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Algumas razes para ser um cientista

PRESIDENTE DA REPBLICA Luiz Incio Lula da Silva MINISTRO DE ESTADO DA CINCIA E TECNOLOGIA Sergio Machado Rezende SUBSECRETRIO DE COORDENAO DE UNIDADES DE PESQUISA Avlio Antnio Franco DIRETOR DO CBPF Ricardo Magnus Osrio Galvo COORDENADORES CIENTFICOS Ricardo Magnus Osrio Galvo e Ronald Cintra Shellard EDIO DE TEXTO Carolina Cronemberger REVISO DE TEXTO Mrcia Reis ILUSTRAES Mario Bag PROJETO GRFICO e DIAGRAMAO Ampersand Comunicao Grfica

CENTRO BRASILEIRO DE PESQUISAS FSICAS Rua Dr. Xavier Sigaud, 150 22290-180 Rio de Janeiro RJ Tel: (0xx21) 2141-7100 Fax: (0xx21) 2141-7400 Internet: http://www.cbpf.br
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Agradecimentos: The Abdus Salam International Centre for Theoretical Physics (ICTP) - Trieste, Itlia pela permisso para traduzir o livro One hundred reasons to be a scientist

Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas

SUMRIO
STEPHEN L. ADLER | Dos elementos do rdio fsica das partculas elementares ................................................ 06 MICHAEL BERRY | Vivendo com a fsica ........................ 12 JAMES W. CRONIN | Cientistas nascem a todo minuto ............ 18 ELISA FROTA-PESSA | Quebrando barreiras .................... 22 VITALY L. GINZBURG | Educao, cincia e acaso ................ 26 MARCELO GLEISER | O mundo belo e a gente tem que mostrar isso para as pessoas ................................................. 32 JOHN J. HOPFIELD | Crescendo na cincia ..................... 36 BELITA KOILLER | A competncia no escolhe gnero ............ 42 LEON M. LEDERMAN | Cientistas so exploradores ................ 46 JOS LEITE LOPES | Uma parte da histria da fsica no Brasil .. 50 DOUGLAS D. OSHEROFF | Explorando o universo ................... 54 MARTIN M. PERL | Fazendo cincia experimental ................ 60 HELEN R. QUINN | Voc poderia ser uma matemtica ............... 66 MARTIN REES | A cincia uma busca sem fim .................. 74 SRGIO REZENDE | O desafio de enfrentar o desconhecido ....... 80 VERA C. RUBIN | Ns precisamos de vocs ..................... 84 ROBERTO A. SALMERON | Sorte, dedicao e perseverana ........ 90 JAYME TIOMNO | Trabalho duro ................................ 96 CHARLES H. TOWNES | A histria dos lasers ................... 100 CONSTANTINO TSALLIS | Beleza e intuio .................... 106 DANIEL C. TSUI | A curiosidade foi a curva em meu caminho .... 110 STEVEN WEINBERG | O Camaro vermelho ........................ 114 MARIANA WEISSMANN | Memrias de uma fsica latino-americana .. 118 FRANK WILCZEK | A pesquisa cientfica me deu liberdade ...... 124 EDWARD WITTEN | Olhando para o passado ..................... 128

APRESENTAO

or ocasio de seu 40 aniversrio, o Centro Internacional de Fsica Terica (ICTP) instituio fundada pelo Professor Abdus Salam, em 1964, com o objetivo de estimular a cooperao cientfica nas reas de Fsica e Matemtica entre pases de-

senvolvidos e no-desenvolvidos reuniu em publicao intitulada One hundred reasons to be a scientist (Cem razes para ser um cientista) depoimentos de cem cientistas das reas de Fsica e Matemtica sobre as razes que os teriam despertado para a carreira cientfica, assim como o que os levava a perseverar em um caminho, s vezes, pelas razes mais diversas, um tanto rduo, mas certamente compensatrio do ponto de vista pessoal e estimulante pela possibilidade de contribuir para a melhoria das condies gerais de vida da humanidade. O que os testemunhos nos mostram que, antes de grandes cientistas, so homens e mulheres com uma grande nsia pelo conhecimento. Uma tendncia natural, o estmulo familiar e/ou condies favorveis constituram fatores que, separadamente ou em conjunto, certamente foram decisivos para suas escolhas e seu sucesso. No entanto, seus relatos deixam claro que o acesso a um sistema educacional bem estruturado, que vise promover o esprito de investigao e permita o desenvolvimento das capacidades naturais do aluno, fundamental na consolidao de uma carreira cientfica, e, por conseqncia, de um sistema de cincia e tecnologia slido em qualquer pas. Ciente disto, e com o objetivo de levar para mais perto da populao as atividades cientficas desenvolvidas nas instituies de ensino e pesquisa do pas, o Ministrio da Cincia e Tecnologia instituiu em 2004 a Semana

Nacional de Cincia e Tecnologia. Equipamentos e experimentos, velhos


cientistas e cientistas em formao ocuparam praas, parques, estaes de trem - e os prprios trens e terminais de nibus, mostrando que so pessoas como quaisquer outras e que seu trabalho, longe de ser algo distante da realidade, faz parte dela, visa a compreend-la e se realiza plenamente quando obtm resultados que promovem benefcios para o homem. Com o objetivo de levar alguns destes testemunhos a um pblico maior e, quem sabe, despertar novas vocaes, na ocasio em que a realizao da

II Semana Nacional de Cincia e Tecnologia coincide com a celebrao do Ano


Mundial da Fsica, o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas traz a pblico Algumas razes para ser um cientista, que rene tradues dos depoimentos de alguns dos fsicos presentes na publicao do ICTP, com os de alguns expoentes brasileiros na pesquisa em Fsica, elaborados com base em entrevistas realizadas por Carolina Cronemberger, estudante de Doutorado do CBPF. Gostaramos de agradecer a contribuio de todos para a realizao desse projeto, em especial os Professores Elisa Frota-Pessa, Marcelo Gleiser, Jos Leite Lopes, Belita Koiller, Roberto Salmeron, Jayme Tiomno, Constantino Tsallis e, o Excelentssimo Ministro da Cincia e Tecnologia, Srgio Rezende, por acolherem o projeto com entusiasmo e nos permitirem conhecer um pouco mais sobre como nascem os cientistas, em um pas que ainda tem muito a evoluir nesta rea. Esperamos que este livro permita a alguns jovens descobrirem a sua razo para vir a ser um cientista. Rio de Janeiro, Outubro 2005 Ricardo Galvo

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Dos elementos do rdio fsica das partculas elementares

Stephen L. Adler
Instituto para Estudos Avanados Princeton|NJ|EUA

u nasci em 1939 na cidade de Nova Iorque, sendo meus pais Irving e Ruth Relis Adler. Meu pai era professor de matemtica e minha me tambm era licenciada em matemtica. Minha educao foi direcionada para a cincia desde cedo por meus pais. Quando tinha dois anos, meu pai construiu para mim uma caixa dispositiva feita de peas eletrnicas e, ao mesmo tempo, minha me fez para mim uma verso caseira do livro Pat the Bunny, com cada pgi-

na contendo uma operao ttil ou manual para eu desempenhar. Quando estava mais velho, meu pai construa para mim brinquedos eltricos como telgrafos, um alarme para ladro que tocava uma campainha quando a porta era aberta e uma miniatura de sinais de trnsito. Ns tambm nos engajamos em atividades naturais, como colecionar cobras e borboletas. Na idade de oito anos, participei de um curso de astronomia para jovens no Museu de Histria Natural de NY, e a minha fascinao pelos fsseis que vi nesse museu me levou a pensar brevemente em ser um paleontlogo, porm, este meu interesse acabou rapidamente. O caminho para minha atual carreira comeou na sexta srie, quando discutia com um colega de classe sobre rdio e fui visit-lo em casa, descobrindo seus equipamentos e brinquedos. Desenvolvi um interesse srio pela

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eletricidade, rdio e eletrnica, quando ainda estava no ensino fundamental. Constru vrios aparelhos eltricos, como motores eltricos com rotores feitos de lminas cortadas de latas e, ims permanentes de estatores tirados de alto-falantes. Tenho um desses, at hoje, no meu armrio no Instituto de Estudos Avanados. Com o estmulo de meu pai, li Marcus e o seu texto clssico da segunda guerra mundial Elementos do Rdio. Meu pai conseguiu tornar-me o expert da famlia em rdio, enquanto ele ficava como consultor sobre os pequenos detalhes do texto. Tambm por sugesto do meu pai, comecei a solicitar da vizinhana batendo de porta a porta, empurrando um carrinho velhos rdios, aparelhos e televises que as pessoas planejavam jogar fora. Desmontava esses aparelhos e usava as partes para construir rdios, amplificadores e, at mesmo, um osciloscpio, usando um tubo de televiso de sete polegadas. Aprendi tambm o suficiente de cdigo Morse para conseguir uma licena de tcnico de rdio amador. Entretanto, a atividade de rdio amador no me interessava tanto quanto a construo de equipamentos eletrnicos, a qual continuei atravs de vrios projetos no ensino mdio. Devido a essa exposio da eletrnica, seria natural para mim, seguir carreira em engenharia eltrica, mas nos primeiros anos do meu ensino mdio, tive um primeiro vislumbre do fascinante mundo da pesquisa em fsica de altas energias. Por dois veres, minha famlia tirou frias num parque estadual perto de Ithaca, NY, e Phillip Morrison, um velho amigo de meu pai, fez uma visita conosco ao Laboratrio de Fsica de Cornell, onde Robert Wilson construiu uma sucesso de aceleradores de partculas. Eu gostei do ambiente desses laboratrios e fiquei impressionado com o fato de que, se eu seguisse a fsica como uma carreira, iria aprender e usar eletrnica, mas no necessariamente o contrrio. No primeiro ano do ensino mdio, decidi que seria um fsico experimental. Minha primeira experincia em pesquisa fsica em laboratrio aconteceu no fim do meu ltimo ano do colgio, quando assisti um curso de duas semanas sobre as tcnicas de difrao de raios-X para engenheiros industriais, ministrado no Brooklyn Polytechnic Institute por Isadore Fankuchen,

que levava freqentemente alunos do ensino mdio considerados brilhan-

STEPHEN L. ADLER

tes para suas aulas. Consegui fazer todo o trabalho terico e experimental, tendo aprendido muitas coisas, como a estrutura da rede de cristais e a transformao de Fourier, que so instrumentos padres da fsica. Imediatamente aps, consegui um emprego de vero no Bell Labs em Manhattan,

em companhia de oito outros alunos de iniciao cientfica. Alguns deles j tinham aprendido clculo, o que me motivou a aprender, por conta prpria, esta matria ainda naquele vero. Meu pai me deu seu velho livro de clculo, junto com o sbio conselho

de fazer todos os problemas de nmero trs eu tinha que resolver muitos problemas para aprender a matria, mas no tinha tempo para tentar fazer todos eles, o que tambm seria bastante entediante. Usei todo meu tempo livre e as horas vagas no trabalho resolvendo problemas de clculo. Quando entrei em Harvard no outono, pude cursar diretamente Clculo Avanado, o que acabou acelerando a minha formao em fsica. Entrei na faculdade pretendendo ser um fsico experimental, mas minhas amizades com vrios colegas de classe, dentre eles Daniel Quillen (futuro medalha Fields), me levaram a me interessar pela matemtica. Descobri que eu era muito bom em teoria, mas apesar de ser competente no laboratrio, faltava-me o toque do talento experimental. Ento, no meio do meu primeiro ano, decidi mudar meu enfoque de fsica experimental para terica. Junto com Fred Goldhaber, que veio a ser meu primeiro colega de quarto na psgraduao em Prin-

ceton, cursei praticamente todos os cur-

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sos do curriculum da ps-graduao em Harvard durante os anos jnior e o

snior. Tive professores memorveis em Harvard, como Ed Purcell, Frank

Pipkin, Paul Martin e, Julian Schwinger. Como conseqncia dessa minha preparao em Harvard, em Princeton pude realizar os Exames Gerais j no final do primeiro ano e, ento, comear a pesquisa de tese com Sam Treiman, ainda no incio do segundo ano. Treiman sugeriu que eu procurasse fazer clculos na rea emergente dos experimentos de aceleradores de neutrinos, e esse foi o incio da minha carreira em fsica de altas energias. A maior parte do trabalho da minha tese foi um clculo da produo de pons provenientes da interao de ncleons (prtons ou nutrons) com um feixe de neutrinos. Apesar de este ter sido um longo e tedioso projeto, me deu uma boa introduo com relao s correntes de vetor e de vetor-axial, atravs das quais os neutrinos interagem com os ncleons. O conhecimento que adquiri ento ultrapassou o meu projeto de tese, sendo o fundamento para a minha contribuio cientfica mais importante durante o perodo de 1964 at 1972, que est ligado, de certo modo, descoberta de futuros resultados conectados corrente vetorial e de vetor-axial. Isto incluiu vrios teoremas de fsica de baixas energias para a emisso de pons, conseqncia da hipottica conservao parcial da corrente vetor-axial, muitas regras de soma, incluindo a regra de soma de Adler-Weisberger para o acoplamento de vetores axiais com ncleons e uma regra de soma para as sees de choque do espalhamento de neutrinos profundamente inelstico em altas energias, assim como a codescoberta (com Bell e Jackiw) das propriedades de divergncia irregular da corrente vetor-axial. A anlise terica das irregularidades leva a um entendimento mais profundo do decaimento pon neutro em raios gama, fornecendo uma das primeiras evidncias para o fato de que cada quark vem em trs variedades (atualmente conhecidas com cores), e tem tido vrias outras conseqncias para a fsica terica nos ltimos trinta e cinco anos. Desde 1972, venho trabalhando diversos outros tpicos tericos dentro da fsica de altas energias, incluindo a fenomenologia de correntes neutras, processos envolvendo campos eletromagnticos intensos (como a diviso de ftons perto de pulsares) e mtodos de acelerao para algoritmos de

STEPHEN L. ADLER

simulao Monte Carlo. Durante os ltimos vinte anos, tenho dedicado cerca da metade do meu tempo de pesquisa estudando... Parte desse trabalho envolve um estudo detalhado da mecnica quntica, na qual quatrnions substituem os usuais nmeros complexos. Outro aspecto mais recente tem

envolvido o estudo de uma possvel mecnica pr-quntica, baseada nas

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propriedades dos traos de uma matriz, da qual a mecnica quntica pode emergir como uma forma de termodinmica. Escrevi livros descrevendo ambos os estudos. Nos prximos anos, pretendo retornar minha rea original de fenomenologia de partculas, no contexto dos modelos supersimtricos, que visam a uma futura unificao das partculas elementares e das foras que atuam sobre elas.

Traduo

Murilo Santana Rangel

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Vivendo com a fsica

Michael Berry
Universidade de Bristol Bristol|Reino Unido

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Q
ao sonho de um fsico.

uem tiver contato com a cincia por meio de televiso poder ter a impresso de que se trata de uma atividade estranha, bem distante do que interessa maioria das pessoas. Entretanto, a cincia est bem mo, pois o mundo que interligado de formas estranhas e maravilhosas. Pensem assim: muitos de vocs tm um toca - CD. Voc pode carreg-lo quando quiser na praia, numa montanha, atravs de florestas, desertos, at no plo sul

e escuta msica reproduzida quase perfeitamente. Isso nunca antes foi possvel ao longo de toda histria humana. Em sculos anteriores, se voc quisesse ouvir msica, ela teria que ser tocada ao vivo, mas agora temos essa liberdade fantstica de qualquer um poder compartilhar esta experincia em qualquer parte do mundo. De certo modo, o mximo de democracia: torna acessvel para muitos o que antes s podia ser apreciado por alguns. Como foi que isso veio a ocorrer? Por estranho que parea, graas Dentro de cada toca - CD existe um laser. Sua luz refletida pelas irregularidades do disco e a eletrnica converte este sinal luminoso em som. O laser no foi descoberto acidentalmente. Ele foi projetado, a partir do nosso conhecimento, de ondas e partculas de luz, contido na fsica

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mos todos os dias.

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quntica. Esta codifica nosso conhecimento mais profundo acerca do estranho e minsculo universo dentro dos tomos e ainda mais adentro. O laser opera segundo um princpio descoberto por Einstein h quase cem anos atrs. Era teoria pura o resultado de sonhar acordado. S que ele nunca poderia ter sonhado que cinqenta anos depois outros cientistas aplicariam seu princpio para criar uma nova forma de luz pura e brilhante. Ningum poderia prever que engenheiros usassem pequenos lasers para ler msica. No so apenas os lasers: os circuitos eletrnicos que convertem o sinal luminoso em msica contm milhes de transistores outro dispositivo projetado a partir da fsica quntica. E no so s os fsicos e engenheiros. Desenvolver o perfil dos CDs de forma a representar a msica, requer matemtica: aritmtica, trigonometria, lgebra todas aquelas disciplinas que pessoas, que deveriam saber melhor, perguntam se tm qualquer utilidade. claro que no so s os toca - CD. Todo supermercado tem um laser para ler cdigo de barra e todo telefone porttil tem milhes de transistores. O ponto que enfatizo que essas so mquinas de fsica quntica que utilizam idias das mais abstratas em aplicaes prticas que usaSou um fsico terico, trabalhando na parte abstrata dessa cadeia de conexes um sonhador e um rabiscador, principalmente, no contexto de matemtica. um erro pensar que s matemticos fazem matemtica. s vezes em fsica voc precisa de matemtica que ainda no foi inventada. Ento criamos a nossa prpria e os matemticos vm depois e botam a casa em ordem. claro que tambm acontece o reverso precisamos fazer um tipo novo de conta e a descobrimos que cem anos antes matemticos nos anteciparam, num contexto de pensamento puro que eles nunca imaginaram ter alguma utilidade. a histria do laser de novo. Seu trabalho trata de ondas de luz, na gua, na fsica quntica e outros tipos de onda. O que me excita so as conexes tentar entender por que as imagens em telescpio perdem a nitidez e a verificar que se est explicando a maneira que as linhas luminosas danam no fundo das piscinas.

MICHAEL BERRY

uma boa vida e me satisfaz porque no sou uma pessoa muito competitiva. Isso pode parecer estranho, de novo por causa da imagem popupetio mortal, lutando para publicar suas descobertas antes dos outros

lar, propagada pelos meios de comunicao, dos cientistas em uma com-

e brigando por verbas de pesquisa. Como em qualquer atividade humana, isso s vezes acontece, mas ao longo de todos os meus anos como cientista, encontrei quase sempre o oposto: em vez de competio, cooperao amigvel, compartilhando os resultados. Isso no se deve aos cientistas serem melhores do que as outras pessoas: em nossas vidas privadas no somos diferentes dos outros. Ns cooperamos simplesmente porque os modos de funcionamento de natureza ficam to sutilmente ocultados que nenhum pesquisador, ou pesquisadora individual pode descobri-los sozinho. Somos muito mais espertos em conjunto do que separadamente, portanto faz sentido cooperar e essa cooperao atravessa culturas, naes, raas e religies. Esteja eu na Gr-Bretanha, na Amrica, frica, China, Lbano ou Israel, h comunicao e compreenso imediatas (ainda bem que todos os cientistas falam ingls). Quando comecei, eu no fazia a menor idia acerca disso tudo o sonho, as conexes, as viagens e a colaborao. Na minha famlia s um primo recebera educao alm dos dezesseis anos. No era uma famlia nem rica, nem feliz. Meu pai, que era um motorista de txi, era um homem violento e minha me estragou sua viso costurando para compensar o dinheiro que ele perdia com o jogo. Tive a sorte de nascer numa sociedade na qual no era necessrio ser rico para receber uma boa educao. essa a chave: educao.

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que masculina. mistura em nitrognio lquido.

