um favor, Ronny? - Claro, replicou o rapaz, abrindo mais o sorriso. - Pode me telefonar por volta de 5:00h? Tenho de perguntar a meus pais. Imediatamente pensou que ele poderia achar aquilo meio infantil, ento acrescentou: - que minha av est internada, e no sei se poderei sair noite.

- Est bem, compreendo. Ento eu tambm quero lhe pedir um favor. Posso? - Claro! respondeu ela. - Quer me dar seu telefone? Selena pegou um guardanapo e escreveu nele o nmero. - Obrigado! disse ele. Agora quero um pozinho de canela, ou ser que tenho de entrar na fila? - No. Vou pegar pra voc. Quer com calda de acar ou sem? - Com, claro. Procurando agir com muito cuidado, Selena puxou uma bandeja com pezinhos recobertos de glac. Pegou uma esptula e colocou um deles numa caixinha para viagem. Ps um pouco mais de calda sobre o pozinho e fechou a tampa da caixa. Em seguida, entregou-a a Ronny, que lhe pagou com a quantia exata. - Ento vou lhe telefonar, disse ele, dando um aceno, e foi embora. Selena soltou um suspiro, relaxando a tenso, e olhou para o relgio. Seu horrio de almoo estava encerrado, ento foi atender ao cliente seguinte. Nenhum dos colegas de trabalho fez comentrios sobre o rapaz. Ficou satisfeita por isso. Ao mesmo tempo, porm, estava morrendo de vontade de conversar com algum sobre o acontecido. Afinal era o fato mais importante de sua vida. Um rapaz a convidara para sair! Como na parte da tarde o movimento da loja caiu um pouco, Selena teve mais tempo para ficar pensando no encontro com Ronny. Quando era mais nova, vivia sonhando com o dia em que teria seu primeiro encontro com um rapaz. Imaginava como tudo aconteceria e como o jovem seria. Contudo nunca pensara que seria assim to seco e sem romantismo. E nunca imaginara que seria uma pessoa do tipo do Ronny. No que houvesse algo de errado com ele, disse para si mesma, procurando se consolar. Ele era muito bom como amigo. O problema que nunca pensara em sair com ele. Ficou a indagar-se quanto tempo havia que ele pensava em convid-la para sair. Ser que havia

gostado dela desde o primeiro dia? Ou ser que o interesse dele despertara no dia em que ela conversara com ele na escola e lhe estendera a mo para selar a amizade? E se ele sentira algo, por que no acontecera o mesmo com ela? A certa altura, quando estava limpando algumas mesas e colocando pacotinhos de acar numa cestinha, ocorreu-lhe que talvez ele estivesse fazendo isso por piedade. Era possvel que estivesse com pena dela, pois ela havia se aberto com ele, confessando que no tinha amigos. Selena coocou um saquinho de adoante em p numa das cestinhas e pensou: Se por isso, ele pode parar. No preciso da piedade dele. Eu preferia no ter nenhum encontro, nunca, do que aceitar um convite que feito por piedade, principalmente de um rapaz que diz ser meu amigo. E pelo resto da tarde ficou firme nessa determinao. Isto , ficou firme at o momento em que passou pelo correio onde pusera a carta malcriada que escrevera para o Paul. Ainda estava arrependida de hav-la escrito. Se ao menos tivesse parado para pensar melhor e esperado um pouco mais... Na verdade, Paul, em sua carta, estivera brincando com ela, e no agredindo-a. No dia em que conhecera Paul, ele lhe causara uma impresso muito forte. Depois disso, orara fervorosamente por ele durante um bom tempo. Agora, com sua carta, estragara a pequena amizade que comeara a formar-se entre os dois. Talvez amizade no fosse bem a palavra, mas certamente havia algo entre eles; e ainda estava presente na mente dela. - Me! gritou Selena, assim que entrou em casa. A senhora est a? - No, respondeu Tnia, que se encontrava na saleta. Est no hospital. Selena dirigiu-se para a saleta, que estivera em reforma. Seu pai montara ali um centro de recreao para a famlia na noite anterior, dissera que estava pronto para ser utilizado. Os meninos estavam deitados no cho, jogando video game. Tnia colava etiquetas em algumas fitas de vdeo e em seguida guardava-as numa gaveta prpria. - No esquea de coloc-las em ordem alfabtica, disse Selena, com ironia.

- Que piada essa? indagou a irm, virando-se ligeiramente para encar-la. - J sei que voc vai ficar toda feliz depois que tudo estiver nos seus devidos lugares, explicou Selena, sentando-se no cho ao lado dos irmos. Quem est ganhando? indagou. - No h nada de mal em ser bem organizada e ordeira, Selena, observou Tnia, em tom rspido. Mas claro que voc no entende nada a respeito disso, no ? A seguir, Tnia se concentrou no que fazia, e Selena, nos irmos. E as duas momentaneamente se esqueceram uma da outra. - Quer jogar com o vencedor? indagou Dilton para Selena. - Claro, replicou ela. De repente, porm, lembrou-se de que Ronny iria ligar s 5:00h. - Algum sabe a que horas papai e mame vo voltar? - Papai est a, informou Kevin. L na oficina. Selena ergueu-se rapidamente. - Volto j, disse, e saiu em direo ao quintal. Seu pai estava trabalhando no barraco, que parecia uma casa de bonecas. Tinha uns culos de proteo no rosto e cortava algo com a serra eltrica. Selena tapou os ouvidos com as mos e esperou que ele pudesse olhar para ela. Ele chegou ao fim da tbua que estava serrando e avistou a filha. Desligou a ferramenta, afastou os culos para o alto da testa, e disse: - Ah, j chegou, hein? Como foi o trabalho hoje? Mais unas aventuras iguais s de quinta-feira? Por falar nisso, liguei para o Livro Guiness de Records e eles esto pensando em coloc-la na lista do pior primeiro dia de trabalho. - Pois diga a eles que podem arranjar outro otrio para figurar no livro deles. Minha vida de funcionria desastrada acabou. Hoje no houve praticamente nada de excepcional. - Praticamente? - Recebi um convite pra sair com um rapaz, disse Selena.

O pai de Selena largou a serra e chegou perto da filha, para olh-la direto nos olhos. Ele sempre fazia isso com os filhos desde que eram pequenos. Seu objetivo era descobrir se estavam mesmo dizendo a verdade. Apesar de agora estarem crescidos, ele continuava com essa prtica. Selena achava que essa era a maneira que ele encontrara para descobrir as alegrias e tristezas que os filhos abrigavam, mas que tinham aprendido a esconder no fundo da alma assim que se tornaram mais velhos. - Diga-me tudo, falou ele. - um rapaz l da escola, explicou Selena. Apostoo que o senhor estava pensando que era um colega de servio que conheci h pouco tempo. Houve um dia nessa semana que ns mais ou menos lanchamos juntos, na escola. O nome dele Ronny. Ele foi l no meu servio e perguntou se eu queria sair com ele hoje s 7:00h. Respondi que teria de conversar com o senhor. Ele vai telefonar s 5:00h. O que devo fazer? O pai foi abrindo o rosto num sorriso lento. Selena no conseguiu entender o que aquilo significava. - As 5:00h, hein? repetiu ele, consultando o relgio. Deixe comigo. Ele deu uma ligada rpida na serra e, em seguida, desligou-a e colocou-a sobre a banca de trabalho. Parecendo uma pessoa realizando uma misso importante, retirou os culos de proteo e, em passadas largas, saiu andando em direo cozinha e ao telefone. - Est bom, disse, virando-se ligeiramente para a filha. Deixe esse cara comigo, Selena.

Captulo Dezesseis

- P\apai! disse Selena com voz de splica, olhando para o relgio. Faltavam quinze para as cinco, e o pai parou perto do telefone, com ar de quem iria atend-lo assim que tocasse. - O senhor no vai fazer nenhuma maluquice no, n? - Eeeeu? indagou ele em tom irnico. - Pai, no faz com Ronny o que o senhor fez com o Martin, aquele namorado da Tnia, pediu ela. - Quem? Martin, o marciano? indagou. - O que vocs esto falando de mim a? perguntou Tnia, entrando na cozinha naquele momento. - Selena lhe contou? perguntou o pai. Um rapaz convidou-a para sair, de verdade. - 'T brincando! exclamou Tnia. - No. verdade sim. Um pobre e inocente garoto chamado Ronny foi l no trabalho dela hoje convid-la para sair com ele. - Como foi que voc o conheceu? quis saber Tnia. - um colega da escola. Ele apenas meu amigo, gente. Nunca imaginei que fosse me convidar pra sair com ele. - Est vendo? interveio o pai. J est na hora de voc reconhecer que uma garota muito bonita. \Aposto que Ronny ser o primeiro, mas no o ltimo. - , replicou Selena, cruzando os braos e dando um olhar srio para o pai. E espero mesmo que ele no seja o ltimo, depois que o senhor conversar com ele. - pai, interveio Tnia, o senhor no vai fazer com ele o mesmo que fez com o Martin, vai? Fazia um bom tempo que ela no tomava o partido da irm.

- isso a, pai. Escuta o que Tnia est falando. - Aquela tal entrevista que o senhor fez com ele foi demais. No faa isso com esse rapaz no, viu? Como o nome dele? - Ronny. - No faa o mesmo com o Ronny no, t, pai! O senhor assustou o Martin, e todo mundo l em Pineville passou a me ver como uma garota que no podia namorar. O senhor ainda lembra como todos riam de mim e diziam que quem quisesse sair com a Tnia tinha primeiro que conquistar o pai dela? - Ah, mas isso no te prejudicou em nada. E depois isso me valeu um jogo de golfe de graa, e fui convidado para jantar fora duas vezes, comentou. Ademais, isso que quero que todos pensem de minhas filhas. - , mas no precisa exagerar, n pai? disse Tnia, assumindo uma atitude carinhosa e defendendo a irm. Talvez o senhor devesse convid-lo para jantar ou passar umas horas com a famlia numa atmosfera descontrada. Assim tudo bem. Mas aquela tal conversa de homem pra homem muito sria, t bom? O pai pensou uns instantes e em seguida disse: - Ah, tive uma idia! Nesse momento o telefone tocou. Selena olhou para o relgio: 5:00h em ponto. Fitou o pai e a seguir dirigiu irm um olhar de indagao. - Eu atendo! falou o pai. Ele fez um aceno para as filhas, como que dizendo: Fiquem tranquilas! Selena mordeu o lbio inferior e ficou atenta a ele. - Al! Est. Selena est aqui sim. Ah, o Ronny? Seguiu-se uma pequena pausa. - Prazer em conhec-lo, Ronny. Antes de chamar a Selena, queria conversar com voc. Minha filha falou que vocs estavam pensando em sair hoje noite.

Outra pausa. - Bom, eu queria convid-lo para vir comer uma pizza conosco s 6:00h, se voc quiser. Ainda outra pausa. - T bom. Voc quer falar com Selena? Ah, o.k.! Tchau. E desligou. Pela expresso do seu rosto no dava para descobrir o que Ronny respondera. - Ele disse que no, certo? indagou Selena. Desistiu de tudo e disse que nunca mais iria me incomodar, no foi? O pai foi dando um sorriso lento, fechando um pouco os olhos, como fazia quando tinha vontade de chorar mas reprimia o choro. - Que foi que ele disse? indagou Tnia, agarrando um dos braos dele. Selena pegou o outro brao e deu um puxo. - Fale logo, pai, seno arrancamos os braos do senhor. - Que tipo de pizza as senhoritas querem? indagou ele. - Ento ele vai vir? - s 6:00h. O telefone tocou de novo. Selena pegou-o depressa, antes que o pai atendesse. - Al! - Selena! - ! - Oi! Sou eu outra vez. Dei um fora tremendo. Esqueci de perguntar seu endereo. A garota soltou uma risada nervosa. Em seguida, explicou a Ronny como se chegava em sua casa, vendo que Tnia e o pai a observavam atentos. - Ento voc no se importa de vir minha casa, comer pizza com a gente? - Claro que no! Nunca rejeito um convite para jantar, menina! replicou ele rindo. Selena ficou mais tranqila e disse:

- Ento at mais ou menos daqui a uma hora. - At l! Selena desligou e olhou para o pai e a irm com um leve sorriso. - No falei que era pra deixar comigo? comentou o pai. Eu sei que se conquista um homem pela boca. Sempre foi assim e sempre ser. Podem confiar em mim, garotas. - Ento o que vai acontecer assim que esse coitado desse cobaia chegar? quis saber Tnia. O senhor vai lev-lo para o seu escritrio e obrig-lo a assinar um documento antes de eles sarem? - No! respondeu o pai, dando um beijinho na testa de Tnia e fazendo o mesmo com Selena. - Ento, o que o senhor vai fazer? indagou esta. - Vocs vo ver! foi a resposta dele. O pai foi at a porta da frente e se virou para a saleta onde os garotos estavam. - Meninos, gritou ele, querem ir comigo pegar umas pizzas? - Voc vai trocar de roupa, no vai? indagou Tnia para a irm. Selena baixou os olhos para examinar a roupa que estava .usando: um macaco jeans e uma camiseta branca. - U! Por qu? - Voc ficou com essa roupa o dia inteiro, e at foi trabalhar com ela. - E da? Ela muito confortvel. - Selena, voc devia pelo menos fazer um pequeno esforo para sentir que se trata do seu primeiro encontro com um rapaz. Sabe, n? Dar uma escovada no cabelo, ou algo assim. Se quiser, posso lhe emprestar minha maquiagem. Selena teve vontade de rir, mas reprimiu o riso. Nunca usara nem um pingo de maquiagem. No seria agora que ia comear a usar. E, ainda mais, por causa do Ronny. Era ridculo pensar nisso. Contudo refreou o riso porque era a primeira vez que Tnia tinha uma

atitude generosa para com ela. Era um gesto totalmente diverso do temperamento da irm. Ela raramente partilhava algo com Selena; e menos ainda seus objetos pessoais como roupas, jias e maquiagem. Esta nunca sabia o que ia nos pensamentos da irm, e no queria estragar um momento to bom. - Obrigada, replicou, mas acho que no quero no. No vou me maquiar s para ficar aqui comendo pizza ou para ir ao cinema. Tnia fitou a irm com firmeza e insistiu. - S um pouquinho de rmel. s isso que sugiro. Mas voc quem decide. - T bom. Acho que d. Mas s um pouquinho, j que voc insiste. - S estou querendo ajudar, Selena! disse Tnia, em tom seco. - Eu sei, Tnia, e agradeo. Agradeo mesmo. Mas s um pouquinho de rmel, t bom? As duas foram subindo para o quarto e Tnia se ps a orientar Selena. - Voc pode usar uma cala jeans, mas no essa largona a. - Por qu? O que tem de errado com ela? a roupa que mais gosto. - Ela a deixa gorda. - No acho. - Deixa sim. E d a impresso de que est avacalhada. Parece que voc a comprou na seo de vesturio masculino da Sears. - No foi, no! replicou Selena, protestando. As duas pararam porta do quarto, e Tnia virou-se olhando para a irm com ar de quem diz: Eu estou certa, e voc, errada. Selena tambm fitou Tnia direto nos olhos. - No comprei essa roupa no setor masculino da Sear,s no. Em seguida, abaixou um pouco a voz, deu um sorriso maroto e concluiu: - Se quer saber, comprei-a no setor masculino da Marshalls. L ela era trs dlares mais barata.

Captulo Dezessete

Faltavam dez minutos para as seis. Selena examinou atentamente sua imagem refletida no espelho da cmoda. Tnia estava de p, atrs da irm, admirando sua obra-prima. O cabelo de Selena estava penteado para trs, numa longa trana, presa na ponta com um passador. Ela no estava usando brincos, o que quase lhe dava a sensao de estar nua. Tnia dissera que os brincos atrapalhavam seu visual. Ela queria que a irm tivesse uma aparncia bem jovem. - Infantil, mas com um trao de personalidade, explicou ela, girando a escovinha de rmel nos clios de Selena. assim que voc por dentro, Selena. A gente deve ser por fora exatamente como por dentro. Fique parada. Voc est dificultando o trabalho. - Voc vai espetar meu olho. - Vou no. Fique calma. Sei o que estou fazendo. - Voc est querendo que eu fique parecida com voc, Tnia. E eu no sou voc. - No estou querendo que fique parecida comigo, no. - Ento, por que est fazendo isso? Tnia se afastou um pouco e disse em voz seca: - Por que ser que quando algum quer trat-la bem, voc dificulta tudo, Selena? A resposta de Selena foi: - Talvez porque eu j esteja acostumada a ver certas pessoas s me criticando e nunca me elogiando. Tnia no respondeu nada. Voltou a passar o rmel nos clios da outra. - Pronto, disse ela, dando um passo para trs. As duas ficaram a examinar o resultado final. - Ficou muito bom, disse Tnia. Est vendo como um pouquinho de cuidado pode mudar a aparncia de uma pessoa?

Ah, meu pai! pensou Selena. A garota ainda no estava muito satisfeita com o fato de estar toda embonecada, como dizia o pai. Ficou olhando para o prprio rosto por alguns instantes sem dizer nada. Era verdade que os olhos pareciam mesmo maiores. E tambm mais azuis. Contudo as sardas que tinha no nariz ainda lhe davam um ar de menina, e no aquele aspecto sofisticado, prprio de Tnia. Parecia que por mais maquiagem que aplicasse, nunca teria tal aparncia. , mas apesar de tudo ela parecia ter mais de dezesseis anos. Pelo menos achava que tinha um ar de mais velha. E Paul tambm achara isso quando haviam se conhecido, em Londres. Ele custara a acreditar que ela tinha s dezesseis. Preferia sair hoje com Paul a passear com Ronny, pensou. Se fosse com ele, deixaria que voc me maquiasse todinha, Tnia. Eu queria ficar com uma aparncia belssima. Mas no com ele que vou sair. Alias, provvel que nunca mais o veja. Eu devia ficar alegre de saber que um cara como o Ronny est interessado em mim. - E a? indagou Tnia. O que est achando? Selena se lembrou do dia em que V May viera ao seu quarto e ficara se olhando naquele mesmo espelho. Ela se aproximara dele para ver melhor sua imagem refletida ali e tocara de leve as rugas do canto dos olhos. Em seguida, contara que tinha a impresso de que fora ontem mesmo que completara doze anos. Por alguma razo, Selena compreendeu que ela tambm vivia um momento marcante em sua vida. Era estranho pensar que a av vira a prpria imagem naquele espelho aos doze anos, aos dezesseis e em todos os outros anos que se seguiram. Era estranho pensar em V May com dezesseis anos. - No vai dizer nada? indagou Tnia. - Est esquisito. - Ah, muito obrigada, viu?

- No estou falando da maquiagem, no. Estou me refetindo a um fato que acontece s uma vez com a gente: atravessar a ponte que liga a infncia com a vida adulta. E depois no se pode voltar nunca mais. Isso tudo me d a impresso que estou dando mais um passo nessa ponte. Tnia fitou a irm com ar de espanto. - Desde quando voc virou filsofa? - Voc no pensa esse tipo de coisa? - Claro que penso. S que eu no achava que voc tambm pensava. - Pois penso algumas vezes. Como agora, por exemplo. Tnia colocou a bolsinha de maquiagem sobre a cmoda e pegou um frasco de perfume. Esguichou um pouco no ar, sobre a cabea de Selena. - Voc combina com uma fragrncia doce e bem suave, disse. Gosta dessa? Selena deu uma cheirada forte. O perfume no era dos que Tnia usava. Tinha mais um jeito de pessoa que acabara de tomar um banho. - . Gostei. - Ento feche os olhos, que vou borrifar no seu cabelo. - O qu? - Feche os olhos! Selena fechou-os e Tnia borrifou o lquido no cabelo vrias vezes. - Agora est pronta. Quero dizer, com exceo da roupa. - Vamos combinar uma coisa, disse Selena, voc arrumou minha cabea do jeito que quis. Agora o resto eu vou arrumar. Tnia deu de ombros, recolocou o frasco de perfume no lugar e se ps a tirar os fios de cabelo da escova. - Voc quem sabe! disse.

Selena correu a mo por uma pilha de roupas que estava no cho e pegou uma camiseta listada e uma cala jeans bem folgada. Ignorando os resmungos da irm, levantou-se e foi para o banheiro para acabar de se aprontar em paz. O pai chegou de volta com a pizza antes de Ronny aparecer. Selena ouviu o pai e os irmos na cozinha. Quando descia a escada, a porta da frente se abriu e a me entrou, com aparncia cansada. - Como est a V May? indagou Selena, indo ao encontro da me. Ela fitou a filha, admirada. - Ahn, voc est tima! Foi voc que arrumou o cabelo? - No. Isso foi a grande misso de Tnia hoje. Vou ter um encontro com um rapaz . Sua me relaxou a expresso tensa do rosto e deu um sorriso. - U, voc no me disse nada! Seu pai est sabendo? - Claro. Ele at convidou Ronny para comer pizza conosco hoje. Alis, ele deve chegar a qualquer minuto. Estou parecendo uma boba? - Selena Jensen! exclamou, pegando as mos da filha. Voc est linda! No tem idia de como est bonita! Nesse instante, ouviram passos na entrada e uma voz masculina pigarreando. Em seguida, a campainha tocou. Selena e a me deram um leve aperto de mos e se entreolharam, dando risadinhas camufladas. - Acho que pra voc, falou a me, dirigindo-se para a cozinha. Antes que Selena chegasse porta, Kevin e Dilton passaram correndo por ela, brigando para abri-la. Os dois agarraram a maaneta ao mesmo tempo e a puxaram, mas ela saiu na mo de Dilton. - T vendo, voc quebrou ela! falou o garoto imediatamente. Papai, Kevin quebrou a maaneta! - Quebrei no! disse Kevin, dando um empurro no irmo. Foi voc!

- Ei, meninos! interveio Selena, gritando por causa do barulho. Parem com isso! O pai veio da cozinha com a me logo atrs dele. Os dois perguntavam em voz alta o que estava acontecendo. No mesmo momento, Tnia apareceu no alto da escada e desceu correndo para ver o que se passava. - Busque uma chave de fenda pra mim, disse o pai. Dilton, vai l na oficina e pegue uma chave phillips e uma comum. - No fui eu que quebrei, no, pai! - Eu no disse que foi voc que quebrou. Vai l buscar pra mim, 't? Espere a, Ronny! gritou o pai diante da porta fechada. Vamos abrir j, j! Selena percebeu que estava ficando tensa. Na certa, Ronny estava escutando toda aquela barulhada. E ela nem poderia reclamar se ele resolvesse dar no p. Todo mundo estava falando ao mesmo tempo, dando sugestes para solucionar o problema. Dilton voltou com trs chaves de fenda. A me de Selena estava dizendo que a pea que faltava talvez tivesse cado no cho. Ela se abaixou e ficou de gatinhas procurando a pecinha. Kevin tambm se abaixou e encontrou um inseto morto, que logo resolveu guardar. - Tenta abrir com a chave de fenda, sugeriu Tnia. No precisa recolocar a maaneta, no, pai. Isso j aconteceu com a porta do banheiro, lembra? V May abre com a ponta do cabide de arame. Ela o enfia l e pronto. - Eu sei o que estou fazendo! replicou o pai, meio irritado. Morei nesta casa velha durante toda a minha infncia, sabia? Usando a chave comum, ele introduziu algo no orifcio da maaneta. Ela fez um clique. Nesse momento a me ergueu a cabea, que bateu no cotovelo do pai. - Ai! - Machucou? - Abre a porta! - Cheguem pra trs, gente!

- Espere a. Deixe-me levantar! - Cuidado com meu bichinho! Afinal a porta se abriu, e os seis deram um sorriso para cumprimentar o namorado de Selena. No viram ningum. Selena teve vontade de chorar. - Oi, pessoal! disse uma voz atrs deles. Todos se viraram. Era Wesley, o irmo mais velho de Selena. Ao lado dele, estava Ronny. - Encontrei este coitado l fora na varanda, disse Wesley. Pertence a algum aqui? - meu amigo, replicou Selena, sentindo o rosto avermelhar-se. A me correu para o filho, o abraou e o beijou. - Voc no avisou que vinha passar o final de semana conosco, disse ela. - Ahn? Agora tenho de fazer reserva ou algo assim? Talvez seja esse o seu problema, rapaz, disse ele, virando-se para Ronny. Voc no ligou antes de vir. Se tivesse ligado, talvez tivessem aberto a porta. Mas agora j sabe meu segredo. Entre pela porta dos fundos. Todos riram e Selena disse: - Gente, este o Ronny. Estes aqui, Ronny, so meu pai, minha me e meus irmos. Esqueci de lhe avisar que eles so meio malucos. Mais risos. Ronny ficou parado, com uma expresso de quem se sente meio perdido, sem saber o que fazer. - Vamos atacar aquela pizza enquanto est quente, pessoal, falou o pai, fazendo um gesto que indicava que todos deveriam segui-lo cozinha. Quando passou perto de Ronny, indagou: - Voc gosta de pizza de anchova, Ronny? - Ah... ... no muito. - Oh que pena! exclamou o pai. Selena aproximou-se do rapaz e disse:

- No liga, no, Ronny. No foi pizza de anchova que ele comprou no. Est brincando. Detesta anchova. Provavelmente trouxe de calabresa ou outro sabor. No se preocupe, no. - Ah, no estou preocupado no, replicou Ronny, com um leve sorriso, falando baixo. Selena olhou-o com expresso agradvel, procurando sorrir tambm. Ento percebeu que a cara do rapaz era de quem estava preocupado, sim. Muito preocupado.

Captulo Dezoito

Momentos depois, quando todos estavam sentados mesa, comendo pizza em pratos descartveis e bebendo Pepsi em latinhas, Ronny mais descontrado. - Voc parece com aquele cara da banda de rap disse Kevin. voc? O rapaz deu uma olhada rpida para Selena e replicou: - Acho que no! - Voc canta em alguma banda? continuou o garoto. - No, respondeu ele. Kevin fez uma expresso de decepcionado. - Mas meu pai tocava numa, explicou Ronny. Tocava bateria. - Hum! Que legal! exclamou Dilton. Voc tambm toca bateria? - Um pouco. E toco um pouco de piano tambm. - Ah! fez o garoto. Evidentemente, na opinio de Dilton, tocar piano no era to legal quanto bateria. - Em que ele trabalha agora? quis saber a me de Selena. - Ele cientista. - O cientista louco! disse Kevin em voz grave, erguendo os braos e deixando as mos pender, como um gorila. - Isso um desenho animado, disse Dilton, explicando o gesto do irmo. - Dava pra deduzir, comentou Wesley. - Que tipo de cientista? indagou a me. - Ele uma espcie de gelogo. - Uma espcie? Como assim? perguntou Tnia. Ronny olhou para Selena e, em seguida, parecendo meio inseguro, respondeu:

- No momento ele trabalha com uma equipe de exploradores que est procurando a arca de No, explicou o rapaz, fitando todos ali e aguardando a reao deles. - Que interessante! exclamou o pai. Seria fabuloso se a encontrassem, no seria? Ronny pareceu aliviado. - Tem gente que acha isso meio esquisito, comentou Ronny. Ele trabalha tambm com uns cientistas que estudam o vulco do monte St. Helens. Mas agora est se dedicando mesmo ao projeto do monte Ararate. - Ah, ento foi assim que ele lhe deu aquele bluso espetacular que voc usa na escola de vez em quando, no foi? indagou Selena. Voc me contou que ele o trouxe do Nepal. - ; ele o trouxe no ano passado, quando foi l. - Sua me trabalha fora? quis saber a me de Selena. - Trabalha. Ela leciona em uma escola crist. D aulas para a terceira srie. Selena correu os olhos sua volta. Sentiu-se aliviada ao ver que tudo corria tranqilamente, melhor do que no incio. E o bate-papo foi continuando informal at que a pizza acabou. Dilton convidou Ronny para disputarem um joguinho no computador, e logo em seguida Wesley disse que depois jogaria com quem vencesse. - Voc fica chateada se eu for jogar? indagou Ronny para Selena. A garota percebeu que ele estava doidinho para jogar. - A que horas temos de sair para ir ao cinema? perguntou ela. - Depende do que voc quiser assistir, explicou Ronny. Ele entregou o prato vazio para a me de Selena, que estava recolhendo as vasilhas. - Obrigado! disse sorrindo. Estava uma delcia. - De nada. Ainda bem que voc gostou, pois passei o dia inteiro na cozinha preparandoas, comentou ela brincando. - A que filme voc gostaria de assistir? disse Selena, procurando recuperar a ateno dele.

- Qualquer um, desde que seja bom e no imoral. - Ronny, gritou Dilton da saleta, j est tudo arrumado. O rapaz olhou para Selena. A moa estava decidindo se iria ficar irritada ou no. Todo mundo j havia sado da sala de jantar, e ela percebeu que teria liberdade para responder o que quisesse. - Ah, vai l, disse afinal. No precisamos sair e ir ao cinema. Podemos ficar por aqui mesmo. - Voc no se importa? Ela abanou a cabea. - Desta vez no. - Ronny! gritou Dilton de novo. - Ento fico te devendo um cinema! falou o rapaz. - Est bem, concordou Selena. E no vou deixar que voc se esquea disso no, 't? Ela o levou saleta, onde viu Wesley no lugar em que Ronny iria jogar. - Vou lhe mostrar como isso funciona, disse Wesley. - Ah, acho que j sei, replicou Ronny. Wesley lhe entregou o controle e disse para o irmo: - Cuidado a, coleguinha! Esses caras que parecem tranquiles so verdadeiros campees tentando esconder seu mrito. - O que mrito? quis saber o garoto. - Olhe pra mim que voc vai ficar sabendo, respondeu Ronny, acomodando-se no cho e pressionando a tecla start. Selena teve a sensao de que ele ficaria ali pelo resto da noite. Foi cozinha para beber gua. Sempre que comia pizza de calabresa sentia muita sede. Tnia estava junto pia, ajudando a me a lavar algumas vasilhas que haviam se acumulado durante o dia.

- No acredito que voc est deixando o Dilton fazer isso! disse ela. - Fazer o qu? - Voc praticamente entregou o Ronny para os meninos. Eles vo ficar jogando vdeo game a noite toda. Voc no acha ruim ele ter te largado assim, sem mais nem menos? - Na verdade, no. Acho que me sinto at mais tranqila de ver que meu primeiro encontro est sendo assim. - Mas isso nem um encontro; ele a trocou por um jogo! - Tnia! disse a me em tom suave. - um primeiro encontro, sim, insistiu Selena. Pra mim isso meu primeiro encontro. E por sinal, estou gostando mito. - Pois tenho certeza de que eu no gostaria. - Mas no o seu primeiro encontro, falou a me para a filha mais velha. E me lembro que o seu foi bem desastroso. Ele no te levou a um restaurante que no funcionava mais? - O pai dele tinha dito que era um restaurante muito bom. Fazia apenas um ano que eles tinham fechado. - Ah, eu me lembro disso, interveio Selena. Vocs acabaram indo a uma sorveteria, e voc estava toda arrumada, tinha ido ao cabeleireiro e tudo. - Mas apesar disso ns nos divertimos, falou Tnia com um certo despeito. - E eu tambm pretendo me divertir hoje, replicou Selena. Algum quer jogar Trivial Pursuit *? indagou ela. - tima idia! falou a me. Vou dizer a seu para pegar o tabuleiro. - Vou fazer dupla com Wesley! foi logo dizendo Tnia. Vinte minutos depois, as quatro duplas estavam mergulhadas na batalha do joguinho. Selena e Ronny estavam ganhando. Em segundo lugar, vinham a me e o pai, Kevin e Dilton eram os ltimos e, aps mais meia hora, se cansaram e voltaram para a saleta para assistir a um vdeo

Trivial Pursuit: um joguinho de mesa semelhante ao nosso Master (N. da T.)

E o jogo continuou. A certa altura, quando j eram quase 22:00h, Selena pegou um punhado de pipoca e levou-o boca. Ronny jogou o dado e disse: - agora, Selena! vamos ganhar o jogo! O rapaz empurrou o pino deles, colocando-o no ponto devido, um quadradinho cor-derosa. Wesley tirou a pergunta correspondente de dentro da caixa. - Ah, beleza! exclamou ele, lendo-a em silncio. Essa voc nunca vai saber, Selena. - Deixe-me ver, pediu Tnia, olhando por cima dos ombros do irmo. No tenho a menor idia. Esta voc no vai saber, Selena! - Ento leia! pediu a me. - Est bem. L vai. A pergunta : Qual era o segundo nome de Elvis Presley? Selena soltou um gemido, mas Ronny respondeu imediatamente: - Aaron! - Tnia e Wesley se entreolharam sem compreender. - isso mesmo que voc quer responder? A resposta tem de ser dada pela dupla, hein! Selena olhou para o rapaz. - Tem certeza de que Aaron? Perguntou. Ronny acenou que sim. A moa no conseguia decidir o que fazer. No sabia se ele estava mesmo falando srio. No incio do jogo, ele dera umas respostas meio malucas, bem erradas. Ela ainda no o conhecia o suficiente para saber se estava brincando ou no. Selena respirou fundo. - Est bem, disse afinal. Confirmo Aaron. - No acredito! exclamou Wesley, colocando o carto na mesa. Est certo. Ronny e Selena ergueram o brao e bateram a mo de um na do outro, dando um Toque aqui! - Vencemos! disseram eles. - O.k.! Mas como foi que voc soube disso?

- Eu no disse que meu pai tocava numa banda? Mas no falei que era uma banda evanglica, falei? Instantes depois, todos se puseram a tirar as vasilhas da mesa e levar para a cozinha os copos e as tigelas de pipoca. Depois se sentaram e conversaram durante uma meia hora mais ou menos. Afinal, Ronny se levantou para sair. - Bom, acho que est na hora de ir embora, disse o rapaz. Muito obrigado por tudo, gente. Foi uma noite muito agradvel. Tchau, pessoal! Tive muito prazer em conhec-los. Todos se despediram dele, e Selena foi com o rapaz at a porta. O pai j havia consertado a maaneta. Mesmo assim, garota girou-a com cuidado. - Muito obrigada por ter vindo e tudo o mais, disse ela. Passamos uns momentos bem divertidos! - Foi o melhor primeiro encontro que j tive, comentou Ronny. Em seguida, ele olhou para um lado e outro para ver se algum estava escutando e perguntou: - Posso lhe revelar um segredo? - Claro! - Foi meu primeiro encontro mesmo. Nunca tinha tido outro antes. - T brincando? Foi o meu tambm, disse ela, comeando a rir. Ronny tambm riu. - Assim o segundo vai ser bem mais fcil, disse ele. Ainda pretendo lev-la ao cinema, viu? Talvez no prximo final de semana. - Tudo bem. Vai ser timo! - 'T bom. Boa noite, ento, disse Ronny, dando aquele seu sorriso meio torto. Ela ergueu a mo e deu um leve aceno. - Segunda-feira a gente se v na escola! disse.

O rapaz saiu e Selena fechou a porta devagar. Em seguida encaminhou-se para a cozinha. - E a? Ele a beijou? quis saber Wesley. - Claro que no! Somos apenas amigos. E quer saber de uma coisa? Ronny disse que foi o primeiro encontro dele tambm. - Parece que ele se divertiu bem, comentou a me. Isto , depois que se recuperou do choque da confuso que arru mamos no incio. - Obrigada, gente, por terem ficado comigo no meu encontro, disse a garota. - De nada, replicou o pai. Podemos repetir quando voc quiser. E virando-se para Tnia, continuou: - E agora? Foi melhor que seu encontro desastrado com Martin, o marciano? - Depende, replicou a moa. - Depende de qu? - Vamos ver se Ronny vai convidar Selena para sair de novo. Isso vai ser o grande teste.

Captulo Dezenove

Selena demorou muito para dormir naquela noi te. Tivera a impresso de que iria ficar pensando em Ronny, que ele era um rapaz muito legal e que aquelas horas que passara ali tinham sido maravilhosas. Na realidade, porm, ficou pensando foi em Paul, imaginando como seria se ele um dia viesse visit-la e comesse uma pizza com a famlia. Como ser que ele se sairia no joguinho Trivial Pursuit? Ser que saberia o segundo nome de Elvis Presley? Chutou o cobertor e virou de lado. Ah, mas que importncia tem isso? Por que estou pensando nele? A carta que escrevi para ele assustaria qualquer um. Como que fui escrever tudo aquilo? Lembrou-se de como conclura a carta. Primeiro o criticara por haver colocado a palavra sinceramente, sendo que ela sabia que ele no estava sendo sincero nada. Em seguida, encerrara com a palavra Irritadamente, Ou fora Muito irritada? No; dissera Irritadamente. Por que fizera isso? Com um gemido de impacincia, virou-se de novo, deitou de costas e ficou olhando para o teto s escuras. Recordou-se do que escrevera em seu dirio acerca de pedir perdo e dizer Obrigada!. Lembrou-se de que anotara que era sensato comear a fazer isso ainda jovem. Teve vontade de pedir perdo a Paul. No importava se depois ele achasse que ela era infantil e boba. Era melhor do que estar sempre pensando nas palavras impulsivas que escrevera e pusera no correio precipitadamente. Selena recordou-se de algo que sua av lhe dissera no ano anterior. Ela mencionara que sempre que tinha de tomar alguma deciso importante ou que algo a incomodava, enterrava a questo durante trs dias. No terceiro dia, se o problema ainda estivesse vivo, era porque Deus o havia ressuscitado. Naquela poca, Selena no entendera muito bem o que V May quisera dizer com aquilo e achara que ela no estava falando coisa com coisa. Agora, porm, compreendia perfeitamente. Se tivesse enterrado a carta no momento em que a escrevera e voltasse a l-

la trs dias depois, j teria se acalmado e poderia raciocinar com mais clareza. Agiria assim da prxima vez. Contudo, no momento, precisava pedir desculpas ao Paul. Em meio ao silncio do quarto, Selena se ps a fazer planos. Amanh tarde iria escrever ao Paul, pedindo desculpas pela carta anterior. Depois telefonaria para Katie e Cris para dizer-lhes que o pai j fizera a reserva de sua passagem. Sentiu-se bem mais tranqila e, quando ia comeando a pegar no sono, recordou-se do versculo de Isaas que lera dias atrs. Com minha alma te desejei de noite. Era a frase mais romntica que uma pessoa poderia dizer a outra. Ento sussurrou-a para Deus. Jesus, com minha alma te desejei de noite. O senhor fica impaciente comigo por eu fazer tanta coisa errada? s vezes fao o que certo. Como hoje. Esse meu primeiro encontro foi maravilhoso. Agradeo-te porque tudo saiu do jeito como saiu. Obrigada por minha famlia. Lembrou-se novamente da questo de agradecer e pedir perdo. Tinha a impresso de que em sua relao com Deus - alis, no seu relacionamento com todo mundo as palavras que mais dizia eram estas: Perdoe-me! e Obrigada! Entendeu que se sentiria muito melhor depois que escrevesse a Paul pedindo perdo. De repente arregalou os olhos. que se lembrou de que amassara a primeira carta de Paul e a jogara fora. Agora arrependia-se de ter feito isso. Mais uma vez percebeu a importncia daquele princpio de enterrar as questes e deixar passar trs dias. Teria sido muito bom se o tivesse aplicado nesse caso. De manh, quando se aprontava para ir para a igreja, sua me bateu porta do quarto. - Posso entrar, Selena? - Claro! - Liguei para o hospital para saber notcia de V May, e sabe o que aconteceu? O mdico estava no quarto dela e disse que ela pode voltar pra casa agora de manh. Voc pode

ir l comigo para busc-la? Ele quer que a gente v l imediatamente para nos dar algumas instrues. - Posso ir com a senhora sim, me. Espere s um pouquinho. J estou quase pronta. O pai e os outros membros da famlia foram visitar a igreja de Vancouver, de que Tnia gostara. A me e Selena foram ao hospital. - Estou aliviada de trazer V May para casa, disse a me. Sei que no comeo vamos ter muito trabalho, mas ainda bem que posso contar com voc e Tnia para me ajudarem. V May est com o p esquerdo engessado, mas creio que eles vo nos dar uma bengala especial. Assim ela vai poder subir a escada, com nossa ajuda, claro. Acho que ela vai gostar de voltar e ficar no prprio quarto. Quando chegaram ao hospital, o mdico j as esperava com as instrues escritas. Numa folha, estavam as informaes de como se deve lidar com uma pessoa que sofreu uma fratura. Em outra, havia orientao sobre o tratamento de um paciente que operou de vescula. Selena pensou que seria bom se houvesse outra srie de instrues sobre como cuidar de um idoso que est tendo falhas de memria. - Como que a senhora est, vov? indagou Selena, inclinando-se e dando-lhe um beijo no rosto. O mdico j lhe disse que a senhora vai para casa hoje? A alta saiu mais cedo do que imaginvamos, no ? Parece que a senhora est passando muito bem! V May sorriu e disse: - Existem muito poucos iguais a ele. No o perca, viu? Selena deduziu que ela se referia ao mdico que se encontrava ao lado delas. Era verdade que a av gostava muito do Dr. Utley, o cirurgio que a operara e que ainda estava de frias. Tnia no tivera boa impresso do mdico que agora cuidava dela, mas, ao que parecia, V May gostara dele. Era isso ou ento ela estava variando de novo. - Vamos mandar uma cadeira de rodas aqui para o quarto, disse o mdico, no momento em que a me de Selena assinava alguns papis.

Uma enfermeira que estava por perto comentou: - Talvez vocs precisem ir at o carro primeiro para levar todas estas flores. - Eu levo! disse Selena. Creio que com umas duas viagens consigo levar todas. Pegou o buqu que se achava mais perto e leu o carto. Era de uma vizinha de V May. Leu outro. Era do pessoal da farmcia Eaton's. Os amigos da igreja haviam mandado uma plantinha. Selena tentou pegar os dois buqus e um vaso. Segurando-os com firmeza, foi at o carro e s ento descobriu que estava trancado. Voltou ao quarto, pegou a chave e levou mais algumas flores. Colocou todas as flores no banco de trs. Sobrou apenas um pequeno espao para ela se sentar. Voltou correndo ao quarto, pensando em como seria bom V May estar de volta em casa. Fora timo que a cirurgia correra bem. Apesar do p quebrado e dos lapsos de memria, felizmente estava viva. Lembrou-se da ocasio em que conhecera Paul. O rapaz estava voltando da Esccia, aonde fora assistir ao enterro de seu av. Eles haviam conversado sobre o assunto. Ambos eram muito ligados aos avs. Selena sempre considerara V May uma boa amiga, alm de av. Paul entendera isso perfeitamente. Por que estou pensando em Paul? Tenho de parar com isso e seguir em frente. Tenho outros amigos em quem posso pensar: Ronny, Amy e Vicki; e talvez Tnia tambm, em algumas situaes. Recordou-se de que havia convidado a irm para ir com ela Califrnia, durante o recesso da Pscoa. Ainda no sabia direito por que fizera isso. Tnia no mencionara o assunto de novo, e Selena tambm decidiu no falar nada. Era provvel que a outra at j tivesse se esquecido do fato. O certo era que da a duas semanas Selena estaria de partida para visitar suas queridas amigas.

At l, iria procurar a companhia dos outros colegas na hora do lanche. Talvez fosse ao cinema com Ronny no prximo final de semana. Iria servir muitos pezinhos de canela no trabalho, ajudar a cuidar da amada V May e escrever aquela carta pedindo perdo. Quando entrou de volta no quarto, V May j estava sentada na cadeira de rodas e seu rosto brilhava de felicidade. - Falta s mais uma flor, queridinha! Quero levar todos os meus lrios para casa. Aquele rapaz foi to gentil! Sharon, ele ficou comigo um tempo depois que voc foi embora ontem! - Que bom! exclamou a me, pegando os outros objetos pessoais de V May. Selena viu um pequeno vaso branco, com um lrio s, na bandeja do caf da manh. No o vira antes. Parecia que era apenas um enfeite que viera com a refeio. Imaginou que talvez algum do prprio hospital o colocara ali. Era possvel que o rapaz a quem a av se referia fosse um dos voluntrios que faziam visitas aos doentes. Aparentemente ele gostara de V May e ficara a conversar com ela durante algum tempo. E fora no mesmo instante em que a famlia de Selena estava jogando Trivial Pursuit. - Podemos ir? indagou a me, comeando a empurrar a cadeira em direo porta. V May virou-se para o mdico e estendeu-lhe a mo. Ele correpondeu ao cumprimento e a av segurou a mo dele por alguns instantes. - Muito obrigada! disse ela amavelmente. Em seguida, agradeceu a cada uma das enfermeiras que vieram se despedir dela. Selena pegou o vasinho com o lrio e foi caminhando corredor abaixo, seguindo o grupo. - , V May, parece que a senhora ficou muito conhecida aqui, disse Selena, no momento em que passavam pelo posto das enfermeiras e duas delas se levantaram, acenando para ela. - , V May, sei no! continuou ela brincando. A senhora, hein! Faz amizade com todo mundo em todo lugar aonde vai. Depois um homem desconhecido lhe traz flores de noite...

Nesse momento, enquanto o pequeno grupo seguia pelo corredor, ela encostou o dedo no carto que estava junto com o vaso de flores. Olhou para ele e ficou paralisada. Viu uma letra grande que conhecia bem, uma mistura de manuscrito e letra de forma. No carto havia apenas duas palavras: Sinceramente, Paul.

Fim

Srie Selena 3 Quem me Dera!


Robin Jones Gunn

Ttulo original: Dontt You Wish Traduo de Myrian Talitha Lins Editora Betnia, 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

http://semeadoresdapalavra.queroumforum.com

Srie Selena 3

Quem me Dera!

Robin Jones Gunn

Para Sandra Byrd e Christine Sugustian, colegas escritoras que tambm amam a Deus e que comigo formam o cordo de trs dobras.

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Captulo Um

- Ah, vamos l, Brutus! Me ajuda a, companheiro! Sei que est aflito para chegar ao parque, mas agora tem de ficar paradinho! Selena ps a mo no focinho do seu co So Bernardo, que s queria saber de lamb-la, e afastou-o de si. Em seguida, ajustou a coleira em torno do pescoo peludo do animal e continuou conversando com ele. - E lembra bem do que eu disse. Tem que se comportar direitinho com Amy e o cachorrinho dela. Ela deve chegar j, j. No vai ficar babando em cima da poltrona do carro dela no, viu? Brutus encarou-a, com os olhos castanhos, midos, arfando pela expectativa do passeio. - E no precisa me olhar com esse ar de inocncia no, prosseguiu ela, sentando-se no cho e calando suas velhas botas de cowboy. Estou falando srio. O nico jeito de se arranjar um amigo procurar ser amigo de algum. E sua misso hoje essa. Fique bem bonzinho, 't legal? Estou falando isso para o Brutus ou para mim? pensou a garota consigo. Dias atrs, Amy perguntara a Selena se gostaria de ir passear com ela na praa das fontes, sbado de manh, e desde ento a garota ficara um pouco tensa. No estava sendo fcil para Selena fazer

amizades em Portland. A nica pessoa com quem conseguira estabelecer um princpio de relacionamento fora sua colega Amy Degrassi; e no queria botar tudo a perder. - A campainha! exclamou. Vamos l, Brutus! E no foi preciso dizer mais nada para que o imenso co peludo sasse em disparada. Selena segurou firme a coleira do animal e abriu a porta. Amy, uma jovem de olhos castanhos, foi logo dando uma risada. - Puxa! Voc no estava brincando quando disse que ele era enorme. - Se voc achar melhor no lev-lo, eu o deixo em casa, disse Selena, segurando firme a coleira de Brutus para que ele, na nsia de sair, no derrubasse a amiga. - Ah, no. Ele iria ficar muito triste! replicou Amy. As duas se dirigiram para o carro dela, um Volvo 1986, que estava com a pintura bem descascada. No banco traseiro, estava um minsculo chihuahua, com as patinhas apoiadas na vidraa. Era Snoopy, o cozinho de Amy. - Puxa! exclamou Selena. Ele pouco maior que um rato! Amy, sei no! Ser que devemos mesmo deixar os dois juntos a? O Brutus capaz de acabar com ele. Pode at devor-lo! - No, no! Eles vo se dar bem, disse a outra. Olhe aqui Snoopy, trouxe um amiguinho pra voc! Selena achou que a miniatura canina iria virar-se e procurar um lugar para se esconder, mas no. Ele se ps a ganir alegremente, batendo as patinhas na vidraa fechada. Brutus tambm firmou as patas no vidro e ficou a examinar o novo amigo. Em seguida, virouse e olhou para Selena, dando-lhe um olhar diferente, que ela interpretou da seguinte maneira: Vocs esto brincando comigo? Esperam que eu faa amizade com essa coisinha? Contudo ele deu um latido tranqilo. Amy abriu a porta de trs, e Brutus esperou que o outro chegasse para o canto e saltou para o banco. - No disse? comentou Amy. Eles vo ser bons amigos.

Selena estava admirada; e ficou assim um bom tempo depois que a amiga arrancou, seguindo em direo ponte de Burnside. Em dado momento, ela olhou para trs e viu os dois animais, to diferentes um do outro, farejando-se mutuamente e fazendo os gestos habituais de ces que esto travando amizade. - Eu nunca poderia imaginar que isso fosse acontecer, observou Selena, virando-se para a frente. Com esse movimento, uma mecha de seu cabelo longo e encaracolado ficou presa no encosto de cabea. - Ai! exclamou. - O que foi? - Meu cabelo ficou preso aqui. - Detesto quando isso acontece comigo, falou Amy, jogando parar trs seu cabelo castanho e ondulado. D vontade de cortar tudo. Queria ter um cabelo igual ao da Vicki, liso e reto. A maioria das garotas da escola gostaria de ter cabelo igual ao de Vicki, mas no apenas isso. Queriam ter o rosto, o corpo e a personalidade dela. Vicki era o tipo de garota que atraa os olhares de todo mundo, principalmente dos rapazes. - Voc tambm detesta ter cabelo ondulado? indagou Amy. - Detesto, respondeu Selena, puxando a mecha da pea metlica e deixando nela vrios fios. A verdade que j desistira de querer ter cabelo liso. Se o vortava, ele ficava ainda mais anelado. Como o clima de Portland era mido, ele se tornara mais ondulado que antes. Usara diversos tipos de creme para relaxar, mas nenhum adiantara. Afinal decidira deix-lo do jeito que era: bem encaracolado e at meio desgrenhado - Acho que a Vicki est interessada no Ronny, comentou Amy. Ele te disse alguma coisa sobre ela?

- No, mas tambm por que iria me dizer? Conversou muito pouco comigo a semana passada. - Por que ser que ele no falou com voc? indagou Amy, entrando em uma vaga, numa das ruas laterais, e correndo a mo pelo cinzeiro para pegar algumas moedas. Pensei que os dois estavam muito amigos. - Sei l, replicou Selena. Acho que somos amigos, sim. Olhe, tambm tenho dinheiro aqui, continuou ela, abrindo a mochila e pegando trs moedas de $0,25 centavos. No banco traseiro, os dois ces estavam latindo e ganindo ansiosos para sair. - O.k., o.k. Vocs vo sair j, j, disse Selena. E voc, Brutus comporte-se. Abriu a porta de trs devagar, ao mesmo tempo em que enrolava na mo a correia da coleira dele, para poder segur-lo com firmeza. Amy introduziu as moedas no parqumetro, com Snoopy correndo em crculos ao redor dela. - Voc est animada para a viagem da semana que vem? indagou para Selena. - Claro. Estou ansiosa para que chegue o dia! Na verdade, a resposta que ela deu estava muito aqum do que sentia de fato. A garota estava to empolgada com o passeio, que nas duas noites anteriores custara a pegar no sono. Ficara pensando o tempo todo em seus amigos Cris Miller, Katie, Trcia, Ted e Douglas. A ltima vez que os vira fora trs meses atrs, quando tinham estado juntos na Inglaterra. Agora, no recesso de Pscoa, ela planejava viajar para a Califrnia e passar uma semana em companhia deles. Contudo respondeu a Amy num tom tranqilo, para no revelar sua profunda ligao com aqueles amigos. que a outra poderia pensar que no tinha interesse em fazer amizade com as colegas de Portland. - Ah, eu tambm queria ir a algum lugar para me divertir, comentou Amy, colocando a ltima moeda no orifcio. Aqui vai ficar muito sem graa. - Brutus! gritou Selena.

Ao que parecia, enquanto as duas conversavam, a pacincia do co se esgotara. Ele sara correndo pelo gramado, num forte galope, arrastando a garota consigo. Snoopy, que no queria ficar para trs, ps-se a latir desesperadamente e foi atrs dele, com seu passinho mido. Brutus seguiu em disparada pela praa e parou de repente perto da fonte de guas. Nessa praa, que uma atrao turstica do centro de Portland, h vrios orifcios circulares na calada, do quais brotam esguichos. A gua sobe a uma altura de cerca de trs metros, no formato de um arco. Todas as fontes convergem para um ponto comum, onde os jatos de gua se unem. A manh estava at um pouco fria. Mesmo assim, algumas crianas estavam passando embaixo dos arcos, aproveitando os espaos abertos. Pouco depois o esguicho mudava de posio e todos ficavam ensopados. - Nem pense em fazer isso, Brutus, disse Selena para o co, puxando-o em direo calada. Esperou que Amy e Snoopy se emparelhassem com ela e em seguida puseram-se a caminhar pela praa, como os outros presentes no local. As garotas pretendiam dar um passeio tranqilo naquela agradvel manh primaveril, mas acabaram descobrindo que isso seria simplesmente impossvel. Brutus se ps a correr, embora Selena tentasse segur-lo. Snoopy, no querendo ficar atrs, tambm partiu para uma corridinha. Contudo, antes que avanassem uns cem metros, o pobre cozinho parecia que ia ter um infarto. As pessoas que passavam fazendo cooper ou andando de bicicleta olhavam admiradas para a cena: um cachorro grandalho correndo desajeitado, seguido de um co pequenino de passinhos curtos. - Isso no est legal, no, disse Selena, dando um puxo em Brutus para det-lo e recuperar o flego. Talvez seja melhor carregar o Snoopy. - Devamos ter vindo de patins! comentou Amy. O Brutus poderia puxar a ns duas, sem o menor esforo. Vem c, Snoopy. Vou te carregar.

- Coloque-o na minha mochila, sugeriu Selena. Segure aqui, disse, entregando a Amy a correia da coleira de Brutus. Selena pegou a mochila e abriu-a para colocar o cozinho dentro. Abaixou-se e pegouo. Percebeu que o coraozinho dele estava batendo muito depressa. - No! No! Volte aqui! gritou Amy. Brutus arrancara a correia da mo dela e estava disparando em direo fonte. - Pegue-o! gritou Selena, enfiando Snoopy na mochila rapidamente e ajustando as alas dela s costas. A seguir, saiu correndo e chegou junto de Amy, j perto da fonte. Brutus correra para o centro e estava bebendo a gua do cho, embora estivesse com as patas num ponto onde o terreno estava seco. Por alguma razo, a gua da fonte parar de jorrar. - Oh, que bom! exclamou Selena, recuperando o flego. Eles sempre fecham a gua assim? - Venha c, Brutus! disse Amy, batendo de leve na prpria perna e assobiando. Venha aqui, rapaz! Ela se virou para a amiga momentaneamente e explicou: - Eles fecham para mudar o formato do jato d'gua. A qualquer instante ela vai comear a jorrar de novo. - Venha c, Brutus! gritou Selena. Com receio de ficarem molhadas se a fonte recomeasse jorrar, as duas garotas ficaram afastadas, chamando o co, assobiando e batendo palmas. No adiantou. Brutus parecia estar gostando muito da aginha fresca que bebia, bem como da ateno toda que recebia delas. E continuou l plantado, bem no centro da fonte. De repente todos os orifcios de onde a gua esguichava comearam a borbulhar. Shusssssh! Diversos jatos de gua esguicharam para o alto, quase jogando Brutus para cima.

- Olha s aquele So Bernardo! Que bobo! disse uma voz masculina atrs de Selena. Mas antes mesmo que ela se virasse para ver quem era que estava zombando de seu co, a mesma voz continuou: - Selena! Amy! A garota irou-se e viu Ronny, a cabea ligeiramente inclinada para um lado, o cabelo louro, liso e reto, partido no meio, pendendo lateralmente. Tinha um skate debaixo do brao e ao seu lado achava-se um rapaz que Selena no conhecia. - O que vocs duas esto fazendo aqui? continuou ele. - Tentando tirar meu cachorro da gua, replicou ela. Venha c, Brutus! Ronny e o outro rapaz tambm se puseram a gritar, chamando o co, para que ele sasse da gua. Contudo Brutus encontrara um ponto bom para ficar. No estava recebendo o jato direto da fonte, mas se achava embaixo de um toldo de gua, sob uma chuva de respingos. Selena abanou a cabea. - No adianta mesmo! resmungou, sem se dirigir a ningum em particular. Snoopy, que se encontrava dentro da mochila dela, comeou a ganir. - Eh, agora voc tambm quer ir para l! disse a garota. - Que que est a dentro? indagou Ronny, aproximando-se e levantando a aba da bolsa. Ei! exclamou ele surpreso, vendo Snoopy erguer a cabea e latir para ele. Venha ver, Dan! um rato! - meu cachorro! disse Amy. - Isso um cachorro? perguntou Dan. - Venha c, Snoopy! falou Amy em tom carinhoso, tirando o animalzinho daquele ninho. No ligue para esses caras no. Eles so muito maus! Os quatro haviam formado uma rodinha e estavam de costas para a fonte. Nesse instante, Brutus resolveu sair do seu chuveiro e aproximou-se deles. Antes que Selena

tivesse tempo de avisar os colegas, o co se sacudiu fortemente, espirrando gua em todo mundo. - Brutus! gritou Selena, agarrando-o pela coleira e afastando dos amigos aquele brutamontes encharcado. Desculpe, gente! - Ah, que nada! replicou Ronny. Eu estava mesmo precisando de um banho! Em seguida, o olhar dele se encontrou com o de Selena, e o rapaz indagou: - Em que dias voc ir trabalhar nesta semana? - Hoje, tera-feira e quinta, explicou ela, olhando primeiro para Dan e em seguida para o amigo. Por que pergunta? - S queria saber. Brutus deu outra sacudida forte e Selena segurou firme na correia da coleira. - Voc no est facilitando as coisas para mim nem um pouco, Brutus, reclamou Selena. Ser que d para ficar quieto pelo menos alguns minutos? Em resposta, o co soltou um grunhido e saiu correndo e direo fonte, arrastando a garota consigo. E antes que ela tivesse tempo de gritar com Brutus, escorregou no piso molhado e caiu de costas bem na fonte. Em questo de instantes estava ensopada. Achou que em seguida iria ouvir um coral de risadas, mas no foi o que aconteceu. Ronny soltou um grito de guerra. - Vamos fazer uma batalha de gua, pessoal! berrou ele, correndo em direo fonte. Dan e Amy vieram logo atrs, gritando empolgados, seguidos de Snoopy, que latia forte. E durante uns cinco minutos, freneticamente eles ficaram a jogar gua em Selena e Brutus. Todos riram a valer e acabaram ficando totalmente molhados, enquanto Brutus latia desesperado. Afinal o jato d'gua parou, para mudar o formato. Aproveitando isso, os jovens saram de perto dos orifcios. Todavia continuaram rindo e brincando, fazendo ameaas sem sentido

uns aos outros, ao mesmo tempo em que procuravam se livrar da sensao de molhado. Uma brisa leve comeou a soprar, vindo do rio Willamette. Selena tremia de frio. - Que frio! exclamou Amy. O cabelo da garota lhe caa pelo rosto e ela carregava Snoopy, que tambm tremia. - Vou para o carro, disse ela. Tchau, meninos. Depois a gente se v, t bom? concluiu, saindo apressada em direo ao veculo. - Vou j, Amy, disse Selena, virando-se ento para o Ronny. Poe que voc perguntou quais os dias em que vou trabalhar? Estava ensopada, mas sua curiosidade era maior que o desejo de correr para o carro aquecido. Ronny fora casa dela algumas semanas antes para terem um encontro e, nessa ocasio, prometera lev-la ao cinema. Selena era persistente e poderia cobrar dele o cumprimento da promessa. Contudo queria que fosse ele quem mencionasse a questo. - Ah, acho que vou passar l para v-la, replicou o rapaz. Em seguida, abaixando um pouco a voz, concluiu: - Quero lhe fazer uma pergunta. - Pergunte agora, insistiu Selena, batendo queixo. - No. Voc est tremendo de frio, disse ele. Vou conversar com voc no trabalho, o.k.? Selena deu-lhe um olhar expressivo, fingindo estar com raiva, e afinal se rendeu ao frio que sentia e ao Brutus, que a puxava, querendo seguir em frente. Respondeu ento com uma expresso que Ronny costumava usar com freqncia: - Como queira! E assim dizendo, saiu correndo lentamente em direo ao carro. Esperava no ter demonstrado muito desinteresse pelo rapaz. Gostava de Ronny, mas no estava deslumbrada por ele. Via-o apenas como um colega; s isso. Amy j a esperava com o aquecimento do carro ligado. - E a? Ele te convidou para sair?

- No, mas disse que vai l no meu servio conversar comigo. E isso pode significar muita coisa. - , observou Amy, engatando a r para sair da vaga, e ns duas sabemos o que queremos que isso signifique. E no precisa se preocupar. No vou dizer nada a Vicki. - , mas no tem nada mesmo pra dizer! interveio Selena abrindo um pouco a janela do seu lado. Fiiuuu! Exclamou. Que cheiro horrvel de cachorro molhado! Brutus, voc est precisando de um banho. O co soltou um grunhido alegre, dando a impresso de estar se vendo outra vez brincando na gua.

Captulo Dois

Chegando em casa, Selena pegou uma toalha velha na garagem e enxugou Brutus. Depois conduziu-o para sua casinha. Entrou na cozinha pela porta dos fundos. Sua me estava junto ao fogo, preparando ovos mexidos numa imensa frigideira. Sharon Jensen era uma mulher esbelta e cheia de energia, que conseguia estar sempre a par do que ocorria com seus seis filhos. Nada a pegava de surpresa. Entretanto, quando se virou para olhar para Selena, abriu a boca de espanto. - Que foi que lhe aconteceu? indagou. Ou ser que melhor nem perguntar? - Eu e a Amy descobrimos que quando quisermos dar um passeio matinal, melhor no levar os cachorros. Brutus me arrastou para a fonte. Selena pegou o cabelo molhado com uma das mos e ergueu-o como que para fazer um rabo de cavalo. Em seguida inclinou-se sobre o fogo quentinho. - Isso est com um cheiro bom! exclamou. Pode fazer uns dois para mim tambm, me? Vou tomar um banho rpido para me aquecer. - Quando voc estiver pronta eles estaro aqui prontos tam bm, replicou a me. Dez minutos depois, Selena voltou, vestida com seu macaco desfiado na barra, de que tanto gostava. Na cabea, tinha uma toalha retorcida no alto, como que num turbante. Sobre a mesa da cozinha estava um prato com os ovos e duas torradas. Tnia, sua irm mais velha, estava sentada num tamborete, tomando suco de grapefruit e mostrando me o dedo mindinho da mo esquerda. - Apertei a ponta do dedo na caixa registradora e quebrei a unha bem aqui, dizia ela. Tnia trabalhava na Loja Nordstrom, na seo de perfumaria. Tinha dezoito anos e parecia levar uma vida perfeitamente em ordem. Sempre em ordem tambm era como se

encontrava seu lado do quarto, que ela dividia com Selena. Tnia era alta, magra e elegante. Jamais passaria uma manh de sbado com Selena passara em companhia dos amigos entrando numa fonte e se molhando toda. A me olhou para a unha da moa com expresso de pena. - Tem mel a, me? indagou Selena. A me pegou no armrio um potezinho de mel, que tinha formato de colmia. - Papai lhe contou? perguntou Tnia, virando-se para a irm. A jovem estava pronta para ir trabalhar e muito bem arrumada. Nem um fio de cabelo estava fora do lugar. As duas irms eram muito diferentes, e naquele momento a diferena era gritante. - Contou o qu? - Da semana que vem. - O que que tem na semana que vem? indagou Selena, levando boca uma garfada de ovos mexidos. - Que eu vou com voc para a Califrnia. - O qu?! exclamou Selena, quase engasgando. Quem teve essa idia? Tnia fitou-a espantada e, em seguida, com ar de quem est magoada. - oi voc, Selena. At perguntou se eu queria ir, e respondi que ia pensar e depois lhe falava. - Mas isso foi vrias semanas atrs, disse Selena, recordando-se de que num momento de fraqueza tivera pena de Tnia. Naquela ocasio, as duas estavam tendo uma conversa calma, sem discusso - o que era muito raro entre elas. E haviam comentado que estava sendo difcil para ambas arranjarem amigos ali em Portland. Tnia fez uma expresso de tristeza.

- Pensei que voc tinha falado pra valer, disse. Ento pedi a papai que olhasse a passagem pra mim tambm. E ele fez minha reserva no mesmo vo. Mas se voc no quer que eu v, acho que ele pode cancel-la. - O problema que... principiou Selena e parou. No sabia como iria dizer o que estava pensando. O fato que as amigas que iria visitar eram muito especiais para ela. Faziam par te de um aspecto de sua vida que no tinha nada a ver com a irm. No queria dividir esses amigos da Califrnia com Tnia - a perfeio em pessoa - como tivera de dividir tudo o mais, a vida toda. - Achei que voc no queria ir, falou afinal. - Eu no tinha certeza se queria ou no, replicou a outra. Mas depois comecei a pensar no assunto e achei que seria muito legal. Ento consegui facilmente tirar uns dias de folga no trabalho. Tnia ergueu-se e foi colocar o copo vazio na pia. - Mas se voc no quiser que eu v, no irei, concluiu. Selena sentiu o queixo tenso. Sabia que a me estava observando as duas pacientemente, deixando que elas mesmas resolvessem o problema sozinhas, como sempre fazia. - Tnia... principiou a garota, respirando fundo para se acalmar, no que no quero que v comigo. que fiquei surpresa, foi s isso. O sorriso voltou ao rosto da irm, dando um novo brilho aos seus olhos azuis. - Ento voc no acha ruim se eu for? indagou. - No, replicou Selena, procurando ser sincera no que dizia. - timo! Faz tanto tempo que no saio para passear. O que que vocs pretendem fazer l? Tenho de saber para resolver que tipo de roupas vou levar. Selena sentiu um aperto na boca do estmago.

- Bom, vamos ficar na praia, na casa dos tios da Cris. Alis, talvez seja bom eu ligar para l, para saber se pode ir mais uma pessoa. - U, mas voc disse que eu poderia ir. - , mas no falei nada com a Cris ainda. - Ah, essa boa! Ento seria bom voc ligar para ela, antes de continuarmos os preparativos. Quando ela disse antes de continuarmos os preparativos, Selena teve a sensao de que levara uma bolada na cabea, como acontecia s vezes no jogo de vlei, na escola. Continuarmos os preparativos? pensou. Esse programa era s meu! - Est bem, disse. Assim que eu acabar de jantar vou ligar para ela. Pelo menos ainda havia algo que era ela quem determinava: o modo como iria comer, apesar de que, de repente, perdera totalmente o apetite. - timo! exclamou Tnia. Eu agradeo muito, Selena. Bom, j vou. De tarde a gente conversa mais. Selena olhou para a me, que estava sorrindo e acenando positivamente, num gesto de aprovao. Compreendeu que a me estava achando que ela resolvera a situao da maneira certa. Pena que ela prpria no estivesse pensando o mesmo. Agora teria de ligar para a Cris e explicar que sua irm iria junto com ela. O mais estranho nisso tudo era que Cris, Katie e Trcia eram da idade de Tnia ou at mais velhas. No entanto, quando Selena convivera com essas garotas na Inglaterra, sentira-se igual a elas. Isso no ocorria com nenhuma das amigas que tinha agora. Alis, no se sentia assim nem mesmo com relao a Tnia, pois esta no a tratava de igual para igual, como Cris e as outras o faziam. Selena passou o final de semana todo adiando o interurbano, pois a idia de faz-lo a incomodava. A desculpa que deu para Tnia foi que no sbado tivera de trabalhar de 10:00h da manh at s 4:00h da tarde. No domingo fora igreja e depois tivera de fazer o dever de casa. E com isso o final de semana se fora.

Na tera-feira noite, ainda no havia dado o telefonema. Quando entrou em casa, ao voltar do trabalho, encontrou a me, que j ia saindo da cozinha com uma bandeja de jantar: peru assado, verduras e doce de ma. - Ah, que bom que voc chegou! Como foi o dia l no trabalho? Selena sabia que no era hora para desfiar suas preocupacoes. No era o momento para contar que, no sbado, o Ronny dissera que iria conversar com ela no trabalho. Contudo ele no fora naquele dia e tambm no conversara com ela na escola, nem na segunda nem hoje. Tampouco fora hoje confeitaria. Quinta-feira era o ltimo dia em que iria trabalhar antes da viagem. Quando seria que ele estava pensando em ir l? 0ao que sua me no pudesse entender esse tipo de problema; claro que entenderia. Contudo naquele momento ela estava ali de p com o jantar para levar av, e a comida iria esfriar. Ento Selena deu uma resposta simples: - Foi bom. - timo! Se quiser jantar, j est pronto. - Deixa-me levar esta bandeja para V May, replicou Selena. A me de Selena pareceu dar uma relaxada. - Deixo. E diga a Tnia para vir jantar. - Digo. A garota pegou a bandeja e subiu a escada. Parou junto porta do quarto, que estava fechada, e gritou para a irm: - Tnia, o jantar est pronto! Fale com o pessoal l que pode ir jantando. Vou ficar aqui com a V May enquanto ela estiver comendo. A irm abriu a porta e indagou: - Voc j ligou para sua amiga? - Ainda no tive tempo, replicou, num tom meio rspido. Acabei de chegar.

- melhor ligar pra ela hoje ainda. Voc no est sendo legal comigo. Preciso saber se vou ou no, Selena. - , 't certo, 't certo. Vou ligar depois do jantar. Tnia passou pela irm e desceu a escada, deixando atrs do si um rastro invisvel de aroma de gardnia - efeito de seu trabalho no balco de perfumes. Selena foi para o quarto de V May, que ficava ao fim do corredor. Equilibrou a bandeja numa das mos e bateu porta. - Sou eu, V May! disse. Vim trazer o jantar pra senhora! - Entra, queridinha! replicou a av, com sua vozinha aguda e trmula. Selena girou a velha maaneta e entrou no espaoso quarto da av, que estava se recuperando de uma cirurgia. V May estava vestida com sua camisola branca predileta, adornada com uma gola de renda. Ao v-la, a garota levou um susto, pois a senhora subira no sof que havia junto janela e estava com o brao erguido. E o problema era que ela ainda estava com o p engessado. - V May! gritou ela, depositando a bandeja na mesinha e correndo para a av. O que est fazendo a? - Cansei de ver aquela aranha ali na teia, explicou a av, mostrando os fios da teia que estavam no seu leno de renda. J ia at dar-lhe o nome de Charlotte. assim que se chama a aranha daquele livro de histrias, no ? Selena pegou o leno e colocou-o sobre a cmoda. Em seguida segurou a av pelo cotovelo e ajudou-a a descer. - A senhora no pode ficar fazendo coisas assim, v, disse ela. Quando precisar, s falar comigo, com papai ou mame, e ns viremos matar a aranha para a senhora. No pode ficar subindo assim no sof, no. Vamos voltar pra cama! - Ah, deixe disso! falou a av, fazendo um gesto brusco com a mo no ar. Ela segurou o brao da neta e foi caminhando para o leito meio manquitolando.

