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Geologia 10

A Geologia, os gelogos e os seus mtodos


A Terra e os seus subsistemas em interaco
A Geologia a cincia que estuda a Terra, a sua estrutura, a composio, as dinmicas externa e interna, a sua histria e
origem. Sistema qualquer fraco do Universo, constitudo por um conjunto ordenado de elementos, materiais ou no, relacionados uns com os outros de modo a formar um todo. Os sistemas podem ser isolados (no existem trocas de matria e energia), fechados (existem trocas de energia mas no existem trocas de matria) e abertos (trocam energia e matria). A Terra um sistema fechado, j que troca energia com o espao, mas no troca matria. Nota: a matria correspondente aos meteoritos considerada desprezvel quando comparada com a massa da Terra. constituda por quatro subsistemas: Geosfera, Biosfera, Atmosfera e Hidrosfera. Geosfera, parte slida do planeta, constituda por rocha e produtos resultantes da sua alterao. Hidrosfera, conjunto de todas as guas marinhas e continentais que cobrem o globo terrestre (mares, rios, lagos, aguas subterrneas, neve e gelo). Atmosfera terrestre, mistura gasosa que envolve a Terra com cerca de 100 km de espessura mdia, que se mantm por aco da gravidade. Biosfera, conjunto de todos os seres vivos interdependentes, e as regies da Terra onde a sua existncia possvel. Este subsistema depende do frgil equilbrio com os outros subsistemas. Os subsistemas so considerados como sistemas abertos em constante interaco e por isso uma alterao num deles afectar todos os outros. Qualquer desequilbrio provocado pelo homem pode ter consequncias num subsistema que poder trazer alteraes graves nomeadamente ao nvel da adaptao de algumas espcies a essas mudanas e conduzir sua extino. So exemplos de interaces entre os diversos subsistemas: As alteraes climticas (atmosfera) provocadas pela intensa actividade vulcnica (geosfera) ou pela desflorestao (biosfera). As erupes vulcnicas muito violentas podem libertar grande quantidade de poeiras e gases para a atmosfera que, ao cobrir a zona afectada, fazem a temperatura baixar, alterando a fotossntese e todas as cadeias alimentares. A explorao acentuada de combustveis fsseis conduz ao aumento de gases com efeito de estufa (atmosfera) que provocam um aumento da temperatura superficial da Terra. Este aumento pode ter consequncias diversas e graves: Degelo das calotes polares e dos glaciares, provocando, entre outras, a inundao de zonas costeiras (hidrosfera). Extino de espcies (biosfera). Aumento da desertificao (geosfera).

As rochas, arquivos que relatam a histria da Terra


O ciclo das rochas, litolgico ou geoqumico, a sequncia de transformaes, superfcie e em profundidade, que inclui a
origem das rochas, o seu afloramento, destruio, percurso dos produtos de alterao at aos ambientes sedimentar, metamrfico e magmtico. Os elementos qumicos circulam incluindo-se em rochas, solo, ar, gua e, tambm nos seres vivos. Permite relacionar rochas sedimentares, magmticas e metamrficas. As rochas sedimentares so formadas a partir de fragmentos detrticos de outras rochas, envolvendo meteorizao, eroso, transporte, sedimentao, afundamento e diagnese. Os sedimentos podem ter origem em detritos ou clastos, na precipitao de substncias qumicas dissolvidas e/ou em material de origem biolgica. Meteorizao a transformao de uma rocha superfcie ou prximo dela, quando exposta aos agentes atmosfricos, onde coexistem seres vivos e fluidos superficiais nas condies normais de presso e temperatura. A meteorizao pode ser fsica ou mecnica e qumica ou bioqumica. Eroso o processo de desgaste da parte superficial da Terra provocado pelos agentes externos. O transporte das partculas para outros locais, muitas vezes distantes, pode ser feito pela gua ou pelo vento. Sedimentao a deposio de materiais mveis transportados quando a fora da gravidade maior que a capacidade de transporte do fluido ou do vento. Por vezes tambm se depositam restos de organismos.

medida que as camadas se vo sobrepondo, os sedimentos so compactados (diminuem em volume) e afundam

(afundimento), formando-se os estratos que possuem um limite superior (tecto) e um inferior (muro). Inicialmente estes estratos so horizontais, podendo posteriormente sofrer alteraes de posio de acordo com as foras a que ficam sujeitos. Diagnese o conjunto de processos fsicos e qumicos de que resulta uma rocha consolidada, em condies de presso e temperatura prximas da superfcie. Pode incluir desidratao, compactao, cimentao e recristalizao. As rochas sedimentares so importantes testemunhos da histria da Terra, dado que ocorrem em estratos e muitas vezes possuem fsseis. O seu estudo permite tirar concluses sobre a sua origem, as condies em que se formaram e ainda determinar a sua idade. As rochas magmticas tm origem em magmas, material muito quente (800C-1200C) essencialmente silicatado, fundido, contendo, sob presso, gases dissolvidos e podendo apresentar fases slidas (minerais que cristalizam em primeiro lugar ou que no chegam a fundir). O magma consolida superfcie e d origem a rochas vulcnicas ou extrusivas (por exemplo, basalto) ou consolida em profundidade dando origem a rochas plutnicas ou intrusivas como, por exemplo, o granito. As rochas intrusivas apresentam textura fanertica (cristalina), resultam de magmas que evoluram em profundidade ou se introduziram em rochas encaixantes e apresentam cristais bem desenvolvidos; as rochas extrusivas apresentam textura afantica (com cristais de reduzidas dimenses), ou vtrea (sem cristais), em consequncia das condies de arrefecimento rpido. Existem diferentes tipos de magmas: Baslticos (manto) Magmas pobres em slica e fluidos, que do origem, por exemplo, ao basalto e ao gabro. Riolticos (crosta continental) Ricos em slica e viscosos. Exemplo: riolito e granito. Andesticos (zonas de subduco, crosta ocenica crosta continental) Composio qumica e viscosidade intermdia. Ex: andesito e diorito. Dado que as rochas magmticas so diferentes de acordo com a composio do magma, profundidade de arrefecimento e condies a que est sujeito, fornecem-nos informaes sobre a sua origem e por isso permitem inferir o momento da sua formao. Rochas metamrficas resultam de modificaes de outras preexistentes na crosta (magmticas, sedimentares ou metamrficas) por aco de factores fsicos e qumicos (calor, presso e fluidos) durante tempo suficiente para que a matria da rocha no estado slido se reorganize (recristalizao de novos minerais estveis), ficando em equilbrio com as novas condies do meio. Uma nica rocha-me pode dar origem a diversas rochas metamrficas de acordo com a temperatura e a presso a que se formam. Por exemplo, a partir de um argilito pode formar-se ardsia, micaxisto ou gnaisse. Muitas vezes estas rochas apresentam fsseis que, em conjunto com a composio mineralgica que possuem, so um bom testemunho do passado, permitindo reconstruir o momento da sua formao. No entanto, as elevadas presses e temperaturas podem destruir total ou parcialmente os fsseis. Se a rocha metamrfica apresentar foliao, como o gnaisse ou o xisto, sugere que a presso a que foi sujeita permitiu a reorganizao dos seus minerais, ao contrrio de outras como o mrmore, onde o factor dominante na sua formao foi a temperatura, no conferindo uma orientao aos minerais destas rochas. As rochas metamrficas podem fornecer informaes sobre momentos de coliso de placas tectnicas, onde ocorreu metamorfismo regional, e momentos de intruses magmticas, onde ocorre metamorfismo de contacto, e ainda informaes sobre a queda de meteoritos, que por vezes geram calor e fundem as rochas, formando os impactitos.