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Escrevi acima pesquisador ou pesquisadora. Metade das crian-

as do mundo so meninas. Por que que uma frao to grande do seu talento desperdiada? Tenho algo a dizer a respeito disso. Primeiro, existe uma imagem da cincia como uma atividade masculina. Est errado. Mencionei que a cooperao tem a primazia sobre a competio. Tradicionalmente esta uma caracterstica mais feminina do Tambm existe essa imagem da cincia como uma enorme parafernlia: brinquedos para meninos. Bem, eu gosto de cozinhar e tenho o prazer de ter um colega que estude a cincia do cozinhar ele chama de gastronomia molecular. a aplicao de fsica e qumica ao que se chama matria condensada suave. Este amigo est colaborando com um grande cozinheiro, um chefe, para criar novos pratos maravilhosos por exemplo, um sorvete instantneo perfeito, produzido ao submergir-se a De novo, existe a opinio sinistra de que fica difcil ser uma cientista e cuidar de uma famlia ao mesmo tempo. Minha esposa uma biloga que trabalha no Hospital Oftalmolgico tentando entender a deprimente doena dos olhos secos. Ela ainda estava estudando quando nossos filhos nasceram e, ento, durante os primeiros dezoito meses de suas vidas, eu cuidei deles na minha sala de trabalho. Foi uma experincia interessante, nada comum para um homem e que muito me ensinou (sobre a tecnologia liberalizante de fraldas descartveis, por exemplo). Estas coisas esto mudando. No ano passado participei de duas comisses. Uma era incumbida de conferir o prmio principal da GrBretanha por pesquisa em matemtica. Aps cento e cinqenta anos, foi a primeira vez que foi levado por uma mulher. A outra comisso oferece bolsas-prmio para os seis mais brilhantes jovens matemticos da Europa. Os dois primeiros lugares foram para mulheres. Na Gr- Bretanha, as melhores posies para jovens cientistas em todas as reas so as da Real Sociedade de Londres a nossa Academia de Cincias. So algumas centenas de bolsas a cada ano. No ano passado, muitas delas foram para mulheres. Est tudo mudando.

MICHAEL BERRY

O barato da descoberta cientfica o conhecimento interior que dela derivamos, a satisfao silenciosa com algo compreendido. Na cincia, ao se descobrir alguma coisa nova, mesmo que pequena, voc flutua numa nuvem por alguns dias. isso que me delicia.

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Traduo Alfredo Miguel Ozorio de Almeida

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Cientistas nascem a todo minuto

James W. Cronin
Instituto Enrico Fermi Universidade de Chicago Chicago|IL|EUA

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muitas histrias contadas por cientistas bem sucedidos que so comoventes, pois grandes dificuldades tiveram que ser superadas, ou por conta de um regime abusivo, ou um sistema educacional tentando sobreviver em um pas empobrecido, ou por conta dos sistemas de escolas separadas, mas iguais, como nos Estados Unidos. Eu creio que em qualquer lugar do mundo h potenciais cientistas nascidos a todo minuto. Ns os perdemos por conta

da falta de oportunidade, ou pelo desencorajamento deliberado, especialmente no caso de mulheres em muitos pases. O Centro Internacional para a Fsica Terica (ICTP) uma instituio que tenta superar as enormes disparidades no acesso cincia pura. Eu nunca me esquecerei da afirmao de um ex-diretor do ICTP, Miguel Virasoro: a oportunidade de participar da cincia pura um direito humano bsico!. com estes alertas que lembro de minha experincia em tornar-me um cientista. Eu nasci numa famlia de professores universitrios, no ricos, mas com um padro de vida confortvel. Meu pai era professor de lnguas clssicas na Universidade Metodista do Sul (SMU) em Dallas, Texas. Vivamos numa vizinhana afluente com um sistema educacional excelente, desde que se fosse branco. Suponho que eu j tivesse um interesse em cinci-

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gasse universidade.

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as como parte de minha natureza, assim como muitos outros colegas. Tnhamos kits de qumica e construamos rdios a vlvula (cristal). Com este tipo de interesse teria sido natural estudar engenharia, quando se cheMeu interesse pela fsica foi estimulado por um extraordinrio professor

que tive na escola de Highland Park. Suas aulas tinham fama de serem muito difceis. Consciente ou inconscientemente, ele assustava todas as garotas. O Sr. Marshall demonstrou para ns que a fsica era uma cincia experimental e havia muito trabalho de laboratrio no seu curso. A propsito, sugiro que o ICTP poderia pensar em ampliar seu foco para a fsica experimental, pois pode-se ter certeza de que a todo minuto em qualquer parte do mundo potenciais cientistas experimentais nascem, assim como os cientistas tericos. Vou dar dois exemplos das aulas do Sr. Marshall. Ele exigiu que construssemos um motor eltrico, encontrando as partes em ferros-velho ou lojas de segunda-mo. O motor tinha que ter uma parte que rodasse quando um potencial de seis volts fosse aplicado. A variedade de solues criativas que foram realizadas foi memorvel. O segundo projeto foi construir um transformador que servisse para reduzir a tenso AC de 120 volts para sadas de 12 volts, 6 volts e 3 volts. Adicionalmente, o transformador tinha que agentar uma carga que consumisse 10 watts. A maioria de ns foi a lojas de quinquilharias para conseguir um ncleo de transformador e algum fio. A gente tinha que contar as voltas do fio no ncleo. A maioria conseguiu ncleos parrudos, mas um estudante pegou o ncleo do transformador de um altofalante velho. Isto produziu a voltagem correta, mas quando o teste de potncia foi executado, o transformador virou literalmente fumaa. Uma lio inesquecvel foi transmitida. Aquele aluno em particular estava aos prantos, mas ele era um excelente pianista e mais tarde foi para a Escola Julliard, em Nova Iorque. Eu descobri

JAMES W. CRONIN

por estas aulas de fsica do secundrio que eu adorava analisar dados, qual-

quer dado, o desvio de um pndulo da constante quando a amplitude era muito grande, ou os detalhes da chegada ao equilbrio de um calormetro. Quando eu estava no secundrio, li vrios livros de cincia srios para joTrs...Infinito: Fatos e Especulaes em Cincia. Quando fui para a universidade, a SMU, eu tinha planejado estudar engenharia. Meu pai sabiamente sugeriu que eu fizesse uma graduao em fsica e matemtica e depois fosse estudar engenharia, se este ainda fosse meu interesse. Quando completei a graduao, foi natural continuar na fsica. Fui aceito na ps-graduao da Universidade de Chicago. Naquela poca, 1951, Chicago certamente tinha o melhor departamento de fsica do mundo. Tive aulas com Enrico Fermi, Edward Teller, Murray Gell-Mann, Richard Garwin, Valentine Telegdi, Marvin Goldberger, e Gregor Wentzel. A atmosfera gerava em todos os estudantes uma paixo pela fsica e, sendo o perodo logo aps a Segunda Guerra Mundial, uma era de ouro para a fsica estava se iniciando. Eu podia combinar minha paixo pelos dados, com um senso de que a gente devia fazer experimentos que produzissem resultados de importncia. Aprendi tambm que a fsica basicamente uma cincia experimental. A no ser que se fosse to brilhante como Gell-Mann ou Feynman, era melhor fazer experimentos. Como a fsica era um campo em expanso naquela poca, havia muitas oportunidades de emprego. Fui parar na Universidade de Princeton, onde em 1964, com os colegas Jim Christenson, Val Fitch, e Ren Turlay, fizemos uma descoberta de importncia fundamental, ou seja, que o universo de matria e anti-matria tem um comportamento ligeiramente diferente. Isto no foi uma descoberta terica, mas sim experimental, realizada com equipamento feito em casa, sempre no limiar de quebrar. uma fascinao constante para mim que um monte de equipamento, fios, detectores e magnetos, alimentados

vens: gostei especialmente do livro de George Gamow, intitulado Um Dois

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por um lindo acelerador, possam produzir um resultado que relevante para o nosso entendimento mais profundo sobre o espao e o tempo.

Traduo Ronald Cintra Shellard

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Quebrando barreiras

Elisa Frota-Pessa Frota-Pess


Rio de Janeiro|RJ|Brasil

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Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas

uando nasceu, em janeiro de 1921, o futuro de uma mulher era provavelmente terminar o curso normal, casar e ter filhos. E isso era o que esperava o pai, advogado, para sua filha Elisa. Mas no foi bem essa a histria da fsica Elisa Frota-Pessa . Nas primeiras aulas do ginasial seu professor de fsica, Plnio Sussekind da Rocha, depois de corrigir exerccios feitos em casa por ela, perguntou brincando se seu pai ou algum irmo mais velho gostava de

Fsica; no imaginava que uma menina pudesse fazer aquele trabalho to bem. Com o passar do tempo ele foi um dos maiores incentivadores para que ela continuasse seus estudos no curso de Fsica, e no no de Engenharia, como era de se esperar de algum interessado em Fsica e Matemtica. Era ele tambm quem lhe passava exerccios extras fora do horrio das aulas. Elisa atribui sua escolha, sem hesitao, da carreira de fsica aos seus professores da Escola Paulo de Frontin no Rio de Janeiro. Dvidas sobre sua escolha ela diz nunca ter tido, em compensao, no encontrou nenhum apoio na famlia. Ao contrrio, seu pai era favorvel a que sua filha mais velha se casasse e fosse uma boa dona de casa como a me era. No mximo, poderia continuar escrevendo suas poesias. Alm dele, seu noivo na poca tambm imaginava que quando eles se casassem terminaria aquela brincadeira. Naquele momento, fsica j era muito mais importante do que

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ele para esclarecer.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

os sonhos de boa moa. Na verdade, era sua verdadeira paixo, aquela que a acompanharia por toda a vida. Nas reunies de escola seus pais nunca voltavam falando dos feitos intelectuais, relatados por seus professores, mas sempre do problema da disciplina: Eu era levada mesmo. Levada pra chuchu, ela conta. Nada que a tenha atrapalhado a fazer grandes amizades e obter o respeito e carinho dos colegas e professores. Em seu caderno guarda belas declaraes, sempre exaltando sua aguada inteligncia. Um ano aps terminar o curso na Escola Paulo de Frontin, Elisa se casou com seu professor de biologia, Oswaldo Frota-Pessa, de quem adotou o sobrenome e com quem teve dois filhos. Quinze dias depois da festa, Elisa fez a prova de ingresso para o curso de Fsica da Faculdade Nacional de Filosofia, atual Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Foi a nica aprovada daquele ano! Meses depois juntou-se a ela seu amigo, Jos Leite Lopes, que se transferiu de Matemtica para Fsica. Durante a faculdade comeou a trabalhar com o professor Joaquim Costa Ribeiro, de quem j era assistente Jayme Tiomno, seu grande companheiro no laboratrio e que anos depois se tornou seu segundo e atual marido. Costa Ribeiro era, como ela lembra, apesar de bastante cioso dos equipamentos, sempre pronto a discutir e explicar o que lhe fosse perguntado. Elisa conta que saa de suas aulas sempre com a sensao de no ter dvidas. Suas explicaes eram objetivas e tudo parecia muito claro, at chegar a hora de resolver problemas, ento era necessrio estudar mais ou voltar a O que torna um professor interessante dar certa liberdade aos alunos no

ELISA FROTA-PESSA

sentido de deix-los desenvolver sua criatividade, dar bastante exerccios e corri-

gi-los, fazer pesquisas e transmitir entusiasmo aos alunos, diz ela. Em sua vida como pesquisadora e professora parece ter se guiado por essa mxima. Conta ela, que sempre tratou seus alunos como filhos. Sua proximidade com eles e as

constantes visitas que ela e Tiomno recebiam deles em casa at tarde da noite, renderam-lhes horas de interrogatrios durante o governo militar. Queriam saber que tipo de subverso eles estavam ensinando queles meninos. Chegaram concluso que o assunto destes encontros era apenas cincia.

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Sempre alegre, Elisa fala com entusiasmo de todas as suas conquistas pessoais e profissionais, e dos enormes desafios que enfrentou durante toda a vida para se firmar na carreira e cuidar da vida familiar, que ela garante foi saudvel e feliz. O sorriso s desaparece quando fala do que no gosta e s vezes acontece na profisso: falta de honestidade cientfica. E quando lembra do tempo que a recm fundada Universidade de Braslia, para onde levou muitos de seus alunos, no sobreviveu falta de liberdade no governo militar. Neste perodo, 230 professores pediram demisso da noite para o dia. Perodo triste que ela prefere nem lembrar; prefere partir para falar de assuntos mais agradveis, contar suas estrias, que so muitas, sobre Fsica e sobre fsicos, sempre com um enorme sorriso e um esprito jovem e animado. Seu entusiasmo to grande e contagiante, que quando sua irm, seis anos mais nova, avisou que depois do ensino mdio queria ser apenas dona de casa, seu pai ento chamou Elisa e Oswaldo, seu marido na poca, e pediu que conversassem com ela e a convencessem a escolher uma profisso. Voc me ensinou uma coisa: a mulher deve ter mesmo uma profisso, disse ele a Elisa. Mais uma vez ela discordava dele, cada um deve fazer aquilo que vai lhe fazer mais feliz, ela pensava. Sua irm se formou com timas notas em biologia, mas nunca exerceu a profisso. Ela garante que tudo que se faz com paixo acaba dando certo. Mesmo que o retorno financeiro demore a chegar. Vai pegando seu onibuzinho para o trabalho que um dia voc consegue comprar seu carro, e assim vai conseguindo tudo. Realmente, no d pra deixar de acreditar nisso diante de Elisa Frota-Pessa.

Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Educao, cincia e acaso

Vitaly L. Ginzburg
Instituto de Fsica P. N. Lebedev Moscou|Rssia

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M
livros-texto.

eus anos na escola coincidiram com o que foi talvez o perodo mais desafortunado da histria da educao secundria sovitica. Do velho colgio (ginsio, etc.) sobraram edifcios. No entanto, havia vrios professores antigos e supostamente talentosos. O caos reinava sobre o resto. Em 1931, eu terminei a escola em um perodo de 7 anos, tendo havido um corte devido exigncia instituda naquele poca de se aprender uma profisso proletria em uma fbrica.

Finalmente, alguns anos depois, este sistema decadente foi trocado por outro em que se ficava 10, e mais tarde 11, anos na escola. A ausncia da atmosfera educacional adequada, na famlia em particular, teve o efeito de dar-me a impresso de que eu ganhei pouco no colgio. No entanto, o interesse pela Fsica apareceu mesmo nesses anos e, com fora, embora eu mesmo no saiba o porqu. Eu gostava do livro Fizika Nashikh Dnei (A Fsica dos Nossos Dias) de O. D. Khvolson, que eu li ainda na escola ou logo depois de terminar a graduao, eu acho. Enfim, eu nunca hesitei em escolher a Fsica, mas no me lembro nem do professor, nem dos Terminando a escola, de algum jeito, eu consegui um trabalho de assistente de laboratrio no Instituto Noturno de Fabricao de Mquinas

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patronmico de Altshuler).

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

de Moscou. Inicialmente, eu estava em treinamento no laboratrio A. A. Bochvar do Instituto de Metalurgia No-ferrosa e ento eu me encontrei no Laboratrio de Raios X. Os chefes eram E. F. Bakhmetev e N. K. Kozhina (por algum tempo tambm Ya. P. Silisskii). O mais poderoso era Venya Tsukerman. Leva Altshuler tambm era de l. Ns trs tnhamos uma relao amigvel e trabalhvamos juntos. Claro, eu estava em terceiro lugar: os colegas eram trs anos mais velhos e sabiam mais. Venka chama-nos de os 3 Vs: V de Venya, Vitya e Vladmirovich (este era o O trabalho no laboratrio foi benfico para mim: ensinou-me versatilidade (seguindo o exemplo de Venya) e habilidades experimentais. Em Fsica, para no falar de matemtica, eu no tive progresso significativo. O ano de 1933 viu a primeira matrcula livre (i.e. competitiva em vez de por indicao) da Universidade Estatal de Moscou (MGU) e eu decidi entrar no Departamento de Fsica. Em trs meses eu passei formalmente pelos oitavo, nono e dcimo anos de escola, mas estou convencido de que a falta de uma escola boa, regular, teve um efeito adverso sobre mim. Enquanto um garoto na escola resolve, vamos dizer, 100 ou 1.000 problemas de trigonometria, logaritmos, etc., o nmero que eu resolvia era 10, ou 100 vezes menor. O mesmo se pode dizer de aritmtica. E isto me marcou para sempre: eu fao clculos mal, lentamente, com esforo, falta automao. Eu sempre temi e detestei clculos. Claro, por trs disso est a falta de habilidade em Matemtica (em comparao com as habilidades correspondentes da maioria esmagadora dos colegas tericos). Mas esta precisamente a razo pela qual a falta de treinamento teve um efeito to pronunciado.

VITALY L. GINZBURG

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Claro que a falta de uma escola regular tambm foi adversa em outros aspectos. Com cerca de 30 anos, eu li pela primeira vez Byloe i Dumy (O passado e Meditao) e muitas outras obras literrias (no entanto, no tenho certeza se foi uma desvantagem). Muito mais significativa a deficincia na Lngua Russa. Quando eu estava no meu segundo ano no MGU, todos ns tnhamos ditados e eu cometia oito erros levando conceito insatisfatrio. Mesmo agora eu escrevo com erros. Os erros gramaticais no so to significativos quanto a habilidade de escrever, o domnio de estilo e de linguagem. Minha linguagem de certa forma pobre e minhas frases freqentemente no so muito literrias. Nessa linha de pensamento, eu me lembro da minha conversa com G. S. Gorelik. Ele tinha a habilidade de escrever bem, e para minha pergunta O que o ajuda a escrever to bem? ele respondeu com uma pergunta Quantas vezes por semana voc fazia redaes na escola? Eu respondi Algo como uma vez por semana ou uma vez a cada duas semanas, no me lembro. G. S. comentou que ele estudou na Sua e escrevia redaes todos os dias. por isso que eu ainda tenho algumas lacunas nos conhecimentos que deveria ter adquirido na escola. Infelizmente, eu tambm no conheo lnguas estrangeiras, embora, graas a Deus, eu tenha de certa forma dominado o Ingls (mas eu s sei falar, embora com erros, e fazer relatrios, ao passo que sou quase incapaz de escrever sozinho sem que algum corrija). Escrevo tudo isto porque definitivamente cheguei concluso de que uma pessoa precisa de muitas coisas para trabalhar de verdade e conseguir sucesso e satisfao. No conhecer idiomas , francamente, uma desgraa, para no falar no prejuzo para a carreira. Os europeus no tm este tipo de problema. Qualquer fsico holands sabe Ingls bem e provavelmente tambm sabe Alemo e Fran-

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capaz de fazer isso. impossvel saber a resposta.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

cs: tendo facilidade com lnguas, uma pessoa pode dominar uma lngua mesmo sem estud-la na escola se tiver comeado desde criana e assim por diante. Mas e se uma pessoa no tiver habilidades lingsticas? Estas so habilidades especficas na verdade. Eu, por exemplo, sou absolutamente incapaz de lembrar poemas e em geral no consigo saber nada de cor (como, por exemplo, um relatrio). Na infncia, na escola, eu provavelmente conseguiria lidar com tudo isso. Por toda minha vida lamentei no saber lnguas, eu poderia saber mais sobre isto, sobre aquilo. No entanto, quando seu trabalho est progredindo e h tantas coisas interessantes nele, voc vai aprender verbos ou nomes de constelaes? Eu certamente nunca fui No fim das contas, nenhuma instituio educacional transformaria algum em um excelente escritor, fsico ou matemtico sem que ele mostrasse a aptido correspondente. No entanto, primeiro, s as tendncias no seriam suficientes. Quantas pessoas talentosas nunca concretizaram suas potencialidades e qual o papel que coube s deficincias na sua educao? Segundo, um bom preparo, treinamento, etc. so supostamente capazes de criar um profissional de valor a partir de uma pessoa de habilidades medianas, que, de outro modo, seria um burro de carga, um fracasso, no encontraria satisfao no trabalho, etc. Enfim, est tudo claro. Eu escrevo por onde sou levado pela minha caneta; e este assunto foi abordado porque eu refleti vrias vezes sobre a questo das perdas em que incorri devido s condies desfavorveis na escola. Claro que Por outro lado, creio eu, fui extremamente afortunado com relao a concretizar as minhas modestas habilidades. Mas, ainda assim, o que poderia ter sido possvel se eu tivesse estudado em uma boa escola por 10 anos, sem falar no apoio profissional da famlia (no houve)? Aqui, gostaria de abordar outro assunto sobre o qual gosto de refletir freqentemente. Veja, por exemplo, um desportista que correu, vamos dizer, uma distncia de 100 m em 9,9 segundos para ser um campeo olmpico e um velocista que correu em 10,2 segundos para ser o quarto colocado, perdendo at mesmo a medalha de bronze (os nmeros so, claro, arbitrrios). Aqui, cir-

VITALY L. GINZBURG

cunstncias aleatrias podem ter dado sua contribuio: como ele tinha

dormido, o qu ele tinha comido, como flexionou os ps, etc. Felizmente, na

cincia este no o caso: o que cabe ao quarto colocado muito melhor, cado escreve artigos muito bons). Mas o papel do acaso e da boa sorte

ele d sua contribuio, escreve bons artigos (sabendo que o primeiro colo-

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ainda pode ser crtico. Isso no assim para gigantes como Einstein, para quem a margem de segurana e a distncia para os outros so muito grandes. Os talentos de Maxwell, Bohr, Planck, Pauli, Fermi, Heinsenberg, e Dirac tambm foram pouco dependentes das flutuaes de sorte, idias acidentais, etc. De Broglie, e at mesmo Schrdinger, foram, assim me parece, outra histria, para no falar de numerosos ganhadores do Prmio Nobel. M von Laue era um fsico bem qualificado, mas afirmam que a idia da difrao de raios X em cristais foi uma idia regada a cerveja (Bieridee). Braggs, Roentgen, Zeeman, Stark, Lenard, Josephson, Penzias e Wilson, Hewish e Ryle, Cherenkov, Basov e Prokhorov, assim como 3/4 de toda a lista foram mais resultado de golpes de sorte do que revelaes divinas. Eu s quero enfatizar que a possibilidade de sucesso depende tanto de um golpe de sorte, quanto de uma variedade de fatores, que incluem sade, um livro ou artigo lido na hora certa, atividade, ambio (como um estmulo) e talvez muitas outras coisas. Um assunto interessante esse.