- Estou cansada de ficar deitada, continuou. Sabe o que eu gostaria mesmo de fazer? Ir Eaton's tomar um milk-shake de chocolate. , era o que eu queria agora. Gostaria tambm de dar uma olhada nas tulipas, antes que o calor comece e elas sequem. E queria bater papo com meus amigos l na Eaton 's. Voc pode me levar l, no pode, queridinha? V May quebrara o p semanas atrs, quando estava no hospital, aps ter feito uma cirurgia de emergncia na vescula. Uma noite, resolvera levantar-se da cama e dar uma volta. Arrancara a agulha do soro e sara. Em dado momento, escorregara e cara, fraturando um osso. Nos ltimos anos, V May comeara a ter crises de falha de memria. Por causa disso, a famlia de Selena - que vivia numa cidade pequena prximo ao lago Tahoe, na Califrnia fora morar com ela em sua velha manso em estilo vitoriano, em Portland. E sempre que ela estava com a mente boa, chamava Selena de queridinha. - Vou perguntar ao papai, replicou a neta. Primeiro a senhora tem de jantar, antes que a comida esfrie. Em seguida, puxou as cobertas da cama para que a av sentasse. - Que que tem a para comer? indagou V May, elevando as pernas devagar e enfiando-as debaixo da coberta. V May se inclinou um pouco para a frente, enquanto Selena ajeitava os travesseiros para que a av se recostasse neles, em seguida, a neta esticou bem a coberta e a colcha de retalho. A senhora cruzou as mos e olhou para a garota com uma expresso meio infantil, esperando a resposta. - Peru assado, v. Est com fome? - Estou. E peru timo. Voc vai jantar comigo? - No, mas vou ficar aqui com a senhora. V May estendeu o brao e pegou a mo de Selena. A mo da av estava fria e parecia uma seda macia e enrugada. - Mas pode orar comigo, no pode?

- Claro, disse a neta. Selena abaixou a cabea, sentindo que as emoes, at ento agitadas, se acalmavam um pouco. Gostava muito de momentos como esse, em que estava ali ao lado da querida av, orando com ela. Tendo quatro irmos e uma irm, Selena, quando era pequena, tinha poucas oportunidades de ficar sozinha com a av. Contudo, sempre que a famlia ia passar frias com V May, esta procurava arranjar tempo para ficar a ss com os netos, um de cada vez, e orar com eles. Isso dava a Selena a sensao de que era uma pessoa querida para a av; no apenas uma neta a mais. E assim ela aprendera que era desse modo tambm que Deus a via - como uma pessoa especial, digna de receber todo o amor e a ateno dele. - Amm! disse V May, quando Selena encerrou a orao, e deu um leve aperto na mo da neta. - Agora me conte como foram as coisas hoje. Foi bem na prova de Cincias? - A prova foi ontem, v. Fui bem sim. - Vai ganhar 10 de novo, no vai? comentou V May, cortando a fatia de peru com as mos ligeiramente trmulas. - Acho que sim. - Queridinha, no fica confiada s na sua inteligncia no, ouviu? Compreendeu? Selena fez que sim e sorriu. Sempre aprendia tudo com facilidade. verdade que se quisesse tirar 10 tinha que se esforar um pouco, mas nada era difcil para ela. O mais difcil era sentir motivao para tentar ganhar s as notas mximas. O fato que no se preocupava muito com as notas. - E quando que voc vai viajar para a sua grande aventura na Inglaterra? - Eu j fui Inglaterra, v. Fui em janeiro, esqueceu? Agora vou Califrnia. Viajo sexta-feira. Vou visitar as moas que conheci na Inglaterra. - Ah. ! disse V May, acenando positivamente e levando boca uma pequena garfada de verduras.

Depois de engolir, ela continuou: - Paul tambm vai estar l? Selena no respondeu de imediato. Mordeu de leve o lbio inferior. Tivera um tio de nome Paul, que morrera na guerra do Vietn. E quando a mente de V May ficava confusa, ela indagava a respeito dele. - No, no, disse afinal. Meus amigos que moram l so a Cris, a Katie, a Trcia, o Douglas e o Ted. V May pegou a xcara de porcelana, que continha um caf forte e tomou um gole. - Que pena que voc no vai encontrar o Paul l. Ele muito bom. Voc lembra, n, que na ltima noite que passei no hospital, ele foi me visitar e me levou flores. E ainda ficou l comigo um tempo. um rapaz to amvel! A jovem ento percebeu que a av no estava falando do tio. Referia-se ao outro Paul, quele que Selena conhecera no aeroporto de Londres. Contudo o relacionamento da garota com ele - se que se podia chamar a isso de relacionamento - se resumia em alguns encontros casuais e cartinhas curtas. Era s. - No, V May. Paul no vai estar l, no. - Que pena! repetiu a av, comendo o doce de ma com a colherinha. Selena se acomodara na poltrona junto lareira. Tirara o sapato e erguera os ps, sentando-se em cima deles para aquec-los. Fazia vrios dias, talvez semanas, que ela no se dava o luxo de pensar em Paul. No dia em que eles se conheceram, algo bem forte se passou entre os dois. E agora tinha a impresso de que a av tambm desenvolvera certa afeio por ele. Por que seria? - Voc precisa orar por esse rapaz, Selena, falou V May. Voc ora? - Ah, durante algum tempo eu orei, mas... Nesse instante, elas ouviram uma leve batida porta. Era Tnia. Ela abriu a porta e disse:

- Selena, telefone pra voc. Acho que a Cris.

Captulo Trs

- Tem certeza de que seus tios no vo se importar? indagou Selena para Cris no telefone. Ela estava no escritrio do pai, o cmodo da casa que ela mais apreciava, e sentada na sua poltrona predileta. Fora atender ao telefone l para ficar a ss e mais vontade. - Tenho, disse Cris. Tenho certeza de que no vo se importar. Meu tio gosta muito que a gente venha aqui, e minha tia gosta de... e aqui ela hesitou, procura do termo certo. Ela adora planejar passeios e festinhas. Tenho certeza de que vai gostar de voc e de sua irm. Repete o nmero do seu vo para eu anotar. Selena disse novamente o nmero e Cris continuou: - Algum vai pegar vocs no aeroporto e lev-las para Newport Beach. Se eu ou a Katie no chegarmos l a tempo, o Ted disse que iria busc-las. Nesse caso, a gente se encontra na casa de meus tios. Eles vo querer que jantemos com eles no primeiro dia. O dia seguinte livre pra ns. Podemos ficar na praia ou sair para fazer compras, o que vocs quiserem. - Ei, vocs no precisam ficar arranjando entretenimento para ns, no, gente, observou Selena. No temos de ficar passeando nem nada no. S ir praia j vai ser bom demais. - O Ted e o Douglas vo trazer uns amigos deles de San Diego, aqueles que participam do grupo Amigos de Deus. - Hmmm, parece que vai ser timo. - Vai sim, prosseguiu Cris. Estou muito alegre com a sua vinda. Os dias que passamos na Inglaterra foram to rpidos. Eu queria que voc morasse aqui tambm. - , eu tambm gostaria. Mas muito obrigada por ter me convidado e por deixar que a Tnia v tambm.

- De nada. Voc e Tnia devem ser muito unidas, n? Selena aproximou mais a cabea do bocal. A porta do escritrio estava aberta e ela no queria que a ouvissem. - Somos no, replicou. Alis, no fui eu quem tive a idia de lev-la a no; foi ela quem pediu. - Ah, mas com certeza vai dar tudo certo, comentou Cris, tranqilizando-a. O quarto de hspedes da minha tia bem espaoso e cabe ns quatro - eu, voc, Katie e Tnia. E durante toda a semana vai ter muita gente por aqui. Tenho certeza de que a Tnia vai gostar e voc tambm. Vai ser um encontro da turma toda. No vejo a hora de a gente se reunir. - Tambm estou ansiosa, disse Selena. Espero no ter dado uma impresso negativa de minha irm. S que acho que seria diferente, seria melhor, seria... ah, sei l, se fosse s eu, comentou. Em seguida, resolveu mudar de assunto e indagou: - E o Ted? Como vai ele? - Est timo, como sempre. Selena teve a impresso de que a amiga sorrira ao dizer isso. - Ele j resolveu se vai voltar para a Espanha? - Ainda no, explicou Cris. Tem uma poro de fatores que ele precisa levar em conta. Est fazendo algumas matrias na Universidade da Califrnia, em Irvine. Acho que j te falei sobre isso. Mas ele est sempre em contato com o diretor da misso, l em Carnforth Hall. A hora que ele quiser assumir um compromisso com eles, a misso vai aceit-lo para trabalhar com o grupo da Espanha, ou de qualquer outro pas da Europa. - E como que voc fica nisso tudo? quis saber Selena. - Bom, eu estou fazendo dezessete crditos na faculdade, neste semestre. Quero terminar o curso de pedagogia o mais depressa possvel. Depois disso, a j com Deus. - Voc e o Ted ainda no fizeram outros planos?

- No. Se tem uma palavra que descreve bem nosso relacionamento, essa palavra deva-gar. Tudo est caminhando bem lentamente para ns. E o fato de estarmos ambos morando no mesmo estado no mudou nada. Mas, por enquanto, isso no me incomoda muito; est tudo bem. E voc? O que aconteceu com aquele rapaz que conheceu no aeroporto? - Paul? Nada. - E com aquele colega da escola que foi sua casa? Como o nome dele? Ronny? Ele j te convidou pra sair de novo? - No, respondeu Selena, dando um suspiro. At sbado passado parecia que ele estava me ignorando propositalmente. A ele disse que iria no meu trabalho para conversar comigo, mas no foi. Hoje ele me ignorou outra vez. - Parece um cara igual aos outros, comentou Cris. Mas no fique desanimada. Quem sabe? Talvez voc conhea um cara legal aqui, um dos amigos do Douglas. Newport Beach um lugar maravilhoso para se conhecer gente bacana. - Foi l que voc conheceu o Ted, no foi? - Foi, replicou Cris. H quase cinco anos. D pra acreditar? - Cinco anos? Se algum quiser dar uma palestra sobre o tema O amor tudo espera, deve colocar a foto de vocs dois no cartaz, para ilustrar. Cris riu. - Pra mim no parece muito tempo no. Aconteceu tanta coisa nesses cinco anos! Mas eu concordo que quando o amor verdadeiro, vale a pena esperar. Se fosse preciso, eu esperaria o Ted mais cinco anos. Ele o nico rapaz que realmente me interessa. E sempre ser. Selena sentia-se altamente inspirada ao conversar com Cris. E uma hora depois de haver desligado ainda sentia uma grande satisfao interior. A maneira como Cris e Ted se amavam era linda e muito inspirativa. Selena pensou se seria capaz de esperar um cara dez anos, caso estivesse apaixonada por ele. Talvez at fosse bom ela nunca ter tido um namorado firme. Se o estivesse apaixonada agora, com dezesseis anos, teria uma poro de problemas.

No dia seguinte, noite, voltou a pensar no assunto, quando estava fazendo o dever de casa. Perguntou a Tnia se esta achava que estava preparada para se casar. A irm se encontrava p, junto cama, arrumando a mala para viajar. Naquele momento, ela dobrava meticulosamente algumas camisetas que colocara na cama. Pusera tambm alguns shorts, calas jeans e bijuterias em quantidade suficiente para abrir uma barraca numa feira de artigos de segunda mo. - Se estou preparada para casar? Que pergunta sem nexo. Eu nem tenho namorado! - Sei disso. Mas se voc conhecesse um rapaz e se apaixonasse por ele, iria casar com ele logo ou esperaria algum tempo? - Como assim? Esperar o qu? - Ah, deixa pra l, disse Selena, voltando a concentrar-se no trabalho de casa. - Quando que voc vai arrumar a mala, Selena? indagou Tnia. - Amanh. - J lavou as roupas que vai levar? Ah, deixa, foi uma pergunta boba. claro que ainda no lavou. Fique sabendo que no vou ajud-la a arruma as coisas na ltima hora no, viu? Nem precisa pensar em pegar minhas roupas emprestadas l na Califrnia. - Como se eu quisesse! comentou Selena. Embora as duas irms usassem o mesmo nmero, o gosto de uma era completamente diferente do da outra. Selena gostava de roupas formais, comuns. Tnia j preferia trajes de estilo clssico, combinando bem as cores e tudo o mais. Ouviu-se uma batida porta e logo em seguida o pai delas apareceu, o rosto sorridente e bem barbeado. - Eu e os meninos vamos levar V May para dar um passeio. Vamos at a Eaton's. Vocs querem ir? Hoje estou pagando o milk-shake. - No. - Obrigada, pai, replicou Selena, mas tenho muito dever de casa.

- E ainda tem de lavar a roupa para a viagem, completou Tnia. - Ah, mas pode dar uma paradinha, insistiu o pai, entrando no quarto. Harold Jensen era um homem esbelto, mas j comeava a ficar calvo. Tinha sempre um ar aberto, dando a entender que se podia conversar com ele a qualquer hora, com relao a qualquer assunto. Havia algo nele que dava a Selena a sensao de que ela era filha nica; no uma no meio de seis. Obviamente seus irmos tambm deviam ter a mesma sensao. - Vamos l, gente, disse ele, querendo tentar as filhas, milk shake de chocolate, e eu pago! - No, pai, replicou Selena, apontando para os livros, acho melhor ficar aqui mesmo. Ela estava sentada na cama, recostada nas almofadas junto cabeceira, os joelhos encolhidos e um caderno no colo. - Acho timo o senhor levar V May. Ela vai ficar muito feliz. - Comigo ningum precisa falar duas vezes quando se trata de ir Eaton's tomar um sorvete, comentou o pai. Querem que eu traga alguma coisa? - Pra mim no, respondeu Selena. - O senhor sabe que estou fazendo regime, n, pai? explicou Tnia. - T certo. Esqueci. Com isso, ele saiu e, da a pouco, elas ouviam a voz dele porta do quarto de V May. - Madame, a carruagem est pronta e s suas ordens! Seguiu-se o rudo de ps caminhando pesadamente no corredor e logo depois os gritos de Kevin e Dilton, os irmos mais novos, que estavam l embaixo. Queriam saber se poderiam levar Brutus. - S se for para ele ficar preso na coleira o tempo todo explicou o pai. Selena sorriu. Como se a coleira fizesse diferena para aquele gigante. Teve vontade de ir tambm. O que queria mesmo era largar o dever de casa e sair para se divertir um pouco. Estava anoitecendo, mas ainda no estava completamente escuro. As interminveis chuvas de

Portland tinham dado uma parada nos ltimos dias, e havia um perfume doce no ar clido da noite. Selena relembrou-se de que da a alguns dias estaria divertindo-se, numa praia ensolarada na Califrnia. Naquele momento, porm, tinha mesmo era que terminar o dever escolar. - Ser que devo levar meus dois mais? indagou Tnia. - Claro. Por que no? replicou Selena. Eles no tomam muito espao. Vou levar os meus trs. - No sei se levo, continuou Tnia. - Leve os dois, porque quando chegar l no vou lhe emprestar nenhuma de minhas roupas, brincou Selena, apontando para a irm o lpis e sacudindo-o para reforar a ameaa. - Como se eu quisesse! resmungou Tnia, colocando os dois mais na mala.

Captulo Quatro

Na quinta-feira tarde, Selena chegou Mother Bear alguns minutos antes do horrio e entrou pela porta dos fundos. Logo viu o avental azul sobre a mesa de almoo, ao lado de um tabuleiro cheio dos famosos pezinhos de canela da casa. Era ali que costumavam colocar os queimados, que, de gozao, o pessoal chamava de a oferta queimada do dia. Todos os dias havia pelo menos um tabuleiro que D. Amlia, a proprietria, considerava imprprio para a venda. E esse ela deixava para os funcionrios. Todos poderiam comer o quanto quisessem. Selena pegou um dos pezinhos. Ainda estava morno - e era assim que eles pareciam mais deliciosos. - Oi, Selena! disse Jody, uma colega que estava junto caixa registradora. Que bom que voc chegou! Tenho que sair um pouco mais cedo para dar uma passada no banco. Voc j est pronta pra pegar servio? A garota no pde responder. Tinha a boca cheia da massa grudenta. Foi caminhando em direo colega, amarrando o avental e mastigando o pedao de pozinho. Olhou para Jody e acenou que sim, pois ainda no conseguira engolir. - Que isso menina! exclamou a outra, rindo. O tabuleiro est cheio. No precisa comer tudo de uma vez s! Selena engoliu rapidamente e se ps a rir tambm. - O.k., disse afinal. Estou pronta. Pode ir. - Tem certeza? Selena fez que sim. - Gosto muito de voc, sabia? afirmou Jody. J lhe disse isso? S quando meu horrio de trabalho coincide com o seu, pensou Selena. Sorriu, dando a entender que tambm gostava da colega, e pegou um copo de gua.

- Voc traz vida a este lugar, continuou Jody, desamarrando o prprio avental. Vou sentir sua falta a semana que vem. - Pode deixar. Eu lhe trago um pouco de areia da praia, brincou a garota. - No, no. S vai me deixar com mais inveja. E no volte toda queimadinha de praia e com o cabelo mais claro por causa do sol, no, hein! - Ah, meu cabelo no vai clarear, no. Isso posso garantir. Mas no ficar bronzeada, j no prometo. Voc sabe que esse um dos problemas de ficar o dia todo deitada na praia, durante uma semana. - Ah, pare com isso. No quero nem ouvir falar desse assunto. J vou, viu? falou Jody, dando um aceno e saindo em seguida. Era uma jovem senhora, divorciada, de seus trinta e poucos anos, e tinha dois filhinhos. Trabalhava em dois empregos q parecia que nunca tinha tempo para as pequenas tarefas da vida. Por vrias vezes, Selena tivera de cobrir partes do horrio da colega, para que esta levasse os filhos ao dentista ou escolinha de futebol. Raramente as duas ficavam juntas no trabalho. Como sempre acontecia quela hora do dia, o movimento na loja estava calmo. Em uma mesa, junto janela, havia trs senhoras, que pareciam engajadas numa conversa muito sria. Em outro canto, dois homens de terno, com jeito de empresrios, olhavam para a tela de um computador porttil. Selena observou que eles estavam tomando caf e aproximou-se com o bule de caf recm-coado para servir-lhes mais. Em seguida, foi mesa das mulheres. Nesse momento a porta abriu e Ronny entrou. Tinha no rosto aquele seu sorriso tpico, meio torto. Selena ergueu o bule e, dando uma de garonete, indagou: - Caf, senhor? Procurou disfarar o fato de que estava irritada com ele por ter assumido um ar muito misterioso. No sbado, ele dissera que iria confeitaria para conversar com ela. Depois, na

escola, durante todo o incio da semana, praticamente a ignorara. Hoje, quinta-feira, ele aparecia ali, dando a impresso de que sua inteno sempre fora ir l nesse dia. Se ela no soubesse que ele era acanhado e tinha pouca experincia com garotas, iria ficar com muita raiva. - Tem leite? indagou ele. E pode me trazer um pozinho de canela bem grande. O maior que houver a, com bastante glac. - pra j! replicou Selena, voltando para detrs do balco. Ronny seguiu-a e encostou-se ao balco de vidro, vendo-a pegar o pozinho e a caixinha de leite, uma de 250 ml. - Ser que tem jeito de voc dar uma parada e vir se sentar aqui comigo? perguntou ele. - Neste momento, no, disse a garota. Estou sozinha aqui. S tem mais o Andy l nos fundos. Tenho de atender ao balco. - Ento vou comer aqui. Ele entregou o dinheiro para ela e em seguida abriu a caixinha de leite, bebendo tudo de uma vez s. - Acho que vou querer outra caixinha, disse ele. E um copo de gua, senhorita, por favor. - Claro, disse ela. A garota sentiu um leve aperto na boca do estmago. Por que tinha de ficar nervosa? Entregou o troco para Ronny e depois colocou sobre o balco uma caixinha de leite e o copo de gua gelada. Ele j dera duas dentadas no pozinho. - Uma delcia, no ? comentou ela. Agora era Ronny que estava com a boca pregando e no conseguia falar. Ento acenou que sim, concordando.

Vamos l, Ronny, pensou ela. O que voc queria me perguntar? Que coisa importante e misteriosa voc queria saber? Demorou tanto para decidir a vir aqui. Vai me convidar para sair de novo ou no? - Que tipo de flor voc gosta? indagou ele afinal. - Eu? Essa era a ltima pergunta que Selena poderia imaginar que ele iria fazer. O rapaz acenou que sim e deu mais uma mordida no pozinho. O glac derretido comeou a escorrerlhe pelo canto da boca. Selena levou o dedo ao canto da prpria boca e fez um gesto de quem limpa. Ele entendeu a indireta e pegou um guardanapo. Uma cliente entrou na loja, fazendo soar o sininho alegre que ficava porta. Ouvindo o rudo, Ronny se afastou para o lado. A mulher pediu uma caixa de pezinhos, para levar. Em seguida, chegou outro cliente que pediu um cappuccino. Selena logo se ps a preparar o caf, com o que agora j estava bem familiarizada. O homem pagou com uma nota de $20 dlares, e ela entregou-lhe o troco. Quando afinal pde responder pergunta de Ronny, o rapaz j havia terminado de comer e a esperava calmamente, com o brao apoiado sobre a caixa registradora. - Voc queria saber que tipo de flor eu gosto? repetiu ela. J haviam se passado alguns minutos desde que ele lhe fizera essa pergunta, e ela ficara a pensar nas vrias razes possveis para ele ter indagado isso. Com grande esperana, focalizou a razo que lhe parecia bvia e lhe era muito agradvel. - . De que tipo de flor voc gosta? - Depende, replicou ela. Para que seriam as flores? quis saber a garota. - Para um ramalhete.* ___________________

*Nos Estados Unidos, quando um homem convida uma mulher para sair com ele, muitas vezes, leva para ela um pequeno ramalhete de flores (no original, corsage), que ela deve pregar na roupa por ocasio do encontro (N da T.)

- Como assim? O ramalhete para qu? - Daqui a quinze dias, a contar de amanh, vai haver um jantar beneficente no Hotel Hilton, no centro da cidade. em prol do Centro Artstico de Portland. Selena pensou que essa maneira de convidar uma garota para sair talvez fosse a mais indireta do mundo. Mas Ronny era um pouco acanhado e tinha certa criatividade. Esse era o jeito dele. Recordou-se de que o pai dele tocara numa banda quando jovem. Talvez se tratasse de uma programao anual a que Ronny ia todos os anos com sua famlia. Imediatamente comeou a pensar na roupa que iria usar numa festa de gala como essa. - Um ramalhete de rosas seria legal, principiou. Ou die cravos. , mas de cravos talvez ficasse grande demais e pesaria para pregar no vestido. , deixe-me ver. Orqudea combina com uma mulher madura. Acho que eu escolheria boto de rosa, de cor bem suave - amarelo ou rosa-claro. Ah, j sei. Voc j viu aquelas rosinhas cor-de-pssego? Pois , elas ficariam muito bem num ramalhete. - 'T bom! disse o rapaz. Boto de rosa cor-de-pssego. Selena sorriu para Ronny, j antegozando o fato. Nunca recebera flores nem fora convidada para nenhum evento de gala. Seria legal ir a uma festa assim com Ronny, pois ele era um cara tranqilo e um amigo sincero. Comeou a pensar se, depois que voltasse da viagem, teria tempo para procurar um vestido adequado. Ou talvez pudesse fazer umas compras na Califrnia, como a Cris sugerira. No poderia ser nada luxuoso. Contudo teria que ser elegante, para que o ramalhete de rosas no destoasse. Tnia, obviamente, se ofereceria para maqui-la. E os pais provavelmente iriam querer tirar algumas fotos. Selena deixou a imaginao solta, pensando nos detalhes dos preparativos para a festa. Outro fregus entrou na loja e pediu um pozinho de canela para levar. Ela o atendeu. Recebeu o dinheiro e entregou-lhe o saquinho de papel com o pozinho e o troco, e nesse momento Ronny olhou para o relgio.

- Tenho de ir embora, falou. Ei, me faz um favor? No conte nada disso para a Vicki, 't bom? - Claro que no, assegurou-lhe Selena. Selena no entendeu por que ele dissera aquilo. Talvez fosse porque Vicki estivesse comeando a interessar-se por ele, e o rapaz no queria que ela sentisse cimes de Selena. - A gente se encontra na escola amanh, disse ela. - O.k. Tchau, respondeu ele, saindo em seguida. Selena se ps a realizar as tarefas costumeiras da tarde, comeando a limpar o balco. De amanh a duas semanas, disse consigo mesma. Talvez eu ache um vestido preto que d para usar com meu coletinho branco de renda. Ou quem sabe possa arranjar alguma roupa legal numa loja de roupas cssicas, um vestido de tecido transparente, de saia rodada. Rosas brancas seriam ais fceis de combinar do que cor-de-pssego. Por que fui falar logo cor-depssego? Durante mais ou menos uma hora e meia, vrios fregueses entraram na loja. Alguns minutos antes da hora de fechar, a porta se abriu mais uma vez. Selena ergueu os olhos e viu que a ltima cliente do dia era sua me. - Oi, querida! disse a me. Ela estava com uma roupa de fazer cooper e tinha o cabelo louro amarrado atrs num minsculo rabo de cavalo, um coquinho, como dizia Tnia. O cabelo de Tnia era longo e vinha at abaixo dos ombros, tendo nas pontas um anelado natural. A jovem vivia criticando o cabelo de Selena, que era volumoso e rebelde e o da me, pouquinho e liso. A me tinha sempre muito trabalho quando queria fazer um penteado qualquer. - Achei que voc iria gostar de companhia pra voltar para casa, continuou ela. - E eu tenho uma coisa para lhe contar, me! exclamou Selena, trancando a caixa registradora e pendurando o avental. Em seguida, deu um Tchau para o Andy e saiu da loja de brao dado com a me.

- O Ronny veio aqui e me convidou para ir a um jantar de gala com ele, de amanh a quinze dias. um banquete beneficente para o centro dos msicos de Portland, ou algo parecido. Ele me perguntou de que tipo de flor eu gostava, e sabe o que respondi? - No tenho a menor idia, replicou a me, enquanto as duas subiam a rua em direo casa. - Rosa cor-de-pssego. Onde ser que fui inventar isso? - No sei. E que roupa voc vai usar? - Acho que terei de comprar um vestido novo. - Voc quer dizer novinho mesmo, ou novo s para voc, comprado num brech? - Tanto faz. O que for melhor. Mas tem de ser um vestido bem legal. Sei que no devia estar to empolgada, j que o Ronny apenas um colega, confessou Selena. Mas estou achando to bom! Quase no acredito que ele me convidou pra sair! - Eu acredito, replicou a me, dando um leve aperto no brao da filha. Espere s, Selena Jensen. Assim que a notcia s espalhar, voc no vai ter mais tempo pra nada, porque todos os rapazes solteiros de Portland vo fazer fila para te convidar para sair com eles. - , replicou a garota. Quem me dera! Selena logo se ps a imaginar os rapazes que iriam fazer fila. Haveriam alguns surfistas, como os amigos de Cris, da praia. Nela estariam tambm alguns colegas da escola, como Ronny, que talvez fosse o primeiro. E bem l no fim haveria uma figura solitria, um rapaz com uma jaqueta de couro marrom e um chapu tipo Indiana Jones, como o que Paul estava usando no dia em que o conhecera. Era apernas um sonho, mas muito interessante. E Selena resolveu que iria acalent-lo durante algum tempo.

Captulo Cinco

Sexta-feira, na escola, Selena teve a companhia apenas de seus sonhos - deles e de uma dor cabea. Tinha ficado acordada at tarde arrumando a mala, sob os protestos de Tnia. Ronny lhe dirigira trs palavras: Bom passeio! Tchau. Entretanto todo mundo parecia meio agitado, entregando os trabalhos e o dever de casa antes de iniciar-se o recesso. Selena pensou em contar para Amy que Ronny fora no seu trabalho e a convidara para sair com ele. Contudo no houve nem um momento adequado, onde pudessem conversar sem ouvidos curiosos por perto. Assim que as aulas terminaram, Selena encontrou a me e Tnia, que tinham vindo busc-la para seguirem para o aeroporto. Levaram menos de vinte minutos para chegar l. Estacionaram o carro para que a me pudesse v-las partir. Tudo correu sem incidentes, e quarenta e cinco minutos depois as duas j estavam voando em direo ao sul. - Olha como tudo est verdinho! exclamou Tnia, que se sentara janela. Cansei da chuva que caiu nesse inverno, mas depois que a gente v o resultado, sente que vale a pena. Selena no respondeu. Estava absorta em seus pensamentos, recordando a viagem de volta da Inglaterra. Naquela ocasio, ela se sentara ao lado de Paul, e os dois ficaram conversando sobre a vida. Ela, como sempre, expressara suas opinies de forma muito franca, o que, ao que parecia, no espantara o rapaz. J seu relacionamento com Ronny era diferente. Com ele, no se sentia na obrigao de ficar provando nada. Por outro lado, porm, para ela no faziia diferena se ele gostasse dela ou no. Recordou-se de algo que Cris dissera dias atrs: que ela poderia conhecer algum rapaz ali na praia e se interessar por ele. Ficou a imaginar o que aconteceria ento. Provavelmente dariam longos passeios pela praia. Viveriam juntos situaes engraadas, das quais iriam rir. Brincariam na gua com as amigas dela. Depois ao se despedirem, prometeriam escrever um

para o outro. Sua me sempre a incentivava a sonhar, e ela sonhava. S que nos sonhos que formulara para essa semana no havia a presena de Tnia. Desembarcaram hora certa e Selena logo se ps a correr os olhos pelas pessoas que se encontravam no aeroporto movimentado. - Qual de suas amigas tem cabelo ruivo? indagou Tnia. - Katie, explicou ela. O de Cris mais como o seu: castanho, comprido e liso. - Meu cabelo no liso. - T bom, castanho, comprido e o que for. - No vieram nos buscar, falou a jovem, olhando sua volta. Essa boa, Selena. O que vamos fazer? - Fica calma, t bom? Ela disse que algum viria nos pegar. Vamos continuar procurando. As duas ficaram paradas no meio do corredor. Selena carregava a mochila e Tnia segurava sua frasqueira com as duas mos. As pessoas passavam por elas apressadamente, e o barulho reinante comeou a irritar Selena. - Acho que vou telefonar para ela, disse. - , acho bom, comentou Tnia. - Ela pode no estar em casa. Pode j estar vindo para c, ou presa no trnsito. - Mas deve ter algum l, que vai dizer onde ela est. Ns, aqui paradas, estamos chamando a ateno de todo mundo. - 'T bom, 't bom, concordou Selena, abrindo a mochila para pegar a caderneta de endereos. Nesse momento, ouviu algum chamando-a em meio ao burburinho do aposento. - Oi, Selena! Olhe aqui!

As duas se viraram e viram um rapaz alto, com pinta de surfista, atravessando a multido e vindo em direo a elas. Quando ele se aproximou, a garota mais uma vez notou seus expressvos olhos azul-prateados. - Ted! exclamou ela, adiantando-se para abra-lo. Percebeu que a camisa dele, nas costas, estava molhada de suor. - Como que vai? indagou ele. Oi, Tnia! continuou o rapaz, virando-se para a jovem que o fitava surpresa e ao mesmo tempo admirada. Ele lhe deu um abrao rpido, de boas-vindas. - Eu sou o Ted, concluiu. - Oi! respondeu Tnia, exibindo toda a sua educao e pose. Muito prazer em conheclo. - Deixe que eu carregue isto pra voc, falou o rapaz, estou estendendo a mo para pegar a maletinha dela. Selena havia brincado com a irm, dizendo que a frasqueira parecia uma mala de criana e s faltava pregar nela um carto com os dizeres: Vou casa da vov. - Pode deixar, replicou a jovem. Est leve. - Mas ento vocs devem ter outras malas. - Algumas! replicou Selena, rindo. Onde a esteira de bagagem? - Ali adiante. Venham comigo. Quando chegarmos casa de Bob e Marta, a Cris dever estar l. Ela ficou meio atrasada por causa do trnsito pesado de sexta-feira, ento me ligou e pediu que viesse pegar vocs. Desculpem por ter demorado. - Ah, no nada, replicou Tnia, que em seguida se posicionou ao lado do rapaz. No demorou muito no. Agradecemos muito por voc ter todo esse trabalho conosco. Muito obrigada mesmo. - De nada. Chegaram ao setor de recolhimento de bagagem e Selena pegou a irm pelo cotovelo.

- Ele j tem dona, disse, fazendo uma careta. Tnia tambm respondeu com uma careta. Selena comeou a sentir pnico. E se Tnia resolvesse dar em cima do Ted pra valer? E se o Ted ficasse seduzido pelos encantos dela? A verdade que sua irm era muito mais bonita que Cris; era mais refinada e mais atirada tambm. Ser que ela, Selena, causaria o rompimento do namoro de Ted e Cris, por haver apresentado suarm a ele? A idia era por demais terrvel e ela se recusou a ficar pensando nela. Viu que sua mala estava na esteira e aproximou-se da beirada para peg-la. Atrs de si ouvia Tnia, com sua voz adocicada conversando com Ted. - Ento voc j est no ltimo ano da faculdade? O que pretende fazer? - Ainda no sei ao certo, replicou o rapaz. - J peguei a minha, disse Selena, interrompendo a conversa e largando a mala no cho. Quantas malas voc trouxe, Tnia? - S trs, respondeu a jovem, dirigindo irm um disfarado olhar de repreenso. - Eu pego pra voc, interveio Ted. - Ah, faz esse favor pra mim. Obrigada, disse ela com um sorriso cativante. Selena nunca vira a irm dar um sorriso como aquele. Ah, meu pai! pensou. Agora comea meu pesadelo. Cris nunca vai me perdoar por ter trazido Tnia nesse passeio. Puseram-se a esperar a bagagem de Tnia. Contudo a ltima mala apontou na esteira, e em seguida esta parou de rodar. Ficaram parados ali mais alguns instantes, acreditando que a esteira recomearia seu giro para trazer as trs malas dela, nada. - Oh, que coisa horrvel! exclamou a jovem. Isso num me aconteceu! - Vem c! disse Ted. Em seguida, eles se dirigiram a um balco prximo e o rapaz explicou o acontecido. Quase uma hora depois, ele conseguiu convencer Tnia de que a nica coisa que lhes restava

fazer era preencher os formulrios de reclamao, deixando ali o endereo de Bob e Marta. Assim que as malas fossem encontradas, eles as remeteriam para a casa deles. - Eu no acredito! exclamou Tnia, segurando a frasqueira com mais fora. Vou ter de sair e fazer umas compras imediatamente. - Eu lhe empresto algumas de minhas roupas, disse Selena suavemente, curtindo a ironia da situao. Ela no conseguia imaginar a irm vestida com suas calas jeans largonas ou suas saias rodadas. - Acho melhor irmos para a casa de Bob e Marta, e l voc decide o que vai fazer. Tnia permaneceu em silncio enquanto caminhavam para o estacionamento. Ted conduziu-as para um Mercedes, que destrancou com um controle remoto do chaveiro. Tnia logo teve uma expresso de admirao que Selena interpretou assim: Alm de ser lindo, tambm rico! A jovem logo se sentou no banco da frente. Sem dizer nada, Selena se dirigiu para o de trs. - Que carro maravilhoso! exclamou Tnia, no momento em que arrancavam. - mesmo, concordou Ted. - J o comprou h muito tempo? quis saber Selena. - No. No meu no. do Bob, explicou o rapaz. Ele o comprou h alguns anos. Meu veculo vai passar por uma cirurgia esta semana. E estamos torcendo para que ele sobreviva. Assim que saram do aeroporto e entraram no trfego pesado da cidade, Tnia abriu a janela e apoiou o brao nela. - Aqui est bem mais quente do que em Portland, comentou ela. E ento, Ted, o que voc est planejando fazer esta semana? - A Cris que sabe, respondeu ele. S estou aqui para fazer companhia. - Eu tambm, disse Tnia.

Selena ficou a observar a irm, vendo-a analisar atentamente o perfil do rapaz. - No venho aqui desde que era criana, continuou ela. Voc precisa me mostrar os lugares mais legais. Ted no respondeu, mantendo o olhar frente. Acelerou para atravessar um sinal amarelo. Selena logo se indagou se ele teria agido de outra maneira caso Tnia no estivesse ali. Claro que no. Era bvio que ele amava Cris, assim como tambm era claro que a garota o amava. Pelo menos ele parecera muito apaixonado pela Cris quando estavam na Inglaterra. , mas naquela ocasio, Tnia no estava por perto para complicar a situao.

Captulo Seis

- Oi, garotas! Entrem! Sejam bem-vindas! Disse um homem de meia-idade, de cabelos escuros, que veio receb-las em sua linda casa de praia. Vestia uma camisa esporte de manga curta e estava de short. - Qual das duas Selena? continuou ele. - Eu. - E essa ento sua irm. - Tnia, disse a jovem, estendendo a mo para cumpriment-lo. Muito prazer em conhec-lo, Sr.... - Pode me chamar de Bob. Entrem, por favor. Foram bem de viagem? - Minha bagagem extraviou-se, explicou Tnia, entrando pela ampla porta. A casa era toda decorada em estilo bem moderno. - Sua casa linda. - Os elogios devem ser todos para minha esposa, disse Bob. Ela os adora. Marta, chegaram, gritou ele para dentro de casa. Acho que ela est no ptio interno com as meninas. - A Cris est a? indagou Ted. Selena percebeu que o rosto dele adquiriu uma expresso alegre. E antes que Bob respondesse, o rapaz foi saindo, atravessando a sala em passos largos. - Vamos pra l? convidou Bob. Em seguida, ele foi caminhando frente das garotas, conduzindo-as. A sala tinha janelas enormes que davam para a praia. Ao fundo, via-se a imensido do mar. Entardecia, e o claro do sol enchia todo o cmodo, embelezando a moblia branca do aposento e um piano de cauda, tambm branco, que havia em um canto. Selena espiou atravs da porta de vidro, que dava para o patiozinho cimentado de frente para a praia, e viu Ted e Cris se abraando.

timo, pensou. Agora Tnia vai ver que perda de tempo tentar connquistar esse rapaz. Assim que entraram no ptio, Bob se preparou para fazer as apresentaes, mas antes que ele comeasse, Katie soltou um gritinho e se levantou da espreguiadeira onde estava sentada. Correu para Selena e lhe deu um abrao apertado. Em seguida, Cris se aproximou, abraando-a tambm, e a apresentou sua tia Marta. Com esta no houve abraos. Selena teve uma sensao desagradvel. No por causa da aparncia da mulher. Marta era muito bonita - pequena, magra, tinha cabelo castanho e sua maquiagem era impecvel. Vestia uma cala esporte e uma blusa alaranjada, bem longa e em corte god, que parecia de seda. Usava muitas jias, todas de ouro. Bem conservada, teria dito o pai de Selena. Contudo a impresso que a garota teve foi de que havia uma muralha de gelo invisvel em torno dela. Era totalmente diferente do que Selena imaginara. - Por favor, meninas, disse Marta em voz um pouco mais alta do que os outros, Selena e Tnia, peguem alguma coisa para beberem. Est ali na bandeja. Depois venham sentar-se aqui conosco. Selena forou-se a lembrar que aquela senhora, embora uma pessoa fria, era a dona da casa, e dirigiu-lhe um sorriso. Clido. - Obrigada, disse a garota. Em frente da casa, logo em seguida ao ptio, havia uma calada larga. As casas ali naquele trecho da praia pareciam estar ligadas umas s outras. Quase todas eram sobrados. Algumas das mais distantes pareciam antigas e menores. A de Bob e Marta, porm, bem como as duas seguintes, eram imensas e possuam moblia de varanda da melhor qualidade. Marta conduziu as duas irms para o carrinho de bebidas que se achava a um canto. Olhou para Selena rapidamente, mas imediatamente parou o olhar em Tnia. - Diga-me uma coisa, Tnia, falou ela, h quanto tempo voc modelo na Nordstrom?

- Modelo? No sou modelo no. Sou balconista da seo de perfumes de uma loja de Portland. - No! exclamou Marta em tom dramtico, colocando no peito uma das mos de unhas bem feitas. Voc no modelo? Tnia deu uma risadinha que, para Selena, pareceu sincera! sem malcia. - No, sou no. Selena colocou alguns cubos de gelo em um dos copos e pegou uma garrafa de refrigerante de sabor morango. Tnia veio logo atrs dela e preferiu gua mineral. Parece que a opo dela agradou a Marta. - Voc est desperdiando seu rosto e seu corpo, menina, disse a senhora. Tnia, voc devia pensar na possibilidade de se tornar modelo. - Nunca pensei nisso. - Ah, que isso? Nunca? A jovem abanou a cabea. - Acontece que, por acaso, conheo algumas pessoas que trabalham nesse meio, continuou Marta. Bom, quer dizer, se voc estiver interessada, posso dar um toque em algumas delas e recomend-la. - Interessada em qu? - Em fazer um book, arranjar um empresrio, comear uma carreira de modelo. Isto , se voc quiser. Tnia dava a impresso de estar diante da prpria fada madinha, que a borrifava com um pozinho mgico. - Eu... no sei, disse. Nunca pensei nisso. - Ah, que isso? Custo a acreditar. claro que voc j se olhou no espelho. Com o canto dos olhos, Selena viu Katie fazer uma caretinha para Cris. Esta limitou-se a ajuntar os lbios, como que engolindo tudo aquilo que tinha vontade de dizer.

- Pessoal, disse Marta, aproximando-se de Tnia, dem licena por uns minutos. Ns duas vamos para o meu escritrio para conversarmos um pouco. E com um gracioso gesto teatral, convidou Tnia a entrar na casa. Selena sentou-se numa das cadeiras que havia em torno da mesa. Ted e Cris estavam sentados na mureta da varanda. Achavam-se de mos dadas e to embevecidos que Selena achou que algum deveria tirar uma foto deles. Katie voltou para a espreguiadeira e Bob se sentou numa das cadeiras da mesa, ao lado de Selena. - O que foi aquilo, gente? indagou Selena. - Pois , Selena, exclamou Katie, dando uma risada alta, voc conseguiu. Realizou o sonho da Marta. Trouxe para ela uma Barbie, uma boneca perfeita. Isso uma coisa que nem Cris nem as amigas dela nunca foram. Selena se virou para Bob, achando que ele devia estar ofendido com a franqueza de Katie. Contudo o tio de Cris sorria. Era um sorriso muito leve, mas no havia dvida de que estava sorrindo. Pela expresso do olhar, ele dava demonstrao de que concordava com Katie, embora nunca viesse a confess-lo abertamente. - No acredito! exclamou Selena. Mal chegamos Califrnia e j comeamos bem! - Isso s o princpio, interveio Ted. bem possvel que quase no vejamos mais sua irm no resto da semana. Selena teve vontade de dizer que para ela isso seria timo, mas conteve-se a tempo. - Tenho a impresso, Selena, falou Cris, de que sua irm saber se defender bem de minha tia. Tia Marta at que bem intencionada, s que... - Precisa conhecer Jesus, disse Ted, completando a frase que a Cris iniciara. - isso mesmo, concordou Katie. Selena virou-se para Bob. - Deve ser duro estar casado com um incrdulo.

Seguiu-se um silncio meio constrangedor. Depois de alguns instantes, Bob respondeu: - Isso depende. Voc est querendo dizer que difcil para mim estar casado com Marta, ou difcil para Marta estar comigo? que nenhum de ns dois o que voc chama de crente. Selena percebeu que dera um fora. - No quis dizer isso, falou ela, gaguejando um pouco e sentindo o rosto avermelhar-se. - No tem importncia, replicou Bob. Eu at acho que todo mundo tem de acreditar em alguma coisa. E neste momento creio que est na hora de comear o churrasco. Ele se levantou e deu uma piscadela para Selena. - No se preocupe, falou. Gosto quando uma pessoa diz o que pensa e aprende a agir assim desde jovem. Em seguida, desviou os olhos para Katie e continuou: - por isso que gosto tanto da Katie. - E a admirao mtua, replicou a moa. Agora, se voc se convertesse... - Ah nunca se sabe, comentou Bob. A orao do justo tem muita eficcia. No foi esse verso que lemos a semana passada, Ted? O rapaz fez que sim. - E acho que vocs aqui so as pessoas mais justas, mais certinhas que conheo, observou Bob. - Ah , n? exclamou Katie. - Quer que o ajude a na grelha? indagou Ted. - No. J estou com tudo sob controle. Qualquer dia desses voc vai ter de comear a mexer com essas coisas. Mas por agora, mais importante que continue segurando essa mozinha a. Bob deu uma piscadela para Cris e saiu assoviando. Seguiu para o outro lado da casa e desapareceu de vista. Selena baixou a cabea, cobrindo o rosto com as mos.

- Puxa, gente, acho que nunca experimentei tamanha confuso numa primeira visita casa de algum! Todo mundo aqui sempre to franco assim? E como que ele sabia aquele versculo? - Bob est participando de um grupo de estudos bblicos comigo faz alguns meses, explicou Ted. - T brincando! Apesar de no ser crente ele vai com voc? - Claro, por que no? E o pessoal l o trata de igual para igual. Ele est buscando a Deus sinceramente. Portanto o melhor que pode fazer reunir-se com outras pessoas crentes que tambm esto buscando. No ms passado, meu pai tambm comeou a freqentar as reunies. - Seu pai pelo menos est procurando conhecer o cristianismo, comentou Katie. Meu pais no vo nem ao culto de Natal da igreja. S ficam dizendo que um dia vou superar tudo isso e entender que tudo uma iluso. J a vida da Cris to certinha que parece fico. - Seus pais tambm so crentes, no so, Selena? indagou Cris. - Minha famlia toda. Meus pais, irmos, avs. Todo mundo que conheo. Acho at que me acostumei com a idia e nem dou o devido valor a isso. - , reconheo que tambm tenho esse problema, falou Cris. De repente, todos ouviram um som como de uma rajada de vento e, logo em seguida, gritos agudos. 46

Captulo Sete

Ted deu um salto erguendo-se da mureta e correu para o outro lado da casa, com Katie logo atrs dele. Cris e Selena ficaram paralisadas durante alguns segundos, ouvindo os gritos agudos. Marta veio correndo de l de dentro, seguida de Tnia. - Que que foi? O que est acontecendo? indagou. Selena e Cris se levantaram ao mesmo tempo e saram correndo para o ponto de onde vinham os gritos. Chegando l, viram Ted abraando Bob peito a peito e, em seguida, jogando-se no cho e rolando de um lado para outro, envoltos em fumaa. Ted colocara uma toalha grande entre os dois, e ela tambm estava fumegando. Do fogozinho a gs onde estivera o churrasco subiam chamas altas, de quase um metro de altura, que ameaavam a parede da garagem. Kaiie pegou outra toalha de praia, envolveu nela o brao e foi se aproximando do fogo para fechar o gs. - No, Katie! gritou Cris. A garota parou momentaneamente. Nesse instante, Marta chegou por trs delas e ps-se a gritar histericamente. - Ligue para o Resgate! Agora! berrou Katie. Em seguida, abaixando-se para ficar fora do alcance do fogo, desligou o fogo. As chamas diminuram at apagar-se. Marta continuava a gritar. Selena virou-se rapidamente e entrou em casa procurando um telefone. Avistou um na parede da cozinha e comeou a discar o 911.* Algum atendeu, e ela procurando controlar o flego e pensar com clareza, foi dando as informaes sobre o que acontecera. Depois repetiu tudo que dissera.

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* 911 o nmero do corpo de bombeiros e do servio de resgate nos Estados Unidos, sendo o mesmo para todos os pontos do pas. (N. da T.)

Instantes depois, Cris entrava correndo na cozinha. Tomou o fone das mos de Selena e deu mais detalhes do acontecido, informando em seguida o endereo. A garota permaneceu na linha, conectada com a central telefnica, esperando a ambulncia chegar. Selena ficou ao lado dela, tremendo. Assim que ouviram a sirene do veculo, correram entrada para abrir a porta para os bombeiros e socorristas. Tudo estava um caos. Os homens logo colocaram Bob e Ted em macas, mas Selena no quis olhar. Marta desmaiou e eles a puseram numa padiola tambm. Os bombeiros verificaram calhas e partes do telhado procura de pequenos focos. Um policial interrogou Cris, que descreveu o que acontecera at com certa calma e coragem, enquanto o homem ia anotando tudo. Katie parecia a menos abalada de todos. Ficou parada, quieta, enquanto os socorristas examinavam seu cabelo e sobrancelhas, que tinham ficado chamuscados. A toalha com que envolvera o brao estava cada no cho, junto ao fogo, bem queimada. - Acho melhor levarmos todos vocs, disse um dos socorristas para Katie. S por precauo. - Vocs querem ir? indagou a jovem. Pelo jeito como ela falara, parecia que iriam dar um passeio; e no ir para um prontosocorro de ambulncia. - Eu vou seguindo a ambulncia no carro, falou Cris. - Nada disso, interveio Katie, voc tem de ir com Ted na ambulncia. Eu dirijo. - Se for problema, ns no precisamos ir no, gente, falou Selena.

- Vamos fazer uma coisa, disse um socorrista, interrompendo a troca de sugestes das garotas. Deixe-me tomar a deciso. Todas vo conosco e eu digo onde cada uma vai, est bem? Vinte minutos depois eles estavam no setor de emergncia do Hospital Memorial. Tnia e Selena se sentaram na sala de espera, enquanto Cris e Katie passaram sala de atendimento junto com Marta e os dois homens. Marta voltara a si quando estava na ambulncia e agora chorava angustiadamente. No momento em que os homens empurraram a padiola de Bob e a de Ted para dentro da sala de atendimento, o tio de Cris gemia alto. - Que horror! disse Tnia, com lgrimas a brotar-lhe dos olhos. Nem quero acreditar que isso aconteceu! - Acho que eles vo ficar bons, comentou Selena calmamente. Parece que Ted colocou uma toalha entre eles e com isso apagou um pouco o fogo. - Mas voc viu o brao do Bob? indagou Tnia num cochicho. E a orelha dele... e a voz dela foi morrendo. De propsito, Selena procurara no olhar. Quando ela chegara ao lado da casa, junto com os socorristas, sentira o impacto do cheiro horrvel de carne queimada e cabelo chamuscado. Ento conclura que no conseguiria olhar. Passaram-se cinco minutos em que as duas permaneceram em silncio. - Ser que deveramos ir l dentro para saber notcias deles? indagou Tnia. - Acho que algum vai vir aqui nos comunicar, replicou Selena. No alto, havia um televisor onde exibiam a repetio de um episdio de um seriado de comdia. Contudo no havia nada de engraado nele. As risadas eletrnicas irritavam Selena. Por que ser que tinham de deixar aquele filme idiota ligado ali? Ser que no podiam deixar as pessoas esperarem em silncio?

Naquele momento entrou uma senhora com uma criana no colo, que chorava muito. Uma enfermeira conduziu a mulher para o setor de atendimento. Assim que elas atravessaram a porta e esta se fechou, o choro da criana ficou menos audvel. - Eu nunca conseguiria trabalhar num lugar desses, cochichou Selena para Tnia. - Nem eu, comentou a irm. Como ser que eles esto l dentro? - Sei l. Acho melhor ns orarmos, Tnia. - Eu j estou orando. - . Eu tambm, replicou Selena. Mas acho que devem orar juntas. E antes que a irm dissesse algo concordando ou discordando, Selena aproximou-se mais dela e abaixou a cabea. Em seguida, fez uma orao longa e fervorosa. Quando terminou e ergueu a cabea, viu um rapaz sentado na ponta da mesinha de centro, cabea baixa, evidentemente orando junto com ela. Assim que ela encerrou, ele tambm se ps a orar. - Pai, eu concordo... principiou ele, prosseguindo ento com a petio. Selena sentiu-se reconfortada e amparada. Era Douglas, que fora o lder de sua equipe de evangelismo por ocasio da viagem Inglaterra. Quando Douglas terminou, um outro rapaz, que Selena no conhecia, tambm se ps a orar. Assim que ele disse Amm, a garota se levantou, passou os braos em torno do pescoo do amigo, num abrao emocionado, e deixou correrem as lgrimas que estivera reprimindo at aquele momento. Afinal afastou-se, olhou-o direto nos olhos e deu um leve sorriso. - Oi! disse ela em voz baixa. Douglas era o tipo de rapaz que tinha sempre no rosto um ar brincalho, como um garoto que est fazendo alguma arte. Naquele momento, porm, seu semblante estava srio. Selena nunca o vira com uma expresso assim. - Ns passamos l e um dos vizinhos nos contou o que sucedera, explicou ele. J souberam alguma notcia?

- Ainda no. S sabemos que o Bob e o Ted sofreram queimaduras. Katie ficou um pouco chamuscada e Marta desmaiou. - Isso bem da Marta, comentou o rapaz. Ah, Selena, este aqui meu amigo Jeremy. Jeremy, esta a Selena. - Oi! disse a garota, cumprimentando-o. Prazer! Esta aqui a Tnia, minha irm. - Oi, Tnia! falou Jeremy, com um aceno de cabea para a moa. Nesse momento, a porta de folha dupla se abriu e Katie apareceu. Vinha com o brao direito enfaixado e apoiado numa tipia. Na testa e sobrancelhas, haviam passado um tipo de pomada. - Oi, Douglas! Oi, Jeremy! U, como foi que acabaram vindo aqui? Ser que nosso acidente deu no noticirio local? - Ns estvamos indo para a casa da Trcia, disse o rapaz, levantando-se e dando um abrao de lado em Katie. A resolvemos dar uma passada na casa de Marta e Bob para ver se vocs queriam sair hoje noite. Um vizinho deles estava na porta e nos contou o que aconteceu. Como que voc est? - Estou tima. Acho que a enfermeira que tratou de mim estudante e pensa que quanto mais gaze e esparadrapo puser num paciente, maior ser a nota que ir ganhar. Ela queria pr curativo nas minhas sobrancelhas. Voc acredita numa dessas? Douglas olhou para ela atentamente. - Que sobrancelhas? indagou. - , eu sei, disse a garota de bom humor, estou um monstro, n? Selena notou que no lugar das sobrancelhas ruivas da amiga, agora havia s umas pontinhas curtas, espetadas e queimadas. - Pegue meu cabelo! ordenou Katie, erguendo uma mecha do seu cabelo ruivo e liso. Selena observou que um bom punhado dele parecia que derretera de baixo para cima e agora estava estranho, lembrando uma corda de pontas desfiadas.

- Est com um cheiro horrvel, continuou Katie. - Voc tem alguma notcia do Bob e do Ted? quis saber Selena. - No. A Cris ainda est l. Ouvi um dos mdicos falar que iriam dar um sedativo para Marta. Ela ficou totalmente descontrolada, no ficou? - , mas a situao toda foi horrvel, comentou Selena, sentindo que por alguma razo precisava defender a tia de Cris. - gente, preciso ligar para meus pais e pedir uns dados sobre o nosso plano de sade, disse Katie. Selena, ser que voc pode vir comigo para discar pra mim? - Claro. - Tambm vou, interveio Douglas. Vou ligar para a Trcia tambm. Ela j deve estar preocupada, querendo saber o que aconteceu conosco. Quando iam saindo, Selena ouviu Jeremy perguntar para Tnia. - E a, vocs vm muito aqui? A jovem riu e o rapaz continuou: - Que maneira mais desagradvel de comear um passeio, no ? Vo ficar a semana toda? Vinte minutos depois, quando terminaram os telefonemas e retornaram, os dois continuavam conversando. - Alguma novidade? indagou Douglas. - No, ainda no, replicou Jeremy, com a ateno ainda presa ao que Tnia dizia. - Vou l dentro, falou Katie. Eles vo me deixar entrar. E se no deixarem, comeo a chorar e digo que quero que ponham curativo na minha sobrancelha. E saiu caminhando para a porta, tomando muito cuidado para no deixar o brao machucado encostar em nada.

Selena passou entre Jeremy e Tnia e voltou a sentar-se onde estivera antes. Parecia que os dois estavam mergulhados numa discusso profunda, sobre assuntos espirituais. Isso era algo que ela raramente via a irm fazer. - Acho que existem bases para as duas situaes, comentou Tnia. - Tambm penso assim, concordou Jeremy. Mas voc j percebeu que a maioria dos cristos hoje no entende isso? - U, mas eles podem vir a entender, insistiu a jovem. Minha opinio que todo mundo tem a responsabilidade de procurar compreender isso por si mesmo. - , voc tem razo, falou o rapaz. Selena no conseguiu descobrir com clareza do que que eles estavam falando. Contudo estava impressionada com o modo como a irm encarava a conversa. Nunca a vira ter essa postura, principalmente com um rapaz. Instantes depois chegava Trcia. Selena apresentou-a a Tnia, informando irm que ela era a namorada do Douglas. O casal cumprimentou a jovem com um sorriso agradvel. Tnia e Jeremy, porm, mal disseram Oi! Continuaram com a conversa, discutindo a questo da paz no Oriente Mdio, dando a impresso de que, para eles, no havia mais ningum por perto. - E eles s se conhecera, hoje? indagou Trcia com voz suave. No rosto redondo da jovem estampava-se uma expresso de espanto, o mesmo que Selena tambm experimentara. Esta fez que sim e em seguida cochichou: - Nunca vi minha irm assim. - Eu tamhm nunca vi o Jeremy desse jeito, replicou Katie.

Captulo Oito

Por volta de meio-dia do dia seguinte, parecia que o pior da crise estava superado. Pela manh, a me de Cris, Margaret, chegara, e com isso Marta ficara bem mais calma. Selena custou a acreditar que as duas fossem irms. Eram totalmente diferentes, tanto na aparncia como no temperamento. A garota sentiu uma certa identificao com Margaret. Esta tambm devia saber o que era ter uma irm que parecia uma estrela, e o que era viver sempre em segundo plano com relao a ela. Selena se ps a pensar se uma das duas seria filha adotiva, como era o caso de Tnia. Quando Cris chegou do hospital com Ted, a casa estava cheia de gente. O rapaz tinha a parte superior do brao direito toda enfaixada e apoiava o esquerdo sobre o ombro da namorada. Na verdade, ele no precisava se apoiar nela para caminhar, mas parecia que os dois estavam apreciando muito aqueles papis de doente e enfermeira. Pouco depois, acompanhados de Marta e Margaret, os dois entraram na cozinha, onde Selena, Tnia e Katie acabavam de tomar o caf da manh. - Toque aqui! gritou Katie para Ted assim que o rapaz entrou. A moa se levantou do tamborete e ergueu uma das mos para o rapaz, e os dois bateram as palmas um do outro. - Todo mundo j sabe que voc o heri do dia, Katie? indagou Ted. Voc contou pra sua me, Cris? - Herona, faz favor, replicou Katie, abanando a cabea fazendo danar o cabelo ruivo, liso e curto. Todos j sabem a verdade: que voc o heri. - Se voc no houvesse apagado o fogo, insistiu Ted, todos ns teramos ido pelos ares. O rapaz se sentou e pegou um vidro de picles que estava no balco, de onde tirou um pedao grande. Em seguida, deu uma dentada nele. Selena se contraiu interiormente, imaginando o petisco avinagrado na prpria boca.

- Seu brao queimou muito? perguntou Katie. Ted colocou a ponta do dedo no ombro e riscou uma linha imaginria de cerca de dez centmetros, at a barra da manga da camiseta, e em seguida apontou tambm para o cotovelo. - S isso, disse. No foi muito. O Bob que se queimou bastante. Pegou a pele do brao esquerdo de alto a baixo, o pescoo at a base da orelha e parte do cabelo na nuca. - Mas poderia ter sido pior, comentou a me de Cris. Graas a Deus, que vocs tiveram reaes prontas diante do problema. - Eu no sei dos outros, disse Cris, olhando para Katie e Selena, mas eu me senti perdida. No sei nada de primeiros socorros. At pensei que, se quero trabalhar com crianas, preciso aprender muito, para saber como se age numa crise. - Isso mesmo, concordou Katie. Do jeito que as crianas so hoje, nunca se sabe quando vo botar fogo numa grelha de churrasco, na hora do recreio. - Voc entendeu muito bem o que eu quis dizer, replicou Cris, fitando a amiga com fingida irritao. Ainda bem que voc logo lembrou de apagar o fogo. Isso nem me passaria pela cabea. O mdico falou quando que o Bob pode voltar pra casa? indagou Marta. - No perguntei, explicou Ted. Vocs vo pra l? - Vamos, disse Marta. Eu e Margaret vamos passar a tarde l. E vocs podem ficar vontade aqui em casa. Tnia, no esqueci sobre o telefonema para o empresrio no, viu? Segunda-feira vou ligar pra ele. - Ah, esse problema todo muito mais importante, replicou a jovem. Por favor, no fique pensando nisso. No precisa telefonar no. - No, no. Eu disse que vou ligar; e vou mesmo. Vamos s deixar passar esse final de semana e segunda-feira a gente recomea tudo. Ah, e por falar nisso, o pessoal da companhia area encontrou sua bagagem?

Selena ficou tensa, imaginando como Tnia iria reagir diante daquela gente toda. De manh, a jovem havia ficado irritada, dizendo que se recusava a vestir a mesma roupa dois dias seguidos. Selena lhe oferecera um de seus shorts e uma camiseta, mas a irm batera a porta do banheiro na cara dela. Afinal Tnia puxara a roupa da mo dela, sem dizer nada. Agora, ento, estava vestida com um short de bainha desfiada e uma camiseta branca tamanho G. Isso contrastava enormemente com as roupas que Tnia costumava usar: shorts de corte perfeito, com cinto e tudo, e camisetas mais ajustadas, de gola rente ao pescoo. - Estou pensando em ligar para eles de novo, replicou ela com calma. - Ah, liga sim, disse Marta. Acho que minhas roupas no servem em voc, j que mais alta que eu, mas se encontrar em meu closet alguma que lhe sirva, pode usar. Se algum precisar de ns, estaremos no hospital. Tchau, gente. E Marta fez uma sada teatral, com a me de Cris logo atrs. Selena ficou a se indagar quantas vezes na vida as duas j teriam vivido essa mesma cena. A imagem que viu reforou nela ainda mais a deciso de nunca sair atrs de Tnia, como se fosse uma sombra da irm. Cris e Ted se puseram a preparar sanduches para eles mesmos. Tnia tirou um pedao de papel do bolso e pegou o telefone. - E a, o que vamos fazer hoje? indagou Katie. Algum est sabendo alguma coisa sobre o Douglas? Tnia cobriu o bocal com a mo e disse: - Ele e o Jeremy esto na casa da Trcia. Pediram que a gente ligasse para l assim que resolvssemos o que iramos fazer. - O que voc quer fazer, Ted? perguntou Cris. - Qualquer coisa. - Menos surfar, talvez, disse Katie, levantando a idia. - , eu poderia enrolar um saco plstico no brao, disse o rapaz, pegando o sanduche com a mo esquerda.

A fatia de po que ficara por baixo se rompeu e parte do alface e da carne caram na mesa. - mesmo! exclamou Katie em tom irnico. Voc no est conseguindo nem segurar um sanduche. Como que vai se equilibrar na prancha? Todos riram e o rapaz replicou: - Vou fazer uma coisa de cada vez. Primeiro como o sanduche, depois vou pegar a prancha. - Ah, mas s at acabar o efeito do analgsico, continum Katie. Depois voc s vai querer saber de dormir. - Mas isso que todo mundo est querendo? interveio Cris. Ir pra praia? Desde a tarde do dia anterior, quando Selena vira aquela imensido de areia convidativa, estava morrendo de vontade de enterrar os ps nela. De manh, quando todos comeavam a levantar e se aprontar, ela pensara em sair de fininho para dar uma volta por l. Contudo achara melhor no ir, pois poderiam querer ir ao hospital ou outra coisa qualquer e no saberiam onde encontr-la. Ento, naquele momento, o que ela mais queria era passar a tarde na praia. - Pra mim est timo, disse. - Pra mim tambm, falou Katie. - Vou ter de ir comprar um mai, comentou Tnia, colocando o fone no gancho. Ainda no h nem sinal de minhas malas. Ento estou sem mai. - Eu lhe empresto um dos meus, observou Selena. A garota estava curtindo tudo aquilo mais do que deveria. Sabia muito bem que, se fosse o contrrio, ela no gostaria que Tnia lhe oferecesse uma de suas roupas a cada vez que abrisse a boca. Contudo a ironia da situao era boa demais; no dava pra deixar passar em branco. - Eu trouxe vrios mais, voc sabe, n? At deixo que voc escolha primeiro.

- Ah, fez Tnia. Deixa-me ver. Ser que escolho aquele com a estampa do Piu-Piu ou o da aula de educao fsica? - Que legal! exclamou Katie. Voc tem um com o Piu-Piu? - No tenho no, replicou Selena. Propositalmente evitou encarar a irm para no receber o olhar gelado dela. Assim as flechadas que a outra iria atirar-lhe na expresso do rosto cairiam por terra. - Quando eu estava com dez ou doze anos tive um. E no trouxe o da escola, no. - Minha tia no iria importar-se se voc pegasse um dos dela, interveio Cris. Tenho certeza de que ela tem uma poro. - Ser que serviriam em mim? perguntou Tnia. - S tem um jeito de sabermos. Vamos l. - Vou esperar aqui, disse Ted, conseguindo comer mais um pedao de seu sanduche sem deixar cair nada dele. - Eu tambm, falou Selena, tampando o vidro de maionese e assumindo ares de quem estava encarregada de arrumar a cozinha. - Pois eu no, comentou Katie. Recusar um convite para ver o armrio de roupas da Marta? Vamos l, Selena! Minha filha, isso no acontece todo dia, no. - Ah, consigo sobreviver sem isso, pode estar certa! - Voc que sabe! replicou a ruivinha, rindo alegremente quando as trs saam da cozinha. Pois eu vou! - Acho bom a gente ligar para o Douglas, falou Ted. Pode ser que eles j estejam na praia. O rapaz se levantou para pegar o telefone e prosseguiu: - Que bom que voc veio, Selena! E Tnia tambm. Foi bom as duas terem vindo. Selena abriu a porta da geladeira com fora, com mais fora do que seria necessrio.

? Pois eu no achei bom ela ter vindo no. Queria no ter sugerido que ela viesse. Queria que ela arranjasse os amigos dela pra l e me deixasse em paz com os meus. Gostaria que ela no fosse to enjoada e exigente com tudo. Queria que ela no fosse to bonita e atraente aos olhos dos rapazes em geral. Queria... E aqui Selena se deteve, antes que pensasse algo de que mais tarde poderia arrependerse.

Captulo Nove

Um fato muito bom com relao praia, pensou Selena, era que todo mundo ali gozava dela de maneira igual. Qualquer um, fosse quem fosse, podia deitar-se na areia morna e ondulada, sentindo o calor gostoso que o sol derrama sobre todos, indistintamente (ou deveramos dizer benevolentemente?) Por alguma razo, assim que Selena se viu deitada sobre uma toalha, o rosto voltado para o cu, ouvindo a melodia rtmica do mar, a inveja que sentia de Tnia se evaporou completamente. Aquelas pessoas ali ainda eram suas amigas. Estava numa praia da Califrnia, deitada na areia, e tinha uma semana inteirinha de folga para curtir essa vida. A garota se recusou a permitir que qualquer acontecimento, fosse o que fosse, viesse estragar seu passeio. Contudo houve ainda um outro fator que contribuiu para que ela se acalmasse, ou para que, pelo menos, redirecionasse seus pensamentos. No momento em que Ted ligara para o Douglas, este lhe informara que haviam chegado mais alguns rapazes do grupo deles de San Diego. Essa pequena frase, mais alguns rapazes, ecoou no corao da jovem como se fossem as batidas de uma sineta. Era como se ela estivesse dizendo: Acabou a aula de raiva. Agora vai comear a dos sonhos e desejos. Recordou-se de que quando conversara com Cris no telefone, na semana anterior, esta mencionara a possibilidade de Selena conhecer algum durante esta viagem. Talvez um dos amigos de Douglas. Afinal Newport Beach era um timo lugar para se conhecer gente muito especial. A garota permaneceu deitada na areia, quietinha, ouvindo os outros conversarem e esperando que Douglas e sua turma aparecessem. Que tal se ela abrisse os olhos e desse de cara com aquele que seria seu futuro marido? Como seria ele? Como se chamaria? Ser que no estava deixando suas esperanas irem longe demais? Sua me sempre lhe dizia que

sonhasse, que sonhasse muito. No faria mal se alimentasse um pequeno sonho particular nesta tarde, faria? Anteriormente Selena nunca fora de se entregar a muitos devaneios com relao a rapazes. No que estivesse desinteressada por eles, claro que no. O que acontecia era que no possua muita autoconfiana. Quando era menor, antes de se mudarem para Portland, morava numa cidade bem pequena. Por isso no via nenhum dos garotos do lugar como um provvel namorado, s como amigos. E isso no se aplicava apenas aos colegas de seus irmos mais velhos, mas tambm aos garotos de sua idade. Conhecia-os, todos eles, desde o jardim-deinfncia e enxergava alguns como coleguinhas e outros como uns carinhas aborrecidos. Agora, porm, mudara de idia, desde que fizera amizade com essas pessoas que aqui estavam, e principalmente nesta semana que passava ao lado delas, cada uma com seu par. Parecia que se no estivesse interessada por algum, no seria de fato parte da turma. Ento, mesmo reconhecendo que era isso que inspirava a sonhar com um namorado, resolveu entregar-se aos devaneios. Afinal tinha dezesseis anos. Estava mais do que na hora de levar a srio seus encantos femininos. A Tnia, nessa idade, com certeza, j levava. - Oi Jeremy! Vem c! Era a voz de Tnia chamando o rapaz. Ela dera muita sorte na busca que fizera no closet de Marta. Encontrara um mai preto, com alas que se cruzavam nas costas. Ficara um pouco pequeno para a jovem e at meio cavado no quadril, mas Tnia estava maravilhosa, claro. Alm disso, pegara tambm uma sada de praia, com um debrum dourado, que parecia o tipo de pea que as atrizes de cinema deviam usar para relaxar beira da piscina l em Hollywood. Contudo, pensou Selena, era algo que ela no usaria nem morta. A garota ouviu a voz de Douglas e de Trcia, que se aproximavam com seus amigos. Pensou em sentar-se e abrir os olhos, mas hesitou um momento. Estivera alimentando tanta esperana em seus sonhos que agora tinha receio de ficar decepcionada, se abrisse os olhos e passasse da fantasia para a realidade.