A medida do tempo geolgico e a idade da Terra


As rochas so importantes na reconstituio da histria da Terra e por isso se estudam os seus constituintes e a sua
organizao, bem como a existncia de fsseis. Um fssil qualquer resto ou vestgio de um ser vivo que existiu em pocas geolgicas passadas, preservado nas rochas suas contemporneas. Salvo raras excepes, a maioria dos fsseis encontra-se em rochas sedimentares. Em determinadas circunstncias, se as condies de sedimentao o permitirem (soterramento rpido por sedimentos finos e ausncia de oxignio), os sedimentos que se depositam podem preservar organismos acabados de morrer ou algumas das suas estruturas orgnicas resistentes e tambm marcas deixadas pela sua locomoo. A datao da idade das rochas pode ser relativa ou absoluta. A observao de fsseis ou dos estratos onde estes se encontram permite fazer uma datao relativa das rochas, isto , determinar qual a mais antiga e qual a mais recente. A datao relativa baseia-se nos seguintes pressupostos: Princpio da horizontalidade: os sedimentos so originalmente depositados horizontalmente. Princpio da sobreposio dos estratos: os estratos mais recentes sobrepem-se aos antigos, se no houve deformao inicial (Steno, 1669)

Princpio da identidade paleontolgica: rochas com o mesmo tipo de fssil tm a mesma idade. Princpio da interseco ou corte: estruturas geolgicas que intersectem outras so sempre mais recentes que estas ltimas. o caso de files, falhas, metamorfismo, etc. (Hutton, 1788). Princpio da incluso: qualquer rocha que contenha fragmentos de outra rocha posterior a ela. A datao absoluta, radiomtrica ou isotpica, permite determinar a idade das formaes com base no decaimento radioactivo dos istopos contidos nos minerais e nas rochas utilizadas como cronmetros geolgicos. O decaimento radioactivo consiste na transformao de um tomo instvel (istopo-pai) noutro estvel (istopo-filho) com libertao simultnea de radioactividade e energia. O tempo necessrio para que metade dos tomos pai se transforme em tomos filho designa-se tempo de semivida e constante para um determinado elemento. Por exemplo, o perodo de desintegrao de lg de Urnio 238 a 0,5 g (metade da concentrao inicial) demora 4500 Ma e a 0,25 g demora 9000 Ma. Quanto mais antiga uma rocha, menor a razo entre os elementos radioactivos e os estveis, pois os primeiros j se desintegraram dando origem a elementos estveis. As dataes absolutas e relativas das rochas permitiram aos gelogos construir uma escala do tempo geolgico. Esta dividese em quatro unidades principais de tempo: ons, eras, perodos e pocas. Esta diviso foi feita de modo a dar relevo a importantes alteraes globais utilizando os acontecimentos biolgicos e climticos mais importantes. A longa histria da Terra tem sido marcada por vrios acontecimentos importantes, dos quais se pode destacar: Perodos de longa, intensa e contnua actividade vulcnica. Perodos de grande aquecimento ou arrefecimento global, com efeitos mais ou menos acentuados na subida ou descida do nvel do mar. Intenso bombardeamento por corpos vindos do espao, nomeadamente os meteoritos.

A Terra, um planeta em mudana


Princpios bsicos do raciocnio geolgico No sculo XVIII, o homem comeou a preocupar-se com a origem e as transformaes da Terra. Os estudos geolgicos baseiam-se no reconhecimento dos seguintes princpios do raciocnio geolgico: O uniformitarismo: os processos geolgicos, no passado tal como hoje, funcionam de forma lenta, dinmica e repetitiva. O actualismo geolgico: Hutton, baseado no uniformitarismo, defendeu que no passado actuaram os mesmos processos e
foras que actuam no presente: O presente a chave do passado. O catastrofismo: catstrofes muito violentas provocaram mudanas que alteraram a face da Terra.

Processos violentos /processos tranquilos Nos fins do sculo XVIII, com base no conhecimento dos fsseis, j se aceitava que as rochas testemunhavam a existncia dos

seres vivos, de pocas anteriores, que apresentavam estruturas mais simples. Para manter as ideias fixistas, em vigor at essa altura, Cuvier sugeriu que tinham existido vrios cataclismos e, aps cada um, Deus teria repovoado o mundo com novas provises de seres vivos mais evoludos e mais bem adaptados ao ambiente. Esta hiptese ficou conhecida por catastrofismo. As explicaes de Hutton no conseguiram abolir de vez as explicaes catastrficas, mas estas foram sendo abandonadas medida que se instalava na comunidade cientfica a ideia de que as espcies evoluram de forma gradual a partir de outras mais simples. Para o estudo da Terra, a geologia utiliza o mtodo cientfico e ainda a comparao de observaes directas de processos actuais com a informao que se encontra preservada nas rochas. Os fenmenos geolgicos que hoje observamos no so os nicos com significado no estudo da Terra, e nem todos so lentos: um vulco pode entrar rapidamente em erupo, uma falha pode provocar um terramoto, um grande meteorito pode atingir a Terra e abrir uma enorme cratera. Actualmente, a unanimidade em torno de que o impacto de um grande meteorito pode estar correlacionado com a extino em massa que ocorreu h 65 Ma fez ressurgir ideias catastrofistas.

