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O CORONEL E O LOBISOMEM Sou de muito inventismo, um danado em fazer render uma parolagem - um fio de cabelo vira corda no meu

traado. (Cel. Ponciano de Azeredo Furtado, p.l56)' I - O Autor e a Obra Jornalista, contista, romancista, imortalizado pela ABL Depois de trabalhar no interior, formou-se em Direito, no RJ Exerceu atividades de jornalista na revista "O Cruzeiro" e na rdio Roquete-Pinto. O coronel e o lobisomem, publicado em 1964 Em sua obra, ambientada no interior fluminense, encontramos tipos pitorescos, casos engraadssimos e, sobretudo, uma linguagem bastante inventiva, ldica, trazendo "nova vida ao regionalismo brasileiro", como as- sinala RacheI de Queiroz acrescentando que a renovao do idioma ad- mirvel nesse escritor que "vira e revira a lngua, arrevesa as palavras, bota-lhes rabo e chifre de sufixos e prefixos(...) tudo gostoso, nascido de parto natural. Sistema de domnio poltico, exercido, principalmente, na zona rural, o coronelismo perdurou at as primeiras dcadas do sculo XX, entrando em decadncia depois da Revoluo de 1930. O romance tem como subttulo, "Deixados do oficial superior da Guarda Nacional, Ponciano de Azeredo Furtado, natural da praa de Campos dos Goitacazes." Como se v, criador e criatura nasceram no mesmo lugar fluminense. A Guarda Nacional, criada na poca do Imprio, em 1831, foi uma corporao paramilitar que defendia a constituio e a liberdade. Caiu em desuso com a Repblica e, em 1922, ela foi absorvida pelo exrcito. Nomeados pela administrao imperial, os coronis eram, geralmente, fazendeiros e pessoas da classe dirigente do pas. O mandonismo dos coronis era exercido sobre sua gente, seus afilhados, buscando preservar a poltica situacionista. (o governo o chefe dos coronis). A estrutura do coronelismo tem origem na parentela, isto , um grande grupo de pessoas interligadas por laos de parentescos. A primeira parte do ttulo do romance de Jos Cndido de Carvalho, portanto, remete para uma realidade social concreta, racional, histrica. O termo "coronel" indicia um quadra rural provinciano, regido por uma estrutura patriarcal conservadora. O drama do protagonista "o de ser um lder inofensivo, cujo poder h muito se dissolveu" A segunda parte do ttulo, "lobisomem' remete para o mundo mtico, para o folclore, para as crendices e supersties.

O ttulo do romance oferece dois quadros, mas que no se situam de forma estanque, uma vez que o coronel transitar pelos dois plos, conforme as palavras de Jos Hildebrando Dacanal; "dilacerado pela atrao dos opostos um coronel decadente que, num tempo que no mais o seu, se debate entre a atrao de um agrupamento semi-urbanizado e a vida do mundo perdido do interior, mundo este ainda estruturado em bases mtico-sacrais, no qual o lobisomem e a sereia so aceitos como seres naturais, reais, que integram o acontecer normal da exstncia." O nome da personagem, Ponciano, o mesmo de um santo da igreja catlica, um papa martirizado em 235. Etimologicamente, o nome deriva de Pncio, "pontius", que significa "o quinto (filho)"; possvel relacionar, tambm, esse nome a "pontos", que significa "mar". Na narrativa, na idia de grandeza, de poder e na luta contra o mal (principalmente no desfecho), vemos a adequao do nome personagem. Quanta ao sobrenome, o primeiro deles indica o espao vegetal, to marcante nas andanas do coronel: "Azeredo" relaciona-se mata de azereiros, uma espcie de bordo. O outro sobrenome liga-se s safadezas, mentiras e pabulagens de Ponciano, pois Furtado liga-se ao no legtimo, ao que foi roubado furtivamente, ao que oculto e encoberto. importante sublinhar o nome do protagonista, pois ele , sobretudo,a sua prpria linguagem. Os aumentativos, as hiprboles, as construes enfticas ditas pelo coronel vm preencher o grande vazio de sua decadncia econmica, pois esse personagem "representa uma estrutura agrria sem sada na sua organizao arcaica", conforme aponta M. Cavalcanti Proena, no prefcio do livro. O coronel caracteriza-se pela empfia, pelo orgulho, pela soberba, impondo num ambiente caracterizado pela subservincia diante do nome e do dinheiro. curioso notar que as iniciais do nome do coronel formam o termo PAF, muito prximo de "pafo", que significa empfia, alm de remeter para o jogo de cartas, "o pife-pafe". Se o coronel "pifa" ao perder suas terras e poder, no contexto em que a obra foi publicada, quem "pifava" era a democracia, pois um dado que no pode ser desprezado o fato de este romance ter vindo luz exatamente num ano em que se inauguravam trevas ditatoriais, ano do golpe militar de 1964. O romance estruturado em 13 longos captulos, com as aes se encadeando de forma linear. Tal estruturao parece ser arbitrria, pois no h soluo de continuidade entre o fim de um captulo e o incio do prximo; Os episdios no esto nitidamente delimitados ou destacados uns dos outros. Assim, como a ao flui continuadamente, O foco narrativo feito na primeira pessoa pelo coronel Ponciano. Ocorre, ao longo do relato, uma espcie de desdobramento do