E ficou mesmo. Abriu os olhos e viu apenas Douglas, Trcia e Jeremy. Os outros rapazes no tinham vindo. Tnia, que havia se posicionado um pouco atrs do grupo e ligeiramente afastada, logo se ps em atividade. Comeou a preparar um pequeno espao na areia perto dela para que Jeremy colocasse ali a toalha dele. Criava um cantinho especial para o novo casalzinho. - Como que vai o nosso doente? brincou Douglas. - timo! respondeu Ted, dando um olhar sonhador para o luar. As ondas da tarde j esto comeando a chegar, mas Cris no quer que eu v surfar. - Ah, ! replicou a jovem. Como se eu conseguisse impedi-lo de fazer o que quer! Olhando para Cris, Selena sentiu que a amiga ficava muito vontade naquele lugar. Ela e Ted estavam sentados em cadeiras de praia que haviam pegado na casa de Bob e Marta. A garota no possua um corpo espetacular como o de Tnia, mas tinha formas bem proporcionadas e estava muito bem naquele mai cor-de-vinho. Ele dava a impresso de que sua pele j estava com um belo bronzeado. Parecia bem mais bronzeada que Selena. No brao direito, ela usava uma pulseira de chapinha dourada, onde estavam inscritas as palavras Para Sempre. Selena ouvira a histria da jia. Sabia que Cris a ganhara de Ted alguns anos antes e que houvera ocasies em que, por um ou outro motivo, a jovem a retirara do pulso. Parecia que agora estava ali para ficar. Outro fato que ela notou com relao a Cris foi que ela mantinha uma postura elegante. No se jogava na cadeira quando se sentava, como fazia Katie. Contudo tambm no era graciosa e mida como a Trcia. Nessa questo, ficava entre as duas. Isso tornava Cris uma pessoa acessvel, uma mulher para quem todos gostavam de olhar. Selena comeou a desejar que tivesse uma aparncia madura e refinada como a da amiga, em vez daquele seu jeito de menino. - Cad o Larry e o Antnio? indagou Ted, depois que todos j haviam derramado sua quota de peninha em cima dele.

- Antnio foi ver se arranjava uma prancha para alugar, informou Trcia, sentando-se perto de Selena. Temos de ficar de olho para ver se os localizamos. A praia est to cheia que vai ser difcil para eles nos encontrarem. - Oh, mas eles foram gastar dinheiro toa, interveio Ted. Poderiam ter usado minha prancha. Douglas havia trazido uma body board, uma prancha menor, que jogou no cho sobre sua toalha. A de Ted era de cor laranja bem viva, e estava encostada na cadeira de praia. - Eu gostaria de usar sua prancha, disse Katie. Voc me empresta? - Claro, replicou o rapaz. Sei que voc vai cuidar muito bem da minha Naranja. Ela j viajou o mundo inteiro comigo, continuou ele, ajeitando-se melhor na cadeira e pegando uns culos de sol. Selena sabia que naranja era laranja em espanhol. E dava para entender por que Ted se referia prancha com esse nome. Ela era de cor alaranjada, bem berrante. Contudo no compreendeu direito por que ele recomendou que cuidasse bem dela. Para Seelena, a prancha parecia bem ralada. - Desde quando voc resolveu virar surfista, Katie? Indagou Cris, procurando ganhar a ateno da amiga. - Desde que fiquei sabendo que o Antnio vinha pra c hoje, explicou a garota, com um brilho diferente nos olhos verdes. J que ele estar l no mar, surfando, tambm quero estar. - Quem Antnio? quis saber Selena. Katie estava sentada ao lado dela, mas olhando para o lado de Cris. Nesse momento, virou-se para Selena para lhe dar a ficha do rapaz. - um estudante italiano, o mais maravilhoso que j veio da Itlia para c. Selena riu do entusiasmo juvenil da amiga. Cris se inclinou para ela e explicou: - Katie tem uma queda por estudantes estrangeiros. Ela j lhe contou sobre o Michael? - Um cara da Irlanda, n?

- Irlanda do Norte, corrigiu Katie. Eu tenho culpa se s gosto de rapaz com sotaque? - Ah, quer dizer que no importa de onde ele , comentou Selena. O que interessa que tenha um sotaque diferente. - Isso! respondeu Katie. Nesse instante, ela olhou para longe, por cima da cabea de Selena, e fixou bem os olhos na direo de dois rapazes que se aproximavam. - So eles ali? indagou ela. Todos se viraram, inclusive Selena. Obviamente ela estava interessada em saber como seu pequeno sonho iria terminar. Os outros rapazes mencionados eram Antnio e Larry, e j que Katie tomara posse de Antnio, s restava Larry. E ela queria dar uma boa espiada nele. Os dois acenaram e vieram se aproximando da roda de amigos que aumentava cada vez mais. Selena deduziu que Antnio era o que estava direita, pois tinha cabelo castanhoescuro. Ento Larry era...

Captulo Dez

Alto! Larry era o cara mais alto que Selena j vira. Devia ser jogador de futebol americano. A prancha de surfe, debaixo do brao dele, mais parecia um skate. Quando o rapaz chegou perto, achou tambm que deveria ser havaiano. Selena nunca achara que era um tipo de pessoa que identifica os outros pela cor da pele e pela altura. Contudo aquele cara chamava ateno por causa dessas duas caractersticas. O namorado que ela idealizava em seus sonhos no era nada parecido com Larry. Douglas fez as apresentaes. Selena sorriu para os dois ao cumpriment-los, e Katie informou a Antnio que pegara a prancha do Ted emprestada e iria pegar ondas ao lado dele. - Ento vamos logo, replicou o rapaz. Vamos cortar ondas. - Voc que dizer pegar, corrigiu Katie, ao mesmo tempo em que se levantava e limpava a areia do corpo. - O Larry sempre diz cortar. No assim que vocs falam, no? indagou o italiano, com um sotaque de derreter o corao de qualquer mocinha sonhadora. O rapaz tinha ombros largos, bem feitos, dentes muito brancos e olhos atraentes. Selena deu toda razo a Katie por estar interessada nele. - isso mesmo, disse Larry, com voz profunda, apoiando o amigo. Cortar. A jovem ergueu os braos como que se rendendo. - T bom. Aceito. Vamos cortar ondas. - Voc tambm vai, Larry? quis saber Douglas. - Claro que vou. A Gisele e a Helen vo chegar hoje tarde. Tenho a sensao de que depois que elas vierem, a Gisele quem vai resolver tudo para mim. Ento tenho de aproveitar estas horas enquanto ainda estou livre.

Nesse momento, os sonhos que Selena vinha acalentando de ter algum romance com um dos rapazes acabaram de ruir. - , as mulheres tm a mania de fazer isso com a gente, no ? comentou Douglas, afastando-se um pouco de Trcia, fugindo do tapa que viria em seguida. - Apoiado! disse Ted, erguendo o vidro de gua mineral que estava bebendo. Selena teve a impresso de que o rapaz estava plido e talvez sentindo dores. Usava uma camiseta de manga comprida cobrindo a gaze que lhe protegia o brao. Ele colocara uma toalha de praia sobre todo o seu lado direito. Era provvel que o calor do sol na queimadura o estivesse incomodando. Katie pegou a prancha de Ted e foi caminhando para a gua seguida de Antnio. - Ela sabe manejar aquele negcio? indagou Larry. - Eu j dei umas explicaes pra ela, replicou Ted. Agora vocs dois vo ter de aperfeioar o talento natural dela, concluiu ele, remexendo-se na cadeira e esticando o corpo para procurar uma posio mais confortvel. - Selena, gritou Douglas, voc j deslizou numa body board? Se quiser, pode usar a minha. - , acho que vou, disse a garota, erguendo-se. Douglas, Trcia e Larry foram juntos com ela em direo gua, onde as ondas espumantes chegavam, refrescando a areia escaldante. Larry se jogou no mar e se ps a remar em direo ao ponto onde Katie e Antnio se encontravam. Os dois j haviam se afastado bem da linha da arrebentao. Douglas deu algumas instrues breves para Selena. Disse-lhe que devia manter a prancha sempre frente do corpo e deitar-se sobre ela, com as pernas esticadas para trs. Em seguida, ela foi caminhando mar adentro, para chegar junto de Katie e dos dois rapazes.

Selena viu uma onda que lhe pareceu gigantesca e se quebrou sobre ela, arrastando-a de volta para a praia. Levantou-se, ensopada, mas ainda segurando a prancha. Deu um sorriso para Douglas e Trcia, que a observavam, e disse: - Essa foi s treino! - Vou com voc at passar as ondas, disse Douglas. Tem algumas manhas para passar esse trecho, Chegou uma onda grande e Douglas furou-a, reaparecendo frente com o cabelo todo alisado para trs. -Mergulhe! gritou ele para Selena. Ela obedeceu e, com mais duas ondas, eles chegaram onde os outros estavam boiando, num ponto onde a gua era profunda. Katie e os rapazes estavam sentados na prancha, flutuando tranqilamente, pois ali o mar era calmo. Selena percebeu que naquele lugar no dava p, ento agarrou-se com firmeza prancha. Sabia nadar e tinha boa resistncia, mas no muita experincia no mar. As condies ali eram bem diferentes de um lago. A gua era mais turva e no se enxergava nada, a no ser alguns pedaos de alga que esbarravam em sua perna, produzindo uma sensao viscosa. Ainda no poderia dizer com certeza se estava gostando daquilo ou no. Contudo nunca iria deixar que umas simples algas marinhas impedissem que apreciasse o mar. - Ouvi dizer que na semana passada apareceu um em San Onofre, e que ele chegou perto de alguns surfistas, dizia Larry. A gua naquela baa bem quente por causa da hidroeltrica. Talvez seja por isso que eles vo pra l. - O qu? indagou Douglas, que se aproximara de Antnio. gua-viva? - No; tubaro. - Que nada! exclamou Selena. Todos a fitaram com expresso sria.

- De vez em quando aparecem tubares aqui, sim, disse Douglas. Ultimamente no, mas aqui o hbitat deles, n? - Por que eles no podem ficar mais pra l? Comentou a jovem, encolhendo as pernas. - Eles tm de vir aqui procurar alimento, explicou Douglas. Vi um aqui faz umas trs semanas. - E o que voc fez? quis saber Katie. - Sa da gua, claro! - No foi em Huntington Beach que apareceu um no passado? perguntou Larry. - Foi. Voc viu no jornal? continuou Douglas, nadando junto da prancha do outro e se segurando nela. Apareceu um enxame l. E era dos brancos, grandes, acho. Quem me contou foi um surfista que conhecia outro surfista que estava l. O cara viu os tubares e pensou que eram golfinhos, e de repente o atacaram. - Ah, pra com isso, disse Selena. mentira! Todos ficaram srios, inclusive Katie, confirmando as palavras de Douglas. - verdade, repetiu o rapaz. Tinha uma foto da prancha dele. Estava partida no meio. O cara ficou internado umas duas semanas, e os mdicos tentaram reconstruir a parte inferior da canela dele. Ele contou que o tubaro veio de baixo e que ele estava balanando as pernas na gua. A foi uma bocada s, e a perna dele virou hambrguer. A imagem que se formou na mente de Selena era horripilante, ento ela resolveu mudar de assunto. - E a? Voc vai me mostrar como que se desliza neste negcio ou vou ter de descobrir sozinha? Uma onda leve passou por eles, elevando-os, e seguiu seu caminho at a praia. - Essa a era uma onda boa pra se pegar, comentou Antnio. Em seguida, o rapaz deu uma olhada para trs e disse: - Que foi isso?

- Que foi o qu? indagou Katie. Larry girou a cabea na mesma direo. - Tambm vi. Era um peixe? - Um peixe grande, afirmou o italiano. - Onde? indagou Douglas, tentando erguer-se um pouco para ver o que era que os outros dois estavam olhando. Vocs esto querendo nos enganar? - Est bem ali! insistiu Antnio, estendendo o brao e apontando na direo da prancha de Larry. No est vendo no? Selena desejou estar sentada sobre a prancha tambm. Iria sentir-se mais segura e teria melhor viso da cena. Normalmente ela no tinha medo de bichos; seus irmos mais novos estavam sempre s voltas com algum. Certa ocasio, ela estava comendo flocos de milho numa tigela e em dado momento se levantou da mesa. Quando voltou, eles haviam posto na tigela uma lesma amarela, viscosa. Ela fingiu que nem viu nada e deixou o cereal de lado, comendo apenas a torrada. Assim os dois acabaram ficando muito sem graa. Agora, porm, era diferente. No lugar onde estava boiando, o mar parecia imenso e muito fundo. Sentiu-se insegura, principalmente porque no via as prprias pernas debaixo da gua. - Vocs esto doidos! disse Douglas. Em seguida, soltou a prancha do Larry, que estava segurando, e deu umas braadas, afastando-se deles e pondo-se a correr os olhos pela gua. - s umas algas marinhas, disse. No estou vendo nada. E voltou nadando para perto deles. De repente, porm, deu um grito estridente, ergueu os braos e afundou na gua. - Que foi? gritou Katie. Selena estava paralisada de medo e no conseguiu dizer nada. - Gente! berrou Katie. Vo atrs dele!

Antnio mergulhou e Larry seguiu-o. Selena e Katie ficaram a olhar para a gua, procurando avist-los, mas nem sinal dos trs. - Onde que eles esto? indagou Katie, aflita. Selena esticou o pescoo e forou a vista para tentar enxergar alguma coisa. Viu bolhas, agitao na gua e mais nada. De repente sentiu algo viscoso e frio passar por sua perna. - Katie! gritou. E antes que ela tivesse tempo de pensar algo, o objeto frio e viscoso agarrou em sua perna e puxou-a para a gua. No mesmo instante, viu Katie dar um grito, e cair da prancha na gua.

Captulo Onze

Selena sentiu o nariz encher-se de gua. Nesse momento, um brao forte pegou-a e conduziu-a para cima. Imediatamente respirou fundo, agoniada, e estendeu o brao para pegar a body board, que estava boiando a uns trinta centmetros dela. No instante seguinte, Douglas apareceu tona, bem sua frente. Segurou no outro lado da prancha. Em seu rosto estampouse um sorriso malicioso. - Te peguei! gritou ele, rindo a valer. Foi simplesmente sensacional. Quase sem flego e fazendo pausas entre as palavras, a garota respondeu: - Foi... a... pior... idia... que... voc... j... teve! Katie tambm veio tona, logo atrs de Selena, e no perdeu tempo discutindo. Logo se ps a espirrar gua em Larry e Antnio e a atirar pedaos de alga neles. - Isso foi o seu batismo para entrar pra nossa turma, explicou Douglas. - Ah, seu nojento, exclamou Selena. - No conta pra Trcia no, t? pediu Douglas. Ela louca por mim. No quero que perca as iluses que tem a meu respeito. - Agora j sei por que ela ficou na praia. - Isso mesmo. Ela, a Cris e as outras tambm j tiveram um batismo desses. E geralmente usamos esses mesmos elementos: alga marinha, gua salgada e body board. So o nosso equipamento de praxe. E toda vez a Katie cai. J levou uns seis batismos. Selena viu a prancha alaranjada do Ted que ia sendo levada para mar alto. - Acho melhor algum pegar aquela prancha, disse. Enquanto os dois outros rapazes pegavam as prprias pranchas, Douglas saiu nadando com braadas firmes para recuperar a do Ted. Afinal ele a entregou para Katie, que ainda estava sem flego.

- Espere s! disse a garota, dando um olhar expressivo para o amigo. Um dia desses ainda vou lhe pagar com juros. Voc vai ver. - Estou esperando, disse ele em tom brincalho. Acho que voc s vai conseguir quando eu j for velho e casado. - Ah! exclamou Selena. Isso um anncio oficial do casamento? Douglas ficou meio acanhado, sem graa pelo que dissera. - Vamos l, falou. Voc precisa aprender a pegar uma boa onda. Nesse momento, ouviram o barulho de um avio pequeno, voando baixo. Todos olharam para o alto. O aparelho estava passando bem acima deles e puxava uma faixa publicitria que dizia: Protetor Solar Malibu. - Que aquilo? quis saber Selena. - Propaganda, explicou Katie. Voc ainda no tinha visto essas propagandas no? Selena abanou a cabea. - Pois , atraiu sua ateno, no foi? continuou a outra. Recesso escolar. Praia cheia. uma excelente maneira de fazer prepaganda. - Olha l, gente, disse Antnio, as ondas esto melhorando. - Voc quer dizer aumentando? indagou Katie. - Sei l. O que voc quiser. Mas seja o que for, vou pegar a prxima que passar. E em seguida, o rapaz deitou-se sobre sua prancha e saiu remando em direo praia. Os outros ficaram olhando. Ele chegou crista da onda no momento certo. Ergueu-se meio desequilibrado, mas conseguiu ficar em p, permanecendo assim por mais de um minuto. Afinal caiu. - Esse cara tem um talento natural, disse Larry. Est na hora de acabar com a festa dele. Vamos l, Katie. Voc vai comigo? - Desde que voc no me venha com mais ataques de tubares...

Eles remaram juntos bem depressa para pegarem a primeira onda. Larry chegou a pegar a ponta dela, mas no conseguiu levantar-se na prancha. Katie perdeu a onda. Selena ficou a observar e viu a amiga posicionar-se para tentar surfar na prxima. Ela ajoelhou-se na prancha e conseguiu apanh-la, sendo levada at praia. Talvez ela no tenha tentado ficar de p para no abusar da sorte. Trcia entrara no mar at uma pequena distncia, onde a gua lhe dava pelos tornozelos. Vendo a amiga conseguir aquele feito, bateu palmas. Selena sentiu uma grande satisfao em fazer parte daquela turma, apesar das brincadeiras maldosas. Como gostasse muito de aprender tudo que era novidade, naquele momento decidiu que, assim que conseguisse deslizar bem na body board, iria tentar pegar ondas naquela prancha alaranjada. E acabou percebendo que pegar onda na body board foi at fcil. Douglas s precisou explicar os movimentos bsicos uma vez. Da a pouco, estava pegando ondas, uma atrs da outra, lado a lado com Douglas, que deslizava de barriga, parecendo um bichinho doido. Selena estava adorando aquela sensao de ser levada pelo mar forte, carregada pela onda. Achou que deveria ser maravilhoso morar perto da praia e poder brincar assim muitas vezes. Algum tempo depois, sentiu que estava na hora de dar uma parada. Douglas tambm achou que j deslizara bastante. Ento os dois saram em direo praia. Passaram por Katie e Antnio, que estavam voltando para dentro do mar para pegarem uma ltima onda. - Ser que existe alguma possibilidade de sair um namoro da? indagou Selena para Douglas. Eles estavam torcendo o cabelo para tirar a gua enquanto caminhavam em direo aos outros que haviam ficado na areia. - Ah, disse o rapaz, j parei de ficar tentando descobrir esse tipo de coisa h muito tempo. A Trcia diz que no levo jeito para isso. Talvez ela tenha razo. O nico casal que garanto que vai dar casamento Ted e Cris.

- E voc e a Trcia, replicou Selena, olhando para a amiga que se encontrava alguns metros frente, sentada na cadeira e acenando para eles. - , eu e Trcia tambm, confirmou ele em voz grave. A garota fitou-o e viu uma expresso de ternura se estampar no rosto do amigo. Naquele instante, ele lhe pareceu mais maduro, apesar das gotas de gua nos clios e de seu cabelo, num dos lados, estar todo espetado para cima. Nunca o vira assim antes. Selena teve um pensamento claro: Essa a expresso de um homem apaixonado. - Ela a pessoa mais maravilhosa do mundo! exclamou o rapaz, vendo a namorada levantar-se e aproximar-se dele com uma toalha nas mos. Selena teve outro pensamento claro: E agora a est uma mulher apaixonada. Nem acredito! Estou cercada de gente apaixonada! - Ei! disse ela, quebrando aquele momento de encanto entre os dois namorados. Cad o resto do pessoal? - O Ted comeou a sentir dor no brao, embora a princpio no quisesse confessar. Ento a Cris convenceu-o a ir para casa. Ela disse que queria ligar para o hospital para saber notcias do Bob. Acho que queria que o Ted repousasse um pouco tambm, como o mdico recomendou. - E minha irm? - Ah, ela conseguiu que o Jeremy a levasse para fazer umas compras, explicou Trcia. Douglas se enrolou na toalha e abaixou-se para pegar algo para beber, na caixa de isopor. - Jeremy fazendo compras? - , eu sei, foi a resposta de Trcia. Quer beber alguma coisa, Selena? - Quero. Qualquer coisa. Douglas entregou-lhe uma lata de refrigerante.

- Puxa, o Jeremy deve estar mal. No ano passado, ele at foi assistir a um show de patinao no gelo, porque estava apaixonado por uma garota. Mas fazer compras? Isso muito srio! - U, qual o problema de ele ter ido ver a patinao no gelo? indagou Selena, deitandose de bruos para secar as costas. - coisa de criana, explicou o rapaz. - Ah, por favor, interveio Trcia, no vamos comear. - Antes que Douglas pudesse fazer outro comentrio, um avio publicitrio passou logo acima deles e Trcia indagou: - O que est escrito na faixa? Selena virou-se e sentou-se na areia. Protegendo os olhos com uma das mos, por causa do sol, leu em voz alta a propaganda area: - No sei o qu Good Earth. - Restaurante Good Earth, explicou Douglas. Pra mim uma tima dica. Estou morrendo de fome. - Quer ir pra casa? indagou Trcia. A Cris iria gostar muito se voc a ajudasse a convencer o Ted a tomar o remdio e descansar. - Claro. Vou sim. Voc quer ir, Selena? A garota resolveu que iria esperar Katie e os outros dois rapazes. Ento Douglas e Trcia foram saindo de mos dadas, deixando com ela o isopor cheio de latas de refrigerante. Vamos ver, ento... principiou Selena, repassando os acontecimentos. Douglas e Trcia esto apaixonados. Ted e Cris tambm esto. Jeremy e Tnia esto tendo alguma coisa. Bom, pelo menos esto juntos. Katie est interessada no Antnio, e o Larry disse que a namorada dele vai chegar hoje noite. S eu estou sobrando aqui? Permaneceu alguns instantes deitada de costas, resolvendo se iria entregar-se autopiedade ou no. Procurou consolar-se usando a lgica. Era a mais nova do grupo e, alm

disso, iria sair com o Ronny na sexta-feira. Pelo menos ia sair com um rapaz, portanto no se achava totalmente esquecida pelos homens. Naturalmente a pessoa que ela mais invejava era Tnia. O Ted e a Cris j estavam namorando havia algum tempo. O Douglas e a Trcia haviam iniciado seu romance na Inglaterra, e ela testemunhara o fato. Agora era a Katie. Parecia que no poderia haver um cara melhor do que o Antnio para sua amiga. Mas por que Tnia tambm tinha de arranjar um namorado assim to depressa? E se a jovem no tivesse vindo? Ser que Jeremy poderia ter se interessado por ela, Selena? O rapaz tinha boa aparncia, parecia inteligente e srio. Alm do mais, dava a impresso de ser um bom crente. Ser que ela poderia ter gostado dele? Ou ser que ele a acharia muito nova, como Paul? Quando eles estavam voltando da Inglaterra, assim que ela lhe dissera sua idade, Paul se mostrara frio para com ela. Selena estava adorando ficar ali ao sol, secando-se e aquecendo todo o corpo. Embora estivesse quieta, ainda tinha a sessao de estar deslizando numa onda. Sentira o mesmo numa ocasio em que andara numa montanha-russa. Gostou daquela sensao e sorriu consigo mesma. A brisa do entardecer comeou a soprar mais forte, e a garota teve um arrepio. Vestiu sua sada de praia - uma velha camisa branca de seu pai. Arregaou as mangas e virou o colarinho para cima, protegendo o pescoo que estava comeando a arder. Katie e os dois rapazes j estavam voltando, caminhando pela areia, cada um com sua prancha debaixo do brao. A jovem colocou a prancha de Ted sobre a toalha. Seu rosto brilhava. - Viu essa ltima que ns pegamos? - No. Desculpe. No vi. - Selena! Finalmente consegui ficar totalmente de p na prancha. Foi um marco na minha vida, e voc nem viu?

- Ns vimos, disse Antnio, meio de gozao. E no foi nada de to espetacular para sair gritando por a no. - Antnio, a gente diz sair anunciando por a, corrigiu Katie. - Ah, voc pode falar anunciando se quiser. Eu quero dizer gritando. Acho melhor. Selena no conseguiu conter uma risada. Katie era a nica que no percebia que o rapaz gostava de provoc-la. Ele devia ficar o tempo todo imaginando maneiras de embaralhar as expresses idiomticas s para v-la prestar ateno nele. - Gisele quer ir jantar hoje naquele restaurante italiano, Spaghetti Factory, disse Larry, olhando para Katie e Antnio. Querem ir conosco? Katie olhou para o italiano com expresso meio acanhada. Selena pelo menos achou que era meio acanhada, levando-se em conta o jeito da amiga. - Claro, queremos sim, replicou o rapaz, respondendo pelos dois. A jovem sorriu para ele e o italiano retribuiu o sorriso. Larry puxou a tampa da caixa de isopor. - Pode-se pegar um refrigerante aqui? indagou ele - Pode, respondeu Selena, procurando superar os sentimentos de mgoa que a dominaram. Eles no a tinham convidado para sair com eles, tinham? Parecia que era um encontro em duplas. Se ela fosse, ficaria sobrando - de novo. Pela primeira vez sentiu saudades de Amy, Ronny e das outras amigas de Portland. Lembrou-se daquela tumultuada manh de sbado, quando tinham ido praa das fontes. Compreendeu que nesse momento ela estava como o Snoopy, tentando acompanhar o Brutus, sem conseguir. Talvez algum devesse enfila dentro de uma mochila e solt-la s depois que o passeio terminasse. - Vou para casa, disse Selena. - 'T bom. Ns a vemos mais tarde, replicou Larry. Prazer em conhec-la, Celina. Selena abriu a boca para corrigi-lo, mas desistiu. Concluiu que no valia a pena.

Captulo Onze

Quando Selena entrou pela porta corredia da rea cimentada nos fundos da casa de Bob e Marta, percebeu certa agitao l dentro. Tnia, Jeremy e Marta estavam na sala, e sua irm retirava algumas roupas de uma sacola de compras. - Selena, disse ela cheia de entusiasmo, voc precisa ver quantas lojas eles tm aqui. Encontrei tudo em pouqussimo tempo. - Aposto que voc gostou disso, disse Selena para o rapaz, fitando-o com expresso de pena. - Foi legal, comentou ele. Por um segundo, passou pela cabea da garota a idia de que ele deveria ser um rob muito bem construdo. Quando ele dissera foi legal, ela tivera a impresso de que ouvira um sonido metlico em sua voz. Entretanto, ele era um ser humano, sim. Alis... Selena olhou atentamente para Jeremy. Havia algo nele que lhe lembrava algum. A boca e os olhos do rapaz pareciam ter alguma semelhana com os de alguma pessoa que ela conhecia. - Como que o Bob est passando? indagou para Marta, fazendo um esforo para tirar os olhos do rapaz e virar-se para a tia de Cris. - Est melhor, creio. Eles ainda no decidiram se vo fazer enxerto de pele ou no. Eu queria que decidissem logo. O Bob est sedado e dormindo o dia todo, coitado. Marta se mostrava bem diferente do dia anterior, quando desmaiara. Achava-se mais calma, mais tranqila. Selena ainda no conseguira chegar a uma concluso, se gostava dela ou no. - Cad o resto do pessoal? - Obriguei o Ted a ir para casa para descansar, explicou Marta, colocando as mos na cintura. Ele est agindo como se nada tivesse acontecido com ele, quando na realidade ainda

deveria estar internado. Pelo menos no hospital seria obrigado a tomar os remdios e faria repouso. - Douglas e Trcia tambm foram embora? - Creio que sim. Cheguei agora h pouco, mas a Cris est na cozinha e pode informar melhor. Em seguida, Marta se virou para Tnia e disse: - Ento, como eu estava lhe dizendo, voc deveria te dito que ia fazer compras. Tem uma pessoa que faz minhas compras pra mim. Eu poderia ter ligado e ela faria tudo pra voc. Selena saiu da sala e foi para a cozinha. Ali viu Cris e sua me sentadas mesa. Parecia que estavam tendo uma conversa particular. Ento a garota fez apenas um aceno de mo e disse: - Vou l em cima tomar um banho. - Est bem, replicou Cris. Daqui h pouco vou subir tambm. Selena foi ao quarto de hspedes, que estava compartilhando com as outras garotas, e pegou algumas roupas limpas no seu caminho. A chuveirada lhe deu uma sensao agradvel. Ficou impressionada com a quantidade de areia que viu descer pelo ralo. Mesmo depois de haver terminado, ainda encontrou um pouco de areia no ouvido. Votou ao quarto, que nesse momento estava bem silencioso. Aproximou-se da janela e ficou a olhar para a praia. J esvaziara bastante. No cu infinito, algumas nuvens lembravam gigantescas pores de chantilly, pairando sobre o oceano esverdeado, em constante agitao. - Que lindo! exclamou Selena. Nesse instante, a porta se abriu, e Katie e Tnia entraram rindo, como se j fossem velhas amigas. - Sabe de uma coisa? indagou Katie para Selena. Tnia disse que vai me produzir para nosso passeio hoje noite. Diz ela que vai riscar umas sobrancelhas em mim. - E eu acredito que ela faz mesmo, comentou Selena.

- O que voc est querendo dizer com isso? indagou Tnia, em tom meio rspido. - Que se existe algum que pode riscar umas sobrancelhas em Katie, esse algum voc, explicou Selena calmamente, procurando defender-se. Por que ser que Tnia sempre via uma inteno de crtica em tudo que ela dizia? Selena teve a impresso de que sua irm iria replicar algo mas depois desistiu. - Eu s vou tomar um banho rapidinho, disse Tnia para Katie. Selena teve vontade de perguntar: Rapidinho? Desde quando? mas no falou nada. - Vou tomar banho no chuveiro l de baixo, disse Katie, pegando sua mala toda bagunada e tirando algumas roupas. O que voc vai vestir, Selena? - Isto aqui, respondeu a garota, olhando para a cala jeans folgada e a camiseta listada que estava usando. - No sei o que vou vestir. Voc viu a roupa nova da Tnia? Selena viu a irm entrando no banheiro e fechando a porta e forou-se a responder: - Vi. linda. - O Spaghetti Factory no um restaurante chique no. Voc j foi l? - No. Selena sentiu aumentar sua inquietao com os preparativos para a sada noturna da turma. No tinha certeza se fora convidada ou no. De qualquer modo, a ltima coisa que queria era ser a nica ali que estava desacompanhada. Felizmente, nesse momento Cris entrou. - Vocs esto falando sobre o Spaghetti Factory? - , explicou Katie. Voc e o Ted vo, no vo? Com que roupa voc vai? - No vamos no, replicou Cris. O Ted precisa repousar um pouco, e resolvi fazer companhia a minha me e minha tia hoje. Provavelmente iremos ao hospital. Mas vocs vo, gente. um lugar muito legal. Cris foi at a mala de Katie e pegou uma blusa.

- V com essa aqui, disse. Sempre achei que ela ficava muito bem em voc. - Voc disse a palavra certa. Ficava. Sabe h quanto tempo tenho esta relquia? , tambm estou precisando fazer umas compras. - Essa nova pra mim, comentou Cris. Voc detesta fazer compras. - Mas detesto mais ainda ficar com aparncia de desmazelada. Imediatamente Selena comeou a pensar o que mais Tnia teria dito a Katie para ter colocado na mente da sua amiga a palavra desmazelada. Esse era um termo tpico de sua irm, que sempre o empregava referindo-se a Selena. - Se voc quiser, eu lhe empresto uma das minhas roupas, disse Cris. - O que eu queria mesmo era uma saia da Selena, respondeu Katie. Selena licou surpresa e bastante satisfeita de ouvir isso. Pode pegar o que encontrar a na minha mala, disse imediatamente. - Voc trouxe aquela que usou em Belfast? Uma que tem uns fios prateados? - Est a, replicou a garota. s pegar. Eu trouxe tambm um coletinho de debrum prateado que combina com ela. Se quiser pode usar. - timo! timo! exclamou Katie, correndo as mos pelas roupas da amiga. Suas roupas so as mais legais que j vi. Adoro suas jias tambm. - Pode pegar o que voc quiser! - Obrigada, Selena! Que amigona! Embora Selena no quisesse confessar em voz alta, interiormente estava ansiosa para ver Katie, toda vestida com suas roupas, chegando perto de Tnia para que esta fizesse sua maquiagem. Queria demais ver a expresso da irm. - Voc vai com eles? indagou Cris para Selena. - No. Eu... principiou ela, sem saber como poderia responder sem dar a impresso de estar com autopiedade. Prefiro ficar por aqui mesmo. - Voc no vai se importar de ficar sozinha se formos ao hospital, vai?

- Ah, do jeito que for est bom pra mim, retrucou. Era uma resposta educada, mas que no vinha do corao. O que ela de fato queria era ser convidada para estar num dos grupos, mesmo que fosse o que iria ao hospital. - Se voc quiser, pode vir conosco, disse Cris, como se estivesse lendo o pensamento da amiga. No vai ter nada de emocionante. - No estou procurando nada de emocionante. S quero um convite. Vou aceitar o seu. Cris fitou a amiga mais atentamente - Tudo bem com voc? - Claro! Estou bem! Na verdade estou tima! Aqui maravilhoso. Adorei ir praia hoje. A gua estava espetacular. Passei uns momentos bem agradveis. Selena sabia que poderia abrir-se com Cris e revelar-lhe o que de fato sentia. Contudo no queria passar amiga seu sentimento de insegurana e trazer mais problemas para ela. - Parece que voc se queimou um pouco, comentou Cris, apontando para o prprio nariz. Como no fiquei muito tempo no sol, no cheguei nem a ficar com a pele avermelhada. Voc precisava ter me visto na primeira vez em que vim aqui. Foi no vero, e no primeiro dia em que fui praia fiquei vermelhinha que nem um pimento. Por causa daquela brisa fresca, a gente no sente muito o calor do sol quando est deitada l. - mesmo, concordou Selena. E antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa, ouviram algum bater porta com a ponta das unhas. - Pode entrar! disse Cris, mas a porta se abriu antes que ela terminasse a frase. Marta correu os olhos pelo aposento e em seu rosto estampou-se uma expresso de desagrado. Na opinio de Selena, no havia nada de errado com o quarto. Cris, porm, deve ter tido uma impresso diferente, pois imediatamente procurou dar explicao. - Ns vamos arrumar, tia, disse ela. - Ah, no estou preocupada com isso no, comentou Marta.

Entretanto, com um gesto meio teatral, deu um passo frente, passando por cima de uma toalha molhada que Selena deixara cada no cho, perto de sua cama. Naquele momento, a garota compreendeu que Marta devia ter visto aquele objeto ali jogado como sinal de falta de cuidado. - A faxineira vir um dia depois que vocs forem embora, explicou Marta. Por isso no estou preocupada com nada. Cris, eu vim aqui para saber, continuou ela, se voc tem alguma preferncia com relao ao lugar onde vamos jantar hoje. - Para mim no faz a menor diferena, replicou a jovem. A Selena vai ficar em casa conosco. Voc tem alguma preferncia, Selena? - Que tal aquele restaurante de que faziam propaganda na praia hoje, o Good Earth? - tima escolha! exclamou Marta, que pela primeira vez tinha um gesto de aprovao, ainda que pequeno, para com Selena. Ento vamos nos preparar para sair daqui a mais ou menos quinze minutos. - 'T bom, replicou Cris. Estaremos prontinhas. - E voc, Selena? D tempo para voc se aprontar, ou acha que devemos marcar para daqui a vinte minutos, em vez de quinze? - J estou pronta, replicou a garota, sentindo antipatia por aquela mulher. - J? indagou Marta, erguendo uma das sobrancelhas bem feitas. Selena ficou sem saber o que responder. Qualquer resposta que desse seria mal-educada. Ela j estava acostumada com as crticas de Tnia em relao ao seu gosto para roupas. Contudo achava incrvel que essa mulher, que mal a conhecia, viesse demonstrar sua desaprovao de maneira to bvia. Algumas grases malcriadas lhe vieram mente. Certa vez a me lhe dissera que o fato de tais palavras lhe ocorrerem no era pecado. A maneira como agisse em relao a tais pensamentos que determinaria se estaria pecando ou no. Selena resolveu no se arriscar e deixou que as frases sassem de sua mente com a mesma rapidez

com que haviam entrado. E quando elas saram, Selena se recordou de algo que Ted havia dito no ptio. Ele dissera que Marta precisava conhecer Jesus. - Posso trocar de roupa, disse calmamente, admirada ela prpria com as palavras que lhe vieram aos lbios. A senhora gostaria de sugerir uma roupa mais adequada? Marta pareceu ter sido pega de surpresa, pois apenas sorriu e respondeu: - Use o que voc preferir, querida. Sentindo que seu senso de dignidade estava preservado, Marta virou-se. E no momento em que saa, falou: - Ento daqui a quinze minutos nos encontramos l embaixo. Cris tinha no rosto uma expresso de espanto. - , Selena, eu gostaria de ter sabido, alguns anos atrs, agir como voc, disse. Eu a admiro muito, sabe? - , mas voc no me admiraria nem um pouco se soubesse o que estava passando na minha cabea.

Captulo Treze

Naquela noite e no dia seguinte, Selena aprendeu algumas lies bem difceis. Descobriu que quando samos para jantar a convite de algum, principalmente se esse algum Marta, o melhor a fazer ficarmos quietos e calados. Outro fato que ela entendeu foi que quando sua irm e a amiga chegam de um passeio com rapazes, bom fingir que est dormindo. que enquanto escovam os dentes, elas soltam uma poro de revelaes importantes. E mais fcil ouvi-las quando ningum est olhando para a gente, procurando ver qual nossa reao, principalmente se elas esto contando que tiveram momentos maravilhosos. Ali deitada, quietinha, a nica coisa que Selena poderia fazer era desejar que tambm tivesse ido, acompanhada de um rapaz espetacular, que ficaria o tempo todo ao seu lado. Marta marcara uma entrevista para Tnia com o empresrio, na segunda-feira. E no momento em que as duas chegavam de volta, Selena, Cris e Ted tinham acabado de voltar da praia e estavam sentados no ptio, com a me de Cris. A jovem relembrou ao namorado, pela segunda vez, que estava na hora de tomar o comprimido. Selena acabara de acomodar-se numa cadeira ao lado de Ted quando Marta e Tnia vieram para o ptio. A primeira coisa que a garota pensou foi que da a pouco ela tambm teria de engolir um remdio amargo: a notcia de que sua irm se achava a caminho da fama e da glria, pois breve iria iniciar uma carreira de modelo. - Antes que algum pergunte alguma coisa, foi logo dizendo Tnia, no vou seguir a carreira de modelo, no. um trabalho que exige muito da gente. Eu teria que me mudar e me dedicar totalmente a essa atividade. No tenho interesse em fazer isso. - mesmo? indagou Selena. Sentia-se abismada e no sabia se demonstrara na voz o quanto estava espantada. Nunca tivera a menor dvida de que Tnia possua todos os requisitos para se tornar uma grande

modelo; e que provavelmente faria muito sucesso na profisso. A verdade, porm, era que sua irm nunca fora de se arriscar muito. No entrava em nada, a no ser que estivesse cem por cento convencida de que daria certo. Ela deve ter tido srias dvidas com relao possibilidade de tornar-se modelo. Os contras devem ter sido mais fortes que os prs. - O homem disse que ela tem um talento natural, interveio Marta, sem fazer o menor esforo para disfarar sua decepo. Alis, eu j havia percebido isso. Talvez vocs possam me ajudar a convenc-la a pensar melhor. Ningum disse nada. A tia de Cris ergueu as mos como que se dando por vencida. - Est bom, disse ela. Eu tentei. Depois no me digam que no tentei. - E eu fico muito agradecida, falou Tnia, mas no para mim. Marta no respondeu. - O Bob ligou quando voc estava por l, informou a me De Cris. Falei com ele que iramos para o hospital assim que voc chegasse. Quando voc quiser ento, j estou pronta. - Tambm estou pronta, replicou Marta. Provavelmente era melhor que eu tivesse passado a tarde toda l. Em seguida, ela anunciou para a turma jovem que naquela noite eles teriam de se virar para jantar. E com isso, as duas saram. - Jerrey ligou? quis saber Tnia. - Ele disse que passaria aqui depois das cinco, informou Ted. Olha, o pessoal vai sair para patinar. Se vocs dois quiserem ir tambm, vai ser legal. - Boa sugesto. Mas voc no vai no, vai, Ted? Com esse brao todo enfaixado? - , talvez eu no deva mesmo ir, disse o rapaz, com ar de frustrao. Cris vai me encher a pacincia. - Por que est dizendo isso? indagou a jovem, com jeito de quem no estava brincando. Voc fala como se eu o estivesse tratando como um bebezinho.

Selena pressentiu que os dois iam comear a discutir. Tnia pediu licena e entrou em casa. Selena teve vontade de fazer o mesmo, mas o p de sua cadeira estava enganchado na do Ted. Para se levantar, teria de afast-la da mesa, e para isso o Ted teria que tirar a dele. E naquele momento ele estava muito envolvido na conversa. - E no est? - No. No o estou tratando como um bebezinho no, replicou Cris. Estou s me esforando ao mximo para ajud-lo. - , eu sei, replicou ele. Selena percebeu que se Ted tivesse dito s isso, a discusso teria morrido a, e os dois continuariam com a conversa informal de antes. Contudo ele acrescentou: - Igual sua tia. O rosto de Cris avermelhou-se. - O que voc est querendo dizer com isso? O rapaz ergueu o queixo num gesto de teimosia, e replicou: - Que posso cuidar de mim mesmo! Em seguida, abaixando um pouco a voz, ele olhou para Selena, afastou a cadeira da mesa e disse: - D licena. Tenho de ir tomar o remdio. E em seguida entrou em casa, batendo a porta conredia. Selena sentiu-se meio incomodada. Entendeu que Cris tambm devia estar. - Tudo bem a? indagou ela para a amiga. Parecia que a outra estava prestes a chorar. - D pra entender um negcio desses? Nunca tivemos uma briga assim. Nunca vi o Ted agir desse jeito, disse ela ccom lgrimas a brilhar nos olhos. - Ele deve estar sentindo muita dor na queimadursa, replicou Selena. Alm disso, esses remdios provocam alteraes estranhas na gente. Pelo menos a minha av teve reaes assim

aps a cirurgia dela. Na primeira semana, depois que volrou para casa, dizia uma poro de coisas sem nexo e se irritava com minha me o tempo todo. Tenho certeza de que o Ted no queria de fato dizer o que disse. - No, Selena. Queria sim. E provavelmente ele est com a razo. Tenho agido igual minha tia, tentando cuidar dele, O problema que no tem mais ningum pra cuidar. O pai trabalha o tempo todo e a me se casou de novo e mora na Flrida. H muitos anos j que ele est praticamente sozinho. - Ah, ento talvez seja difcil pra ele aceitar que algum faa tudo por ele, observou Selena. Ele no est acostumado com sua presena constante ao lado dele. - Mas eu no fico com ele o tempo todo, explicou Cris. S nos vemos nos finais de semana. Puxa, e pensei que ramos to unidos, continuou a jovem, limpando uma lgrima que lhe escorrera pelo rosto. Acho que nosso relacionamento no est to aprofundado como eu pensava. Selena, no se apaixone por ningum. Atrapalha as amizades da gente, at as melhores. - , eu posso at estar enganada, disse Selena, mas se vocs s se encontram nos finais de semana, este perodo que esto passando juntos est sendo muito bom para vocs. Sabe o que ? Hoje segunda-feira, portanto vocs esto convivendo mais, e numa situao estressante. Cris fez que sim. - O que estou querendo dizer que, com esse problema, os dois esto tendo uma oportunidade de fortalecer o relacionamento. Isso bom, no ? Quero dizer, todo casal tem discusses. Por que voc no vai l conversar com ele? Aposto que podem solucionar esse problema. - Creio que voc tem razo, Selena, disse Cris. J conversamos sobre essa questo toda. Desde que voltamos da Europa, temos a sensao de que nosso namoro est tipo conto de

fadas. Ento temos dito que queremos que Deus nos ponha prova para ver se nossa relao forte e duradoura mesmo. Selena sorriu e ps a mo no brao de Cris, dando-lhe um sorrio de leve. - Ningum nunca lhe disse para no fazer esse tipo de orao? indagou. Deus sempre a atende, mandando provaes. Parece que isso que est se passando com vocs. Oraram para que Deus fortalecesse seu relacionamento e olha o que aconteceu. - Voc est certa, concordou Cris. Fez uma pausa como que se acalmando e depois continuou: - Ah, que bom que voc veio! Obrigada por ter vindo, Selena. Sabe, estou muito agradecida por sua palavra de incentivo. Como que voc consegue ter tanta sabedoria assim? - Uma coisa lhe garanto, no foi com experincias pessoais de namoro no, replicou Selena, brincando. - Sua vez vai chegar, falou Cris, levantando-se com gestos graciosos. Mas no tenha muita pressa de passar por isso no, 't? - Como se fosse eu quem decidisse! resmungou Selena, enquanto Cris entrava na casa, deixando-a a ss no ptio. Felizmente, alguns minutos depois Katie apareceu ali perguntando se Selena queria ir, de tardinha, patinar com a turma. A garota disse que queria. Ted e Cris preferiram ficar, dizendo que iriam jantar com o pai do rapaz. Pela expresso do rosto deles, percebia-se que ainda no haviam acertado suas divergncias. A turma alugou patins do tipo roller em uma lojinha que havia prxima do cais. Em seguida foram saindo, cada um com seu acompanhante, deslizando pela calada em frente s casas. Selena viu Jeremy estender a mo para Tnia e esforou-se para manter o nimo elevado. Douglas amarrou os patins de Trcia para ela e depois saram patinando. Selena sorriu ao ver o quanto Gisele era mais baixa que

Larry. Katie, por seu lado, estava discutindo com Antnio, dizendo-lhe que tablado era outra coisa. O lugar onde estavam patinando chamava-se calada. Selena tentou encontrar algum que lhe fizesse companhia. Recordou os tempos de criana, quando batiam par ou impar para formar os times da meninada. Havia sempre alguns que ficavam para o fim, que ningum queria muito. Isso nunca lhe acontecera. Ela sempre era a capit, sendo quem escolhia os companheiros de time. Por um segundo, pensou que um dia deveria escrever uma cartinha, pedindo perdo s crianas menos habilidosas, que ela sempre deixava por ltimo. - Est pronta? Vamos l? disse ao seu lado algum em tom amistoso. Era Helen, uma garota magrinha, meio acanhada, que fazia parte da turma. Seu cabelo fino, muito louro, estava cado no rosto, ao sopro da brisa do entardecer. Helen afastou algumas mechas da boca e indagou: - Seu nome Selena, no ? - , e voc Helen? Ela fez que sim. - Aposto que voc craque nisso, disse a moa. No exatamente o que mais gosto de fazer. Ento se eu comear a dar uns foras aqui, no me espera, no, viu? Vai em frente que no me importo no. - Pois acho que voc vai se sair muito bem, falou Selena. mentalizar que tem de ir deslizando. No levante muito os ps no. Isso! Exatamente! Vamos l. Ainda d para alcanar aqueles campees ali. E nas duas horas que se seguiram, Selena se divertiu bastante, rindo muito com Helen. Foram seguindo atrs dos casais de namorados e Selena exibiu toda a sua habilidade patinando de costas. Houve um momento em que quase deu um encontro num homem que caminhava com um cachorro. Contudo no ltimo minuto conseguiu inclinar-se bem e

desviou-se dele. Estava gostoso sentir o vento batendo em sua pele queimada de sol. Sabia que seu cabelo estava ficando todo embaraado, mas no se importava. Ao final, Selena chegou concluso de que realmente tivera um dia memorvel. Pela manh, tentara aprender a surfar e conseguira ficar totalmente de p durante uns trs segundos, caindo em seguida. Pensara em fazer outras tentativas, mas seus ombros estavam doendo um pouco e, afinal de contas, ainda teria outros dias. Depois de devolverem os patins, resolveram ir ilha Balboa, para comer cachorroquente numa lanchonete de que o Douglas gostava muito. Selena foi no carro de Larry, junto com Katie e Antnio, no banco de trs. No fim, descobriram que a lanchonete era apenas uma pequena barraca, tipo trailer, onde s vendiam cachorro-quente, banana gelada e o famoso esquim de Balboa - um picol de creme com uma capa de chocolate. Trcia gozou do Douglas, dizendo que ele era mesmo um excelente gourmet. Instantes depois, todos os outros se puseram a rir do rapaz pois ele pediu seis cachorros-quentes, tamanho grande. E no teve a menor dificuldade para devorar todos os seis. E ainda pediu sobremesa. Selena tambm conseguiu comer um cachorro-quente dos grandes, mas depois se deu conta de que fora demais. Nem quis sobremesa. Assim que todos terminaram o lanche, foram caminhando pela rua, que s tinha lojas. Ficaram a olhar as vitrines, rindo e brincando o tempo todo. Selena resolveu caminhar ao lado de Katie e Antnio. Em dado momento, sorriu, ao ver o rapaz passar o brao sobre os ombros da amiga. Contudo o gesto dele fez com que ela de novo se sentisse deslocada. Era verdade que os dois, durante a conversa, volta e meia se viravam para ela e pareciam estar achando bom que ela estivesse junto com eles. Entretanto notava-se que, ao que tudo indicava, eles estavam mesmo firmando o namoro, como sua irm e Jeremy, que caminhavam com o brao um na cintura do outro. No outro dia, bem de tarde, Ted e Cris foram para a praia, onde o grupo se encontrava. Selena no saberia dizer se eles j haviam resolvido o problema criado com a discusso do dia

anterior. A garota resolvera usar um bon para proteger o rosto do sol, pois seu nariz comeara a descascar. A aba dele lhe atrapalhava um pouco a viso. No estava conseguindo ver direito o casalzinho. Tinha esperanas de que tivessem acertado tudo. Nesse momento, Douglas e Antnio saram da gua e vieram para onde os outros se encontravam. Cada um estava com sua prancha debaixo do brao. Douglas soltou a dele no cho, ao lado de Trcia, e com isso espirrou um pouco de areia na namorada. Imediatamente ela se levantou, pondo-se a limpar os olhos. - O que foi? indagou Selena. - Acho que caiu areia no meu olho, respondeu ela. Olhe aqui pra mim. - Olhe l! gritou Douglas. Est chegando! Todos ouviram o rudo de um aviozinho se aproximando. Selena chegou mais perto de Trcia, erguendo a aba do bon para que no batesse na testa da amiga. - Tente abrir os olhos, disse. Trcia piscou rapidamente e respondeu: - Estou sentindo a areia. Est no olho direito. - Trcia, disse Douglas. Olhe pra cima. Voc precisa ver esse avio. - Espere a, replicou ela. Tem um cisco no meu olho. - Olhe pra esquerda, falou Selena. - Quer um colrio? indagou Helen. Tenho aqui. - J vi, informou Selena. Est encostado na plpebra de baixo. No pisque. O barulho do avio ficou mais forte. - Anda, Trcia, disse Douglas. Voc tem de olhar! A o Ted tambm se ps a gritar para ela. - Trcia, olhe para o avio! - Espere, gente! gritou ela, pegando o colrio da mo de Helen. Mais duas garotas vieram para perto dela, querendo ajudar a resolver o problema.

- Ele vai passar e voc no vai ver, berrou Douglas. E com isso ele se aproximou da namorada, puxou-a pelo brao e disse: - Olhe l! Trcia ficou piscando e, bastante irritada, retrucou: - O que que voc est fazendo, Douglas? Tem um cisco no meu olho! - Olhe para a faixa um segundo s! gritou Ted. - Trcia, leia a faixa! falou Larry. Selena ergueu o rosto para ver por que os rapazes estavam to agitados. O aviozinho j estava acabando acabando de passar por eles, mas ainda deu para ver o que estava escrito na faixa: Trcia, quer se casar comigo?

Captulo Quatorze

Na mesma hora, todo mundo rodeou o casal. Trcia estava chorando e Douglas ps o brao, ainda molhado, no ombro dela. Pegou sua camiseta e ofereceu namorada para que ela enxugasse as lgrimas, mas a jovem preferiu a ponta da prpria camiseta tamanho grande, que usava como sada de praia. - Agora voc j sabe o que eu estava conversando com seu pai no domingo, comentou o rapaz. E ele aprova totalmente. claro que sua me tambm aprova. E meus pais tambm. - Oh, Trcia, estou to alegre por voc! disse Helen, infiltrando-se no bolo de gente e abraando a amiga. - Espere a, Helen! interveio Douglas. Ela ainda no disse sim. Todos ficaram em silncio, abrindo um pouco o crculo para dar mais espao para o casal. Trcia olhou para o namorado, ainda com lgrimas a escorrer-lhe pelo rosto. - Bem, principiou ela, pelo menos a areia saiu de meu olho. Douglas ficou a olhar para ela pacientemente, aguardando a resposta. Selena pensou se o pessoal que estava na praia, olhando para eles por causa da agitao do grupo, sabia o que estava se passando ali. Douglas no se importava nem um pouco de saber que havia gente olhando. Ficou parado, feito uma rocha, no arredando p enquanto Trcia no desse a resposta que ele e todos os outros aguardavam. A jovem relaxou a expresso facial. Fitou o namorado direto nos olhos e, aproximando dele seu rostinho redondo, sussurrou: - Sim, mil vezes sim... seu grande bobo! Em seguida, deu um tapinha de leve no peito dele e indagou: - E se eu no tivesse olhado para o avio? - Acho que eu ia ter de pagar o cara para passar amanh novo ou ento teria de procurar uma outra Trcia na praia que estivesse olhando para ele, replicou Douglas.

Ele passou o brao em torno dela e os dois se abraaram. - Ele no vai beij-la? cochichou Tnia para Selena. Quem respondeu foi Jeremy: - No, s no dia do casamento. - Quer dizer que eles nunca se beijaram? - Douglas nunca beijou ningum, explicou Selena. - 'T brincando! exclamou a jovem. Ser que ele no est exagerando um pouco nesse negcio de pureza? - Trcia acha que no, respondeu Selena prontamente. E eu tambm no. - Ah, voc no tem condio de saber dessas coisas, falou Tnia. Nunca beijou. Selena sentiu o rosto avermelhar-se e teve vontade de sumir. Como que Tnia dizia isso em frente de seus amigos? Uma raiva surda comeou a fervilhar dentro dela. Uma coisa era um jovem resolver que nunca iria beijar ningum, como fizera o Douglas. Outra muito diferente era a irm da gente anunciar para todo mundo que nenhum rapaz a beijara, nem ao menos tentara faz-lo. A garota se sentiu deslocada naquela turma. Todos ali estavam estudando em alguma faculdade, e cada um j tinha seu namorado ou namorada. Sua sensao era de que parecia uma criana, destoando totalmente dos outros. Teve vontade de estar em casa naquele momento, fazendo os planos para o grande encontro com Ronny e esperando a hora de amadurecer. - aqui, bem, disse uma voz masculina atrs da roda de amigos. Era um homem com uma filmadora na mo, tendo na cabea um bon azul. Ao lado dele, estava uma senhora loura que correu para Trcia e abraou-a. Ao que parecia, eram os pais da jovem e estavam por dentro de tudo. - A senhora viu o avio, me? indagou Trcia.

- Claro. Seu pai filmou tudo. Ns tambm quase viemos correndo aqui, gritando para voc olhar para cima. Um outro casal se aproximou. Obviamente eram os pais de Douglas, pois o homem se parecia demais com o rapaz. Eles pediram a todos que sorrissem, e a me de Douglas se ps a bater fotografias. Em meio a muitos abraos, outros tambm foram tirando fotos. Depois de alguns instantes, os namorados sapiram com seus pais, e a me de Trcia explicou que iam para um jantar de comemorao. - Quando ser que eles vo se casar? indagou Katie, depois que a agitao cessara e todos estavam de novo sentados em cadeiras ou toalhas. - Pela vontade de Douglas, deve ser muito breve, respondeu Ted sorrindo. Ele vai se formar daqui a alguns meses. - Voc tambm, falou Katie, dando uma indireta. Piscou rapidamente para Cris e continuou: - Alguma possibilidade de haver um casamento duplo? Ted olhou carinhosamente para a namorada. - No, no, disse. Acho que no, respondeu. Selena observou que Cris no se mostrou nem um pouco transtornada com a resposta dele, e ficou a imaginar com teria ido resolvida a discusso deles, do dia anterior. Ted esticou o brao e colocou sua mo sobre a de Cris. - Ainda tenho de amadurecer um pouco, confessou ele para a turma. Eu e a Cris conversamos muito sobre isso ontem. Voc se importa se eu contar para eles? perguntou a ela. Cris abanou a cabea. Selena achou que o rosto da jovem se avermelhou um pouco. - melhor contar logo, interveio Katie. Seno terems de obrigar Cris a revelar tudo, hoje noite, sob a ameaa de uma guerra de travesseiros. E como ela no gosta muito disso, o melhor pra ela que voc conte tudo.

- Desde que meus pais se divorciaram, tenho vivido praticamente sozinho. O acidente do outro dia teve um lado positivo: entendi que preciso aprender a aceitar o amor de outra pessoa. - E essa pessoa, ao que tudo indica, a Cris, observou Katie, com seu jeito espirituoso. Ted deu outro sorriso terno para a namorada. - Claro que . No existe outra pessoa em minha vida. Alis, nunca existiu. Selena teve a sensao de que seu corao iria derreter e escorrer para a areia. Ento ela teria de recolh-lo, jogar na toalha, lev-lo para casa e coloc-lo no congelador para depois voltar com ele para dentro do peito. No conseguia imaginar um rapaz olhando para ela daquele jeito e lhe dizendo tais palavras. - Ento, depois que me formar, vou me mudar para Escondido, ou para um lugar prximo, para que eu e Cris possamos nos conhecer melhor. Nossa relao sempre foi muito fragmentada. Ns nos encontrvamos por algum tempo, depois passvamos longos perodos afastados um do outro. Precisamos ver como que nos comportaremos no relacionamento do dia-a-dia. - , interveio Larry, mas isso vocs s vo ter depois que se casarem, no ? Qual o problema, Ted? Est com medo de se arriscar? Selena percebeu que no fora a nica que j tomara por certo que Ted e Cris algum dia acabariam se casando. Parecia que todos os outros eram da mesma opinio. - Se seus pais fossem divorciados, provavelmente voc no diria isso, replicou Ted. Como eu disse, ainda tenho que aprender algumas lies, como por exemplo, amar uma pessoa pelo resto da vida e deixar que ela me ame tambm. Vivi muito tempo sozinho. A princpio, ningum fez nenhum comentrio. Todos percebiam que ele estava falando srio. Isso fez com que Selena sentisse o quanto era profundo o amor do rapaz por Cris. Ele queria que tudo desse muito certo entre eles. Para no cometer nenhum erro, estava disposto at mesmo a atrasar um pouco o casamento.

- Eu dou seis meses no mximo para ele fazer o pedido de casamento, disse Larry. Cris olhou timidamente para o namorado. - isso mesmo! exclamou Katie, aproximando-se do rapaz e batendo a palma da mo com a dele, num toque aqui! - Bate aqui! disse Antnio, erguendo a mo para Katie. - Bate aqui! no, falou a jovem corrigindo o italiano. Toque aqui! - Ah, bom, deixa pra l! Vamos tomar refrigerante, retrucou o rapaz, rindo. Pegue um pra mim, o.k.? Mais algum a est com sede? Larry? Gisele? O que vocs querem? Katie vai pegar pra ns.

Captulo Quinze

No dia seguinte, pela manh, Selena teve muito tempo para pensar. Hoje e amanh seriam os dois ltimos dias do passeio, e ainda estava muito confusa interiormente. No resolvera nada com relao a Tnia. Na noite anterior, quando sua irm e Jeremy tinham sado para dar um longo passeio na praia, sua inveja aumentara mais. A sensao de que estava deslocada ali tirou-lhe o sono. No dormiu bem e acordou s 6:00h. Vestiu-se silenciosamente e desceu. Serviu-se de um copo de suco de laranja e em seguida sentou-se no confortvel sof branco da sala. Ali ficou a olhar para fora, pelas imensas janelas, contemplando o amanhecer. Orou um pouco. Pensou mais um pouco. Tomou alguns goles do suco e orou mais. Instantes depois ouviu passos leves descendo a escada. Olhou para a porta e, com surpresa, viu que era Cris. - Oi! disse a amiga cochichando. - Oi! - Estou atrapalhando? - De jeito nenhum, replicou Selena. Estava apenas orando a respeito de alguns problemas. - Voc se importa se eu lhe perguntar uma coisa? Indagou Cris, sentando-se ao lado dela. Um desses problemas Tnia? - . Como foi que adivinhou? - Como no tenho irm, nunca passei pelos problemas que voc e a Tnia tm. Mas acho que tem hora que entendo o que voc est sentindo. - Tenho inveja e cimes dela, disse Selena sem rodeios. Entendo muito bem qual o problema e tenho conscincia de que estou errada. Mas no sei como posso me corrigir. Eu me esforo muito para mudar meus sentimentos e pensamentos, mas eles voltam sempre. E esto cada vez mais fortes.

- Entendo como isso, falou Cris. - difcil acreditar que voc possa ter cime de algum, comentou Selena. - Voc ficaria espantada se soubesse de tudo. Ah, vou lhe contar. a Trcia. - Trcia? - Eu mesma quase nem acredito hoje, continuou Cris. Quando a conheci, ela e o Ted eram muito amigos. Tive muito cime dela. Os dois me deram uma Bblia de presente de aniversrio, e eu quase a joguei na cara da Trcia. E ela at havia feito uma capa de pano para a Bblia. D pra acreditar numa coisa dessas? - No, replicou Selena. Quando conheci as duas na Inglaterra, vocs pareciam to amigas! Davam a impresso de que nunca haviam brigado. - , Selena, desenvolver um relacionamento exige tempo. isso que eu e o Ted estamos compreendendo agora. Acho que a principal lio que estou aprendendo que nem adianta a gente ficar se esforando muito. Lembra quando o Ted disse aquele dia que eu estava igual tia Marta, porque estava me empenhando ao mximo? Pois , a nica opo que d certo entregar tudo para Deus. A gente tem de abrir mo de nossos direitos e expectativas para o relacionamento e pedir a ele que faa uma coisa de Deus. - Foi assim no seu relacionamento com a Trcia? - Creio que sim. Mais ou menos. O que mais ajudou foi que depois pude conhec-la melhor. Entendi que ela e Ted eram apenas bons amigos. E depois que passei a compreend-la mais, foi fcil fazer amizade com ela. - Sabe o que mais triste nisso tudo? indagou Selena. No conheo bem minha irm. Quer dizer, moramos sob o mesmo teto, mas no a compreendo nem um pouco. Talvez eu tenha que orar de maneira diferente sobre esse problema todo. Em vez de ficar pedindo a Deus para mudar a Tnia, eu devo colocar meu relacionamento com ela nas mos do Senhor e pedir que ele faa... como foi que voc disse?

- Uma coisa de Deus. Foi a Katie que inventou essa expresso. Significa que quando acontece um fato que a gente no sabe explicar, foi Deus que fez. - Ah, como o que aconteceu com voc e o Ted? Quando os dois se encontraram na Espanha? - Isso mesmo! replicou Cris, dando um sorriso. Selena notou naquele momento que sua amiga possua uma beleza natural. Era cedo de manh, e os olhos dela brilhavam. A pele era sedosa. Embora seu cabelo estivesse despenteado, caa em ondas leves e naturais. - Obrigada, disse Selena. Agradeo muito seu conselho. - E sabe o que mais engraado? O Ted costumava me falar dessas realidades espirituais, mas eu no conseguia entender bem o que ele estava dizendo. Voc hoje tem mais discernimento espiritual do que eu tinha na sua idade. As palavras de Cris, porm, foram como um jato de gua fria, pois lhe relembraram que ela era trs anos mais nova que a amiga. Voltou a experimentar a sensao de estar deslocada no meio daquele grupo. E ela deve ter demonstrado isso no semblante, pois Cris deu-lhe um tapinha no brao e comentou: - Ei! Isso foi um elogio! Selena deu um sorriso meio forado e respondeu: - , eu sei. Obrigada. A questo que durante esta semana que estou passando na companhia de vocs, venho me sentindo meio infantil. Na Inglaterra, no tive essa mesma sensao. Mas agora estou percebendo que fico bem atrs de vocs em idade e experincia. - Eu no vejo isso assim. - Sei l, Cris. Voc j teve a impresso de estar meio perdida, com a sensao de que tem duas vidas? Uma a que voc est vivendo e a outra a que gostaria de ter? - Acredito que em certa fase da vida todos ns passamos por isso. Tive esse problema uns dois anos atrs, quando trabalhei como conselheira num acampamento. Quando fui para

l, lava sonhando com novidades: aventuras, romance e grandes vitrias espirituais. Quando voltei, ansiava pelas pessoas e lugares j conhecidos e queria que as rotinas da minha vida no mudassem nunca. - Cris, voc acha que a gente contente com a vida? Indadou Selena, dando uma olhada para o sol que nascia, lanando seu claro sobre o mar e a praia. - No, replicou a outra prontamente. Mas quero aprender a ser. O versculo que estou decorando este ms e tentando aplicar em minha vida De fato, a piedade com contentamento grande fonte de lucro. Est em 1 Timteo 6.6. muito interessante, no? A jovem pegou uma poro do seu cabelo e atirou para trs. Depois continuou: - Creio que ambas estamos aprendendo a mesma lio: a ficar contentes com a vida que temos. - O que mais me surpreendeu esta semana foi ver como avida da gente pode ser complicada. Um exemplo voc e o Ted. Eu achava que minha vida seria melhor se eu tivesse um namorado. Mas depois percebi que vocs dois ainda tm um bocado de coisas para resolver e que isso consome muito tempo e energia. Quero dizer, voc j tem namorado e mesmo assim sua vida ainda tem algumas complicaes. Cris riu baixinho. - Certa vez o tio Bob me disse o seguinte: Se voc acha que o gramado do vizinho mais verde que o seu, procure irrigar o seu. Selena riu. - isso mesmo, n? comentou ela. Aqui estou eu, vendo cada um levando sua prpria vida e querendo estar no gramado de vocs. Voc tem razo, Cris. Vou orar e pedir a Deus que me ensine a viver assim: ter piedade com contentamento e ficar mais ligada no meu gramado. - Sem se esquecer de molh-lo, acrescentou a jovem. - , concordou Selena, e molhar meu gramado.

Por alguns instantes, as duas permaneceram sentadas em meio ao silncio do imenso cmodo. O resto do pessoal ainda no comeara a levantar. Naquele instante, Selena compreendeu o quanto sua amizade com Cris era profunda. As duas ficaram ali caladas por uns momentos, e no se sentiram nem um pouco incomodadas por isso. A nica pessoa com quem gozava esse mesmo tipo de intimidade era V May. - Voc poderia orar por mim? indagou ela afinal. Minha me e V May sempre oram conosco, e, bom, acho que seria legal a gente orar agora. - Claro, disse Cris. Elas fecharam os olhos e fizeram oraes sinceras, louvando a Deus e apresentando a Ele suas peties, no incio desse novo dia. Selena orou, entregando ao Senhor o cime que tinha da irm, e pediu-lhe que fizesse uma coisa de Deus entre ela e Tnia. Cris intercedeu pelos seus tios e depois, juntas, elas oraram em favor de Ted e tio Bob, para que ambos se recuperassem prontamente. Quando Selena estava dizendo Amm, ouviram passos. Algum descia a escada. As duas se viraram. Era tia Marta, vestida com um robe roxo, de seda. - Que que vocs duas esto fazendo acordadas to cedo? Selena j ia responder: Conversando, mas Cris se adiantou e disse: - Orando. - Ah, Cristina, deixa de brincadeira. - No brincadeira, no, tia. Estamos orando pela senhora e pelo tio Bob, explicou a jovem. Marta pareceu no dar muita ateno explicao dela e virou-se para a cozinha. - Vou fazer caf, disse. Voc toma caf, Selena? - No, mas tomo ch, se a senhora tiver a. - Eu tambm, ajuntou Cris. Ns vamos fazer, tia. Alis, podemos fazer o caf tambm. Pode voltar para o quarto, tia Maria. A gente leva o caf para a senhora.

- Ah! exclamou Marta, com ar de agradvel surpresa. Agora entendi o que eles querem dizer quando afirmam que a orao resolve tudo, comentou ela, sorrindo da prpria piada. Vou subir. Cris, seria bom levar caf para sua me tambm. Ela vai voltar pra casa hoje, j que o Bob receber alta. - Ns vamos levar, tia, respondeu Cris, conduzindo Selena para a cozinha. A jovem pegou a vasilha com o caf torrado, mas ficou sem saber direito o que deveria fazer a seguir. - Voc sabe onde ela guarda o moedor? indagou Selena. - No tenho certeza. L em casa, meus pais s tomam caf instantneo. No sei mexer com isso. - Ento deixa comigo, interveio Selena. V May ensinou-me a fazer um caf espetacular. Ento voc faz o ch, 't bem? E as duas puseram mos obra, procurando os saquinhos de ch e o moedor de caf. Enquanto o caf ia coando, Selena pegou uma leiteirinha e o aucareiro, colocando-os numa bandeja. - Vamos preparar algumas frutas, sugeriu Cris. E aquele pozinho especial deve estar no freezer. , est aqui mesmo. Vamos levar caf na cama pra todo mundo. Quinze minutos depois, as duas subiam a escada, carregando cuidadosamente duas bandejas cheias e reprimindo a vontade de de dar risadinhas. Quando estavam preparando aquela oferta de amor na cozinha, tudo fora motivo de riso para elas. Cris at tirara flores de um buqu que havia na sala e colocara em copos - um vaso de flor em cada bandeja. - Servio de copa! disse Cris alegremente, abrindo a porta do quarto da tia. A tia voltara a deitar-se e as roupas de cama estavam arrumadas, bem esticadas. Selena lembrou-se de V May, com a diferena de que esta no teria dito o mesmo que Marta. - Por que demoraram tanto? indagou ela. Espero que tenham trazido leite desnatado.

- Est tudo aqui, tia, explicou Cris pacientemente, colocando a xcara de caf, o acar e o leite sobre a mesinha de cabeceira. Quer uma fruta ou um pozinho? - No. Sua me est tomando banho no meu chuveiro, ento pode deixar o dela aqui tambm. Para quem so essas outras coisas? - Ns resolvemos servir o caf na cama para todas as mulheres da casa, falou Cris ainda sorrindo. Tem certeza de que no quer nada, nem uma fruta? - Ah, talvez uma fatia de melo. As outras tiveram uma reao mais simptica. Quando Tnia recebeu sua xcara de caf das mos da irm, comentou: - Humm! O cheiro est maravilhoso! Obrigada! Os rapazes j ligaram? - Que eu saiba, no, informou Selena. Ainda cedo. - Jeremy quer me levar a um restaurante de Laguna Beach, de que ele gosta muito. Acho que vamos ficar fora o dia todo. - Parece que vai ser bom! comentou Katie. - Ele to incrvel! continuou Tnia, bebericando o caf e parecendo estar ainda na terra dos sonhos. Nem acredito que conheci esse rapaz. Selena percebeu que suas emoes j iam comear a agitar-se quando ouviu Cris dizer: - O que que voc mais gosta nele? - Ah, voc o conhece, Cris. Ele uma pessoa de opinio forte, mas ao mesmo tempo tem certa sensibilidade com relao a muitas coisas. Alm disso, um bom crente, portanto profundamente diferente dos caras em quem estive interessada ultimamente. Ele me trata de igual para igual, mas ao mesmo tempo tem alguns gestos em que d a entender que gosta de mim. Selena j ia fazer um de seus comentrios meio malcriados, mas algo a deteve. Talvez o Esprito Santo. Naquele instante, reconheceu que se fosse Katie que estivesse falando sobre Antnio, ou ento Cris dizendo algo sobre Ted, logo faria uma poro de comentrios

positivos, para demonstrar s amigas que estava feliz por elas terem namorados to legais. Por que no agir da mesma forma com a irm? - Que bom, Tnia, disse ela, com expresso e tom sinceros. Fico alegre de saber disso. - Fica mesmo? - Fico sim. Acho que o fato de voc ter conhecido Jeremy e tudo o mais, foi como ter realizado um sonho. Estou muito feliz por isso. - Obrigada, respondeu Tnia. Selena deu uma espiada para Cris com o canto do olho e percebeu que a amiga lhe dera uma piscadela. Era a forma como a jovem a congratulava por aquela vitria, alis, uma grande vitria.