Traduo Roberto da Silva

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O mundo belo e a gente tem que mostrar isso para as pessoas

Marcelo Gleiser
Dartmouth College Hanover|NH|EUA

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mundo belo e a gente tem que mostrar isso para as pessoas. Se uma pessoa se resumisse num nico pensamento, este seria provavelmente o que usaramos para falar de Marcelo Gleiser, astrofsico brasileiro que mora e trabalha nos Estados Unidos. Assim tambm terminou nossa conversa informal sobre as razes que o levaram a fazer fsica. Mas poderia ter comeado deste jeito, j que foi esse o motivo principal que o levou para a cincia e, em especial, fsica.

Na infncia, conta, era uma menino muito mstico, fascinado pelas gran-

des questes que todas as crianas perguntam, mas a maioria dos adultos no consegue responder, e preocupado com as origens da vida, do universo e da mente. A princpio, por ser de famlia judaica, procurou essas respostas na religio, mas no se interessou pelas respostas prontas das religies monotestas. Aos poucos foi percebendo que a cincia dava conta de muitas dessas questes. Aos 13 anos chegou s suas mos uma foto de Einstein com seu av materno, que havia sido anfitrio dele em sua passagem pelo Brasil. Juntou essa foto a um disco de Mozart e fez um espcie de altar. Era aquela sua nova religio. Desde essa poca ele mantm seu interesse constante pelas cincias, apesar de no ser o tipo Feynman, aquele que gosta de eletrnica, que desmonta tudo. E brinca: sempre fui terico.

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PUC, onde se formou. Hoje pesquisador e professor.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Segundo Marcelo, uma das caractersticas mais importantes para ser

bem sucedido nesta carreira o entusiasmo, primeiro para conseguir trabalhar duro e durante longas horas sem parar, e depois, principalmente, para estar sempre curioso pelo mundo. Como ele mesmo chama, a capacidade de no deixar de ser uma espcie de Peter Pan da sociedade, aquele que nunca deixa de fazer perguntas, e acrescenta: As perguntas so muito mais importantes do que as respostas.. Foram estas questes que o fizeram perceber que sua vontade era realmente seguir a carreira cientfica. Na poca de escolher sua profisso, enfrentou alguma resistncia na famlia. Quem vai te pagar para contar estrelas? seu pai dizia. Assim, depois de muito insistir, conseguiu que ele aproveitasse seu interesse pelas cincias e fosse fazer Engenharia. Conseguiu isso apenas durante os primeiros dois anos da faculdade de Engenharia Qumica. Nesse tempo seu interesse continuou sendo Fsica e Matemtica. No segundo ano ganhou uma bolsa de pesquisa em relatividade. Mais uma vez, Einstein o aproximou da cincia, mas desta vez definitivamente. Marcelo ento resolveu que fsica era a carreira que o deixaria mais feliz. E se transferiu para a

Atualmente d aulas de Fsica e Astronomia no Dartmouth College, em New Hampshire, Estados Unidos. Se considera muito realizado com a profisso: uma vida privilegiada. A gente tem uma vida razovel e pago para fazer as perguntas que sempre fez. Somos herdeiros do conhecimento que vem desde os gregos.

MARCELO GLEISER

Alm disso acrescenta o fato de que (teoricamente) na cincia no exisdepois que voc doutor, salienta.

te uma estrutura hierrquica. Ela horizontal e democrtica, mas s

Nesta fase da carreira, defende Marcelo Gleiser, todo fsico deveria ser o mentor dos que esto comeando. Ele acha que a interao pessoal muito cientista vai aprender a fazer cincia, escrever, e pesquisar. E principalmente, vai aprendendo a fazer as perguntas certas. Ser que existe um lado ruim nisso tudo? No gosto muito da arrogncia. A natureza ensina a gente a ser humilde. Ela sempre muito mais esperta do que a gente. Vendo a alegria com que ele fala do seu trabalho, importante para ser bem sucedido em cincia. desta maneira que o futuro

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no parece que isso tenha sido to difcil de superar: hoje em dia eu j sei o que fazer. Quando eu era garoto eu no sabia. Sofri em vrias situaes. diz ele, e d a dica: eu diria que voc tem que separar a sua relao com a fsica da sua relao com os fsicos. S assim d para manter essa chama. Ele garante que ter mantido amizades tambm fora da fsica lhe ajudou muito. Alm do mais, ele acrescenta, a cincia no pode ser feita s de grandes cientistas. Paralelamente pesquisa, Marcelo trabalha com divulgao cientfica no Brasil e no exterior. Participa de programas de televiso, escreve livros e artigos para jornais: a cincia pertence sociedade, no aos cientistas e acrescenta: Ela define as vises de mundo, parte da cultura de uma poca. Ele acha que o fato de no ter cara de nerd tambm o ajuda a se comunicar com maior nmero de pessoas, de pesquisadores a crianas. Nem todo cientista tem essa vocao: Tem que saber adequar a linguagem, diz. A medir pelo sucesso dos seus livros e pelo entusiasmo que esse carioca de 46 anos demonstra quando fala de fsica, o saldo muito positivo mesmo.

Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Crescendo na Cincia

John J. Hopfield
Universidade de Princeton Princeton|NJ|EUA

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rianas so naturalmente investigadoras, seja mexendo em insetos para ver como respondem, jogando galhos em um rio para ver at onde eles chegam, desmontando um brinquedo para ver como so as peas, ou imaginando para onde vai a gua que some no ralo. Eu cresci em um ambiente que no somente tolerava, mas encorajava a explorao. Lembro-me de atividades que comeavam no cho da cozinha, brincando com panelas, desmon-

tando tudo que podia. Meu pai consertava de tudo o telhado, o rdio, o encanamento, o carro, a fiao eltrica afinava o piano, e ainda fazia jardinagem. Como criana eu prestava ateno em tudo que ele fazia, e em suas explicaes sobre o que ele achava que estava errado e como as coisas funcionavam. Minha me tinha uma velha mquina de costura Singer, com pequenas chaves de fenda dentro de uma gaveta para ajustla. Eu podia usar estas chaves, desde que as colocasse no lugar depois, em tudo que eu pudesse pr as mos. Minha me me falou sobre a visita do mdico da famlia, alguns anos antes, que veio ver uma de minhas irms. Ele se mostrou horrorizado porque eu havia desmontado um antigo toca-discos (um modelo manual) e as peas estavam espalhadas pelo cho da sala e disse que eu no estava sendo bem vigiado e estava me

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papel usando a luz do sol.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

comportando mal. A resposta de minha me foi simplesmente bem, se ele no conseguir montar tudo de volta, o pai dele consegue. Ainda me lembro da forma da chave de fenda. Outro equipamento interessante era uma lupa, til para examinar formigas ou fazer um buraco em um Um pouco mais tarde, minha me encorajou a qumica na cozinha. Ganhei alguns tubos de ensaio, rolhas, e um livro descrevendo atividades tais como fazer hidrognio com zinco, tirado de uma bateria velha, e vinagre, ou como atirar uma rolha atravs da sala usando vinagre e bicarbonato; havia tambm as propriedades mltiplas do enxofre quando aquecido at o ponto de liquefao e, alm disso, de como fazer crescerem cristais de acar e sais. O hidrognio era identificado por um estalido quando queimado com um fsforo. Os cristais nunca pareciam to gloriosos como nas figuras; ainda assim era possvel ver as formas simtricas e imaginar como aquilo acontecia. A tinta invisvel foi outra surpreendente faanha facilmente executada na cozinha. Enquanto a maioria dos estudantes via pela primeira vez um corante indicador de acidez no laboratrio de qumica, meu pai me mostrou que o repolho roxo era um timo indicador, tornando-se azul ou vermelho dependendo da acidez do meio. Experincias eltricas comearam com um par de pilhas, alguns fios e lmpadas. A atividade de que mais me lembro era enrolar um fio em um punhado de pregos de forma a fazer um eletrom, e depois inventar coisas para fazer com ele como um telgrafo do meu quarto at a cozinha.

JOHN J. HOPFIELD

Brinquedos de armar foi o passo seguinte. Minhas ambies sempre foram maiores do que as peas disponveis e meus dedos desastrados, mas tudo o que queria era construir algo que funcionasse, que fizesse alguma das, serrote, martelo e pregos, para me ajudar a explorar esse mundo de construir coisas. Eu queria um rdio. Meus pais no queriam o barulho que iria fazer. O acordo foi que eu deveria montar um receptor de rdio sem vlvulas (isso foi antes de inventarem os transistores). Ganhei um antigo jogo de fones de ouvido e um velho boletim do Departamento de Agricultura ensinando a montar o receptor. A lista completa de material consistia nos

coisa interessante. Meus presentes de aniversrio incluam roldanas, cor-

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fones de ouvido, um cristal de galena (sulfito de chumbo), e fios para enrolar bobinas em tubos de papelo. Esta montagem podia receber sinais de rdio de at 75 km de distncia, sem a necessidade de pilhas. (O boletim foi escrito em 1930 para levar o rdio s fazendas que no tinham eletricidade). Mas eu queria captar estaes de rdio mais distantes, da encontrei um esquema de um rdio com uma nica vlvula, e economizei dinheiro para comprar a vlvula. Minha introduo eletrnica foi colocando a mo na massa, montando coisas simples, fazendo modificaes, vendo o que funcionava. Foi bastante econmica. O grande mistrio sobre o receptor sem vlvulas era como um pedao de fio em contato com o cristal de galena resultava em um sinal de rdio que podia ser ouvido. S fui entender isso 12 anos mais tarde quando estava fazendo ps-graduao em fsica. Uma bicicleta apresentava novas oportunidades. Alguns raios quebrados, o freio desajustado, e eu desmontava tudo. Algumas vezes era necessria a ajuda de meu pai ou uma visita oficina, no para consertar a bicicleta - o que era muito caro mas para comprar peas e descobrir como fazer o conserto. Me interessei tambm em montar aeromodelos. Os primeiros tinham propulso a elstico. Depois disso montei alguns com pequenos motores a gasolina, o que foi til depois na manuteno de um carro no muito confivel. Algumas vezes lia sobre cincia em revistas e num livro sobre

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

astronomia, mas acima de tudo, devorava tudo que achava sobre como as invenes do dia-a-dia funcionavam. O ensino de cincias na escola era terrvel. Antes do 12 anos nem se falava sobre isso. Nas primeiras aulas sobre cincia, meus professores ensinavam a decorar o nome das coisas, nada de montar ou entender como eram feitas. Minhas notas nessas aulas eram horrveis. Eu tive dois bons professores de cincias. Um de biologia que enfatizava a organizao dos fatos, no a memorizao, e o entendimento da relao entre organismos vivos. Foi minha primeira experincia com a cincia da observao. O outro foi um professor de qumica que tratava os adolescentes como adultos, suas aulas eram verdadeiras palestras, e no laboratrio fiz experimentos sofisticados que s em livros da minha juventude tinha conhecimento. De uma hora para outra me tornei o melhor aluno da classe. A Fsica trata da explorao do que no entendemos sobre o porqu das coisas, na busca pelos princpios fundamentais, fatos, e por uma descrio quantitativa. Alguns se encantam com os mistrios da origem do universo, ou a natureza do mundo em escalas incrivelmente pequenas. Para mim, tendo crescido curioso acerca do mundo a minha volta, e fascinado em entender e manipular as coisas, a parte mais interessante envolve as propriedades das coisas na escala humana, e como estas esto relacionadas com as propriedades das estruturas microscpicas. Com isso tudo, era bvio que meus estudos universitrios me levariam para a fsica da matria condensada. Meus dez primeiros anos de pesquisa foram sobre a interao da luz com slidos cristalinos, e de como isso se relacionava com a estrutura eletrnica dos slidos e as propriedades qunticas da luz. Foi uma poca maravilhosa, pois havia sistemas em que praticamente nada era conhecido. Os experimentos aconteciam rapidamente, de modo que as teorias podiam logo ser testadas. Foi tambm, de uma certa forma, um excelente treinamento sobre modelos matemticos de uso geral. Com o maior entendimento sobre os slidos, minha ateno se voltou para os sistemas biolgicos, em que descries baseadas em princpios fsicos eram inexistentes, mas resultados experimentais quantitativos como os utilizados em fsica estavam sendo acumulados lentamente. A natureza

JOHN J. HOPFIELD

de minhas contribuies no foi muito usual, pois costumo questionar dife-

rentes coisas. De fato, embora seja mais conhecido por minhas contribuies biofsica terica, a natureza de minhas contribuies mais curado identificar problemas simples, estabelec-los com clareza, e descretigao pela fsica.

significantes no tem sido profundamente matemtica. Tenho apenas pro-

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ver suas solues de forma a torn-los compreensveis e passveis de invesMeu trabalho mais citado o primeiro que escrevi sobre como o crebro funciona. Ele relaciona tpicos de fsica conhecidos magnetismo e vidros de spin ao fenmeno psicolgico da memria associativa, utilizando um tipo de abstrao fsica sobre o comportamento de uma rede de clulas nervosas interconectadas. Isso introduziu a idia de computao em neurobiologia por meio de uma trajetria dinmica de um sistema com muitos graus de liberdade movendo-se para um ponto (temporariamente) fixo de sua dinmica. Conhecido hoje como modelo de Hopfield, essa idia levou muitos fsicos para a neurobiologia por ilustrar como as questes da neurobiologia podem estar prximas da fsica, e de como a modelagem em fsica poderia ser til em neurobiologia. A formulao deste problema me tomou mais de dois anos entre reunies e seminrios de neurobiologia. Meu trabalho mais citado em biologia molecular descreveu a reviso cintica (um mtodo geral de reviso no nvel molecular) e foi tambm o primeiro que escrevi sobre o tema do tRNA ou sntese de protenas. Novamente, foi uma questo de formular a pergunta certa. Um bilogo perguntaria como a reao desejada acontece? enquanto eu encontrei um novo princpio perguntando porque a reao no desejada no acontece, quando to semelhante reao desejada? Meu interesse cientfico atual pode ser descrito em termos de como pensamos? o tipo de pergunta que sempre persegui, embora com a idade as perguntas se tornaram mais difceis. Trata-se de biologia ou fsica? No importa. Talvez a fsica seja melhor definida simplesmente como aquilo que fazem aqueles treinados em fsica.

Traduo Gilvan Augusto Alves

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A competncia no escolhe gnero

Belita Koiller
Instituto de Fsica

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Universidade Federal do Rio de Janeiro|Rio de Janeiro|Brasil

elita Koiller professora e pesquisadora da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) desde 1994, onde realiza pesquisas tericas em propriedades eletrnicas dos slidos em uma rea mais geral chamada Fsica da Matria Condensada. No trabalho atual, ela est estudando o comportamento de materiais preparados em escala nanomtrica, visando a possibilidade do controle individual dos eltrons em semi-condutores. O objetivo a utilizao destes sis-

temas nas operaes elementares necessrias implementao da computao quntica. Por essas pesquisas, Belita recebeu, em 2005, o prmio UNESCO-LOREAL, concedido a mulheres que se destacam na cincia. o reconhecimento da maturidade da fsica brasileira, porque no basta que haja muitas mulheres fazendo fsica, preciso que a infra-estrutura de trabalho esteja madura e desenvolvida, diz numa das muitas entrevistas que tem concedido desde que recebeu o prmio. Para ela, este prmio importante para valorizar o papel da mulher nas cincias, assim como para incentivar os jovens de forma geral para carreiras nas reas de cincia e tecnologia. A cincia uma opo vivel de carreira no Brasil, acrescenta com a naturalidade de quem trabalha nisso h 30 anos. O trabalho bem sucedido em Fsica, como em outras profisses, requer vocao, dedicao aos estudos

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tular na UFRJ.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

de forma intensa e contnua, representando isso uma satisfao e no um sacrifcio. Relato aqui um fato ocorrido h cerca de cinco anos, quando a UFRJ organizou um ciclo de palestras pblicas Fsica para Poetas, que foi um sucesso. Um vestibulando, entusiasmado pelas palestras, decidiu pela Fsica como opo profissional. (Um parntesis: no Brasil esta opo cobrada extremamente cedo dos jovens). Estranhei quando ainda durante o primeiro ano ele abandonou o curso de graduao. Um colega, que tinha mais contato com este aluno, comentou: ele gostava mais de poesia do

que de fsica. Concluindo, importante que a opo profissional seja tomada com informao e maturidade. Belita sempre foi incentivada por sua famlia a ter uma profisso. Sobre isso ela diz: A mensagem clara, que tive da minha famlia, foi que deveria ser profissionalmente ativa e independente, mas eles tambm deixaram claro que esperavam que me casasse e formasse minha famlia. A princpio pensou em ser professora secundria, pois sempre gostou de dar aulas, mas percebeu que poderia juntar seus interesses por cincias e matemtica e o gosto em lecionar fazendo Fsica. Sente-se privilegiada por ter tido, durante a escola, informao suficiente para lhe permitir escolher a Fsica como profisso. Em 1971 se formou na PUC do Rio de Janeiro, seguindo depois para o doutorado em Berkeley, nos Estados Unidos, que concluiu em 1976. Voltou ao Brasil e trabalhou inicialmente na PUC. Atualmente professora tiSempre fez pesquisa e assegura que o ritmo intenso de trabalho e dedicao que um pesquisador precisa ter no atrapalhou sua vida fora da Fsica: A pesquisa no atrapalha minha vida particular, mas exige uma disposio mtua de todos os mem-

BELITA KOILLER

bros da famlia em termos de reconhecimento e valorizao da parte proquisa, Belita sugere que importante ter uma atitude otimista e muita a pequenas derrotas e precisamos comear tudo de novo.

fissional. Para vencer as dificuldades que aparecem no trabalho de pesperseverana: s vezes tomamos caminhos equivocados que nos levam Belita uma pessoa otimista por natureza. Com relao questo da mulher na cincia, assinala que H tantas dificuldades no Brasil que afe-

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tam homens e mulheres, que me sinto mal de ficar me queixando de discriminao. Mas h no nosso meio discriminao, que precisa ser reconhecida e superada e ainda acrescenta: A humanidade carente de talentos. Portanto, na escolha de uma profisso, deve-se levar em conta a vocao e no o preconceito. A competncia no escolhe gnero, inerente tanto ao homem quanto mulher.

Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Cientistas so exploradores

Leon M. Lederman
Batvia|IL|EUA

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Laboratrio do Acelerador Nacional Fermi

M
era explicado.

eu interesse pela cincia, pelo que eu mais me recordo, veio da leitura sobre os cientistas. Havia muitos livros cruciais de jovens escritores. Eu tinha 10 anos de idade quando li sobre bilogos em um livro chamado Caadores de Micrbios. Esse falava da histria de como os cientistas resolveram problemas para provar que as doenas eram causadas por germes. Do que mais me lembro so dos enigmas criados por uma certa doena, e como, atravs de um

trabalho cuidadoso e de idias, cientistas foram capazes de conectar essa doena a um micrbio, um assassino observado apenas pelo microscpio. Para tornar a histria ainda mais empolgante, identificando o culpado, a cura de pessoas doentes seria possvel e muitas vidas seriam salvas. Isso soava muito melhor do que ser um jogador de baseball! Outro livro que li foi escrito por Albert Einstein, no qual a cincia era comparada com uma histria de detetive. Algum era assassinado e havia vrias pistas: uma faca suja de sangue, um cachorro uivando, e outras informaes que pareciam estar desconexas, mas das quais o detetive (cientista) tomava nota cuidadosamente. Eventualmente, quando o assassinato era resolvido, cada pista, cada pedao de evidncia se combinava como um quebra-cabea tudo

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Mais tarde, no ensino mdio, eu descobri que a cincia possua outra

inacreditvel e maravilhosa caracterstica no somente a cincia podia resolver problemas sobre o mundo, mas cada pequeno problema resolvido contribua para que o homem compreendesse o mundo: porque h dia e noite, e de que forma funciona nosso sistema solar. (Quando me disseram que eu estava sobre um planeta que estava me girando a aproximadamente 1500km/h, eu quis segurar em alguma coisa!) Ento astrnomos e fsicos realmente entenderam as estrelas (cada uma sendo um sol com seus prprios planetas) e o processo como elas foram agrupadas em inimaginveis enormes colees de bilhes de sis. Outros cientistas usaram microscpios gigantes e poderosos para observarem profundamente dentro dos tomos e, atualmente, comearam a

LEON M. LEDERMAN

entender como a matria e a energia funcionam assim como o bilogo que, tempos atrs, pesquisou as bactrias. Eu descobri que fazer parte de um grupo de cientistas que exploram o mundo,

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entrando no nvel de um bilionsimo de centmetro e voltando at 10 bilhes de anos luz, era a vida mais empolgante que se poderia imaginar. Eu descobri que cientistas eram exploradores, como Cristvo Colombo ou Vasco da Gama. Em tais pocas, os oceanos e continentes da frica e Amrica eram mistrios desconhecidos. Hoje, o desconhecido est em nossos corpos, em nossas mentes, e numa noite de inverno na qual vemos estrelas e galxias. H muitos mistrios hoje: como se formaram as galxias, o que a energia escura que impulsiona o Universo inteiro? E como funcionam as nossas mentes? Ainda h muito a aprender! E os cientistas ainda recebem para fazer esse trabalho!

Traduo Murilo Santana Rangel

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Uma parte da histria da fsica no Brasil

Jos Leite Lopes


Rio de Janeiro|RJ|Brasil

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Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas

J
matria, diz.

os Leite Lopes nasceu no Recife, em 1918, numa famlia de comerciantes. Motivado pelas possibilidades de trabalhar em usinas de acar e na indstria, optou por fazer Qumica. Em 1939 terminou o curso de Qumica Industrial em Pernambuco, mas antes mesmo de se formar, por influncia de Luiz Freire, seu professor de fsica durante a faculdade, resolveu se mudar para o Rio e fazer o curso de Fsica. Segundo Leite Lopes, Luiz Freire foi decisivo para sua

escolha pela Fsica. Esse era um professor extraordinrio!, conta, Ele conhecia muito a Fsica e a Filosofia e tinha o dom de dar aulas, com isso nos atraa muito. Foi ele quem despertou em mim o interesse pela Fsica. Para Leite Lopes, a forma como um assunto apresentado determinante para que ele consiga motivar o aluno. No seu caso, isso foi decisivo; ele reconhece que, muitas vezes, a Fsica mal ensinada para os alunos, em todos os nveis: Trabalhos de iniciao cientfica so importantes, mas tambm preciso que os cursos sejam dados por fsicos que realmente gostem da Em 1942, aps terminar o curso de Fsica, na Faculdade de Filosofia do Rio de Janeiro, atual UFRJ, foi fazer o doutorado em Princeton, nos Estados Unidos, com Wolfgang Pauli, prmio Nobel em 1945 e um dos

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grandes nomes da Fsica. sustentar a instituio.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

pais da Mecnica Quntica. Sua pesquisa foi principalmente dedicada Fsica de Partculas. Leite Lopes participou da previso, em 1958, da existncia de uma partcula chamada bson Z0, que s foi observada experimentalmente em 1980. Nos Estados Unidos, assistia a seminrios de Einstein, trabalhou com Feynman e Robert Oppenheimer, entre outros Em 1946 terminou o doutorado e, trs anos depois, junto com mais alguns colegas, fundou, no Rio de Janeiro, o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF), do qual foi diretor por duas vezes (1960-64 e 1985-89). Sobre esta poca ele conta: No incio havia muitas dificuldades. O Joo Alberto (Lins de Barros, ministro na ocasio) dava dinheiro do prprio bolso para Leite Lopes considera a falta de financiamento uma das grandes dificuldades da carreira cientfica no Brasil, e acrescenta, ainda, que a forma como o financiamento empregado tambm deve ser mudada. Os recursos devem ser aplicados principalmente no desenvolvimento e no para a simples compra de tecnologia importada. Esta postura poltica o acompanha at mesmo nas suas decises pessoais, como quando teve que decidir em que pas moraria ao ser cassado pelo regime militar brasileiro.

JOS LEITE LOPES

Em 1960 foi convidado a ser diretor do CBPF. Em 1964, com o golpe

militar, Leite Lopes pediu demisso da diretoria e saiu do pas, mas no aceitou o convite para que fosse embaixador nos Estados Unidos simplesmente por no concordar com a poltica americana em relao ao Brasil. Acabou indo para a Frana. Atendendo o pedido de estudantes, em 1967,

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aceitou voltar. At hoje mantm uma relao muito prxima com os estudantes. Em 1969, foi cassado e aposentado compulsoriamente pelo regime militar. S voltou a morar no Brasil em 1985. Convidado a ser novamente diretor do CBPF, Leite Lopes se envolveu em diversas questes polticas para melhorar a situao da pesquisa e do ensino no pas. Sua atuao foi fundamental para que fosse criado o regime de dedicao exclusiva nas universidades, o que permitiu a pesquisadores se dedicarem mais s suas atividades e ajudou na criao e manuteno de centros de pesquisas dentro delas. Alm disso, ajudou a criar um programa que incentiva os cientistas a irem s escolas, aproximando a pesquisa acadmica dos alunos do ensino mdio. Foi, por diversas vezes, ele mesmo explicar fundamentos de Fsica para esses estudantes. Em seu escritrio no CBPF, alm de alguns dos quadros que pinta e dos livros que escreveu principalmente sobre poltica cientfica, Leite Lopes conta que guarda correspondncias, escritos e seus cadernos, que, garante, so impecveis. Diz que est sempre disposto a mostrlos. Sua trajetria profissional acompanha a histria da Fsica no Brasil. Desde o tempo em que se fazia Fsica em pequenos laboratrios, aos modernos centros de pesquisa de hoje em dia, Leite Lopes sempre esteve atento e preocupado com o avano da cincia no Brasil, como agente ou como incentivador dos alunos. Os alunos no aprendem Fsica e Matemtica porque os professores no ensinam direito. Se o professor desenvolver a capacidade didtica, acaba atraindo o estudante naturalmente.

Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Explorando o universo

Douglas D. Osheroff
Universidade de Stanford Stanford|CA|EUA

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u era um entre cinco irmos e cresci em Aberdeen, Estado de Washington; uma comunidade madeireira no noroeste da costa do pacfico. Meus irmos e eu costumvamos caminhar pelas estradas desertas que penetravam nas florestas que circundavam Aberdeen. Ns nos imaginvamos como exploradores, talvez os primeiros a caminhar por estas poderosas florestas! Graas fsica, este sentido de aventura nunca me abandonou.

Eu suponho que minha fascinao pela fsica comeou aos seis anos,

quando desmontei meu trem eltrico para poder brincar com o motor que havia dentro. O mais importante, e determinante para eu me encaminhasse para a carreira cientfica, foi que meus pais no brigaram comigo por isso, ao contrrio, meu pai resolveu me mostrar como o motor funcionava. Ele parecia fascinado com a minha fascinao. Conforme o tempo passava, ele me trazia outros objetos que achava que pudessem me interessar, como uma caixa de ims da companhia de eletricidade e caixas de peas da companhia telefnica. Com oito anos ele me deu a cmera que ele usara quando criana. Antes que se passasse uma hora ela sucumbiu frente a minha curiosidade. Depois disso meu pai me trouxe um relgio mecnico e um kit de chaves de fenda de relojoaria, perguntando se eu seria capaz de

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

desmont-lo e depois mont-lo novamente. Este foi o tipo de atitude sutil que manteve meu interesse pela cincia. No primrio eu aprendi quase nada de cincia, salvo o que era trazido na revista Weekly Reader. Lembro de ter lido sobre fnons l. J no ginsio foi diferente. Ns tivemos dois anos de aulas sobre sade e cincias, seguidos por um ano inteiro de aulas sobre cincias. Havia o rumor de que meu professor de sade e cincias, Mr. Miller, batia nos alunos que perturbavam suas aulas, e isso me deixou apavorado. Ele realizava testes semanais em sala baseados em seqncias de filmes mostrados na semana. Durante o primeiro teste eu estava to assustado que mal pude escrever meu nome na folha de teste. Entretanto, quando Mr. Miller devolveu o teste ele disse que estava certo de que eu poderia fazer muito melhor do que isto e me

DOUGLAS D. OSHEROFF

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perguntou se haveria alguma coisa que ele pudesse fazer para ajudar. Com este simples ato de gentileza e preocupao ele j havia feito o bastante. Nos dois anos seguintes nenhum aluno em nenhuma das cinco turmas de Mr. Miller tirou notas mais altas do que eu em um nico de seus testes. No colegial foi o meu professor de qumica que me causou o Cursei o Caltech durante a graduao e tive a sorte de

maior impacto no meu modo de ver a cincia. Mr. Hock passara um tempo na ps-graduao em qumica e costumava explicar para suas turmas como se poderia aprender sobre a natureza fazendo as perguntas certas e ento achando as respostas atravs da experimentao. Isto era bem diferente das minhas brincadeiras com eletricidade e plvora, mas to excitante quanto. Entretanto, eu devo admitir que poucos dos meus colegas de classe apreciavam os esforos de Mr. Hock. estar l quando o Professor Richard Feynman estava ensinando fsica bsica. Imaginem s, um homem brilhante gastando seu tempo com alunos do ciclo bsico ! Muitos anos depois, quando o Caltech estava me oferecendo uma posio, eu lhe agradeci pelo presente acadmico. No meu primeiro ano no ciclo profissional eu comecei a perder o interesse em me especializar em fsica. A Fsica parecia ser apenas uma lista sem fim de exerccios a serem resolvidos, algo que no me agradava muito. Eu comecei a achar desculpas

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fazer. condensada.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

para no fazer os exerccios e minhas notas comearam a cair. Ento, enquanto eu hesitava em relao carreira que deveria escolher, o Professor Gerry Neugebauer me convidou para trabalhar no seu grupo de pesquisas em astrofsica. Logo descobri que a pesquisa era bem diferente das listas de exerccio. Voc tem de fazer clculos, mas so clculos que voc quer Na primavera de 1967 eu me formei bacharel em Fsica pelo Caltech. Talvez a coisa mais importante que eu aprendi no Caltech no tenha sido nada de Fsica, mas sim que astrofsicos no fazem experimentos. Eles apenas constroem instrumentos e fazem observaes. Eles podem fazer as mesmas perguntas que Mr. Hock descrevia nas suas aulas de qumica para o segundo grau, mas eles no as responderiam fazendo experincias, mas sim atravs de observaes. Eu queria fazer experincias. Eu queria controlar os sistemas que eu estudava, e desta forma os forar a revelar seus segredos! Por isso mudei meu interesse de astrofsica para fsica da matria Fui para Cornell fazer a ps-graduao no outono de 1967. Esta era uma poca incrvel, j que tanta coisa estava acontecendo ao meu redor. Fiz mecnica quntica com Ken Wilson, que estava estudando tudo que podia sobre sistemas com transies de fase de segunda ordem a fim de aplicar as idias de renormalizao, que haviam sido desenvolvidas por tericos de partculas, aos sistemas de estado slido. Mais tarde ele ganhou o prmio Nobel por esta contribuio. No entanto, foram dois seminrios de estado slido que mais me impressionaram. Ambos sobre novos mecanismos de resfriamento que eu sentia que iriam permitir aos cientistas estudarem a natureza em um estranho novo domnio. Ainda no meu primeiro ano de ps, eu comecei a construir um destes equipamentos, um refrigerador de diluio 3He-4He, capaz de resfriar objetos at 0.015 graus (Kelvin) acima do zero absoluto. Imaginava-se que o outro equipamento, chamado refrigerador Pomeranchuk, uma homenagem ao terico Russo que o imaginou, fosse capaz de atingir temperaturas de 0.002 Kelvin. Projetei meu refrigerador Pomeranchuk durante o inverno do meu segundo ano de ps, na cama de um hospital enquanto me recuperava de uma cirurgia de joelho, por causa

DOUGLAS D. OSHEROFF

de um grave acidente de ski. Em menos de trs anos usei estes dois equipamentos para descobrir trs fases superfluidas de 3He. Estas fases eram o anlogo neutro da supercondutividade, mas nestes casos os pares de Cooper de internos, spin e momento angular, tornando seu comportamento muito BCS no convencionais, neste sentido similares aos supercondutores de alta temperatura, descobertos quinze anos depois. Foi graas a essa descoberta que eu dividi o prmio Nobel de Fsica de 1996 com meus dois professores. Minha carreira envolveu descobrir e entender formas raras e exticas de ordem na natureza. Estas incluem trs fases superfluidas de 3He lquido, duas fases de ordenamento de spin nuclear no 3He slido, que serve como modelo de sistemas magnticos por causa da simplicidade das interaes que levam ordem; e um fenmeno chamado localizao fraca no qual uma desordem fraca leva a um aumento da resistncia eltrica em conduto-

que formam o condensado superfluido macroscpico tm graus de liberda-

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mais complexo. Estes foram os primeiros exemplos conhecidos de estados

res quando a temperatura reduzida. Tambm estudo as propriedades de vidros perto do zero absoluto, alguns dos sistemas mais desordenados da natureza. At estes apresentam alguma espcie de ordem em temperaturas muito baixas. Para mim, a Fsica no um conjunto de conhecimentos, nem apenas uma maneira de se pensar. Ela a busca de uma vida inteira pelo conhecimento de como o universo se comporta e de como ele evolui. a explorao de nosso universo. Enquanto eu puder fazer perguntas para as quais no h respostas, e ento achar as respostas atravs da experimentao, eu serei um explorador.

Traduo Joo Paulo Pereira Nunes

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Fazendo cincia experimental

Martin M. Perl
Menlo Park|CA|EUA

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Centro do Acelerador Linear de Stanford

imagem popular de um cientista e de como se faz cincia est muito longe da realidade e isto uma das razes pelas quais tantos jovens se afastam de carreira cientfica. Por isto eu quero contar o que aprendi ao longo de cinqenta anos fazendo experimentos em fsica. Vou resumir em 14 mximas o que aprendi e so estas mximas que tornam fazer cincia experimental prazerosa e excitante. Usarei exemplos da minha vida.

Voc deve levar em conta sua personalidade e temperamento na escoTenho uma viso mecnica do universo. Sou competente em matemtica,

lha da sua cincia e seus interesses naquele campo. mas no sou excelente em matemtica, portanto tornei-me um experimental. Eu especulo sobre experimentos que possam ser interessantes, mas no fao trabalho em teorias fsicas. Eu gosto de trabalhar com o equipamento porque sou muito habilidoso em termos mecnicos. Mas no tente enquadrar-se em nenhuma imagem particular do que cientistas deveriam ser. Voc no precisa ser um gnio matemtico ou um mecnico habilidoso. Voc tem apenas que querer encontrar novas coisas sobre a natureza e voc deve ter a fora para continuar trabalhando num experimento quando ningum sabe a resposta. O grande prazer ocorre quando voc o primeiro a saber a resposta.

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crticos rpidos com a palavra. cursos ou por experincia. vinte idias ruins. a uma maravilha.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O melhor usar suas prprias idias para experimentos. Nem sempre possvel usar suas prprias idias porque voc pode ser

parte de um grupo cientfico maior, com objetivos bem definidos, mas sempre mais divertido trabalhar nas suas prprias idias. Voc no precisa ser um pensador rpido, ou ser rpido com as palaQuando voc comea a ter uma nova idia ela pode estar mal formulada, ou mesmo errada. Evite os boquirrotos que tm prazer em mostrar que sua idia est errada. Isto porque trabalhando numa idia que possa estar um tanto errada, freqentemente voc pode chegar a boas idias. Isto toma vras. De fato at melhor evitar este tipo de gente.

tempo e voc precisa de colegas que sejam solidrios e que o apiem, no Voc no precisa saber tudo. Voc pode aprender sobre um assunto ou uma tecnologia quando necessitar. A cincia move-se muito rpido hoje em dia e, se voc tenta comear em uma nova rea, voc pode acabar pensando que ter que gastar de incio todo o seu tempo estudando o assunto antes de pular nele. O melhor entrar de cabea rpido e a aprender o que necessita de colegas ou livros ou Para cada boa idia, espere ter pelo menos dez ou Mas saiba que a maioria de suas idias no vai funcionar, mas quando voc tem uma boa idia que funciona, Com freqncia impossvel predizer o futuro de uma tecnologia usada em engenharia ou cincia. Eu fui um engenheiro qumico antes de tornar-me um fsico e no final da dcada de 1940 eu trabalhava para a companhia General Electric. Eu trabalhava num projeto de P&D para fazer tubos de vlvulas eletrnicas muito

MARTIN M. PERL

pequenas de modo que os rdios pudessem ser menores e consumir menos

potncia. Neste meio tempo o transistor foi inventado nos Laboratrios Bell.

Voc tem que estar interessado, ou mesmo encantado, por algumas das Voc sempre ter dias ruins quando faz cincia experimental, quando

tecnologias ou matemtica que voc usa. A os dias ruins no so to ruins. nada funciona ou voc descobre que os desenhos ou projetos mudaram. crucial que voc esteja encantado com algumas partes do experimento de modo a sobreviver aos tempos ruins.

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Outra vantagem de estar encantado pela tecnologia ou matemtica usada que ser mais provvel pensar em melhoras ou variaes. Esta bvia. Voc pode no gostar ou mesmo detestar algumas das tecnologias ou matemtica usadas num grande experimento ou projetos de engenharia, e voc pode ficar feliz em deixar estas reas para seus colegas. Mas no se surpreenda se voc tiver que abordar uma destas reas voc mesmo. Eu comecei minha carreira como engenheiro qumico e h muitas reas da qumica de que eu no gosto. Mas o trabalho presente de busca de partculas com cargas eltricas fracionrias em material de origem meteortica usa muita qumica coloidal. Tive que aprend-la. Voc pode ser um f da tecnologia ou matemtica que voc usa, mas no fique muito apaixonado. Pode haver um jeito melhor. Esta bvia. Voc deve aprender a arte da obsesso em cincia e tecnologia. Quando voc est trabalhando em um experimento importante estar obcecado por ele. Quando voc acorda no meio da noite voc deveria estar pensando no experimento. Mas em todos os experimentos chega um tempo em que voc no pode melhor-lo substancialmente ou quando algum concebeu um experimento mais frutfero na mesma rea. Ento tempo de terminar o experimento presente e seguir em frente. Esta a arte da obsesso em cincia. Em muitas reas da cincia est ficando cada vez mais difcil ter tempo para fazer tanto o trabalho experimental quanto a teoria original. Em algumas reas como fsica das partculas e astrofsica j quase impossvel .

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

MARTIN M. PERL

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Em muitas reas da cincia o desenho e construo do apaTeoria deveria ser uma boa companhia para o experimental, Teoria, mesmo teoria muito especulativa veio a dominar o

rato experimental moderno tornou-se um trabalho de dedicao integral, assim como fazer trabalho terico original. triste, mas infelizmente no h tempo suficiente no dia e na noite para fazer ambos. inventor ou engenheiro, s vezes liderando, s vezes seguindo. O experimental ou engenheiro no deve permitir que a teoria imponha a moda ou determine o que importante. pensamento e a apresentao da cincia dentro e fora da comunidade cientfica. Nos dias atuais, experimentais fazem experimentos porque uma teoria, com freqncia uma teoria muito especulativa, sugere o experimento. Se voc est fazendo o experimento de qualquer modo, voc no gastar muito tempo testando a especulao, mas voc ficar mais feliz e descobrir mais sobre a natureza se voc faz os experimentos nos quais acredita. No final, a validade da cincia depende dos resultados experimentais e das medidas.