O mobilismo geolgico. As placas e os seus movimentos. No sculo XX foi formulada uma das teorias mais importantes da geologia, a teoria da tectnica de placas, com base nas

seguintes evidncias: A quase perfeita justaposio da costa ocidental da frica e costa oriental da Amrica do Sul. As grandes semelhanas geolgicas e paleontolgicas entre os continentes do hemisfrio sul e entre estes e a ndia. As rochas da crosta ocenica so muito recentes quando comparadas com as rochas da crosta continental. A existncia de dorsais mdio-ocenicas. A camada de sedimentos que cobre os fundos ocenicos mais espessa medida que aumenta a distncia ao rifte. Existncia de zonas com elevada incidncia vulcnica e ssmica. Segundo a teoria da tectnica de placas, a litosfera encontra-se dividida em cerca de doze placas rgidas que se movimentam, as placas tectnicas ou litosfricas. O movimento relativo das placas define trs tipos de limites: Limites divergentes: as placas afastam-se, deixando entre si um espao, e forma-se nova crosta por magma que ascende do manto e arrefece quando atinge a superfcie. Ocorre nas zonas de rifte, est associado a fenmenos de vulcanismo e permite explicar a expanso dos fundos ocenicos, como acontece na dorsal mdio-atlntica. Limites convergentes: as placas aproximam-se e uma delas arrastada para o interior da Terra, onde reciclada (fundida e incorporada no manto). Este tipo de limites o mais complexo. Ocenico-Continental: A placa ocenica, mais densa, mergulha sob a continental, num processo designado por subduco. O material que afunda acaba por fundir e ascender, produzindo fenmenos vulcnicos. Ocenico-Ocenico: A placa mais antiga sofre subduco ao longo da fossa. Aumenta a presso e a gua aprisionada nas rochas sobe astenosfera para cima da placa. Este fluido provoca a fuso do manto, produzindo uma cadeia de vulces (arcos vulcnicos). Continental-Continental: Nenhuma das placas sofre subduco. Na zona de coliso a espessura da crosta aumenta e surgem cadeias montanhosas. Limites conservativos ou transformantes: uma placa desliza horizontalmente ao longo da outra, mantendo-se a rea de cada uma das placas. Encontram-se associados a fenmenos de sismicidade intensa. Exemplo: falha Aores-Gibraltar. A energia que tem origem no calor interno da Terra permite a tectnica de placas. As correntes de conveco do manto possibilitam o movimento das placas. Estas mergulham at ao limite ncleo-manto, onde as elevadas temperaturas tornam o material quente do manto mais plstico e menos denso, e as correntes de conveco ascendentes permitem que este material suba. O movimento das placas ao longo do tempo provocou alteraes no nosso planeta:

Formao de cadeias montanhosas; Deformao de materiais;

Alterao na distribuio de seres vivos que pode ter levado extino de alguns grupos e evoluo diferenciada de outros, dadas as condies em que evoluram, nomeadamente condies climticas diferentes.

A Terra, um planeta muito especial


Formao do Sistema Solar
Nbula uma nuvem gasosa interestelar constituda principalmente por H (85%), He (15%) e uma pequena percentagem de
elementos como: silcio, alumnio, ferro, clcio, oxignio, carbono e azoto. A Teoria nebular , actualmente, a mais aceite para a origem da Terra e do Sistema Solar: Uma nuvem de poeiras e gases, localizada num dos braos da galxia Via Lctea, h cerca de 5000 milhes de anos (Ma), adquiriu movimento de rotao. Por aco da fora gravtica, foi progressivamente ficando mais densa e com maior velocidade. A maior parte do material gasoso foi empurrado para o centro formando o proto-sol, a elevadas temperaturas. O gs e a poeira restantes, em forma de disco achatado, acumularam-se em pequenos ncleos de condensao formando planetesimais (pequenos corpos rochosos) que, por aglomerao, teriam originado os protoplanetas. Na zona mais perto do Sol, onde as temperaturas eram mais elevadas, ocorreu condensao de matria que levou formao dos planetas telricos, terrestres ou interiores. Na rea mais afastada, onde a temperatura era menor, ocorreu condensao de matria mais semelhante da estrela formando os planetas gasosos, gigantes ou exteriores. Apoiam esta teoria os seguintes factos: Todos os planetas apresentam movimentos orbitais, translaes regulares, com a mesma direco e quase realizadas no mesmo plano (complanares). A datao de vrios materiais do Sistema Solar aponta para a mesma idade da Terra e dos restantes corpos do Sistema Solar. Tal observao d consistncia ideia de um processo de formao simultneo. A existncia de meteoritos, asterides e cometas, bem como a observao de crateras de impacto em Mercrio, na Lua, em Marte e at na prpria Terra, permite considerar razovel o processo de acreo (aglomerao de partculas). Os planetas mais prximos do Sol so essencialmente constitudos por materiais mais densos e com pontos de fuso mais altos (silicatos, ferro e nquel), enquanto os mais afastados so ricos em elementos gasosos (hidrognio e hlio). Esta teoria deixa em aberto questes, por exemplo, relativas a Pluto, uma vez que: est para alm da cintura de asterides e no gasoso; a sua rbita excntrica chega mesmo a cruzar a rbita de Neptuno. A Unio Astronmica Internacional (IAU) decidiu em 2006 que Pluto deixava de fazer parte do grupo de planetas e passou a consider-lo planeta ano juntamente com Ceres (o maior asteride da cintura de asterides) e o 2003 UB 313, na cintura de Kuiper, popularmente conhecido como Xena, tendo adoptado a seguinte nomenclatura/classificao: Planeta (principal ou satlite) orbita em torno do Sol e a vizinhana da sua rbita est livre de outros objectos; possui massa suficiente para manter a forma aproximadamente esfrica. Os oito corpos denominados planetas so classificados, atendendo composio, em: Planetas telricos ou rochosos: Mercrio, Vnus, Terra e Marte: constitudos principalmente por rochas e metais, possuem densidade elevada, baixa rotao, superfcie slida, nenhum anel e poucos satlites (ou nenhum). Planetas gasosos: Jpiter, Saturno, rano e Neptuno: basicamente compostos por hidrognio e hlio e, em geral, tm baixa densidade, alta rotao, atmosferas espessas, anis e muitos satlites. Os planetas telricos tambm podem ser designados pequenos e interiores se os critrios considerados forem a dimenso e a posio em relao cintura de asterides entre Marte e Jpiter. Tambm os gasosos podem ser designados gigantes e exteriores. Planeta ano orbita em torno do Sol e a vizinhana da sua rbita no est livre de outros objectos; possui massa suficiente para manter a forma aproximadamente esfrica; no um satlite. Pequenos corpos do Sistema Solar Todos os outros objectos que no se enquadram nas categorias acima descritas sero assim designados colectivamente. Esto nestas condies asterides, meteoritos e cometas. Nota: O desenvolvimento em simultneo da Cincia e da Tecnologia veio proporcionar uma compreenso mais aprofundada do Universo que nos rodeia. Mtodos de observao e de anlise continuam a ser melhorados, fornecendo muitos mais dados acerca dos corpos celestes. O conhecimento cientfico est sempre em construo. Asterides:

corpos rochosos primitivos com dimenses diversas, desde alguns metros at centenas de quilmetros. A maioria agrupa-se