Captulo Dezesseis

O resto do dia foi transcorrendo rapidamente. A me de Cris voltou para casa. Marta foi com Cris e Ted ao hospital para buscarem o Bob. Por volta de 11:00h, Tnia e Jeremy saram para o falado almoo. Selena e Katie foram para a praia e ficaram por l com o restante da turma. Douglas e Trcia no apareceram. Helen informou que eles passariam o dia envolvidos com seus planejamentos. A certa altura, Selena lembrou-se de que deveria molhar o prprio gramado e decidiu esforar-se ao mximo para aprender a surfar. Criou coragem e pediu emprestada a j surrada prancha alaranjada do Ted. Depois, nas duas horas seguintes, ela se empenhou no esporte. Vrias e vrias vezes foi remando com os braos mar a dentro para pegar as ondas. E mesmo quando sentiu que eles comeavam a ficar doloridos, continuou persistindo nas tentativas. Afinal conseguiu pegar uma boa onda, subir na prancha e manter-se equilibrada sobre ela at chegar na areia. Ningum viu nada. Ningum estava ali para aplaudi-la. Contudo reconhecia que conseguira fazer algo que sempre desejara. Ao constatar isso, sentiu algo tremendo, como diria Douglas. Voltou para a praia e descansou um pouco, tirnando um cochilo deitada na areia. Alguns instantes depois, cgamou Antnio para jogar bola com ela. Calaram uma luva espoecial, forrada de velcro, e ficaram a atirar a bola um para o outro, agarrando-a com a luva. Katie pegara a prancha de Ted, fora para a gua e estava se esforando muito para surfar. Selena resolveu criar coragem e pedir a prancha do Antnio emprestada. Pegoua e entrou no mar com ela. A ficou parecendo uma profissional - boiando por ali ao lado de Katie, esperando que comceassem as ondas da tarde. As duas se puseram a conversar, enquanto boiavam ou remavam, rindo muito. Em dado momento, Selena compreedeu que nunca mais se esqueceria daquele dia, no porque

algo de espetacular houvesse acontecido, mas porque se sentia completamente feliz. Seu corao parecia leve, renovado. Alm disso, adorava aquela sensao de liberdade que o mar lhe proporcionava. Katie comeou a falar sobre Antnio. Selena resolveu contar-lhe sobre Ronny e o encontro que teriam na sexta-feira. - , voc escolheu bem a flor para o ramalhete, comentou a amiga. Na festa da minha formatura de segundo grau, meu acompanhante me deu um cravo verde, gozadssimo. Mais parecia um p de alface. - No sei por que pedi rosas cor-de-pssego. Deveria ter pedido branca. O branco combina com qualquer roupa. - , mas pssego tambm uma cor neutra e muito bonita. Verde, por exemplo, no combina com quase nada. A noite da minha festa foi horrvel. Sabe de uma coisa, Selena? Se eu soubesse, quando estava no segundo grau, que o curso da faculdade ia ser to legal, no teria ficado to obcecada em arranjar um namorado naquela poca. Ento, procure se divertir, mas no fique muito preocupada em ter um namoradinho. Talvez acabe tendo lembranas desagradveis dessa poca. - , replicou a garota, vou procurar guardar isso na cabea. - Olha s! gritou Katie, posicionando-se na prancha. L vem a onda que estvamos esperando. Em seguida, saiu remando apressadamente, com Selena logo atrs. Katie foi mais gil. Conseguiu pegar a onda, ficou de p na prancha e foi surfando at praia. Selena se ps a olh-la, parada, esperando que surgisse uma nova onda grande. E ali pensativa, viu que isso tinha um certo simbolismo. Katie era mais velha que ela e, portanto, estava sua frente na vida e merecia pegar a onda. Naquele momento, a garota no se importou de ter de ficar s olhando e de esperar um pouco mais pela sua onda ou pela sua hora de namorar.

tardinha, quando a turma toda se reuniu na praia, em volta de uma fogueira, ela teve mais oportunidades de ficar s olhando e esperando. Foi Cris quem escolheu o local de fazerem a fogueira, um determinado ponto da praia. Todos foram logo estendendo velhos cobertores no cho para se sentarem. Os rapazes fizeram a fogueira. Alguns comearam a brincar com o Ted, dizendo que era melhor ele pegar logo uma toalha para cobrir o brao caso o fogo se alastrasse. Selena no achou graa nenhuma na piada, j que estivera no local do acidente e presenciara tudo. Contudo agora o problema j estava superado, pois Ted passava bem e Bob j voltara do hospital. Cris informou-lhes que o tio fora direto para a cama. Disse ainda que ele convidara a turma toda para tomar o caf da manh com ele, no dia seguinte. Portanto devia estar se sentindo muito bem. O sol estava se pondo em grande estilo, quando todos se aproximaram mais da fogueira. Selena ficou satisfeita de ter vestido um bluso de moletom. Sentou-se perto de Cris, que esticou uma parte de seu cobertor para que a garota se acomodasse. - Algum quer assar marshmallow? indagou Cris. Um coro de vozes alegres respondeu positivamente. - Ento cada um faa seu prprio espeto. Pegue um cabide e estique-o, continuou a jovem, pegando uma poro de cabides e distribuindo-os entre o pessoal. Ted estava sentado do outro lado da namorada, bem na direo da fumaa. Ficou ali s uns dois minutos e depois deu a volta, colocando-se ao lado de Selena. - Quer que eu me afaste para voc sentar do lado da Cris? perguntou ela. - No, no, assim est bom. Me passe a alguns marshmallows, o.k.? Pegou os docinhos e foi logo enfiando-os em seu espeto. - Olhe a, gente, disse ele, o primeiro que conseguir tostar bem um marshmallow, todo por igual, o vencedor. Imediatamente, Selena se ps a abrir um cabide. Em seguida pegou dois marshmallows, pronta a entrar no concurso.

- E o vencedor ganha o qu? quis saber Antnio. - A alegria de saber que o vencedor, explicou Ted. - Vocs americanos so muito contemplativos, observou o italiano. - Voc quer dizer competitivos, n? comentou Katie. - Ah, voc tambm j notou isso? falou o rapaz rindo para ela. De repente, pela primeira vez, Katie se deu conta de que ele tinha perfeito domnio de sua lngua, e estivera brincando com ela o tempo todo. - Ah, disse a jovem, voc estava s se divertindo s minhas custas, hein? - Claro. E acho que voc tambm se divertiu. - Eu me refiro a essa sua confuso com as palavras, explicou a jovem. Voc estava confundindo o sentido dela s para... - Para chamar sua ateno. E parece que consegui, no foi? Katie no pde dar uma resposta imediata, pois nesse momento Douglas e Trcia chegaram abraados. O rapaz tinha na mo um violo e Trcia carregava uma sacola de plstico. - Mais marshmallow, pessoal! foi logo dizendo Douglas. Ted estendeu o brao na frente de Selena e pegou mais alguns marsmallows do pacote da Cris. - D licena! disse ele ao esticar a mo. E rapidamente, atirou dois docinhos contra Douglas, antes que este pudesse ver de onde eles estavam vindo. - Fique atrs de mim, Trcia! disse Douglas, colocando o violo frente deles como se fosse um escudo. Eu a protegerei. - gente, olha aqui! disse Selena, tirando seu espeto do fogo. Estou quase ganhando!

Mais um pouco e os marshmallows dela estariam tostadinhos por igual. Agora vinha a tarefa mais difcil. Ela teria que assar a parte de baixo, que pendia do espeto, antes que esta derretesse e escorresse para o fogo. - , parece que vamos ter uma campe j, j, comentou Ted, voltando a estender seu espeto para o fogo. S que agora tem um concorrente. Cris, que estivera tostando seus marshmallows em silncio, tirou seu espeto do fogo. - Voc falou em concorrente? indagou ela. Contudo, assim que ela disse isso, seus docinhos, que estavam quase perfeitos, comearam a derreter e a pingar. No havia mais como salv-los. Prontamente a jovem agarrou-os para lev-los a boca, com a massinha a escorrer-lhe pela mo. Nesse memento, ela arregalou os olhos e apontou para a fogueira. Selena virou-se e viu que suas duas perfeitas bolinhas doces estavam pegando fogo. - , mas no desisto no, disse ela. Vou tentar de novo. Algum me passe um marshmallow a, por favor. E durante meia hora a turma toda se empenhou em assar marshmallows. E assim foi at acabarem com todos os que Cris e Trcia haviam trazido. Vrios deles pegaram fogo e caram dentro da fogueira. No fim, a vencedora foi a Tnia, que conseguiu tostar os seus de maneira bem uniforme. Selena pensou que aquilo no deveria ser surpresa para ela. Sua irm tivera a pacincia de ficar ali diligentemente esperando. Alis, diligncia e pacincia eram duas virtudes dela, e Selena nunca se ders conta disso. - J chega de suspense, disse Cris afinal, virando-se para Douglas e Trcia. Quando ser o casamento? Marcaram a data? - Depois de um dia inteiro com minha me e a dela, claro que marcamos, respondeu Douglas. Ser no dia 22 de agosto, e todos aqui esto convidados. - Em agosto, j? indagou Helen com voz de surpresa.

- a nica data, nas prximas frias, em que poderamos realizar a cerimnia, comentou ele. E se eu for mesmo continuar a estudar, a alternativa que teramos seria esperar at o ano que vem ou arranjar um dia apertado a, durante o recesso de Natal. - Uau! exclamou Ted. Que legal! - Acho que est perfeito, comentou Cris. Fico muito feliz por vocs. Estou at emocionada. - timo, interveio Trcia, porque quero lhe pedir um favor. Alis, eu e o Douglas queremos pedir a voc e ao Ted. Cris, eu gostaria muito que voc fosse minha dama de honra.* ___________________
*Nos Estados Unidos, as damas da cerimnia de casamento no so crianas, mas as amigas da noiva. A dama de honra geralmente a melhor amiga dela. O noivo tambm escolhe um amigo para ser o padrinho principal, que eles chamam de best man, isto , melhor amigo. (N. da T.)

- E voc, Ted, falou Douglas, vai ser meu principal padrinho, o.k.? - Espere a, espere a, disse Ted. O que vocs esto escolhendo a no so os colegas que participaro da pea teatral da escola no, gente. o casamento de vocs. Vocs tm muitos parentes e amigos. Tm certeza de que querem mesmo que sejamos ns? - Claro, replicou Trcia. J conversamos bastante sobre isso. - Com a minha me e com a dela, acrescentou Douglas. Ento pode ficar tranqilo que nossa escolha j foi totalmente aprovada. - Fico muito honrado, observou Ted. Ento vou ser seu padrinho. - E eu vou adorar ser sua dama de honra, disse Cris. - Ainda no resolvemos quem sero as outras damas e padrinhos, mas vamos dar um jeito de colocar essa turma toda em nosso casamento. Mas quem no for dama ou padrinho, tem de ir assistir. - Ns no perderamos seu casamento por nada deste mundo, exclamou Helen.

- Douglas, disse Ted, mexendo nas toras de lenha da fogueira e atirando para o alto uma poro de fagulhas, o que que o padrinho faz? - No o padrinho, principiou Larry, que seqestra o noivo na vspera do casamento e o pinta todo de roxo? - Espere a, interveio Douglas. No quero ser seqestrado no. Ted, voc que meu padrinho tem de me proteger desse maluco do Larry. Selena no conseguia imaginar que algum pudesse controlar o Larry ou impedi-lo de fazer o que quisesse. Talvez a Gisele fosse capaz disso. Parecia que ela era o ponto fraco do rapaz. - Ah, mas a que legal. Nenhum noivo deseja ser seqestrado. Ento, considere-o como um presente nosso, em sua despedida de solteiro. - Sei no, comentou Douglas. Estou cada vez mais convencido de que minha idia de fugir com a noiva antes do casamento melhor. - Puxa! exclamou Katie. Ainda no consigo acreditar que vocs dois vo se casar. - Pois pode acreditar, falou Douglas, porque vamos mesmo. Ele passou o brao em torno da namorada e puxou-a para bem junto de si. Ao claro da fogueira, o rosto da moa estava radiante de felicidade. Selena olhou para as brasas com um anseio. Bem no fundo do corao, comeou a desejar que um dia pudesse amar algum da mesma forma que Douglas e Trcia se amavam, e que o amor dela fosse to puro quanto o dos dois.

Captulo Dezessete

Na manh seguinte, quando todos se reuniram para o caf da manh, viram que tudo estava preparado na sala de jantar. O casal havia contratado um buffet para servir a refeio ao grupo, que se acomodou em torno da mesa. - No se espante, Selena, disse Katie, sentando-se ao lado da amiga. Isso tpico da Marta. Tenho certeza de que uma espcie de festa de boas-vindas para o Bob. - Est muito chique, no est? cochichou Selena para a outra. - Claro! Pra Marta, quanto mais vistoso melhor. Voc precisa ver como esta casa fica no Natal. Bob achava-se sentado cabeceira. Parecia plido, mas sorria. O brao esquerdo estava todo enfaixado, e havia curativos tambm no pescoo e na orelha. Selena imaginou que ele devia estar sentindo muita dor. Com a ajuda de Marta, ele conseguira ficar bem apoiado na cadeira e tinha uma pose principesca, apesar do problema. Assim que a copeira serviu o suco de laranja nas taas de cristal, Bob pegou uma colherinha e bateu de leve na beirada da sua. Em seguida, ergueu-a como quem faz um brinde. Todos ficaram em silncio. - , acho que perdi a maior parte da festa dessa semana. Sinto muito. Acredito que eu era o que estava mais ansioso por ela. Um coro de risadas correu pela mesa. - Ah, mas este caf da manh est compensando tudo, comentou Larry, que se encontrava na outra ponta da mesa. Selena observou que o prato do rapaz estava cheio: panquecas com ovos e lingia. Gisele se achava direita dele, mas no dela s havia algumas frutas e um bolinho. A garota se lebrou de uma historinha do livro de seu sobrinho sobre um homem chamado Jack e sua esposa. S que com eles se dava o contrrio.

- Chamei vocs todos para virem aqui porque quero fazer uma comunicao. Pena que Margaret tenha ido embora, continuou Bob, olhando para Cris. Ento depois voc conta para seu pai e sua me o que vou dizer, est bem? A jovem fez que sim, com expresso muito sria. Selena ficou a imaginar se a notcia que ele iria dar tinha a ver com a herana da famlia. Teve a sensao de que estava participando de uma nova verso de um antigo filme de mistrio, de contexto medieval. S faltava todo mundo estar com roupas da poca, uma tempestade com muitos raios e troves e um candelabro de prata no mvel. Contudo a atmosfera no era essa. O sol matinal entrava pela janela, batendo na luminria do teto e nos cristais da mesa, criando pequeninos arco-ris por toda a parte. No centro havia um arranjo de flores com grandes gardnias brancas. O aroma delas, muito doce, sufocava um pouco os convidados. Sentado majestosamente frente de todos, Bob falava com um tom de descontrao que combinava bem com a atmosfera alegre do ambiente. Ele pigarreou e prosseguiu. - O acidente que sofri dias atrs me fez pensar em minha vida com mais seriedade. Meditei muito sobre minha alma e tomei uma deciso. Isto , entendi que... no, senti que estava na hora de... e aqui a voz dele falhou, mas ele continuou: Quero dizer que... - Que voc se converteu! completou Katie intempestivamente. Todos olharam para Bob, esperando a confirmao. O tio de Cris deu um amplo sorriso. - Obrigado, Katie! Foi isso que aconteceu. Eu me converti. Foi um barulho geral. Cris, Ted, Katie e Douglas se levantaram feito um foguete, gritando e rindo ao mesmo tempo, e foram abraar Bob, procurando no machuc-lo. Marta ficou aflita, querendo impedir que eles encostassem no marido. Larry se levantou e se ps a bater palmas e a gritar como um torcedor num campo de futebol, quando seu time marca o gol da vitria. Trcia e Helen tambm entraram na fila para abraar Bob, enquanto Gisele e os outros batiam palmas e gritavam.

Selena se ergueu de um salto e foi dar um abrao em Bob, embora ainda no tivesse muita intimidade com ele. Entendeu que Ted e Cris esperavam esse dia havia muito tempo, e partilhou da mesma emoo que eles. Sentiu que no podia deixar de participar de tudo aquilo. Lgrimas escorriam pelo rosto do tio de Cris. Era maravilhoso ver um homem chorando pelo fato de estar sendo recepcionado no reino de Deus. Quando Selena o abraou, num impulso de momento, resolveu dar-lhe um beijo na face. Sentiu nos lbios o gosto salgado das lgrimas dele. - Bem-vindo famlia de Cristo! sussurrou a garota. - E agora o brinde, disse Larry com sua voz ressonante. E assim dizendo, o rapaz se ps de p, erguendo no ar sua taa de suco. Bob se esforou para se levantar tambm. Ted segurou-o por um brao, e Selena, pelo outro. Bob levantou seu copo tambm. Em seguida, fitando os convidados um por um diretamente nos olhos, exclamou: - Meus irmos em Cristo, eternidade! Todos gritaram de alegria - todos, menos Marta. Ela ficara de p na hora certa, mas Selena notou que ela aproveitou a oportunidade para ir ao cmodo adjacente e das algumas orientaes mulher que estava servindo o caf. Instantes depois, a copeira entrou com uma cesta cheia de bolinhos recm-assados e deu a volta pela mesa, oferecendo-os a todos. Ningum se serviu. Estavam todos ainda rindo e conversando. Bob sentou-se e se ps a relatar o que acontecera. Os homens que participavam do seu grupo de estudo bblico tinham ido visit-lo no hospital, um de cada vez. - Nenhum deles disse o que achei que iriam dizer. Apenas foram l, conversaram comigo e quase todos pediram para orar por mim. Mas eu pensava constantemente nas coisas que o Ted vem falando comigo nesses ltimos anos, isto , que precisamos nos arrepender, entregar a vida a Cristo e pedir a ele que nos salve. Antes, eu nunca havia pensado que

precisava de um Salvador. Mas quando a vida da gente fica por um fio, hora de parar de acreditar na sorte e comear a ter esperanas de que realmente exista um Salvador. - Ah, existe sim! exclamou Cris, com os olhos marejados de lgrimas. E o senhor o encontrou, tio Bob. - Na realidade, acho que foi ele que me encontrou. - E no precisou muito para que o senhor voltasse toda a sua ateno para ele, no mesmo? comentou Douglas, rindo. Bob virou sua taa ligeiramente na direo do rapaz. - Sabe, disse ele, ontem noite, tentei explicar tudo isso para Marta, mas no consegui colocar em palavras, continuou, dando um olhar terno para a esposa. A expresso do rosto dela era fria, embora com um sorriso forado. - No sei explicar direito o que se passou comigo, mas por dentro estou diferente, concluiu Bob. Nesse momento, a campainha da porta tocou, e o Douglas, que era o mais prximo, foi abrir. Instantes depois estava de volta sala de jantar, carregando trs malas grandes. - Tnia, o mistrio da bagagem perdida foi solucionado. - Ah, timo! disse a jovem. Vou pegar o avio de volta para casa dentro de duas horas, e s agora eles devolvem minhas malas. Douglas levou as malas de volta para perto da porta de entrada. Selena notou que Ted fitara Cris e logo depois olhou para Bob. Inclinou-se um pouco na direo do tio de Cris e disse sorrindo: - O que estava perdido foi achado. Cris tambm deu um sorriso de felicidade, como o de Ted, olhando para o tio. Sem dizer nada, Bob ergueu sua taa, tocando de leve na de Ted e depois na de Cris. - O que estava perdido, agora foi achado, repetiu ele. Selena compreendeu que no era exatamente bagagem de Tnia que eles se referiam.

Captulo Dezoito

No domingo de Pscoa, hora do culto, Selena sentou-se ao lado de V May. Estavam na antiga igreja da av. A frente do salo achava-se toda enfeitada com lrios brancos. O perfume forte das flores lembrava a primavera, o comeo da vida e o milagre da ressurreio do Senhor. Selena sentia o corao cheio de gozo. Na semana anterior tinha vivido tantas experincias, e tudo parecia convergir para esse dia em que se comemorava a vitria de Cristo sobre a morte. Quando se levantaram para cantar o hino de encerramento, Selena ajudou a av a erguer-se e, juntamente com ela, cantou de todo o corao: Cristo j ressuscitou, aleluia! E o dia inteiro ela se sentiu como que envolta num clido claro, ainda associado s alegrias que experimentara no rccesso de Pscoa e na beleza daquele culto matutino. Com disposio alegre, ajudou a me a pr a mesa para o almoo, que hoje seria muito especial. Toda a famlia estaria presente. Wesley, o irmo mais velho que estudava em Corvallis, tinha vindo para casa. Tambm estavam ali o Cody, seu outro irmo, a Katrina, sua esposa, e o Tyler, filhinho deles, de trs anos. Assim que todos se acomodaram em seus lugares mesa, o pai de Selena se levantou e orou. Imediatamente aps ele haver se sentado, a garota se ps de p e ergueu seu copo de gua. - Eu queria fazer um brinde, disse. - Desde quando comeamos a fazer brindes em nossa famlia? quis saber Wesley. - Desde que sua irm esteve na casa de um certo tio Bob, muito rico, que mora em Newport Beach, explicou Tnia. - Gostaria de agradecer a Deus por meus familiares, porque todos so crentes, disse a garota. No quero nunca deixar de sentir o quanto vocs so importantes. Um brinde eternidade!

A reao da famlia no foi igual do pessoal que participara do caf da manh na casa de Bob e Marta, nem to imediata. Contudo V May foi a primeira a concordar. Ela ergueu seu copo na direo da neta e disse: - eternidade! Na segunda-feira, quando Selena voltou escola, ainda estava com a mesma disposio alegre. A primeira pessoa que avistou no estacionamento, ao chegar, foi Amy. - Isso no justo! exclamou a colega, colocando o brao ao lado do de Selena para comparar. Olhe s! Voc est queimadinha de praia! - Bom, isso o que acontece quando a gente passa dias seguidos deitada numa praia da Califrnia, explicou Selena, gostando da ateno recebida. - Ah, pode me contar tudo, pediu Amy. O recesso, pra mim, se resumiu em duas palavras: sem graa. - Voc tem alguma coisa pra fazer depois da aula? indagou Selena. Preciso comprar um vestido novo. Ela sabia que seria timo se Amy pudesse ir com ela fazer a compra, pois as duas tinham gosto bem parecido. Selena nunca conhecera ningum que gostasse do mesmo tipo de roupa de que ela gostava. Amy fora a primeira. - U, voc tambm? perguntou a colega, enquanto as duas atravessavam o estacionamento. Na semana passada, sa com a Vicki trs vezes. Ela queria comprar uma roupa que fosse mais ou menos formal. Voc sabe, n, que ela convidou o Ronny para ir com ela a um jantar beneficente que vai haver na sexta-feira. No sei se lhe contei isso antes de voc viajar. Selena parou perto da ltima fileira de carros estacionados. Seu corao batia forte. - Ela pediu o Ronny pra ir com ela? Amy parou tambm, acenando que sim.

- O coitado est to nervoso, continuou Amy. A semana passada ele tambm me pediu para ir comprar a roupa com ele. Afinal consegui convenc-lo a alugar um smoking. Voc precisava v-lo vestido com aquilo. Ficou to bonitinho! Parecendo um garom! Mas eu no disse isso pra ele, no, comentou olhando atentamente para a amiga. O que foi? Por que ficou plida? - Estou muito espantada, s isso. - Pensei que o Ronny tinha lhe contado. Ele no foi pedir um conselho a voc sobre as flores para o ramalhete? - Foi, respondeu Selena, afinal conseguindo recobrar a voz e se sentindo uma idiota. Ele foi sim. Foi l no meu trabalho um dia antes de eu viajar e me perguntou sobre as flores. Nesse momento, Amy fez uma expresso de quem havia entendido tudo. - Ah, Selena, voc no achou que ele a estava convidando, achou? A garota mordeu o lbio inferior e fechou um pouco os olhos para reprimir algumas lgrimas que brotavam deles. Elas iriam revelar seu sentimento. Ademais estava muda; no conseguia falar. - Ah, no! exclamou Amy, encostando-se a um carro prximo. O estacionamento agora estava cheio de veculos e dezenas de estudantes passavam por elas, caminhando em direo ao prdio de aulas. - isso mesmo! continuou Amy. Aquele dia, l no parque das guas, ele fez muito mistrio, quando disse que iria passar no Mother Bear para lhe perguntar uma coisa, no fez? A essa altura, Selena j se recobrara do espanto e segurou a colega pelo brao, aproximou-se mais dela e disse: - Amy, promete que no vai contar nada para o Ronny, nem para a Vicki, nem para ningum, o.k.? Amy ficou espantada diante do repentino e enftico pedido de Selena.

- Promete, repetiu a garota em voz baixa. Se o Ronny soubesse, eu morreria de vergonha. Ele merece divertir-se nesse jantar e, alm disso, no quero dar impresses falsas, 't bem? Foi s um ridculo mal-entendido. Promete que no vai contar nada? - Prometo, respondeu Amy muito sria. Pode confiar em mim. Sei guardar segredo. - timo! exclamou Selena, soltando o brao dela. Nesse momento, a sineta tocou, e as duas saram correndo para a primeira aula.

Captulo Dezenove

Afinal a semana se passou, e Selena no teve nenhum encontro constrangedor com Ronny. Alis, o rapaz parecia estar com toda a ateno voltada para Vicki. Ao que parecia, Amy guardara o segredo de Selena, e esta sentiu que deveria ser leal para com a colega e valorizar mais a amizade dela. E a outra tambm parecia estar interessada em cultivar mais a amizade, pois convidou Selena para irem jantar no restaurante italiano de seu tio, que ficava no centro da cidade, na sexta-feira noite. - S ns duas, disse Amy. - Quer dizer que vamos deixar os cachorros em casa? perguntou Selena. - Voc est falando do Brutus e do Snoopy? - Claro, de quem mais eu poderia estar falando? - Ah, nada. , est certo. Eles no deixam cachorro entrar no restaurante. Ah, e ele disse que nosso jantar hoje por conta da casa. Fiz as reservas para as 8:00h; e vou peg-la em casa, o.k.? Selena concordou e expressou o quanto apreciava aquele convite da amiga. - Tudo bem, comentou Amy. Eu ia convid-la mesmo que no tivesse havido aquele mal-entendido com o Ronny. Passo l por volta de 7:30h, 't bom? Antes dessa hora Selena j se achava pronta. O ar do entardecer estava carregado de aromas de flores das rvores que rodeavam a casa. Selena foi sentar-se na varanda, que tomava toda a fachada da moradia. O balano branco parecia dizer: Venha sentar-se aqui e balanar comigo, nessa brisa noturna! A garota atendeu ao chamado, acomodando-se na almofada espessa que sua me fizera enquanto ela estivera fora. Sobre a mureta, havia alguns vasos de planta novos, com petnias, prmulas e amor-perfeito. A sua me gostava daquelas flores; eram as suas prediletas.

Balanando para diante e para trs, Selena respirou fundo, absorvendo o ar adocicado sua volta. Dois esquilos passaram ali, saltando pelo fio telefnico. E em seguida um tordo bem grado pousou no jardim e ficou saltitando por ali, procura de comida. Por que ser que estou me sentindo to... Que sensao essa afinal? Estou feliz? Tranqila? Estou feliz e j adaptada vida em Portland. isso a, pensou Selena. No, a melhor palavra contentamento. Como mesmo aquele verso que a Cris falou a semana passada? A piedade com contentamento grande fonte de lucro. isso que estou sentindo. Estou contente. Selena percebeu que lucrara bastante, pois conseguira superar muita coisa. Fora timo passar aquela semana com a turma da Califrnia, mas agora reconhecia que precisava procurar amigos ali onde morava. Tinha que se relacionar com jovens da sua idade, que estivessem enfrentando problemas iguais aos dela, ainda que esses problemas fossem uns malentendidos bobos, sobre ramalhetes e encontros. Queria crescer devagar, sem pressa, e acolher tudo que lhe sobreviesse de bom e de ruim. Mais que nunca, tinha certeza de que Deus estava com a mo em sua vida, operando tudo da maneira como Ele havia planejado. Deu um impulso com os ps, no piso de madeira, e passou a balanar com um ritmo mais constante, mais por igual, lembrando o tique-taque de um relgio. E os pensamentos tambm foram como que tiquetaqueando em sua cabea. Confiando firmemente em Deus, seria mais fcil vencer os cimes e a inveja que tinha de Tnia, ou de Vicki, ou de qualquer outro conhecido. Por que iria desejar algo que pertencia a outra pessoa, se no era aquilo que Deus queria para ela e, portanto, no era o melhor? Deus sabia o que era melhor. Ele fiel e assim iria realizar aquilo que havia planejado para sua vida. Naquele momento, desejou ardentemente passar a andar dentro desse plano. No iria mais resistir a ele, nem impedir de forma alguma a sua realizao.

E sentindo-se embalada por esses pensamentos agradveis ao mover do balano, notou que um carro parara em frente da casa. Percebeu que no era o da Amy. Espiou entre os vasps de flores que estavam na mureta e viu entrar pela rampa um rapaz vestido de smoking, que trazia algo numa das mos. Ronny? - Oi! disse a garota assim que ele chegou varanda. O rapaz pareceu assustar-se. - Oh! Oi! No vi voc a no, disse ele, aproximando-se mais dela. - Puxa! Voc est maravilhoso! exclamou a garota, dando um sorriso amplo. - Obrigado! Estou me sentindo como um pingim! Selena riu. - Mas no est parecendo pingim no. - Tome, disse ele, estendendo-lhe um boto de rosa cor-de-pssego, envolto num papel celofane. Resolvi trazer isto aqui para voc. para lhe agradecer pela sugesto que voc me deu sobre o ramalhete. - Ah, no precisava se incomodar no, replicou Selena, pegando a flor e aspirando o perfume dela. - , mas eu quis trazer. Voc uma excelente amiga, Selena. Gosto muito de voc. A garota sentiu o rosto avermelhar-se ao ouvir aquilo. - Obrigada, Ronny, disse. - Bom, disse ele, soltando um suspiro profundo, tenho de ir. - Espere a, falou Selena, levantando-se e indo em direo a ele. Ronny pareceu ficar ainda mais nervoso vendo-a aproximar-se. - No nada no, Ronny, explicou ela. S quero consertar sua gravata. Fique parado. Ela segurou a ponta direita da gravata e remexeu com ela um pouco. Afinal os dois lados ficaram iguais.

- Pronto. Agora est certinha. Selena notou duas gotas de suor que escorriam das tmporas dele para o rosto. - Calma! falou ela, sorrindo. Voc est timo e tenho certeza de que vai passar momentos maravilhosos. Nesse momento, a porta da sala se abriu e Tnia apareceu ali, tendo na mo o telefone sem fio. - J encontrei Selena, Jeremy, disse a jovem. Ela est na varanda da sala com o... Ronny? O rapaz ergueu a mo num cumprimento formal. - Eu j estava de sada, informou ele. - Puxa! Voc est fabuloso! exclamou Tnia. Em seguida, voltou a ateno para o telefone e disse: - um dos amigos de Selena que est aqui, todo arrumado para ums festa de formatura ou algo assim. Te vejo depois! sussurrou Ronny para a colega apenas com os lbios e, com um aceno rpido, desceu correndo a escadinha da entrada e foi para o carro. - Obrigada pela flor! gritou a garota. Tnia estendeu-lhe o telefone, dizendo: - Tome. Ele quer conversar com voc. No entendi o que o Jeremy falou sobre voc. Disse que pensou que voc sabia. - Sabia do qu? Tnia colocou o aparelho na mo de Selena, que o chegou ao ouvido. - Oi, Jeremy! O que houve? - Ganhando flores, hein? comentou o rapaz. Talvez meu irmo no saiba que est com um concorrente srio. Selena olhou para a irm como quem no entendera. Tnia ergueu as mos e disse:

- Falei com ele que no sabia de nada. - Quer fazer o favor de voltar a fita um pouquinho, pediu a garota. O que que voc e a Tnia estavam conversando? - Ela lhe contou que estou pensando em ir a daqui a algumas semanas? - No, ainda no. Que bom! Tenho certeza de que voc vai gostar de conhecer nossa famlia. - Pois , e eu tambm estava com esperana de que vocs conhecessem uma pessoa da minha, mas ele me disse que voc j o conhece. - Quem? perguntou Selena, segurando o telefone com a outra mo. Colocou a rosa no balano e deu de ombros para Tnia. - Lembra de uma carta que Katie mandou pra voc um tempo atrs? indagou Jeremy. Foi meu irmo que me deu essa carta, que eu entreguei para Katie. Esse foi o nico jeito que ele encontrou para entrar em contato com voc. Os dois se conheceram no aeroporto de Londres. - Paul!? Selena teve a sensao de que uma fora invisvel a empurrara, atirando-a contra uma das pilastras da varanda. - Voc irmo de Paul? indagou ela. - Ele tambm ficou muito espantado quando entendeu isso. Falei sobre Tnia e em seguida mencionei que ela tem uma irm chamada Selena. - E o que foi que ele disse? quis saber a garota. - Compreendeu que s poderia ser voc, e me contou a histria toda. Contou que voc emprestou dinheiro pra ele em Londres, no telefone pblico. Depois que sentou ao seu lado no avio, no vo para Portland; que pensou que sua mala era a dele. E depois disse que se referiu a voc como a princesa dos lrios e mencionou que voc lhe escreveu uma carta, dizendo que ele no estava sendo sincero.

Selena fechou os olhos e, pela centsima vez, arrependeu-se de ter mandado aquela carta de modo to impulsivo. Se havia uma lio que queria muito aprender era ficar de boca fechada. No caso a, seria guardar os pensamentos s para ela, e no ir logo escrevendo tudo. - Aquilo foi... na verdade eu no... no estava... replicou ela, procurando as palavras certas para explicar. Foi uma espcie de mal-entendido. Afinal, ele at levou flores para minha av. E ainda nem tive chance de lhe agradecer. Quer fazer o favor de agradecer-lhe por mim? - Claro. Mais alguma coisa que voc quer que eu lhe diga? J lhe contei que a vi surfando na semana passada. E ele no ficou nem um pouco espantado. - U, e por que deveria ficar espantado? inquiriu Selena. - Tem razo, disse o rapaz. Eu no deveria me admirar com nada que diga respeito a voc ou sua irm. - E quanto ao seu irmo? quis saber Selena. Ser que ele vai fazer algo que pode me deixar espantada? - Como assim? - Ele no est mais namorando a Jalene, est? - No, eles terminaram poucos meses atrs. Alis, pelo que sei, voc teve uma parcela de responsabilidade nisso. Pelo menos o que Paul e minha me deixam transparecer. , Selena, voc est se tornando uma pessoa importante em nossa famlia. A garota teve vontade de dar risada, mas conteve-se. Ela achara que havia tempo que Paul se esquecera dela e do que tinham conversado no avio, e na verdade ele at falara dela com os pais. - Ento diz pra ele que mandei um abrao. - O.k. Mais alguma coisa? indagou o rapaz. - Diz que a piedade com contentamento grande fonte de lucro. - O qu?

- Ah, deixe pra l, respondeu Selena, ao ver uma expresso de estranheza estampar-se no rosto de Tnia. Diz que espero que ele esteja bem. - Est bom. Vou dizer. Ah, e quando eu for a, talvez ns quatro possamos fazer um programa juntos. E agora, voc pode passar o fone de novo para a Tnia, por favor? Selena devolveu o aparelho para a irm, que cobriu o bocal com uma das mos e disse: - Continuo no entendendo. - Depois eu lhe explico, prometeu Selena. A garota voltou a acomodar-se na almofada do balano e aspirou o perfume da rosa. Movendo-se suavemente ao sabor da gangorra, que parecia marcar os segundos como um relgio, Selena sentiu um desejo irreprimvel de sorrir. A mente girava a mil por hora, s de pensar nas maravilhosas possibilidades, de romance e sonho, que o futuro reservava para ela. Por fim, como que numa prece, sussurrou baixinho para Aquele que j sabia no que ela estava pensando: - Ah, quem me dera!

Fim

Srie Selena 4 Feche os Olhos


Robin Jones Gunn

Ttulo original: Close Your Eyes Traduo de Myrian Talitha Lins Editora Betnia, 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

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Srie Selena 4

Feche os Olhos

Robin Jones Gunn

Para Janet Kobobel Grant Minha amiga, este o vigsimo livro em que trabalhamos juntas. Pespero que os leitores saibam algo que eu j sabia o tempo todo: Sem a sua colaborao, no teria conseguido fazer nenhum deles.

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Captulo Um

- Como que voc consegue entender esse negcio? indagou Ronny Jenkins, atirando na lareira acesa um invlucro de chicletes que acabara de amassar. Ele se achava deitado no cho, e sua frente estava um livro de fsica aberto e apoiado na forma de um V invertido. volta do rapaz, havia dezenas de folhas de papel. 'Selena empurrou a pulseira esmaltada mais para o alto do brao e dirigiu um sorriso de incentivo para o colega. - Voc est quase conseguindo, disse. Tente de novo. Enquanto Ronny voltava a concentrar-se no dever de casa, Selena esticou as pernas e correu os olhos carinhosamente pelo aposento aconchegante. A majestosa manso vitoriana onde morava, que j pertencia sua famlia havia mais de cinqenta anos, era bastante espaosa. A garota inclinou a cabea para trs e fitou Ronny, com seus olhos azulacinzentados. - Quer dar uma parada e fazer um lanchinho? indagou. Antes que o rapaz respondesse, Tnia, a irm mais velha de Selena, entrou na sala tendo na mo o telefone sem fio.

- Cad mame? perguntou ela. - Foi levar os meninos ao barbeiro, respondeu Selena, virando-se para a outra.

Notou que Tnia tinha lgrimas nos olhos. Ou Selena muito se enganava ou ela estivera conversando com o namorado, Jeremy Mackenzie, como fazia todos os dias, quela mesma hora. Contudo, sempre que telefonava para ele, geralmente ela era toda sorriso e sussurros, e no lgrimas. - Tudo bem com voc? quis saber a garota em tom cauteloso. As duas nunca tinham sido amigas ntimas, e Selena reconhecia que tal pergunta poderia deixar Tnia meio constrangida, principalmente porque Ronny se achava presente. - Claro, replicou a irm. Estou tima. Vou fazer uns biscoitos, anunciou ela, saindo da sala e indo em direo cozinha. - Agora tenho certeza de que ela est chateada, comentou Selena em voz baixa. Ronny estava rabiscando uma srie de nmeros numa folha de caderno e permaneceu com a cabea baixa. - Aconteceu alguma coisa entre ela e Jeremy, continuou Selena. Aposto que ele no vai vir. - Que foi? indagou o rapaz, erguendo os olhos. Seu cabelo louro-escuro, de corte reto, caiu-lhe nos olhos. - Voc falou comigo? - Deixe pra l, respondeu a garota. Segurando com uma das mos a saia longa e rodada, levantou-se e virou para ir cozinha. - Volto j, disse. - T o.k.! exclamou ele. Tnia j enchera a mesa com os ingredientes que pegara na dispensa e at um pacote de espaguetes. Na beirada, estavam dois ovos, quase a ponto de cair. A um canto, havia um vidro de essncia de baunilha destampado, exalando um agradvel aroma sobre tudo, como se fosse uma bno. Quando Selena entrou, a irm estava untando uma assadeira com manteiga. A

jovem no olhou para ela. Jogou o resto da manteiga numa tigela e se ps a bat-la vigorosamente com uma colher de pau. - Tudo bem com voc? indagou Selena de novo. - Claro que est! retrucou Tnia. S porque Jeremy no vai vier nesse final de semana, como havamos planejado, isso no significa que minha vida vai parar. Tenho muita coisa pra fazer. Muita mesmo. - Por que ele no vai vir? - No tem dinheiro. Tem de estudar. Est fazendo as provas IIo ir. l-scolha a desculpa que voc quiser. Selena sentou-se num tamborete, sentindo o corao apertar. Nas ltimas semanas, Jeremy e Tnia haviam feito muitos planos para essa ocasio em que ele viria de San Diego para visit-la. E nesse perodo, Selena tambm acalentara alguns desejos. Jeremy tinha um irmo, Paul, que a garota ficara conhecendo cinco meses atrs, no aeroporto de Londres. Nesses meses, ela o vira na cidade duas vezes e recebera duas cartas dele. Essa pequena correspondncia e as poucas conversas que tinham tido acabaram por criar em Selena uma poro de anseios, que ela guardava no corao como se este fosse uma caixinha de jias. Quando ficara sabendo que Jeremy era irmo de Paul, tivera certeza de que fatalmente seu caminho iria cruzar com o do rapaz. Afinal Jeremy programara ir a Portland para ver Tnia, e Selena entendeu que finalmente iria poder abrir sua caixinha de jias. Agora, porm, todas as possibilidades se frustravam. - Ento ele vai vir mais tarde, quando as aulas terminarem? - Vai tentar, disse Tnia, abrindo a porta do armrio e remexwndo dentro dele. Onde que mame esconde as gotas de chocolate? - Na dispensa, explicou Selena. Na prateleira de cima, atrs das toalhas de papel. A jovem foi dispensa procura do chocolate, enquanto Selena procurava realimentar os sonhos, guardando-os dentro da sua caixinha.

- Ah, mas ento no vai demorar muito, no, disse para a irm (e para si mesma). s esperar mais algumas semanas. Alm disso, vindo em junho, ele pode ficar mais tempo. Se fosse no final de semana, o tempo iria passar assim , continuou ela, dando um estalido com os dedos para exemplificar o que dizia. Voc no acha melhor ele passar uma semana aqui? - , creio que sim. Mas isso s vai acontecer, claro, se at l ele tiver conseguido ajuntar o dinheiro. Ele est precisando trocar os freios do carro, e a conta dele no banco est a zero. - Provavelmente por causa da conta de telefone, resmungou Selena. - O que que voc quer dizer com isso? indagou Tnia girando nos calcanhares e tendo na mo uma toalha de papel. Selena devia ter se lembrado de que no deveria provocar Tnia quando esta se encontrava de mau humor. E a principal razo era que a jovem, com dezoito anos, no dava muito valor lgica da garota, que s tinha dezesseis. Contudo resolveu dizer o que pensava. - Vocs esto constantemente telefonando um para o outro, explicou. Tenho certeza de que a conta deve ser alta. E nenhum dos dois tem muito dinheiro. Por que no telefonam menos e assim economizam um pouco? - Selena, retrucou Tnia, colocando a toalha de papel de volta na prateleira, voc no entende nada de nada sobre o amor. - ; voc tem razo. No entendo mesmo. Admirada ao ver que a irm concordara com ela, Tnia no retrucou, continuando a procurar as gotas de chocolate. - , insistiu Selena, acho que o amor leva a gente a tomar umas atitudes malucas, como por exemplo, gastar o dinheiro em telefonemas em vez de ajunt-lo para comprar uma passagem de avio. Tnia apertou os lbios como se estivesse reprimindo uma avalanche de palavras. - Foi s uma sugesto, murmurou Selena, erguendo as mos como que para se render.

Voc no a nica que perde com isso, Tnia, pensou Selena. Agora o meu plano de ver o Paul tambm foi por gua abaixo, n?! claro, porm, que a garota nunca diria isso em voz alta para a irm. Um silncio pesado tomou conta do ambiente. Tnia enfiou a mo no fundo de um armrio suspenso, localizado acima da geladeira, e encontrou o que procurava. - Ah, timo! exclamou, pegando um grande pacote de gotas de chocolate, j meio amassado. - Parece que j tem uns dez anos que esse pacote est guardado a, comentou Selena. - E da? Ele est fechado. Eles no pem conservantes nesses negcios para que durem at o prximo sculo? A jovem abriu o pacote e derramou os docinhos sobre a mesa. - Vamos l, disse. Pegue um. Experimente. - Eu no, replicou Selena. Experimente voc. Naquele momento, a garota se deu conta de que ela e a irm haviam invertido os papis. Durante a vida toda ela, Selena, sempre fora a mais audaciosa e atirada, embora fosse mais nova. Quando eram pequenas, Tnia se mostrava mais delicada e certinha. S tomava leite com um canudinho, para no ficar com aquele detestvel bigode branco no lbio superior. Agora era Tnia que estava agindo como Selena, bagunando a cozinha toda para fazer biscoitos, enquanto Selena se mostrava toda cheia de cuidado. Engraado como ela fazia algo contra sua natureza s para aborrecer a irm. - Ah, que bobagem! exclamou Selena afinal, pegando um punhado de chocolates. Olhe, vou comer, concluiu, atirando alguns na boca. Nesse momento, Ronny entrou na cozinha. - O que est acontecendo? quis saber o rapaz.

- Estou fazendo biscoitos, explicou Tnia. E Selena est dando o contra, como sempre. - Estou no, defendeu-se a garota, com a voz meio embolada por causa dos chocolates na boca. Ronny j estava se acostumando a esse tipo de guerra entre as duas irms. Cerca de trs semanas atrs, ele passara a freqentar a casa de Selena. A princpio, ia s s sextasfeiras. Depois comeou a ir tambm s segundas e quartas; e sempre que no estava trabalhando, aparando algum gramado. Houve um dia em que ele at jantou com a famlia da colega, embora ela houvesse sado para encontrar-se com a amiga Amy Degrassi. Os pais de Selena incentivavam as visitas dos amigos dos filhos, e com isso Ronny se tornara quase um membro da famlia. - S quero saber uma coisa, principiou ele, sentando-se ao lado de Selena e empurrando os ovos da beirada da mesa. Quando que esses biscoitos vo ficar prontos? - J, j, respondeu Tnia, medindo o acar e examinando a vasilha atentamente para verificar se estava tudo certo. - Ento, se precisar de algum para provar, s falar comigo, concluiu o rapaz, levantando-se para voltar sala. Tenho de terminar esse dever de casa hoje ainda. - Eu tambm, falou Selena. Em seguida, ela dirigiu irm um olhar amigvel e concluiu: - E fique relembrando que dentro de mais algumas semanas ele vai vir. Espantada com o tom amvel da irm, Tnia deu uma resposta tambm amvel: - Ah, mesmo. Obrigada pelo interesse. Ah, e eu tenho interesse sim, pensou Selena. Muito mais do que voc pensa, querida irm. Mais do que voc pensa.

Captulo Dois

- Acho que j eliminei mais dois problemas. Agora s falta um, disse Ronny. Vou ficar aliviado quando as aulas acabarem. - Eu tambm, concordou Selena, dando um sorriso meio disfarado, lembrando do sonho de ver o Paul nas frias. O telefone tocou e da a pouco Tnia gritava da cozinha: - a Amy, Selena. - Vou atender no escritrio, disse a garota para o colega. Se tiver alguma dificuldade, pode me chamar. Ergueu-se de um salto e correu para a saleta, o cmodo da velha manso que ela mais apreciava. Acomodou-se numa poltrona prxima da porta que dava para o quintal dos fundos, pegou o fone e apertou uma tecla. - Oi, Amy! exclamou, ouvindo o clique que revelava que Tnia desligara a outra extenso. - O Ronny est a? indagou a colega. - Humm, humm. Est l na sala terminando os problemas de fsica. Voc j fez os seus? - 'T brincando? para sexta-feira ainda. E por que voc sempre muda de assunto quando falo em Ronny? - No estou mudando de assunto, no. Mas tenho uma notcia pra voc. - O qu? - Adivinha! - No sei. Desisto. - Voc desiste muito fcil, Amy. - Eu sei. Mas foi pra isso que voc ligou, pra me dizer que no sou persistente? - No fui eu quem ligou, foi voc. - Ah, mesmo. Ento me diga logo sua notcia que eu vou dizer a minha.

- Jeremy no vem mais. - O que significa que voc no vai ver o Paul, certo? - Certo. - Boba! exclamou Amy. - , eu sei, comentou Selena, soltando um suspiro. No devia ficar to obcecada com a idia de ver esse cara, mas... - Mas no consegue ficar sem revelar essa caracterstica das pessoas obsessivocompulsivas, n? No vai ficar satisfeita enquanto no conseguir o que quer. Depois, quando conseguir, vai se sentir frustrada porque a fantasia acabou. - Por favor, Dr. Degrassi, vamos parar com a sesso de psicanlise. No sou obsessivo-compulsiva, e voc sabe disso. - 'T bom, ento est envolvida numa fantasia. - Tambm no. - O que ento? indagou Amy. - No sei. s que o Paul ... - Inacessvel? - No necessariamente. - Posso lhe dizer o que penso? indagou Amy. Selena quase enxergava a amiga de olhos escuros, deitada sobre a cama coberta com uma colcha de retalhos, jogando para trs o longo cabelo castanho e anelado, pronta a despejar sobre ela suas pitadas de sabedoria. - Pelo que voc me contou sobre o Paul, eu diria: dessista desse sonho e passe a dar ateno ao Ronny. Voc sabe que ele gosta de voc. Paul no passa de um fantasma em sua vida. Ele um misterioso desconhecido cuja estrada cruzou momentaneamente com a sua. s isso. Os dois agora esto em rbitas diferentes; e por enquanto no vo caminhar juntos, no.

Selena soltou uma gargalhada. - Onde que voc arranjou essa psiquiatria de fico cientfica? No gosto quando voc fala nesse tom de filme de terror. - No filme de terror, no. muito potico, explicou Amy. - Parece que voc est dando as coordenadas para o nibus espacial, e no falando sobre gente. Paul uma pessoa, Amy, no um fantasma. - O que estou querendo dizer, Selena, que no adianta voc ficar desejando algo que no vai acontecer, quando bem a perto tem algo de muito valioso sua espera. Selena no respondeu. - Est bem. Pra ser mais precisa - quando bem a na sala da sua casa tem algo de muito precioso sua espera. - Eu e o Ronny somos apenas amigos, disse Selena. E voc sabe disso. Por que que, de repente, voc resolveu comear a direcionar minha vida social, hein? - Porque tive uma grande idia, principiou Amy. por isso que estou ligando pra voc. Ns podamos dar um jantar para alguns colegas da escola, como uma espcie de comemorao do fim do ano. Minha me disse que podemos fazer aqui em casa. Posso arranjar umas lagostas no restaurante do meu tio, assim a gente faz algo bem elegante. - Humm, legal, replicou Selena. E quando voc quer dar festinha? - No pensei ainda. Talvez sexta-feira. - E quem voc pretende convidar? quis saber Selena. O Drake? - , quero dizer, se nesta semana ele ficar sabendo que eu existo. E voc vai convidar o Ronny, n? Selena no respondeu imediatamente. Enrolou um dedo numa mecha de seu longo cabelo louro e notou que precisava lavar a cabea. Tinha aplicado muito creme relaxante pela manh e ele parecia um pouco grudento. - Selena, repetiu Amy, voc vai chamar o Ronny, n?

- Talvez. - Ah, no! Voc j est de novo pensando naquele fantasma, no est? - Talvez, respondeu Selena, com certo riso na voz. O mais interessante em tudo que se relacionava com Paul era que quanto mais pensava nele, mais se convencia de que estava apaixonada pelo rapaz. No. Era mais que isso. Tinha certeza de que fora Deus quem aproximara os dois. Sabia que algo teria de acontecer entre eles, e quanto mais cedo, melhor. - T bom, Selena, interveio Amy. Tenta pr nessa sua cabecinha inteligente uma verdade muito potica: um Ronny na mo melhor do que dois Pauis voando. - O.k., j que isso que voc pensa, respondeu a garota. Ela sabia que o melhor a fazer naquele momento era ceder, Por fora, poderia concordar, para agradar a amiga. Contudo, por dentro, no deixaria ningum abrir a caixinha de sonhos que guardava escondida no corao.

Captulo Trs

- Humm! At que no esto ruins, no, disse Selena, comendo um dos biscoitos daTnia. Quer um? Foi minha irm quem fez.

Ela e Amy estavam lanchando juntas na hora do almoo. A colega empurrou para um lado sua bandeja, com algumas fritas j frias e um hambrguer que ela apenas comeara a comer. Com o movimento, o sanduche deslizou no prato, separando-se os trs componentes: as duas metades do po e a carne. Amy era meio enjoada para comer, isto , quando comia. Deu uma dentadinha no biscoito de Selena e j ia abrindo a boca para dar sua opinio sobre ele quando Drake apareceu por trs delas e disse: - Ele no vai te morder, no, Srta. Amy! O rapaz sentou-se entre as duas amigas e acomodou-se mesa. O nome dele era Anton Francisco Drake. Todos tinham conhecimento disso, contudo todos, inclusive os professores, o tratavam por Drake. Tinha cabelo castanho-escuro, que penteava todo para trs. E sempre que desejava dar nfase a algo que dizia, esticava o queixo para diante. Tendo mais de um metro e oitenta de altura, era um dos astros do time de basquete da escola. E no tinha a menor dificuldade para convencer fosse quem fosse daquilo que pensava. Naquele momento, estava de olho nos biscoitos de Selena. - Quer um? indagou a garota. - Claro, respondeu. Com uma bocada s, engoliu o biscoito inteiro. - Foi voc quem fez? quis saber ele. - No, minha irm. Ontem tarde ela estava meio chateada e resolveu fazer biscoitos para se distrair. - Meninas, falou Drake, vocs querem ir ao jogo do Blazers sexta-feira noite? Tem uma turma de rapazes que vai, e se vocs quiserem, ainda podem comprar o ingresso. - Eu gostaria, replicou Amy. Gosto muito de basquete. Ronny, que se aproximara do grupo, bateu de leve no brao de Selena e perguntou: - Voc vai? - Acho que no, respondeu a garota. No estou muito a fim de gastar, no.

- Voc quer ir, Ronny? indagou Drake. - Talvez, depois eu te falo. Drake se ps a pegar as fritas da bandeja de Amy e disse: - Quem precisar de carona s falar comigo. - Eu preciso, foi logo dizendo Amy. Selena teve a impresso de que, pela primeira vez, Drake se dava conta de que a garota tinha interesse nele. O rapaz mudou um pouco a expresso do rosto, enquanto pegava mais algumas fritas. - Ento me explica como se chega sua casa, pediu Drake. Acho que nunca fui l. - No, foi no, falou Amy com meiguice. A garota olhou para Selena e deu uma piscadela, sinalizando para a amiga que conseguira o que desejava. - Hoje mesmo fao um mapa pra voc, continuou ela, dirigindo-se ao rapaz. A que horas voc vai me pegar? Drake deu de ombros. - Por volta de 18:30h, creio, replicou ele. - timo! exclamou Amy. A sineta soou, indicando o final do intervalo, e os jovens que ainda estavam na cantina, seis ao todo, se levantaram e foram levar a bandeja ao balco. Saram caminhando, e Amy deu umjeito de ficar um pouco para trs com Selena. Pegou a amiga pelo brao. - Viu o que aconteceu? indagou ela para a amiga, com um brilho alegre nos olhos castanhos. O Drake finalmente me convidou para sair! - , disse Selena brincando, mas com um bom empurrozinho de sua parte. - Isso foi maravilhoso! Agora podemos comear a planejar o jantar para a outra sextafeira. Estou vibrando!

Nem era preciso que ela dissesse isso para Selena. Estava estampado em seu rosto. E enquanto caminhavam para classe, a colega continuou falando dos planos para o jantar que fariam. Como essa minha amiga tem facetas variadas! pensou Selena. H momentos em que Amy demonstrava uma maturidade e uma sabedoria incrveis. E nesses instantes se punha a distribuir conselhos, solicitados ou no. que tinha duas irms mais velhas e aprendera com elas muitas lies de vida. Contudo, em outras ocasies, como agora, ela se revelava a caulinha da casa, sempre determinada a conseguir o que queria. E com sua meiguice, manipulava todo mundo com essa finalidade. As duas se sentaram lado a lado na sala de aula. Amy inclinou-se para Selena e disse: - Que tal se voc fosse ao jogo com o Ronny? Depois, ns quatro poderamos sair juntos. Vamos l, Selena! A garota abanou a cabea, fazendo as pontas aneladas do cabelo danar sobre os ombros. - No posso. J tenho um encontro marcado com o livro de educao cvica. - Tem no, retrucou Amy. J terminou aquele trabalho. Voc mesma me disse. - , mas preciso de uns pontos a mais, voc sabe disso. Amy girou os olhos para o alto, abanando a cabea. - Voc me irrita, sabia? Est me deixando nervosa. Bom, talvez o Mike e a Vicki queiram ir comigo e o Drake ao jogo. - provvel! concordou Selena. - Ol, pessoal, disse o Prof. Rykert, falando alto para superar o zunzum da classe. Podem ir passando os trabalhos para a frente. Selena virou-se para Amy e fez um comentrio final acerca de sexta-feira. - Espero que voc e o Drake se divirtam bastante.

A colega dirigiu-lhe um sorriso de agradecimento. Quando ela sorria daquele jeito, parecia uma garotinha, ligeiramente tmida, mas ainda assim com certa exuberncia. Selena gostava desse trao da personalidade da amiga. Era algo que as duas tinham em comum. Enquanto entregava seu trabalho, Selena teve de esforar-se para se concentrar na aula, em vez de deixar a mente e os olhos voltarem-se para o fundo da sala, onde Ronny estava sentado ao lado de Vicki Navarone. Esse negcio de relacionamento humano muito complicado, pensou. A Tnia est l toda cheia de suspiros por causa do Jeremy. A Amy est com essa preocupao em conquistar as atenes do Drake. E qual o meu problema? Minha mente se acha ligada em Paul. Ser que estou me iludindo ao pensar que algo possa acontecer entre ns? E por que ser que a Amy se convenceu de que o Ronny gosta de mim e no apenas um simples amigo? Deu uma espiada para trs e viu o rapaz conversando animadamente com a Vicki, como dois velhos amigos. Est vendo? Ele tem amizade com uma poro de garotas. Eu sou apenas mais uma de suas amigas. s isso. Ronny e Vicki tinham sado juntos uma vez, mas parecia que depois no acontecera mais nada. Era outra prova de que o colega era apenas amigo das meninas, e s. - O.k., pessoal. Vamos orar para iniciar a aula. Para Selena, essa era uma das vantagens de se estudar numa escola particular crist. A maioria dos professores orava apenas no primeiro horrio. O Prof. Rykert, porm, fazia isso em todas as suas aulas. A garota gostava de ouvi-lo conversar com Deus. Era como se o Senhor estivesse presente bem ali, na sala, junto com a turma. Selena tambm formulou sua petio: que no ficasse com a mente to voltada para os rapazes. Depois pediu que conseguisse terminar o segundo ano com notas boas. Ultimamente o Wesley, seu irmo mais velho, vinha lhe passando muitos dados sobre algumas bolsas de

estudo em faculdades. Ela possua inteligncia necessria para entrar em diversos tipos de cursos, contudo s comeara a pensar seriamente em faculdade nesse ltimo semestre. - Amm! disse o Prof. Rykert, encerrando a orao. Em seguida, erguendo um pouco mais a voz, ele fez uma comunicao classe. - Este ano, para a nota da prova final, vocs tero um trabalho um pouco diferente. Faro um relatrio escrito sobre uma experincia pessoal e o apresentaro classe na ltima semana de aula. Vai ser fcil, pensou Selena. Vou escrever sobre minha viagem Inglaterra. Ou talvez possa escrever sobre a experincia de conviver com uma av idosa e falar da cirurgia que ela fez meses atrs. - Ento, continuou o professor, vai ser um trabalho em duplas, e eu vou indicar o parceiro de cada um. Amy e Selena se entreolharam. Como o Drake no fazia essa matria, talvez a Amy quisesse fazer dupla com Selena. Por uns instantes, a garota pensou tambm que seria muito interessante ser parceira do Ronny. - Primeiro, disse o Prof. Rykert, vou explicar a tarefa e depois direi com quem cada um de vocs ir trabalhar. Tenho aqui uma lista de organizaes de Portland que aceitam trabalho voluntrio. Cada dupla vai escolher uma delas. Por favor, deve ser uma dupla para cada organizao. No pode haver duas num mesmo local. Em seguida, vocs vo entrar em contato com a organizao, oferecendo trabalho voluntrio, os dois juntos, por um total de quatro horas, no mnimo. Por fim, vo redigir um relatrio e apresent-lo perante a classe. - Podemos escolher o colega de dupla? quis saber Amy. - No, eu vou designar. E por favor, nada de trocar de colegas. Essa folha que vou distribuir agora traz a lista das organizacoesa, as duplas e as informaes que precisam constar do relatrio. Mais alguma pergunta? - Que dia que pra entregar? indagou Amy.

- Vocs tm duas semanas para dar as quatro horas de servio, e os relatrios, tanto o escrito como o oral, so para a semana da prova final. Selena pegou a pilha de papis que lhe fora entregue pelo colega da frente e passou-a para a garota que estava sentada atrs dela. Uma das meninas que se achava numa das carteiras frente soltou um gemido meio zombeteiro e disse: - Ah, Jonas, no! Qualquer um, menos o Jonas! - Muito obrigado! disse o rapaz. Pelo menos tenho carro e voc no. E se voc for boazinha, posso deixar que pague a gasolina. - Byron Davis! sussurrou Amy baixinho, de modo que s Selena escutasse. E foi com o rosto radiante que se aproximou mais dela. - Selena, disse, parece que todos os meus sonhos esto se realizando hoje! Byron, que se sentava duas fileiras frente dela, era um tipo forte e calado, um aluno estudioso que s tirava notas altas. Fazendo dupla com ele, Amy sabia que os pontos estavam garantidos. Byron estava examinando a lista das organizaes e aparentemente ainda no havia procurado ver quem seria seu parceiro de dupla, ou talvez ainda no tivesse tido coragem de olhar. Pelo fato de ser tmido, ele dava a impresso de ter medo de relacionar-se com as garotas. Selena gostaria muito se Byron fosse seu parceiro. Na certa iriam tirar a nota mxima. Alm disso, ela no ficaria na incmoda posio de ser sempre a mais inteligente da dupla. Contudo, antes que virasse a pgina para ver a lista das duplas, ouviu Ronny cham-la. - Selena! Virou-se e viu o colega sorrindo e segurando a folha no ar. - Ns dois estamos juntos, disse ele. Jensen e Jenkins*. Colega, ns vamos arrebentar nessa prova final! ___________________
* Nos Estados Unidos, a chamada escolar segue a ordem alfabtica do sobrenome dos alunos, e no do primeiro nome. Da o fato de o nome Ronny Jenkins ser prximo ao de Selena Jensen. (N. da T.)

A garota levantou o polegar, dando um sinal de tudo bem e voltou-se para a frente. Notou que Amy a fitava, dirigindo-lhe um olhar expressivo. Amy ergueu uma das sobrancelhas e sorriu timidamente para Selena, dizendo o nome do rapaz apenas com os lbios: Ronny!

Captulo Quatro

Selena desviou os olhos de Amy e se ps a examinar as folhas que havia recebido. No resto da aula, eles estudaram um captulo do livro da matria. Assim que soou a sineta, ela

guardou seus objetos na mochila e levantou-se para sair. Nesse momento, o professor chamou a ela e ao Ronny, pedindo que os dois fossem frente. Eles se aproximaram da mesa e ficaram parados perto dele. O professor aguardou que os outros alunos sassem da sala antes de comear a falar. - Vocs devem ter observado, principiou ele, que formei as duplas seguindo a ordem alfabtica. Cheguei a pensar em alterar isso para que voc, e aqui ele apontou para Selena, fizesse dupla comTre. A garota teve uma contrao involuntria no rosto, mas desejou que ningum tivesse notado. Tre Nuygen era um aluno estrangeiro que fora transferido para o Colgio Royal no meio do semestre. Era um rapaz tmido demais ou ento no falava bem a lngua, pois no se adaptara ali. Amy dissera que ele era do Camboja e chegara aos Estados Unidos apenas alguns meses atrs. Outro colega informara que ele fora expulso da escola pblica e que o Royal fora o nico colgio que o aceitara. Fosse como fosse, Tre era um parceiro que ningum queria. Vicki terminara fazendo dupla com ele. - Eu queria perguntar uma coisa a vocs, disse o professor. Vocs se importariam de fazer um grupo de quatro, isto , junto com a Vicki e o Tre? - Claro que no, disse logo Ronny, dando de ombros num gesto de indiferena. - Tambm no, concordou Selena. Pra mim, tudo bem. - Professor Rykert! chamou algum porta. Era Vicki. Tinha rugas de preocupao na testa, entre os olhos verdes. A garota aprendera a tirar partido de sua popularidade e bela aparncia para obter o que desejava. - Entre, Vicki! replicou o professor. Estvamos falando sobre voc. Eu queria que voc e o Tre formassem um grupo de quatro, aqui com o Ronny e a Selena. - Ah, obrigada! exclamou a garota, correndo os olhos de forma graciosa pelos dois colegas. Assim me sinto bem melhor.

- E eu quero sugerir-lhes uma organizao para trabalharem, continuou o Prof. Rykert. Gostaria que os quatro assumissem a Highland House. ligada a uma misso que d assistncia populao de rua e a algumas famlias de baixa renda. Vocs vo trabalhar com o Kids Klub, que funciona depois das aulas. Quem opera esse clube o Ministrio Evangelstico Highland. Sabem onde fica? - perto de meu servio, explicou Selena. Eu j tinha visto aquilo ali, mas no sabia o que era. - A principal meta do pessoal da Highland House ajudar as pessoas a recomearem a vida. Eles tm uma pequena agncia de empregos e tambm do cursos de formao profissional. O Kids Klub para os filhos de pessoas que trabalham fora. Muitas dessas crianas nem tm casa; e teriam de ficar perambulando pelas ruas. Outras moram em lugares perigosos e no podem permandecer sozinhas enquanto a me est no trabalho. Ento vo para a Highland. Saber Ronny. - Muitas, bem mais do que a gente imagina, explicou o professor. - Parece que vamos aprender bastante com esse trabalho, comentou Selena. - Isso o que espero, continuou o Prof. Rykert, esfregando as mos e olhando os trs com uma expresso tranqilizadora. Ento estamos combinados. Ronny, voc fica encarregado de comunicar ao Tre o que dissemos aqui, o.k.? - T certo. - E se mais adiante vocs tiverem alguma dvida, s me falar. - Obrigada, Prof. Rykert, disse Vicki. Em seguida, a garota se virou para o Ronny e dirigiu-lhe um olhar muito meigo, expressando sua gratido. - Assim me sinto muito melhor, disse. Selena sentiu algo fervilhar em seu interior. Por que tinha essa sensao? Menos de uma hora atrs ela no orara a Deus falando-lhe sobre os sentimentos que abrigava em relao ao

Ronny? Por que ser que aquele olhar sedutor da Vicki para o rapaz a deixara com a idia de que precisava proteg-lo, ou de que deveria fazer o mesmo que a colega? Caminhou apressadamente para a classe seguinte, perguntando a Deus por que essas sensaes comeavam a perturb-la tanto. Sentia-se to imatura com isso! Essas situaes - a gozao de Amy e o cime que sentia de Vicki naquele momento - eram to estranhas para ela! Por que Deus estava lhe enviando tantas provas de uma vez s? Ser que ele queria ver se ela fora sincera quando fizera aquela orao? Acomodando-se na carteira para a aula seguinte, Selena pensou em Vicki e resolveu tentar ser justa. Se o Prof. Rykert a tivesse colocado em dupla com Tre, tambm quereria que ele os juntasse com outro grupo. Alm disso, recriminou-se, isso aqui no tem nada a ver com namoro ou amizade. um trabalho da escola. E todos queremos tirar a nota mxima na prova final. s isso. E o que importa para mim no momento. E se esse teste em minhas emoes uma espcie de prova final que o Senhor est me dando, Deus, quero tirar um 10 nela tambm. tardinha, quando Selena estava saindo do trabalho, resolveu dar uma volta e passar pela Highland House a fim de dar uma espiada. E foi contando as quadras medida que se aproximava do rio. Depois de rodar onze quarteires, avistou a velha manso. Numa das paredes dela, estava pintado um mural de cores brilhantes. Na frente da casa, havia vrias rvores, cedros, como que formando uma barreira entre ela e a rua movimentada. No gramado, uns dez ou doze garotos jogavam futebol. Havia tambm uma espaosa varanda onde duas garotas pulavam corda, e no porto de entrada, uma placa de formato oval com a identificao: Highland House. Embaixo do nome, em letras menores, lia-se o seguinte: Um lugar seguro para se recomear a vida. Selena estacionou numa vaga prxima e notou que na varanda havia uma outra pessoa, talvez o diretor, batendo a corda para as meninas. O homem se encostou em uma das pilastras e se ps a contar, com voz grave e forte, enquanto uma das garotas saltava.