Traduo Ronald Cintra Shellard

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Voc poderia ser uma matemtica

Helen R. Quinn
Menlo Park|CA|EUA

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Centro do Acelerador Linear de Stanford

inha educao | Eu cresci na Austrlia, em uma poca e lugar onde jovens garotas no eram incentivadas a pensar sobre uma carreira a longo prazo. Ns deveramos trabalhar por poucos anos antes de casar, nos estabilizarmos e construir uma famlia. No apenas meus professores, mas tambm meus pais opinavam sobre o modelo esperado para minha vida. Nunca me ocorreu question-los. Assim, eu nunca sonhei com a vida que eu levo atualmente, como uma

cientista com muitas colaboraes em diferentes lugares do mundo e uma reputao internacional. Felizmente, meus pais valorizavam imaginao e curiosidade. Eles no me trataram diferente dos meus irmos na forma com que eles incentivavam estas habilidades, assegurando, ao mesmo tempo, que eu desenvolvesse as habilidades de que eu necessitaria para ser esposa e me. A escola em que eu fiz o primeiro grau foi tambm uma tima escolha para mim, o programa bsico tinha um estilo educacional progressivo, modelado sobre os pensamentos de John Dewey, que promovia motivao individual e desenvolvimento intelectual. O programa do segundo grau, embora mais formal e estruturado, foi afortunado devido qualidade das mulheres que eram professoras. Mulheres inteligentes, quase todas soltei-

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desafiaram a pensar. carreira como matemtica. pai, que era um engenheiro.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

ras. Ensinar era uma das poucas carreiras abertas para elas. Elas valorizaram e apoiaram minha nsia de aprender e me Eu me lembro de uma vez, quando eu estava pensando a

respeito do que poderia ser minha carreira, que minha excelente professora de matemtica me disse Helen, voc poderia ser uma matemtica mas, logo depois de uma curta pausa, acrescentou porque voc muito preguiosa. Voc se recusa a resolver um problema da maneira mais trabalhosa, ento voc pensa at encontrar uma maneira inteligente para resolv-lo. Eu no sabia se isso era um elogio ou no, mas estava surpresa pela sugesto de que poderia ter uma Eu nunca decidi conscientemente que a cincia era o meu caminho. A primeira vez que pude decidir sobre quais assuntos eu gostaria de estudar foi no primeiro ano do segundo grau (10th grade). Quando eu sugeri um plano de estudos que no inclua o nvel mais desafiante que a cincia oferecia, tanto meus pais quanto meus professores insistiram que no era a escolha correta para mim. Eu fiz os cursos que eles sugeriram. Nos prximos dois anos o nmero de matrias se reduziu e o contedo das mesmas aprofundou-se. Eu sempre fazia a maioria dos cursos que eu poderia fazer, incluindo todos os cursos de cincia e matemtica. Acho que isso era em parte porque aqueles eram cursos em que eu me sobressaa e porque era constantemente incentivada pelo meu Me formei aos 16 anos no segundo grau, e comecei na universidade de Melborne. A pedido dos meus pais eu me inscrevi para muitas bolsas de trabalho. Esse um sistema em que uma companhia ou agncia governamental financia estudantes nas universidades e em retorno o estudante

HELEN R. QUINN

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requisitado a trabalhar para eles durante cinco anos aps a graduao. Aceitei a oferta da bolsa de trabalho do Departamento Australiano de Metereologia para me tornar uma meteorologista. Uma experincia de que eu me lembro claramente, foi quando estava trabalhando no Departamento Australiano de Metereologia no vero de 1959 ou 60, e os dados de satlite de nuvens se tornaram disponveis pela primeira vez para os meteorologistas australianos. Como o clima de Melbourne vem sempre de uma direo onde no existe nada entre a costa mais prxima e a Antrtica, a previso se baseava somente em mapas de climas que eram uma extrapolao de dados muito limitados. Os mapas melhoraram enormemente com os dados do satlite. A diferena entre os dados e as extrapolaes foi dramtica. Minha viso ctica das previses tericas atuais remonta queles mapas metereolgicos antes dos satlites que eram feitas para Melbourne. No meu segundo ano na universidade de Melbourne meu pai foi convidado para trabalhar nos EUA em uma companhia associada a uma pequena firma de engenharia que ele tinha dirigido na Austrlia. A companhia americana ofereceu a mudana da famlia inteira para os EUA por trs anos, ou mais tempo, se nos decidssemos a ficar. Todos concordamos que uma es-

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a fsica de partculas.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

tada de trs anos nos EUA seria uma experincia interessante. Ficamos l por muito mais tempo do que isto! Eu fui liberada do meu compromisso com a agncia meteorolgica; ningum naquela poca e naquele lugar esperaria que uma jovem, que ainda no tinha completado os dezoito anos, vivesse longe dos pais por trs anos. Eu no sabia nada acerca do sistema de educao nos EUA. Me inscrevi em duas universidades que ficavam perto de onde minha famlia residiria; Stanford e a Universidade da Califrnia em Berkeley. Stanford foi condescendente aceitando os crditos das disciplinas que eu tinha feito na Austrlia, ento eu escolhi ir para l. A especializao em fsica foi a mais fcil de completar. Eu pude concluir em um ano e trs meses. Aqui devo agradecer a Jerry Paine, o professor de fsica a quem eu fui enviada para avaliar minha posio. Efetivamente, ele deixou que eu selecionasse o nvel em que deveria ingressar. Foi assim que eu me tornei uma especialista em fsica. Quando completei minha graduao, eu estava realmente interessada em fsica, e a faculdade de Stanford me incentivou fortemente a continuar os estudos na ps-graduao. Eu me inscrevi nos programas de PhD, embora duvidasse que eu pudesse complet-lo. Fiz isto simplesmente porque a escola mais interessante para mim no aceitava estudante para fazer o mestrado. Planejava secretamente obter o ttulo de mestrado em um ano e depois me tornar uma professora de fsica de segundo grau. Simplesmente eu no tinha ainda a confiana de que eu pudesse ter uma carreira como fsica. Mas no final do primeiro ano eu estava fascinada com a fsica que eu estava aprendendo. Eu fiquei e me tornei uma fsica. A minha especialidade

Um breve resumo do resto da minha vida | Eu casei com um colega fsico e comeamos nossas carreiras com uma posio de psdoutorando no DESY, que um laboratrio de fsica de altas energias em Hamburgo, Alemanha. Depois nos mudamos para Boston, onde meu marido dava aulas no Tufts e eu me tornei membro da faculdade de Harvard. Vivemos l por sete anos, e nossos dois filhos nasceram nessa

HELEN R. QUINN

poca (Eu era, e sou, esposa e me, tanto quanto sou fsica; na verdade, estou esperando ansiosa por me tornar av este ano. Ns retornamos a Califrnia em 1976, quando meu marido comeou uma nova carreira em Center) desde 1977.

anlise de deciso. Eu trabalho em SLAC (Stanford Linear Accelerator

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Minhas maiores contribuies cincia | Me pediram para falar sobre minhas maiores contribuies cientficas. Para fazer isso eu primeiro preciso explicar um pouco sobre o nosso atual entendimento sobre as interaes fundamentais ou foras da natureza. Hoje conhecemos quatro diferentes tipos de interaes: gravidade, a qual voc conhece bem porque a sente todos os dias; interaes eltrica e magntica, que voc provavelmente tambm j experimentou nos motores eltricos e ims, e que no nvel mais bsico, so responsveis por manter o eltron ligado ao ncleo formando assim o tomo; e dois outros tipos de interaes que atuam dentro do ncleo atmico: a interao nuclear forte, responsvel por ligar os quarks, os quais formam nutrons e prtons, e tambm responsvel pelo fato que prtons e nutrons se mantenham ligados no ncleo; e a interao nuclear fraca na qual um tipo de quark se transforma em outro, transformando assim um prton em um nutron (ou vice-versa sob certas circunstncias) com a emisso de algumas partculas muito leves que escapam do ncleo. O primeiro entre os meus artigos de maior impacto foi publicado na poca em que a teoria de partculas tinha reconhecido que as interaes fortes eletromagntica e fraca tinham propriedades matemticas muito similares apesar de suas grandes diferenas. A similaridade poderia ser uma evidncia de que estas trs interaes poderiam ser aspectos diferentes de uma nica ou unificada interao, esta idia chamada de teoria de grande unificao. Mas se as interaes so unificadas, ento por que elas tm foras diferentes? Steven Weinberg, Howard Georgi, e eu compreendemos como isto poderia ser. Ns sabemos que a fora (intensidade) da interao depende da energia com que as partculas interagem, e que diferentes interaes trocam

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raes fracas no tm. Esta propriedade significa que as leis da fsica para a matria e para a antimatria so exatamente imagens no espelho uma das outras. (A antimatria tem sido observada no laboratrio, ento ns sabemos que ela existe, muito parecida com a matria, exceto

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

fora a diferentes taxas. Ns descobrimos a existncia de uma escala de energia muito alta na qual as trs interaes que parecem to diferentes das energias usuais, ou mesmo nos experimentos com aceleradores de altssimas energias, poderiam realmente parecer as mesmas. Ns pudemos tambm explicar como a simetria na teoria unificada, uma simetria que relaciona estas diferentes interaes, poderia ser quebrada de modo que suas foras se diferenciariam a energias mais baixas. A idia de grandes teorias unificadas ainda muito presente na pesquisa atual em fsica de partculas, ainda que a escala de energia envolvida seja to elevada que no exista nenhuma evidncia concreta das partculas ou processo adicionais previstos por tal teoria. Minha segunda maior contribuio ainda mais tcnica para explicar, e, alm disso, ainda precisa ser confirmada pelos experimentos. Entretanto tambm faz parte de muitas teorias atuais, e certamente no foi excluda como resposta ao quebra-cabea que ns, Roberto Peccei e eu, estamos tentando resolver. As interaes fortes tm uma propriedade, chamada simetria de CP (carga e paridade), que inte-

com a inverso de carga, assim, antiprtons tm carga negativa, enquanto antieltrons, tambm chama-

HELEN R. QUINN

dos psitrons, tm carga positiva). O quebra-cabea que, na nossa teomatria- antimatria para as interaes fracas, ento a falta de simetria afetaria quase automaticamente as interaes fortes tambm.

ria padro de fsica de partculas, se voc no tem a simetria especular de

Ns descobrimos uma classe de teorias, extenses da teoria padro, que conserva todas as boas propriedades, mas evita esta contaminao. Como um bnus adicional, resulta que estas teorias predizem um novo tipo de partcula que interage muito pouco com a matria e ento um possvel candidato para explicar a misteriosa matria escura que preenche o universo. Estas partculas so chamadas axion. No a nica possvel partcula para a matria escura, mas uma possibilidade interessante. Muitos experimentos que esto em curso podem possivelmente detectar os axions, se eles so mesmo os constituintes da matria escura na nossa galxia. At agora eles no foram detectados, mas essa possibilidade ainda no foi excluda. Talvez eu viva para ver uma ou outra dessas idias confirmadas por uma exata evidncia experimental, talvez no. Um dos desafios desse tipo de trabalho terico a dificuldade em test-lo. A maioria das minhas pesquisas est prxima aos experimentos, mas este trabalho mais uma questo de examinar detalhes de uma teoria e no d o tipo de reconhecimento que idias mais audaciosas do. Estas idias so julgadas primeiramente pelo seu impacto no pensamento dos outros, somente muito mais tarde ns realmente descobrimos se elas so idias corretas sobre como funciona a natureza.

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Traduo Ana Amlia Bergamini Machado

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A cincia uma busca sem fim

Martin Rees
Cambridge|Reino Unido

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Universidade de Cambridge

T
primento.

odo ramo da cincia s vezes fica estagnado e s vezes salta frente. Nos anos 60, quando eu era estudante, buracos negros eram uma idia dos livros de fico, e ns tnhamos acabado de obter as primeiras pistas firmes de que nosso universo comeou com um Big Bang. Era uma boa poca para iniciantes em cosmologia quando tudo que se sabe recm-descoberto, a inexperincia no uma grande desvantagem. Trin-

ta anos mais tarde, o ritmo das descobertas continua alto como antes. Eu mesmo sou um terico puro, tentando dar sentido ao que descoberto, mas o crdito maior no deve ser dado a pessoas como eu, mas queles que projetam e constroem instrumentos, seja no cho ou no espao. A maioria das pessoas j ouviu falar do telescpio espacial Hubble, mas agora estamos aprendendo tanto quanto e de forma muito mais barata com telescpios gigantes no solo. O mais impressionante o European

Southern Observatorys Very Large Telescope (VLT), em um cume no norte


do Chile, um dos lugares mais secos e com o cu mais limpo do mundo, que consiste de uma rede de quatro espelhos, cada um com oito metros de comGrandes telescpios so em algum sentido como mquinas do tempo.

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jando at ns. hidrognio primitivo. fsseis.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Eles revelam galxias to distantes que sua luz levou bilhes de anos viaNs vemos essas galxias como eram no passado remoto muito cedo

em sua evoluo quando ainda eram constitudas principalmente de puro Cosmlogos tm uma vantagem sobre, digamos, os gelogos que tentam estudar o passado da Terra. Ns podemos ver de fato a histria do cosmos desdobrada, em vez de simplesmente inferindo a partir de evidncias Se me pedirem para descrever o objetivo de minha pesquisa em apenas uma frase, eu diria que mapear como nosso universo evoluiu de seus simples primrdios at o estado atual; at o panorama de bilhes de galxias, cada uma com bilhes de estrelas. Em um planeta de uma dessas estrelas, o Sol, algo aconteceu que mais maravilhoso do que qualquer coisa no mundo inanimado: a emergncia de uma biosfera complexa, contendo seres conscientes como ns, capazes de ponderar sobre as origens dos tomos de que somos feitos. Ns todos, claro, imaginamos se isso teria acontecido em algum outro lugar. H vida espalhada pelo universo? Ou seremos os nicos? Perspectivas de vida avanada no nosso sistema solar parecem desanimadoras, mas na prxima dcada saberemos mais sobre se h amebas em Marte; e sondas espaciais podem at encontrar formas de vida exticas sob os oceanos congelados de Europa, uma das luas de Jpiter. O nosso sol apenas um entre bilhes, mas h dez anos atrs no sabamos se outras estrelas possuam planetas orbitando ao seu redor. Ns agora sabemos que outros sistemas planetrios so comuns. Eu apostaria alto que h milhes de planetas semelhantes Terra orbitando outras estrelas na nossa galxia. Mas no apostaria se qualquer um deles abriga vida: ns no sabemos o suficiente para dizer se o surgimento da vida comum ou incomum. Mas agora entendemos muito mais sobre como a nossa Terra se formou e sobre seu lugar no cosmos. Quando tnhamos apenas um nico exemplo de sistema solar, era difcil ter noo sobre isso; seria como inferir a evolu-

MARTIN REES

o biolgica a partir de um nico rato.

Pode parecer arrogante pretender entender tudo sobre o universo. Mas realmente no . O que faz as coisas serem difceis de entender o quo complicado elas so, no o quo grande elas so.

Uma estrela muito mais simples do que um inseto. No h qumica complicada dentro de estrelas; elas so to quentes que qualquer coisa quebrada at tomos simples. Por outro lado, mesmo nos menores organismos vivos, tomos so ligados entre si camada sobre camada de intrincadas e complicadas estruturas. Biologia , em certos aspectos, um assunto muito mais difcil do que astronomia.

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Ns somos, em tamanho, um ponto mdio entre tomos e estrelas. So necessrios tantos corpos humanos para fazer uma estrela quanto tomos em um de ns. E ns devemos nossa existncia s estrelas, pois foram elas que fizeram esses tomos. Estrelas se mantm brilhando pela fuso nuclear, uma verso controlada do que ocorre em uma bomba de hidrognio. Esse processo transforma o hidrognio, o tomo mais simples, em carbono, oxignio e em outros tomos de que somos constitudos. Quando as estrelas terminam sua vida, explodem como supernovas, lanando os dejetos no espao que ento se condensam em novas estrelas e planetas. Se voc for menos romntico, pode dizer que somos lixo nuclear do combustvel usado pelas estrelas para brilharem. Quase todo mundo aceita o conceito de Big Bang; a idia que tudo comeou em um estado quente e denso. Podemos ser confiantes quanto s condies segundos aps o Big Bang. A temperatura era de um bilho de graus. Mas e quanto a antes disso, a pequena frao de segundo quando tudo era ainda mais quente e mais denso? Para entendermos o incio, precisaremos de algumas inovaes nos nossos conceitos de espao e tempo; uma nova teoria das foras da natureza que combine a gravidade com o mundo quntico. Provavelmente a idia de que o espao tem trs dimenses e o tempo

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cometas, tinha se formado. confrontava. seu comeo.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

apenas passa no tique do relgio ser transcendida. Precisaremos visualizar o mundo em dez dimenses no lugar das trs de que temos conscincia. Freqentemente me perguntam qual o impacto disso tudo na religio e filosofia. Fico com medo de que minha resposta seja tola. Eu no acho que a interao entre esses assuntos hoje seja diferente do que era h trezentos anos atrs, nos dias de Sir Isaac Newton. Newton podia explicar algumas caractersticas do cosmos por que os planetas se movem em rbitas com determinado formato, por exemplo mas ele no podia explicar como o sistema solar, com o Sol, planetas e Ns agora entendemos isso; os planetas se formaram de um disco de poeira rodopiando em torno de um sol recm-formado. Podemos traar a cadeia de acontecimentos at antes das galxias se formarem, at os segundos iniciais do Big Bang. Mas em algum momento ainda teremos que dizer que as coisas so como so porque foram como foram. E a cincia nunca nos dir o porqu de haver um universo, o que injeta vida em nossas equaes j que elas so baseadas em um cosmos real. Ns ainda nos confrontamos com uma barreira, assim como Newton se Cosmlogos reagem a isso de vrias maneiras, alguns sendo religiosos, outros no assim como era no sculo XVII. Mas os cosmlogos aprenderam uma coisa que, acho eu, afeta a maneira de como nos vemos, e o lugar da humanidade na natureza; que o futuro que temos pela frente mais prolongado do que o passado. Nossa biosfera levou quatro bilhes e meio de anos para evoluir, mas o Sol no ficar sem combustvel pelos prximos cinco bilhes de anos; menos do que a metade de sua jornada pela vida. O universo inteiro pode continuar se expandindo para sempre. Nessa perspectiva, os humanos esto longe do topo de sua evoluo; talvez ainda estejamos no intrnseco a qualquer cincia e parte de seu apelo ser uma busca sem fim. Cada avano nos traz vista um novo conjunto de questes. Ns certamente estenderemos nosso conhecimento no novo milnio,

MARTIN REES

mas talvez alguns aspectos da realidade estejam para sempre alm do que o crebro humano pode conceber. Esses aspectos permanecero como mistrios esperando por inteligncias mais poderosas, naturais ou artificiais.

Mas o que realmente me impressiona que ns fizemos avanos: que somos capazes de discernir muitos padres na natureza e temos um mnimo de noo de nosso habitat csmico. Alguns sculos atrs, os navegadores pioneiros descobriram o tama-

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nho e o formato da Terra e rascunharam os contornos dos continentes. Ns agora estamos mapeando nosso universo inteiro e descobrindo do que ele feito. H muito mais informao do que antes. Alm do mais, elas so muito mais acessveis. Voc pode acess-las de qualquer lugar do mundo. Esta uma poca excelente para os jovens embarcarem em uma carreira cientfica. Mesmo sendo um cientista de meia-idade no de todo mal.