em faixas orbitais chamadas cinturas: entre Marte e Jpiter para l de Neptuno (cintura de Kuiper). Supe-se que tiveram origem em planetesimais que no sofreram acreo. O seu estudo essencial j que alguns apresentam rbitas que os aproximam da Terra. Meteoritos: corpos provenientes do espao interplanetrio e que colidiram com a superfcie de um planeta, resultando, com frequncia, uma cratera de impacto. Cratera de impacto depresso mais ou menos circular, de rebordo saliente e cuja profundidade varivel consoante a massa e a velocidade. Os meteoritos podem resultar da fragmentao de asterides ou de cometas. So agrupados de acordo com a sua textura e composio qumica e estudados detalhadamente na medida em que: Podem fornecer informaes sobre a origem e evoluo do Sistema Solar. Alguns contm matria orgnica na sua composio. Constituem material que chega do espao exterior, amostras nicas de um passado inacessvel. O carcter primitivo dos condritos (constitudos por aglomerados chamados cndrulos) torna-os material essencial para o conhecimento da composio da nbula solar. Contm informaes anteriores ao registo geolgico que est disponvel superfcie da Terra, mais recente e sujeita aos processos de meteorizao e eroso. A datao de meteoritos por mtodos radioactivos contribuiu para a identificao da idade do Sistema Solar. Cometas Cometas so corpos pequenos, frgeis e de formato irregular compostos por uma mistura de matria slida e gases congelados. Tm rbitas elpticas, excntricas, que os trazem para muito prximo do Sol e os levam para longe no espao, por vezes para alm da rbita de Pluto. A estrutura dos cometas diversa e muito dinmica, mas todos desenvolvem uma nuvem de matria difusa, chamada coroa, que cresce em dimetro e brilho enquanto o cometa se aproxima do Sol. A coroa e o ncleo juntos constituem a cabea do cometa. Quando os cometas se aproximam do Sol desenvolvem enormes caudas de matria luminosa que se estendem por milhes de quilmetros da cabea, na direco oposta ao Sol. A matria do cometa ao desintegrar-se deixa fragmentos e partculas que, ao cruzarem a rbita da Terra, podem originar chuvas de meteoros sua passagem.

A Terra, um planeta nico a proteger


A face da Terra. Continentes e fundos ocenicos reas continentais Ocupam 36% da superfcie terrestre, sendo 29% emersas e 7% imersas. A constituio rochosa predominante o granito. Identificam-se na superfcie emersa trs unidades bsicas:

Escudos ou crates Vastas extenses onde afloram rochas de idade pr-cmbrica que formam os ncleos de cada continente. So, em geral, as razes das montanhas erodidas, apresentam muitas deformaes (dobras e falhas), so planas e tectonicamemte estveis. Plataformas estveis Zonas de escudos ou crates que no afloram porque esto cobertas de sedimentos. Cinturas orognicas Cadeias montanhosas alongadas, recentes, resultantes da coliso entre placas continentais ou entre uma placa continental e uma ocenica. Oceanos Os fundos ocenicos apresentam montanhas, plancies e vales tal como os continentes; 7% dessa superfcie constituda por crosta continental imersa. Assim, no relevo submarino destacamos dois domnios: domnio continental com as unidades: Plataforma continental At profundidade de 200 metros. Declive muito reduzido e extenso varivel. Abundncia de sedimentos. Diversidade e abundncia de seres vivos. Talude ou vertente continental Segue-se plataforma continental at aos 2000 metros de profundidade ou mais.

Tem declive muito acentuado.

domnio ocenico com as unidades: Plancies abissais Extensas superfcies aplanadas cobertas de sedimentos finos que se estendem at profundidades da ordem dos 6000 metros. Fossas ocenicas Situam-se junto s margens dos continentes e prolongam-se em profundidade e em declive, aps os taludes, at profundidades variveis. A maior a fossa das Marianas com 11 000 m. Cristas ou dorsais ocenicas Cadeias montanhosas simtricas relativamente a um vale profundo, o rifte, que se estendem pela superfcie mdia dos oceanos. So interrompidas por falhas transversais.

Intervenes do Homem nos subsistemas terrestres


O sistema Terra altamente integrado e os diferentes subsistemas interagem por aces contnuas que, em geral, so lentas e
graduais, mantendo o equilbrio. A biosfera, o subsistema que contm todas as formas de vida, estende-se para o interior de cada um dos outros subsistemas e , tambm, uma parte integrante da Terra. Ao longo da sua evoluo, o Homem foi descobrindo meios de sobrevivncia cada vez mais eficazes e novas formas de se adaptar ao ambiente, modificando-o. A populao humana foi aumentando e ocupando novas reas. Na actualidade, o crescimento da populao humana e o desenvolvimento econmico tm conduzido sobreexplorao dos recursos naturais, produo de resduos em grande escala e ocupao de reas de risco geolgico. Impactes ambientais so as aces ou comportamentos humanos que alteram o equilbrio natural dos ecossistemas e destroem o patrimnio geolgico. necessrio dinamizar estratgias de minimizao de impactes ambientais tais como: Reduzir a produo de resduos. Incrementar a poltica dos trs erres: reduzir, reciclar, reutilizar. Reciclar uma forma de valorizar um material que j foi utilizado, transformando-o noutro material til. A reciclagem um mtodo de diminuir a quantidade de resduos, poupando recursos naturais e energticos. Poluio a acumulao no ambiente de substncias, radiaes, vibraes ou agentes contaminantes prejudiciais aos ecossistemas e aos seres humanos. Sustentabilidade um modelo de desenvolvimento que procura satisfazer as necessidades das sociedades humanas sem comprometer o futuro no que respeita utilizao de recursos naturais e preservao das espcies e dos seus habitats. Os recursos naturais podem ser: Recursos renovveis so produzidos a uma velocidade superior do seu consumo, tal como a gua no seu ciclo hidrolgico, a biomassa, a produo de alimentos. Recursos no renovveis so produzidos a uma velocidade inferior ao do seu consumo, tal como os combustveis fsseis, os metais, os minerais e as rochas utilizados na actividade humana. reas de risco geolgico so regies vulnerveis ocorrncia de acidentes naturais que pem em causa ou ameaam vidas humanas, bens materiais e a biodiversidade. necessrio elaborar cartas de risco geolgico e informar as populaes das normas de conduta em caso de emergncia. Ordenamento do territrio o processo integrado de utilizao do espao biofsico, e tem como objectivo a ocupao e a transformao do territrio; leva a cabo estudos para minimizar os impactes negativos das catstrofes naturais e contribuir para a promoo da qualidade de vida. A Terra um sistema fechado e por isso: Muitos dos recursos naturais so finitos. Todos os resduos permanecem dentro da sua fronteira. A perda de diversidade biolgica diminui a capacidade de responder s alteraes ambientais e manuteno da vida.