Que ser que eles vo querer que ns quatro faamos aqui? Eu poderia bater corda para as meninas e contar, como aquele cara est fazendo. Ou pode ser que queiram que ajudemos os garotos a fazer o dever de casa. Isso vai ser fcil. Sentiu vontade de descer do carro, entrar l e oferecer-se para comear a trabalhar imediatamente. Parecia que no momento havia ali apenas um adulto para atender a todas aquelas crianas. No poderia. Era tera-feira, e ela estava com uma poro de dever de casa. Provavelmente a me j pusera o jantar na mesa, e seus pais ficariam preocupados se ela no chegasse do trabalho na hora de costume. Dando uma ltima olhada para a manso de aspecto to alegre, a garota sussurrou: Depois eu venho aqui. Nesse momento, viu, num dos lados da casa, uma longa fila de mendigos que iriam receber sopa na cozinha da casa. Eles distribuam a refeio diariamente, s 18:30h. Um velho barbado e malvestido vinha caminhando pela calada, carregando s costas um colchonete enrolado. Parou e examinou uma lata de refrigerante cada no cho. Aparentemente ela estava vazia. O homem parou junto a um poste, alguns metros antes de chegar fila. Em seu rosto, estampou-se uma expresso de desespero. Selena sentiu uma enorme pena dele. Sem pensar muito no que fazia, pegou um pacote de pes de canela do Mother Bear que estava levando para casa, saiu do carro e disse para o velho: - O senhor gosta de pozinho de canela? O homem ficou meio espantado com a pergunta dela e olhou para o saquinho que ela trazia na mo. - Foi feito hoje, explicou ela, estendendo-o para ele. Se o senhor quiser... Selena nunca havia oferecido nada para um mendigo. At aquele momento, o mundo das pessoas carentes era algo bem remoto para ela. Nesse instante, porm, por alguma razo, ela sentiu algo diferente. Compreendeu que deveria fazer o que pudesse para socorr-los. E

parece que a quietude daquela noite primaveril mais a expectativa de vir a prestar servios naquela casa fortaleceram sua coragem. No estava correndo perigo ali, em conversar com o velho, pois havia um homem l na varanda. Se precisasse pedir socorro, ele estava perto. No entendia por que se sentia to feliz s de oferecer pes para o mendigo. Talvez aquilo lhe lembrasse o trabalho que realizara na Gr-Bretanha, alguns meses atrs. Ela e seus amigos tinham ido l e corajosamente haviam pregado o evangelho de Jesus na regio. Ou talvez fosse o frescor da brisa noturna que lhe recordava da narrativa do livro de Genesis, onde dizia que Deus caminhava com Ado e Eva na virao do dia. Fosse o que fosse, o certo que, naquele momento, sentia Deus muito perto de si, interessado pelo problemas da humanidade. Era quase como se pudesse tocar nele. O velho maltrapilho estendeu o brao e pegou o pacote. - Obrigado! murmurou ele, virando-se de costas para a fila, para que os outros no vissem o que ele ganhara. - De nada! replicou Selena. Deus o abenoe! Ele no respondeu, mas enfiou a mo suja no saquinho para pegar um po. A garota virou-se e voltou para o carro. Deu uma espiada para a varanda e percebeu que as meninas haviam parado de pular corda. O homem que estava l achava-se meio escondido nas sombras e, ao que parecia, olhava para ela. Selena tinha uma sensao agradvel, mas, ao mesmo tempo, sentia-se um pouco incomodada. Estava feliz por ter dado ajuda a um necessitado. Todavia preocupava-se ao pensar que fizera to pouco por ele. Onde ser que aquele velho iria dormir? O que comeria pela manh? E enquanto rodava, ia pensando em sua vida. Chegaria em casa, sendo acolhida por uma famlia maravilhosa. Depois teria um jantar farto e afinal iria para uma cama quentinha. Aquele necessitado no dispunha de nada disso. Em seu interior, brotou uma determinao que foi s se fortalecendo a cada instante.

Quero fazer mais. Quero aprender a viver para ti, Senhor, com vigor e coragem. Quero atuar neste mundo que tu criaste e causar nele um impacto positivo. Infelizmente, porm, seus pais tinham uma opinio diferente sobre a experincia que ela vivera naquela tarde.

Captulo Cinco

- Entendo que voc tenha sentido que no corria perigo ali, disse o pai, pegando uma tigela de verduras mesa. Mas aquela rea muito perigosa, Selena. Voc no faz idia do que poderia ter lhe acontecido. - mesmo, interveio Dilton, o irmo de oito anos, o cara podia estar com uma faca.

- , concordou Kevin, de seis, ou uma metralhadora. - Ele no tinha nenhuma metralhadora, afirmou Selena, servindo-se de uma colherada de arroz. - Nunca se sabe, insistiu Dilton. Poderia estar dentro do colchonete dele. - Ou ento na perna da cala, ajuntou Kevin. Voc no devia ter conversado com um desconhecido, Selena, no , me? Sharon Jensen deu um sorriso terno para o filho, daqueles que as mes reservam para os caulas. Em seguida, virando-se para Selena, que era a mais nova das filhas, deu o mesmo sorriso, mas ao mesmo tempo franziu as sobrancelhas, o que era sinal de que estava preocupada. - Filha, disse ela, ns ficaramos mais tranqilos se voc no abordasse pessoas assim de novo, a no ser que estivesse com um colega ou amigo. Admiramos o seu interesse pelos necessitados. Alis, sempre admiramos. Mas voc precisa temper-lo com um pouco de bom senso. Assim vamos nos sentir melhor. - Mandei cham-los ontem, disse de repente V May, l do outro lado da mesa. Selena, assim como todos os outros membros da famlia, amavam muito a av. Havia dias em que a mente da senhora estava lcida como gua cristalina numa lagoa. Em outros, porm, como acontecera agora, ela se punha a dizer frases sem sentido, e toda a famlia se via envolta numa nuvem de preocupao. Algumas vezes eles tentavam participar desse mundo estranho de V May e procuravam responder ao que ela dizia. Em outras vezes, porm, simplesmente deixavam passar em branco. Nessa noite, ningum sabia ao certo o que fazer. Ficaram a olhar uns para os outros, esperando que algum tivesse alguma idia sobre qual seria a melhor atitude a tomar. A av parecia perfeitamente normal. Selena se indagou, como j fizera milhares de vezes, como era que a mente de uma pessoa podia desligar-se do presente assim to subitamente.

A av olhou para seus familiares, sem compreender direito o silncio que de repente tomara conta de todos. - Entendo o que a senhora quer dizer, me, interveio a garota, voltando ao assunto interrompido. Mas aqui estamos ns, com toda esta comida e nesta casa grande, enquanto tem muita gente por a precisando de ajuda. No posso ficar fazendo de conta que esse tipo de situao no existe. E se posso socorrer essas pessoas, quero socorr-las. - E ns concordamos com isso, falou papai em tom srio. S queremos que voc esteja sempre acompanhada de algum. Entendeu? A garota fez que sim. - No foi assim que Jesus agiu quando enviou os discpulos para pregarem? De dois em dois? indagou a me de Selena. o mais sensato, filha. Selena acenou que sim outra vez. - , tem razo, disse. Concordo. Vou agir assim. Mais tarde, naquela noite, Selena se ps a escrever em seu dirio. Por que ser que acabei fazendo tudo errado? Pensava que estava praticando um gesto maravilhoso quando dei os pes para o mendigo e, no entanto, causei um transtorno a meus pais. Como que um ato pode ser errado e certo ao mesmo tempo? Ser que sou impulsiva demais? Em seguida, ela ia comear a analisar uma outra questo. Queria pensar nas loucas sensaes que experimentava com relao ao seu sonho de rever Paul e no quanto se achava imatura por alimentar aquela obsesso por ele. Nesse momento, porm, Tnia chegou e pendurou a bolsa no encosto que estava junto mesa. - Oi! disse Selena. Como foi o dia no trabalho? - Pssimo! Tnia tirou os sapatos e em seguida as meias de nilon.

- Recebemos hoje o relatrio das vendas do ms passado e adivinha quem teve o pior desempenho? - Voc? indagou Selena. Mas quando voc fez aquela venda especial no Dia dos Namorados, no ficou com o melhor promotora de vendas, ou algo assim? Selena no entendia muito bem os detalhes do emprego de Tnia. A irm trabalhava no balco de perfumes da loja Nordstrom. A garota nunca prestava muita ateno quando Tnia comentava detalhes do seu trabalho. - , Selena, respondeu a irm, com um tom de irritao, mas isso foi em fevereiro.* ___________________
*Nos Estados Unidos, o dia dos namorados cai em fevereiro, j que comemorado no dia de S. Valentino. Nessa data, as pessoas presenteiam todos os entes queridos, e no apenas o namorado(a), noivo(a), etc, (N.da T.)

Selena sabia que se desse um palpite errado, a irm descontaria toda a sua irritao em cima dela. Felizmente, porm, Tnia viu que na mesa havia uma carta para ela e de imediato esqueceu a irm. A garota fingiu que estava com a ateno voltada para seu dirio mas, na verdade, continuava atenta irm, que ainda se mostrava deprimida. Viu-a rasgar o envelope com a unha do polegar e comear a ler. Selena vira a carta ali, mas no procurara saber de quem era. Poderia ser de Jeremy, mas o rapaz costumava telefonar, e no escrever. Olhando por sobre o dirio, a garota notou que a expresso tristonha da irm foi mudando. Ela terminou a primeira pgina e virou para a segunda, e logo em seguida um sorriso comeou a formar-se em seu rosto. Seus lbios se moviam silenciosamente medida que ia lendo. Nesse momento, Selena observou que Tnia tinha lbios finos. No havia dvida de que a jovem era linda. Na rua, as pessoas costumavam parar para olh-la. Selena j se acostumara

com isso, pois acontecia desde que eram pequenas. O tempo todo ela sabia que seria sempre a feiosa que passaria despercebido, perto da beleza de Tnia. Entretanto Selena tinha conscincia de um fato: seus lbios eram perfeitos. E agora percebera que os de Tnia no eram. Selena tinha os lbios iguais aos da me, perfeitamente proporcionais, o superior e o inferior. E quando sorria, mostrando os dentes belamente enfileirados, aparecia uma covinha no rosto. Sentiu-se consolada ao constatar que seus lbios eram mais belos que os da irm. - No acredito! exclamou Tnia quase gritando, abanando a carta e olhando para Selena com expresso de assombro. Isso maravilhoso! Em seguida, a moa levantou-se da cama onde se sentara e saiu correndo porta a fora. - Me! Pai! gritou ela, correndo descala escada abaixo. - Que foi? indagou Selena, mas j no havia ningum para responder. Um leve aroma de gardnia ficara no ar com a sada de Tnia. Selena entendeu que tinha uma deciso a tomar. Deveria descer a escada correndo para saber o que deixara sua irm to agitada? Ou deveria esperar que ela voltasse? A garota sentiu vir tona um velho conflito. Ela e Tnia eram irms, e Selena achava que eram amigas tambm. Contudo nunca tinham sido muito unidas. Fora por isso que a jovem em vez de ficar no quarto e revelar a notcia a Selena em primeiro lugar, correra procura dos pais. Certa vez, Tnia afirmara que as duas no eram muito unidas porque ela era filha adotiva. Se fossem irms de verdade, obviamente seria mais ligada a Selena. J esta achava que, se no eram muito amigas, era porque tinham personalidades bem diferentes. Pensando nisso, ela ps a caneta na boca e ficou a mord-la de leve. Chutou uma pilha de meias limpas que estavam ao lado da cama. Deu uma espiada no dirio e releu a ltima frase que escrevera. Ser que sou impulsiva demais?

- T bom, resmungou consigo. Ento no vou ser impulsiva e correr l embaixo. melhor eu esperar aqui e, quando ela voltar, vou me mostrar bem afvel e interessada para que ela me conte essa maravilhosa novidade. Bateu o caderno, fechando-o, e decidiu guardar as roupas. Ajuntou as meias, cada uma com seu par, e guardou-as na gaveta da cmoda. Em seguida, pendurou algumas peas limpas que estavam no encosto da cadeira. Depois resolveu at arrumar a mochila, retirando os papis velhos. Passava das 10:00h e Selena estava com muito sono. No dava para esperar mais. Aprontou-se para dormir e, enquanto guardava seus objetos, ficou pensando nas idias que lhe haviam ocorrido sobre o contedo da carta. A concluso a que chegou di que a carta devia ser de Jeremy, e ele dizia que viria visit-los. Tnia correra para dar a notcia aos pais, e naturalmente, em seguida, telefonara para o namorado. Portanto ela devia estar l embaixo agora, ao telefone, fazendo planos com ele. Apagou a luz e puxou a coberta at o queixo. Ento comeou a pensar no que diria para o Paul, assim que se encontrassem. que, se Jeremy estava para vir sua casa, certamente Paul viria tambm.

Captulo Seis

No dia seguinte, Selena acordou tarde e teve de se arrumar rapidamente. E quando saiu do quarto, Tnia ainda estava dormindo. Desceu a escada correndo e entrou na cozinha apressadamente. - Que foi que aconteceu com a Tnia ontem noite? O que era aquela carta? perguntou me, que tirava vasilhas da lava-louas. A me de Selena olhou para o relgio e entregou filha uma caixinha de suco e um biscoito de aveia. - melhor voc comer no caminho. Quando voltar da aula, conversaremos sobre a carta. Selena detestava quando eles ficavam assim cheios de mistrios. Pendurando a mochila no ombro, enfiou o biscoito na boca e saiu depressa. Ao mesmo tempo, tentava abrir o orifcio da caixinha de suco com a ponta do canudinho. T bom, vamos ver. Jeremy vai vir, mas eles no querem me dar todos os detalhes agora porque... A nica explicao que lhe ocorreu foi que no daria tempo, pois estava atrasada. Enfiou a mo na mochila e pegou a chave do fusca que ela e a me utilizavam. Durante os dezoito minutoos de percurso at a escola, foi pensando nas tarefas em que iria trabalhar. Teria uma semana cheia. Entrou na primeira vaga que viu e saiu correndo em direo ao escaninho. Ronny j estava emperando-a ali perto. - Ol! disse o rapaz. Quer ir ao Lotsa Tacos na hora do almoo? - Claro, respondeu ela. J conversou com o Tre? Ronny olhou-a como se no tivesse entendido a pergunta. - Sobre o trabalho na Highland House, explicou a garota. Ele abanou a cabea e disse: - No, mas ontem noite liguei para l e j combinei tudo. Vamos ter de ir l duas vezes para dar as quatro horas de servio.

- Pra mim, tudo bem, disse Selena. - , achei que voc ia concordar. Vou conversar com o Ter hoje. - Sabe de uma coisa? Ontem, depois que sa do servio, passei Poe l... Antes que ela terminasse o que dizia, a sineta soou estridentemente no alto do corredor. Selena fez uma careta por causa do barulho e acenou para o colega, dizendo: - Na hora do almoo, te conto o resto. E hora do almoo, ele chegou ao escaninho dela no momento preciso. No havia dvida de que Ronny tinha um certo encanto. Ficou um instante parado, com seu sorriso tpico, com a boca meio torta, olhando para Selena como se ela fosse a nica garota do mundo. - Que foi? indagou ela, passando por ele e fazendo a combinao do segredo do cadeado para abri-lo. - Est pronta? indagou ele. - Estou, replicou Selena, dando uma batida firme na portinhola do escaninho para fechlo. - Ah, a propsito, podemos ir no seu carro? - Ah, ento isso! exclamou a garota. Voc me convidou para almoar s para ganhar uma carona. - No foi a nica razo, no. - Vai querer que eu pague o lanche tambm? - No, respondeu o rapaz, pegando-a pelo brao e conduzindo-a porta da sada. Recebi ontem; ento, desta vez, estou com dinheiro. - timo! disse Selena. Atravessaram o estacionamento em direo ao carro dela. Selena destrancou-o e sentouse em seu lugar. Em seguida, estendeu o brao e abriu a porta do lado do passageiro.

- Eu estava brincando, explicou ela. O melhor sistema para ns mesmo este: cada um paga o seu. - Isso porque ns dois formamos uma tima dupla, comentou o rapaz, batendo de leve com a mo no painel do carro. Somos imbatveis! Selena riu das palhaadas dele. - E tenho o prazer de lhe informar que, na semana passada, pus meu pagamento todo na poupana, comentou ela. Estou guardando tudo que ganho. - Est guardando pra comprar o qu? - Boa pergunta! disse ela, arrancando o carro e saindo do estacionamento. A lanchonete Lotsa Tacos ficava apenas a trs quadras da escola. - Na verdade, no estou precisando de nada. Acho que estou guardando quase que por instinto. Papai sempre nos ensinou, desde pequenos, que temos de fazer poupana. Mas no sei para que estou ajuntando o dinheiro. Selena aproximou-se do sistema drive thru* da lanchonete. Ao parar o carro, bateu com fora no meio-fio, e Ronny observou: ___________________
*Um sistema de comrcio pelo qual o cliente compra sem sair do carro. Ele pra o veculo junto a um guich onde faz o pedido. Em seguida, passa a outro guich, onde paga. Afinal, recebe a compra em um terceiro guich. (N. da T.)

- J sei com que voc pode gastar seu dinheiro. Comprando pra-choques novos. - Eu preferiria comprar um carro, interps Selena. Sabia que foi a prpria Tnia que comprou o carro dela? Eu talvez precise ter o meu se este aqui pifar. Havia quatro carros frente deles na fila, todos com alunos da escola. - Ento, o que voc acha que eles vo mandar a gente fazer? indagou Selena. Quero dizer, na Highland Ilouse? - Sei l. Talvez pintar o prdio. Ele j bem velho.

Selena aproximou o carro do primeiro guich - De fora, no parece muito velho, no, observou ela. Voc j sabe o que vai pedir? O rapaz inclinou-se na direo do guich e explicou o que queria. Selena pediu tacos* e uma caixinha de leite de 250ml, e logo em seguida passou ao guich seguinte. ___________________
*Tacos uma comida tpica mexicana, constituda de uma espcie de panqueca, recheada com carne moda, alface picada, queijo picado ou ralado e outros ingredientes. (N. da T.)

- Leite? questionou Ronny. Ningum toma leite com tacos. - Eu tomo, explicou Selena, pegando seu dinheiro no porta-luvas. Opa! Meu dinheiro no vai dar. Pode me emprestar $0,25 centavos? - Ah, ento, voc uma daquelas, n? falou Ronny, gozando-a. Guarda o dinheiro todo na poupana e depois, quando precisa, recorre aos pobres amigos desprevenidos. Selena conduziu o carro para perto do segundo guich. - So s $0,25 centavos, cara. Do jeito que voc fala, parece que estou cometendo um crime. - O nico crime que voc est cometendo tomar leite com tacos. - Acontece que gosto de leite. - Eu tambm, mas com flocos de cereal, com biscoitos e at com sanduche de peito de peru, mas no com tacos. Nunca tacos. - Espere s um instante, disse ela para o rapaz do caixa. Em seguida, virou-se para o colega e disse: - Vai me dar os 0,25 centavos ou no? - Pode guardar seu dinheiro. Eu pago tudo. - Ronny, no precisa pagar tudo. S me empresta 0,25 centavos. - Com licena, disse o caixa, os dois pombinhos querem fazer o favor de pagar primeiro e depois puxar o carro para continuar a briga?

- Pombinhos? exclamaram Selena e Ronny ao mesmo tempo. Eles se entreolharam e caram na risada. Selena arrancou o dinheiro da mo do amigo e pagou a conta toda com ele. - Pode ficar com o troco, disse ela e arrancou. - Ficar com o troco? berrou Ronny. Voc deixou um dlar de gorjeta pra ele! Quando Selena j ia comear a dar uma explicao sobre seu gesto impulsivo, Ronny saiu do carro e voltou ao guich. A garota ficou a olhar pelo retrovisor. Ronny pediu desculpas ao motorista do carro que parara atrs deles para pagar a compra Em seguida, apontou para Selena e, com muita gesticulao, se ps a argumentar com o rapaz do caixa. Selena parou no guich de receber o lanche e pegou o pacote com os pedidos deles. Nesse momento, Ronny voltou e sentou no banco do passageiro, agitando no ar uma nota de um dlar. - Ah, peguei! exclamou ele sorrindo, parecendo no estar nem um pouco aborrecido com a atitude dela. Selena entregou-lhe o saquinho com o alimento e saiu rua, tomando a direo da escola. - Sabe de uma coisa, Ronny? Acho que sou muito perigosa, disse ela. - Sei disso! replicou o rapaz. Ela abanou a cabea. - No entendo o que est se passando comigo ultimamente. Estou sendo meio irresponsvel e agindo muito por impulso. Foi um erro meu deixar com ele um dinheiro que era seu. Me desculpe. Ela entrou no estacionamento da escola e logo achou uma vaga. - Tudo bem! exclamou o rapaz. Isso tpico de voc, Selena. um esprito livre, e gente assim faz maluquices de vez em quando. No h nada errado com isso. Por que fica se recrimindo? Eu no achei ruim.

- Achou, sim. Se no, por que voc foi l buscar o dinheiro? - Porque sou muito mo fechada, explicou Ronny, abrindo o pacote. Ele pegou o lanche de Selena e colocou-o sobre a palma da mo berta, como se o estivesse servindo numa bandeja de prata. - Seu taco e leite, Srta. Jensen. - Mas sinto que estou mudando, Ronny, explicou Selena. - , a gente muda, disse ele. Selena desembrulhou seu lanche e perguntou: - Voc tambm j teve a sensao de no saber direito quem ? - Claro. Todo mundo, vez por outra, pensa isso. - Mas eu nunca tinha sentido isso antes. - Nunca? exclamou Ronny depois de engolir um pedao do sanduche. - Creio que no. O rapaz abanou a cabea e deu outra dentada no lanche. - No fica preocupada com isso, no, comentou. Comigo voc pode agir impulsivamente sempre que quiser. Vou continuar sendo seu amigo assim mesmo. Posso perder um ou dlares de vez em quando, mas continuarei sendo seu amigo. Selena sorriu e tomou um gole do seu leite. - Voc no quer mesmo ir ao jogo na sexta-feira? indagou Ronny, mudando de assunto e engolindo o ltimo pedao do sanduche. - No estou com muita vontade, no. Voc vai? - Estou pensando em ir. Mas seria bem mais divertido se voc fosse comigo, isto , conosco. Vai uma turma grande. Vamos l, Selena. Eu pago seu ingresso, se voc no quiser desfalcar sua conta na Sua. - Voc um cara legal demais! comentou a garota.

Ela estava gostando muito de ver que Ronny era bastante compreensivo com relao aos seus sentimentos confusos e desejava a companhia dela. Selena no se interessava muito por basquete, principalmente porque os ingressos eram bem caros. Contudo reconheceu que seria muito bom sair com o colega e ver como ficaria o relacionamento de Amy e Drake. - E a? - 'T bom; eu vou. E no precisa pagar meu ingresso, no. Estou com dinheiro, posso pagar. - Legal! exclamou o rapaz. Selena deu um sorriso e fez um gesto para Ronny, indicando que ele estava com um pedacinho de queijo no canto da boca. Ele era o nico cara da escola que ainda dizia Legal! As expresses que ele mais usava eram Legal e Tudo bem! Era uma companhia agradvel. Selena se deu conta ento de que havia entre eles uma boa e sincera amizade. Amy achava que Ronny estava gostando dela, mas ela mesma percebia que era s amizade. No era toda garota que podia ter um amigo tocompreensivo. A Amy no tinha. Era por isso que no via que ela e Ronny eram apenas colegas.

Captulo Sete

Na quinta-feira tarde, Selena estava sentada na beirada da cama, olhando para a irm que tentava enfiar outro par de sapatos na mala e em seguida correr cmoda para pegar suas jias. - Ainda no estou acreditando que voc vai para a Califrnia, comentou ela. Desde que Tnia recebera a misteriosa carta, na tera-feira, a jovem parecia estar andando nas nuvens. Em poucos dias, a vida dela mudara completamente. Amanh, ela e os pais iriam pegar um avio para Los Angeles, onde passariam o final de semana. E a razo era que a famlia de Jennifer, a melhor amiga de Tnia no segundo grau, se mudara para l. Fora ela quem escrevera - convidava Tnia para ir morar com eles. - Voc pegou meus brincos de prola emprestados? indagou a jovem, examinando atentamente sua caixa de jias, muito bem arrumada, que se encontrava na gaveta de cima da cmoda. - Como se eu gostasse deles! exclamou Selena, deitando-se de bruos. E se papai e mame no quiserem deixar voc se mudar para l? Se voc no conseguir transferncia para uma loja Nordstrom naquela rea? - exatamente para isso que vamos l neste fim de semana, explicou Tnia, meio impaciente. Para verificar tudo isso. E agora, onde est minha pulseira dourada? - Voc j no colocou as jias na mala ontem noite? Como um coelhinho arisco, a jovem correu de volta mala, que se achava em cima da cama, e verificou o bolso dela. - Est certo. Devo estar ficando maluca, disse Tnia. - , mudar para Los Angeles assim mesmo uma maluquice, interveio Selena. - No Los Angeles, no. J lhe falei isso. Ela mora em Carlsbad, que fica mais ou menos meia hora ao norte de San Diego. que, indo por Los Angeles, a passagem fica mais barrata, e papai achou tambm que seria muito bom fazer a viagem de l para Carlsbad, descendo pelo litoral.

- Quando que eles vo ficar conhecendo o Jeremy? quis saber Selena. - Amanh noite. Vamos jantar com os pais dele. J lhe contei que liguei para o agente hoje cedo? - Que agente? - O da agncia de modelos que a tia da sua amiga me apresentou. Selena quase caiu da cama. - Agncia de modelos? Voc disse que no queria ser modelo! - , mas depois pensei melhor. Se eu tiver mesmo a chance de seguir a carreira, creio que deveria pelo menos tentar, no acha? No havia dvida de que Tnia estava mesmo nas nuvens. - Ganharia bem mais dinheiro do que ganho agora, continuou ela. E alm disso, talvez seja um trabalho muito agradvel. - Agradvel? Nunca viu uma entrevista dessas modelos que tm de passar muita fome e trabalham quatorze horas por dia? Elas dizem que tm a sensao de que todo mundo as v como objetos e no como seres humanos. Como que voc pode achar que esse trabalho agradvel? - Espere a! Eu no vou para Paris nem Nova Iorque. Essa agncia bem simples, e s vou aceitar se for para apresentar apenas roupas, e no mais. J conversei com papai e mame sobre isso. Eles acham que devo tentar realizar esse sonho e ver o que aontece. Selena voltou a sentar-se na cama, as pernas apoiadas moda oriental, e cruzou os braos. - U, Tnia, e desde quando isso o seu sonho? Depois que recebeu essa carta da Jennifer voc parece outra pessoa. Tnia interrompeu por uns instantes sua agitao frentica e olhou para a irm com expresso suave.

- , pode ser que eu parea mesmo. Mas talvez fosse isso que eu estivesse esperando uma oportunidade de sair de casa, fazer algo diferente e ter um relacionamento fantstico com um rapaz. Esse negcio de morar longe do Jeremy tem sido uma tortura para mim. Voc acha que devo abrir mo de tudo isso? Em troca de qu? De ficar aqui, onde no tenho amigos, nem futuro, nem vida? Selena sempre achara que um dia Tnia iria sair de casa, como os dois irmos mais velhos j haviam sado. S que ela no esperava que fosse desse jeito. As duas ficaram em silncio por uns cinco minutos. Tnia pegou um casaco preto, dobrou-o e redobrou-o duas vezes. Afinal deitou-se sobre a mala para fech-la. Em seguida, deu um passo para trs, tendo no rosto bonito uma expresso de satisfao. - Tnia, disse Selena, levantando-se e aproximando-se da irm. Gosto muito de voc e vou sentir sua falta. Espero que tudo d certo. E deu-lhe um abrao que a jovem recebeu com ar de surpresa. - Ai, Selena, disse ela. Deixa disso. Vamos passar fora s o final de semana. Ainda no estou de mudana, no. Selena teve vontade de empurrar a irm no cho, atrapalhar o cabelo dela e fazer-lhe ccegas at que ela comeasse a rir. Contudo essa brincadeira nunca dera certo quando eram crianas, e a garota tinha certeza de que no daria agora. - Ah, ento s quero dizer que estou muito feliz de que tudo isso esteja acontecendo com voc. - Obrigada, replicou Tnia. A jovem foi mesinha de cabeceira e pegou a lista de tudo que teria de fazer para a viagem e examinou-a. - Ah, , murmurou para si mesma. Tenho de embrulhar presentes para os pais de Jennifer.

Enquanto a irm tratava de fazer os embrulhos, Selena foi ao banheiro que ficava no corredor. Fechou a porta e trancou-a pondo-se a examinar sua imagem no espelho. - E se eu fosse bonita como a Tnia? cochichou ela para seu reflexo. Ser que quereria sair de casa para me tornar modelo. Ou ser que ela est indo atrs de Jeremy? Pegou o cabelo anelado e volumoso e afastou-o do rosto. Virou-se de lado, pondo-se a analisar seu perfil. Em seguida, virou-se de frente para o espelho e sorriu, fazendo aparecer as covinhas. Fitou os olhos azul-acinzentados e analisou cada trao: o nariz, o queixo, as sobrancelhas, as faces. Todos regulares, concluiu ela. Talvez as sardas que havia no nariz que fossem demais. Por outro lado, para contrabalanar, tinha lbios perfeitos. Fez um biquinho, como se fosse dar um beijo. Imediatamente pensou que estava muito crescida para ficar olhando sua imagem dessa maneira. A maioria das garotas tinha esse tipo de atitude aos doze anos. Aos doze anos, porm, ela estava mais interessada em andar a cavalo e em escrever msicas; e no tinha muito tempo para se olhar no espelho. Aos quatorze, ainda estava brincando de virar cambalhotas com os irmos no quintal e criando coelhos para seu projeto do Clube 4 S*. ___________________
*Clube 4 S: uma organizao que rene jovens da zona rural, e incentiva o interesse deles em pecuria e agricultura. (N. da T.)

Agora, com 16, pela primeira vez na vida, ela se dava conta de que j era quase adulta. E o que contribura muito para isso fora o fato de que sua famlia se mudara, de uma cidadezinha das montanhas da Califrnia, para Portland, que era uma cidade grande. Alm disso, fizera uma viagem Europa, onde amadurecera bastante. Pelo menos quando estava l, sentira-se perfeitamente ajustada com os outros jovens que eram mais velhos que ela. Selena entendeu que estava para ficar sozinha, aps a partda da irm, que tinha 18 anos. E a nica coisa que desejava naquele instante era que pudesse voltar sua infncia feliz. Para

que toda essa preocupao de ter de estudar tanto para tirar notas altas? E por que iria perder a irm justamente agora que estavam comeando a se relacionar melhor? E para que ficar com aquele fantasma do Paul em sua vida? A garota soltou um suspiro profundo. No chegava a estar com vontade de chorar, mas seria muito bom se pudesse extravasar aquelas emoes fortes. Olhou-se longamente ao espelho e recordou-se de Paul, talvez por causa dos olhos. Os olhos do rapaz eram da mesma cor dos dela. Pelo menos fora isso que o comissrio de bordo havia dito ao v-los sentados lado a lado no uvio, quando vinham para Portland. Selena deu um puxo na gavetinha do armrio da pia e pegou sua escova de dentes. Ps um bocado de pasta nela e comeou a escovar os dentes vigorosamente, impulsionada pelas emoes. Agora que Tnia vai se mudar para San Diego, nunca mais vou ver Paul. Jeremy no ter motivo algum para vir aqui. Portanto no preciso mais achar que vou ver Paul. E alis, ele j deve ter me esquecido completamente. A espuma da pasta de dentes comeou a escorrer-lhe pelo canto da boca. Selena fez uma careta, como se fosse um monstro raivoso, e em seguida cuspiu. Amy tem razo. Tudo no passa de um sonho que eu mesma criei. Penso nele demais. Lavou a boca e chegou mais perto do espelho para examinar os dentes que brilhavam. Alm disso, sou muito nova pra ele. Sou impulsiva demais e... como foi que falei para o Ronny outro dia? Ah , sou muito perigosa para o Paul. Fez uma careta para seu reflexo no espelho. Inesperadamente, lembrou-se da ltima frase que Paul lhe dissera no aeroporto, quando se despediam perto do setor de recolhimento de bagagem. No mude nunca, Selena. A garota continuou fitando sua imagem, contemplando os olhos que haviam adquirido a tonalidade de uma tranqila manh de inverno. Nesse momento, recordou com preciso algum detalhes com relao ao rapaz. O cheiro dele lhe lembrava o Natal em Pineville, a

cidade onde morara antes. Reviu mentalmente seus olhos profundos, azul-acinzentados, seu bluso de couro e seu chapu Indiana Jones. Recordou o modo como ele a abordara e lhe falara de forma to desinibida. Afinal, como Selena j fizera centenas de vezes, fechou os olhos e orou por ele.

Captulo Oito

No dia seguinte, noite, Selena estava sozinha em casa, tendo apenas a companhia de V May, que dormia em seu quarto. A garota pegara uma caixinha de passas e fora acomodarse no balano da varanda, pondo-se a comer as frutinhas. Dali ouvia umas pombas arrulhando no telhado da casa em frente. O cu estava carregado de nuvens, e caa uma garoa fina e morna. Ela se sentiu muito s. Naquele exato momento, seus amigos Ronny, Amy e Drake estavam se dirigindo para o ginsio de esportes, onde iriam assistir ao jogo do Blazers. Selena tivera de recusar o convite de ir com eles, porque os pais haviam viajado com Tnia. Algum precisava ficar em casa e cuidar de V May. A garota era a nica que poderia fazer isso. tarde, Cody, um de seus irmos mais velhos, tinha vindo buscar os menores para passarem o final de semana na casa dele, no estado de Washington, a uma hora dali. Cody e Katrina, sua esposa, gostavam muito quando Kevin e Dilton iam para sua fazenda, pois faziam companhia para o Tyler, o filhinho deles que tinha trs anos. O garotinho adorava os pequenos tios. Uma hora atrs, Amy ligara para Selena quase em pnico, pedindo sua opinio a respeito da roupa que deveria usar para ir ao jogo. Contudo, assim que comeou a descrever a roupa com que estava vestida, de repente, deu um gritinho e desligou o telefone antes mesmo que a garota lhe desse alguma sugesto. Drake chegara mais cedo do que o combinado. Selena tentou chamar V May para darem uma volta no quarteiro, dizendo-lhe que o exerccio lhe faria bem. Algum tempo antes, a av havia quebrado o p e, no dia que tirara o gesso, o mdico dissera que seria bom se fizesse caminhadas leves. Nessa noite, porm, a senhora estava cansada e no quis sair. Preferira ficar assistindo televiso em seu quarto. A neta lhe fizera companhia durante alguns minutos, vendo um programa de competio entre telespectadores. Entretanto, cinco minutos depois, V May se pusera a cochilar. Selena a cobrira com um cobertor e desligara a televiso que, alis, estava com volume muito alto.

Com o silncio, V May acordara e, bastante irritada, dissera a Selena para ligar a televiso de novo. A garota obedecera querida av e, em seguida, sara do quarto pisando de leve. Calara seus chinelos felpudos e descera para o andar de baixo. Afinal fora para a varanda onde estava agora, comendo passas e pensando em Paul. Pai, o Senhor j deve estar cansado de me ouvir orando por esse cara, no est? No sei o que . S quero que Paul ande no caminho certo contigo. Quando o conheci, parecia que ele estava se afastando de ti. Por favor, mantenha-o perto de teu corao, Pai. Sei que ele quem tem de decidir se vai te obedecer ou andar em seus prprios caminhos. Eu te peo, Senhor, que tua mo esteja sempre sobre ele. O silncio era profundo, algo muito estranho para aquela casa. Selena pensou nas inmeras mudanas que haviam ocorrido na famlia. Os dois irmos mais velhos j tinham sado de casa. Agora, se Tnia tambm sasse, ela seria a filha mais velha. E j comeava a sentir o peso de ser a mais responsvel. Tivera de abrir mo do jogo de basquete para ficar com V May. De certo modo, Selena compreendia o fato de sua irm estar desejosa de viver a prpria vida, organizar ela mesma suas atividades. Bateu a caixinha para soltar a ltima passa que nela ficara agarrada. Levantou-se e saiu arrastando o chinelo. Entrou em casa e foi para o escritrio, o cmodo de que mais gostava. Uma das paredes estava coberta de alto a baixo com livros velhos que a av fora comprando no decorrer dos anos. Alguns eram escritos em dinamarqus, a lngua de origem de V May. Selena acendeu a luz do abajur que ficava ao lado da poltrona estofada e correu os olhos pelo aposento. Os livros, dezenas de volumes, pareciam cham-la silenciosamente, convidando-a a que mergulhasse em suas pginas e passasse algumas horas ali com eles. Repassou mentalmente todos os trabalhos escolares que precisaria fazer nesse final de semana. Sendo uma garota determinada, Selena rejeitou o convite dos livros e ligou o computador que estava sobre a escrivaninha do pai. Ouvindo os suaves rudos caractersticos

do crebro eletrnico carregando, sentiu fortalecer-se mais sua deciso de estudar. O primeiro trabalho que teria de fazer era uma redao de dez pginas. Resolveu que iria fazer quinze, pois precisava obter todos os pontos possveis. Em seguida, ps-se a redigir rapidamente e trabalhou durante quase uma hora. A certa altura, escutou passos leves no assoalho de madeira da sala. Calculou que a av tivesse acordado e descido para comer algo. Qual no foi sua surpresa quando viu Wesley, seu irmo mais velho, aparecer porta do escritrio. - Ei, o que est fazendo aqui? indagou. O irmo aproximou-se e deu-lhe um beijo no alto da cabea. - Vim lhe fazer companhia para que no ficasse sozinha durante todo o final de semana, explicou ele. O rapaz estudava na Universidade de Oregon, no campus de Corvallis, que ficava a umas duas horas de Portland. Selena nunca confessaria que gostava mais de um dos irmos do que dos outros. L no fundo, porm, era mais chegada ao Wesley do que aos demais. - Onde est V May? quis saber ele. - Dormindo, acho. Mais ou menos uma hora atrs ela estava cochilando. Depois disso, no voltei mais l. A garota pressionou mais algumas teclas do computador, encerrando o trabalho. - Terminou tudo? indagou Wesley. - No, mas no agento ficar mais do que uma hora falando dos benefcios da Revoluo Industrial, numa noite de sexta-feira. Se eu insistir, vou comear a entrar em depresso. - Por que no saiu com os amigos hoje? perguntou Wesley. Antes mesmo de terminar a frase, porm, o prprio rapaz compreendeu qual era a resposta e disse: - Bom, mas agora estou aqui. Posso ficar de olho em V May. Voc pode sair e se divertir um pouco. No muito tarde, no.

- Meus amigos foram a um jogo do Blazers. - Humm, voc est andando com uma turma riquinha agora, hein? - Que nada! Eles compram os ingressos mais baratos. E voc? No tem nenhuma garota bonita para lhe fazer companhia em plena noite de sexta-feira? Wesley encostou o ombro a uma estante e correu os dedos pelo cabelo castanho e ondulado. Um leve sorriso surgiu-lhe no rosto, suavizando as linhas do queixo onde a barba despontava. O rapaz se parecia demais com o pai, ou pelo menos era como o pai deveria ter sido quando jovem, antes de comear a ficar calvo - Esta semana, no, explicou ele, com ar indiferente. Selena sabia que, por ocasio do Dia de Ao de Graas, seu irmo estivera interessado em uma garota, s que, ao que parece, ela no correspondera. E de l para c, ele no falara em mais ningum. - Quer fazer alguma coisa? indagou o rapaz. - O que, por exemplo? - Locar uma fita, ou sair pra comer algo. - Claro, mas ser que podemos deixar V May sozinha? - Ah, mesmo, concordou Wesley. Esqueci que estamos s ns aqui com ela. Puxa, acho que nunca tinha visto esta casa to silenciosa! - estranho, n? comentou Selena. Na poca em que V May fez a cirurgia e fiquei sozinha com ela, foi pior ainda. Esta casa vazia chega a dar medo. - Voc j deu uma olhada na geladeira? Tem comida gostosa a? - Achei umas passas, respondeu a garota. Ela sabia que ele detestava passas, ameixa seca e figo. Abominava qualquer fruta enrugadinha. Wesley fez uma careta. - Vamos l ver a V May. Talvez ela esteja acordada e queira ir conosco comer uma pizza.

- Duvido, Wesley, disse Selena dando risada. Esqueceu que ela uma senhora idosa e no uma jovem estudante? - O problema dela esse, prosseguiu o rapaz, subindo a escada frente da irm. Todo mundo a trata como se ela no fosse capaz de fazer nada sozinha. V May uma mulher cheia de energia. Quando eu tinha 14 anos, ela subiu na casa da rvore comigo. Lembra disso? E fizemos um piquenique l. S eu e ela. - T bom, Wesley, disse Selena abaixando a voz, mas isso foi o qu? Oito ou nove anos atrs. De l pra c, muita coisa j aconteceu. - Cada pessoa tem a idade que pensa que tem, insistiu o rapaz. Ele bateu de leve porta do quarto da av e em seguida girou a maaneta. V May se achava de p perto da janela, olhando l para fora. Vestia um robe com estampa de flores. A televiso estava desligada, mas, do rdio, vinha o som suave de uma msica de jazz. - No falei que ela estava acordada? disse Wesley. Como est minha avozinha querida? indagou ele erguendo a voz. A senhora se virou, assustando-se com a chegada deles. Tinha nos olhos uma expresso tensa e fitou um ponto atrs dos netos. Selena automaticamente virou-se para ver se havia algum ali. Era claro que no havia ningum. V May estava tendo uma das suas crises de memria. - Pois no? disse ela em tom cordial. Parecia no ter a mnima noo de quem eram Wesley e Selena. - Eu ... principiou o rapaz. Isto , ns resolvemos vir ver como a senhora est. Selena teve a impresso de que ele teve um ligeiro choque com a estranha recepo da querida av. Lembrou-se, ento, de que ele no vinha muito em casa. Provavelmente no vira a av assim muitas vezes. - Ah, sim, replicou V May em tom frio. Estou muito bem. - A senhora quer alguma coisa? perguntou Selena.

- Ao que parece, ainda no trouxeram minha bagagem, disse ela. Se no for muito incmodo, vocs poderiam verificar isso pra mim? Wesley virou-se para Selena. Ela dirigiu ao irmo um olhar de compreenso e disse: - Claro, vamos verificar. Mais alguma coisa? - No, obrigada! V May pegou sua bolsa, que estava sobre uma banqueta forrada de um pano bordado. - Vou lhes dar uma gorjeta agora, e depois, quando trouxerem minhas malas, dou outra. Wesley empalideceu. - muita bondade sua, mas no precisa, no, falou Selena imediatamente. Isso por conta da casa. - Ah! exclamou ela com uma expresso agradvel. Ento, obrigada! Selena e Wesley saram do quarto, fechando a porta e desceram as escadas em silncio. - Ser que devemos levar umas malas l para cima? indagou Weslwy. - Precisa no. Se levarmos, capaz de ela perguntar que malas so essas. Parece que ela tem essas idias desencontradas e no faz conexo nenhuma entre elas, explicou a garota. , ento no poderemos sair. - Claro, concordou o rapaz. Mas puxa, to esquisito ver a vov desse jeito... - , eu sei. Entraram na cozinha e Wesley acendeu a luz. A lmpada brilhou por um instante, mas logo em seguida se apagou. Estava queimada. - Uhh! exclamou o rapaz. Onde que papai guarda as lmpadas? Na oficina? - Acho que no poro, explicou Selena. O rapaz desceu para procurar a lmpada e Selena foi com ele. Voltaram, e ele a trocou rapidamente. Num gesto habitual, Selena pegou o objeto e sacudiu-o, escutando o barulhinho dos fios soltos l dentro. Ia atirar a lmpada na cesta de lixo, mas ocorreu-lhe um pensamento. Devia ser muito doloroso para V May ter idias desconexas, que no se ligavam umas nas

outras. Sua mente era como uma lmpada queimada. Durante muitos anos, sempre que ela a ligava ou desligava, as idias tinham uma conexo perfeita. Um dia, de repente... puf! Ela tentou ligar, mas no houve conexo. Selena estremeceu ao pensar que algum dia V May iria morrer. A mesma sensao ocorria com relao a Tnia. Durante toda a vida, compartilhara um quarto com a irm. Agora, porm, era muito possvel que essa situao se alterasse. Aproveitando um momento em que Wesley no olhava em sua direo, Selena pegou a lmpada queimada e colocou-a numa gaveta, em vez de jog-la fora. Mais tarde, quando o irmo estivesse por perto, iria busc-la e guard-la no quarto.

Captulo Nove

Aos sbados, Selena trabalhava na confeitaria Mother Bear de 8:00h s 17:00h. No seu horrio de almoo, Amy apareceu por l e as duas foram se sentar na saleta dos fundos para conversar. Ficaram comendo pedacinhos de po de canela que haviam se quebrado. E comeram tanto que acabaram ficando enjoadas do pozinho doce. Amy falou sem parar, contando a respeito do jogo e sobre Drake. Ao que parecia, ele fizera tudo certinho, agindo como um perfeito cavalheiro. Abrira a porta do carro para ela, comprara-lhe um refrigerante, dera-lhe ateno o tempo todo e a levara em casa, conduzindo-a at a porta. A garota estava radiante. - J falei com ele sobre nosso plano de dar um jantar para ele e Ronny, e ele adorou a idia. - E j conversou com o Ronny sobre isso? indagou Selena. - Claro. Ele estava sentado do nosso lado. - Amy! - O qu? Selena ia comentar algo, mas afinal achou que era melhor concordar com os planos da colega e no tentar mudar nada. - Nada, replicou, pegando um guardanapo e limpando os dedos sujos de calda de acar. Continue. O que est planejando fazer? - O.k., falou Amy, com os olhos brilhantes. Vai ser sbado que vem, na minha casa. Vamos fazer lagosta, batata assada e...que mais? - Uma salada, ajuntou Selena. -- , uma Csar, resolveu Amy. E uma sobremesa super deliciosa. Tem de ser de chocolate, claro. - E quando que vamos preparar tudo isso? quis saber Selena.

- A lagosta ns teremos de cozinhar quase na hora. J lhe disse que meu tio prometeu me dar quatro, no disse? Normalmente ele no serve lagosta no restaurante dele, mas pode comprar com desconto. Ento vai nos ceder de graa. - Que bondade dele! - Talvez ele possa nos dar tambm uma musse de chocolate, comentou Amy. J perguntei ao Drake e ele disse que gosta de musse. - Tenho a impresso de que Drake vai gostar de qualquer comida que fizermos, observou Selena. Amy fitou-a com uma certa estranheza e a garota logo acrescentou: - Ronny tambm. J viu algum rapaz que no gosta de comer? - Tenho um primo que odeia massas, disse Amy. E em nossa famlia isso o mesmo que dizer: No gosto de respirar. Selena deu uma espiada para o relgio que havia acima da pia. - Tenho de voltar para o servio, disse. Se voc quiser que eu leve alguma coisa, s me falar, est bem? E vai ser no prximo sbado, n? - Isso. Marquei para as 19:00h. Assim vamos ter bastante tempo para preparar tudo. - Humm, parece que vai ser legal! comentou Selena. A garota colocou o avental para trabalhar e Amy foi saindo pela porta dos fundos. - Tchau! gritou Selena para a amiga. A seguir, encaminhou-se para o balco onde Jody, sua colega ruiva, atendia a uma longa fila. - Voc devia ter me chamado, falou Selena. No percebi que a loja estava cheia. - Chegou todo mundo mais ou menos ao mesmo tempo, explicou Jody. Basta cair uma chuvinha e o pessoal quer tomar caf. Jody estava manipulando a mquina de caf expresso e Selena foi para a caixa registradora, pondo-se a receber.

No momento seguinte, quando ergueu a cabea, viu mais dois clientes entrando: Ronny e Drake. Sorriu para os colegas e continuou com seu servio na registradora, enquanto Jody, habilidosamente, ia fazendo os capuccinos. Quando chegou a vez de atender aos dois rapazes, ela notou que estavam com o cabelo molhado. - Acabaram de tomar banho? indagou. - Foi o contrrio, explicou Drake. O banho caiu em ns. - Ele estava me ajudando a aparar o gramado de alguns clientes regulares de sbado, interveio Ronny. Numa determinada casa, tivemos de parar no meio, pois comeou a chover forte. Eu, como o executivo em comando, decidi que era hora de sair para almoar. E o rapaz deu seu sorriso caracterstico, que deixava seu rosto radiante. Mais uma vez, Selena percebeu o quanto a atitude dele era amistosa. Ela se sentia bem vontade quando estava com ele. Fora mais ou menos essa a sensao que tivera na noite anterior, quando estava sozinha com V May, e Wesley aparecera para lhe fazer companhia. - O Ronny me falou que aqui se come o melhor donut desta cidade, comentou Drake, correndo a mo pelo cabelo e ajeitando alguns fios que estavam fora de lugar. - Na verdade, no trabalhamos com donuts, no; s com pezinhos de canela. E D. Amlia, a proprietria, est pensando em instalar uma daquelas mquinas de sorvete instantneo. - Ento vamos querer dois pezinhos de canela, pediu Drake. - Com muita calda de acar, acrescentou Ronny. A gente sempre tem de lembrar a Selena para colocar bastante calda. - So seus amigos, Selena? quis saber Jody. - Ah, Jody, este aqui o Drake e este o Ronny, falou Selena, apresentando os colegas. E... sim. Se for obrigada a dizer que so meus amigos, digo. - Prazer em conhec-los, falou Jody. Vo querer tomar alguma coisa? - Um capuccino, disse Drake.

Ronny pediu duas embalagens de leite e Selena logo brincou: - Leite a gente toma com tacos. Ronny entendeu a brincadeira, o que alegrou a garota. - No, no, replicou ele. Leite combina com pozinho de canela e no com tacos. isso que voc precisa entender. - Servem tacos aqui tambm? indagou Drake. - No, explicou Selena. s uma piadinha nossa. Drake olhou para o colega que ainda sorria e em seguida virou-se para Selena. A garota compreendeu que acabara dando a entender algo que no queria. Geralmente quem tem piadinhas ou brincadeiras em comum so os casais de namorados. Drake ficou a fitar atentamente a um e outro, como que tentando descobrir qual era o tipo de relacionamento que eles tinham. Nesse momento, sem saber bem por que, Selena se sentiu um pouco incomodada. Pegou os pezinhos para eles e os dois ajuntaram o dinheiro numa quantia s e lhe entregaram. - Sabe o que ? principiou ela, dirigindo-se ao Drake. Quando como tacos, gosto de tomar leite, e o Ronny acha isso estranho. - Tambm gosto de tacos com leite, explicou Drake. - Est vendo? disse Selena para Ronny. Ela registrou o dinheiro e sua pulseira de metal tiniu ao bater na caixa. - Ento isso que vamos ter no jantar na casa da Amy sbado que vem? indagou o rapaz. Tacos com leite? - No. Alis, ela acabou de sair daqui, disse Selena. Vai ficar sentida quando souber que vocs estiveram na loja pouco depois que ela saiu. Mas ela no lhes disse o que vamos ter no jantar? Os dois abanaram a cabea e se puseram a comer o pozinho doce. - Ento tambm no vou dizer, no, respondeu a garota. Vai ser surpresa.

Um novo cliente chegou ao balco e os dois rapazes se afastaram para um lado, comendo seu lanche. A garota atendeu mais duas pessoas, as ltimas da fila, e Ronny aproximou-se da caixa. - Ns achamos muito legal isso que voc e a Amy esto fazendo, disse ele. - , mas vocs ainda no sabem se cozinhamos bem ou no, brincou Selena. Esperem para expressar sua opinio depois que jantarem, se sobreviverem. - Pois eu estou disposto a correr o risco, observou Drake, fitando-a com um sorriso muito cordial. Selena se sentiu um pouco estranha com o olhar dele. O rapaz contrastava bastante com Ronny. Era moreno, mais alto, tinha feies perfeitas e ombros largos. Seu queixo era firme e ele o projetava para diante, ao sorrir. Se Amy estivesse aqui, pensou ela, iria achar que Drake est querendo me conquistar. Selena sabia, porm, que a amiga no precisava temer nada. Namoricos e flertes no eram o seu forte.

Captulo Dez

No domingo noite, por volta de 20:00h, Selena estava sentada no balano da varanda ao lado de V May. Nesse dia, a av estivera lcida o tempo todo. Pela manh, Wesley e Selena tinham ido igreja com ela. Aps o culto, haviam almoado no restaurante predileto da senhora. Chegando em casa, a av fora tirar um cochilo, e Selena aproveitara para terminar um trabalho da escola. Enquanto isso, Wesley fora dar uma volta com Brutus, o cachorro da famlia, um enorme So Bernardo. A tarde, a garota preparara sanduches de queijo quente para lancharem. V May colocara no seu um picles bem azedo e tomara caf preto, bem forte, na sua xcara de porcelana. Tudo estava normal. As duas j tinham ido dar uma volta no quarteiro e agora se achavam sentadas na varanda, conversando a respeito de passarinhos. De tardinha, Cody e Katrina tinham vindo trazer os dois irmos mais novos, Kevin e Dilton, que agora brincavam de luta livre com Wesley e Brutus no gramado da casa. Caa a noite, uma calma noite de maio. Tudo parecia envolto em tons escuros, e eles j comeavam a ouvir os rudos tpicos dessa hora. Instantes depois, a van da famlia descia a rua, com o pai ao volante e parava porta. Ele buzinou e soltou sua frase caracterstica: - Chegamos em casa, pessoal! Os garotos correram ao encontro dos pais e de Tnia. Minutos depois estavam na varanda, todos fazendo perguntas ao mesmo tempo, enquanto Brutus latia sem parar. - E a? indagou Wesley. Como foi l? O que decidiram? - Voc vai ser uma modelo famosa, Tnia? quis saber Dilton. - A bagagem chegou direitinho? perguntou Selena. - Diga logo, Nini, pediu V May, chamando a neta pelo apelido de infncia que a jovem detestava.

A moa olhou para os pais. Os dois fizeram um aceno de cabea, dando-lhe permisso para contar. Fitando aqueles rostos ansiosos, ela explicou: - Vou sim! Vou mudar para Carlsbad. Embora essa fosse a resposta que todos desejavam, ficaram um momento em silncio, olhando para a jovem, sentindo a alegria e o senso de expectativa estampados no semblante dela. - Que beleza! exclamou Wesley, que foi o primeiro a falar. - Uau! disse Selena quase gritando. Ento voc vai mesmo! Tnia acenou que sim e dirigiu um olhar de gratido aos pais. - Queria que todos vocs ficassem conhecendo os pais do Jeremy. Eles so maravilhosos. - So mesmo, concordou mame. - E o Jeremy no dos piores tambm, no, interveio papai brincando. passvel. No parece nem um pouco com aquele cara l de Pineville. Como era mesmo o nome dele? Marvin? - Martin! responderam ao mesmo tempo Selena, Wesley, Tnia e mame. - Isso! falou papai, com um brilho brincalho nos olhos. O marciano. - Espero que papai no tenha ficado com essas brincadeiras perto de Jeremy, disse Selena. - Graas a Deus, no! exclamou Tnia. V May deu um tapinha na perna de Selena e indagou: - Quem esse Jeremy? A garota aproximou-se mais da av e explicou: - o rapaz que eu e Tnia ficamos conhecendo quando fomos Califrnia no recesso da Pscoa. Ele amigo de meus amigos que moram l. Lembra que falamos sobre ele? Pois , ele irmo de Paul, e mais velho que Paul. No rosto suave de V May, estampou-se uma expresso de quem se recorda de algo.

- Ah , Paul! Gosto muito daquele rapaz. Ele levou um lrio pra mim, sabia? - Sei, respondeu Selena. Ele foi visit-la no hospital. - , foi sim. Gosto muito do Paul, repetiu V May. Eu tambm, pensou Selena. - Vamos levar as malas pra dentro, disse o pai virando-se para Wesley, que imediatamente o seguiu at a van. Como foi o final de semana aqui, filho? Ns ficamos muito gratos de voc ter vindo para c. As mulheres se movimentaram para entrar em casa, e Selena ajudou V May a se levantar. Naquele momento, a garota achava que tudo estava perfeito. Segurava a mo sedosa da querida av. Os irmos menores corriam pelo quintal, seguidos do imenso Brutus que latia incessantemente. Todos os seus entes queridos se encontravam junto dela, com exceo de Cody, Katrina e Tyler. Estava adorando o aroma que ficara no ar aps a chuva, o tom alegre da voz de Tnia e a sensao agradvel que experimentara quando V May dissera o nome de Paul. A vontade dela era congelar aquele momento do jeilo que estava - at com as mariposas pousadas na portinha de tela. Era sua casa, sua famlia, sua vida. No queria que nada daquilo mudasse. Na verdade, bem l no fundo, no queria que Tnia fosse embora. Por que ser que sentia isso? E j que sentia, como poderia diz-lo irm? Uma hora depois, as duas estavam sozinhas no quarto. Tnia desarrumava as malas e narrava empolgada os detalhes da viagem. Selena se acomodara na cama, toda encolhidinha, j vestida com seu pijama, ouvindo atentamente. No perdia uma palavra. Tnia parecia ter ganhado vida nova desde que tudo aquilo comeara. Mostrava-se empolgada com todos os aspectos da situao. J havia contado a Selena a entrevista com o agente de modelos no sbado, relatando que ele achava que a jovem tinha possibilidade de arranjar trabalho imediatamente. Contara tambm que Jennifer ficara super feliz com o fato de Tnia ir morar com ela. Agora estava mencionando de novo que na segunda-feira, na

Nordstrom, iria pedir transferncia para uma loja da Califrnia e mudar-se para l o mais rpido possvel. Tudo parecia perfeito. Tudo, menos a sensao de dor que Selena experimentava. Queria protestar e gritar para a irm: No! Voc no pode ir embora, no. Ainda no. Nunca imaginara que iria ter tal reao. - Fico muito feliz por voc, Tnia, disse afinal, respirando fundo. Feliz mesmo. S que ainda no estou acreditando que voc vai embora. Na verdade, eu no queria que voc fosse. Vou sentir muita falta sua. Com movimentos graciosos, Tnia caminhou em direo a ela e passou os braos pelo pescoo da irm, num leve abrao Em seguida, tocou-lhe o rosto com os lbios num beijo rpido. - Pense o seguinte: vai ficar com o quarto s pra voc, disse a jovem sorrindo. E continuou sorrindo enquanto voltava para onde estava a mala quase vazia. Como que ela pode ter essa atitude to fria? pensou Selena. Eu me abro com ela pela primeira vez na vida, e ela vem e me beija. Por que nosso relacionamento no foi sempre assim? E ser que algum dia viveremos outro momento igual a esse?

Captulo Onze

Na semana seguinte, Selena no teve muito tempo para pensar sobre seu relacionamento com Tnia. Na segunda-feira, na aula do Prof. Rykert, eles se dividiram em grupos e passaram o tempo todo conversando a respeito do trabalho que iriam realizar fora da escola. Ronny j fizera algumas anotaes sobre as tarefas deles e foi logo distribuindo responsabilidades. Vicki pegou uma xuxinha que estava em seu brao e, segurando o prprio cabelo, fez um rabo-de-cavalo com ela. - gente, disse a garota, d licena um minuto. Volto j. Saiu da roda deles e dirigiu-se para o lugar onde Amy e Byron estavam, pondo-se a conversar com os dois colegas. Na poca em que Selena comeara a freqentar essa escola, Amy e Vicki eram muito amigas. Pouco depois, porm, Vicki comeara a namorar um rapaz do terceiro ano, e Amy ficara sozinha. Com isso, ela e Selena se aproximaram um pouco uma da outra. - Est marcado para irmos Highland House na tera e na sexta-feira, informou Ronny. O diretor quer que contemos uma histria da Bblia para as crianas e depois, talvez, cantemos algumas msicas com elas. No resto do tempo, ficaremos ajudando-os a fazer o dever de casa. Ter tinha no rosto uma expresso de indiferena. Selena no saberia dizer se ele estava prestando ateno ou no. - Voc pode se encarregar de preparar a histria? Indagou Ronny, olhando para Selena. - Claro. Sem problema. No dia seguinte, tarde, quando os quatro entraram na casa, Selena compreendeu que fora precipitada em aceitar a incumbncia. No seria nada fcil contar histria para aquele bando de crianas. Depois de passarem uma parte do dia na escola, muitas delas no queriam absolutamente saber de se sentar no cho para ouvir uma histria.

Selena ficara acordada at quase meia-noite, colorindo e recortando as figuras das personagens bblicas, que depois pregou em um lpis para us-las como ilustrao ao contar a histria. Escolhera a parbola do filho prdigo. Como as figuras eram muitas, pediu a Ronny, Vicki e Tre que a ajudassem a segur-las enquanto ela narrava. Tre no entendera que ela queria que ele segurasse um dos lpis e dirigiu-se para o fundo da sala, ficando de l a olh-los. Vicki no entrou bem no esprito da atividade e passou o tempo todo mandando que as crianas ficassem caladas. O Ronny, porm, participou com grande entusiasmo, principalmente quando era sua vez de levantar as figuras dos porcos de que o filho prdigo tratava quando caiu em si. Ronny movia as figuras, fazendo os porcos danar, grunhindo o tempo todo. Estava at atrapalhando. As crianas riram demais e se puseram a imitar o barulho dos animais. - Ronny, interveio Selena, o prdigo tem de se conscientizar de que no quer ficar no chiqueiro. Sem parar de fazer danarem os porcos e sem tirar os olhos dos garotos, o rapaz se inclinou para a garota. - Mas pelo menos esto prestando ateno, disse. Vamos l, apresente a lio da histria enquanto ainda esto atentos. Selena tentou concluir, dizendo que o prdigo voltou para sua casa e que o pai dele estava l, olhando para a estrada, sua espera. S que a Vicki, que segurava a figura do pai, tinha os braos esticados, segurando o lpis afastado de si, como se ele fosse um isqueiro prestes a explodir. - E Deus assim tambm, disse Selena. Naquele momento, a garota se sentia bastante frustrada com a colega, que no estava mostrando toda a importncia da figura paterna, que representava Deus. - Ele nos ama e quer que voltemos para ele, continuou ela. Quer que peamos perdo pelas coisas erradas que fizemos e que lhe entreguemos nossa vida.

Afinal, guardaram as figuras, e Selena ficou sozinha na frente. Contudo os pequenos logo comearam a desviar a ateno. - Se algum de vocs quiser fazer isso, prosseguiu a garota, sem saber bem que palavras devia empregar, se algum quiser orar e entregar a vida a Deus, ns podemos conversar com vocs depois. Vrios garotos j estavam se afastando, dirigindo-se ao fundo da sala, esperando que se abrissem as portas para irem brincar. - Antes de vocs sarem, insistiu ela, falando em voz alta e com certo desespero, eu queria orar por vocs. Por favor, crianas, parem onde esto e fechem os olhos. Ela aguardou uns instantes, correndo os olhos pelo aposento. Somente duas meninas fecharam os olhos, e uma delas se ps a abri-los e fech-los. - Vamos l, gente! interveio Ronny, aproximando-se de Selena. Parem onde esto e fechem os olhos. Agora todos olhavam para o rapaz, inclusive as duas garotinhas que antes haviam fechado. - melhor voc orar logo, cochichou ele para Selena. A garota inclinou a cabea de olhos cerrados, ciente de que talvez fosse a nica naquele salo a fazer isso. Fez uma orao curta de quatro frases e disse Amm mais depressa do que imaginara. - O.k., pessoal, podem sair, falou Ronny em voz alta para superar a barulhada das crianas. No precisou dizer duas vezes. Ele, Tre e Vicki foram atrs da meninada, e Selena ficou sozinha. A garota ps-se a guardar os objetos. Que bomba! pensou ela chateada. E olha s este cho! Como foi que eles conseguiram fazer tanta baguna em to pouco tempo?

Em toda parte havia pedaos de copos de plstico que as crianas tinham usado na hora da merenda. Alguns haviam picado os copos em pedacinhos, como confetes, e espalhado pelo cho. Resmungando para si mesma, Selena pegou uma lixeira e se ps a catar o lixo e a colocar nela. No ouviram uma palavra do que eu disse! pensou. Que fracasso! - Parece que voc especialista em filhos prdigos, n? Disse uma voz masculina atrs dela. - De jeito nenhum! replicou a garota sem olhar. - Por qu? Acha que eles no mudam nunca, Selena? Era a voz dele e dissera seu nome. De flego suspenso, a garota se virou e deu com o rosto que estava gravado em sua memria havia meses. Paul.

Captulo Doze

Selena sentiu o sangue subir-lhe ao rosto e desbriu que, de repente, ficara sem voz. Paul se achava alguns passos dela, com um ar tranqilo e natural. Seu cabelo castanho, ondulado e volumoso, caa-lhe pela testa, dando-lhe o aspecto de algum que estivesse fazendo algo ao ar livre. Estava bem barbeado, e as faces e o nariz fino pareciam levemente bronzeados. Ou ser que ele tambm ficara vermelho? Ele segurava a figura do filho prdigo e girava o lpis entre os dedos, rodando-o de um lado para outro. Permaneceu em silncio por uns instantes, fitando-a com seus olhos claros, azul-acinzentados, que sorriam para ela, embora seus lbios estivessem cerrados. - Oi! disse Selena afinal, com uma vozinha meio espremida. Ela afastou uma mecha de cabelo do rosto e respirou fundo. Seu corao batia loucamente. Tentou dar um sorriso, mas seus lbios tremeram. - Oi! replicou ele. O que houve com suas botas? - As velhas botas de cowboy do meu pai? Ele fez que sim. - A sola do p direito soltou. E ainda no tive tempo de mandar consertar. Ele ainda se lembra das botas que eu usava no dia em que nos conhecemos. - Anda no lhe agradeci por ter mandado flores para minha av no hospital, continuou Selena. Ela ficou muito alegre. - E como ela est passando? - Est bem. Muito bem mesmo. Est passando muito bem. Pare de falar, Selena. Est parecendo um papagaio. Por uns instantes, os dois permaneceram em silncio. Selena e Paul se olharam durante um longo momento. Em seguida, a garota percebeu que estava se acalmando, e teve a sensao de que se achava mais prxima do rapaz, embora no houvesse sado do lugar.

- Eu queria lhe dizer... principiou Selena. - Tem uma coisa... comeou Paul ao mesmo tempo. Ambos soltaram um risinho nervoso e disseram juntos: - Voc primeiro... - Fale, disse, disse Paul, sorrindo para ela no apenas com os olhos, mas tambm com os lbios. - Eu......, falou Selena. A garota no estava conseguindo coordenar os pensamentos e coloc-los em palavras. Um lado dela queria correr para o rapaz e dizer: Tenho orado tanto por voc e agora o encontro nesta misso evanglica. isso significa que Deus atendeu minhas oraes? Voc parou de andar longe dele? Por outro lado, ela ainda estava meio abalada com aquele encontro inesperado. E sua vontade era virar e sair correndo. De repente, a porta se abriu e apareceram duas meninas com o cabelo todo cheio de trancinhas. - Ah, agora te encontramos, Paul. Vem bater corda pra ns. O rapaz no respondeu, mas continuou fitando Selena. - Vamos! disseram as garotinhas, aproximando-se dele e pegando-o pelo brao. Paul deu um passo para Selena e bateu de leve no brao delea com dois dedos da mo direita. - Uma hora dessas precisamos conversar, disse em voz baixa. As meninas insistiam em pux-lo, mas ele continuou: - Ah, e por falar nisso, o Clint gostou muito dos pezinhos. - Clint? - Na semana passada, explicou o rapaz, sem dar ateno s garotinhas que ainda o puxavam, eu a vi na calada l na frente. Vi quando deu um pacote para o Clint. Depois ele me disse que estava cheio de pezinhos de canela.

- Era voc que estava na varanda? indagou a garota. O rapaz fez que sim e a permitiu que as pequenas o arrastassem para fora da sala. Quando ele passou perto de Selena, ela sentiu um perfume silvestre. - De quem a vez de pular primeiro? perguntou Paul, passando um brao em cada uma das garotinhas. A porta se fechou e Selena se deixou cair sentada no cho. Permaneceu alguns instantes ali parada, tentando assimilar o que acabara de acontecer. Sabia que sua amiga Katie diria que essa coincidncia de Paul estar no lugar onde ela fora mandada para participar de um projeto social era uma coisa de Deus. Mas por qu? O que ele estaria fazendo ali? Estava claro que as crianas o conheciam, ento j fazia algum tempo que ele freqentava o lugar. Ser que era um funcionrio da casa? Ou trabalhava como voluntrio? E nesse caso, por que teria se apresentado para atuar ali como voluntrio? Com base na primeira impresso que tivera dele, essa era a ltima coisa que ela achava que ele iria fazer. Contudo tinha de reconhecer que ele parecia mudado. - Selena! gritou l de fora uma voz masculina e em seguida algum abriu a porta. A garota virou-se com certa expectativa. Era Ronny. - Voc vai vir ou no? Estou precisando de ajuda aqui no dever de casa. - Eu s estava... ... dando uma arrumao aqui. Vou daqui a pouco. Ela se indagou se seu rosto ainda estava muito vermelho, j que o sentia pegando fogo. - Legal! replicou o rapaz com um aceno de mo e saindo. Selena acabou de recolher os ltimos pedaos de papel e em seguida guardou os lpis na mochila. Quando pegou a figura do filho prdigo, parou um pouco e ficou a girar o lpis lentamente entre os dois dedos, como Paul havia feito. O que ser que ele quisera dizer quando afirmara que ela era especialista em filhos prdigos? Ser que ele se via como o prdigo que regressara para casa?

Na ocasio em que se haviam conhecido, o rapaz lhe falara sobre a namorada dele, e Selena lhe pregara um sermo, dizendo o quanto era errado namorar uma pessoa no crente. Por causa disso, ele se mostrara meio frio com Selena, e ficara s nisso. Ser que ficara mesmo? Ser que as oraes que ela fizera por ele durante aqueles meses tinham surtido resultado? A garota ainda sentia o corao batendo forte quando saiu do salo e entrou num aposento amplo, que no passado fora a sala de jantar da manso. Havia vrias mesas no cmodo, e a meninada estava fazendo o dever de casa. Parecia que Ronny era o nico que se achava ali para ajudar as crianas, umas quinze ou mais. Paul no se achava vista. Talvez tudo no tivesse passado de um sonho. Ela dormira pouco na noite anterior; ademais estivera cercada do barulho das crianas...Era bem possvel que houvesse apenas imaginado que o rapaz chegara perto dela, que olhara para ela e sorrira, que tocara em seu brao com os dedos. Colocou a mo no ponto onde ele batera de leve, como se assim pudesse verificar se aquilo fora mesmo um sonho ou era realidade. - Venha c! gritou Ronny, apontando para uma mesa onde havia cinco meninos, cada um com uma folha de papel, todas com o mesmo exerccio. Eles esto fazendo fraes. Voc pode dar uma fora aqui pra eles? Ainda com a cabea meio nas nuvens, Selena aproximou-se e se sentou numa cadeirinha. O garotinho que estava ao lado exalava um mau cheiro horrvel. Aquilo foi como um vidro de sais - despertou-a de seu devaneio. Contudo mal estava agentando ficar perto dele. O odor era to forte que Selena, meio despistadamente, procurou tapar o nariz. Lembrou-se do que lera sobre uma professora que lecionava numa escola do interior do pas. Os alunos dela eram to malcheirosos que ela andava com um leno encharcado de perfume. Essa professora ficava o dia todo levando o leno ao nariz para aliviar um pouco aquele forte odor.