Traduo Rafael Serra

Perez

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O desafio de enfrentar o desconhecido

Sergio Rezende
Recife|PE|Brasil

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Instituto de Fsica Universidade Federal de Pernambuco

ascido no Rio de Janeiro, Srgio Machado Rezende ocupou diversos cargos polticos de grande importncia para a cincia no Brasil. Foi diretor cientfico da FACEPE (Fundao de Amparo Cincia e Tecnologia de Pernambuco), Secretrio Estadual de Cincia, Tecnologia e Meio Ambiente de Pernambuco, presidiu a FINEP (Financiadora de Estudos e Projetos), chegando a assumir a pasta de Ministro da Cincia e Tecnologia, sem, contudo, ter parado de trabalhar em

suas pesquisas sobre Materiais Magnticos. Uma trajetria de grande sucesso para algum que pensa que sua histria, at se tornar um verdadeiro fsico, no muito ortodoxa para as pessoas que fazem Fsica. Conta que quando comeou a aprender Fsica e Matemtica no equivalente ao segundo grau de hoje, descobriu, pelas mos de seu professor, um desafio que no conhecia em outras matrias. Foi desafiado pelo fato de ser apresentado a um problema e precisar construir a soluo, nica, lanando mo de frmulas matemticas e raciocnios lgicos para encontr-la. Segundo ele, teria sido essa a razo por que passou de um aluno mediano no 1o. grau, como se define, a um dos melhores alunos de sua turma: principalmente em Fsica e Matemtica. E depois em Qumica tambm. Isso se passou em meados da dcada de 1950, quando tambm decidiu

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alertaram que isso poderia comprometer sua busca por emprego ao retornar. At uma certa idade eu no me preocupava muito com o meu futuro, nem pensava na minha aposentado-

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

entrar para o curso de Engenharia. Passou em alguns vestibulares, mas decidiu por fazer na PUC do Rio de Janeiro o curso de Engenharia Eletrnica. Eletrnica j era seu passatempo. Fora das aulas, montava e desmontava rdios com seu tio, que era radioamador. Mas sempre, mesmo que de longe, era atrado para a Fsica, e no 3o. ano da faculdade era monitor do laboratrio de Fsica Bsica. Em seguida, teve bolsas de iniciao cientfica, sempre orientado por fsicos, e em dois assuntos ligados Fsica: primeiro, radioatividade e Fsica Nuclear; depois, microondas. Ao se formar no sabia exatamente o que pretendia fazer, s queria continuar estudando: queria me aprofundar mais. E assim foi para os Estados Unidos, fez mestrado e doutorado por l. Foi l, durante seu doutoramento, que tomou gosto pela vida acadmica realmente: No doutorado mergulhei na pesquisa. Seus trabalhos desta poca foram publicados em revistas de Fsica Aplicada. Conta que esse foi o incio de sua carreira de pesquisador em Fsica. Quando retornou ao Brasil, em 1967, foi prontamente contratado para o Departamento de Fsica da PUC do Rio de Janeiro, para trabalhar com Fsica Aplicada. Em pouco tempo, Rezende tinha mais um desafio: trabalhar tambm com teoria, influenciado pelo clima da universidade, que nesta ocasio no dispunha de grandes laboratrios na sua rea, Matria Condensada. Ele conta que, a partir da, e durante toda a sua carreira, se dividiu entre teoria e experincia. Aconselha aos tericos que mantenham sempre em mente os resultados experimentais. Ele prprio se define como um experimental que gosta de explicar tudo o que est acontecendo. Quando saiu para a ps-graduao fora do Brasil, algumas pessoas o

SERGIO REZENDE

ria, ele lembra e acrescenta: a vantagem que o jovem tem esse desprendimento em relao s coisas, uma certa ousadia que uma pessoa mais

velha acaba no tendo mais, fica mais conservadora. Muitos dos melhores resultados em pesquisa acontecem porque as pessoas ousam!. Srgio Rezende sustenta que essa postura ousada e desafiadora sempre til para um pesquisador, e o que o leva a fazer coisas que os outros no fazem, a enxergar possibilidades antes no vistas: O que pode motivar um pesquisador a explicar o que acontece ao redor da gente ter o desafio de enfrentar o desconhecido.

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este desconhecido, que Rezende est sempre pronto a desafiar, que fez com que ele criasse um grupo de pesquisa, hoje bastante forte, na Universidade Federal de Recife, em Pernambuco. Ao voltar dos EUA, j com filhas (ele tem trs), Rezende no estava completamente feliz morando no Rio, onde nasceu e cresceu, e dando aulas na PUC. Neste perodo, foi orientador de dois estudantes de mestrado vindos de Pernambuco. Esses dois rapazes, juntamente com outros trs que estavam em So Paulo, tinham como objetivo maior terminar o mestrado, voltar ao Recife e criar um grupo de pesquisa em Fsica por l. Atravs de Srgio Mascarenhas, que um fsico pioneiro, acrescenta, conseguiram apoio no CNPq para esta empreitada, em forma de um convnio que possibilitaria a volta dos cinco mestres, e mais um doutor, para formar a base deste grupo. Eles ainda precisavam de algum com doutorado e mais experincia, logo, Srgio Rezende topou mais esse desafio, e aceitou o convite, a princpio para ficar trs ou quatro anos, e voltar depois para a PUC ou para a Unicamp, onde tinha trabalhado por alguns meses antes de ir para Pernambuco. O fim dessa histria ele conta com suas palavras: Quando eu fui pra Recife, eu tinha dois contratos, um na PUC e outro na Unicamp. Suspendi os dois. Fiquei l. Me tornei pernambucano, j estou l h 33 anos. Hoje eu sou pernambucano!. Indaguei sobre seu sotaque, ainda um pouco carioca: Os outros lugares eu viajo, passo, mas l que me sinto em casa. l que a minha casa.

Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Ns precisamos de vocs

Vera C. Rubin
Washington|DC|EUA

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Instituto Carnegie de Washington

uando era uma adolescente em Washington, DC, eu tinha minha cama abaixo de uma janela virada para o norte. Eu achava mais interessante observar o cu do que dormir. Eu esperava as estrelas se moverem em arcos ao redor da estrela do norte; eu via um meteoro ocasional. O mistrio e a magnificncia do cu noturno cativou-me, e eu no poderia me imaginar vivendo sobre a terra sem tentar entender o que eu estava vendo. Eu sabia que havia continentes e oce-

anos e que um mapa da terra se parece com eles. Eu agora queria aprender sobre galxias e estrelas e planetas, e que um mapa do nosso canto do universo se parecesse com eles.

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A livraria local forneceu livros. Meu pai me ajudou a construir um teles-

cpio, e amigos nos levaram a reas rurais da Virginia para obter melhores vises do cu. At hoje, eu acho a viso de estrelas brilhantes contra o cu escuro de um observatrio no topo de uma montanha remota a mais extraordinria viso da terra. No observatrio do sul, onde o cu escuro e a regio central da Via Lctea brilha intensamente sobre a cabea (e at lana sombras), eu posso olhar a ampla extenso da Via Lctea e entender que eu estou posicionada sobre um minsculo planeta no espao, vendo o plano principal de minha galxia. E maravilhoso saber isso. Eu sou uma cientista porque eu me apaixonei por um estilo de vida que me permitiria ser uma eterna aprendiz, aprender o que conhecido a respeito do cosmos. A beleza, o escopo ilimitado, e a estrutura cumulativa da cincia fez da astronomia minha escolha profissional. Eu entrei na instituio de ensino superior Vassar, um colgio de mulheres, com uma bolsa de estudos para estudar astronomia. Maria Mitchell ensinou astronomia l de sua abertura em 1865 at 1888. Mas em 1945, nos Estados Unidos a Astronomia era ensinada principalmente em instituies de ensino superior privadas que no admitiam mulheres. Continuando a subir os degraus para minha carreira cientfica, meu marido e eu nos mudamos de Cornell para Washington, DC, onde eu completei meu doutorado na universidade de Georgetown, e escrevi minha tese com George Gamow, o renomado fsico/cosmlogo que era professor na Universidade George Washington. Por esta razo, a minha entrada no mundo da pesquisa em astronomia no foi convencional, porque eu no cursei uma faculdade que tradicionalmente formava astrnomos. Conseqentemente, meus primeiros estudos foram no-ortodoxos. Na poca em que era uma jovem professora assistente na Universidade de Georgetown, eu estudei as regies de galxias distantes, na maioria das vezes desconhecidas. Diferentemante dos centros das galxias, que estavam sujeitos ativa observao e estudo, as partes externas de galxias eram desprezadas. Eu escolhi um programa de pesquisa no qual eu poderia trabalhar no meu prprio ritmo, sem competio com outros astrnomos. Como esposa e me de quatro jovens ativos, eu sabia que con-

VERA C. RUBIN

ciliar famlia e carreira poderia funcionar, mas requeria consideraes especiais e ateno especial. Combinar uma carreira cientfica com uma famlia ativa foi possvel e por causa das oportunidades oferecidas a mim pela Instituto Carnegie de

divertido por causa do apoio do meu marido matemtico/bilogo, Bob, e

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Washington. Allan, nosso filho mais novo, recentemente lembrou que quando era criana, ocasionalmente perguntava onde a me estava. E a resposta, Ela est observando, acalmava-o, porque todos pareciam contentes embora Allan no soubesse o que observando significava. A juno de famlia, ensino e pesquisa era complicada, de modo que em 1965 eu mudei para o Departamento de Magnetismo Terrestre (DTM), um departamento do Instituto Carnegie de Washington. No DTM, Dr. Kent Ford tinha construdo precisamente um espectrgrafo de tubo de imagens em estado de arte que tornou possvel determinar velocidades orbitais de estrelas localizadas nos limites externos plidos de suas galxias.

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tribuio de luz.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Durante os 15 anos seguintes, Kent e eu estudamos velocidades orbitais

de estrelas e gs em mais de 100 galxias. Em cada galxia, as velocidades orbitais em regies externas eram muito mais rpidas do que velocidades esperadas da distribuio de luz na galxia. Ns fomos forados a concluir que a maior parte da matria numa galxia escura. a acelerao gravitacional dessa matria escura que faz com que as estrelas se movam a velocidades inesperadamente altas, e as impede de escapar espao afora. Assim, a distribuio de matria numa galxia MUITO diferente da disEstudar algo que voc no pode ver difcil, mas no impossvel. No surpreendentemente, a matria escura detectada pelo seu efeito sobre a matria brilhante que ns podemos ver. Podemos deduzir poucas caractersticas da massa escura: ela menos concentrada ao centro da galxia do que a matria brilhante; ela se estende muito alm dos limites ticos de uma galxia; sua forma menos achatada do que a de um disco; no radiante em qualquer comprimento de onda. Numa galxia espiral, ao menos 90% da matria so escuras. Assim, os tomos e molculas que compem nossos corpos e compem o universo luminoso no so os principais constituintes do universo. Conglomerados de matria escura que se formaram no universo muito novo podem ter sido regies onde a matria decaindo viria posteriormente a formar galxias. Nos anos 30 Fritz Zwicky concluiu que a matria escura existiu em aglomerados de galxias, mas esse resultado no foi ento aceito amplamente.

VERA C. RUBIN

Com a nova evidncia de velocidades de alta rotao em galxias, os argumentos para a existncia de matria escura se tornaram persuasivos. H uma advertncia a essa evidncia. No incio do sculo 20, fsicos descobriram que para domnios to pequenos quanto tomos e ncleos, as leis de Newton em escalas to grandes quanto galxias. Aqui tambm, elas falham, mas ns atribumos a falha existncia de massa escura. At identifiquemos o que a matria escura, ns no podemos rejeitar a possibilidade de que a teoria gravitacional de Newton deva ser modificada para distncias to grandes quanto galxias. Melhor seria uma nova cosmologia que resolvesse vrias das principais questes de uma vez: o que matria escura, o que energia escura, se ns entendemos corretamente a evoluo do universo. Possivelmente tudo o que sabemos acerca do universo ns aprendemos nos 400 anos desde que Galileo usou seu novo telescpio para ver que a Via Lctea consiste de inumerveis estrelas agrupadas em aglomerados. Na hora certa, voc pode descobrir que h dimenses escondidas, tempo as leis da fsica convencional no eram vlidas. S agora foram testadas

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escondido, talvez que nosso universo no o nico universo. Para aqueles que se interessam por cincia, eu dou o seguinte conselho: no desista. Ns precisamos de vocs. No h um de vocs que no possa vir a dar contribuies maiores a nosso conhecimento. Voc tambm pode ser um cientista, e ao longo do caminho fazer outros tambm se interessarem pela cincia. Eu espero que voc se divirta fazendo cincia tanto quanto eu me diverti aprendendo a respeito do universo.

Traduo Romulo Ferreira Abreu

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Sorte, dedicao e perseverana

Roberto A. Salmeron
cole Polytechnique Paris|Frana

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esde 1967, Roberto Salmeron professor da cole Polytechnique em Paris, Frana, uma das mais importantes escolas de engenharia do mundo. Ele um pesquisador de bastante destaque em sua rea de pesquisa, a fsica das partculas elementares, como ele mesmo explica: o estudo das partculas que constituem a matria e das leis que regem as foras existentes entre elas em todo o universo. Foi falando assim de forma clara e precisa, mesmo sobre os

assuntos mais complicados, que Salmeron conquistou o respeito e admirao dos estudantes. Desde que decidi ser fsico, minha opo nunca foi fazer somente pesquisa, mas sim, aliar a pesquisa ao ensino. No posso conceber pesquisa sem ensino, nem ensino sem pesquisa. Comeou a dar aulas por necessidade, precisava ajudar no sustento da famlia, e acabou com isso aprendendo, ainda no curso de Engenharia, a apreciar, nas suas palavras, a beleza da fsica, o rigor da sua lgica e, sobretudo, a conciso das suas idias. At terminar a faculdade, nunca havia pensado em ser outra coisa alm de engenheiro. Salmeron nasceu em So Paulo em 1922, numa famlia de imigrantes europeus sem recursos. A influncia da famlia na opo profissional , para ele, fundamental, ainda que muitas pessoas no tenham essa

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

conscincia: A influncia se faz sentir na vida de todos os dias, nas pequenas aes, nas pequenas conversas, nos pequenos estmulos ou nas pequenas crticas. Ele conta como isso interferiu na sua escolha: No ambiente familiar modesto, desde os mais longnquos tempos que tenho na memria, ouvi meu pai e meu av dizerem: Roberto no ser operrio, ser engenheiro. A idia se tornou natural para mim, a certeza de que seria engenheiro. Durante os estudos nunca pensei em ser outra coisa. Mesmo gostando de fsica e matemtica, ele explica: Ser cientista no tinha significado em minha famlia. Embora houvesse respeito pela cultura, no havia um ambiente que pudesse fazer algum pensar em ser cientista. No havia nenhuma relao com qualquer meio cientfico, nem informao sobre o que o mundo da cincia e do cientista. Meus conhecimentos sobre cincia e sobre cientistas eu os aprendi na escola. Acrescenta ainda: Se tivesse havido em minha famlia noes sobre cincias, sobre o tipo de vida que cientistas levam, provavelmente eu teria me tornado matemtico, pois quando terminei o curso ginasial gostava muito de matemtica e tinha adquirido uma base muito slida. A sorte, segundo ele, o fez cursar o ginsio num dos melhores colgios de sua poca, o Ginsio do Estado de So Paulo, que era, lembra, Um ambiente de efervescncia intelectual. Ao terminar o curso ginasial e tendo uma tima base, especialmente em matemtica, Salmeron entrou para o curso de Engenharia na Escola Politcnica da USP, onde terminou os cursos de Engenharia Mecnica e Eltrica. Nesta poca j tinha interesse na Fsica, graas aos cursos ministrados por Luiz Cintra do Prado.

ROBERTO A. SALMERON

Alm de excelente professor, foi ele que, na opinio de Salmeron, abriu-lhe as portas para a carreira universitria ao convid-lo para ser seu assistente. Sem esse convite provavelmente eu jamais teria sido fsico.

Mais tarde sofreu, tambm, uma grande influncia de seu orientador de sionou sua carreira internacional. Foi ele quem o recomendou ao diretor do

doutorado, o Professor Patrick Blackett (prmio Nobel em 1948), que impulCERN, hoje o maior laboratrio do mundo em pesquisa fundamental. L,

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fui contratado por 10 anos, uma das razes pelas quais posso dizer que tive a sorte de estar em bons lugares, nos bons momentos. Se a sorte lhe ajudou em algumas horas, sua dedicao, curiosidade e perseverana tiveram papel muito mais importante na sua trajetria. Aprendi que a curiosidade precisa ser cultivada. E acrescenta: Outra qualidade necessria no enganar a si mesmo, isto , ter a conscincia, ao tentar compreender uma questo, da profundidade na qual se chegou e no se contentar enquanto a questo no for inteiramente compreendida. Alm disso, Salmeron acha que to importante quanto se manter informado do que est acontecendo no momento, conhecer a histria do assunto. Acha, ainda, que um cientista no pode ficar isolado, preciso trocar idias e conversar com colegas, sempre. Cita como a maior vantagem que essa carreira lhe ofereceu, o prazer com o prprio trabalho: O que mais me fascina na profisso de fsico o desafio intelectual permanente. O desafio est sempre presente, em todas as fases do trabalho e da vida diria, e o que mantm a curiosidade e o interesse. Outra pessoa decisiva em sua vida profissional foi o Professor Gleb Wataghin, nas palavras do prprio Salmeron, um excelente fsico terico e excelente fsico experimental, que formou uma gerao de brasileiros nesses dois campos da fsica. Pertenceu quela ltima gerao de fsicos que conheciam toda a fsica. Impressionava-me como ele era capaz de abordar qualquer campo da fsica a qualquer momento, discorrendo, dando uma aula, sem nenhuma preparao prvia. Apresentado por um amigo em comum, foi com o Professor Wataghin, que Salmeron teve uma conversa, que para ele um belo exemplo da orientao que um professor pode dar a um aluno:

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tornar um homem muito rico? Sei, professor. Quero tentar, professor. O senhor casado ? No, professor, sou noivo. E sua noiva sabe ? Sabe, professor. E ela est de acordo ? Est, professor.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Nosso amigo Saraiva disse que o senhor estaria interessado em traba-

lhar comigo. O senhor sabe que como engenheiro, no seu pas, poder se

E o senhor quer ser fsico ?

A conversa dava a sensao de que estava-se caminhando para uma catstrofe, quando o Professor Wataghin sorriu e disse:

Ah! Ento, vamos falar de fsica! E continuou:

O senhor poder trabalhar em raios csmicos. Estou planejando uma grande experincia, na qual j tenho um assunto para o senhor. Se o senhor se dedicar a raios csmicos, daqui a algum tempo ir trabalhar em algum laboratrio europeu, nos Alpes, naquelas montanhas com neve, com paisagens maravilhosas, que no existem aqui. Alm disso, na Europa h muitas conferncias de fsica, onde o senhor poder encontrar grandes personalidades, Einstein, Fermi, Bohr, Dirac, e ver como esses homens falam de fsica, como eles pensam. O professor ficou em silncio alguns instantes, depois disse: Sabe, em fsica a gente no fica rico, mas se diverte muito. Salmeron, ento completa: O professor Wataghin tinha toda razo!

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Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Trabalho duro

Jayme Tiomno

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Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas Rio de Janeiro|RJ|Brasil

egundo o professor Jayme Tiomno trabalhar duro e estar pronto para tudo foi o que lhe garantiu tanto sucesso profissional. Nas suas palavras: necessrio ser agressivo, no no sentido pessoal, mas no sentido de se apresentar disposto a tudo. E procurar o que est fora do que os outros fazem.. Tiomno trabalhou com 3 prmios Nobel durante sua carreira: Chen Ning Yang (1957), Eugene Wigner (1963) e Abdus Salam (1979).

Nascido em 1920 no Rio de Janeiro, Tiomno, aps fazer a maior parte da

escola secundria em Musambinho, interior mineiro, voltou para o Rio de Janeiro para concluir os estudos e cursar a universidade. Ele conta que em Musambinho teve a possibilidade de estudar com excelentes professores no ensino mdio e isso lhe despertou o interesse para as cincias de um modo geral: Fsica, Matemtica e Histria Natural. Foi to boa sua formao que, ao ser transferido para completar os ltimos anos no colgio Pedro II, no Rio de Janeiro, j havia cumprido uma parte do programa de cincias anteriormente. Em razo dos seus interesses, decidiu que faria o curso de medicina. No agradou seus pais, estes achavam que a famlia no precisava de mais um mdico, pois seu irmo mais velho j se preparava para isso. Mesmo assim, ingressou na Faculdade de Medicina e, convidado por Carlos

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decidiu por Fsica.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Chagas, foi ser bolsista-monitor no seu laboratrio. No fim do primeiro ano sabia que queria fazer cincia; primeiro pensou em Biologia, mas logo se No ano que decidiu fazer biologia no foram abertas vagas em

Manguinhos, e ele saiu de frias para So Loureno. Seu irmo, que estava no Rio, conseguiu matricul-lo no curso de Biologia da Universidade do Distrito Federal (UDF), o que podia ser feito sem exame de matemtica. Tiomno voltou logo ao Rio e resolveu se matricular em Fsica, que exigia esse exame. Conseguiu que o professor Luis Freire, da UDF, marcasse um exame de matemtica extra, fora de poca. No dia do exame oral, s havia conseguido estudar metade da matria a ser cumprida. A primeira pergunta foi feita exatamente sobre a parte que Tiomno no tinha visto. Depois de explicar isso para o examinador, professor Llio Gama, foi argido apenas da metade do programa que tinha estudado. Passou com louvor e foi admitido com a promessa de estudar a parte restante. Tiomno conta que a princpio seu interesse era ser professor secundrio e que no imaginava como era o trabalho de pesquisa. Tendo trabalhado durante sua carreira principalmente em teoria, foi a prtica de laboratrio e o contato com professores e pesquisadores que o motivaram a

JAYME TIOMNO

seguir uma carreira acadmica, englobando pesquisa, aulas e orientao de estudantes. Conta que s teve contato com a Fsica Moderna quando nos EUA, fazer doutorado.

foi para So Paulo, depois de formado. Logo depois foi para Princeton,

Em Princeton, Tiomno foi trabalhar com John A. Wheeler, um dos grandes nomes da Fsica. L seus colegas diziam que ele era muito exigente com seus alunos. isso mesmo que eu quero, respondia ele. Durante um dos seminrios de Wheeler, Tiomno percebeu que podia demonstrar que interaes fracas entre quatro partculas diferentes tinham sempre a

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mesma intensidade. Fez as contas e mostrou ao professor. Iniciaram uma colaborao e esse trabalho, que levou descoberta da universalidade das interaes fracas, recorda Tiomno, foi o mais importante de sua carreira. Da poca do seu trabalho com Wheeler, Tiomno conta uma estria engraada: O ritmo de trabalho era muito acelerado, eles discutiam alguma coisa num dia, no dia seguinte, Tiomno chegava com os clculos feitos. Wheeler, que era muito cioso das contas, refazia quase todas. Tiomno ficou sabendo por amigos, algum tempo depois, que Wheeler ficou surpreso com aquele aluno e dizia que nunca trabalhou to duro. J de volta ao Brasil, Jayme Tiomno casou-se com a fsica Elisa FrotaPessa, com quem havia trabalhado nos tempos de faculdade. Continuou colaborando com universidades de todo o mundo e ajudou a criar diversas instituies cientficas no Brasil e fora do pas. Foi um dos fundadores do Instituto de Fsica da Universidade de Braslia, um projeto pioneiro que no resistiu s arbitrariedades comuns nos anos do regime militar no Brasil. Essa uma das poucas decepes que o professor Tiomno teve com a Fsica. Seus desconfortos, quando existentes, eram mais de origem humana que profissional. No qualquer pessoa que fala com tanta calma e tranqilidade sobre sua carreira. O segredo , nos seus trabalhos ou nas conquistas polticas desta gerao, fica evidente quando ele diz: tnhamos a convico de que amos chegar l.

Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A histria dos lasers

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Charles H. Townes
Universidade da Califrnia Berkeley|CA|EUA

esde que o homem viu a luz do sol pela primeira vez at recentemente, a luz que ele usava vinha principalmente de emisses espontneas, como emisses aleatrias de fontes incandescentes. Lasers operam sob o princpio de emisso estimulada. Isso significa que a energia liberada por um sistema molecular ou atmico tem a mesma distribuio de campo e de freqncias que uma radiao estimulada e, portanto, esto em fase. Este tipo de radiao eletromag-

ntica possui vrias utilidades. O feixe fino de luz produzido por muitos lasers mantm sua direo e pequeno tamanho por grandes distncias. Devido a isso, esse feixe fino de luz coerente passvel de uma grande variedade de aplicaes. Como a luz amplificada por emisso estimulada, o feixe pode ser feito quase com potncia indefinida. Os lasers vm sendo usados nas indstrias para cortar e perfurar metais e outros materiais, e em equipamentos ticos de alta preciso. Em medicina os lasers so usados para cirurgias e podem fazer operaes que no so possveis por outros mtodos. A holografia baseada no fato de que os padres da frente de onda, capturados numa imagem fotogrfica de um objeto iluminado com uma luz de um laser, podem ser reconstrudos para produzir a imagem tridimensional do objeto. Os lasers abriram tambm novas e diversas aveni-

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pel da cincia. tre microondas e molculas, e usando o espectro das microondas para o estudo da estrutura das molculas, tomos e ncleos. Em 1951, eu concebi a idia de amplificao e gerao de ondas eletromagnticas por emisso estimulada e alguns meses depois meus colaboradores e eu comeamos a trabalhar num dispositivo que

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

das para a pesquisa cientifica, tais como nova instrumentao para uma grande variedade de medidas precisas, o estudo de cristais, reaes qumicas, fsica de plasma, temperaturas extremamente baixas e comunicao. Um simples feixe de laser pode, num perodo curto de tempo, ter mais potncia que toda potncia eltrica usada na Terra. Um feixe pode tambm ser to delicado e preciso que pega e move uma nica clula biolgica sem destru-la. Eu aproveitarei esta ocasio para contar o meu papel na inveno do laser e, usando isso como exemplo, brevemente refletir sobre o paQuando era aluno, eu me interessava por uma variedade de coisas: histria natural e biologia, natao, edio de jornais, futebol, isso somente para exemplificar. Meu interesse em fsica por fim venceu. Eu fiquei fascinado pela fsica desde o meu primeiro curso no assunto devido a sua bela estrutura lgica. Minha educao formal foi ento completada com um Ph.D. no Caltech em separao de istopos e spins nucleares. Ento trabalhei extensivamente durante a segunda guerra mundial com design de navegao por radar e sistemas de bombardeio, e tecnologias relacionadas, como membro do corpo tcnico do laboratrio de telefonia Bell. Desde ento, eu direcionei minha ateno para a aplicao de tcnicas de microondas em espectroscopia, que antevi ser uma poderosa ferramenta para o estudo da estrutura dos tomos e molculas e como uma possvel nova base para controle de ondas eletromagnticas. Essa evoluo e conexo aconteceram de forma natural. Eu continuei minha pesquisa como professor na Universidade de Columbia. Particularmente focando o estudo de interaes en-

CHARLES H. TOWNES

ficou pronto somente trs anos depois. Meus alunos e eu batizamos de maser que o acrnimo de Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation (Amplificao de Microondas por Emisso Estimulada de Radiao). Em 1958, meu cunhado, Arthur Schawlow, e eu mostramos teoricamente que os masers podiam ser feitos para operar nas regies tica e do infravermelho e propomos como isso poderia ser alcanado em alguns sistemas particulares. Esse trabalho resultou em nosso artigo sobre maser ticos e infravermelhos, ou lasers (Amplificao da Luz por Emisso Estimulada de Radiao). O restante, como dizem, histria. Meu interesse nos campos da eletrnica quntica e na astronomia continuou no MIT e tambm mais tarde na Universidade da Califrnia em Berkeley, e ainda servem de base para minhas atividades. Existe alguma verdade na idia de que em cincia contribuies individuais de grande significncia so possveis. De fato, a inveno dos lasers ilustra bem essa idia. Contudo, a possibilidade de aplicaes do laser no poderia

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

CHARLES H. TOWNES

ser antevista por ningum na poca de sua inveno e no poderia ter ocorrido atravs dos esforos de um nico indivduo. Em geral, o desen-

volvimento da cincia em larga escala basicamente um fenmeno social, dependente do trabalho duro e suporte mtuo de vrios cientistas e ombros dos gigantes do passado. Ningum pode realmente fazer parte do esforo cientfico se no apreciar os resultados mais emocionantes e cumulativos dessa grande interao e de muitas contribuies individuais cincia. Nem pode qualquer cientista ser realmente parte de seu mundo sem se perguntar se, de algum modo, as atividades humanas em

da sociedade em que eles vivem. Os cientistas realmente se apiam nos

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geral podem se beneficiar desses resultados cumulativos se uma poro ainda maior dos esforos humanos, como na cincia, puder ser direcionada para se somar e apoiar mutuamente. Nossa natureza obviamente mais severamente sobrecarregada em campos no cientficos a fim de poder reconhecer os objetivos humanos primordiais e tentar alcan-los objetivamente. Nesses campos ns dificilmente temos resultados experimentais bem definidos para nos colocar no caminho certo quando erramos. Mas a imposio do edifcio da cincia nos fornece uma viso desafiadora do que podemos alcanar pela acumulao de pequenos esforos numa firme, objetiva e dedicada busca da verdade. Os lasers ilustram um outro aspecto da descoberta e da inveno cientficas. Muitas de suas aplicaes foram extraordinariamente benficas aos seres humanos, outras nem tanto. O medo de que a cincia possa, s vezes, ser usada para fins destrutivos no pode ser razo descart-la. Descart-la significa tambm descartar seu vasto potencial para o enriquecimento da vida humana e para o alvio do sofrimento humano. Enquanto a mente humana for curiosa, ela ser capaz de ter novas idias e inventar novos dispositivos. Nosso progresso depende de nossa habilidade de lidar bem com essa caracterstica de nossa espcie.

Traduo Diogo de Oliveira Soares Pinto

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Beleza e intuio

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Constantino Tsallis
Rio de Janeiro|RJ|Brasil Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas

esquisador do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas no Rio e colaborador de diversos outros institutos de pesquisa ao redor do mundo, Constantino Tsallis conseguiu em sua carreira como fsico terico enorme projeo e prestgio dedicando-se principalmente Fsica Estatstica. Trabalhou com os maiores cientistas atuais e um dos cientistas brasileiros mais citados. Apesar de se considerar totalmente latino-ame-

ricano, Tsallis conta que herdou dos pais, gregos, o amor pelo conhecimento e pela beleza. Ele est sempre em busca da forma mais bela possvel em seu trabalho de pesquisa. Seus pais eram bastante cultos e davam valor enorme ao conhecimento e ao estudo, e com freqncia se comunicavam em outras lnguas para que seus filhos no entendessem, o que s fazia com que ele e seus dois irmos fossem aprendendo outros idiomas. Ainda criana se mudou para a Argentina. Durante a escola, Constantino diz que gostava de todas as matrias, menos contabilidade. Na verdade, o que ele gostava mesmo era de estudar. Interessava-se principalmente pelas notas de rodap de livros, e pequenas observaes. Como um arquelogo, gostava de ir descobrindo aos poucos os detalhes. Por causa dessa diversidade de interesses no se importava em escolher medicina como queria

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as causas muito mais do que as conseqncias. M. Tsallis adivinha a resposta!.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

seu pai. No ltimo ano da escola preferiu entrar para Engenharia Qumica. Os dois primeiros anos de engenharia, bem mais gerais do que os outros, foram timos para ele. Mas medida que o curso foi ficando mais especfico, percebeu que no era aquilo que ele desejava. Como j era assistente dos professores de Matemtica, resolveu que sua escolha seria entre Fsica ou Matemtica. Escolheu fsica por ser mais ampla e diversificada e tambm por ter assistido a uma palestra sobre um instituto de fsica localizado em Bariloche. Como ele mesmo explica: pela fsica eu j me interessava antes, fiquei mesmo muito interessado no lugar. Na Argentina terminou o mestrado e foi fazer sua tese de doutorado na Frana. Da em diante construiu uma carreira de enorme sucesso. Desenvolveu em 1988 uma generalizao da estatstica de Boltzmann-Gibbs e da Termodinmica, atualmente usada em diversas aplicaes. A curiosidade, segundo ele, caracterstica necessria para um bom pesquisador. Algumas pessoas olham aonde o rio vai parar; outras de onde aquele rio vem. Para fazer fsica preciso ter a curiosidade de saber de onde vem o rio, no muito para onde ele vai.. Assim ele faz em sua pesquisa, procura Alm disso, ele acha que importante ter vocao para o raciocnio lgico. E muita intuio. preciso ter a tendncia para adivinhar as respostas. Ao comear a trabalhar em um problema, ele sempre tem preferncia por algum resultado, aquele que ele gostaria de achar. preciso uma ponta de pr-conceito. Ento quando se obtm esses resultados uma espcie de dj vu, seno, deve-se voltar atrs e ver o que foi que

deu errado. nessa brincadeira que se faz fsica de modo efetivo para Constantino. E completa: Se o problema no te diz nada, se voc no tem preferncia pelo resultado, ento naquele momento ele no to bom. Nem todo mundo tem a sorte de ter uma intuio to bem desenvolvida como a dele. Em sua defesa de tese de doutorado, o Professor Andre Guinier lhe fez um elogio importante diante das pessoas que assistiam: Sua forma de fazer fsica cercada de particularidades, como a busca constante pela beleza e pela forma. Em fsica em particular, a conexo da

CONSTANTINO TSALLIS

verdade com a beleza primordial. Ele conta que tenta sempre elaborar suas equaes na forma mais bonita possvel, s assim ela pode atingir as pessoas de forma diferente e aumentar a criatividade. Sempre que escre-

vo equaes, a forma final a mais esttica. Conta que comeou sua Estatstica por uma equao que generalizava a entropia de uma forma to bode sua teoria como conhecida hoje. A maneira que voc apresenta predispe a uma espcie de sonho que vai alm daquela equao, diz Tsallis. Um pouco como parece ser para ele a prpria Fsica, uma beleza que vai alm das suas equaes, que torna necessrio um esprito sensvel a essa beleza para apreci-la. nita que deveria estar certa. Com ela ele continuou e chegou forma final

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Entrevista Carolina Cronemberger

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A curiosidade foi a curva em meu caminho

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Daniel C. Tsui
Universidade de Princeton Princeton|DC|EUA

inha vida foi feita de vrios caminhos. Minha infncia se deu em uma remota vila de Henan, China, onde minha atividade principal era ajudar meu pai na colheita. Meus pais, que nunca tiveram a oportunidade de aprender a ler e a escrever, reconheceram que uma educao adequada no seria possvel naqueles tempos na vila e agarraram a primeira e talvez a nica oportunidade de educao quando me deixaram, aos 11 anos de idade, com um paren-

te na distante Hong Kong. A escola que freqentei em Hong Kong, escola Pui Ching, dispunha de vrios professores formidveis, especialmente em cincias naturais, e inspiradores. Normalmente eles seriam professores universitrios na China, mas o transtorno causado pela guerra forou-os a deixar seus cargos, tendo somente a oportunidade de se tornarem professores do ensino mdio. De uma forma inconsciente os professores nos instigavam, mesmo morando em uma cidade extremamente comercial, a ver alm das possibilidades financeiras e olhar a explorao de novas fronteiras do conhecimento humano como intelectualmente desafiador e gratificante. Minha preferncia era ser mdico e fui admitido na escola de medicina da Universidade Nacional de Taiwan, entretanto minha necessidade de ter

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

uma bolsa integral de estudos levou-me faculdade religiosa, Augustana College, nos Estados Unidos, onde eu me graduei em matemtica. Inspirado por C. N. Yang e T. D. Lee, que ganharam o prmio Nobel de fsica em 1957 e sendo ambos da Universidade de Chicago, escolhi esta mesma universidade para fazer ps-graduao em fsica experimental. Tive a grande satisfao de trabalhar com o professor Royal Stark, um enrgico e jovem experimental da rea de estado slido. Com ele eu tive toda a oportunidade de aprender desde o mais bsico at o mais intrincado: desde desenho projetista, solda, maquinaria, at a construo dos instrumentos do laboratrio. Deixei Chicago em 1968 e fui trabalhar nos laboratrios Bell em Nova Jersey com pesquisa na rea de fsica do estado slido. Foi l que escolhi outro caminho, deixando para trs o terreno mais familiar da fsica dos metais e entrei em um novo e estranho terreno que chamamos atualmente de fsica de eltrons de baixa dimensionalidade em semicondutores. Eu descrevi em algum lugar esta mudana de campo de pesquisa como vagando em direo a uma nova fronteira. Para mim, pelo menos, as descobertas vieram de fazer (e refazer) os vrios experimentos, falando com outros cientistas dos laboratrios Bell, pensando sobre teorias relacionadas a tais experimentos, aproveitando-me dos vrios avanos tcnicos e colaborando com outros cientistas. Foi somente com o tempo que os experimentos confirmaram alguns de meus palpites e acrescentaram mais informaes, que

DANIEL C. TSUI

o que precisa ser descoberto tornava-se mais claro.

Em 1998, eu e Horst Stomer recebemos o prmio Nobel de fsica pela

descoberta de 1982 de que os eltrons atuando juntos em campos magnticos fortes podem formar novos tipos de partculas cujas cargas so fra-

es das cargas dos eltrons , tambm descrito pelo comit do prmio excitaes fracionalmente carregadas. Em 1982, ns obtivemos resulta-

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Nobel como sua descoberta de uma nova forma de fluido quntico com dos inesperados e excitantes juntamente com um terico, Robert Laughlin, que s um ano depois formulou as equaes que permitiram seu entendimento terico. Ele dividiu o prmio Nobel conosco. Portanto, eu no tenho nenhuma histria fascinante para contar sobre experimentos com cincia durante a minha infncia. Contudo, a curiosidade foi a curva em meu caminho que me levou s bordas do conhecimento cientfico onde tive a sorte de determinar, atravs de experimentos, fenmenos que continuam a gerar novas descobertas e entendimentos. Sou professor de Universidade de Princeton h mais de duas dcadas e supervisiono estudantes em sua pesquisa. Est claro para mim que existem muitas descobertas intrigantes e avanos tcnicos produtivos a serem encontrados atravs da cincia!

Traduo Diogo de Oliveira Soares Pinto

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O Camaro vermelho

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Steven Weinberg
University of Texas Austin|TX|EUA

m 15 de Outubro de 1764, Edward Gibbon concebeu a idia de escrever a histria do declnio e queda do Imprio Romano enquanto estava ouvindo monges descalos cantando cnticos nas runas do capitlio Romano. Eu gostaria de poder dizer que trabalhei em circunstncias de tanto glamour quanto ele. Eu tive a idia do meu trabalho mais conhecido enquanto eu dirigia meu Camaro vermelho em Cambridge,

Massachusetts, no caminho para meu escritrio, no

departamento de fsica no Massachusetts Institute of Technology (MIT). Eu estava exausto. Tive que me ausentar do meu posto de professor titular em Berkeley um ano antes para que minha esposa pudesse cursar a Escola de Direito de Harvard. Ns tnhamos acabado de passar pelo trauma

de nos mudar de uma casa alugada em Cambridge para outra, e eu fiquei com a responsabilidade de levar nossa filha para a creche, parques, e tudo mais. Para piorar, eu estava parado em meu trabalho como fsico terico. Assim como outros tericos, eu preciso apenas de papel e caneta para trabalhar, tentando encontrar explicaes simples para fenmenos complexos. Ns deixamos que os experimentais decidam se as teorias de fato descrevem o mundo real. Em primeiro lugar, foi por essa oportunidade de explicar alguma coisa da natureza brincando com idias matemticas que entrei

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jogo da fsica. car numa caixa de areia.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

para a fsica terica. Nos dois anos anteriores, tinha feito progressos no conhecimento do que os fsicos chamam de interaes fortes as foras que mantm as partculas dentro dos ncleos atmicos. Alguns de meus clculos j tinham at sido confirmados por experimentos. Mas, agora, essas idias pareciam estar se tornando sem sentido. As novas teorias das interaes fortes em que estava trabalhando naquele outono implicavam que uma das partculas da fsica nuclear de altas energias no deveria ter massa nenhuma, porm, j era conhecido que essa partcula possua massa bem pesada. Fazer predies erradas no o caminho para continuar no Geralmente, quando voc se encontra em uma contradio como essa, no bom sentar em sua mesa a fazer clculos voc acaba dando voltas em crculos. O que costuma ajudar deixar o problema cozinhar em seu crebro, enquanto voc senta num banco de praa e assiste a sua filha brinAps esse problema ficar cozinhando em minha mente por algumas semanas, de repente, a caminho para o MIT (no dia dois de outubro de 1967, se no me engano) eu percebi que no havia nada de errado com o tipo de teoria na qual estive trabalhando. Eu tinha a resposta certa, porm, havia trabalhado no problema errado. A matemtica na qual estive trabalhando no tinha nada a ver com as interaes fortes, mas ela dava uma bela descrio de um diferente tipo de fora, conhecida como interao fraca. Essa a fora que responsvel, entre outros fenmenos, pelo primeiro passo na cadeia das reaes nucleares que produzem o calor do sol. Havia inconsistncias em todas as teorias anteriores dessa fora e, de repente, vi como elas poderiam ser resolvidas. E percebi que a partcula sem massa nessa teoria que tinha me dado tanto problema no tinha nada a ver com as partculas pesadas que sentem as interaes fortes; era o fton, a partcula da qual a luz composta, que responsvel pelas foras eltricas e magnti-

cas, e que de fato tem massa nula. Eu percebi que o que havia cozinhado era um mtodo no apenas para entender as interaes fracas, mas para unificar as teorias das foras fraca e eletromagntica, naquela que se tornou a chamada teoria eletrofraca. Isso o tipo de coisa que os fsicos amam

STEVEN WEINBERG

enxergar vrias coisas que aparentam diferentes em vrios aspectos num

s fenmeno. Unificar as foras fracas e eletromagnticas pode no possuir

aplicaes na medicina ou nas reas tecnolgicas, mas, se bem sucedida, governada por leis simples e racionais.

seria mais um passo em um processo secular de mostrar que a natureza

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De alguma forma, cheguei so e salvo ao meu escritrio e comecei a trabalhar nos detalhes da teoria. Antes tinha andado em crculos, agora, tudo foi fcil. Duas semanas depois, enviei um pequeno artigo sobre a teoria eletrofraca para o Physical Review Letters, um jornal amplamente lido pelos fsicos. A consistncia da teoria foi provada em 1971. Alguns efeitos novos, preditos pela teoria, foram detectados experimentalmente em 1973. Em 1978, felizmente as medidas desses efeitos concordaram precisamente com a teoria. E em 1979, recebi o Prmio Nobel de Fsica, junto com Sheldon Glashow e Abdus Salam, os quais trabalharam independentemente na teoria eletrofraca. Desde ento, tomei conhecimento de que o artigo que escrevi em 1967 se tornou o mais citado na histria da fsica das partculas elementares. Eu mantive meu Camaro vermelho at ele ser completamente destrudo em um dos vrios invernos de Massachusetts, porm, ele nunca mais me levou to longe.