Estrutura e dinmica da geosfera


Mtodos para o estudo da geosfera
O estudo do interior da Terra multidisciplinar e utiliza toda a tecnologia que possibilita a aplicao de dois tipos de mtodos: Mtodos directos Sondagens ultraprofundas Obtm-se cilindros de material rochoso, as carotes, que permitem o estudo das rochas e das suas propriedades. A maior perfurao atingiu os 12,262 km em Koala, na Rssia, e o maior obstculo para se conseguirem materiais mais profundos a temperatura, que atinge centenas de graus Celcius, fundindo as brocas e outras ferramentas. Estudo das rochas superficiais Em trabalho de campo e laboratorial Produtos vulcnicos e xenlitos Magmas da crosta e do manto vm superfcie mostrando os seus constituintes e tambm os dos fragmentos arrastados de regies profundas (xenlitos). Mtodos indirectos Gravimetria Estuda a acelerao da gravidade superfcie, sendo o seu valor mdio de 9,8m/s2. H locais da superfcie terrestre onde se registam valores superiores e inferiores mdia, sendo considerados anomalias gravimtricas, positivas e negativas, respectivamente. Quando as rochas apresentam densidade elevada, a fora de atraco gravtica superior e superfcie ocorre uma anomalia gravimtrica positiva. Acontece, por exemplo, na presena de jazigos minerais. J na presena de rochas sedimentares de baixa densidade, como os domas salinos ou cavernas, verificam-se anomalias gravimtricas negativas. Se aplicarmos a gravimetria crosta terrestre constatam-se anomalias positivas e negativas em relao crosta ocenica e continental, respectivamente, o que permite inferir que a densidade da crosta ocenica superior da crosta continental. Densidade O clculo da densidade da Terra atravs da Lei da atraco universal revela um valor mdio de 5,5; no entanto, os materiais rochosos da superfcie apresentam o valor mdio de apenas 2,8. Infere-se que os materiais abaixo da superfcie tm de ser muito mais densos. Dados da sismologia, clculos relativos variao da presso e dados da planetologia permitem estabelecer a variao da densidade na geosfera. Gradiente geobrico a variao da presso litosttica com a profundidade. Geomagnetismo A Terra comporta-se como se tivesse um man gigantesco no seu interior, orientando, segundo linhas de fora, corpos magnetizados de acordo com a direco dos plos magnticos. As rochas magmticas, especialmente os minerais ferromagnesianos, magnetizam-se quando os magmas arrefecem e consolidam. Esta magnetizao regista a polaridade coincidente com a do campo magntico terrestre no momento da formao dos referidos minerais. Deste modo, as rochas magmticas constituem como que uma gravao da orientao do campo magntico aquando da sua formao. Os fundos ocenicos, graas utilizao de magnetmetros rebocados por navios oceanogrficos, revelam a existncia de anomalias geomagnticas dispostas com regularidade segundo faixas simtricas, paralelas em relao aos riftes. Considera-se polaridade normal ou anomalia magntica positiva a que coincidente com o campo magntico actual e polaridade inversa ou anomalia gravimtrica negativa a que distinta da polaridade actual. Admite-se que o campo magntico terrestre resulte da rotao do ferro, em fuso, presente no ncleo externo, gerando correntes elctricas que influenciam o manto e a crosta, com variaes significativas ao longo da histria da Terra. O campo magntico terrestre reduz a aco dos ventos solares sobre a superfcie terrestre afastando-os para os plos, produzindo, por exemplo, as auroras boreais. Geotermismo Refere-se ao calor interno da Terra, sua origem e manifestaes superfcie atravs de fluxos e correntes trmicas. O calor interno da Terra deve-se desintegrao de elementos radioactivos como o urnio, o toro e o potssio, ao calor remanescente da origem do planeta e presso litosttica. A variao da temperatura por quilmetro de profundidade o gradiente geotrmico. Mede-se em graus por km. Para profundidades acessveis ao gelogo, em mdia, por cada 33 metros percorridos a temperatura aumenta 1 grau grau geotrmico. Mede-se em metros por grau. Apesar da baixa condutividade trmica da crosta terrestre, o calor interno vai-se dissipando superfcie. A quantidade de calor libertado por unidade de rea e por unidade de tempo o fluxo trmico, que regista valores mais elevados nos riftes e mais baixos nas plataformas estveis.

Sismologia o mais importante mtodo geofsico indirecto para o conhecimento do interior da Terra. O estudo do comportamento das ondas ssmicas permite inferir a composio fsica e qumica dos materiais atravessados. Atravs da sismologia aplicada, ondas ssmicas artificiais estudam estruturas geolgicas diversas (por exemplo, se se pretende instalar uma rede de tneis) e fazem a pesquisa de jazidas. Vulcanologia Vulco estrutura geolgica tendencialmente cnica resultante da acumulao de lava solidificada, cinzas e gases, expelidos atravs de uma abertura superfcie, a cratera. Os materiais expelidos so provenientes de reservatrios de magma chamados cmaras, bolsas ou bolsadas magmticas. A cratera estabelece a comunicao entre a bolsada magmtica e o exterior atravs da chamin vulcnica. Os aparelhos vulcnicos em forma de cone so do tipo central, mas se o magma chega superfcie atravs de fendas ento trata-se de vulces do tipo fissural. As rochas encaixantes so as que envolvem as bolsadas magmticas e esto sujeitas a presses muito elevadas provocadas pelo magma. Se no suportarem essas presses, o magma tem tendncia a escapar-se originando actividade eruptiva. O aparelho vulcnico pode apresentar apenas um cone ou cone principal e outros secundrios ou adventcios, adjacentes e de menores dimenses. As lavas, magmas que atingem a superfcie, apresentam diferente teor em slica e classificam-se em: Lavas cidas apresentam mais de 70% de slica. Lavas bsicas tm 45 a 50% de slica na sua composio. Lavas intermdias com percentagem de slica compreendida entre os 50 e os 70%. As lavas cidas so viscosas, encontram-se a temperaturas entre os 800 e os 1000C, retm muitos gases, sendo por isso elevada a presso dos volteis. Originam erupes violentas actividade explosiva. Por vezes, as lavas podem solidificar dentro da chamin vulcnica e forma-se uma agulha vulcnica, designao atribuda devido ao aspecto da formao geolgica a descoberto por aco dos agentes erosivos. Acontece tambm a solidificao da lava sada da cratera constituindo um rolho designado cpula ou doma. Em ambos os casos, a presso dos volteis elevadssima e pode provocar rupturas no edifcio vulcnico expelindo com violncia lava pulverizada, fragmentos e gases que arrastam tudo sua passagem nuvens ardentes. As lavas bsicas so fluidas, as temperaturas so elevadas, entre os 1100 e os 1200C e tm reduzida composio voltil. As erupes so tranquilas actividade efusiva formando escoadas: rios ou mantos de lava. Lava com grau intermdio de viscosidade pode originar uma erupo com actividade mista, que se caracteriza por apresentar perodos de tranquila emisso de lava alternando com outros explosivos. Durante uma erupo so expelidos, a elevada temperatura, gases, matria em fuso e materiais slidos os piroclastos. So fragmentos de lava solidificada durante a ascenso pela chamin ou em contacto com o ar. Distinguem-se pelo tamanho e pela forma: cinzas vulcnicas partculas muito finas, com dimenses inferiores a 0,25 mm, que, ao depositarem-se, formam estratos pulverulentos. lapilli ou bagacina fragmentos com tamanho compreendido entre 1 e 5 cm. bombas e blocos vulcnicos tm tamanho superior a 5 cm e apresentam-se com forma alongada ou bordos angulosos, respectivamente. As escoadas de lava fundida ao solidificar adquirem formas caractersticas, consoante a composio, as condies ambientais e a topografia: Lava encordoada (pahoehoe) a superfcie rochosa, lisa e ondulada faz lembrar cordas. Este aspecto deve-se solidificao superficial de lavas bsicas, fluidas, que continuam a movimentar-se sob essa pelcula slida. Lava escoricea (aa) a superfcie rochosa rugosa e irregular, constituda por fragmentos porosos em consequncia da superfcie externa da lava se romper durante o arrefecimento. Lavas em almofada (pillow lava) Massas arredondadas, revestidas por uma superfcie vtrea devido ao rpido arrefecimento da lava em contacto com a gua em erupes subaquticas. Aps uma erupo intensa, se ocorrer o esvaziamento da cmara magmtica, o peso exercido pelo edifcio vulcnico pode no ser suportado e ocorrer abatimento. Forma-se uma caldeira - depresso, de forma circular ou elptica, topograficamente abaixo da cratera, com dimenses variveis, ultrapassando geralmente as dezenas de quilmetros.