- 'T bom, disse Selena para o garoto, assim que ele acabou o exerccio. Voc j terminou, pode ir brincar l fora. O menino afastou a cadeira, dando a impresso de que estava ansioso para sair. Contudo, em vez de ir embora, aproximou-se mais de Selena e fitou-a intensamente. - Voc vem amanh de novo? indagou ele com uma expresso de splica nos olhos castanhos. - No, no, respondeu ela, tentando segurar o flego e falar ao mesmo tempo. O garotinho ficou um pouco decepcionado, mas continuou ali parado. - Eu venho sexta-feira, concluiu Selena, falando rapidamente. O rosto dele se iluminou. - Meu nome Johnny, disse. No esquece, no, 't? - 'T, disse ela. No esqueo, no. Pode crer, Johnny, no vou me esquecer de voc, no! pensou. Ele saiu e Selena soltou a respirao, ansiosa para respirar fundo. - Voc pode fazer trabalhos manuais conosco na sexta-feira? quis saber uma das meninas. Na sexta-feira, a gente no tem dever de casa, no, mas podemos desenhar e modelar se tiver algum para nos ajudar. - Claro, replicou Selena. Posso sim. - Toda sexta-feira? indagou outra menina. - Bom, nesta sexta-feira certo, explicou a garota. Agora entendia por que o diretor se mostrara to contente quando os quatro estudantes tinham aparecido ali naquela tarde. Dissera que estavam com poucos auxiliares. Nesse momento, Selena percebera o quanto aquelas crianas precisavam de gente que lhes desse ateno. As outras crianas da mesa terminaram o exerccio e logo chamaram Selena para ir l fora para jogarem futebol. Ela deixou que a conduzissem puxando-a pela mo. Quando saram

no amplo ptio, ela logo avistou Paul. Ele no estava batendo corda. Agora era Tre quem brincava com as duas garotinhas. S que naquele momento, eram as duas que batiam a corda para o rapaz pular. Era a primeira vez que Selena via o colega rir. As meninas haviam conseguido o que nenhum dos alunos da escola tinham sido capazes de fazer - tinham feito amizade com Tre. Paul se achava no centro do ptio, com um apito pendurado no pescoo e uma bola de futebol debaixo do brao. Quando Selena se aproximou, levada pelo seu novo f clube, ele estava dando instrues aos garotos. - Ela do nosso time! gritaram as crianas que estavam com Selena. Paul fitou-a com um misto de admirao e surpresa. - 'T bom, 't bom, gritou ele, atirando a bola para o alto. Agora cada um por si. O gol ali, naquela rvore. Ele trilou o apito e as crianas todas, mais ou menos vinte, se puseram a gritar na nsia de jogar. - Aqui, aqui! gritavam as meninas com vozinha estridente, correndo atrs da bola. Selena correu tambm e notou que Ronny se posicionara como goleiro. Deu uma espiada rpida na direo de Paul e se convenceu de uma vez por todas de que ele no era um sonho. Estava bem ali perto, com aquele sorriso tpico, que comeava nos olhos e alegrava todo o rosto. E olhava diretamente para ela. As meninas jogadoras ficaram rodeando Selena, ao mesmo tempo que corriam em direo ao gol. Fazia um pouco de calor e a garota desejou que tivesse vindo de short, em vez de cala jeans. Os animados jogadores de futebol corriam o campo todo. Selena tentava acompanh-los. Finalmente um menino conseguiu marcar um gol. A bola passou por Ronny, bateu na rvore e entrou. Ento Ronny trocou de lugar com o garoto que marcara, e o jogo continuou. Agora o colega corria ao lado de Selena, dando-lhe instrues medida que iam jogando.

- Faz um lanamento em direo cerca, que vou l para receber, disse ele. Ela comeou a protestar: - Mas Ronny, os garotos que tm de jogar... Ele, porm, j sara correndo. De repente, a bola apareceu frente dela e Selena deu um chute para a cerca. O rapaz estava l, como dissera, e chutou para a rvore. O goleiro nem viu onde a bola passou. - Gol!!! gritou Ronny erguendo os braos. isso a, gente! Em seguida, correu para Selena e ambos bateram as palmas de ambas as mos num Toque aqui! Depois aproximou-se dela e disse-lhe ao ouvido: - Eu no disse que formamos uma tima dupla? Num gesto espontneo, ele passou os braos em volta dela e deu-lhe um abrao rpido. Selena sentiu-se avermelhar do pescoo para cima. Aquele gesto do colega fora o mais afetuoso que ele tivera para com ela. Selena sabia que Paul estava observando-os. Sentiu um calor subindo para o rosto, chegando depois testa, que se achava molhada de suor. - No pode! gritaram vrios meninos. Vocs dois no podem fazer isso! - Sabe de uma coisa? disse Selena, limpando o suor que se acumulara sobre o lbio superior e vendo que Paul se aproximava. Acho que vou parar agora. - Logo agora? exclamou Ronny. Com um pouco de estratgia, a gente ganha esse jogo fcil, fcil. - No sai, no, Selena! disseram as meninas do seu f clube, retendo-a pelo brao. - Vamos jogar, gente! gritou um dos meninos. Paul, solta a bola! Vamos jogar! - Todo mundo est pronto? indagou o rapaz. Ele agora se achava a menos de dois metros, rodeado por um grupo de garotos. Selena sentiu de novo o cheiro de Johnny. S que agora no tinha muita certeza se ela prpria estava ou no contribuindo para aquela poluio do ar.

- Dessa vez, no vou jogar, no, afirmou Selena para as meninas que estavam ao seu lado. Preciso ir verificar uma coisa l dentro. E com isso, ela saiu correndo, antes que algum notasse como seu rosto estava vermelho. E tambm no olhou para trs. Por isso no ficou sabendo qual a expresso que se estampou no rosto de Paul quando ele viu que ela estava saindo.

Captulo Treze

- o que estou lhe dizendo, afirmou Selena em tom firme para Amy, noite. Ela contara para a amiga tudo que ocorrera na Highland House e concluiu: - E o pior que no aconteceu nada. - Voc est querendo dizer ento que os dois conversaram por uns instantes e depois Paul voltou a ser aquele fantasma de sempre? - De certa forma, sim, replicou Selena. Mas no parece que uma coisa de Deus? - Bom, principiou Amy, no quero acabar com seus sonhos Selena mas, na verdade, temos de reconhecer que nada aconteceu. Quero dizer, ele estava l, mas apenas olhou para voc, conversou um pouquinho e depois desapareceu. - Sei disso. Mas quando ele olhou pra mim, tive a sensao de que tudo minha volta sumiu, ficando s ele. - Ah, qual ? disse Amy, comeando a rir. Voc muito melodramtica, Selena. Ningum sente isso quando est perto de um rapaz. - No estou inventando, no, Amy. Senti sim. - Onde que a Vicki estava o tempo todo? quis saber Amy. - Estava na varanda dos fundos, jogando cinco-marias com uma garotinha. - E ela no viu Paul? - No sei. Por qu? - S queria saber. Se ela o viu, na certa vai me contar. Houve um instante de silncio entre as duas, e Selena teve de se controlar para no deixar a mente divagar descontrolada. Vicki era uma garota que atraa a ateno de todos os rapazes que via. Ser que Paul seria o prximo da lista? - Ser que no d pra voc ir conosco Highland House nesta sexta-feira? props Selena.

Ela no tinha certeza se isso ajudaria em alguma coisa, mas no momento em que o disse, achou que seria uma boa idia. - No vou poder, no, explicou Amy. sexta-feira que eu e o Byron vamos dar andamento ao nosso projeto social. Ah, eu lhe contei que no prximo final de semana vou comear a trabalhar no restaurante do meu tio? - Saiu outra recepcionista? perguntou Selena. A garota no estava conseguindo ficar empolgada com as novidades de Amy, pois ela prpria ainda estava vibrando com o que tinha para contar sobre Paul. E a colega no se mostrava muito interessada. Alis, no estava nem um pouco interessada. - Saiu, explicou a outra. E ele queria que eu comeasse j nesse sbado, mas respondi que j tinha um compromisso. A que horas voc larga servio no sbado? - Por volta de 16:00h. - Voc podia ir direto para a minha casa, para comearmos a preparar o jantar para o Ronny e o Drake. Eu lhe contei que ganhei a musse de chocolate? Selena havia se esquecido totalmente do jantar que teriam no sbado. - Que bom! exclamou. - Puxa, como voc est empolgada, hein? disse Amy irnica. No gosta de musse, no? - No, quero dizer, gosto. Gosto de musse. - T bom ento. Tenho de desligar. Amanh te encontro perto do meu escaninho, o.k.? No dia seguinte, Selena esperou a colega at a campanhia tocar, mas ela no apareceu. Entrou em classe quando j ia soando o segundo sinal e pegou logo o trabalho para entregar. Na noite anterior, ficara acordada at tarde digitando o relatrio, mas estivera o tempo todo pensando em Paul. Que ser que ele achara dela? Por que no conversara mais com ela? Ser que iria v-lo de novo? Ademais, sua casa estivera muito agitada noite, por causa dos planos de mudana de Tnia, e ela no pudera mencionar nada para ningum sobre o encontro com o rapaz. Vendo

que Amy no atribura muita importncia ao fato, Selena decidiu que no iria falar dele com mais ningum, como se fosse algo de extraordinrio. O curioso, porm, que tinha muita vontade de comentar com Ronny. Ele era seu amigo. J se abrira com o rapaz a respeito de diversas questes, inclusive sobre o fato de sua irm ir embora. Alm disso, ele tinha estado l, na Highland House. Ficara conhecendo Paul. Com certeza, se mais ningum concordasse com ela que aquilo fora uma coisa de Deus, Ronny concordaria. Por alguma razo, porm, no teve coragem de falar com ele. Ainda no estava muito convencida de que o leve abrao que o colega lhe dera no jogo, depois de marcar o gol, fora apenas um ato de irmo, um extravasamento da alegria pela vitria. Contudo continuava meio confusa. E o mais engraado que nem pensara em contar para Amy acerca do abrao. E a colega teria adorado ouvir isso, j que se tratava de Ronny. Acabou achando que no deveria conversar com o colega a respeito de Paul nem conta a Amy sobre o abrao que Ronny lhe dera. Na verdade, no era importante. Quando chegou a hora do almoo, Amy e Selena foram juntas para o refeitrio. E Amy complicou tudo. Contou a Selena que, de manh, na chegada, ficara conversando com Vicki no estacionamento e por isso no fora encontrar-se com ela junto ao escaninho. - Perguntei a Vicki se ela ficara conhecendo um cara chamado Paul, e ela respondeu que viu um rapaz no ptio jogando futebol com as crianas, mas que no sabia o nome dele. - Mas voc no disse pra ela que eu o conhecia, disse? - Bom, principiou Amy, e baixou para o cho os grandes olhos castanhos. - Ento disse. O que voc contou pra ela? - Ah, s algumas coisas. - Aposto que contou tudo, no foi? quis saber Selena. - Eu e a Vicki somos amigas h muito tempo, explicou Amy. Imediatamente, procurando defender-se. Ela no vai contar pra ningum. Pedi a ela pra no contar.

- Amy, que raiva que estou de voc! - Des-cul-pa! pediu a garota num tom bem acentuado. - Voc sabia que o que lhe falei sobre Paul era confidencial, disse Selena, parando junto porta do refeitrio. Voc foi desleal comigo. No lhe dei permisso para ir contando minha vida para outros. Os estudantes iam passando pelas duas e entrando no salo. Selena falava em voz baixa, para que apenas a amiga escutasse. Amy desviou o olhar, como se fosse uma garotinha que fizera algo errado e fora descoberta. Afinal Selena sentiu que se acalmava e concluiu: - Por favor, Amy, eu s queria que voc no sasse contando minha vida pessoal para outros assim, no. Aquela vez que voc percebeu que eu achara que o Ronny me convidara para ir ao jantar de gala, quando na verdade a Vicki que o chamara, voc falou que sabia guardar segredo. - Eu disse isso? Selena sentiu o sangue fugir-lhe do rosto. - Voc no contou para o Ronny, contou? A expresso que se estampou no rosto da garota revelou tudo. - Mas s contei porque ele estava querendo saber o que voc sentia por ele, explicou ela. - Ele mesmo poderia ter me perguntado! exclamou Selena com vigor. Qualquer dia, qualquer hora! Ele sabe que eu teria respondido com sinceridade! Parou para recobrar o flego, olhando o corredor agora vazio. - por isso que voc vem insistindo para eu namorar o Ronny? Voc disse para ele que eu gostava dele e agora est querendo comprovar o que afirmou, no ? - Do jeito que voc fala, parece que fiz uma crueldade, defendeu-se Amy. - Foi uma enorme desconsiderao! retrucou Selena. Voc falou com outros sobre meus sentimentos, revelando fatos que lhe relatei confidencialmente.

Selena tinha a sensao de que voltara a ser uma garotinha de doze anos, brigando com a melhor amiga. Ao pensar nisso, acalmou-se. De certa forma, ela ainda era uma garota de doze anos no que dizia respeito a rapazes. No tinha a experincia de Vicki nem estava ansiosa como Amy. O que a dominava era aquela obsessiva paixozinha por Paul, um rapaz mais velho. - Voc tem razo, disse Amy, olhando muito sria para a amiga. Falei demais tanto com a Vicki como com o Ronny. Sinto muito, muito mesmo. Me desculpe. Selena soltou um suspiro profundo e disse: - Aceito suas desculpas. Vamos l. Vamos almoar. Uma virtude de Selena era que sabia ser justa. Desde pequena, aprendera em casa que podia dizer tudo que pensava, abertamente e com exatido. Entendera tambm que, numa discusso, a atitude mais acertada era a do primeiro que tomasse a deciso de perdoar e esquecer. - Passou a raiva? indagou Amy. - Vai passar, replicou ela. Eu disse que aceito suas desculpas; e aceito mesmo. No vou mais brigar com voc por causa desse episdio. - Humm! Que bom! exclamou Amy quando as duas se encaminhavam para a mesa onde costumavam se sentar. - Bom? Por qu? - Foi a primeira vez que algum me perdoou to depressa. Na minha casa, pra gente ser desculpada, tem de lavar o carro da pessoa, ou fazer o bolo predileto dela, para depois ela comear a pensar se vai nos perdoar ou no. Selena sorriu. No era assim que agiam na sua famlia. - Podemos sentar com vocs? indagou Selena, parando perto de uma mesa onde j estavam o Ronny, o Drake e mais quatro estudantes.

Vicki no estava com eles, o que fez com que a garota se sentisse um pouco mais aliviada. Assim seria menos provvel que falassem sobre Paul. - Voc muito diferente, Selena, comentou Amy. - Obrigada, creio eu. - Diferente como? quis saber Drake, jogando na boca um nacho* e limpando os lbios com um guardanapo, antes que o queijo escorresse pelo queixo e casse na bandeja. ___________________
* Nacho: uma comida mexicana. Uma espcie de chips feito de milho, que se come com queijo cremoso e muita pimenta. (N. da T.)

- isso que tem a para o almoo? indagou Amy, fugindo pergunta do rapaz. Nacho? - Tem sanduche tambm, explicou Ronny. Selena lhe contou como foi bom ontem l na Highland House? - Pra falar a verdade, contou sim, respondeu a garota. Parece que havia l muita gente interessante. E ao dizer isso, ela ergueu ligeiramente as sobrancelhas, dando a entender que sabia mais do que estava revelando. Selena ficou de flego suspenso, para ver se ela faria mais algum comentrio sobre Paul. - Vou buscar um sanduche pra mim, disse Amy, como que encerrando o assunto. Algum quer alguma coisa? Selena lhe dirigiu um olhar de gratido por ter limitado seus comentrios ao mnimo possvel. - Ei, Selena, tive uma idia, disse Ronny. Sexta-feira podemos ir comer uma pizza depois que sairmos de l. - Voc quer dizer todos ns? Vicki e Tre tambm? E talvez algumas das pessoas que trabalham l, se puderem vir conosco? - Ah, principiou o rapaz, parecendo meio surpreso. Claro. Pra mim, est bom.

Selena virou-se para Tre, que estava calado, sentado do outro lado de Drake, e perguntou: - Voc gostaria de ir a uma pizzaria conosco sexta-feira, depois que terminarmos o trabalho l na Highland House? Tre olhou para ela e fez que sim. Ela tinha certeza de que ele compreendera o que ela dissera. De qualquer modo, assim, aquela ida pizzaria no lhe traria mais confuses. A despeito do que Amy dissera a Ronny, agora o rapaz compreenderia que o que havia entre eles era apenas amizade, e se Selena aceitava a companhia dele, isso no significava que estivesse querendo namor-lo. A garota se ps a descascar uma laranja, ouvindo o zunzum do aposento. Procurou analisar a si mesma para ver se de fato se acalmara depois da discusso com Amy. Meu corao est em paz contigo, Senhor? pensou, no momento em que colocava na boca um gomo de laranja e o mastigava, sentindo o doce sabor do suco. No quero que haja nada errado nele. Enbtretanto tinha a sensao de que era tarde demais. Parecia que sua vida estava comeando a ser envolvida por um redemoinho.

Captulo Quatorze

Na sexta-feira de manh, Selena levou um tempo para decidir o que iria usar. Levantouse cedo para tomar banho e poder escolher com calma a roupa certa. J estava na terceira, quando Tnia virou na cama e disse: - Que foi que houve que voc est a experimentando roupas? Como a garota ainda tinha tempo, aproximou-se da cama e se sentou com movimentos leves. Esse tipo de conversa com a irm era novidade para ela, por isso sentia que precisava ir com cautela. Estava com muitos pensamentos guardados. Eram coisas que no dissera a Amy, depois da discusso que tivera com ela, e tambm no poderia comentar com Ronny. - Talvez veja o Paul hoje, disse afinal. Tnia teve uma expresso de interesse e ergueu-se, apoiando-se num dos cotovelos. - Ah ? indagou. Sentindo-se estimulada pelo interesse da irm, Selena resolveu contar tudo. - Mame lhe falou sobre o que aconteceu na Highland House tera-feira? - No. Voc sabe como mame . No conta nada a no ser que a gente diga que pode. A palavra que ela mais fala Humm... humm, concluiu Tnia, dando uma risadinha. Selena sentiu uma leve irritao ao ver a irm to animada e feliz, e isso cedo de manh, que antes era a pior hora do dia para Tnia. Explicou que ela e Ronny estavam realizando um trabalho social, uma tarefa da escola. Em seguida, foi mais fundo e contou que, na tera-feira, Paul fora ao salo onde ela estava e lhe falara algo sobre prdigos. Ao final do dia, porm, sara sem voltar a conversar com ela. Tnia ia ouvindo o relato com bastante ateno. - Pois . E pode ser que eu o veja hoje de novo, e estou um pouco nervosa, confessou Selena. No, pra falar a verdade, estou petrificada. Nunca passei por isso antes.

- O primeiro passo, disse Tnia, que agora se achava totalmente desperta, a orao. A gente sempre tem de orar. Selena quase caiu na risada. - No tenho feito outra coisa. J faz vrios meses que estou orando por Paul. Isto , no peo a Deus para encontr-lo novamente, mas que ele volte a ter uma comunho profunda com o Senhor. - mesmo? perguntou Tnia, com um leve tom de admirao. Ento creio que Deus est atendendo suas oraes, porque nas frias ele vai para a Esccia, para trabalhar numa misso que foi fundada pelo av dele. - Ah, ? disse Selena, sentindo o corao apertar-se. Quando? - No sei bem, mas deve ser j, respondeu Tnia, estalando os dedos. A Highland House ligada misso fundada pelo av deles. Lembro-me de que Jeremy me perguntou se eu j tinha ouvido falar dela, pois o tio dele o diretor dessa casa aqui em Portland. Acho at que o Paul est morando na Highland House. As aulas dele j terminaram, mas ele ainda no tem dinheiro para ir para San Diego nem para Londres. Quando ela disse nem para Londres, Selena se viu inundada por uma poro de recordaes. No mesmo instante, teve vontade de pegar um avio e viajar para Londres junto com Paul. - Sabe o que poderamos fazer? continuou a irm. Vou ver com mame se podemos convidar o Paul e o tio dele para virem jantar aqui, antes de eu ir para San Diego e de Paul viajar para Londres. Selena adorou a idia. Antes, porm, que sua imaginao comeasse a criar uma infinidade de sonhos, Tnia ajuntou: - Lembre-se de uma coisa, Selena, se for para acontecer, acontecer. Se no for, no haver nada.

Tnia era pouco dada a reflexes profundas. Dessa vez, porm, Selena reconheceu que a irm tinha razo. Apesar de tudo, essas ligaes de sua famlia com a de Paul eram bastante interessantes, e lhe traziam muitas esperanas. - Selena! gritou mame do lado de fora da porta, batendo de leve e entrando. Preciso ficar com o carro hoje, ento vou lev-la escola. D para voc ficar pronta dentro de uns dez minutos? - D! respondeu a garota. Ela deu uma olhada rpida para o relgio que estava sobre a cmoda da irm e imediatamente entrou em ao, terminando de aprontar-se. Resolveu usar roupas simples: uma cala jeam, uma camiseta branca e um coletinho de algodo. Colocou tambm um conjunto de pulseiras de couro entrelaadas com contas e brincos combinando. Selena chegou na escola hora certa, mas teve muita dificuldade para se concentrar nos estudos. Suas emoes estavam bem agitadas. Sentia-se ansiosa para rever Paul, e havia a possibilidade de ele ir jantar em sua casa. Pensava tambm nas diversas frases que pretendia dizer-lhe se o visse hoje. Na noite anterior, antes de pegar no sono, ficara ensaiando vrias delas. Planejava conversar sinceramente com ele, sem fazer brincadeiras nem gozar dele. Tinha mania de agir assim com rapazes; dessa vez, no faria isso. Iria revelar-lhe que orara por ele durante vrios meses. E naquele momento, meio dormindo, meio acordada, imaginara Paul pegando em sua mo e segurando-a com firmeza. A garota abanou a cabea para afastar a lembrana desse sonho. Precisava prestar ateno ao professor, que dava as ltimas instrues sobre o dever de casa. Estava na hora de guardar os pensamentos acerca de Paul dentro daquela invisvel caixinha de sonhos que havia em seu corao; e deix-la trancada pelo menos at de tarde. Na hora do almoo, Ronny encontrou-se com ela perto do escaninho e avisou-lhe que ele e Tre iriam almoar no ptio da escola, j que o tempo estava bom. Disse ainda que precisaria da ajuda dela para preparar a histria que iriam contar tarde. Como Selena havia

se encarregado dessa tarefa sozinha na tera-feira, Ronny e Vicki iriam ficar com a responsabilidade dessa vez. Selena foi com os rapazes para o ptio, sentindo que, em parte, estava fugindo de Amy. Sua mente se achava to ligada em Paul, que tinha receio de se descuidar e contar algo amiga. - Cad a Vicki? indagou. - Parece que ela tem outras coisas pra fazer, explicou Ronny, pegando seu violo e afinando-o. Disse que, de tarde, iria encontrar-se conosco l. O rapaz se ps a dedilhar o instrumento, cantando baixinho os trs cnticos que pretendia ensinar s crianas. Tre acompanhava atentamente cada movimento dele. - Quer tocar? perguntou Ronny, estendendo o violo para o colega. Selena ficou emocionada com a atitude do rapaz. Ela praticamente ignorara o outro, mas Ronny o tratava como amigo, a ponto de lhe oferecer o violo. E ela sabia o quanto o rapaz era apegado a ele. Certa vez, Ronny o levara casa de Selena, mas no permitira que Kevin e Dilton o tocassem. Com gestos tmidos, Tre pegou o instrumento e se ps a tocar. Da a pouco comeou a entoar antigas msicas populares americanas, acompanhando-se com perfeio. Selena e Ronny o olhavam surpresos. - Onde aprendeu a tocar assim? indagou Ronny. Voc toca muito bem. - Meu irmo sabe tocar, disse Tre. Ele me ensinou. Selena se deu conta de que era a primeira vez que ouviu o garoto dizer uma frase completa. Com isso, deduziu que devia compreender tudo que diziam, mas era tmido demais para participar da conversa. Foi bom ela ter percebido esse dado a respeito do colega, pois tarde, quando foi com ele e Ronny para a Higland House, estava bem mais vontade. Alm disso, sentiu-se mais

segura para trabalhar nesse projeto em grupo, embora Vicki no tivesse estado presente no momento em que ensaiaram. Ronny diminuiu a marcha da camionete perto do porto da casa e estacionou. Quando saam do veculo, uns dez ou doze meninos que ali estavam brincando e gritando bastante os avistaram e vieram correndo para eles. Selena sorriu cumprimentando-os. Todos falavam ao mesmo tempo. Alguns queriam jogar beisebol. Outros suplicavam que jogassem futebol com eles. Duas garotinhas se aproximaram correndo e relembraram a Selena que ela havia prometido fazer trabalhos manuais. - Primeiro vamos entrar e fazer o cultinho, disse a garota. Erguendo a cabea, correu os olhos pela varanda, procurando ver se Paul se achava ali. - Ns preparamos algo muito legal para vocs hoje, continuou. - J sei o que , disse um garotinho, olhando para Ronny. Voc trouxe o violo. - Isso mesmo, respondeu o rapaz. Querem entrar pra me ouvir tocar? - Voc sabe tocar bem? quis saber outro menino. - No to bem quanto o meu colega Tre, mas toco. Todas as crianas voltaram a ateno para Tre enquanto subiam a escada da varanda. - Vamos l, gente, disse Selena, pondo a mo na maaneta da porta. Vocs vo ver que surpresa maravilhosa trouxemos! Assim que abriu, parou e ficou gelada. Paul e Vicki estavam ali, pertinho um do outro. A garota tinha o rosto erguido para o rapaz. Paul tambm a fitava nos olhos e parecia prestes a acariciar a face dela com a mo direita.

Captulo Quinze

A meninada entrou fazendo barulho, mas nem Paul nem Vicki se mexeram. As crianas comearam a rir e a soltar piadinhas. - Ele vai beijar ela! - Ui! Namoradinhos! Selena e os outros ficaram observando. Vicki piscou vrias vezes e Paul passou os dedos de leve sob o olho direito da garota. - Pronto, disse ele, erguendo o indicador direito para mostrar a ela. Peguei. - Obrigada! replicou Vicki. Essa minha lente nova fica s saindo do lugar. No consigo peg-la. Parecia que Paul no a escutava mais. Virara-se para o grupo e a primeira pessoa que fitou foi Selena. - Oi! disse ela, falando alto para superar o barulho reinante. As duas amiguinhas j estavam cada uma agarrada a um brao, puxando-a para o salo, para onde o diretor se dirigia com o resto das crianas. - Oi! respondeu Paul. O rapaz estava usando uma camisa de brim azul-claro e tinha as mangas arregaadas. No brao esquerdo, tinha uma correia com tiras de couro tranadas. Em torno da cintura, estava com um cinto largo, de carpinteiro, com algumas ferramentas. - Vicki, disse Ronny, passando frente de Selena e quase acertando-a com o violo. Voc vai nos ajudar a ensinar os cnticos? A garota estendeu a mo, mostrando a lente rebelde. Selena notou que um dos olhos dela tinha uma cor azul piscina, enquanto o outro exibia a cor verdadeira, cinza claro. - Vou; assim que colocar a lente, explicou Vicki.

- Que bom que voc veio! exclamou Ronny para a colega, que saiu corredor abaixo. Ento vamos logo, concluiu ele para Selena. As prestimosas acompanhantes da garota prontamente foram seguindo atrs de Ronny, afastando Selena de Paul. A menorzinha, ngela, que usava uma franja bem comprida, logo agarrou o brao direito dela. A outra, Meruka, que estava sem os dentes da frente e era um pouco mais desinibida, pegou firme o esquerdo. As duas foram puxando-a pelo brao, em direo ao salo. Quando elas j iam passando pela porta, a garota se virou e deu uma olhada para Paul. O rapaz permanecera parado no mesmo lugar, junto porta de entrada, com os braos cruzados. Tinha no rosto uma expresso de quem estava achando graa em algo. - Voc vai ficar por aqui? indagou ela. Ela acenou que sim. - timo! foi a nica palavra que lhe veio mente para dizer. E com mais um puxo apressado, as garotinhas a arrastaram para o salo. Ronny estava dizendo s crianas para se sentarem e prestarem ateno. Uma boa parte obedeceu. Selena tambm se sentou, com as pernas cruzadas oriental, tendo de cada lado uma de suas novas amiguinhas. Em seguida, procurou silenciar a meninada. Enquanto isso, Ronny tirava o violo da capa e se punha a afin-lo. A garota notou que Vicki entrou no salo e ficou em p a um canto, perto de Tre. Onde ser que o Paul est? pensou Selena. Ser que ele tambm vai vir para c? Ronny comeou a tocar um cntico tpico de escola dominical, que a maioria das crianas americanas conhece. Entretanto Selena foi a nica que cantou com ele. Ao que parecia, a meninada presente ali nunca o ouvira. Ronny tocou outras msicas, que tentou ensinar aos meninos. Eles pareciam prestar mais ateno no rapaz do que tinham prestado em Selena na tera-feira passada. Contudo Ronny no contou uma histria bblica, preferindofalar de como se tornara crente. De forma bem resumida, deu seu testemunho pessoal, citando vrios versculos da

Bblia. Disse que desde pequeno ia igreja, acreditando que iria para o cu quando morresse. Certo dia, quando estava com oito anos, aconteceu um acidente que mudou tudo. Estava nadando numa piscina e de repente os cadaros do seu calo de banho se agarraram num filtro. Ele ficou preso ali uns instantes, lutando para solt-los, e quase morreu afogado. Naquele momento pediu a Jesus para perdoar seus pecados e entrar em sua vida, para que ele pudesse ter certeza de que iria para o cu. Os meninos o ouviam fascinados. - A chegou um anjo e te salvou? perguntou um deles. - No, replicou o rapaz, com aquele jeito prprio de sorrir. Consegui tirar o calo e subi tona pelado. A garotada caiu na risada, e foi quase impossvel fazer com que voltassem a prestar ateno em Ronny e na concluso que ele deu. - Vocs todos precisam entregar mesmo a vida a Deus, continuou o rapaz, erguendo um pouco a voz. Deus quer que todos venham a ele. Lembram-se da histria do filho prdigo? Selena no tinha muita certeza de que eles o estavam escutando. - Sssssiu! fez ela. Presta ateno, gente! Como que eles vo entender tudo isso? pensou, tentando fazer com que se calassem. Nem conhecem bem a palavra prdigo. Por que no escolhi outra histria? Estas crianas aqui no compreendem esse conceito de um prdigo perder tudo e acabar indo trabalhar num chiqueiro. - T bom, disse Ronny afinal, num ltimo esforo para reconquistar a ateno dos garotos. Agora vou orar. Por favor, todos vocs fechem os olhos. Isso mesmo. Vamos esquecer tudo que est acontecendo ao nosso redor e conversar com Deus. Sem se preocupar com a baguna que as crianas faziam, ele fez uma orao fervorosa, sem pressa, como se estivesse com muito tempo. Selena baixou a cabea, fechou os olhos e foi orando silenciosamente junto com ele. Assim que o rapaz terminou, a meninada se levantou e foi logo se dirigindo para a porta.

- Antes de vocs sarem, disse Ronny em voz alta, queremos dizer-lhes que Deus os ama, a todos vocs. Ele quer que vocs venham a ele, quer adot-los em sua famlia, para que se tornem filhos dele. A meninada abriu a porta e saiu correndo. - Vamos fazer trabalhos manuais! disse Meruka a Selena. A garotinha sorria, exibindo a falha dos dentes. - Voc prometeu! interveio ngela. - T bom! concordou Selena, levantando-se e passando um brao em torno de cada uma das meninas. Mas antes vamos dizer ao Ronny que a palestra dele foi muito boa. tima palestra Ronny! O rapaz tinha um ar cansado. - Voc acha que algum prestou ateno? - Eu prestei! respondeu Meruka. - Eu tambm! disse ngela, batendo nas franjas para afast-las dos olhos. - timo! exclamou Ronny, sorrindo para as meninas. Em seguida, ele tirou o violo da capa e estendeu-o para Ter. - Tome! disse ele. Toque para eles l na varanda. Vo ficar encantados! Tre abriu um sorriso radiante e alegremente aceitou o oferecimento. - Vamos, disseram as impacientes artistas para Selena. Vamos l! - T bom, 't bom! J estamos indo! falou a garota, conduzindo-as porta a fora. Assim que se encontraram no corredor, ela olhou para um lado e outro procura de Paul. - Meninas, disse ela em voz suave, sabe aquele moo legal que estava aqui na entrada um momento atrs? - O Paul? indagou Meruka. - . Vocs o viram por a?

- Por qu? Voc est gostando dele? quis saber a garotinha. Bem l no fundo do corao, na caixinha de sonhos de Selena, uma vozinha que mais parecia um trinado de passarinho respondeu: Estou! Estou muito apaixonada! A garota sentiu o rosto avermelhar-se, mas no deu ateno fala que vinha de seu corao. Deu uma risadinha suave e disse: - No! Claro que no!

Captulo Dezesseis

E durante meia hora, Selena ficou supervisionando o trabalho dos pequenos artistas, que agora eram em nmero de onze. Arranjou vrios tipos de projetos: fazer colares de macarro ou de contas, figuras de massinha, marionetes, mscaras, etc. As idias foram s aparecendo, e ela comeou a pensar se a Highland House no gostaria de ter um programa desses nas frias e se no aceitariam voluntrios para trabalhar com as crianas. E pensou tambm se Paul iria passar as frias todas fora. De repente, sentiu um cheiro forte, bem caracterstico. Selena virou-se para a porta e l estava Johnny, com um brilho de esperana nos olhos castanhos. - Voc lembra de mim? indagou ele. - Claro. Voc est bom, Johnny? No rosto do menino, estampou-se uma expresso de satisfao ao ver que ela recordara seu nome. - Posso brincar aqui? - Claro. Fica ali com aqueles garotos, disse Selena, mandando que ele se sentasse junto com dois meninos que estavam numa mesa fazendo aviezinhos de papel. Voc quer fazer aviozinho tambm ou quer desenhar? Os outros garotos comearam a brigar pelos pedaos de papel que tinham, dizendo que eram poucos e no dariam para o Johnny tambm. Selena ouviu duas meninas que se achavam numa mesa prxima dizerem: - No deixa ele sentar perto de voc, no. Ele gosta de ficar chutando a gente. - , eu sei. E tem um cheiro ruim tambm. - Sai daqui, Johnny! disse um dos meninos.

Selena se deu conta de que estava prendendo o flego de novo. Comeou a desejar que houvesse um ventilador na sala. O fedor estava forte demais. Johnny se achava parado entre as duas mesas, esperando uma definio por parte de Selena. - Ah, Johnny, sabe o que mais? Voc no quer ir l pra fora jogar futebol com os outros meninos? O garoto abanou a cabea. - Quero fazer um sapo. - Um sapo, n? repetiu Selena. Ento vamos ver. Voc quer fazer um sapo. Correu os olhos pelo aposento rapidamente. A porta e as duas janelas j estavam abertas. No dava para arranja mais ventilao do que j havia nela. - gente, disse afinal, vamos l para a varanda? A tarde est tima. Podemos levar tudo para l. Cada um pegue alguma coisa e vamos. As crianas se mostraram ligeiramente relutantes em relao sugesto dela. Algumas simplesmente desistiram de continuar fazendo trabalhos manuais. Quando, por fim, ela conseguiu reorganizar todas na varanda, s haviam ficado sete e mais o Johnny. Contudo Selena sentiu que fizera bem em levar a turminha para a varanda. Ela era bem ampla. Alm disso, ali soprava uma brisa calma que trazia o doce perfume de madressilvas, muito agradvel, apesar de chegar misturado ao odor da fumaa dos nibus que passavam na rua. Dali Selena avistava a porta da cozinha, junto qual j se formava uma longa fila. A garota se lembrou de que ouvira dizer que eles serviam jantar pra cerca de cento e cinqenta pessoas, todas as noites. Soubera tambm que tinham espao para dar abrigo noturno a oitenta e cinco moradores de rua. Os homens dormiam no barrco, e as mulheres e crianas, no segundo andar da Higland House. Selena ficou admirada de ver quanta gente aparecia ali todas as noites, surgindo como que do nada. De onde ser que vinham? Como acabavam indo parar ali? Cada um deles devia ter sua prpria histria para contar.

- Hohnny, disse ela, espalhando no cho os artigos com que as crianas iriam trabalhar, quantos anos voc tem? - Ele tem cinco, respondeu uma menina. Sou mais velha que ele. - Onde voc morava antes de vir para c? indagou ela. - No sei, replicou o menino, sentando-se perto dela e estendendo o brao para pegar um lpis crayon verde. - O pessoal aqui da Highland House j conseguiu arranjar trabalho para sua me? - No sei onde minha me est, explicou o garoto. Ela foi embora quando eu era nenm. Eu moro com meu tio. Selena percebeu que no estava conseguindo mais prender o flego. Alm disso, sentia o corao condoer-se de pena daquele garotinho. - Vamos l, Johnny. Vamos ver se conseguimos fazer um sapo. Naquele momento, Selena sentiu todo o impacto da realidade da vida daquelas crianas. Elas viviam em condies difceis e no eram as culpadas por isso. Tinham problemas que no poderiam ser resolvidos da noite para o dia. Aquelas quatro horas de servio que seu grupo iria prestar ali, dando um pouco de ateno queles meninos, no seriam suficientes para mudar a situao. Selena sentiu-se profundamente ligada com eles. Compreendeu que, naquele instante, ela se encontrava exatamente onde Deus queria que estivesse, cumprindo a misso para a qual o Senhor a criara - fazendo um sapo para o Johnny. - Temos de fazer uns olhos bem grandes para ele, disse a garota, pegando a tesoura. E vamos arranjar umas patinhas compridas tambm. Sabia que foi Deus quem criou os sapos? - Eu sei uma histria sobre um prncipe encantado, interveio ngela. Ele virou sapo e a princesa teve de beij-lo para que ele virasse prncipe de novo. - Isso mesmo, concordou Selena sorrindo. uma historinha muito bonita, n? - kkk! Eu nunca beijaria um sapo, comentou Meruka em voz alta, a ponta da lngua aparecendo no ponto onde lhe faltavam dentes.

- Tem gente que come sapo, informou um garotinho. - Eu no como, no, disse uma garota. Prefiro beijar. - Tome, Johnny, falou Selena, estendendo-lhe os olhos que recortara. J quer colar os olhos? - Voc j beijou sapo, Donassalena? - Donassalena? - Como que voc chama mesmo? - Ah, Dona Selena, repetiu a moa com um sorriso. Pode me chamar s de Selena. - Voc j beijou sapo, Selena? A verdade era que, apesar de ter dezesseis anos, Selena no tinha beijado ningum nem sapo, nem prncipe. - No, respondeu, no beijei nenhum sapo. As meninas deram risadinhas. De repente, ouviram passadas pesadas no telhado. Selena ergueu os olhos e s ento notou que havia uma escada encostada parede da frente da casa. Algum estava descendo por ela. Primeiro apareceram umas botas enormes. Todas as crianas ficaram a observar e viram as pernas da cala jeans. Depois um cinto de carpinteiro e em seguida uma camisa de brim. Selena engoliu em seco. Paul estivera em cima do telhado o tempo todo. Devia ter escutado os comentrios que ela fizera. Chegando embaixo, ele pegou a escada e, com um gesto lento, levantou a cabea e olhou-a. Deu um sorriso cativante para ela. Fitou-a direto nos olhos e disse algo antes de sair carregando a escada: - Croc! Croc! fez ele, imitando o coaxar de um sapo.

Captulo Dezessete

Uma nova histria comeou a se formar na imaginao de Selena - uma histria antiga, mas ao mesmo tempo novinha em folha. Ser que Paul quisera dizer que ele era um prncipe disfarado? Isso ela j havia percebido. Cerca de uma semana atrs, ela se vira como uma pessoa perigosa e impulsiva - o que a deixara bastante incomodada. Agora achava-se determinada e prestativa. Naquele mometo teve certeza de que Paul tinha certo interesse por ela. Se no fosse mais nada, pelo menos curiosidade ele tinha. Isso veio confirmar aquele seu devaneio de que entre ela e o rapaz existia uma forte atrao, se que no era apenas uma impresso sua. Cantarolando baixinho, ela continuou ajudando as crianas a completar seus trabalhos manuais. O sapo do Johnny acabou ficando meio desproporcional e com aparncia estranha. Contudo, para o garoto, isso no importava. Saiu mostrando-o para todo mundo, dizendo, todo orgulhoso, que Selena o ajudara a faz-lo. As crianas comearam a sair, e Selena recolheu todos os crayons e papis picados espalhados pelo cho. De instante a instante, dava uma olhada ao redor para ver se avistava Paul. Dessa vez, no queria perd-lo de vista. O diretor veio at a varanda e apertou-lhe a mo, agradecendo-lhe pelo trabalho realizado. Selena chamou-o para um lado, afastando-se de trs crianas que ainda se achavam por ali desenhando, e perguntou se poderia continuar indo Highland House para trabalhar como voluntria. - Claro, replicou o Sr. Mackenzie. Ns gostaramos muito. Voc deve ter visto o quanto precisamos de gente trabalhando aqui. Meu sobrinho tem uma tima impresso de voc. Paul me elogiou? - Tambm tenho uma tima impresso dele! explicou Selena. E do Jeremy. A Tnia, namorada dele, minha irm.

- Ah ! exclamou o Sr. Mackenzie, com um jeito muito educado e cativante. Sua irm tambm est aqui? - No. Mas queremos muito convidar o senhor e o Paul para virem jantar conosco um dia desses, antes da viagem do Paul para a Esccia. - Ah, ele lhe contou que vai pra l? - No, foi Tnia quem me contou. - Ento temos de marcar para um dia qualquer da semana que vem, pois o Paul viaja daqui a nove dias. Sabia disso? Selena teve a sensao de haver recebido um murro na boca do estmago. - No. No sabia que a viagem dele era pra agora, disse a garota, pigarreando em seguida. Minha me disse que ligaria para o senhor para marcar. Mas tenho certeza de que poderemos combinar a visita para antes de ele viajar. - timo! Estou encantado de conhec-la, Selena. Pode vir aqui sempre que quiser. Ficaremos muito agradecidos com qualquer ajuda que voc puder nos dar. A garota acabou de recolher os papis picados. A maioria das crianas j havia sado. Restavam ali apenas suas duas fiis companheirinhas, Meruka e ngela, que agora estavam ajudando-a a arrumar as coisas. Com essa novidade a respeito de Paul fervilhando-lhe a mente, Selena no conseguia se concentrar em mais nada. - Voc vem amanh? quis saber Meruka. - O qu? Ah, no. Amanh, no. Vou vir aqui num outro dia. A vamos fazer mais trabalhos manuais, o.k.? - Voc conta outra histria com as figuras? indagou ngela. - , talvez. Voc gosta? A garotinha fitou-a com um olhar cheio de inocncia e acenou que sim. - Selena! gritou Ronny do ptio. J est na hora de ir embora! Est pronta? - No! respondeu ela meio aflita.

Ainda no havia conversado com Paul. - Tenho de guardar estes negcios aqui, continuou a garota. Vou demorar uns minutinhos. - 'T bom. Vamos ficar esperando. Selena pegou os ltimos pedacinhos de papel picado e correu para dentro do prdio. Guardou o material no armrio, deu uma ajeitada no cmodo e partiu procura de Paul. No o encontrou em parte alguma. Ele disse que estaria por a. E o que foi mesmo que ele falou na tera-feira quando pegou no meu brao? Foi algo sobre conversarmos. Deu uma ltima espiada no salo e afinal desistiu de procur-lo. Para que ela o visse hoje - ou em qualquer outra ocasio - seria preciso que acontecesse uma coisa de Deus. Triste e decepcionada, Selena dirigiu-se para a camionete de Ronny em passadas largas. Sentou-se ao lado de Tre e manteve-se em silncio no trajeto at a pizzaria. E durante todo o tempo em que jantavam, ela se sentiu envolta numa nuvem de tristeza. Paul iria viajar da a uma semana. Como era possvel que tivessem conseguido se encontrar e ficar tantas horas prximos um do outro, mas ao mesmo tempo to distantes? Ronny conseguiu que Tre se abrisse um pouco e falasse sobre sua famlia e sobre o seu gosto por msica. Selena comeu apenas uma fatia de pizza e ficou pensando se sua me j tinha ligado para o tio de Paul, marcando uma data para virem jantar. Ronny foi lev-la em casa. Assim que chegaram, ela saiu correndo do carro, ansiosa para entrar e conversar com a me. - Espere a! gritou Ronny, seguindo-a at a escadinha da entrada. Ela se esquecera de que o rapaz geralmente ficava na casa dela s sextas-feiras. E eram apenas 20:30h. Era claro que ele queria entrar. Contudo isso no significava que ela teria de ficar dando ateno para ele o tempo todo.

- Acho que os meninos esto l na saleta, informou Selena para Ronny assim que entraram. O pensamento da garota era ir procurar a me e comear a fazer os planos para o jantar com Paul e o tio. - Ei! disse Ronny no momento em que subiam a escada. No vim aqui para conversar com seus irmos. Selena parou e fitou o colega. Ele estava com a cabea ligeiramente inclinada e tinha uma interrogao no olhar. Com um gesto lento, ele levou a mo ao cabelo comprido, muito liso, e jogou-o para trs. - Eu queria conversar um pouco com voc, falou. - Agora? indagou Selena. De repente, ela se deu conta de que estava sendo muito mal-educada. Ronny sempre tivera pacincia para ouvir os desabafos dela. Ser que seria assim to difcil para ela fazer o mesmo com ele? - Quero dizer, corrigiu-se ela, pode esperar um pouquinho? - Claro, replicou o rapaz, dando seu sorriso meio torto. Vou esperar na saleta. - Obrigada! disse Selena. E em seguida, subiu o resto da escada de dois em dois degraus. Foi encontrar a me no quarto de V May. As duas estavam jogando Scrabble* ___________________
* Scrabble - um joguinho que consta de se formar palavras com letras gravadas em pequenos blocos de madeira. (N. daT.)

- Me, foi dizendo Selena quase sem flego, a senhora est sabendo daquela nossa idia de convidar o Paul e o Sr. Mackenzie para jantar, no est? O Paul vai viajar daqui a uma semana. Se formos convid-los, ento ter de ser amanh noite, porque na semana que vem tenho provas finais todos os dias.

- Calma, queridinha! interveio V May. Respira um pouco! - Liguei pra ele mais ou menos uma hora atrs, explicou mame. Marcamos para a prxima sexta-feira noite. Selena sentou-se na beirada da cama de V May. - Na prxima sexta-feira. daqui a uma semana. S vou v-lo na vspera da viagem dele. Tenho de arranjar um jeito. Preciso fazer alguma coisa. Tenho de descobrir um modo de dizer ao Paul que tenho orado por ele, de revelar-lhe o que sinto por ele. - Me ajuda aqui, queridinha, pediu V May. Estou com um j e no sei onde coloc-lo. Selena foi para perto da av, postando-se atrs dela. Ficou examinando as letras de que ela dispunha, pensando nas palavras que poderia formar. No havia como usar aquele j, mas a garota conseguiu formar uma palavrinha com outras trs letras, e livrou-se delas. Como V May agora tinha a ajuda da neta, o joguinho ficou mais gil e emocionante tambm. que mame, a campe da famlia, agora encontrara uma oposio forte. Cerca de quarenta minutos depois, elas fizeram a contagem final. A me venceu com sete pontos de vantagem. - Acho que tenho de ir l ver os meninos, disse mame. J passou da hora de eles irem para a cama. Ao pensar nos irmos assistindo televiso na saleta, Selena de repente, se lembrou de Ronny. - Ah, no! exclamou, levantando-se de um salto e descendo as escadas correndo. Entrou na sala intempestivamente, mas encontrou ali apenas o pai e seus irmos, atentos a uma fita de vdeo a que estavam acabando de assistir. - Cad o Ronny? - Foi embora agorinha mesmo, explicou papai. Algum problema? - Espero que no, falou Selena, saindo rapidamente.

Dirigiu-se para a entrada da casa e ficou a olhar a rua, a ver se ainda avistava a camionete do colega. J devia estar longe. A garota ergueu a cabea para o cu e sussurrou: - Me perdoe! Ela ficara to chateada de Paul ter sumido e de no ter podido conversar com ele, mas agora fizera o mesmo com o Ronny. Seu colega dissera que queria bater um papo com ela. Ocorreu-lhe ento que talvez fosse s ela quem estivesse com vontade de conversar com Paul. Ele mesmo no tinha interesse em falar-lhe. Era possvel at que ele a visse da mesma forma que ela via o Ronny - uma pessoa agradvel, mas incmoda. E em meio ao silncio da noite escura e vazia, ela deixou que as lgrimas escorressem, lgrimas que brotavam do fundo de seu ser.

Captulo Dezoito

- Minha vida est se desmoronando! disse Amy para Selena, ao telefone, no dia seguinte. Selena se aprontava para ir trabalhar e no estava em condies de sentir muita pena da colega. Na noite anterior, suas emoes tinham estado agitadas pelo fato de no ter conseguido conversar com Paul e de ter se esquecido de Ronny. Por isso, passara a noite toda virando e revirando na cama. No estava de muito bom humor. - No vamos poder fazer o nosso jantar hoje, continuou Ainy, porque minha irm est muito gripada. Mame acha que no legal a gente convidar os outros para virem nossa casa quando tem algum doente. - Sua me tem razo, concordou Selena, estremecendo s de pensar na possibilidade de pegar gripe. A semana que vem vai ser muito cheia pra ns, Amy. Talvez seja melhor esperarmos as aulas terminarem. - , acho que vamos ter de esperar. Vou ligar para o Drake e dizer-lhe tudo. Espero que ele ento sugira que saiamos para jantar fora. - Para mim, est timo, replicou Selena. Estava com um pouco de sentimento de culpa por ter ficado muito calada no dia anterior, na pizzaria. Fora ela prpria quem insistira para que convidassem o Tre. Depois, porm, ficara por demais absorta em seus pensamentos e no conversara muito. Seria bom se pudesse ver o Ronny essa noite e acertar tudo com ele. Com relao ao Paul, no poderia fazer nada, a no ser esperar at sexta-feira, no jantar. Por outro lado, poderia tambm tentar ir v-lo l na Highland House. Contudo ali no era um bom lugar para conversarem. Ento decidiu que iria pedir desculpas ao Ronny e, assim, poderia sentir-se melhor pelo menos no que dizia respeito a ele.

Durante o dia inteiro, no trabalho, teve dor de cabea. Achou que fora causada pela noite mal dormida, somada preocupao com as provas finais. Havia tambm a ansiedade que vinha abrigando depois que se reencontrara com Paul. Alm disso, de manho comera apenas uma banana j um pouco passada. Nem os pezinhos de canela do tabuleiro de oferta queimada haviam melhorado a situao. Jody ofereceu-lhe uns tabletes de vitamina B e de ginseng. Selena at pensou em tom-los, mas reconhecia que no se sentia bem. Era provvel que o remdio nem parasse no estmago. Assim que deu 16:00h no relgio da barriga da figura do urso, ela saiu e foi para casa. Que alvio pensar que poderia ir embora direto, j que haviam adiado o jantar da Amy. Nenhum de seus amigos ligara para ela no servio. Portanto no sabia se estavam planejando algum programa. Se estivessem, ela recusaria. O que ela mais queria naquele momento era tomar um banho quente, comer algo e cair na cama. Entretanto, assim que virou a esquina de sua casa, viu a camionete de Ronny parada em frente e sentiu um aperto no corao. Na carroceria do veculo, estava o enorme cortador de grama do colega. Avistou o rapaz no jardim, conversando com o pai dela. Ainda usava as roupas de trabalho e tinha na cabea um bon com a aba virada para trs. Ambos escutaram o barulho do motor diesel do fusca e se voltaram para olh-la. Os dois sorriram e lhe fizeram um aceno. A vontade de Selena era de evaporar para no precisar passar pela humilhao de pedir desculpas ao Ronny. Sabia que ele iria compreender perfeitamente o fato de ela t-lo abandonado no dia anterior. Era muito compreensivo. S que ela detestava a idia de ter de reconhecer que esquecera dele completamente. - Oi! gritou ela, batendo a porta do carro e esforando-se para dar um sorriso alegre. - Ei! falou o pai, notando que ela no trazia o costumeiro saquinho branco da loja. Hoje no sobraram pezinhos para ns?

- Ah, ainda no contei? A D. Amlia resolveu doar tudo que sobrasse para a Highland House. - timo. Eles precisam mais do que ns, comentou o pai, batendo de leve na prpria barriga. Bom, gente, tenho de fazer uns servios l no fundo. D licena, Ronny. Te vejo depois. - Tchau, respondeu o rapaz e, virando-se para a colega, continuou: Voc est bem? Ele estava engraadinho com aquele bon virado e as pontas do cabelo louro, meio assanhado, aparecendo abaixo dele, Cheirava a grama aparada, e a cala dava a impresso de que levara um belo tombo. - Estou. Ronny, quero lhe pedir desculpas pelo que fiz ontem noite. Ele no interrompeu sua difcil confisso, mas deixou que prosseguisse. - Nem sei o que dizer. Minha inteno era conversar com minha me e descer imediatamente. Mas a comecei a ajudar V May no joguinho dela e acabei nem vendo o tempo passar. Em vez de dar aquele sorriso tpico, sempre cordial, Ronny continuou srio. Selena percebeu uma leve expresso de mgoa em seu olhar. - Imaginei que devia ser algo de muito importante, disse o rapaz, com um tom ligeiramente mordaz. Olhe aqui, Selena, se voc no que eu venha sua casa, s dizer. Achei que estvamos nos tornando mais amigos, mais chegados um ao outro. Agora no sei o que est acontecendo. Se estou lhe incomodando, por favor, prefiro que diga. - No, voc no me incomoda, no, Ronny. De modo nenhum. Nem pensei nisso. A questo que... Ela no sabia ao certo como poderia falar-lhe sobre os sentimentos fortes que nutria com relao a Paul. E talvez ele at compreedesse. Ronny era uma pessoa que sabia escutar os outros e guardar segredo, melhor at do que Amy. Mesmo assim, era estranho dizer a um rapaz que a gente gosta de outro.

- Que o qu? indagou ele, mudando o peso do corpo de um p para outro. - Tem acontecido muita coisa nos ltimos dias. Sei que tenho tido umas atitudes estranhas. Por favor, no veja isso como uma mudana no nosso relacionamento. Preciso que voc tenha pacincia comigo mais esta semana e uns dias. O rapaz ficou uns instantes calado como que procurando absorver o que ela dissera. - , d pra ter, disse ele afinal. - timo! exclamou Selena aliviada e sorrindo para ele. Muito obrigada! - Parece que nosso jantar na casa da Amy foi cancelado, n? comentou Ronny. Vim aqui para ver se voc queria fazer alguma outra coisa. De repente, Selena teve uma sensao clida e suave no corao. Na verdade, ele estava convidando-a para sarem. Que gentileza! - Meu plano era vir pra casa e descansar, replicou ela. Estou muito cansada e ainda tenho de digitar meu relatrio sobre nosso trabalho na Highland House. Se quiser ficar aqui para jantar, acho que est bem para meus pais. Ronny pensou um pouco, parecendo avaliar as opes que dispunha. - Acho que vou seguir seu belo exemplo, disse o rapaz, agora com seu sorriso caracterstico de volta ao rosto. O melhor que tenho a fazer ir pra casa e terminar meu relatrio tambm. Talvez possamos combinar algum programa para o prximo final de semana, s ns dois, depois de passada essa agitao das provas finais. Que tal sexta-feira? - Claro! disse Selena prontamente. Era agradvel perceber que tudo estava resolvido entre ela e o colega. Ele se virou para ir embora e foi a que a garota se lembrou de que Paul e o tio viriam jantar na sexta-feira. - Ah, sexta-feira talvez eu no possa. Vamos ter visita aqui para jantar. Mas podemos sair no sbado, no podemos?

- Ento sbado, repetiu Ronny em tom firme, parecendo pregar uma taxinha nas palavras de Selena para afix-las em algum lugar. Creio que no sbado noite tem um show de um conjunto gospel. - Beleza! exclamou Selena. Acho que vai ser timo! Ento te vejo na segunda-feira. Em seguida, ela fez um aceno de despedida e caminhou direto para a banheira. Selena s viu Ronny na segunda-feira, pouco antes de apresentarem o relatrio do trabalho perante a classe. - Voc fala primeiro, disse-lhe o rapaz e concluiu brincando: Deixemos o melhor para o fim. Selena foi frente e deu seu relatrio sem qualquer acanhamento. No se sentia constrangida de falar em pblico, como ocorria com alguns de seus colegas. No final, fez o seginte comentrio: Para mim, o melhor que aconteceu nesse trabalho na Higland House foi que descobri que podemos fazer muitas coisas para cumprir o mandamento de Cristo, que encontramos em Lucas 6:31. Olhou para a folha de papel e leu: Como vocs querem que os outros lhes faam, faam tambm vocs a eles." A seguir, encarando a classe, Selena continuou: Existem muitos necessitados por a, e podemos socorr-los de vrias maneiras, seja distribuindo alimentos ou dando-lhes um pouco de nosso tempo. Eu pretendo continuar realizando esse trabalho voluntrio na Highland House. E para encerrar, quero citar o texto de Mateus 25.37-40: Ento, perguntaro os justos: Senhor, quando foi que te vimos com fome e te demos de comer? Ou com sede e te demos de beber? E quando te vimos forasteiro e te hospedamos? Ou nu e te vestimos? E quando te vimos enfermo ou preso e te fomos visitar? O Rei, respondendo, lhes dir: Em verdade vos afirmo que, sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes.

Selena iniciara seu relatrio falando a respeito de Johnny e do sapo de papel. Ento encerrou com as seguintes palavras: Talvez possamos dizer que o Johnny um desses pequeninos irmos. Ento aprendi que ajudando a esse garoto, estou servindo a Cristo. Em seguida, ela se dirigiu para sua carteira, mas antes mesmo que se sentasse a turma se ps a aplaudi-la. Ronny se levantou batendo palmas e assobiando. Selena se virou para ele e fez um gesto com a mo para que se sentasse e parasse com aquele barulho. Interiormente, porm, tinha de reconhecer que gostava do jeito como ele brincava com ela. - Excelente apresentao, Selena, disse o professor Rykert, caminhando para a frente. Agora vamos ouvir o relatrio do Tre, continuou ele, fazendo um aceno de cabea para o rapaz, indicando-lhe que fosse frente. Selena teve pena do colega. Ele estava suando e dava a impresso de que preferia levar uma surra a ir falar diante da classe. - Fui trabalhar na Highland House, principiou o rapaz, tremendo e engolindo em seco. Ajudei no trabalho com as crianas e toquei violo. E ouvi a histria do filho prdigo. Ele demonstrou certa dificuldade para pronunciar a palavra prdigo, e mais uma vez Selena desejou ter escolhido outra histria. Tinha certeza de que as crianas no a haviam compreendido bem. - Eu entendi muito bem a questo dos porcos, falou Ter. Uma onda de risadinhas varreu a classe. - No quero levar esse tipo de vida, continuou o rapaz. Ento l, naquela hora, tomei a deciso de voltar para o Deus Pai que est me esperando. A turma ficou em profundo silncio. Todos procuiavam assimilar corretamente o que ele dizia. O Prof. Rykert aproximou-se do aluno e disse: - Voc est querendo dizer que tomou a deciso de entregar sua vida a Deus? Ele acenou que sim e desfez a tenso que estampava no rosto ao dizer:

- Meus amigos me mostraram Jesus. E aqui ele olhou para Selena e em seguida para Ronny e acrescentou: - Tambm quero conhecer Jesus. A garota virou a cabea para fitar Ronny. Seu colega estava boquiaberto, os olhos meio fechados, numa expresso de surpresa. Voltando-se para a frente, para o Tre, Selena sentiu lgrimas brotando em seus olhos e quase a escorrer-lhe pelo rosto. Ento o Tre se tornou crente? Ele compreendeu a histria do filho prdigo e daqueles porcos? No acredito! Que maravilhosa coisa de Deus! O Prof. Rykert parecia estar emocionado e sem fala. Chegou perto do aluno e ps a mo no ombro dele. - Quero orar por voc, Tre, disse. E a seguir, orou. Fez uma orao profunda, significativa, na qual agradeceu a Deus pelo acontecido. Antes que ele terminasse, a campainha tocou, sinalizando o final da aula. Todos aguardaram em silncio. O Prof. Rykert disse Amm. Muitos dos alunos, em vez de sair da sala, foram frente cumprimentar o Tre. O rapaz parecia meio surpreso, sem entender bem toda aquela ateno que recebia. - Salva pelo gongo! exclamou Vicki quando saa em companhia de Amy e Selena. Eu teria de fazer minha apresentao depois do Tre. Mas nada que eu dissesse depois daquilo pareceria interessante. - Ele no falou aquilo para tirar boa nota, interveio Amy. - Sei disso, replicou Vicki. Calma, eu estava s fazendo uma piadinha. Em seguida, ela se virou para Selena: - Voc e o Ronny vo ao concerto do Trio Sierra, no sbado? - Concerto de quem? indagou Amy. Selena vai num concerto no sbado? - de um grupo feminino, o Trio Sierra. No conhece?

- No. - Nem eu, interveio Selena. Humm, vai ser timo! Agora quero ir mesmo. Ronny comentou algo comigo sobre esse grupo. E agora quero ir, mesmo que ele no queira mais. Quer ir conosco, Amy? - Devo comear a trabalhar no restaurante de meu tio neste sbado, explicou a garota. E como fica o nosso jantar, Selena? Indagou ela fazendo beicinho. No amos adi-lo por uma semana? - Vamos deix-lo pra daqui a duas semanas. Quero muito ir a esse concerto. - Tenho alguns ingressos a mais, disse Vicki, e se voc quiser, posso pass-los pra voc. Vou com o Mike, e se voc e Ronny desejarem, podemos ir os quatro juntos. Nesse momento, Selena se deu conta de que os outros viam a ela e ao Ronny como namorados, e no apenas como amigos. E no tinha bem certeza do que ela prpria achava disso.

Captulo Dezenove

Mame fez carne assada com batatas para o jantar de sexta-feira. E a casa ficou inundada pelo aroma agradvel da comida. Iria servir tambm vagem, salada e po feito em casa. De sobremesa, teriam torta de ma com sorvete de creme. Na opinio de Selena, o cardpio era perfeito. Por volta de 17:30h, a garota ainda no decidira o que iria vestir. Essa talvez fosse a ocasio em que a escolha do vesturio era a mais difcil pra ela. E pela primeira vez na vida, parecia que Tnia estava entendendo o problema. - Acho que voc deveria usar aquela saia com o coletinho bordado, disse a irm. um conjunto legal, que combina com sua personalidade. - Ser? falou Selena, examinando as outras cinco opes que colocara sobre a cama. Eu estava com essa roupa no dia em que ele me viu, na chuva, carregando os lrios. Estava completamente ensopada. - Ah, por isso que o Jeremy diz que o Paul a chama de princesa dos lrios? Selena fez que sim, recordando-se da carta gozadora que Paul lhe escrevera mais tarde, referindo-se quela situao humilhante. - Ser que este vestido aqui no seria melhor? indagou, pegando um longo cor de creme, no estilo camponesa. E meus colares. Tnia abanou a cabea. - Voc fica melhor com algo de cor forte perto do rosto, disse. Este vestido parece mais uma camisola. Confie em mim. A saia com o coletinho fica melhor. E pode usar os colares tambm. Selena concordou afinal. Sua irm tinha razo. Na verdade, aquele era o conjunto de que mais gostava. Tnia usava uma saia azul claro e um bluso, com os quais j fora trabalhar pela manh. Hoje fora seu ltimo dia na loja. Seu pedido de transferncia para a Nordstrom de

San Diego fora aprovado, e ela estaria mudando-se para l dentro de uma semana, no mais tardar, duas. E o mais estranho em tudo isso era que, justamente agora, as duas estavam comeando a apreciar mais a companhia uma da outra. Tnia at convidara a irm para fazer com ela a viagem de carro para a Califrnia e depois voltar de avio. Selena ainda no decidira se iria ou no. Queria deixar passar primeiro as provas finais e esse jantar com o Paul. Agora, finalmente, a sexta-feira chegara. No havia mais trabalhos nem relatrios para entregar. S lhe faltava fazer mais uma prova final na semana seguinte e as aulas terminariam. O importante, porm, era que da a alguns minutos Paul chegaria em sua casa, e ela poderia fit-lo bem nos olhos. Iria dar um jeito de arranjar uma conversa em particular, para dizer-lhe o quanto gostava dele. Diria que havia orado por ele fervorosamente e depois... Selena no sabia o que aconteceria depois. Talvez eles pudessem se corresponder durante as frias. Era possvel at que dessem alguns interurbanos. E quando ele regressasse, ela j teria quase dezessete anos e iria iniciar o ltimo ano do segundo grau. A Paul j no a acharia to nova. Enfiou no brao a ltima pulseira, jogou o cabelo para trs e deu mais uma olhada no velho espelho oval sobre a cmoda. Queria ver se no havia borrado a maquiagem que Tnia fizera com tanta habilidade. Notou que o rmel estava bem discreto. Antes disso, ela s deixara a irm maqui-la uma vez. Fora no primeiro dia em que Ronny viera sua casa. Mesmo naquela ocasio, naquele seu primeiro encontro, ela estivera pensando em Paul, querendo que o visitante daquela noite fosse ele, e no seu colega. E agora esse desejo se realizava. Descendo a escada em passos leves em direo cozinha, Selena sorria consigo mesma. Sentia-se radiante de felicidade. Engraado como agora compreendia bem a empolgao que Tnia demonstrava por Jeremy. E pelo fato de Paul e Jeremy serem irmos, a situao se tornava ainda mais interessante. Agora as duas tinham mais pontos em comum.

No momento em que descia o ltimo degrau, a campainha da porta tocou. Selena correu para atender, mas antes de abri-la, fechou os olhos e respirou fundo. - Ronny! exclamou surpresa. - Ei! Voc est bonita! disse o rapaz. De repente, o rapaz se lembrou e bateu a palma da mo na testa. - Ah, ! Vocs vo ter visitas hoje, n? Nesse momento, um carro parou do outro lado da rua. Selena mordeu o lbio inferior e tentou pensar bem rapidinho em algo para dizer. - So eles? indagou Ronny, olhando para o cara que sara do carro. O rapaz vestia cala jeans e camisa branca de manga comprida. Seu cabelo castanho, anelado, estava penteado para trs.Trazia nas mos um pequeno buqu de lrios amarelos. Selena achou que seu corao iria saltar para fora do peito e descer a escadinha da entrada correndo para cumpriment-lo. - Ei, o Paul! ele a visita? disse Ronny, com uma expresso de mgoa no olhar. - Paul e o Sr. Mackenzie, o tio dele, respondeu Selena prontamente. O namorado da Tnia irmo do Paul. - Ah, ? No sabia. Oi, Paul! exclamou Ronny, saudando-o com um forte aperto de mos. Como vo as coisas? Em seguida, dando uma olhada para os lados, indagou: - O seu tio no veio? - Ele mandou pedir desculpa, explicou educadamente Paul, fitando Selena. Tinha pouca gente l na Highland House para ajudar a servir o jantar e ele teve de ficar. Espero que no achem ruim por eu ter vindo assim mesmo. - Claro que no! disse Selena, olhando para as flores. - Trouxe para V May, explicou o rapaz, estendendo-lhe o buqu. - Naturalmente, disse a garota. Entre.

Selena pegou os lrios e abriu a porta para Paul. Ronny tambm entrou. A garota engoliu em seco sem saber direito como agir. Se seu colega ficasse ali para jantar, a noite no seria mais como ela tanto sonhara. E obviamente a me o convidaria para ficar, j que o Sr. Mackenzie no viera. Selena pensou na hiptese de cham-lo saleta e lhe falar sobre suas expectativas e anseios com relao quele jantar. Certamente ele compreenderia que aquela noite era muito importante para ela e, com um gesto simptico, iria embora. Ronny faria isso por ela. Tinha certeza de que ele faria. Agora teria apenas de descobrir um meio de explicar-lhe tudo sem ferir seus sentimentos. Parecia que ultimamente ele estava muito sensvel. - Ento tinha pouca gente, comentou Ronny. Eu poderia ir l ajudar. Acha que, se eu fosse l, seu tio poderia vir para c? Selena teve vontade de dar um abrao apertado no amigo por ser to amvel e se mostrar sensvel ao problema. E ela no precisara dizer nada. Que rapaz sensacional! Vai, Ronny, vai! - Tenho certeza de que ele apreciaria muito essa oportunidade de dar uma sada, disse Paul. Obrigado, Ronny. O rapaz deu uma olhada rpida de Selena para o colega, como se estivesse tentando descobrir o que havia entre eles, e depois concluiu: - Isso seria maravilhoso! - Legal! exclamou Ronny. Ento at mais! Ele tambm deu uma olhada longa para Selena, e a garota pensou se o colega no estaria fazendo o mesmo que Paul - procurando enxergar sinais ocultos de um relacionamento entre ela e o rapaz. - Obrigada, Ronny! disse a garota, sorrindo carinhosamente , mas sem exagerar. Seu melhor sorriso estava reservado para Paul. E assim que Ronny saiu, ela estampou-o no rosto, nos lbios perfeitos, como um gesto de boas-vindas dirigido somente a ele.

Captulo Vinte

P aul encantou toda a famlia, e principalmente Tnia, que ficava s dizendo: - Puxa! Voc falou isso igualzinho ao Jeremy! O tio dele, o Tio Mac, como o rapaz o chamava, chegou no momento em que estavam se sentando mesa espaosa da sala de jantar. E ficou constantemente elogiando Ronny, que fora misso e o substitura, liberando-o para vir jantar. O Tio Mac sentou-se ao lado de Paul. Selena estava do outro lado da mesa, bem na direo do rapaz. Afinal o pai de Selena fez sinal de que todos dessem as mos para orar. A garota fechou os olhos, pensando em como seria bom se estivesse ao lado do rapaz, em vez de se encontrar entre Tnia e Kevin. Se estivesse, iria segurar na mo forte dele. Houve vrios momentos durante o jantar em que, ao erguer o rosto, teve a impresso de que ele estivera olhando para ela. Obviamente, assim que o fitava, ele desviava o olhar. Selena estava ansiosa para ter uma chance de conversar com ele a ss. Contudo ainda no sabia como conseguiria isso. V May no escondia sua admirao pelo rapaz. Ela simplesmente adorou os lrios que ele trouxe para ela; e fez questo de coloc-los no centro da mesa. No momento em que mame e Tnia serviam a sobremesa, Paul virou-se para o pai de Selena e disse: - Eu queria lhe pedir um favor. Alis, Jeremy me pediu que fizesse um favor para ele. - Tudo bem, replicou papai, antes mesmo de saber do que se tratava. - Ser que, aps o jantar, posso sair com a Tnia e a Selena para irmos tomar um caf? Selena teve a sensao de que o corao iria sair-lhe pela boca. Que maneira singular de comear um namoro! Ela adorou! - Se elas quiserem, para mim, est bem.