Traduo Murilo Santana Rangel

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Memrias de uma fsica latinoamericana

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Mariana Weissmann
CAC, CNEA San Martin|Provncia de Buenos Aires|Argentina

primeira coisa que eu gostaria de dizer o fato de que um golpe de sorte poder ganhar a vida fazendo o tipo de trabalho que voc mais gosta. Minha sorte comeou quando eu nasci numa famlia culta de classe mdia na Argentina, um pas onde a mulher no discriminada com respeito educao superior. A sorte continuou quando eu ingressei na faculdade, no perodo em que a Universidade de Buenos Aires estava comeando a melhor poca da

sua histria. De fato, nos anos 60 havia grande entusiasmo na esperana de que a educao, em particular a cincia, seria de grande ajuda para a populao dos pases subdesenvolvidos. Provavelmente foi esta disposio mundial que inspirou o Professor Abdus Salam a criar o ICTP naquele tempo, como um lugar de encontro para os fsicos dos pases desenvolvidos e no desenvolvidos. Eu escolhi estudar cincias principalmente porque eu gosto de pensamentos abstratos, era boa estudante na escola, e era curiosa. Eu no fazia idia de quanto tempo esse interesse duraria e jamais pensei nele como uma carreira. S vrios anos depois reparei que a fsica tinha se transformado em uma parte importante da minha vida. Atualmente, estando prxima a me aposentar, percebo que novas novelas, novos filmes ou jogos me fazem

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que eu no tinha pensado antes. tos e lugares, mas nem sempre foi compreendido. facilidade moderna.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

lembrar outros j vistos, um efeito dj vu, enquanto que os jornais de fsica geralmente me surpreendem com alguma idia nova, alguma coisa A vida dos cientistas na Amrica Latina no tem sido muito tediosa;

muitos de ns fomos forados a ir de um pas para outro. Alguns decidiram ficar nos Estados Unidos ou na Europa Ocidental onde tm empregos permanentes, porm muitos de ns ficamos na regio e temos vivido em diferentes lugares, algumas vezes devido perseguio poltica, mas na maioria das vezes devido a polticas absurdas. Nos ltimos 30 anos, poucos dirigentes polticos compreenderam o valor da pesquisa, e por causa disso no levaram em conta que a criao de grupos de pesquisa requer um tempo longo enquanto que a destruio dos mesmos um processo muito rpido. O Professor Salam deu palestras acerca deste tema em diferentes momenMinha busca pessoal incluiu uma bolsa (paga pela Universidade de Buenos Aires) para fazer a ps-graduao no Instituto Tecnolgico da Califrnia. Aps meu retorno, defendi minha tese de doutorado em Buenos Aires e fui nomeada Professora Assistente no recm-criado Departamento de Meteorologia. Ensinei fsica atmosfrica e colaborei com um grupo experimental interessado no estudo de formao de nuvens, para prevenir a queda de granizo numa regio produtora de vinho. Meu trabalho de pesquisa foi terico, estudando as propriedades da gua, gelo e uma soluo de IAg. Para isto, eu usava um computador Mercury, o primeiro instalado na Amrica Latina. Era um monstro britnico, cheio de vlvulas, que localmente foi chamado de Clementina, que precisava da manh inteira pra aquecer. tarde e noite era compartilhado por estudantes e professores de ps-graduao, os quais se sentiam com muita sorte por ter acesso a tal Estes tempos felizes acabaram em 1966, com uma interveno militar que ocupou a Universidade e produziu a renncia de aproximadamente 1000 professores, muitos deles cientistas. Nossa liderana latino-americana em cincias da computao foi perdida, e nunca mais foi recuperada. Eu fui ento convidada para um estgio de ps doutorado nos Estados Unidos, de

MARIANA WEISSMANN

onde posteriormente voltei para esta parte do sul da terra como pesquisadora na Universidade do Chile. Nos quatro anos seguintes morei em Santiago, de onde sa em 1972, um ano antes da ocupao militar de Pinochet.

Desde aquele tempo mantive um contato prximo e uma verdadeira amiza-

de com meus colegas chilenos. Durante este perodo ns fomos honrados ensinou a usar os diagramas de Feynmann para a fsica atmica e a do estado slido. Nossos estudantes daqueles anos esto entre os melhores fsicos chilenos de hoje. Voltando para Buenos Aires, fui nomeada para o Conselho Nacional de Pesquisa como pesquisadora, e desde aquele poca venho trabalhando nos laboratrios da Comisso de Energia Atmica em Buenos Aires. Duran-

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com a visita do Professor Vladimir Tolmachev que chegou de Moscou, e nos

te os anos 1979-81, fiquei de licena na Universidade Simon Bolvar em Caracas, Venezuela. Meu trabalho de pesquisa dos ltimos 30 anos esteve relacionado com os efeitos de desordem, ou no-periodicidade, nas propriedades de materiais. Os assuntos estudados foram: slidos amorfos e incomensurveis, superfcies, blocos e molculas grandes. Semicondutores,

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

MARIANA WEISSMANN

supercondutores a alta temperatura, multicamadas magnticas, fulerenos, de doutorado, Professor Norah Cohan, mas desde 1985 alunos da ps-gra-

so alguns dos materiais estudados. No incio, colaborei com meu orientador

duao da Universidade de Buenos Aires vm fazer o seu trabalho de pesquisa comigo. Cada um deles estuda um sistema diferente, seja desenvolvendo seus prprios programas de computador, ou, mais recentemente,

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usando alguns programas padres disponveis. Eu me sinto muito orgulhosa porque todos eles so agora fsicos ativos, seja na Argentina ou na Europa, e ns estamos muito prximos. O ICTP teve um papel importante na minha vida cientfica, primeiramente como membro Associado e posteriormente como membro Snior. Foi o lugar onde pude discutir minhas dificuldades com colegas mais experientes, um lugar onde eu percebi quais problemas seriam relevantes num futuro prximo e o que poderia ser de grande ajuda para guiar o trabalho dos meus alunos de ps-graduao. A capacidade do Professor Norman March para organizar o grupo de estado slido, escutando pacientemente a cada um de ns quando apresentvamos nossos problemas fsicos, deve certamente ser lembrada. O ICTP foi tambm o lugar para fazer amigos, e aprender as diferenas e similaridades dos problemas da nossa profisso em diferentes pases. A generosidade a qualidade que eu sempre admirei nas idias originais do Professor Salam. O Centro nunca imps atividade nenhuma aos seus membros, cada um fazia o que era capaz de fazer. Eu me lembro que no incio algumas pessoas s xerocopiavam livros para as suas bibliotecas, mas aps um certo tempo, realizaram interessantes trabalhos de pesquisa e posteriormente enviaram seus prprios alunos para o ICTP. realmente um prazer celebrar os 40 anos desta generosa instituio, ainda mais necessria agora do que quando foi fundada. A globalizao s tem incrementado a separao entre lugares desenvolvidos e no-desenvolvidos, assim eu desejo sinceramente que o ICTP mantenha o esprito da sua fundao por muitos anos ainda.

Traduo Cesar Castromonte Flores

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A pesquisa cientfica me deu liberdade

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Frank Wilczek
Cambridge|MA|EUA Massachusetts Institute of Technology

s acontecimentos formativos que mais profundamente afetaram minha carreira cientfica precederam ao meu primeiro contato com a comunidade de pesquisa; na verdade, alguns deles precederam ao meu nascimento. Meus avs emigraram da Europa quando ainda eram adolescentes, como conseqncia da Primeira Guerra Mundial. Do lado do meu pai vieram da Polnia, de um lugar perto de Varsvia, enquanto que

do lado da minha me, vieram da Itlia, de perto de Npoles. Meus avs chegaram aos Estados Unidos sem nada, sem nenhum conhecimento de ingls. Meus avs eram carpinteiro e pedreiro, respectivamente. Meus pais nasceram em Long Island, ambos em 1926, e vivem l desde ento. Nasci em 1951 e cresci num lugar chamado Glen Oaks, que fica no canto no nordeste de Queens, quase no limite da cidade de Nova York. Sempre gostei de todo tipo de quebra-cabeas, de jogos e de mistrios. Minhas memrias mais longnquas so sobre as questes nas quais trabalhava antes mesmo de ir para a escola. Quando estava aprendendo sobre o dinheiro, ficava um tempo inventando modos de intercambiar diferentes tipos de moeda (por exemplo, centavos, nquel e dimes) com complicadas formas de troco, esperando descobrir maneiras de estar frente. Outro pro-

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grandes, eu me sentia poderoso. varam cincia e, eventualmente para a fsica terica. se a Matria de modo aparentemente mgico.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

jeto era chegar a nmeros grandes em poucas etapas. Gerando nmeros Com essas inclinaes, eu achava que poderia fazer algum trabalho in-

telectual sem nenhum problema. Algumas circunstncias especiais me leMeus pais eram crianas na poca da Grande Depresso e suas famlias lutaram muito para sobreviver. Esta experincia marcou muitas de suas atitudes, especialmente suas aspiraes sobre meu futuro. Eles investiram na minha educao e na segurana que minha habilidade tcnica poderia trazer. Diante do meu bom rendimento na escola, fui encorajado a estudar para ser mdico ou engenheiro. Quando eu estava crescendo meu pai, que trabalhava com eletrnica, tinha aulas noturnas. Nosso pequeno apartamento vivia cheio de rdios antigos e televisores de modelos primitivos, alm dos livros nos quais estudava. Era o tempo da Guerra Fria. A explorao espacial era um panorama excitante e novo e a guerra nuclear, assustadora. Estes temas estavam sempre presentes nos jornais, na televiso e no cinema. Na escola, treinvamos para a eventualidade de um ataque areo. Tudo isso me marcou e impressionou muito. Eu tinha a idia de que havia um conhecimento secreto que, quando dominado, permitiria que a Mente controlasOutra coisa que marcou meu pensamento foi o treino religioso. Tive uma formao catlica romana. Eu gostava da idia de que existia um grande drama e um grande plano por trs de nossa existncia. Mais tarde, sob a influncia da obra de Bertrand Russel e o desenvolvimento da minha conscincia cientfica, perdi a f na religio convencional. Uma grande parte da minha busca recente foi feita para recuperar algum do senso de propsito que havia perdido. Freqentei escolas pblicas no Queens e fui afortunado em ter excelentes professores. As escolas eram grandes e assim podiam ter classes avanadas e especializadas. No ensino mdio, tnhamos um grupo de vinte estudantes que estudava junto e competia entre si. Pelo menos metade da turma foi bem sucedida em carreiras cientficas ou mdicas. Fui para a Universidade de Chicago com grandes ambies, porm amorfas. Pensei em estudar neurocincias, mas logo decidi que as ques-

FRANK WILCZEK

tes centrais no estavam prontas para um tratamento matemtico (e que diversos temas, mas me graduei em matemtica, em grande parte porque isto me daria maior liberdade. Durante meu ltimo perodo em Chicago, fiz o curso sobre o uso de simetrias e teoria de grupos em fsica, do Peter Freund. ressonncia com a matria. Fui para a Universidade de Princeton, como um

no tinha a pacincia para o trabalho em laboratrio). Lia vorazmente sobre

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Ele era um professor muito entusiasmado e inspirador e me fez sentir em estudante de ps-graduao no departamento de Matemtica, mas mantinha um olho no que acontecia na fsica. Tomei conhecimento de que as idias profundas envolvendo simetrias matemticas eram parte das fronteiras na fsica, especialmente as teorias de calibre para as interaes eletrofracas e, as simetrias de escala em teorias de para transies de fase de Wilson. Comecei a conversar com um professor jovem, chamado David Gross, e assim foi que a minha carreira como fsico comeou. O principal acontecimento no incio de minha carreira foi descobrir a equao bsica para a fora forte, que a fora que mantm os ncleos atmicos juntos. Estas equaes definem a teoria chamada CromoDinmica Quntica ou QCD1, que detectou a existncia de novas partculas, glons, que foram descobertos logo depois. As equaes de QCD so baseadas sobre os princpios da simetria de calibre e as resolvemos usando simetrias de escala. muito gratificante descobrir que as idias que eu admirava como estudante podiam ser usadas para chegar a uma teoria poderosa e precisa para uma parte importante da fsica fundamental. Continuo a aplicar essas idias em novos caminhos e eu tenho certeza de que elas tero um grande futuro. Recentemente descrevi alguns dos meus trabalhos mais importantes e para onde eles levam, de uma maneira curta e simples, num trabalho que pode ser encontrado em http://arxiv.org/hep-ph/0401034. H bastante informao na minha pgina web:http://web.mit.edu/physics/ facultyandstaff/ faculty/frank_wilczek.html

Traduo Zeila Virgnia Torres Santos


1

QCD a sigla em ingles, de Quantum CromoDynamics.

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Olhando para o passado

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

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Edward Witten
Princeton|NJ|EUA Instituto de Estudos Avanados

E
visvel com facilidade.

u era fascinado por aritmtica desde pequenininho. Um pouco mais tarde, me interessei por astronomia. Eu tinha cerca de sete anos quando o primeiro satlite foi lanado, o sovitico Sputnik. Naqueles dias, todo mundo estava empolgado a respeito do espao, e certamente eu tambm. Eu achava que seria um astrnomo quando crescesse. No entanto, eu me lembro nitidamente de ter medo de que na poca em que me tornasse adulto, astrnomos tivessem que

realizar seu trabalho no espao. Eu no tinha certeza se seria seguro o suficiente. Olhando para trs, eu percebo que meus receios eram exagerados. Uns quarenta anos depois, satlites astronmicos possuem um papel importante na pesquisa cientfica, mas quase todos os astrnomos ainda fazem seu trabalho na segurana do solo. Meus pais me deram um telescpio (refletor, de trs polegadas) quando eu tinha nove anos. Uma vez, mas apenas uma, eu vi os anis de Saturno atravs da lente. Olhando para o passado, fico intrigado por que, quando criana, achava difcil ver os anis de Saturno pelo telescpio. Para mim, agora fcil, mesmo com a poluio luminosa das reas urbanas, Saturno um objeto que, quando est alto no cu (e est por meses a cada ano), fica

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se pela matemtica diminuir por um tempo. mente desafiadores. livros de matemtica.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Quando eu tinha onze anos, conheci o clculo, que foi a coisa mais sur-

preendente de que j tinha ouvido falar, e por alguns anos pensei que me tornaria matemtico. A filosofia corrente na poca da minha infncia era de que crianas no deveriam ser encorajadas a ir muito longe, e muito rpido, com seus estudos, e isso foi uns poucos anos antes de ter contato com matemticas mais avanadas. O resultado disso foi que, por um bom tempo, eu pensava que a matemtica consistia apenas de verses mais complicadas do que eu j sabia. Essa foi uma das razes que fizeram meu interesNo final das contas, houve muitas idas e vindas nos meus interesses. Quando eu era adolescente, eu pensei em seguir vrios campos (incluindo histria, no qual me formei, letras e economia) antes de decidir, aos vinte e um anos, me concentrar na fsica. Eu conclu que a fsica e a matemtica eram os nicos campos em que eu tinha talento e que acharia suficienteFoi meio que por acidente que escolhi a fsica no lugar da matemtica. Eu fui a uma biblioteca para escolher uns livros de fsica e matemtica. Eu gostei mais dos livros de fsica. Analisando em retrospecto, hoje vejo que escolhi bem os livros de fsica enquanto que o mesmo no ocorreu com os Eu freqentemente imagino o que teria acontecido se eu tivesse crescido em outras circunstncias. claro que eu tive sorte de ter excelentes oportunidades de estudar matemtica e cincia, e aproveitei essas oportunidades, mesmo depois de vagar um pouco. Muitas pessoas no mundo no tm as mesmas oportunidades que tive. Mas eu dei sorte tambm devido ao fato de que o sistema educacional dos Estados Unidos flexvel o bastante, de forma que mesmo tendo decidido me tornar cientista aos vinte e um anos, ainda era possvel faz-lo. Em muitos pases que oferecem oportunidades excelentes para matemtica e educao cientfica, o sistema educacional mais rgido e seria muito difcil decidir aos vinte e um anos seguir a carreira de fsico, sem ter trilhado o caminho apropriado at ento. Em contrapartida, talvez se eu tivesse crescido em um desses pases, eu teria seguido o caminho da matemtica e fsica desde o incio, e no o caminho

EDWARD WITTEN

ziguezagueado que segui na realidade.

Eu comecei a minha graduao em Princeton, no outono de 1973, no programa de matemtica aplicada, que era flexvel o suficiente para me conpartculas e aps um ano me transferi para o departamento de fsica. Era o centrar em qualquer rea matemtica ou cientfica. Resolvi estudar fsica de perodo em que o Modelo Padro de interaes entre as partculas conhecidas estava surgindo. Eu no tinha estudo suficiente para entender o que

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estava acontecendo quando a ressonncia J/ foi descoberta no outono de 1974. Esse foi um dos maiores marcos no estabelecimento do Modelo Padro. Se o Modelo Padro no tivesse surgido, eu acredito que teria me tornado um fenomenologista de partculas, tentando entender as pistas oferecidas por experimentos. Na verdade, foi assim que comecei: minha tese de doutorado era sobre questes como espalhamento inelstico fton-fton (que medido na prtica nas reaes e+e e+e + hdrons). Eu tambm, enquanto estudante, fiquei preocupado com um tipo diferente de pergunta que s poderia ser feita graas ao surgimento do Modelo Padro. Essa questo era entender a cromodinmica quntica (QCD) e explicar algumas de suas surpreendentes propriedades, como confinamento de quarks. Infelizmente, apesar dos resultados fascinantes j obtidos e me diverti bastante com qualquer contribuio minha esse problema continua muito difcil. Mas pensar sobre ele levou a muitas outras questes sobre o comportamento da teoria de calibre em geral, e eu gradualmente fui me interessando

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seguir o conselho de um amigo.

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

por ela. A teoria de calibre mostrou ter muitas relaes com geometria diferencial pouco apreciada inicialmente por mim e outros fsicos e com o tempo tambm me interessei por essas questes, algumas aplicveis na QCD e em outras reas da fsica, e outras que possuem uma profundidade matemtica surpreendente por mrito prprio. Um dos muitos momentos decisivos aqui ocorreu quando eu era ps-doutorando em Harvard, e Sidney Coleman me explicou o trabalho de Albert Schwarz que aplicava o teorema de ndices de Atiyah-Singer (de que nenhum de ns tinha ouvido falar antes) para explicar as propriedades do operador de Dirac, que tinha sido importante no trabalho de Gerard t Hooft sobre o problema de U(1) na QCD. A primeira vez que ouvi falar sobre teoria de cordas tambm ocorreu devido aos meus interesses em QCD. David Gross, meu orientador, me recomendou no incio de 1975 estudar o artigo de t Hooft sobre expanso planar do diagrama de interaes fortes. Em uma formulao moderna, t Hooft sugeriu que a QCD com N cores equivalente teoria de cordas com constante de acoplamento 1/N. (As evidncias acumuladas desde ento nos indicam que essa idia est no caminho certo, apesar de no ter sido desenvolvida apropriadamente). Isso despertou o meu interesse ainda no totalmente recompensado, pela expanso 1/N da teoria de calibre. No despertou meu interesse pela teoria de cordas, pois na poca eu comecei a trabalhar com a expanso 1/N sem conhecer muito sobre essa teoria. Mais tarde, quando John Schwarz e Michael Green reacenderam a teoria de cordas e obtiveram resultados espetaculares, ficou claro para mim que a teoria unificada de cordas e interaes de partculas era a coisa mais ambiciosa em que poderia trabalhar e uma arena adequada para meus esforos. H uns vinte anos, um fsico veterano que admiro muito me contou que, em sua avaliao, a chave para continuar ativo medida que envelhece no ficar acanhado em trabalhar com coisas inventadas por outras pessoas. Ele me deu diversos exemplos de fsicos que seguiram ou no essa regra. Agora que estou nos meus cinqenta, acho que cabe a mim tentar

Traduo Rafael Serra Perez