Vulcanismo residual

Aps as erupes, a actividade vulcnica pode limitar-se emisso de gases e guas quentes na forma de: fumarolas libertao de vapor de gua e outros gases que lhes conferem especificidade como acontece nas: sulfataras predominam compostos de enxofre, tais como o dixido de enxofre ou o cido sulfdrico. mofetas h predomnio de CO2.

nascentes termais emisso de guas mineralizadas, muitas vezes quentes, utilizadas para fins medicinais devido

riqueza em substncias dissolvidas. giseres repuxos intermitentes de gua em ebulio geralmente muito concentrada em substncias minerais. Resultam da vaporizao da gua subterrnea, quando atingido o ponto de ebulio, e do aumento brusco de presso provocando a sada da gua. Este fenmeno cclico. Vulces e tectnica de placas A actividade vulcnica localiza-se preferencialmente nos limites convergentes e divergentes de placas tectnicas e tambm intraplacas, isto , no interior de placas tectnicas. O vulcanismo associado aos limites convergentes ocorre em zonas de subduco: Convergncia crosta ocenica crosta continental: As lavas so cidas e viscosas porque o magma que lhes deu origem resultou da fuso da crosta continental. As erupes so explosivas e formam-se cadeias montanhosas como a cordilheira dos Andes.

Convergncia crosta ocenica crosta ocenica: Da fuso da crosta ocenica resulta magma bsico e por isso as lavas so fluidas. As erupes so efusivas e formam-se arcos insulares, como o arquiplago do Japo ou as Filipinas. O vulcanismo associado aos limites divergentes ocorre em riftes: as lavas so bsicas e fluidas; a actividade efusiva como na dorsal mdio-atlntica.

Vulcanismo intraplacas

Resulta da subida de colunas de magma provenientes do manto, chamadas plumas trmicas ou hot spots. Estas colunas de magma mantm uma posio fixa e a placa que se move sobre a fonte de magma. O diagrama seguinte refere-se ao hot spot mais bem estudado, dos cerca de cem identificados na Terra, o das ilhas do Hawai na placa Pacfica. a placa Pacfica desloca-se sobre o ponto quente; o magma que ascende funde parcialmente a placa; o magma, mais denso que as rochas consolidadas, ascende constituindo vulces activos que formam montanhas submarinas e, devido a erupes sucessivas, emergem como ilhas.

num estdio posterior, devido movimentao da placa Pacfica, a ilha transportada para fora da zona do ponto quente,

deixa de haver fornecimento de magma e o vulcanismo fica extinto. comea a desenvolver-se outro vulco activo por cima do ponto quente. este processo teria originado, ao longo de milhes de anos, as ilhas vulcnicas do Pacfico, que se encontram alinhadas da mais antiga para a mais recente. Quando o vulcanismo intraplacas ocorre na crosta ocenica, as erupes so de tipo efusivo, mas se a pluma trmica atravessar a crosta continental, o magma mantlico enriquece a sua composio em slica e as erupes so de tipo explosivo, como o vulco Monte Camares na frica Ocidental. As noves ilhas dos Aores formaram-se por vulcanismo associado aos limites de trs placas tectnicas (euro-asitica, africana e norte-americana) e tambm por vulcanismo associado a um ponto quente na ilha de S. Miguel. O arquiplago da Madeira de origem vulcnica, tendo a ltima erupo ocorrido h 1,7 Ma. Em Portugal continental houve actividade vulcnica, por exemplo, na zona de Ossa Morena, no Cmbrico e no Silrico (540 a 400 Ma) e no complexo vulcnico de Lisboa Mafra originadas no Cretcico superior, h cerca de 70 Ma.

Minimizao de riscos vulcnicos previso e preveno


As erupes vulcnicas constituem catstrofes naturais que o homem no capaz de controlar, mas pode minimizar. De que forma? Da aco conjunta da cincia, tecnologia e sociedade no sentido da preveno e consiste em: Identificar zonas de risco vulcnico; Elaborar planos de ordenamento do territrio; Elencar perigos associados especificidade de cada erupo, nomeadamente a possibilidade de ocorrerem: derrames lvicos na forma de escoada; projeco de piroclastos; libertao de gases txicos e formao de chuvas cidas; movimentos de massa, e outros contidos na figura. Divulgar populao normas gerais de segurana e planos de emergncia. As erupes efusivas apresentam menor perigo pois so mais calmas e o trajecto da lava previsvel, facilitando a evacuao das populaes. A perigosidade pode ainda ser ampliada atendendo aos seguintes factores: Topografia da regio; Densidade da populao; Actividades humanas desenvolvidas. A previso das erupes passa pela monitorizao dos vulces activos atravs: da anlise sistemtica dos registos ssmicos na regio; da vigilncia geoqumica das fumarolas; de alteraes de temperatura ou da inclinao dos flancos do cone vulcnico; do controlo bioqumico de poos e nascentes naturais. Apesar das catstrofes, as erupes vulcnicas conferem s regies fontes de riqueza, nomeadamente: Os solos so muito frteis e permitem o desenvolvimento da agricultura. A energia geotrmica pode ser utilizada em grande escala, como alternativa renovvel aos combustveis fsseis. A explorao de diversos recursos minerais tais como o enxofre, o cobre e outros. Como atraco turstica.

Sismologia Sismos so movimentos vibratrios bruscos provocados pela libertao de energia nas camadas superiores da Terra que

fazem parte da litosfera. Quando o material rochoso sujeito continuamente a nveis de tenso elevados, deforma-se lentamente. Ultrapassado o seu limite de elasticidade, as rochas fracturam e formam dois blocos, que se deslocam em sentido oposto ao das foras exercidas, libertando energia. Falha superfcie de fractura ao longo da qual ocorreu movimento relativo entre os dois blocos separados. De acordo com a teoria do ressalto elstico, as foras tectnicas geradas em profundidade produzem o deslocamento muito lento das rochas da crosta em sentidos contrrios de um e de outro lado da falha, conduzindo deformao progressiva das rochas localizadas na rea de movimentao diferencial. medida que os movimentos tectnicos prosseguem, a deformao das rochas acentua-se e acumula-se energia potencial. Quando a tenso atinge o valor crtico, os dois blocos ressaltam elasticamente, tal como a sequncia, a seguir esquematizada, ilustra.