Paul olhou primeiro para Selena. De algum modo, a garota conseguiu subjugar suas emoes que estavam totalmente agitadas e limitou-se a dar um sorriso, ao mesmo tempo em que acenava que sim. Tnia continuou a servir a sobremesa, mas em seu rosto estampou-se um sorrisinho maroto. Uma hora depois, quando se dirigiam para o centro, ela ainda sorria. - Vocs tm algum lugar a que gostariam de ir? indagou Paul. O Jeremy disse, Tnia, que voc tinha pensado em ir a um certo restaurante. A jovem falou de um caf que ficava numa colina em West Portland e ensinou ao rapaz como se chegava l. Eles estacionaram e entraram. Foram para uma mesa redonda, pequena, que ficava em frente de uma janela, atravs da qual se viam gernios vermelhos plantados numa caixa. O local estava bem silencioso naquela hora. Havia poucos clientes. Selena teve a sensao de que, subitamente, tinham sido transportados para outro pas. - Sabe de uma coisa? falou Tnia ainda de p, assim que Selena e Paul se sentaram. possvel que eu no tenha outra oportunidade de vir aqui antes de me mudar para a Califrnia. E nesta rua, h algumas lojas que ainda esto abertas. Ento, vocs dois vo comeando a que volto j. E saiu rapidamente porta a fora. Selena baixou os olhos para a mesa posta, apertando as mos. - Est parecendo que isso armao, disse em voz suave. Paul no respondeu, esperando que ela levantasse o rosto para ele. - , parece que sim, disse ele afinal. Quer tomar alguma coisa? - Ser que aqui eles servem ch de ervas? indagou Selena. - Vamos perguntar, disse o rapaz, erguendo a mo e chamando o garom. Nesse instante, tendo Paul bem sua frente, sentindo o forte aroma de caf no ar e vendo aproximar-se um garom com um grande bigode, a garota achou que tudo no passava de um sonho. Era uma breve excurso a Paris e se achavam num caf do Champs Elises,

onde tomavam uma xcara de capuccino. S que, neste sonho, ela estava com os olhos abertos, e no queria fech-los. Tinha medo de que tudo desaparecesse como por encanto. - , quero um caf expresso, disse Paul. E vocs tm ch de ervas? O garom fez um aceno de cabea e saiu. - Voc quer comer alguma coisa, um palito de chocolate ou algo assim? Selena entendeu que ele se referia a um daqueles biscoitos compridos, recobertos de chocolate. - No, obrigada, respondeu ela. Acho que comi bastante no jantar. - Eu tambm, disse o rapaz. Alis, o jantar estava timo. Sua famlia maravilhosa, Selena. Tudo que Jeremy disse confere. - Ah, ? E o que foi que ele disse? - Bom, principiou ele, recostando-se na cadeira, disse que voc surfa muito bem. A garota sorriu. - Disse tambm que voc uma pessoa de personalidade forte, se bem que isso no era novidade para mim. O garom voltou com a xcara grande de caf para o Paul e uma vasilhinha de gua quente com uma xcara combinando. Colocou diante da garota uma cestinha com vrios saquinhos de ch para que ela escolhesse o que desejasse. Em seguida, virou-se para sair. - Vocs tm mel? indagou Selena antes que ele se fosse. - Jeremy falou tambm que voc uma forte intercessora, guerreira na orao. Selena sentiu que chegara o momento que ela estava aguardando. Colocou o saquinho de ch de amora silvestre na gua fervente e se ps a relembrar as frases que ensaiara para dizer a ele. O garom chegou com o mel e ela ficou esperando que ele sasse, guardando as frases certinhas na ponta da lngua. - Como mesmo aquele ditado? Todo guerreiro uma criana? comentou Paul, bebericando seu caf.

Ele fitou a garota com uma expresso que Selena conhecia muito bem. Era a mesma que Wesley, seu irmo mais velho, lhe dirigia vez por outra. Lembrava um tapinha na cabea, um gesto carinhoso que um irmo mais velho tem para com um mais novo quando este faz algo engraadinho. Selena sentiu como se o mundo tivesse parado de repente. Era como se lhe tivessem tirado o ar dos pulmes. Ento ele acha que sou uma criana, uma garota bobinha! No tem nenhuma das idias romnticas que eu tenho com relao a ele! Desse modo, tudo mudava. De forma alguma poderia abrir o corao para ele e dizerlhe o quanto batalhara por ele. Alis, ele no parecia interessado em saber que, quando ele estava desviado, ela suplicara a Deus por ele, para que o Senhor o trouxesse de volta aos seus caminhos. - Meu irmo disse ainda... principiou ele e aqui fez uma pausa, sorrindo com ar de compaixo... que voc curte uma paixozinha por mim. Selena ficou paralisada. Sentiu a respirao ofegante. O rosto ardia como se fosse uma lmpada prestes a explodir. Uma paixozinha por voc? isso que voc acha que sinto? Meus sentimentos no passam de um amorzinho infantil, como de um cachorrinho pelo dono, um adulto maduro e sbio? Ah, que arrogncia! Agora ela no sabia mesmo o que dizer. Por que Tnia a deixara ali e sara? Ser que ela armara tudo isso? Ser que sua irm e Jeremy queriam zombar dela? Sua vontade era de se levantar e derrubar a mesa toda em Paul. Entretanto resistiu ao impulso. Ficou olhando para as prprias mos e preparando o seu ch. Bem devagar, ps-se a remex-lo. Queria acalmar-se para no dar uma resposta da qual viesse a arrepender-se depois. Dessa vez, no iria agir impulsivamente. Alis, isso s serviria para demonstrar que

ela realmente era imatura. Paul permaneceu em silncio, aguardando sua resposta, segurando a xcara com as duas mos. - Sabe de uma coisa? disse Selena, largando a colherinha e tomando um golinho do ch. Paul parecia estar com a ateno presa a ela, querendo ouvir o que ela diria. A garota assumiu um ar bem sereno e adulto e continuou: - Acho que Deus coloca diversas pessoas em nossa vida, em pocas diferentes, para nos ensinar muitas lies. Sua inteno fora dizer algo bem profundo, mas afinal aquilo lhe pareceu uma repetio. Tomou outro golinho de ch e ergueu o rosto para o rapaz, para que ele constatasse que no havia lgrimas em seus olhos. - Parece que Deus nos aproximou um do outro, por um breve perodo de tempo, para que eu pudesse aprender o seguinte: ele realmente atende as nossas peties. O rapaz pareceu espantado com a reao dela. Ele j a fitara com essa mesma expresso antes - no aeroporto de Londres. Obviamente no era isso que esperava que ela dissesse. - Voc agora est bem mais perto de Deus do que na poca em que nos conhecemos, no ? comentou ela. - , respondeu o rapaz, com um aceno afirmativo. - E agora vai passar as frias na Esccia para trabalhar na miso de seu av. Est caminhando em direo oposta que estava em janeiro. Paul concordou novamente. - No s para passar as frias l, corrigiu ele. Vou passar um ano. Vou estudar numa universidade em Edimburgo. Selena sentiu um aperto no corao. Embora ele houvesse se referido aos sentimentos dela como uma paixozinha infantil, aquela notcia a feriu bem no fundo de seu ser. Uma coisa era ele estar fora durante as frias; outra bem diferente era passar um ano longe.

- Espero que tudo d certo para voc, disse a garota, esforando-se para dar um dos sorrisos que guardara somente para Paul. Estou feliz porque nossos caminhos se cruzaram naquela ocasio. Teve vontade de acrescentar que agora eles estariam circulando em rbitas diferentes, mas achou que tal afirmao iria ficar parecida com as frases de fico cientfica que a Amy citava. Inclinou-se ligeiramente para a frente e tomou a iniciativa de tocar de leve no brao dele. Fitando-o diretamente nos olhos, procurando atingir sua alma, ela disse em voz sussurrada: - Paul Mackenzie, Deus colocou a mo dele em voc. Ele far coisas extraordinrias em sua vida. O rapaz no se moveu. Continuou com os olhos presos nos da garota. - Obrigado! falou afinal em voz baixa e rouca. A expresso levemente irnica que ele mantivera no rosto o tempo todo agora parecia ter-se esvado por completo. - Agradeo tambm por ter orado por mim, prosseguiu ele. Continue orando. Selena no respondeu imediatamente. Parou para pensar na promessa que iria fazer. Ela levava essa questo muito a srio, embora tivesse a impresso de que ele, no. Ser que estava disposta a orar por Paul, mesmo sabendo que ele ia morar em outro lugar? Ou que poderia se casar com outra pessoa? Iria orar a despeito do que ele fizesse? E mesmo que nunca mais o visse? E ser que cumpriria fielmente o compromisso assumido, mesmo sabendo que o envolvimento emocional que tinha com ele era apenas de sua parte? - Est bem, disse ela, ainda fitando-o nos olhos. Vou continuar orando por voc.

Captulo Vinte e Um

Selena dormiu muito pouco naquela noite. Ficara a virar e revirar na cama. Tinha conversado com Tnia at depois de meia-noite, procurando algumas explicaes para os acontecimentos. A irm confessara que ela e Jeremy haviam de fato armado tudo. A esperana deles era que Selena e Paul pudessem conversar livremente, de corao aberto, para ver o que aconteceria. Agora Selena achava que fora muito bom no ter aberto o corao para Paul, pois o rapaz deixara bem claro que no tinha interesse nela. Se tinha, pelo menos no era no mesmo nvel que ela, que cultivara pensamentos romnticos a respeito dele. Ao compreender isso, a garota experimentou uma forte dor emocional. Sentiu-se machucada interiormente, num ponto da alma que ela desconhecia - uma emoo profunda e sensvel. E estaria disposta a dedicar todo o seu amor a Paul, se ele o quisesse. Contudo ele no queria. Ento, em vez de deixar extravasar essas intensas emoes femininas, Selena as encerrou dentro de si mesma. Estava extremamente envergonhada de haver interpretado como sinal de interesse as atitudes e os atos de Paul. Ele havia escrito cartas muito expressivas para ela. Por diversas vezes, olhara-a fixamente, como se estivesse procurando ver o prprio reflexo nos olhos dela. E por fim fizera aquele cmico croc-croc na Higland House. E em nenhum desses gestos, ele tivera a inteno de comunicar que nutria por ela um sentimento especial. E na ltima hora que passaram juntos, Paul tambm no dera mais nenhuma demonstrao de interesse. Ele terminou de tomar seu caf, e ela, o seu ch. O rapaz pagou a conta e os dois saram. Estava caindo uma chuvinha leve. Ficaram parados debaixo do toldo listrado, ao claro dos postes da rua. Achavam-se prximos um do outro, mas permaneceram em silncio.

Selena olhou para os gernios com ar distrado e comentou: - Eles so do tipo Marta Washington. Quero dizer, os grinios. So os que minha me mais gosta. Paul fez um aceno simptico. A garota se sentiu ridcula falando de flores num momento como aquele. Havia pensaso que ocorreria algo entre ela e Paul; e que iria abrir-se para os dois um mundo de felicidade. Na realidade, nada acontecera. Instantes depois, Tnia chegou e entrou no carro, falando sem parar sobre uma promoo de batons que encontrara - do seu batom predileto. E em seguida, voltaram para casa. Paul acompanhou as duas at a porta, e Tnia abraou-o ao se despedir. - Espero que tenha bons momentos l na Esccia, disse ela. Estou to feliz de t-lo conhecido antes de voc viajar! - Tambm lhe desejo um ano maravilhoso, falou Selena, conseguindo dar mais um sorriso para ele. Tchau, Paul. - Tchau, respondeu ele. Deus abenoe vocs! Ele fitou Selena direto nos olhos uma ltima vez, bem debaixo da lmpada da varanda. Depois virou-se e, com passadas largas, voltou para o carro. Ligou-o, arrancou e foi embora. Pronto, acabou-se. Ele se fora. Sara da vida dela para sempre. Quando as duas conversavam sobre o assunto, j deitadas, Selena conseguiu dar uma explicao muito certinha e bem espiritual para o fato de eles se haverem conhecido. Ento disse irm o que j dissera a Paul. Eles tinham tido contato por um breve perodo de tempo. Por causa desse relacionamento, ela aprendera a interceder por algum, a orar com persistncia. E no fora s isso. Aprendera tambm a travar batalha espiritual em favor dele. E afirmava - quase sem emoo alguma - que, para aprender essas lies, valera a pena passar o que passara.

Tnia lhe pediu desculpas, dizendo que nunca imaginara que tudo iria acabar daquela maneira. Estava convencida de que Selena e Paul poderiam perfeitamente manter um relacionamento distncia, assim como ela e Jeremy mantinham. S que, para Selena, no dera certo. A garota olhou para o relgio. Eram 5:27h. Levantou-se silenciosamente e calou o chinelo felpudo. Pegou a Bblia e o dirio. Caminhando bem de leve, desceu para o escritrio. Ali se ps mais uma vez a orar por Paul, pedindo a Deus que o protegesse nesse dia em que estaria preparando-se para viajar. Da a algumas horas, ele deveria partir para a Esccia. Abriu a Bblia e seus olhos deram com um marcador de pginas que pegara em uma livraria evanglica. Nele estava impresso um versculo de 2 Corntios e um comentrio: Ele pe um pedao do cu em nosso corao para que no nos contentemos com menos. isso mesmo, escreveu ela no dirio. Quero que venha o reino de Deus na minha vida e que a vontade dele se faa na terra como no cu. Desejo o que Deus tiver de melhor para mim. Pelo menos creio que desejo. Quero desejar isso. Ento, vou guardar todos esses tesouros em meu corao. So pedaos do cu, e no vou me contentar com algo inferior. No seicomo vou explicar isso em relao ao Paul. S sei que quero que ele tambm receba o melhor que Deus o ver tiver para ele. , no foi legal naquela ocasio quando ele estava se contentando com algo que no era o melhor para ele. Respirou fundo e depois continuou escrevendo. Esse perodo da minha vida est encerrado. Terminou essa fase de ficar s querendo saber se ele sentia algo por mim, como eu sentia por ele. Ele foi embora. Senhor, entrego-te esse meu relacionamento. No permita Pai, que algum dia eu me contente com algo que no seja o melhor que o Senhor designou para mim. Agora era ela que se sentia como o filho prdigo. Tinha se deixado levar por sonhos desordenados a respeito de Paul, que acabaram dando em nada. Nesse momento, estava de volta aos braos do Pai celeste, o lugar mais seguro que existe. No era isso que estava escrito

na placa da Highland House? Esforou-se para lembrar a frase completa e depois registrou-a no dirio. Um lugar seguro para se recomear a vida. Releu a frase e em seguida acrescentou: Nos braos do Pai celeste. Durante todo o dia, no trabalho, Selena sentiu uma calma e um uma paz at estranhas. Ronny deu uma passada l e lhe contou como achara bom ajudar a servir o jantar na Highland Housee, na noite anterior. E novamente ela lhe agradeceu por haver substitudo o Tio Mac. - No precisa me agradecer, disse o rapaz. Passei timos momentos. Vamos voltar l um dia desses? Eu gostaria de ajudar aquele povo ali. - Eu tambm, concordou Selena. - Voc quer que eu venha busc-la para o show hoje noite? Uma vez mais a garota se esquecera de que tinha um compromisso social. Estava com um pouco de sono, mas estivera tambm desejosa de ouvir aquele grupo. - Claro, replicou. E ser que o Mike e a Vicki no gostariam de ir conosco? - J perguntei ao Mike. Ele disse que vo jantar fora antes, ento combinei de nos encontrarmos com eles na porta do teatro. Tem muita gente l da escola que vai tambm. - Humm, parece que vai ser timo! exclamou Selena, senttindo-se mais reanimada aps a noite emocionalmente estressante. Ento te espero l em casa. - Legal. Vou passar l por volta de 18:30h. Quando ele chegou, Selena ainda no estava pronta. Depois que voltara do trabalho, resolvera tirar um cochilo e acabara caindo no sono. Acordou com a me chamando-a, dizendo-lhe que Ronny chegara. O rapaz estava l embaixo, jantando com a famlia. Ele dissera que os dois iriam a um show. A garota saltou da cama e, falando depressa, foi dando os detalhes para a me, ao mesmo tempo em que se aprontava. E com isso tambm ficou totalmente desperta. Quinze minutos depois, os dois j estavam a caminho do concerto. A camionete dele cheirava a lama

e grama cortada. Achou timo estar com uma cala jeans, caso houvesse o perigo de manchar a roupa no assento do carro. O estacionamento j estava cheio quando chegaram, e tiveram de estacionar na China, como disse Ronny. - Combinei com o Mike que iramos nos encontrar na porta da entrada, comentou ele, caminhando apressadamente. Na fachada, lia-se em letras garrafais: TRIO SIERRA. Ela sorriu na expectativa de ouvir aquele grupo. Ficaram correndo os olhos pelo povo que estava entrando e que, naquele momento, no era numeroso, procura de Mike e Vicki. No os viram. - Vou procurar l dentro, disse Ronny. Quer ficar aqui um pouco mais, caso eles cheguem atrasados? - Como vou te encontrar depois? indagou Selena, enfiando a mo no bolso da cala para verificar se seu ingresso estava mesmo com ela. - Volto j, respondeu ele e foi saindo sem mais explicaes. Selena sentiu-se um pouco perdida ao v-lo afastar-se apressadamente. Reparou que ele estava bem vestido, mais arrumado do que de costume. Alis, ele lhe levara em casa um raminho de violetas, que a garota jogara na mesa da cozinha no momento em que saam. Achou que ele talvez estivesse querendo igualar-se a Paul, que levara os lrios para V May. Entretanto o rapaz explicou que estivera aparando o gramado de uma casa e em dado momento vira aquelas flores. Simplesmente no tivera coragem de passar o cortador de grama sobre elas. Selena ficou olhando para os lados, esperando e batendo o p meio impaciente. Por fim, comeou a ficar nervosa, vendo entrarem as ltimas pessoas que chegavam para o show. Certamente j devia ter comeado, e ela estava perdendo. Talvez no fosse to difcil encontrar Ronny l dentro. Vicki e Mike tzmbm j deviam estar l.

Entregou seu ingresso e parou no saguo. A porta que dava para o salo estava fechada, mas conseguia ouvir os aplausos l dentro. O que devo fazer? Fico por aqui ou entro? Resolveu entrar. O auditrio estava lotado. A platia estuva aplaudindo de p. Compreendeu que havia perdido a primeira msica. Sentiu uma forte irritao. Era verdade que fora por sua culpa que haviam chegado atrasados, mas por que Ronny a largara na porta? Agora seria praticamente impossvel encontr-lo. Sentou-se numa poltrona do corredor, numa fileira onde no viu nenhum conhecido. Acabou reconhecendo que dali poderia apreciar a apresentao e ao mesmo tempo procurar o colega. E se no o achasse, aproveitaria o fato de que estava sozinha para analisar bem suas idias com relao a Paul e depois arquiv-las para sempre. A luz de um holofote se fixou no centro do palco. Em seguida, apareceram trs jovens, cada uma com um microfone na mo. Elas se puseram a cantar uma msica que falava sobre confiar em Deus. Tinham vozes suaves que se harmonizavam maravilhosamente bem. Selena gostou demais do trio. Sentiu que os cnticos delas iriam acalmar sua alma enquanto ela, a ss consigo mesma, passava a limpo alguns fatos de sua vida. Era exatamente do que precisava naquele momento.

Captulo Vinte e Dois

Ouvindo a cano seguinte, que era bem ritimada, Selena teve a sensao de que as peas de um quebra-cabea se encaixavam em seus lugares. A letra falava de paz e esperana. Escutando-a, percebeu que no era to importante assim ficar fazendo aquelas avaliaes espirituais com relao a Paul. Sentiu que estava relaxando a tenso. Correu os olhos pelo auditrio procura de Ronny, mas no o avistou. Sabia que ele compreenderia o fato de ela haver entrado sem esper-lo. O rapaz era muito compreensivo e bastante paciente. Tambm era muito atencioso e bondoso com ela. Alis, Ronny era uma pessoa maravilhosa. Comeou a sorrir ao se lembrar de como ele lidara com as crianas na Highland House. , ele tinha razo. Os dois formavam uma tima dupla. E como ele aceitava bem as brincadeiras dela, como naquele dia, na Lotsa Tacos, quando pegara o dinheiro dele! Naquele instante deu se conta de que era com uma pessoa assim que ela se relacionava melhor: um amigo que a deixava ser exatamente como era, mas no permitia que ela dominasse o relacionamento. O trio encerrou a cano de forma harmoniosa, casando bem as vozes e dando a ltima nota num nico flego. A plateia explodiu em aplausos. Uma das cantoras, uma loira, deu um passo frente para falar. - Meu nome Wendi Foy Green, disse ela. Estas aqui so Deborah Schnelle e Jennifer Hendrix. Ns constitumos o Trio Sierra. O auditrio aplaudiu entusiasticamente. - Nesses anos em que estamos atuando juntas, continuou Wendi assim que os presentes foram silenciando, aprendemos muito sobre a amizade. Como acontece com qualquer relacionamento, ns tambm temos algumas dificuldades e mal-entendidos. Contudo cremos

que precisamos apegar-nos firmemente ao verdadeiro amor, que Jesus Cristo. Ele o nico que pode nos manter unidas. Ao fundo, ouviram-se os acordes de um violo, e a cantora prosseguiu: - Compus esta cano em parceria com minha amiga Connie. Quando a escrevemos, estvamos pensando no amor de Jesus. Em seguida, ela olhou para Deborah e Jennifer e comeou a cantar.

Tivemos muitos momentos, Alguns melhores que outros. E por vezes nossa devoo Passa por muitas provas. Contudo podemos permanecer juntas, Mesmo nos momentos mais escuros, Se compreendermos que o amor a ncora que sustm nossa vida.

Persevere no amor, Pois a nica coisa em que vale a pena nos firmarmos. Persista em amar, Porque no fim de tudo Descobrimos que o amor Que nos sustenta.

s vezes digo que preciso de voc. E voc tambm diz que precisa de mim, Mas se nosso corao ficar ferido,

Ser necessrio cuidar dele. Pois no podemos nos descuidar Do amor que sentimos uns pelos outros. Precisamos abanar as chamas Para que elas possam se fortalecer.

Nesse ponto, ouviu-se um solo de saxofone enquanto, atrs das cantoras, estavam sendo projetadas imagens em branco e preto numa grande tela. Eram cenas s com mos em vrias posies - orando, lendo em Braille, uma criancinha segurando o dedo da me e a mo de uma pessoa estendida para pegar a de um amigo. O trio voltou a repetir o coro, e Selena mais uma vez olhou para os lados procura de Ronny. Sentia o corao batendo mais depressa. E elas cantavam:

Persevere no amor, Pois a nica coisa em que vale a pena nos firmarmos. Persista em amar, Porque no fim de tudo Descobrimos que o amor Que nos sustenta.

Enquanto o auditrio aplaudia, Selena deu um passo para o lado, para o corredor. Sentiu um forte impulso de sair e ir procurar Ronny. Era possvel que ela fosse mesmo meio demorada para entender os fatos relacionados com a amizade, como Tnia dissera. Talvez no conseguisse enxergar um bem precioso que estivera ali diante do seu nariz. Como Ronny, por exemplo. Ele estivera sempre por perto, o tempo todo. Levara-lhe uma rosa na noite em que

iria ter seu importante encontro com Vicki. Oferecera-se para ir ficar no lugar do Tio Mac. E at se lembrara de Selena quando estivera para cortar as violetas no gramado. Por que no enxergara isso antes? Amy tinha razo! Selena ficara to envolvida no seu sonho com Paul que nem dera atenco verdadeira amizade que Ronny tinha por ela. Saiu apressada para o saguo do teatro e se ps a correr os olhos em volta, na esperana de que ele houvesse retornado ali sua procura. No o via em parte alguma. De repente, com o canto do olho, avistou uma figura solitria l fora, no ponto onde ele a havia deixado. Ser que o Ronny? Abriu a porta de vidro e saiu apressadamente ao ar frio da noite. - Ronny! gritou. Estou aqui, Ronny! Ele se virou e, assim que a viu, em seu rosto estampou-se uma expresso de alvio. Correram um em direo ao outro e se encontraram no meio do caminho. Imediatamente ambos se puseram a dar explicaes, falando ao mesmo tempo. Num gesto impulsivo, Selena abriu os braos e, de todo o corao, deu um abrao no amigo. Quando ela se afastou, o rapaz fitou-a espantado. - Tudo bem com voc? indagou, procurando enxergar nas feies dela a resposta de sua pergunta. A garota se ps a rir, e com o riso escaparam de seus olhos tambm algumas lgrimas. No conseguia falar. - Ei! O que foi? perguntou Ronny. Aparentemente ele no estava sabendo como agir. Ficou parado ao lado dela, a cabea inclinada, aguardando que Selena dissesse algo. - Ronny, principiou ela, finalmente recuperando a fala, eu... Limpou as lgrimas, sentindo-se leve e renovada interiormente. - ... quero lhe agradecer por ser meu amigo e por se como voc . Acho-o uma pessoa maravilhosa!

O rapaz fitou-a atento e foi dando seu sorriso tpico. - S agora que voc descobriu isso? Selena riu de novo. Sabia que no precisaria dar explicaes para ele, nem ele as pediria. Era assim mesmo que ela queria que sua vida fosse. Queria estar ali, naquele momento, com seu amigo Ronny. - Quer voltar l para dentro? perguntou ele. Selena fez que sim e limpou o resto das lgrimas que ainda haviam ficado nos clios. Eles se viraram para entrar e Ronny, com sua mo grande e spera, segurou a mo da garota e deu-lhe um aperto de leve. Ela apertou a dele tambm, sentindo no corao um pedacinho do cu. Naquele instante, fechou os olhos e expressou o desejo de nunca se contentar com nada, a no ser com o melhor que Deus tivesse para ela.

Fim

Srie Selena 5 Namoro ou Amizade?


Robin Jones Gunn
Ttulo original: Without a Doubt Traduo de Myrian Talitha Lins Editora Betnia, 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

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Para Ross, meu filho, que est iniciando o segundo grau. Espero que tenha muitos amigos e que juntos, vocs possam aprofundar cada vez mais seu relacionamento com Deus.

Captulo Um

Selena deu um leve puxo na aba do bon que tinha na cabea. Em seguida, tamborilou os dedos no basto de beisebol, firmando-os bem. Seu cabelo louro e encaracolado estava amarrado em um rabo-de-cavalo que saa pela abertura da parte de trs do bon. - Vamos l, batedora, faz seu giro! gritou uma voz. Dando uma olhada para a amiga Amy Degrassi, que se achava numa das extremidades do campo e lhe dirigira o gracejo, Selena abaixou um pouco a cabea, preparando-se para rebater. - Anda, pai! falou. Capricha ao mximo no arremesso! Vou rebater essa bola, seja qual for o jeito que o senhor mandar. Dava para perceber que seu pai estava gostando demais daquele passeio, nesse belo dia de vero. Era o Dia dos Pais, e ele se achava ali cercado dos familiares e amigos. Alis, o Parque Monte Tabor estava lotado de gente. Muitos faziam churrasco. Alguns jogavam bola e outros balanavam os filhos pequenos nas gangorras. Contudo somente o grupo da famlia Jensen ocupava a quadra de beisebol naquele momento. Ao que parecia, s eles tinham gente em nmero suficiente para formar dois times. - Vamos l, queridinha! gritou V May. Mostre seu talento!

A av estava sentada numa cadeira de praia armada no gramado que circundava o campo. - Vou mostrar, v! replicou ela, remexendo-se no lugar. Vai ver que sou de ao! Todos os olhos se achavam fixos nela. O Sr. Jensen atirou a bola sem muita fora, mas em curva. Selena girou o basto, mas errou. - Primeira batida! gritou Ronny, imitando o vozeiro tpico de um juiz de beisebol. - No precisa falar alto pra todo mundo ouvir, reclamou a garota em tom brincalho. O rapaz devolveu a bola para o pai de Selena e passou a mo na testa que brilhava, molhada de suor. Seu bon estava com a aba virada para trs. No rosto, estampava aquele seu sorriso caracterstico, com os lbios meio tortos. - Esta minha funo, senhorita, replicou. para isso que me pagam milhes de dlares. Selena gostava do jeito como o colega acolhia as brincadeiras dela e respondia com outra. Semanas atrs, eles tinham ido juntos a um concerto de msica gospel, e desde ento Ronny passara a freqentar sua casa diariamente. E quando no ia, telefonava. A garota estava adorando a ateno que ele estava lhe dando. A famlia do rapaz tambm viera a esse passeio no parque, juntamente com os Jensen. Nesse momento, o pai dele, que estava na terceira base, gritou para a jovem: - Anda, Selena! Bate logo, campe! Quero correr para a base central! Harold Jensen, pai de Selena, deu uma olhada para o amigo e em seguida mandou a bola direto para a filha. Esta girou o basto, mas era tarde demais. - Ei! gritou ela. Eu estava distrada. Essa no conta! - Segunda batida! berrou Ronny.

A garota fitou-o com ar de raiva e apertou mais o basto. Virou-se ligeiramente na direo do pai, que naquele instante pegava a bola de novo. Ele a segurou firme no centro da luva de beisebol e se preparou para atir-la. - Vamos l, batedora! gritou Amy de seu ponto no meio do campo. - Manda a bola longe, queridinha! falou V May. - Quer dizer, bem aqui na minha mo, comentou Ronny. Sr. Jensen, mande a redondinha bem aqui! Selena no deu ateno a ningum. Viu a bola vindo em sua direo, mas nem piscou. Girou o taco com um movimento perfeito, e ele pegou em cheio na bola. Ela s ouviu o barulho do impacto. Largou o basto no cho e saiu correndo para a primeira base. No quis nem olhar aonde a bola estava indo. Bateu o p na p da primeira base e partiu logo para a segunda. Deu uma olhada para a base central onde o Sr. Jenkins, pai de Ronny, chegara, marcando mais um ponto para o time. Ele estava gritando, torcendo para que tambm ela chegasse ali. Tocou rapidamente na p da segunda e partiu para a terceira. - Corre, Selena! dizia o Sr. Jenkins agitando os braos. Vai dar pra chegar! Corre! Ronny estava parado em frente ao pai, com um dos ps na p, os olhos voltados para o campo, aguardando que lhe devolvessem a bola. Selena sentiu o gosto da vitria no momento em que bateu o p na p da terceira base, respirou fundo e partiu em direo central. Adorava aquele surto de adrenalina. Se conseguisse chegar na central antes da bola, seu time seria o vencedor. A poderia gozar muito de seu irmo mais velho. A garota sentiu o corao bater forte e forou mais as pernas. Faltavam apenas alguns passos para chegar meta. Percebeu que seu bon estava caindo. Ronny se posicionou firmemente junto p com os braos erguidos, como se fosse uma muralha. Correndo em direo a ele, Selena gritou:

- Sai da! Num ltimo impulso, ela se atirou para a base exatamente no momento em que Ronny dava um salto para agarrar a bolinha no ar. Selena patinou no cho, apoiada na perna esquerda. Seu p direito enganchou-se no de Ronny e os dois caram embolados, erguendo uma nuvem de poeira. - Ela bateu na p! gritou o pai do rapaz. Eu vi. Ela fez ponto! Selena tentou se levantar, tossindo e tirando o cabelo do rosto. Contudo foi Ronny quem recuperou o equilbrio primeiro e se ps de p, estendendo-lhe a mo. A garota bateu a mo na roupa para se limpar da sujeira e tossiu de novo, olhando para o rapaz. As grossas sobrancelhas dele estavam cobertas de poeira, parecendo uma tela com gotinhas de chuva. - Voc est fora do jogo! falou ele em voz bem alta. - Que fora que nada! replicou ela. Eu bati na p, e voc sabe muito bem disso! Ronny deu um sorriso e esticou o brao na direo dela. Foi abrindo a mo devagarzinho, num gesto dramtico. Tinha os olhos fitos nos da colega, na expectativa de mostrar-lhe a prova de que ele vencera. Entretanto no percebeu que, no momento em que abriu a mo, a bolinha caiu. - Ah! exclamou Selena. Venci! Voc sabe muito bem que para eu estar fora do jogo, voc teria de ter pegado a bola. E ao que parece, meu amigo, no h nada em sua mo. Ronny olhou para a luva e em seguida para Selena. Afinal baixou os olhos e avistou a bolinha cada no cho. - Mas eu peguei! protestou ele. - No adianta! retrucou a garota. Para o ponto valer, voc tem de estar com ela segura na mo. Os outros jogadores haviam se aproximado da base central, cada um dando sua opinio sobre o caso.

- Eu cheguei na base. Ns vencemos. Agenta essa a, companheiro! disse Selena, gozando do amigo. A jovem comeou a levantar-se, mas sentiu uma forte dor na perna esuqerda. Viu um filete de sangue escorrendo. Estava com um enorme arranho que comeava um pouco acima do joelho e ia at em baixo. Amy, que chegava correndo, notou-o tambm. Pegou o bon da amiga, que ficara cado, e disse: - Uh! machucou feio, hein?! Como que voc foi deslizar sem proteo nenhuma na perna? Selena, melhor ir lavar isso. - Vencemos! respondeu Selena em tom de triunfo. Eu falei que amos ganhar! - Foi roubado! exclamou Wesley, irmo da garota. Ele tinha um basto numa das mos e a luva de beisebol na outra. Dos filhos do casal Jensen, ele era o que mais se parecia com o pai. Tinha nariz reto, o cabelo castanho bem ondulado e era magro. E o que melhor lembrava o pai eram os olhos. Quando Wesley sorria, ele tambm exibia uma fileira de ruguinhas, que comeavam bem no canto, parecendo bandeirolas de festa. S que as do pai eram mais fundas e mais compridas. - , parece que o maravilhoso arremessador do seu time no foi preo pra mim! exclamou ela, gozando do irmo. - Voc sabe muito bem que foi desclassificada, respondeu ele, arrancando o bon da irm das mos de Amy e enfiando-o na cabea de Selena com a aba para trs. Kevin, o irmozinho de seis anos, aproximou-se do grupo. Ao ver o bon da irm do mesmo jeito que o de Ronny, exclamou: - Agora voc e o Ronny so gmeos! Para espanto de Selena, imediatamente o amigo passou o brao em torno dos ombros dela, puxando-a para si. - Somos mesmo! Somos gmeos!

A garota ouviu um clique de uma mquina fotogrfica. Ergueu os olhos afastando a vista de Wesley e Kevin. Ento avistou Cody, o outro irmo, com sua esposa Katrina. Eles acabavam de chegar, trazendo tambm Tyler, o filhinho deles de mais ou menos dois anos. - Essa vai ser tima para o anurio da escola, disse Katrina, dando uma piscadela para a garota. Selena sentiu a dor na perna intensificar-se. Soltando-se do abrao lateral de Ronny, disse: - Pera a, gente. Volto j! E saiu em direo aos sanitrios, mancando ligeiramente. s suas costas ouviu a voz de Amy. - Wesley, vou buscar uma Coca para mim. Quer que eu traga uma para voc? indagou a colega. Selena j havia pensado diversas vezes que parecia que sua amiga estava interessada em Wesley. Agora teve certeza disso. A ttica que ela empregava para conquistar um rapaz era oferecer-lhe algo para comer ou beber. E Amy no parecia nem um pouco preocupada com o fato de seu irmo ser uns cinco anos mais velho que ela. At uns dez dias atrs, Amy s falava em Drake, um colega da escola. Contudo isso mudara assim que Wesley chegara de Corvallis, onde estudava, para passar as frias em casa. Agora ela vivia na casa de Selena; e seguia o rapaz, com seus belos olhos escuros, todas as vezes que ele passava por perto. Selena ainda no sabia direito o que pensar disso, isto , de Amy ficar de namorico com seu irmo mais velho. Achava at compreensvel a colega estar interessada nele. Alm de muito simptico, Wesley era atencioso e calmo; e gostava muito de ces, como Amy. Dois dias antes, Wesley resolvera fazer um passeio com Brutus, o cachorro da famlia alis, um enorme So Bernardo - e sua colega se oferecera para ir junto. Selena decidira ir

tambm, embora com a sensao de que estava segurando vela. Seu irmo tratara a colega com muita educao, conversando a respeito de assuntos que interessavam jovem. Esse era o jeito dele. Selena duvidava de que a amiga tivesse entendido isso. Selena entrou no sanitrio pblico do parque, onde estava mais fresco. A toalha de papel estava cortada bem rente e ela se ps a procurar uma pontinha para pux-la. A primeira saiu toda rasgada, mas a segunda veio legal. Molhou-a e comeou a limoar o local onde a pele estava arranhada. Ardia muito. Na verdade, Selena no se espantava muito de Amy estar atrada por um cara mais velho. Ela prpria estivera interessada em Paul, que tambm era mais velho que ela. Alis, nos ltimos cinco meses, ele fora uma presena constante em seus sonhos e devaneios. Afinal, porm, Paul fora embora para a Esccia e isso representara o fim de suas fantasias. Mais ou menos na mesma poca, Ronny passara a dar-lhe mais ateno. E ela estava gostando bastante. Conseguiu limpar a perna facilmente e reparou que estava com um pequeno corte. O sangue parara de escorrer, mas achou gostoso o contato da toalha molhada em gua fria. Ento era essa sua situao no momento. Tinha as frias todas pela frente, e sua agenda estava repleta de planos de atividades com os amigos. E o melhor de tudo era que agora, pela primeira vez na vida, Selena estava sozinha no quarto. Dois dias antes, sua irm, Tnia, viajara para a Califrnia, onde pretendia iniciar a carreira como modelo. Ela convidara Selena para ir junto. Seria uma viagem de dois dias de carro. Contudo a garota no conseguira folga no trabalho. Trabalhava na lanchonete Mother Bear e j havia pedido sua chefe, D. Amlia, uns dias de folga para um passeio que faria com a turma da igreja. Iriam acampar e fazer uma caminhada ecolgica. Pedira tambm para tirar uma semana em agosto, quando viajaria Califrnia para assistir ao casamento de seus amigos Douglas e Trcia.

E Tnia no ficara chateada. Na hora da despedida, haviam chorado, e por um instante Selena pensou se teria tomado a deciso certa. Seria mesmo melhor fazer o passeio com Ronny e Amy em vez de acompanhar Tnia? A questo era que, para surpresa geral, as duas irms, que haviam convivido dezesseis anos no mesmo quarto, sempre brigando, agora, de repente tinham ficado amigas. Amigas. Selena gostava dessa palavra. Tinha bons amigos e j estava na expectativa dos momentos agradveis que iria passar com eles nas frias. Tudo estava timo, a no ser por uma perguntinha incmoda que volta e meia lhe vinha ao pensamento. Contudo resolvera ignor-la. Fazia vrias semanas que a estava ignorando. Molhou o rosto e o pescoo com a gua fria e se sentiu melhor. Recolocou o bon na posio certa e passou o rabo-de-cavalo pela abertura que havia na parte de trs. Estava pronta para voltar para onde os outros se encontravam. Saiu do ambiente escuro do banheiro, deixando para trs seu caracterstico cheiro de mofo, e recebeu a claridade do sol no rosto. Ronny achava-se a alguns metros da porta, encostado a uma rvore. Ao que parecia, estivera esperando-a. O rapaz sorriu e caminhou em sua direo. Outra vez lhe veio mente a pergunta incmoda: Ser que estou agindo certo? Mais uma vez, a garota afastou-a do pensamento. Retribuindo o sorriso do colega, disse: - No vai precisar dar ponto, no! - timo! respondeu ele. Adiantou-se e estendeu a mo para Selena, com uma atitude ligeiramente acanhada. Embora no tivesse certeza de como deveria agir, ela esticou a sua e os dois saram caminhando de mos dadas. Atravessando o belo gramado do parque, dirigiram-se para o setor em que estavam as mesas de piquenique, onde os outros se encontravam. Uma brisa

leve soprou na copa dos velhos e imensos cedros. A garota teve a impresso de que as rvores sussurravam umas para as outras: Olhe! Olhe! Eles esto de mos dadas! Que gracinha! Ele gosta dela e parece que ela tambm gosta dele! Contudo, bem l no fundo do corao de Selena, ela ouvia uma outra voz que a enchia de dvida e ansiedade. Ela indagava: Selena, ser que voc est agindo certo?

Captulo Dois

Assim que se aproximaram do resto do grupo, Selena tratou de inventar uma desculpa para soltar a mo de Ronny. Fingiu que precisava ajeitar o rabo-de-cavalo e, para isso, teria de usar as duas mos. Tinha esperana de que ningum tivesse visto os dois de mos dadas. Caso contrrio, na certa iriam gozar dela; e o pior deles seria o Wesley. Nunca tivera um namorado (no que estivesse namorando o Ronny, relembrou-se) mas, se comeasse agora, na presena de todo mundo, mais tarde receberia muita gozao. - Ah, ainda bem que voc chegou, Selena, disse sua me, que segurava uma colher de servir. J vamos lanchar. Pronto, Harold, todo mundo j est aqui. Quer fazer a orao? - Claro. Vamos dar as mos? Ronny estendeu o brao e pegou a mo de Selena, enquanto todos iam se ajeitando, formando um crculo. A garota teve de reconhecer que era agradvel e reconfortante o contato com o rapaz. Ele tinha mos speras, pois trabalhava cortando gramados. Estava com doze clientes regulares e, portanto, podia-se dizer que possua uma microempresa. Nessa poca do ano, em Portland, era necessrio aparar a grama duas vezes por semana. Assim, no lhe faltava trabalho. Dou outro lado de Selena estava Kevin. No momento em que ele abaixava a cabea para orar, notou um olhar de satisfao no rosto de Amy, que se encontrava bem frente dela. Obviamente, ela estava de mos dadas com Wesley. Assim que o pai encerrou a orao e todos disseram Amm, Kevin soltou a mo da irm e dirigiu-se para o incio da fila. Ronny porm, continuou segurando a mo dela e lhe deu um leve aperto. Agora sim, a garota ficou muito sem graa. Se largasse a dele, o colega

talvez a julgasse mal-educada. Se permanecesse como estava, todos iriam notar. Selena no entendia por que o rapaz no ficava envergonhado - como ela ficara - de saber que os pais dele os viam juntos daquele jeito. Deu um aperto na mo dele tambm e em seguida a soltou. - Quer que eu pegue um refrigerante pra voc? Indagou. Ah no! pensou horrorizada. Estou comeando a ficar igual a Amy! - Claro! disse Ronny. Traz uma Coca, se ainda tiver. Vou pegar um prato e colocar frango pra voc. - E muita salada de batata tambm, acrescentou ela, encaminhando-se para a caixa de isopor. Ao enfiar a mo no gelo, logo comparou a sensao que teve com o que sentira ao segurar a mo forte do Ronny. Nunca percebera antes como a mo pode ser sensvel. As pontas dos dedos transmitem todo tipo de sensao, pensou, pesarosa com sua atitude. - O Ronny um cara legal, disse algum ao seu lado, em voz suave. - Virou-se. Era Katrina, sua cunhada. Estava vestida com um macacozinho estampado de girassis. Seu cabelo liso e fino caa em volta do rosto. A moa tinha um ar tranqilo, de quem era incapaz de matar uma mosca. Selena gostava dela, embora no fossem propriamente amigas ntimas. Isso talvez se devesse ao fato de que a garota tinha apenas doze anos na poca em que Katrina e Cody se casaram. Os dois haviam namorado durante o curso mdio e se casaram uma semana depois da formatura. Selena no conseguia nem imaginar-se casando com algum da a um ano, quando terminasse o segundo grau. - Vocs esto namorando? indagou a cunhada. - Namorando? repetiu Selena. Katrina sorriu e revelou a razo de sua pergunta.

- Vi os dois de mos dadas. Achei que talvez estivessem namorando. - No, explicou a garota em tom calmo. Somos colegas. Apenas amigos. Pegou uma lata de gua tnica na caixa de isopor, pensando por que seria que no havia mais Coca. - Sabe se tem Coca naquela outra caixa? indagou. - Sei no, respondeu Katrina. Est querendo fugir do assunto? De repente, Amy apareceu ao lado delas. - Ela sempre muda de assunto quando a gente fala do Ronny. - Mentira, interveio Selena, enfiando a mo na caixa procura de uma Coca. Amy olhou para Katrina com ar de quem confirma o que diz, levantando as sobrancelhas e dando um sorriso com os lbios fechados. - Ele doido por ela, mas ela no quer admitir que tambm louca por ele, comentou a garota. - Isso no verdade, Amy, e voc sabe muito bem. Katrina olhou para a cunhada, fitando-a direto nos olhos. - A questo mais importante : voc gosta dele? Selena desviou o olhar. Embora apreciasse bastante as atenes que vinha recebendo de Ronny, no estava gostando nem um pouco desse interesse de Katrina em sua vida afetiva. - Claro, disse afinal. Todo mundo gosta dele. um cara muito legal. Ah, que bom! Achei uma Coca. Tchau, gente! Virou-se e saiu. Entregou o refrigerante gelado para o Ronny. O rapaz continuava na fila e ainda no pegara nada para comer. Como era do seu jeito, deixara os outros irem passando frente dele.

- Com esse pessoal aqui, Ronny, a gente tem de avanar, disse-lhe Selena. Todo mundo avana. Vamos comear a nos servir, seno no sobra nada pra ns. Ela esticou o brao e pegou dois pratos descartveis. Instantes depois, ambos estavam repletos de comida, e eles foram procurar um lugar para se sentar. Acomodaram-se na mesma mesa onde estava a V May. A senhora tomava caf em uma de suas xcaras de porcelana. Ela s tomava caf, ch ou gua em uma dessas xcaras. Sempre que a famlia ia fazer um piquenique, tinha de levar o conjunto de pires e xcara. V May descansou o objeto sobre o pires e disse: - Oi, Paul! Como est voc? Selena mordeu o lbio. - Meu nome Ronny, replicou o rapaz. O Paul o outro, o que foi para a Esccia. O rapaz dirigiu um olhar compreensivo para a garota. Ele j convivia com a famlia de Selena havia algum tempo e j vira a av ter lapsos de memria, como agora. Sabia que era melhor no insistir no assunto. - O frango est gostoso, v? - Ainda no comi dele, respondeu a senhora. Mas esta salada de frutas est tima. Ela espetou com o garfo um pedao de melancia, erguendo-o em seguida. E com uma expresso inquisitiva no rosto suave, continuou: - Est bem doce para esta poca do ano, no est? - Bem doce, confirmou o rapaz. Est excelente essa melancia. Wesley chegou, introduziu as longas pernas sob a mesa, sentou-se no banco e colocou o prato sua frente. Estava do outro lado, bem diante de Selena. Olhou para o prato da irm e comentou: - Puxa, voc come salada de batata, hein?! No prato dele havia trs vezes mais salada que no dela.

- Olhe s quem est falando! exclamou Selena. - Estou com saudade da comidinha caseira da mame, explicou o rapaz. Assim que Wesley acabou de se ajeitar, Amy veio e sentou-se ao lado dele. - Achei que minha famlia era um bando de comiles, comentou ela, acomodando-se tambm. Mas essa famlia Jensen ganhou dos Degrassi tranqilamente. Pelo menos, este aqui ganha, concluiu, virando-se para o Wesley com um sorriso de admirao. A garota estava com o cabelo castanho-escuro e comprido amarrado num rabo-decavalo frouxo. Junto ao rosto, viam-se mechinhas encaracoladas esvoaantes, que realavam seus belos olhos escuros. Era uma linda jovem. - Quem essa moa? quis saber V May. - a Amy, v, explicou Selena. Lembra v? a minha amiga Amy, aquela que foi jantar l em casa outro dia! - Ah, , na noite em que fizemos bife de pernil. J falei com Emma para no pr cebola em carne de porco, comentou V May, abanando a cabea e levando boca mais salada de frutas. Mas ela sempre coloca cebola. Pe cebola em tudo. At no bife de pernil. D pra imaginar? - Na verdade, disse Amy em tom cauteloso, no jantar daquele dia teve foi espaguete. Quem Emma? Selena inclinou-se para a amiga, fazendo um gesto para indicar que no adiantava tentar consertar as confuses de V May nem fazer com que a senhora voltasse realidade. - E a, Ronny, principiou Wesley, segurando uma coxa de frango j pelo meio, voc tambm vai com o pessoal nesse passeio de que a Selena tem falado tanto? - Pretendo, respondeu o rapaz, se conseguir terminar todos os gramados a tempo. - Pois eu vou, replicou Amy em tom alegre. Venha tambm, Wesley!

- No fao parte da turma da idade de vocs, replicou o rapaz. - E da? Voc pode ir como uma espcie de conselheiro, ou guia, ou como auxiliar do lder dos jovens. Voc precisa se divertir nestas frias. Afinal, voc ainda no est trabalhando! - Ah, obrigado, mame, obrigado por me lembrar disso! exclamou o rapaz, girando os olhos. - Selena, insistiu Amy, diga pra ele que vai ser timo! - Vai ser timo, Wesley! falou Selena. - Ajuda a, Ronny! continuou a garota, procurando mais aopio. - Vai ser muito legal, Wesley! disse o rapaz, imitando Selena. - , voc dois esto muito convincentes! exclamou Wesley Pem tom irnico. - Ah, e por falar em legal, Amy, interveio Selena, quer ir l na Higland House hoje noite? Ns vamos ajudar a servir o jantar l. - No vai dar, replicou ela. Vamos ter um jantar especial para meu pai hoje. E outra vez a senhorita mudou de assunto. Parece que ultimamente isso tpico de voc. Uma das caractersticas de Amy de que Selena mais gostava era essa persistncia, isto , quando a amiga tinha por objetivo uma causa nobre. Contudo, quando o alvo dessa persistncia era a prpria Selena, a no apreciava nem um pouco a atitude dela. E ela no largou do p de Selena nem do de Wesley. Na segunda-feira tardinha, quando ia para o trabalho, passou pela casa da colega. A me de Selena foi quem lhe abriu a porta e mandou que ela subisse para o quarto da filha. Era uma casa grande, em estilo vitoriano, que fora construda em 1915 pelo pai do marido de V May. A famlia de Selena que antes morava na Califrnia, mudara-se para a manso em janeiro desse ano, para poder cuidar da av. Selena e Tnia tinham ficado com um quarto grande que havia logo perto da escada.

Amy bateu porta e entrou em seguida. - Oi! exclamou. Estou passando rapidinho. Tenho de estar no restaurante do meu tio dentro de dez minutos. Mas estou morrendo de curiosidade para saber o que aconteceu com voc e o Ronny ontem, l na Highland House. - Como assim? - Ah, Selena, deixe de onda! Vi os dois quando vieram embora. Estavam de mos dadas, to bonitinhos! Ele at abriu porta do carro para voc! - E da? - E da?! Isso me parece um comeo de namoro de frias! E como foi depois que vocs saram da Highland House? Ele te beijou? - Claro que no! Amy, quantas vezes tenho de dizer que somos apenas amigos? falou Selena, guardando um par de meias na gaveta e virando-se para o monte de roupas que estava sobre a cama. Ontem no aconteceu nada. Samos do parque e fomos para a Highland House. Ajudamos a servir o jantar e depois a lavar as vasilhas. - E depois disso no aconteceu mais nada? quis saber a colega. - No. Ele me trouxe em casa. Entrou. Ficou assistindo televiso com meus irmos. Eu vim para meu quarto. Escrevi uma carta para Cris e depois fui dormir. - No acredito! exclamou Amy, sentando-se na cama que fora de Tnia e agora no estava sendo usada. No assim que se arruma um namorado, Selena. - E eu no estou querendo arrumar namorado, no. - Isso est claro, replicou Amy secamente e, em seguida, correu os ilhos pelo quarto. O que que est diferente aqui? indagou. Tem alguma coisa diferente. - Tnia foi embora e levou aqueles enfeitezinhos dela.

- No, mas no s isso. O quarto parece que est... bom, parece que est vazio. Nunca vi seu lado do quarto arrumado assim. E voc tambm... voc est guardando as roupas! - , estou! falou Selena, levando para o armrio uma poro de roupas penduradas em cabides e arranjando-os nele. - Que que est acontecendo? Voc est doente? - Resolvi arrumar o quarto, s isso, explicou Selena. Ele muito grande e fica pssimo cheio de roupas espalhadas por a. - U, voc no disso... - Talvez seja, insistiu Selena, sentando-se ao lado da amiga e cruzando as pernas moda oriental. Acho que agora que Tnia foi embora, o meu verdadeiro eu vai vir tona, numa poro de pequenos detalhes. possvel que, bem l no fundo, eu no seja bagunceira. S que nunca desenvolvi esse meu lado porque minha irm tem mania de arrumao. E ela mantinha tudo arrumadinho por ns duas. Pode ser que agora eu esteja descobrindo como sou de verdade. Entende o que estou dizendo? - Que esquisito! - Ah, que isso? Voc tambm tem irms mais velhas! Voc tambm no mudou seu jeito de ser depois que elas foram embora? - No. - Nada, nada? Amy abanou a cabea. - Sempre fui a caula mimada. Quando elas foram embora, no mudei nada. Isso me deu uma idia. Em vez de fazer aquele jantar em minha casa quarta-feira, vamos faz-lo aqui? - Por qu? indagou Selena espantada.

Estava estranhando o fato de Amy querer mudar o combinado com relao ao jantar delas. Fazia quase um ms que a amiga vinha arquitetando um plano para convidar Drake para ir jantar na casa dela. Selena concordara em ir com Ronny. Assim teriam um grupo de quatro. J haviam planejado tudo. Tinham marcado a data e depois desmarcado. Afinal, agora tudo estava combinado para a quarta-feira seguinte. Por que seria que Amy queria mudar o local do jantar? - Acho que aqui seria mais legal, explicou a garota. Em minha casa muito silencioso e sem graa. Meus pais iro l para cima, para a sala de televiso, e ficaro l. Aqui tudo mais cheio de vida e de agitao do que l em casa. De repente, Selena comeou a compreender. - Voc quer dizer que l no vai ter o Wesley... Amy pestanejou com ar de inocncia. - U, por que voc diz isso? Se vou ter um encontro com o Drake, pra que eu ia querer a presena do Wesley? - Foi s uma idia que me passou pela cabea, explicou Selena. Mas o fato que aqui no iramos poder fazer um jantar do jeito que voc queria. Meus irmos iriam se intrometer e acabariam indo sentar-se mesa tambm. Se voc quer mesmo um jantar como planejamos, tem de ser na sua casa. - T bom, t bom, j que voc insiste... Amy olhou para o relgio e se levantou. - Tenho de ir embora. Ah, e por falar nisso, Wesley est a? Selena deu um sorriso, vendo que a amiga no era nada sutil. - No, respondeu. Foi procurar trabalho. - Ento diga para o seu irmo que espero que ele no arranje emprego antes do nosso passeio. Est bem? Diga-lhe que falei isso.

- Eu digo, Amy. Tchau. A garota saiu apressadamente, fechando a porta. Selena deitou-se na cama de Tnia e ficou a olhar para o teto. A superfcie dele, bem irregular, pintada em branco marfim, tinha um desenho interessante. Para ela, parecia um bando de nuvens flutuando num cu de inverno, sem contato com a terra embaixo e sem obstculo algum l no alto. Era assim que ela gostaria de estar. Livre, leve e solta. Por que tinha de arranjar um namorado? Por que iria querer que seu reacionamento com o Ronny fosse diferente do que era? Era uma amizade clida, agradvel e descomplicada. Eram apenas amigos. Selena resolveu que nestas frias iria continuar assim, flutuando, levada pela brisa, como sempre vivera. Como uma nuvem. Era isso que queria ser - uma nuvem.

Captulo Trs

No dia seguinte, Selena chegou porta da cozinha que dava para o quintal. - Me, j estou saindo para o trabalho! gritou para a me que estava na horta, colhendo algumas vagens. A me se ergueu e lhe fez sinal para que esperasse. Andando com cuidado para no pisar nos ps de morango, ela deu uma corridinha at a porta. Sharon Jensen era uma mulher esbelta, de muita vitalidade, que parecia curtir plenamente a vida e os filhos. Adorava quando algum dizia que ela era muito nova para ser av. E ela j era, havia trs anos, desde que nascera o Tyler, sobrinho de Selena. Todo mundo dizia para Selena que ela se parecia com a me. E de fato parecia, com exceo do cabelo. O dela era louro, o da me, castanho-claro. Diziam tambm que a garota tinha o mesmo corpo dela. Selena, porm, nunca gostara muito de ter um jeito de menino. Sua irm, por exemplo, tinha um corpo muito bem feito. Comparando-se com ela, Selena se achava feia. Mas, vez por outra, quando via a me vestida de bermuda e camiseta sem manga, exibindo os braos queimados de sol, achava-a muito bonita. Tinha esperanas de que, quando ficasse mais velha, viesse a ser igual a ela. - Ser que d para voc passar no supermercado quando voltar do trabalho? Tem uma listinha ali em cima da mesa, junto com o dinheiro. Voc vai chegar mais ou menos s 6:00h, no ? - Devo chegar. Saio s 5:00h. - timo! exclamou a me, limpando o suor do nariz com a luva de jardinagem que usava. Um amigo do Kevin vai vir jantar aqui. Sabe se o Ronny vem tambm?

- U! Por qu? - , ele tem vindo muito aqui tardinha. S queria saber se ele no lhe lalou se vem hoje. - No. Ah, me, no d para saber com antecedncia o que ele vai fazer, no. - Bom. Se ele quiser vir, pode vir. Vou fazer comida de sobra. - O.k. T bom. J vou. At s 6:00h. Selena pegou a lista e o dinheiro e foi em direo ao Fusca 79, que estava estacionado frente da casa. Entrou no carro e saiu barulhentamente para ir confeitaria Mother Bear, onde trabalhava. Parou no estacionamento que havia atrs da loja e entrou. Eram exatamente 10:00h. O tempo passou voando, como sempre acontecia desde que D. Amlia, a proprietria da confeitaria, instalara ali uma mquina de sorvete instantneo. Ela pusera um cartaz, na frente da loja, logo acima da placa com o nome Mother Bear. Nele, havia um desenho de uma gigantesca casquinha de sorvete de iogurte. Com isso, a clientela da loja aumentara bastante, pois a meninada do bairro passara a vir ali com mais freqncia. Vinham tambm os funcionrios de uma clnica que ficava a um quarteiro dali, todos com seu uniforme caracterstico. Quando Selena comeara a trabalhar na confeitaria, alguns meses atrs, ela passava o tempo todo fazendo capuccinos e outros t ipos de caf. Agora fazia quase s os sorvetinhos de iogurte. D. Amlia falara em instalar tambm uma vasilha de chocolate quente, para fazerem a cobertura tipo esquim para o sorvete. Contudo Selena e os outros funcionrios lhe pediram que reconsiderasse a deciso. O sorvete em si j era trabalhoso e deixava tudo melando. Se ainda por cima tivessem de colocar a calda de chocolate que endurecia instantaneamente, iria ficar pior.

Selena estava se arrumando para sair, quando D. Amlia se aproximou dela com o papel da escala de trabalho na mo. - Vamos conferir isto aqui, Selena, disse ela mordendo a ponta do lpis. Esta semana voc vai cumprir seu horrio normal e, na semana que vem, vai passar uns dias fora. Certo? D. Amlia era uma mulher baixa, gorducha, de gnio agradvel. Fazia questo de que todos os funcionrios usassem uniformes iguais. Desde que Selena comeara a trabalhar ali, ela j mudara os uniformes duas vezes. Nesta semana, eles eram cor-de-rosa, estampados com desenhos de casquinha de sorvete e cerejas. A garota, que estava pendurando seu uniforme, virou-se para ela. - . Vamos acampar e fazer um passeio ecolgico, est lembrada? Mas posso trabalhar normalmente no prximo sbado. - Acampar? Que animao, menina! Aonde vocs vo? - A um lugar no estado de Washington. perto daqui. - Ah, dormir no cho frio, comer macarro instantneo e andar at doer as pernas... Que maravilha ser jovem, n? Selena riu. - Vamos levar barracas. E no to cansativo assim, no. Vai ser muito legal! - Bom, se voc acha... Ento voc vai na segunda-feira, n? disse ela, apagando alguma coisa e escrevendo outra. Na sexta-feira, ser que pode trabalhar de nove da manh s nove da noite? Estou planejando ampliar o horrio de atendimento agora nas frias, e estou tendo certa dificuldade para escalar o pessoal. Voc poderia vir nesta sexta? - Creio que sim. Normalmente, ajudo a servir o jantar na Highland House s sextasfeiras. Mas acho que o Tio Mac vai entender se eu no for, explicou Selena, abrindo a torneira e esfregando as mos debaixo da gua para limpar o doce.

A primeira vez em que ela e o Ronny trabalharam na Highland House fora para fazer uma tarefa da escola. Depois disso, continuaram indo l para auxiliar no que fosse necessrio. Essa misso dava assistncia para crianas aps o horrio escolar e ajudava os pais na busca de emprego. Alm disso, oferecia jantar para alguns sem-teto da comunidade e tinha alguns leitos disponveis para desabrigados. A garota estava planejando realizar uma escola bblica de frias ali, pela manh, no ms de julho. O diretor da misso, que todos chamavam de Tio Mac, estava encantado de ter Selena trabalhando ali. Ele tinha um carinho todo especial pela jovem, no apenas por causa da escola bblica, mas tambm porque o Jeremy, o namorado de Tnia, era sobrinho dele. Alis, Paul, o rapaz que fora para a Esccia, era irmo de Jeremy. Selena tinha certeza de que tudo acontecera por interveno divina. - Est bom, ento, falou D. Amlia. A escala est toda pronta. At quinta-feira! - At l! respondeu Selena com um aceno. A garota saiu rapidamente, antes que a chefe dissesse mais alguma coisa. Na verdade, gostava de conversar com ela, mas sabia que se comeassem, ficaria ali pelo menos mais uma hora. Para seu espanto, quando chegou perto de seu carro, viu Drake encostado nele, com os braos cruzados ao peito. Seu cabelo castanho-escuro refletia a luz do sol com um brilho avermelhado. Olhava fixamente para Selena, o queixo forte ddando-lhe um ar de firmeza. - A que devo o prazer desta surpresa, Sr. Drake? A prpria Selena se espantou com o que dissera. Onde seria que seu crebro fora buscar uma frase to antiquada? Talvez estivesse assistindo a muitos daqueles filmes antigos, em preto e branco. O nome completo do rapaz era Anton Francisco Drake. Ele nunca dera explicaes sobre um nome to sofisticado. Contudo preferia que o tratassem simplesmente por Drake,

j que ningum parecia arranjar um apelido razovel para Anton nem para Francisco. E, semelhana de seu inusitado nome, Drake, um atleta alto e forte, era uma personalidade singular. - Estou fazendo uma horinha, explicou ele. Deixei meu carro naquela oficina que fica do outro lado da rua para consertarem o silencioso. Passei aqui para v-la enquanto espero ficar pronto. - Ah, que estou saindo do servio agora e tenho de dar uma passada no supermercado pra minha me. - Posso ir com voc? - Tudo bem, disse ela, sentindo que em seu rosto se estampara uma expresso de surpresa. Ela entrou no carro e inclinou-se para destrancar a porta do outro lado. Drake tambm entrou, ajeitando as pernas compridas no pequeno veculo, e imediatamente procurou ajustar o banco, empurrando-o para trs. - Est apertado? indagou Selena. - O espao a conta certa, respondeu o rapaz. - Acho que Amy est trabalhando hoje, disse a garota no momento em que ligava o carro. Vocs tm se encontrado muito? Ela j sabia a resposta, mas queria ver qual era a reao dele, - No muito, disse Drake, ajustando mais o banco. Parece que toda vez que ligo pra ela, est trabalhando ou em sua casa. - Ah, entendi! falou Selena com um tom de riso na voz. Ento voc concluiu que se viesse me procurar, talvez pudesse encontrar Amy, n? - No, disse ele. Queria era conversar com voc mesmo.

A garota sentiu o corao bater um pouco mais forte no momento em que passava sobre o quebra-molas que havia na entrada so supermercado. Por que seria que ele dissera aquilo? Ser que percebera que Amy no estava mais interessada nele? Ou ser que era costume dele dar ateno a vrias garotas sucessivamente, para que nunca soubessem se estava de fato interessado em uma delas ou no? De qualquer modo, ela no deu resposta ao comentrio dele. Entrou em uma vaga e desligou o carro. - Tenho pouca coisa para comprar. Quer entrar comigo? - Claro. melhor do que ficar lendo revistas na sala de espera da oficina. - A que horas seu carro vai ficar pronto? - Talvez s 18:30h, explicou o rapaz, deixando que Selena passasse frente dele no momento em que chegaram porta da loja que se abriu automaticamente. O supermercado tinha ar condicionado. O impacto do ar frio causou uma sensao agradvel em Selena e ajudou-a a organizar melhor as idias. Ele est s fazendo hora, disse para si mesma. No comece a imaginar coisas por causa do que ele disse. Era uma sensao estranha andar pelos corredores da loja seguida de Drake, que empurrava seu carrinho. E Selena logo se ps em ao. Deu uma olhada na lista. Comparou os preos de dois ou trs vidros de picles. Olhou a lista de novo. Fazia um bom tempo que no se sentia to nervosa como estava agora. - Acho que s, disse, olhando o rapaz direto nos olhos pela primeira vez desde que haviam entrado na loja. Contudo, durante todo o tempo em que faziam as compras, sentira que ele estivera olhando para ela. Drake conduziu o carrinho para um caixa rpido, onde se passavam at dez volumes. Em seguida, ajudou a garota a colocar as compras no balco! - Faz um clculo, disse ele.

- Um clculo? - Em quanto vo ficar as compras? - Sei l. Espero que seja menos de vinte dlares, porque s tenho isso. - Acho que vai ser onze dlares e sessenta e sete centavo! Vamos l. D a sua opinio. Selena tirou os olhos do rapaz e do seu sorriso simptico e foi mentalmente fazendo a soma dos artigos que comprara. - Nove dlares e dezessete centavos, falou. - Acho que no, retorquiu Drake, com os olhos brilhando, O total deu $14,92. - $14,92! exclamaram os dois ao mesmo tempo. - O que foi que comprei, afinal? indagou Selena. - Ei! Um quatro nove dois, repetiu o rapaz. Foi um ano timo para as navegaes! Que o diga o Cristvo Colombo! Ele sorriu satisfeito. Selena abanou a cabea com a piadinha dele e entregou ao caixa a nota de $20 dlares. Drake carregou as compras para ela at o carro. - Deve ter sido o tomate, disse ele. No poca deles agora. - E como que voc sabe, seu especialista em tomates? O rapaz deu de ombros e colocou a sacola de compras no banco de trs. - Na horta l de casa tem uma poro de ps de tomate, e eles ainda esto midos e verdinhos. No tem nenhum grande e maduro. por isso que sei. No preciso ser nenhum cientista para saber disso. Selena acomodou-se no banco do motorista e deu uma olhada ao seu reflexo no retrovisor, enquanto Drake se ajeitava ao seu lado. O rosto dela estava vermelho, refletindo o calor que sentia por dentro.

- Ser que voc poderia me deixar l na oficina, antes de ir para casa? indagou ele. Ou melhor, de repente voc poderia me levar l e esperar um pouco. Eles no deram certeza de que fivaria pronto hoje. Drake entrou na oficina e a garota se ps a aguardar. O rapaz se dirigiu ao balco e conversou alguns minutos com o mecnico. Milhares de pensamentos vieram mente dela, mais parecendo pequeninos confetes bailando ao vento. Por que ser que ele est sendo to atencioso comigo? Nunca imaginei que o Drake poderia ter interesse por mim! Isso to agradvel! Ainda estou admirada de ele ter me procurado! O rapaz voltou para o carro correndo lentamente, como quem faz cooper. Mais parecia um jogador de futebol entrando em campo e j esperando os aplausos da arquibancada. Selena abaixou o vidro do seu lado. Ele se inclinou para ela, apoiando os braos musculosos na janela. - Parece que ainda no ficou pronto. Terei de voltar aqui amanh. - Quer que eu te d uma carona at em casa? indagou a garota. Drake estava to perto dela que seu rosto se achava a poucos centmetros do de Selena. Inesperadamente, ele estendeu a mo e com a ponta do dedo, limpou algo no rosto dela. Instintivamente, Selena levou a mo ao mesmo lugar e ficou a esfregar de leve. - Que foi? quis saber a garota. - Era um bichinho, ou algo assim. - Talvez um pernilongo, disse ela. Eles j esto a me perseguir. Os pernilongos me adoram! - Sabe o que se diz por a? Que eles gostam de gente de sangue doce.
- Ah, mesmo? indagou Selena. Minha me diz que porque no como muita vitamina B.

Drake deu a volta e entrou no carro. Selena sentiu o rosto avermelhar-se. Ei! pensou ela. O que h de errado comigo? Fico aqui falando de pernilongos e de vitamina B, enquanto o Drake est no meu carro, sentado ao meu lado. - Pra onde vamos, ento? perguntou ela. - Isso vai depender da resposta que voc me der, replicou ele. Quer ir jantar comigo?

Captulo Quatro

Os dois subiram a escadinha da entrada da casa de Selena lado a lado. A garota abriu a porta e o rapaz entrou com a sacola de compras. - Oi, pessoal! gritou ela. Ningum respondeu. Foram para a cozinha e ouviram vozes vindo do quintal. Parecia que havia um funil invisvel que ia do deque
*

at a cozinha, trazendo os sons l de fora

para dentro. Selena fez sinal ao amigo para que colocasse as compras em cima da mesa e espiou pela janelinha que havia acima da pia. O pai dela estava junto churrasqueira porttil abanando o fogo para afastar a fumaa. V May achava-se sentada numa espreguiadeira, sombra de um dos imensos carvalhos do quintal. Kevin e o coleguinha estavam brincando com Brutus. Seguravam uma varinha e a erguiam bem alto para que o co saltasse para peg-la. A me de Selena estava de p junto mesa, segurando um jarro de ch gelado e conversando com Wesley. Dilton, o filho de oito anos, como de costume, j se encontrava sentado mesa, pronto para jantar. A garota teve a sensao de que, espiando seus famliares daquela maneira, parecia estar escutando s escondidas. - Vamos l, disse Selena, conduzindo Drake para fora. Todo mundo est aqui fora. - Ela chegou! exclamou Wesley, avistando a irm que sara ao deque. - Pessoal, disse a garota, este aqui meu amigo Drake, um colega da escola. Mame, o jantar d pra mais um? - Claro! Prazer em conhec-lo, Drake.
*

Deque: espcie de ptio ao fundo ou frente da casa, cujo piso recoberto de tbuas paralelas. (N. da T.)

- Igualmente, respondeu o rapaz. Obrigado por me deixarem invadir seu churrasco desse jeito. - Tem problema no, interveio o pai de Selena junto churrasqueira. Sempre fazemos comida de sobra. Pode vir hora que quiser. Mais uns cinco minutos e os hambrgueres ficam prontos. - Oh! exclamou a me, virando-se para Selena. Fez as compras que pedi? Tenho de picar os tomates e trazer os temperos para a mesa. E saiu em direo cozinha. - T na hora de jantar, V May, disse a garota, aproximando-se da av e dando-lhe um beijo no rosto. Est com fome? - Oh, j? replicou a senhora, olhando para a neta. Quando voc chegou? - Agorinha mesmo! A senhora j quer jantar? - Ah, e como foi de viagem? Foi bom l? insistiu a av, ajeitando o cabelo e remexendo-se na cadeira. - Foi timo, respondeu Selena, entrando na fantasia da av e estendendo-lhe a mo para que se erguesse. Venha aqui, v. Vou lhe apresentar meu amigo Drake. As duas caminharam de braos dados at a mesa. A senhora parou e deu uma boa olhada para o rapaz. Sorriu para ele cordialmente e sentou-se em seu lugar de costume. Selena ficou aliviada de a av no ter dito mais nada. Talvez Drake no compreendesse que a mente dela estava meio confusa. A garota sentou-se ao lado do amigo. Todos os demais estavam com os olhos fixos nele, esperando que dissesse algo. Selena sentia-se feliz e confiante. No era sempre que uma pessoa importante, como Drake, vinha sua casa, como seu convidado. - Olha a, gente! exclamou o pai. J vou levar os hambrgueres. - O cheiro est timo! falou Drake, esfregando as mos em expectativa.

- J vou comear dando-lhe dois, disse o pai de Selena. - Mas ser que d pra todo mundo? indagou o rapaz. - Sempre tem de sobra, interveio Dilton com sua vozinha infantil. porque o Ronny vem muito aqui pra jantar. Voc conhece o Ronny? - Claro! - o namorado da Selena, concluiu o garoto. - Nao no! interveio a garota imediatamente. Quer dizer, voc sabe, continuou ela, olhando para o colega e em seguida para o irmo. Ronny s meu amigo. No namorado, no. - Ento como que voc estava de mos dadas com ele? Selena sentiu o rosto queimar. Tinha a impresso de que o irmo sabia que estava irritando-a e deixando-a constrangida. E certamente ele curtia muito a condio de irmozinho gozador. Naquele exato momento, a me de Selena veio da cozinha para o deque com uma bandeja de temperos. Tinha os olhos fixos na filha e imediatamente a garota compreendeu por que: Ronny vinha logo atrs dela. Haviam escutado tudo na cozinha. - Chegou na hora certa, Ronny! disse o pai de Selena, poupando a filha de um momento embaraoso. Est com fome? - Ele sempre est! interveio Kevin. - Vem sentar aqui! convidou o pai. - Oi, Drake! falou o recm-chegado. Como vai? Ele aproximou-se da mesa, ainda com sua roupa de trabalho. Sentou-se perto de Dilton, como se j fosse uma pessoa da famlia. Ao que parecia, o que Selena dissera momentos antes e que ele ouvira da cozinha no o havia afetado em nada. A garota porm, se remexeu nervosa, olhando de um rapaz para o outro.

- E voc, como vai? indagou Drake para Ronny. - timo! Estou com mais dois clientes para aparar grama, na rua Belmont. Voc no quer mesmo trabalhar comigo nestas frias? - J estou comprometido, cara, respondeu o outro. Vou trabalhar com meu pai o perodo todo. J prometi a ele. Selena ficou a olhar os dois colegas, passando um para o outro o frasco de ketchup, e conversando sobre o trabalho das frias. Evidentemente, no se importavam de estarem de amizade com a mesma garota. Por que ela ento deveria sentir-se to incomodada? E o jantar foi prosseguindo normalmente, maneira tpica da famlia Jensen - muita comida e conversa animada. Ningum parecia achar estranho que Selena estivesse acompanhada de dois rapazes; s a prpria garota. Quando todos terminaram, ela prontamente se ofereceu para ajudar a tirar a mesa e ir buscar a sobremesa. Pegou vrios pratos e foi acompanhando a me at a cozinha. Parada junto a janela, escutou Wesley perguntando se algum queria jogar basquete com ele depois que acabassem. - Isso est certo? indagou Selena para a me, afastando-da janela. - O qu? - Uma pessoa estar acompanhada de dois caras. - Para mim, parece certo, replicou a me. E voc? O qur acha? - Esquisito, explicou Selena, dando um suspiro e encostando-se mesa. Fiquei to encantada quando vi que Drake fora l no servio para me ver. Achei que talvez ele estivesse, , bom... a senhora sabe... me paquerando ou algo assim. - Ele lhe deu essa impresso? - ... um pouco, acho. Ah, no sei.

A me tirou o sorvete do freezer e se ps a colocar algumas bolas nas tigelas que havia espalhado na mesa. - Selena, pegue os morangos no congelador pra mim, disse ela. - Sabe o que estou comeando a perceber? principiou a garota, pegando uma vasilha grande contendo as frutinhas. Que no entendo muito de rapazes. A Tnia costumava dizer que eu era dessas pessoas que demoram mais a crescer. E embora no gostasse muito dessa idia, tenho de reconhecer que ela tinha razo. Tudo isso novidade pra mim. Quero dizer, no entendo por que o Drake tinha de me procurar se a Amy que est interessada nele. - Muito simples, respondeu a me, porque voc no est interessada nele. - Ah, ento por causa disso eu sou como que um desafio para ele? - . Mais ou menos isso. Aqui, vai colocando os morangos em cima do sorvete, t? - A questo que estou interessada no Drake. Bom, pelo menos acho que poderia me interessar por ele, se ele estiver gostando de mim. - E o Ronny? Como que fica? - Essa que a parte esquisita. No quero que ele se afaste de mim por causa do Drake. A me de Selena olhou l para fora, pela janela, e comentou: - Ah, acho que o Ronny no vai se afastar, no. - Mas e a Amy, me? Ns j combinamos de fazer um jantar na casa dela amanh noite para esses dois. S que o Drake o acompanhante dela e o Ronny o meu. Mas agora estou achando que ela vai ficar furiosa se souber que o Drake veio aqui hoje. - Porqu? - Porque ela gosta dele. - Ser?

Selena se sentiu mais confusa do que estava quando comeara a conversar com a me. No estava conseguindo clarear as idias. Tudo que ela perguntava a me respondia com outra pergunta. - A senhora no pode me dizer como uma garota crente resolve toda essa situao? indagou em tom de splica. - No. - No, me? A me largou a colher de servir sorvete e colocou a mo suavemente embaixo do queixo da filha. - Faz dezesseis anos que estou lhe ensinando isso, filha. J est na hora de voc mostrar o que aprendeu. Quero ver o que h dentro dessa sua cabea. - Essa tima! exclamou a garota, vendo a me colocar sorvete nas duas ltimas tigelas. A senhora vai deixar que eu resolva tudo isso sozinha! - Voc sabe muito bem que nunca est completamente sozinha, replicou a me. - , sei, concordou Selena, colocando uma poro de morangos na ltima tigelinha. E a senhora no vai dizer o que sempre diz: As mes no podem estar com os filhos em toda parte, por isso Deus mandou o Esprito Santo? - , voc j aprendeu, disse a me, colocando as tigelas numa bandeja e saindo em direo porta. Antes de sair, virou-se ligeiramente para trs e deu um sorriso para a filha. Era um sorriso alegre, como o que ela dera para Selena no Natal passado, no momento em que esta abrira o presente que recebera dos pais. Era uma passagem de avio para ir inglaterra, onde participaria de um trabalho missionrio. - No h dvida, Selena, disse ela, de que estas frias sero as melhores que voc j teve. Tenho certeza disso.

A garota olhou para a me que saa porta afora e em seguida ouviu a portinhola de tela bater no batente, um rudo muito reconfortante. Tinha a sensao de que ela e a me haviam oficialmente passado a um outro nvel no seu relacionamento. Uma porta invisvel como que se fechara, encerrando o que houvera at agora, e outra se abrira, iniciando uma nova etapa da vida: o futuro.

Captulo Cinco

Eles ficaram jogando basquete na entrada da casa de Selena at mais ou menos s 10:00h. * Drake, Ronny e Wesley monopolizaram a bola, mas a garota e o pai foram se intrometendo no jogo e acabaram fazendo algumas cestas tambm. De certa forma, todo o cenrio era tpico de uma noite de vero, como na infncia de Selena. A claridade do dia ia at mais ou menos s 9:30h. Os grilos, no gramado, faziam soar sua sinfonia noturna. Kevin e Dilton soltavam gritos alegres, intercalados com os latidos de Brutus. Wesley agia como se estivesse com seus prprios colegas, discutindo amistosamente por causa de uma ou outra jogada. S que nesse dia, os caras com quem estava jogando eram amigos de Selena, e no dele. E o tempo todo, Selena se sentia tensa, dominada por sentimentos estranhos. A me estava certa de que ela saberia resolver os problemas de relacionamento com os rapazes. A prpria, porm, no tinha tanta certeza disso. Havia muitos detalhes ainda indefinidos. Ser que Drake estava mesmo interessado nela? Amy ainda estaria gostando do rapaz? O que aconteceria no dia seguinte, na casa de Amy, se Drake fosse o acompanhante desta, mas desse mais ateno a Selena? - T na hora de ir embora, disse Ronny afinal. Tenho de pegar servio amanh cedo. A que horas vamos casa da Amy? - amanh? indagou Drake, segurando a bola debaixo do brao e lempando o queixo com a barra da camiseta.

muito comum, nas residncias americanas, haver uma cesta de basquete afixada parede, frente da casa. (N. da T.)

Selena sentou-se na grama, perto da rampa de entrada. Esticou as pernas, cruzando os ps. Apoiando-se nas mos, atrs das costas, ergueu a cabea para eles e indagou: - Vocs ainda querem aquele jantar? - Quero! disseram os dois juntos. - Claro, continuou Ronny. Por qu? Vocs esto mudando de idia, com medo de comermos muito? - No! De forma alguma! replicou a garota. E pensou consigo mesma que nem Drake nem Ronny pareciam achar estranho o fato de os dois estarem ali visitando-a. Tinha a impresso de que ambos estavam aguardando ansiosamente o jantar do dia seguinte. O que seria que isso significava? - T bom, disse ela, levantando-se e batendo na traseira da cala para limp-la. s 6:00h na casa da Amy. E lembrem-se de que um jantar chique, viu? Com o canto dos olhos, percebeu que Wesley, que se achava de lado, tinha no rosto uma expresso zombeteira. - Que que voc est achando engraado? indagou ao irmo. - Nada. Parece que vocs vo passar uns momentos bem agadveis, disse ele, abrindo mais o sorriso. - Vem voc tambm, falou-lhe Drake, jogando a bola em sua direo. Tenho certeza de que a Amy no vai se importar nem um pouco. Ser que o Drake sabe da paixonite da Amy pelo Wesley? pensou Selena. - No, obrigado. Uma outra ocasio, talvez. - T bom, disse Drake, e virou-se para Ronny. Pode me dar uma carona at em casa? - Claro. J quer ir? - Quero, respondeu ele e, em seguida, olhou para a garota e sorriu. Obrigado pelo jantar, Selena, disse.

- , ajuntou Ronny, foi timo. Os dois saram em direo picape de Ronny. Chegando a meio-fio, ambos pararam e se viraram para acenar em despedida. - A gente se v na Amy, ento, gritou Ronny. Assim que o carro arrancou e foi descendo a rua, Wesley soltou uma risada franca. - Que foi? indagou Selena. Agora estavam s os dois na entrada da casa e parecia que o ar noturno esfriara um pouco. Quando estavam jogando, ela no notara isso. - Irmzinha, voc ainda vai deixar muitos coraes partidos! disse o rapaz, girando a bola na ponta do dedo indicador e pegando-a de novo antes que ela casse. Selena no soube dizer se ele estava lhe fazendo um elogio ou gozando dela. - Quantos anos voc vai fazer em novembro? - Voc sabe, respondeu ela em tom firme. Dezessete. O rapaz intensificou o sorriso, fazendo aparecer as ruguinhas nos cantos dos olhos. - E o que que tem de engraado nisso? indagou ela meio irritada. - Nada no. s que no reparei que isso estava acontecendo. Minha irmzinha Selena cresceu, e os rapazes j esto comeando a vir nossa porta. Ainda me lembro da poca em que o telefone tocava sem parar, com rapazes ligando para a Tnia. - S que ela comeou com treze anos, e no com dezesseis, no foi? - Mais ou menos isso. Weslwy aproximou-se da garota e ps o brao no ombro dela, dando-lhe um leve aperto. Estava suado e com cheiro forte. - Agora sua vez, loirinha. Mas v com carinho com o Ronny. Gosto muito dele. - ? E quem foi que pediu sua opinio?

- Nem precisava pedir. Como entendido no assunto, sempre dou meu parecer de graa. E acho que o Ronny mais o seu tipo. - Ah ? indagou Selena em tom brincalho, dando um tapa na bola que estava na mo dele. E que tipo esse? A bola caiu ao cho e rolou pela rampa abaixo, indo parar na rua. Wesley cruzou os braos, tentando assumir um ar ameaador. - V pegar a bola! disse. - Eu no. No sou seu cachorro! V voc! replicou Selena com as mos na cintura, a cabea inclinada para trs num jeito de rebeldia. Estava esperando que o irmo fosse agarr-la, atrapalhar seu cabelo, jogar um punhado de grama no rosto dela. Ou ento ele iria peg-la, segur-la debaixo do brao e arrast-la at onde a bola se encontrava para que ela a pegasse. Wesley olhou para ela pensativo, como que imaginando qual dessas tticas seria a melhor. De repente, a expresso dele mudou. Fitou-a com ar de ternura, em vez de gozao. Em seguida, pigarreou e disse em voz bem sria: - Se alguma vez voc precisar se abrir com algum sobre rapazes ou algo assim principalmente agora que Tnia no est mais a - pode falar comigo. Vou ficar por aqui as frias todas. Alis, voc j sabe que pode conversar comigo, no sabe? Era a ltima coisa que Selena esperava que o irmo dissesse.Ser que, com Wesley tambm, ela entrara numa porta invisvel, assim como passara para um novo nvel de relacionamento com a me? - Claro que sei. Obrigada! respondeu ela, com a sensao de que era a resposta certa. Wesley sorriu. - Desta vez, eu pego a bola, disse ele e saiu correndo rua abaixo.

Selena entrou em casa abanando a cabea. Subiu a escada pensando no que estava acontecendo em sua vida, tentando dar um sentido a tudo. Ser que tem um cartaz na minha testa dizendo: Podem me trata como uma pessoa adulta? Ou ser que, como Drake veio aqui hoje, todos esto pensando que entrei na fase dos namoros? Fosse qual fosse a razo, o certo que ela no estava entendendo a mudana de atitude. Fora pega de surpresa. Na manh seguinte, Selena teve outra surpresa, assim que desceu para tomar caf. Tinha idia de comer algo e logo em seguida telefonar para Amy e relatar-lhe o que acontecera na noite anterior. E quando tomava banho, at estudou o que diria para ela. Amy, pensou, preciso lhe contar que o Drake veio jantar em minha casa ontem. Quero saber o que voc pensa disso, e se ainda quer dar o jantar para os rapazes hoje. Se voc no estiver mais interessada no Drake, ento... Todas as vezes que chegava a esse ponto, no sabia mais o que dizer. Certamente, depois que comesse uma tigela de flocos de cereal e uma banana, as idias ficariam mais claras. Contudo, assim que entrou na cozinha, j encontrou a amiga sentada mesa, diante de vrias caixas de flocos, chorando muito. Wesley se achava perto da pia, com um copo de suco de laranja na mo. Os dois se viraram para Selena assim que ela pisou o p ali. - O que foi? indagou ela prontamente, olhando primeiro para o irmo e depois para a amiga. Amy fungou forte e deu um suspiro profundo. - Meus pais resolveram ter uma briga colossal agora de manh; e ficaram gritando um com o outro. Meu pai saiu pisando duro e mame se trancou no quarto. Detesto quando eles fazem isso. Selena sentou-se ao lado da garota e passou o brao nos ombros dela.

- Tenho certeza de que vai dar tudo certo. A raiva deles no cotuma passar depois de uma ou duas horas? - Geralmente, sim, replicou Amy fungando de novo. Mas no sei o que devemos fazer com relao ao nosso jantar hoje. E se eles brigarem outra vez, quando vocs estiverem l? No quero isso. - melhor no irem, comentou Wesley, intervindo na conversa. Pode ser que eles precisem conversar, quando seu pai chegar do trabalho. Desmarquem o jantar, gente, e combinem outra data. - J desmarcamos umas quatro vezes! explicou Amy. A garota se levantou e foi ao balco onde pegou um guardanapo. Enxugou os olhos e assoou o nariz. - Acho que devemos esquecer tudo e cancelar esse jantar, continuou ela. Vou dizer para o meu tio que no vamos mais querer as lagostas hoje. - Lagosta? perguntou Wesley. - Podemos fazer o jantar aqui, disse Selena. - Voc tem certeza de que seus pais no se importariam? indagou Amy, alegrando-se um pouco. Selena sabia que Amy no podia ter previsto que os pais iriam brigar. No; aquilo no era armao dela s para que Wesley tambm participasse do jantar. Entretanto tudo estava dando certinho para a amiga. - Tenho certeza de que est tudo bem, respondeu ela. Vou telefonar para o Drake e o Ronny e combinar com eles. Quer mesmo que seja s 6:00h? - Claro. Posso pegar a lagosta qualquer hora, tarde. Ainda temos de comprar os pezinhos e os ingredientes para a salada. Precisamos tambm escolher um tipo de legume. Qual voc prefere?

- Abobrinha, disse Wesley prontamente, feita do jeito que mame faz. - Ela no perguntou pra voc, no, interveio Selena, olhando para o irmo com uma expresso de quem diz: D o fora daqui! - E o que vai ser de sobremesa? quis saber Amy. A campainha da porta tocou e Wesley foi abri-la. Selena sentiu que era a chance de ter aquela conversa particular com a amiga. Respirou fundo. - Preciso lhe fazer uma pergunta, principiou. O que voc sente pelo Drake? Amy fitou-a com ar de espanto. - Quero dizer, voc ainda gosta dele? prosseguiu Selena. - Claro que gosto. Sempre gostei do Drake. Quem no gosta? No era essa a resposta que Selena esperava. - Por qu? indagou Amy. - Achei que voc no estava mais interessada nele. - No! Estou muito interessada nele, sim, replicou a garota, abanando a cabea. Drake no propriamente louco por mim, mas creio que se ele me conhecer bem poder mudar de idia. por isso que eu queria tanto fazer esse jantar. Por que voc perguntou isso? Selena pegou uma tigela e colocou um pouco de flocos de ceral e leite. - Preciso lhe contar uma coisa. Enfiou a colherinha no cereal, pensando em qual seria a melhor maneira de iniciar o assunto. Talvez Amy nem se importasse de saber que o Drake viera casa dela na noite anterior. , tudo bem! pensou com um estremecimento. Mas e se isso atrapalhar a nossa amizade? - Amy, escute bem o que vou lhe dizer; e no fique com raiva no, 't? - U, mas por que eu iria ficar com raiva?

Selena sabia que no fizera nada errado. Fora o Drake que a procurara, e no ela ao rapaz. E no h nada errado em se convidar um amigo para jantar em sua casa. Ento, por que ela estava com tanto sentimento de culpa? Nesse momento, Wesley voltou, tendo nas mos um pacote que o correio acabara de entregar. - Sabe onde mame est? indagou ele. - No, respondeu Selena. Naquele instante, a porta dos fundos se abriu de sopeto e Kevin entrou correndo e rindo. Dilton veio logo atrs dele, com um revolver de gua na mo. - Ei, garotos! gritou Wesley com voz forte. Vo brincar l fora! - T bom, papai! Os meninos deram a volta em torno da mesa, um correndo atrs do outro, e saram porta afora de novo. - No d pra conversar aqui, disse Selena irritada. Vamos l pra cima. Quer saber? Acho que devemos adiar nosso jantar de novo. Aqui em casa vai ser o tempo todo assim. - No. Vai no, interveio Wesley. Vou sair com o pessoal para jantar numa pizzaria. Podem ficar com a casa s para vocs. Amy fez uma expresso tensa. - No precisa sair no, Wesley, disse. O telefone tocou e o rapaz estendeu a mo para atender ao mesmo tempo que respondia: - Preciso sim. - Vamos l para o meu quarto, Amy, falou Selena. - Selena, disse Wesley quando as duas j se dirigiam para o corredor, telefone pra voc. o Drake.

Captulo Seis

Selena ficou paralisada. - Deixe-me falar com ele, adiantou-se Amy, pegando o fone da mo do rapaz. Provavelmente, ele sacou que estou aqui, j que no me encontrou em casa. Oi, Drake! Wesley deu um passo para trs, cruzou os braos e ficou assistindo cena com um ar de gozao. - Sexta noite? disse Amy. Gostaria muito. Tenho de trabalhar at s 9:00h, ento temos de ir a uma sesso mais tarde. O qu? No, aqui a Amy, continuou ela, dando uma olhada para Selena. Com quem voc pensou que estava conversando? Selena apertou os lbios e baixou a cabea, pondo-se a fitar os prprios ps, que estavam descalos. Seu corao batia forte, como um tambor. - Ela est aqui, falou Amy, estendendo o fone para a amiga. Em seguida, ela esticou o brao para pegar sua bolsa, e Selena viu que seus olhos se enchiam de lgrimas. - No acredito, Selena! Por que voc no me contou? Pode cancelar o jantar! gritou e saiu apressadamente em direo porta, quase esbarrando na outra. - Drake, falou Selena ao telefone, ligo pra voc depois. - No estou em casa, no, disse o rapaz. Estou no trabalho. Quer que eu ligue pra voc? - No. Quero dizer, pode ligar. Selena escutou os soluos de Amy que j abria a porta da frente. Sentindo-se dividida, a garota disse ao telefone:

- No sei, no, Drake. Faa o que quiser! E com isso desligou e saiu correndo atrs de Amy. A amiga j estava abrindo a porta do seu Volvo. - Espere a, Amy! A outra fez que no ouviu. Entrou no veculo e bateu a porta. Selena desceu a escadinha correndo e foi em direo amiga, chegando ao meio-fio no instante em que a outra ligava o carro. Amy girou a chave na ignio, mas ele no pegou. - Amy, preciso conversar com voc! gritou Selena, batendo no vidro da janela do lado do carona, que estava fechada. Outra vez, Amy ignorou-a e girou a chave de novo. Nada. Selena percebeu que a porta no estava trancada e abriu-a rapidamente, antes que a amiga esticasse o brao e abaixasse a trava. Selena caiu sentada no banco e bateu a porta. Amy tentou de novo a ignio que no estava pegando. - No tenho nada pra conversar com voc, disse num tom de raiva. - Amy, insistiu Selena, procurando acalmar-se, no faa isso, Me escute. No nada do que voc pensou. - Ah, mesmo? indagou ela, virando para a amiga o rosto molhado de lgrimas. Ento o que ? - tudo um mal-entendido. Preciso lhe falar sobre isso. - Precisa no. E v embora daqui! - No vou embora, no, respondeu Selena com firmeza. Vou ficar aqui sentada at voc resolver me ouvir. No pode sair assim, com raiva. Dessa maneira, no se resolve nada. Olha seus pais, por exemplo! Nem bem Selena acabara de dizer isso e compreendeu que era a pior coisa que poderia ter dito.

Ai! Quando que vou aprender a ficar calada? Amy comeou a chorar de novo e abaixou a cabea, apoiando-a no volante. Selena nunca ouvira ningum chorar de forma to incontrolvel. - Desculpe, Amy! falou Selena, esticando o brao cautelosamente e colocando a mo no ombro da amiga. O que quero dizer que ns duas precisamos ter uma conversa. A outra continuou chorando muito. O carro estava abafado e Selena abriu a vidraa. Ficou aguardando que a amiga se acalmasse. Por fim, Amy ergueu a cabea e disse em voz alta: - Todo inundo est me abandonando! Todos que conheo se viraram contra mim! - Eu no estou contra voc, disse Selena em tom firme, ressaltando cada palavra. - Ah, que isso? falou Amy, olhando zangada para a amiga, os olhos vermelhos e o rosto molhado. Voc rouba meu namorado e depois vem dizer que no est contra mim! Que mentira. - No estou mentindo, no, Amy! No roubei seu namorado, no! Quero lhe explicar o que aconteceu. - Mas eu no quero ouvir! - Amy, insistiu Selena, fazendo um enorme esforo para se acalmar, no faa isso! Me escute! Ontem o Drake levou o carro dele para consertar e depois foi l no Mother Bear justamente na hora em que eu estava saindo do servio. Disse que estava apenas fazendo hora pra esperar o carro e a foi ao supermercado comigo. Depois o levei de volta oficina, e o carro ainda no estava pronto. Ento o convidei para jantar na minha casa. - Ah, deu tudo certinho! exclamou Amy, enxugando o rosto com o dorso da mo. - Escuta! O Ronny tambm veio jantar aqui. Fizemos churrasco e depois jogamos basquete. O Ronny foi levar o Drake em casa, e foi s isso. Amy olhou para Selena com ar de dvida e fungou alto.

- O Ronny tambm veio a? - Veio, o Ronny tambm veio. Ele deu carona para o Drake e o levou em casa. Ningum estava roubando o namorado de ningum. - E por que ele foi l no seu trabalho, em vez de ir no meu? - Bom, uma razo que a oficina aonde ele levou o carro fica em frente confeitaria. Alm disso, ele falou que tentou ligar pra voc vrias vezes, mas nunca a encontrava em casa. - Mentira! Eu estava em casa! - Ei, Amy, voc no pode ficar a dizendo que todo mundo est falando mentira, contestou Selena em tom incisivo. Olhe s pra voc! Est toda nervosa por nada! - No por nada, no, replicou ela. Amy afastou uma mecha de cabelo do rosto e pegou a bolsa para apanhar um leno de papel. Assoou o nariz e, em seguida ainda chorando, soltou: - Meus pais vo se divorciar!

Captulo Sete

- Tem certeza? indagou Selena. Quero dizer, eles vo mesmo se divorciar ou voc est achando isso por causa da briga que tiveram de manh? - Tenho certeza, disse Amy. Uns meses atrs, ouvi os dois discutindo e dizendo que iriam esperar s eu me formar, no ano que vem. Depois iriam vender a casa e dividir tudo. Selena ficou sem saber o que dizer. - Mas do jeito que tudo est indo, acho que eles no vo nem at o fim do ms, continuou Amy. - Amy, eu sinto tanto por voc estar passando por isso, falou Selena. Mas que bom que est me contando tudo! - Talvez eu no devesse estar lhe contando, disse a outra, dando um suspiro profundo e tremendo muito, mas simplesmente no sei o que fazer. - Acho que no h nada que voc possa fazer a no ser orar. Deve orar muito, orar mesmo. Mas so os seus pais que tm de resolver esse problema. Selena escutou os passarinhos cantando a plenos pulmes. Havia muitos deles nas rvores do fundo do quintal. Lembrou-se de um pensamento que vira num carto de aniversrio. Dizia: O passarinho canta, no porque tenha soluo para tudo, mas porque sabe cantar. - Amy, disse ela, vamos procurar esquecer tudo que aconteceu agora de manh, o.k.? No tenho mais o que dizer a voc. Vamos recomear a partir daqui.

- Voc sempre faz isso, replicou Amy, fitando a amiga direto nos olhos pela primeira vez desde que ela entrara no carro. Sempre consegue se recompor facilmente. Voc nunca fica deprimida? - Claro que sim. s vezes. Todo mundo fica. Amy alisou o cabelo para trs com as duas mos e pegou um elstico que se achava no retrovisor para fazer um rabo-de-valo. Com o cabelo amarrado atrs e os olhos limpos, virou para a amiga forando um sorriso. - T bom. Vamos recomear. Eu consigo superar o fato de que o Drake gosta de voc. - Eu no disse que ele gosta de mim. - Ele tem interesse em voc, sim, j que ligou para convid-la para ir ao cinema com ele na sexta-feira, caso voc ainda no tenha deduzido isso. Desse jeito, fica meio estranho fazermos aquele jantar hoje noite, com o Drake como meu acompanhante. - Estranho por qu? - Selena, pense um pouquinho! - Eu no disse que iria ao cinema com ele. Nunca dei ao Drake a menor indicao de que estava interessada nele. - Mas est, no est? Quero dizer, se eu no tivesse atendido ao telefone, voc teria aceitado o convite dele, no teria? Selena fez uma pausa antes de responder. - No sei, disse afinal. - Ah, Selena, que isso?! Voc sempre foi sincera comigo! Por que no diz a verdade agora? Eu agento. Pode crer. Depois de tudo que j passei agora de manh, agento qualquer coisa.

Selena soltou um longo suspiro. Levou as mos nuca e levantou o cabelo, sentindo o suor na pele. O que deveria responder? - No sei dizer direito o que estou sentindo, Amy. Simplesmente no sei. Soltou o cabelo e olhou para fora. A frente da casa da famlia Jensen parecia uma foto da revista Better Homes and Gardens. A varanda grande, que ia de um lado a outro da fachada, estava cheia de xaxins com as samambaias choronas de sua me. Sobre o parapeito do balastre, viam-se diversos vasos em que estavam plantadas flores de cores vivas. O quadro todo comunicava muita paz e beleza. Contrastava fortemente com os sentimentos que agitavam a alma de Selena naquele instante. - Uma coisa certa, disse Amy. No poderemos fazer o jantar hoje. - Ainda no entendi por qu, retorquiu Selena. Amy olhou-a com uma expresso de incredulidade. - Pense um pouco, menina, disse. Voc teria dois acompanhantes , e eu, nenhum. - E por que no poderia ser um jantar de quatro amigos, sem termos de estar com acompanhantes? sugeriu Selena. Somos amigos, no somos? Por que precisaramos estar cada uma com um rapaz? Detesto isso. - Detesta por qu? No momento, voc est sendo o centro das atenes dos dois. - Ento o que voc quer fazer? indagou Selena suspirando. - Nada, s cancelar o jantar. Quero ir embora pra casa, respondeu Amy. E aqui ela fez uma pausa. Pegou os culos escuros que estavam sobre o painel e colocou-os no rosto. - No. Na realidade, no quero ir pra casa, continuou. Neste exato instante, no sei direito o que quero fazer, s que quero ir embora daqui. - No v embora com raiva, no, Amy. - No estou com raiva, no.

Ela girou a chave na ignio e dessa vez o carro pegou. - Tem certeza? indagou Selena. - Tenho. Depois eu converso com voc, falou Amy. - T bom. Ento me telefone ou passe aqui mais tarde, estou de folga hoje o dia todo. - Vou telefonar. Mas voc liga para os rapazes, o.k.? - O.k., repetiu Selena concordando, mas ainda com certa relutncia. Abriu a porta do carro e saiu. - Voc me liga ento, t? - J disse que vou ligar, replicou Amy, fechando a porta do carona. Em seguida, arrancou e partiu rua abaixo cantando osi pneus. Ela ainda est com raiva, pensou Selena. E no vai telefonar nada. Pisando descala na grama fresca, a garota ficou a olhar o velho Volvo da amiga, que virou a esquina soltando uma fumaa escura. Selena sentiu um vazio interior. Parecia que no havia uma soluo fcil para o problema. Aparentemente, no havia nada que pudesse fazer para que tudo se acertasse e a paz voltasse a reinar. Por que ser que a vida tem de ser to complicada? continuou ela a pensar. Tenho de ligar para o Drake e dizer que no posso ir ao cinema com ele. Assim Amy no ter motivo para ficar com raiva de mim. No; no posso. Na realidade, ele no me convidou para ir ao cinema. Eei achou que estava conversando comigo, mas na verdade era com a Amy. A Selena teve uma idia. E se o Ronny fosse tambm? No; seria muito esquisito, raciocinou ela, pensando ora uma coisa ora outra. No no. Ronny apenas meu amigo. Ou ser que no? Aquela vozinha insistente na mente da garota comeou a incomod-la, dando-lhe a impresso de que ia enlouquecer. Tinh dvidas e indagaes sobre ela mesma e sobre todo mundo.

Nesse instante, um caminho ba veio descendo a rua e parou bem no ponto onde o carro de Amy estivera estacionado. Aquilo interrompeu seu fluxo de pensamento. Na lateral do veculo, estavam gravados em letras grandes os seguintes dizeres: Fraldas Descartveis Joy. O motorista do veculo devia estar meio perdido. Ali por perto, no havia ningum que tivesse um beb. Virou-se para entrar em casa, mas em seguida ouviu uma voz cham-la. - Oi, Selena! Espere a! Voltou-se rapidamente e quase caiu na risada ao ver quem estava descendo da boleia do caminho. Era Drake, seu amigo alto e simptico. Estava vestido com um short e uma camisa branca, de manga curta. Logo acima do bolsinho da camisa estava impresso um logotipo com as palavras: Fraldas Descartveis Joy.

Captulo Oito

- O que estava acontecendo aqui na hora que liguei? A Amy ainda est a? indagou Drake. Ele tirou os culos escuros e olhou para a varanda por sobre a cabea de Selena. - Ela acabou de sair. Voc faz entrega de fraldas? O rapaz fez que sim. - a firma do meu pai, explicou. - No sabia. Ele fitou-a com um sorriso significativo. - que no saio por a contando isso, n?! Mas, me diga. O que aconteceu com a Amy? - Ns estvamos combinando tudo para o jantar de hoje, mas agora ele est cancelado. - Por qu? indagou ele. - Bom, principiou Selena, deixe-me fazer uma pergunta. Voc est interessado em sair com ela? - No. - Pois ela est interessada em sair com voc. - E da? - E da?! - . E da? Isso significa que sou obrigado a sair com ela?

- Drake! exclamou Selena, pondo as mos nos quadris e abanando a cabea. Voc no entende nada, n? Voc a magoou muito! - Eu a magoei? Como? - Quando ela atendeu, pensou que voc a estava convidando para sair. No est vendo? Ela disse que sim, e depois voc falou que queria conversar comigo. Ela gosta de voc, Drake. Ficou magoada ao saber que voc estava querendo me convidar para sair. - E tenho culpa se ela pegou o telefone e se eu pensei que era voc? - Ela no pretendia engan-lo, no. Voc est dando a entender que ns armamos tudo isso para deix-lo confuso. Drake correu os dedos pelo cabelo escuro. Sua expresso era de quem no sabia o que pensar. - , deu certo, disse. Estou muito confuso mesmo. - E voc acha que tudo culpa nossa? indagou Selena. - No estou dizendo que nada culpa de ningum, replicou ele em tom irritado. Selena cruzou os braos e mordeu os lbios para no dizer nada de que depois viesse a se arrepender. - Olhe aqui, Selena, tenho de ir trabalhar. No quer vir comigo fazer essas entregas, para podermos conversar? - Estou descala. - Ento calce um sapato. A garota hesitou. No estava querendo muito sair na companhia de Drake. E no era por causa das fraldas, no. Era por receio de Amy ficar chateada de novo, como ficara pelo fato de ele ter jantado em sua casa. - No sei, respondeu ela pensativa. - T bom! exclamou o rapaz meio irritado. Preciso ir. Depois falo com voc.

E assim dizendo, saiu correndo para o veculo, saltou na cabine e arrancou. - Ah, os homens! resmungou Selena. Virou-se para entrar, mas nesse instante outro veiculo se aproximou, vindo em direo sua casa. A garota ergueu os braos com um gesto de resignao, ao perceber que era a caminhonete branca de Ronny. Ele parou junto ao meio-fio. - Que que est acontecendo hoje, afinal? murmurou. Ronny deslizou no banco, ficando junto janela do passageiro, e abaixou a vidraa. - Oi! disse ele. Como voc est? - Nem pergunte! soltou Selena mal-humorada. - O.k., replicou ele em tom cordato. Vamos comear de novo. Eu estava me dirigindo para a Rua 52, onde vou aparar um gramado. Vi voc parada aqui e pensei em vir dizer um oi, explicou ele, jogando para trs o cabelo louro e liso, e dando um sorriso amplo. Selena no riu. - Est com problemas, hein? continuou ele. - Estou. - Aquele caminho que estava aqui era o do Drake? - Era. Com certa cautela, Ronny arriscou-se a fazer outra pergunta. - Est tudo certo com relao ao nosso jantar de hoje? - No, est cancelado. - U, por qu? - Nem queira saber! Est tudo uma enorme confuso. - Posso ajudar de alguma forma? - No!

Percebendo que a garota no estava com muita vontade de conversar, Ronny deu um sorriso e disse: - Bom, espero que as coisas melhorem pra voc. - Eu tambm. - Ah, e por falar nisso, continuou o rapaz, convidei o Drake para ir ao passeio conosco. - Convidou?! Oh! Ronny! - O qu? Selena levou as duas mos cabea, agarrou um punhado de cabelo e deu um leve puxo. - Ai! exclamou. Acho que vou acabar ficando louca! Ronny deu de ombros. - Fiz algo errado? indagou ele. - Ah, deixe pra l! Agora tenho de telefonar para a Amy e explicar tudo de novo. - , acho melhor eu ir embora, falou Ronny meio sem graa. - Voc e o resto todo, resmungou Selena. Ficou a olhar o rapaz que partia seguindo o mesmo caminho de Amy e Drake. A garota sentiu que precisava sentar um pouco e pensar bem no que estava lhe acontecendo. Subiu a escada de dois em dois degraus e sentou-se no balano da varanda, deitando-se sobre as almofadas macias. Apoiou o brao na testa e fechou os olhos, pondo-se a analisar tudo que lhe sucedera. Amy estava muito nervosa. Contudo isso talvez se devesse ao fato de que estava transtornada por causa do divrcio dos pais. Na verdade, era possvel que o Drake nem tivesse nada a ver com o seu nervosismo. Se fosse em outra ocasio, Amy talvez no se

importasse de Drake ter vindo visit-la. No; isso no era verdade. A amiga se importaria sim, em qualquer ocasio. Ela gostava do rapaz. Selena, porm, no tinha culpa de nada. O problema todo era o Drake. Por que ele vinha se mostrando to atencioso com ela? Por que parecia interessado? Recordou o que sentira no dia anterior, quando o rapaz limpara algo em seu rosto. Levou a mo ao lugar que ele tocara, revivendo a sensao que tivera naquele momento. Nunca experimentara nada semelhante antes disso - um certo constrangimento e ao mesmo tempo uma sensao agradvel. Eu devia ter ido com ele fazer as entregas, pensou. Agora ele no vai me convidar para ir ao cinema na sexta-feira. Aqui ela parou. Que que estou pensando afinal? Mesmo que ele me convide, no posso aceitar. No vou fazer isso com a Amy. Nem com o Ronny. Com o Ronny? Por que estou preocupada com o Ronny? Ele no se importaria se eu sasse com o Drake. Ou ser que se importaria? E mais uma vez ouviu aquela vozinha insistente, que a vinha atormentando havia alguns dias: Tem certeza de que est agindo certo? Sentou-se e jogou o cabelo para trs, na esperana de afastar o pensamento incmodo e acalmar as emoes agitadas. No adiantou. Levantou-se e entrou em casa, consciente de que os sentimentos continuavam confusos. Foi direto para a cozinha, procurando algo para comer. Na verdade, queria algo doce. Pela primeira vez, compreendeu por que, vez por outra, Tnia ficava caando alimentos doces. O chocolate o nico remdio que cura desconforto emocional. O melhor doce que encontrou foi uns marshmallows j meio ressecados e um pouquinho de calda de chocolate. Colocou um pouco da calda numa tigela e aqueceu-a no forno de microondas. Pegou um palito, os marshmallows e se sentou. Estava pronto o seu fondue. Instantes depois, a me entrava na cozinha.

- Selena! exclamou ela. isso que voc vai almoar? - Hum-hum, replicou a garota, sentindo o doce grudento derreter-se na boca. - O Wesley falou que voc e a Amy querem fazer um jantar aqui hoje noite. Selena abanou a cabea. - No. J cancelamos. - Quando? - Agora de manh, quando a Amy esteve aqui. - Ela veio aqui mais cedo? indagou a me. Acabei de conversar com ela no telefone faz uns dez minutos. Eu lhe disse que voc havia sado com o Drake. Selena deixou cair o marshmallow, com o palito e tudo, dentro da vasilha de calda. - No! exclamou a garota. A me fez que sim e experimentou um dos marshmallows secos da filha. - Eu estava saindo do chuveiro e o Kevin me disse que voc havia sado com o Drake.

Captulo Nove

Selena compreendeu que o irmo devia ter olhado pela janela na hora em que ela estivera na calada, conversando com o rapaz. Agora, s o que faltava era a Amy pensar que assim que, ela fora embora, Selena sara com o Drake. A garota correu para o escritrio e discou para a amiga. - Sou eu, Amy! disse. No desligue. Selena sentou-se na sua poltrona predileta e ficou a olhar para o teto irritada. - Achei que voc tinha sado com o Drake, replicou a outra em tom de acusao. - Eu estava l fora conversando com o Drake, mas no sa com ele, no. Tentei explicar para ele que voc se sentiu magoada com a atitude dele. - Voc no disse isso, disse? falou a outra, com uma ponta de irritao na voz. - Disse, sim. Queria que nosso amigo entendesse por que voc ficou chateada quando percebeu que ele estava me convidando para sair. - Selena, quer fazer o favor de no se intrometer em minha vida? - Ei, o que h com voc? Estou do seu lado, amiga! - No est, no, se voc falou para o Drake que ele me magoou! Isso me deixa muito sem graa. Est mais do que claro que ele no tem interesse por mim. No sou to burra assim para continuar interessada nele. Selena ergueu-se, pondo-se a caminhar pelo escritrio, com a mo na testa, esticando o fio espiralado do telefone. - No estou entendendo, disse. Estava tentando ajud-la. - Pois no precisa me ajudar, no, replicou Amy friamente. Est tudo acabado.

- O que est acabado? - Meu inexistente romance com o Drake. Ele todo seu. E no precisa ter medo, no. Pode agarr-lo. E na prxima vez em que conversar com ele, nem cite meu nome. Tenho certeza de que ele vai te chamar pra sair. - Como que voc pode parar de gostar dele assim, de repente? - Pra se ter um romance, Selena, preciso duas pessoas quererem, explicou Amy. Nesse caso, com o Drake, o interesse foi s meu. que eu tinha esperana de que a situao mudasse. Mas no mudou. - No sei se eu teria coragem de sair com o Drake sabendo que voc gosta dele. - Claro que teria, disse Amy. Alis, acho que voc deve sair. Selena soltou um suspirou fundo e deixou-se cair contra a parede, encostando-se nela. - No estou compreendendo. Voc acha mesmo que devo sair com o Drake? Amy suspirou. - Essa questo de namorar novidade pra voc, Selena. Escute o que estou dizendo. Quando um cara como o Drake convida a gente pra sair com ele, melhor aceitar. - Amy, sua amizade mais importante pra mim do que namorar o Drake ou qualquer outro cara. - Ei, Selena! Acorda, menina! Ns j somos grandinhas. Quando um rapaz nos convida pra sair, temos de aceitar. No tem essa de recusar s porque algum pode ficar magoado! um belo gesto, mas no quero que nenhuma amiga minha rojeite um namorado em potencial s por minha causa. - Mas estou sendo sincera, protestou Selena. - Sei disso, interveio Amy. Voc legal demais! E por isso que todo mundo, inclusive o Drake, gosta de voc. E por essa razo tambm que no consigo ficar com raiva de voc por muito tempo.

- No est mais com raiva, no? Amy fez silncio por uns instantes e depois respondeu calmamente: - J estou legal com relao a essa questo. Estou mesmo. Acho que voc deve sair com Drake. Tenho certeza de que ele vai convid-la de novo. Selena queria poder ver o rosto da amiga, para no ter nenhuma dvida de que ela estava sendo sincera. tardinha, Selena ainda se sentia meio inquieta a respeita da amiga e resolveu dar um passeio. Wesley ia fazer uma caminhada com o Brutus at o Parque Monte Tabor. Iria junto com ele. Talvez estivesse na hora de aceitar o oferecimento do irmo, que lhe dissera que, se quisesse, poderia pedir-lhe conselhos. Ele provavelmente iria gostar dessa oportunidade de passar a ela todo o seu conhecimento do assunto. Eles colocaram a coleira no co e foram andando. No instante em que saam ao passeio, pela lateral da casa, avistaram Drake que se achava porta de entrada. - Oi, Drake! gritou Wesley. Estamos aqui! Selena sentiu o corao bater fone. - Como vai? indagou Wesley. - Muito bem, replicou o rapaz. Esto saindo para dar um passeio? Wesley deu uma espiada para a irm e em seguida disse: - Selena estava precisando de companhia. Quer ir no meu lugar? - Claro, respondeu o rapaz. Parecia que ele acabara de sair do chuveiro. O cabelo castanho-escuro e cheio estava penteado para trs. Usava uma camiseta azul e uma cala jeans, que contrastavam fortemente com o uniforme da empresa do pai, com que ele estava vestido pela manh. Weslwy entregou a correia da coleira para Selena e disse-lhe: - Traga esse grandalho de volta at meia-noite, ouviu?

- Qual dos dois? resmungou ela baixinho. - , eu escutei, viu?! falou Drake, inclinando-se e correndo os dedos no plo do cachorro. Pra onde vamos? - Para a esquerda, se quisermos ir ao Parque. - Pra mim, est bom. Brutus soltou um latido de impacincia e foi andando. Selena deu um puxo na correia. - Para o outro lado, Brutus. Para a esquerda. - Ele sabe a diferena entre esquerda e direita? Indagou Drake. - No, mas estamos ensinando. Caminharam em silncio mais ou menos um quarteiro, e afinal o rapaz disse: - Eu queria lhe contar o meu lado, no caso da Amy. Posso? - Claro. - No sei o que ela lhe contou, mas eu vejo os fatos da seguinte maneira. Ns fomos a um jogo do Blazers; foi uma turma grande. Talvez voc ainda se lembre. Ns combinamos l na escola, na hora do almoo. Amy disse que precisava de uma carona. Resolvi atender. A ficou parecendo que iramos ter um encontro. Eu entendi que estava apenas dando uma carona para uma amiga. Agora, no sei o que ela pensou. Realmente, na ocasio, Amy tinha ficado muito empolgada. Selena lembrava-se de que havia gozado dela, dizendo que ela forara o Drake a convid-la para sarem juntos. A amiga at armara o plano de fazerem aquele jantar para os quatro, para estimular um pouco mais o interesse do Drake. Agora Selena compreendia que o rapaz nunca pensara o mesmo em relao colega. Fora esta que tivera a iniciativa de tudo.

- Eu at entendo, continuou Drake, que voc queira defender a Amy. Mas da a me ver como o vilo da histria, ah, isso no justo. - , talvez eu tenha tirado concluses apressadas, reconheceu Selena. - Apressadas? repetiu o rapaz. Superapressadas! A garota deu uma risada. - T bom, tirei concluses superapressadas. O que sei que Amy ficou muito magoada quando atendeu ao telefone e percebeu que voc queria falar comigo, e no com ela. - Ei, espere a! interveio o rapaz. Como que eu ia saber que ela estava na sua casa naquela hora? E obviamente no ia adivinhar que foi ela que atendeu ao telefone. Voc est querendo dizer que, se uma garota est interessada em mim, eu no tenho o direito de convidar outra para sair comigo? Selena compreendeu que ele tinha razo. Contudo Amy era sua amiga. Era uma tima amiga, e no momento no estava com muitas amizades, no. - Suponhamos que eu no queira sair com ela, continuou o rapaz. Ser que no tenho liberdade de tomar outras decises? Ser que tenho de ficar fechado em casa, s para no mago-la? Os dois chegaram a uma esquina muito movimentada, Brutus deu um arranco, querendo descer da calada para a rua. - Espere! gritou Selena. Vem vindo um carro! Deu um puxo na correia para conter o co e, de repente, sentiu a mo quente do rapaz sobre a sua. - D aqui, disse ele. Deixe-me lev-lo. Ele pegou a correia e em seguida dirigiu-se ao cachorro. - Vamos l, garoto! Espere um pouco!

O corao de Selena, que j batia forte, agora disparou. Estava vendo Drake por um novo ngulo. Ele tinha razo. No era justo de sua parte julg-lo com base apenas na viso de Amy a respeito do relacionamento dos dois. Ele tambm tinha o direito de expor sua opinio sobre a situao. - Olhe aqui, Selena, quero ser muito sincero com voc, prosseguiu o rapaz. Eu no namoro muito. O ano passado resolvi que iria ter muitos amigos e amigas, e no ficar namorando firme com ningum. Selena sabia que isso era verdade. Drake era amigo de todo mundo, e alguns at diziam que ele era namorador, porque saa com vrias moas e uma vez s com cada uma. - Mas tenho pensado muito numa coisa. Queria que voc sasse comigo. - Ir ao cinema na sexta-feira? - , mas no s nesse dia, explicou ele. Quero sair com voc vrias vezes durante as frias, para poder conhec-la melhor. Selena notou que a testa dele comeou a ficar molhada de suor. Drake estava conversando em voz calma e tranqila, mas ela sentiu que ele devia estar nervoso, como ela tambm estava. Bom... refletiu ela, ele tinha razo com relao a Amy. E um rapaz maravilhoso! - O.k., respondeu. Ih, que frieza! pensou ela, recriminando-se. Ser que no poderia demonstrar um pouco mais de estusismo, Selena? Em seguida, antes de parar para pensar melhor, soltou o que lhe viera ao pensamento: - Por que eu?

Captulo Dez

- Por que voc? repetiu Drake rindo. - . Estou perguntando isso porque voc pode sair com qualquer garota que quiser. Por que ento quis sair comigo? Drake coou a nuca. - Sei no, respondeu. Precisa ter um motivo? No basta dizer que gosto de voc e quero estar em sua companhia? Estavam entrando no parque, andando numa estradinha ladeada de rvores. Selena aproximou-se mais de Drake. - Acho que sim, replicou ela. , creio que estou com a cabea meio nas nuvens. s isso. Adoro este parque. Essa quantidade de rvore d uma sensao de aconchego, n? Parece um esconderijo secreto. - muito bonito mesmo, concordou o rapaz. O caminho virou uma subida, e os dois pararam de conversar, mas continuaram no mesmo passo apressado. Da a pouco comeavam a ofegar. Selena teve de se esforar para acompanhar as passadas largas do rapaz. Subiram o tempo todo em silncio. S ao chegar no alto foi que voltaram a falar. Alis, l de cima, tinha-se uma belssima vista da cidade. O sol quente de vero j estava se pondo no ocidente, lanando reflexos rosa-pssego nas orlas das nuvens. - Que lindo! murmurou Selena. Num gesto natural, Drake passou o brao em torno do ombro dela, mantendo a trela de Brutus firmemente segura na mo direita.

- Lindo mesmo! repetiu ele. Que maravilha! pensou Selena. Adoro essa sensao do brao dele no meu ombro. Ser que ele vai me beijar? Espere a! Que que estou pensando? Por que ele iria me beijar? Nem nos conhecemos direito! Era a primeira vez que Selena tinha sensaes to fortes com relao a um rapaz. Tudo estava acontecendo muito depressa. E ao mesmo tempo que gostava do embalo emocional, sentia tambm um certo perigo no ar. Lembrava algo que sentira quando era pequena e dera uma volta na montanha-russa. Adorara a sensao da queda, na hora da descida, mas mesmo assim ficara ansiosa, pelo fato de no estar mais no controle da situao. Achava-se sob a influncia de algo mais forte que ela. Com a onda de emoo, viera tambm o medo de fazer algo de que mais tarde pudesse arrepender-se. No caso da montanha russa, tivera medo de vomitar vista de todo mundo, to logo sasse do brinquedo. Naquele momento com Drake, porm, no sabia direito o que temia. Contudo tinha perfeita conscincia de que, em sua mente, um sistema de alarme entrara em funcionamento. - Acho melhor voltarmos, disse ela. Esse carinha aqui vai precisar beber gua j, j. - L atrs tem um bebedouro, interveio Drake. Ser que ele pode beber l? - Claro. Viraram-se para retornar. O rapaz manteve o brao no ombro dela. Ao que parecia, ele achava aquele gesto perfeitamente normal. Selena pensou que seria bom se ele no percebesse, por meio do contato com sua pele, que o corao dela estava batendo apressado. Ela j comeava at a sentir calor, apesar de estar de short e camiseta, e de a tarde no estar muito quente.

Drake dirigiu o cachorro at o bebedouro e tirou o brao do ombro da garota, enquanto Brutus lambia a gua fresca. Imediatamente Selena sentiu falta da sensao de segurana e aconchego que o brao do rapaz lhe proporcionava. Depois que o co bebeu bastante, saiu caminhando em direo a um banco que havia perto de um roseiral florido, arrastando consigo Drake e Selena. Ali ele se deitou. - Parece que o Brutus quer descansar um pouco antes de voltar, comentou Drake. Alis, no m idia. Assim dizendo, ele se sentou no banco. Selena acomodou-se ao lado dele, no perto demais, nem muito longe. O cu ainda se achava iluminado com os tons claros que coloriam as nuvens ao poente. S comearia a escurecer da a meia hora aproximadamente. O parque estava agitado, cheio de gente. Alguns andavam de bicicleta. Crianas brincavam nas gangorras. Outros estavam encerrando um piquenique, terminando o churrasco. Selena se sentiu dominada por enorme contentamento. - Que bom que conversamos e acertamos tudo! disse. Teve vontade de explicar para Drake que Amy lhe dera liberdade para sair com ele. A, porm, pensou que se mencionasse o nome da amiga poderia dizer algo errado, e a colega iria ficar com raiva dela de novo. - , respondeu ele meio gozando, eu sabia que voc iria enxergar tudo com clareza. Drake tinha a mania de erguer bem o queixo quando estava buscando algo que desejava. Selena havia notado isso antes, na escola, num dia em que ele lhe pedira uns biscoitos. E naquele mento tambm, ele estava com o queixo bem erguido, numa atitude de firme determinao. Esse cara sempre sabe direitinho o que quer; e vai atrs, pensou Selena. Mas ainda parece mentira que comigo que ele quer sair. Adoro a simplicidade dele! Apesar de ser

forte e bonito, no se acanha de dirigir um caminho, fazendo entrega de fraldas pela cidade. Ele perfeito pra mim! - Essas frias vo ser maravilhosas! murmurou o rapaz, passando o brao nos ombros de Selena novamente. A garota aproximou-se dele um pouquinho mais. - Minha me j me disse isso vrias vezes, respondeu ela. Mas com tudo que aconteceu hoje de manh, achei que no conseguiria chegar ao fim do dia, quanto mais das frias. - Pois eu acho que chega, sim! exclamou Drake sorrindo. E pela cabea de Selena comearam a passar imagens vigorosas do que poderia acontecer-lhe nas frias. Viu Drake andando ao seu lado, na caminhada ecolgica que fariam. Viu-o convidando-a para jantar fora, comprando doces no cinema. Imaginou-o sentado junto dela no balano da varanda e, por fim, beijando-a. Seria seu primeiro beijo.

Captulo Onze

J era quase l:00h da madrugada, e Selena continuava virando e revirando na cama. No conseguia dormir. As horas que passara com Drake tinham-na deixado com as emoes agitadas. Agora, ali no silncio do quarto, ficou a reviver cada sensao que experimentara, at esgot-las completamente. Eles haviam voltado do parque de mos dadas. E quando chegaram em casa, os pais dela estavam sentados na varanda. Selena e Drake levaram Brutus para o quintal dos fundos e em seguida, vieram para a frente da casa e ficaram a conversar com o pai e a me dela. A certa altura, o rapaz perguntou ao pai de Selena se este consentiria em que a filha fosse com ele ao cinema na sexta-feira noite. Com isso, ganhou muitos pontos no conceito do Sr. Harold. O pai disse que sim, e Selena percebeu que sua me tinha nos lbios um leve sorriso de satisfao. Afinal, quando Drake foi embora, eles ficaram a olh-lo da varanda, acenando em despedida. No houve beijo. Contudo Selena no quisera mesmo que ele a beijasse, assim de repente, j na primeira vez em que se encontravam. Ainda teriam as frias todas pela frente. Logo em seguida, ela viera deitar-se e ficara olhando para o teto. Fazia mais de trs horas que estava ali deitada, chutando as cobertas. Sua mente simplesmente no conseguia aquietar-se. Seu nervosismo se devia, em parte, a uma preocupao com Amy. O que diria para a amiga no dia seguinte? Ser que a colega no se incomodaria mesmo, caso ela sasse com Drake? E o que aconteceria quando fossem quele passeio, em que tanto o rapaz como a

amiga estariam presentes? Ser que deveria avisar Amy, para que esta no se surpreendesse ao ver Drake l? E quanto ao Ronny? Ser que ele continuaria a frequentar sua casa normalmente, depois de saber que ela e Drake estavam saindo juntos? Selena sorriu no quarto silencioso e s escuras, ao comparar os dois rapazes. As mos de Drake no eram speras como as do outro nem estavam sempre cheirando a grama. Tnia ficaria muito admirada quando soubesse que ela e Drake estavam tendo um namorico. Selena olhou para a cama vazia da irm. Se Tnia estivesse ali, de manh ela poderia contar-lhe todos os planos que estava fazendo para as frias. Selena nunca imaginara que aquele dia iria terminar do jeito que acabou. Comeara, cedo de manh, com a Amy chorando na cozinha e encerrara de outra maneira bem diferente: ela e Drake contemplando o pr-do-sol juntos. A garota sorriu de novo. Era um dia para guardar na memria para sempre. Ao pensar nisso, sobreveio-lhe uma sensao de contentamento. E com isso, finalmente, adormeceu. Na manh seguinte, Selena se aprontou cuidadosamente, pois agora tudo era diferente. Puxou o cabelo todo para trs e amarrou num rabo-de-cavalo. Pegou os brincos mais novos, que eram os seus prediletos do momento. Nesse dia, achou muito sem graa as roupas que tinha no guarda-roupa: shorts e camisetas. Deu uma busca no fundo do armrio procura de algo que a deixasse com um ar de leveza interior, que era como se sentia. A ento avistou o que queria - o vestido longo e fino, que Tnia chamara de roupa da vov. Vestiu-o sorrindo, ao pensar em como era bom que Tnia no estivesse ali para ficar criticando suas roupas. Selena era uma pessoa de esprito livre e sempre dizia que a maneira como se vestia constitua uma expresso de sua arte de viver. A irm s vezes fazia uma careta e replicava:

Ah, e uma expresso mesmo! Colocou no pescoo um colar que consistia de uma longa fita preta, com um pingente prateado em forma de pomba. Com isso acabou de se arrumar. A garota se contemplou no espelho oval que havia sobre a velha cmoda e sorriu de novo, satisfeita. O interesse de Drake por ela fortalecera bastante sua autoconfiana. Era muito gostoso sentir-se admirada, querida. Havia j muito tempo que no se sentia assim. A sensao era maravilhosa! No trabalho, ningum nem nada conseguiu alterar seu bom humor. Sorriu o tempo todo enquanto servia os pezinhos de canela ou fazia os sorvetes de iogurte na mquina. E continuava alegre, noite, quando foi ajudar a me a cuidar das vasilhas. Logo depois, saiu para ir reunio dos jovens, na igreja. Na ocasio em que a famlia de Selena se mudara para Portland, haviam visitado diversas igrejas. Durante algum tempo, frequentaram uma que ficava em Washington, pois Tnia quisera participar do grupo de jovens que havia ali. Contudo tinham acabado passando para uma outra, que ficava bem mais perto de casa. Por coincidncia, era a igreja aonde o Ronny ia desde pequeno. Os pais do rapaz participavam do mesmo grupo de estudo bblico a que iam os de Selena. Aps algum tempo, a Amy tambm comeou a freqentar essa igreja, j que sua famlia no ia a nenhuma. Quanto ao Drake, Selena no sabia a posio dele nessa questo. Selena chegou cedo. Correu os olhos pelo estacionamento, procura do carro de Drake. No estava l. O Volvo de Amy tambm no. Por outro lado, viu a caminhonete do Ronny numa das primeiras vagas. Ele, geralmente, chegava bem cedo. Ela se indagou se Drake teria vindo com Ronny. Entrou no salo da mocidade e correu os olhos em volta, para ver se Drake j se encontrava ali. Ronny avistou-a e acenou. Fazia j algumas semanas que ele estava tentando organizar um grupo musical para tocar na igreja. Ao que parecia, finalmente estavam com

tudo ajustado. No centro, encontrava-se um colega da escola, um rapaz de nome Tre, que naquele momento, afinava o violo. Ronny arrumou um dos microfones e da a pouco o ambiente estava vibrando com msicas alegres. O som deles estava timo, mas Selena no prestava muita ateno. Ficava olhando nervosamente para a porta, na expectativa de ver o Drake ou a Amy chegarem. A garota acabou no vindo. Drake chegou alguns minutos atrasado e foi logo para perto de Selena. Ela se sentia muito feliz de estar ao lado dele. Tinha conscincia dos olhares que vrias garotas lhe dirigiam e da maneira como fitavam o rapaz. - Vamos sentar? disse Drake, depois que ela o apresentou a todos os seus conhecidos. Foram acomodar-se num banco que ficava quase na frente. Naquele instante, Shane, o lder dos jovens, pediu a todos que se sentassem. Era um homem musculoso e de altura mediana. Tinha uma voz possante e suas energias pareciam inesgotveis. - Oi, pessoal! disse ele. Boa-noite! uma alegria ver todos vocs aqui. Vamos comear. Tiveram um perodo de louvor, de uns vinte minutos, ao som do grupo do Ronny. Selena teve a impresso de que o salo estava mais cheio do que nas outras vezes. No havia dvida de que aquela msica era um grande atrativo e aumentava bem a freqncia. E os cnticos estavam mais cheios de vida. Afinal, todos se sentaram aps o ltimo hino. - Um prazer a curto prazo traz sofrimento a longo prazo, disse Shane assim que todos estavam acomodados. Esse o nosso assunto para hoje. Gostaria que vocs se dividissem em grupos de trs ou quatro, para conversarem sobre o que isso significa para vocs. Selena virou-se para Drake. - Significa exatamente o que est dizendo, falou o rapaz. Algumas coisas que fazemos nos so agradveis no momento, mas depois trazem conseqncias dolorosas.

- . comer chocolate, por exemplo, disse Jana, uma garota que estava sentada do outro lado do Drake. Ela se aproximara dos dois, formando um grupo com eles. - Enquanto estamos comendo, continuou ela, sentimos enorme satisfao mas, a longo prazo, ele prejudicial para o corpo. Jana tinha cabelo louro bem curto, acima das orelhas. Era bastante sorridente e tinha um nariz pequeno e redondo. Era mais baixa que Selena e um pouco rechonchuda. Alguns minutos depois, Shane voltou a assumir a direo. - Algum quer citar algum exemplo? indagou. Vejamos este grupo aqui, concluiu, apontando na direo de Selena. - Chocolate! gritou Jana. - timo! Boa resposta! O chocolate pode dar prazer a curto prazo, mas a longo prazo produz sofrimento. Muito bom! Mais algum grupo quer falar? Outros jovens foram expressando sua opinio, mas Selena ficou pensando em Amy. Eu devia ter ligado para ela, em vez de esperar que ela viria, pensou, recriminandose. Devia ter telefonado para dizer-lhe que o Drake viria e que, mais ou menos, ficaria comigo. Bom, espero que Amy aparea para a reunio que vamos ter depois, e eu possa explicar tudo para ela. - Est bem, disse Shane, fazendo com que a ateno de todos voltasse a convergir-se nele. Vamos ler um versculo que pode nos ensinar muito com relao a essa questo. Quem est com a Bblia a deve sublinhar esse texto. E quem no trouxe, lembre-se de trazer na prxima reunio, o.k.? E se algum ainda no possui uma Bblia, fale comigo que posso lhe arranjar uma. Todos se remexeram para pegar a Bblia e um rumor tomou conta do salo. Selena havia esquecido de trazer a sua e ficou um pouco sentida. No tinha o costume de esquec-

la. Nessa noite, porm, estivera to ansiosa que sara correndo e no a pegara. Contudo iria escutar com muita ateno e procurar fixar na mente o versculo, para marc-lo quando chegasse em casa. Na verdade, fazia j alguns dias que no lia a Bblia nem orava. Era fcil achar uma explicao para isso. Tinha entrado em frias e as atividades dirias haviam mudado. Sua vida estava muito agitada nesses dias. Sabia que precisava muito observar aquele momento dirio de comunho com Deus, para se manter no caminho certo. Em pensamento, fez o propsito diante de Deus de ler alguns captulos a mais nessa noite. - Todos j pegaram a Bblia? continuou Shane. O versculo Hebreus 12.11. Diz o seguinte: Toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de justia. A seguir, ele explicou o que a disciplina significa e como o crente precisa receber correo para viver em paz consigo mesmo e com Deus. Selena fez fora para acompanhar a palestra, mas ficava toda hora desciando a ateno. Imaginava se Drake iria segurar sua mo ou passar o brao pelo seu ombro enquanto Shane pregava. No sabia ao certo se queria essa ateno do rapaz ou no. Infelizmente, porm, como estava naquela expectativa que, alis, no se realizou, deixando-a frustrada - no escutou a mensagem. Entretanto guardou a referncia do versculo e tinh inteno de marc-lo em sua Bblia quando chegasse em casa. Afinal, Shane encerrou a reunio com uma orao e, a seguir, Ronny e sua turma tocaram mais algumas msicas. Todos os que iriam participar do acampamento e da caminhada ecolgica deveriam reunir-se numa sala adjacente. Amy no apareceu, o que deixou Selena ainda mais preocupada.

Shane distribuiu uma lista com tudo que deveriam levar no passeio e uma ficha de autorizao que teriam de trazer de volta, assinada pelos pais, at na segunda-feira pela manh, quando partiriam. Fazia j uns dez minutos que estavam reunidos conversando, quando entrou outra pessoa; era Wesley. Shane olhou para ele com expresso de alvio e disse: - Que bom que o Wesley chegou. Gente, este aqui o Wesley Jensen. Ele vai estar no comando do grupo nesse passeio. Ele entendido em caminhadas pela mata. Se algum tiver alguma pergunta, pode falar com ele. Selena fitou o irmo com expresso de surpresa. Ele dirigiu-lhe uma piscadela e comeou indagando se todos tinham botas prprias para caminhada. A garota sorriu meio preocupada. Tendo Wesley como o lder do grupo e Drake como namorado, aquele passeio, sem dvida alguma, seria bastante incomum. Ainda mais com a tenso que estava experimentando em relao a Ronny e Amy.

Captulo Doze

Assim que Selena entrou em casa, ligou para Amy, mas a ligao caiu na secretria eletrnica. No dia seguinte, tentou de novo; e novamente s contactou a mquina. Afinal, impaciente, pegou o carro e foi casa da amiga. Foi a prpria Amy quem atendeu porta. - Tentei telefonar pra voc, explicou. Por que no atendeu? - Estava tomando banho, replicou a outra num tom de quem est na defensiva. Ela conduziu Selena ao seu quarto. Na parede atrs da cama, estava pendurada uma maravilhosa colcha de retalhos, feita pela av de Amy. A cama ainda se achava desarrumada. E vrios objetos estavam espalhados pelo aposento. Perto do armrio, via-se um montinho de roupas sujas. Na escrivaninha, uma pilha de papis. No cho, algumas revistas e em cima destas um copo com leite at a metade. Selena sentou-se na cadeira junto mesa e logo se ps a conversar, como se no houvesse nenhum problema entre elas. - Voc ainda est pensando em ir acampar conosco, no est? No foi reunio de preparao ontem... - Tive de cobrir uma colega no trabalho que telefonou dizendo que estava doente. No sei se vou ao passeio, replicou Amy, tentando evitar um contato visual com a amiga. - Por que no? Estamos planejando isso h tanto tempo, Amy! Voc j pediu folga no seu trabalho, no pediu? Trouxe uma ficha de autorizao pra voc. s os seus pais preencherem e entregarem pra eles at segunda-feira. - Fiquei sabendo que o Drake vai tambm, falou Amy, arqueando as sobrancelhas e esperando a confirmao da amiga.

- ; vai sim. E eu estou tentando encontrar a melhor maneira de lhe contar algo que est acontecendo. - Drake a convidou pra sair com ele? indagou Amy. - . Hoje noite. - Ah, ento voc vai sair com ele! Est empolgada? perguntou ela, parecendo feliz pela amiga. - Estou, falou Selena. - Que bom, Selena! exclamou Amy, sorrindo e arrumando uma pilha de livros que estavam sobre a mesinha de cabeceira. - Voc pensa assim mesmo? quis saber Selena. No est chateada por isso? - No! Eu j lhe disse. Agora somos jovens, Selena. A regra aceitar o convite dos rapazes que nos convidam pra sair com eles, pelo menos dos que a gente acha que vale a pena. - Obrigada pela compreenso, amiga, disse Selena aliviada. Eu no queria que houvesse um atrito entre ns, s porque o Drake tambm vai ao passeio. Ah, j lhe contei? O Wesley tambm vai! - Vai? indagou a outra, erguendo a vista para a amiga. - Vai. O Shane o convidou para ser auxiliar dele. Foi voc que armou isso? A garota deu de ombros e respondeu: - Apenas sugeri isso para o Shane algumas vezes. Voc sabe. - E como est a situao de seus pais? indagou Selena, abaixando um pouco a voz. - Parece que esto bem. como se nada tivesse acontecido. Mas estou esperando que a qualquer hora eles briguem de novo, sabe?

Selena no sabia. Os pais dela no tinham esse tipo de problema. Ela no sabia o que era ter de andar pisando em ovos na prpria casa, para no irritar pessoas que j estavam nervosas. - Amy, agradeo sinceramente sua compreenso com relao ao Drake. Ele um cara maravilhoso. Voc est sendo muito legal comigo. Muito obrigada! A amiga baixou os olhos. - No precisa me agradecer, no. de voc que ele gosta. Ele nunca esteve realmente interessado em mim. Eu que estava iludida, pensando que ele poderia vir a me enxergar com outros olhos. Alm disso, parece que vocs dois esto se dando muito bem. - Deus vai lhe mandar um cara muito legal, Amy. Espere s que voc vai ver. A prpria Selena se espantou de estar falando assim. Ela j ouvira outras pessoas dizendo essas palavras de consolo; e detestara. Por que ser que agora lhe parecia to natural dizer aquilo? Que ser que estava lhe acontecendo? - Bom, ainda tenho de fazer algumas coisas agora de manh antes de ir trabalhar, disse Selena, mudando de assunto. Vou trabaljar at s 9:00h da noite hoje. D. Amlia est fazendo uma experincia, estendendo mais o horrio de funcionamento da confeitaria. Se voc puder, d uma chegadinha l. - Vou trabalhar de 5:00h da tarde at s 9:00h, replicou Amy. E amanh trabalho o dia todo. - Ento acho que s vou v-la domingo, na igreja, disse Selena, levantando-se para ir embora. - Espero que se divirta bastante e tenha bons momentos com o Drake, falou Amy quando a amiga j saa. - Obrigada. Terei!

Selena entrou no carro e dirigiu-se para o centro da cidade.

Foi a uma loja

especializada em artigos para acampamentos, comprar os objetos de que ainda precisava para o passeio. Queria muito sentir-se tranqila com relao a Amy, mas percebia que ainda havia um fio de tenso entre elas. Tinha a impresso de que a amiga no estava totalmente vontade com a situao. Ou seria apenas imaginao sua? Logo ao lado da loja a que fora, havia uma farmcia. A garota achou que primeiro deveria pegar ali certos artigos que nunca comprara antes: itens para maquiagem. O sabonete biodegradvel poderia ficar para depois. noite, aps um banho rpido, Selena vestiu um short de jeans, o de que mais gostava, e uma blusa de algodo. Colocou uma pulseira, um colarzinho e brincos. Em seguida, se ps a brigar com seu cabelo, tentando dar um jeito nele. Ah, no adianta! pensou depois de alguns minutos de trabalho. Por mais que tentasse, o cabelo se mantinha rebelde. Era encaracolado, desde o alto da cabea at as pontas, no meio das costas. As outras garotas sempre admiravam o cabelo de Selena. Muitas diziam que tranqilamente trocariam o delas pelo da garota. E se ela pudesse, trocaria de bom grado. Contudo sua maior preocupao nessa noite no era o cabelo. Estava bastante empolgada era com a bolsinha de cosmticos que trouxera da farmci