A energia libertada propaga-se na forma de ondas ssmicas e a vibrao atinge a superfcie. Hipocentro ou foco Lugar, no interior da litosfera onde tem lugar a libertao de energia, isto , onde o sismo tem origem. Epicentro Local da superfcie correspondente projeco geomtrica do foco, onde a vibrao atinge maior intensidade. Frente de onda So linhas concntricas, a partir do hipocentro, que representam a separao das partculas que j vibraram das outras. Raio ssmico Trajectria perpendicular frente de onda.

Ondas ssmicas A energia libertada no foco propaga-se atravs de ondas de volume (P e S) at atingir a

superfcie. As ondas P, primrias, longitudinais ou de compresso: So as mais rpidas e por isso so as primeiras a chegar superfcie e a serem registadas pelos sismgrafos. As partculas vibram na mesma direco de propagao da onda, comprimindo e distendendo. Propagam-se em todos os meios: slidos, lquidos e gasosos. As ondas S, secundrias ou transversais: So as segundas a chegar superfcie, da a sua designao. As partculas vibram perpendicularmente direco de propagao. Apenas se transmitem em meios slidos. A velocidade de propagao das ondas ssmicas depende das propriedades das rochas atravessadas, nomeadamente a rigidez, a densidade e a incompressibilidade: 4 Velocidade das ondas P = + 3 /

Velocidade das ondas S = / A rigidez a propriedade que confere matria uma forma definida e a incompressibilidade a medida da resistncia de um

slido variao de volume em funo da presso. A energia das ondas P e S continua a propagar-se superfcie na forma de ondas superficiais, tambm chamadas longas (L), e so de dois tipos: ondas de Love ondas de torso em que as partculas vibram na horizontal da direita para a esquerda, perpendicularmente direco da onda. So as mais destruidoras, particularmente em relao aos alicerces das construes humanas. ondas de Rayleigh as partculas vibram em crculo, volta do seu ponto de equilbrio perpendicularmente direco da onda. A vibrao semelhante das ondas do mar. As ondas superficiais so ondas de grande amplitude e por isso so designadas ondas longas ou ondas L. Em resumo: Ondas de volume ou ondas profundas: Primrias e secundrias (P e S). Ondas superficiais ou ondas longas (L) ondas de Love e ondas de Rayleigh.

Os sismgrafos convertem o movimento de vibrao do solo num registo visvel chamado sismograma onde se identificam os diferentes tipos de ondas ssmicas (P, S e L). Os sismgrafos so construdos para reagir aos movimentos do solo numa dada direco e por isso numa estao sismogrfica h trs sismgrafos: um para responder a movimentos verticais e dois para responder a movimentos horizontais, um com orientao Norte-Sul e outro Este-Oeste. O princpio do funcionamento do sismgrafo de movimento horizontal idntico ao do movimento vertical.

Actualmente so sistemas informticos que, ligados em rede, processam com eficcia toda a informao e tornam possvel

accionar sistemas de alarme que permitem a fuga dos edifcios e a actuao imediata das equipas de salvamento. Distncia epicentral a distncia de uma estao sismogrfica ao epicentro. Pode exprimir-se em quilmetros ou em graus correspondentes ao ngulo subentendido no centro da Terra. Os tempos de percurso das ondas P e S dependem da distncia percorrida e o intervalo S-P tanto maior quanto maior for a distncia ao epicentro. Conhecido esse intervalo, pode estimar-se a referida distncia utilizando curvas tempo-distncia (ver figura seguinte).

Determinao do epicentro de um sismo A partir dos dados obtidos por trs estaes sismogrficas, traam-se trs circunferncias com centros nas estaes
respectivas e raios correspondentes s distncias epicentrais. A interseco corresponde localizao do epicentro. Geralmente, os arcos no se intersectam exactamente num ponto. Tal resulta, em parte, de erros de observao, mas tambm porque o conhecimento terico das curvas dos tempos de percurso das ondas S e P imperfeito. No entanto, a razo principal resulta do facto de as ondas ssmicas mencionadas terem origem no foco (hipocentro) e no no epicentro.

Intensidade e magnitude so escalas diferentes de avaliar os sismos. A intensidade mede os efeitos sobre pessoas, bens, estruturas humanas e naturais e a escala correspondente a de Mercalli

modificada. Tem doze graus e do grau ii ao grau x11 avaliam-se, em crescente, percepes e efeitos do sismo, relatados por pessoas que o sentiram. O grau I para os microssismos ou sismos imperceptveis pelos seres humanos. uma escala qualitativa e subjectiva. A partir do estudo da intensidade de um sismo em diferentes localidades, traam-se, no mapa, linhas que delimitam superfcies de igual intensidade ssmica chamadas isossistas. Em geral, as isossistas no so completamente concntricas nem regulares dada a heterogeneidade das formaes rochosas atravessadas desde o hipocentro at superfcie. Magnitude a quantificao da energia libertada no hipocentro. Foi definida por Richter como o logaritmo da amplitude mxima de vibrao (ondas L registadas no sismograma) num lugar a 100 km do epicentro. A escala de Richter aberta, isto , no apresenta limite superior nem limite inferior mas o valor mximo calculado, at hoje, foi de 9,5. uma escala exponencial e por isso um sismo de magnitude 6 liberta dez vezes mais energia que um sismo de magnitude 5 e cem vezes mais que um sismo de magnitude 4. Um sismo de magnitude 8 pode ter, na escala de Mercalli, efeitos de grau X numa zona e de graus inferiores em regies, sucessivamente, mais afastadas do epicentro. Abalos premonitrios So sismos de pequena intensidade que antecedem sismos de maior intensidade. Rplicas So os sismos de fraca intensidade que se sucedem a sismos de maior intensidade. Podem ocorrer durante um ms ou mais. Maremoto ou Tsunami Ondas gigantes e devastadoras, originadas por sismos violentos com epicentro na crosta ocenica. O terramoto de Lisboa de 1 de Novembro de 1755 com epicentro no oceano Atlntico, 100 km a sudoeste do Cabo de S. Vicente, na falha Aores-Gibraltar, foi um dos sismos de maior magnitude da histria. Originou um maremoto com mais de 15 metros de altura que se abateu sobre a zona ribeirinha de Lisboa e provocou milhares de vtimas. As rplicas fizeram-se sentir todos os dias durante um ms.

Sismos e tectnica de placas A distribuio de mais de 90% dos sismos a nvel mundial predominante em zonas instveis que correspondem aos limites de

placas tectnicas sismicidade interplacas. Nos limites divergentes, os sismos so superficiais, de baixa magnitude, o hipocentro no ultrapassa os 70 km de profundidade e localiza-se em falhas paralelas ao rifte. Nos limites conservativos, os sismos so tambm superficiais e resultam do atrito entre os blocos separados pelas falhas transformantes. Nos limites convergentes ocorrem os sismos mais frequentes. Devido s fortes tenses que ocorrem nas zonas de subduco, formam-se falhas e sistemas de falhas. Quanto profundidade do foco, os sismos so superficiais, intermdios (entre os 70 e os 300 km) e profundos (entre os 300 e os 700 km). H tambm sismicidade intraplacas. menos representativa, mas tem elevado poder de destruio. Antigas falhas ressaltam elasticamente quando acumulam valores elevados de tenso.

Minimizao de riscos ssmicos previso e preveno Apesar do avano tecnolgico, continuam a ser acontecimentos imprevistos. A preveno a nica forma de minimizar os

riscos ssmicos, atravs de medidas como as seguintes: 1. elaborao de cartas de risco ssmico como instrumentos de ordenamento do territrio. 2. fazer cumprir as normas legais de construo anti-ssmica. 3. incrementar a interveno de gelogos na preveno de risco ssmico nas grandes construes como barragens, pontes, tneis, depsitos de resduos perigosos, em particular resduos radioactivos. 4. promover a educao das populaes no que respeita a normas de segurana. 5. divulgar planos de emergncia.

Ondas ssmicas e descontinuidades internas As ondas ssmicas esto para o interior da geosfera como os raios X para o conhecimento do corpo humano. Se a Terra fosse um corpo homogneo, isto , se a composio qumica e as propriedades fsicas no variassem com a

profundidade, a velocidade das ondas ssmicas deveria ser constante. Constata-se que na propagao das ondas P e S (ondas profundas) ocorrem alteraes bruscas, descontinuidades, indicadas na figura.

profundidade mdia de 30 km, as ondas P e S aumentam bruscamente a sua velocidade descontinuidade de

Mohorovicic separa a crosta do manto. A crosta a camada mais superficial e menos densa da Terra e atinge profundidades variveis entre 10 e 70 km. profundidade de 2900 km, h uma queda brusca da velocidade das ondas P e as ondas S interrompem a sua propagao descontinuidade de Gutenberg separa o manto do ncleo externo. O decrscimo muito acentuado da velocidade das ondas P de 14 para 8 km/s deve corresponder a um aumento considervel da densidade dos materiais no ncleo; o desaparecimento das ondas S permite inferir que, pelo menos, a zona mais externa do ncleo se encontra no estado lquido. profundidade de 5150 km, as ondas P sofrem um aumento de velocidade descontinuidade de Wiechert/Lehmann separa o ncleo externo do ncleo interno, que provavelmente se encontra no estado slido. H ainda outras descontinuidades na velocidade de propagao das ondas ssmicas: Zona de sombra ssmica Em sismos de dimenso significativa, entre os 103 e os 143 de distncia epicentral, ocorre silncio ssmico relativamente s ondas P e S directas, isto , estas ondas no so registadas pelos sismgrafos. A partir de 143 voltam a registar-se ondas P directas. As ondas que percorrem trajectrias tangenciais ao ncleo emergem superfcie a uma distncia epicentral que corresponde a 1030. As ondas P que atravessam o ncleo so desviadas por refraco e emergem a partir de 143. As ondas S deixam de se propagar quando o estado fsico dos materiais no slido. A zona de sombra uma zona circular, em anel, definida superfcie da Terra entre aproximadamente entre 103 e 143, contados a partir do epicentro de cada sismo.

Podem ser registadas ondas indirectas na zona de sombra ssmica, uma vez que estas ondas resultam de ondas directas que sofreram fenmenos de reflexo e de refraco. Zona de baixas velocidades A partir dos 100 km e at aos 350 a 400 km de profundidade, as ondas P e S baixam a sua velocidade. A esta zona do manto, astenosfera, dever corresponder uma mudana nas propriedades fsicas dos materiais, que se supe estejam parcialmente fundidos. Segue-se uma zona de transio at aos 700 km. Entre os 700 e os 2900 km est localizado o manto inferior. A regio acima da zona de baixas velocidades chama-se litosfera e inclui a parte superior do manto (rgido) e a crosta.

Estrutura da geosfera
O modelo segundo a composio qumica (crosta, manto e ncleo) considera a geosfera subdividida em trs camadas
concntricas principais: crosta, manto e ncleo. Crosta a camada mais superficial que contm os continentes e os oceanos, designando-se, respectivamente, crosta continental e crosta ocenica. Est separada do manto pela descontinuidade de Mohorovicic, que se localiza a profundidades variveis entre os 10 e os 70 km. Crosta continental Apresenta-se superfcie com muita heterogeneidade (rochas sedimentares, metamrficas e magmticas), mas as rochas predominantes so os granitos. Os elementos mais abundantes so o silcio (Si) e o alumnio (AI) e por isso tambm designada por Sial. Mais profundamente constituda por gabros (rochas magmticas intrusivas equivalentes aos basaltos quanto composio qumica). A densidade mdia de 2,7. Crosta ocenica Apresenta uma camada sedimentar a cobrir rochas vulcnicas do tipo do basalto. A densidade de 3,0 e os elementos mais abundantes so o silcio e o magnsio e por isso tambm pode ser identificada por Sima. Manto a camada mais espessa, correspondendo a 83% do volume da Terra. Os seus limites superior e inferior so, respectivamente, as descontinuidades de Mohorovicic e de Gutenberg. A sua constituio rochosa essencialmente peridotitos, rochas ultrabsicas onde predominam minerais ferromagnesianos, como as olivinas e as piroxenas. A densidade mdia de 4,4. Ncleo constitudo essencialmente por nquel e ferro e pode ser designado Nife. A densidade mdia de 11,5. Admite-se que a descontinuidade de Lehmann separa o ncleo externo, que se encontra no estado lquido, do ncleo interno, que se encontra no estado slido. O modelo segundo as propriedades fsicas considera a geosfera subdividida em quatro unidades, da superfcie para o interior: Litosfera Inclui a crosta e parte do manto superior. uma camada rgida que em mdia tem 100 km de espessura e que assenta sobre a astenosfera. Astenosfera uma camada dotada de plasticidade, j que os materiais se encontram parcialmente fundidos. Mesosfera Zona rgida do manto que se estende at ao ncleo externo. Endosfera Corresponde ao ncleo externo lquido e ao ncleo interno slido.

Anlise conjunta dos dois modelos anteriores Os modelos apresentam semelhanas e diferenas e no so contraditrios. Semelhanas: a geosfera apresenta camadas concntricas;

o ncleo e a endosfera coincidem. Diferenas: Referem-se a propriedades distintas dos materiais: a composio qumica; o comportamento mecnico: elasticidade, plasticidade e estado fsico. O modelo qumico um modelo esttico, ao contrrio do modelo fsico, que dinmico e contempla a existncia de correntes de conveco no manto como impulsionadoras dos movimentos das placas litosfricas.