personagem-narrador que sai de si mesmo e se contempla, na terceira pessoa, como se fosse um outro: "Em verdade, o coronel no deliberava mais Achei tudo isso uma falta de respeito que ofendia meu brio militar. Um coronel de patente no podia acabar assim em banho-maria sem mostrar a fora das armas." A poca indeterminada, mas supe-se ser nos primeiros anos da Re-pblica Velha, num perodo de transformaes sociais, em que o progresso comea a afetar as estruturas sociais do mundo agrriopastoril. O romance, de cunho picaresco, fantstico, gira em torno da personagem central, que faz uma espcie de autobiografia. No h, no enredo, uma intriga central: da infncia velhice (mais ou menos 60 e poucos anos), transcorrem vrias peripcias e uma multiplicidade de personagens.

II - A Linguagem e o Estilo A linguagem "poncinica" a principal arma do coronel, a sua manifestao de poder, compensatria de declnio social, amoroso, econmico e histrico. Homem de extremos, linguagem de extremos: se os aumentativos vm corroborarmos surtos de clera, as cobras no covil do peito, os dois metros de altura, a voz grossa e a barba espessa, os diminutivos - principalmente no episdio envolvendo o galo P de Pil - vm retratar uma alma de criana, um menino ingnuo, acometido por lgrimas fceis, chorando at em dramalhes de circo. A linguagem reflete a dimenso pica (herica, aventureira, grandiosa) e a dimenso lrica (muitas descries poticas, muita musicalidade nas frases, muitas pginas de subjetividade). A narrativa permeada por muitas cenas de humor, o que d obra um carter picaresco, cmico: Ponciano heri pcaro, da dinastia do Leonardo das Memrias de um sargento de milcias; errante, solitrio, parente de Macunama, de D. Quixote, de Carlitos e do Grande Mentecapto, de Fernando Sabino. preciso salientar que essa linguagem no mera transcrio regionalista: trabalho de gabinete, estilizao e criao E inveno do autor. H intensa explorao da oralidade, da linguagem coloquial, dos ditos populares, que do ao discurso de Ponciano um certo carter pomposo Vejamos alguns exemplos pitorescos do uso do advrbio: "Talqualmente um dois de paus, fiquei no meio da estao enquanto o trem puxava Juca Azeredo para o seu engenho de cachaa

Alm do advrbio criado para substituir os pronomes, nota-se o smile de estrato popular (dois de paus: ficar feito bobo) e a forma original de expressar que o primo partia para o seu engenho, em que o agente (Juca) se torna paciente. "Nem de pessoalmente tratava da miudeza." "Pra trasmente de dez anos, meu patro. Pra trasmente disso." Nem representa a tera metade, amigo Bezerra. Menasmente que isso. " Os neologismos de Jos Cndido no interferem na integridade morfolgica das palavras, pois o que ocorre a mudana das categorias gramaticais, como a substantivao de tempos verbais. O prprio autor, num depoimento, confessa: "No inventei palavras, como fez Guimares Rosa. Apenas deturpei as palavras, eu as torci." Vejamos alguns exemplos de vocbulos "torcidos' enriquecidos por prefixos ou sufixos: "Toda essa grandeza, esse mo-abertismo, no era ponto sem n." ".,.o primo Baltasar saltava mais desinfelz que perereca em pata de boi. Era pessoa desnascida para labuta de curral e essa verdade pulava em rosto." "Sim senhor! Mulhersta como Ponciano nem no estrangeiro tem igual" "Reclamei dele, mostrei o que a gente andava desganhando" "-Esta serve por ter tudo de donzela a olho nu e aquela no serve por aparentar ser despossuda do seu etectera e tal de nascena. " "Debochei do seu conselheirismo, do seu intrometimento." "S que no sou homem de ser chamado e descomparecer." "Como o sereno pudesse trazer desbenefcio ao meu resto de maleita..." "Os urubus esperavam o resultado da guerra, cada qual mais pescooso que outro..." Como o protagonista "desabusado de boca", a sua linguagem exagerada, hiperblica, como alguns exemplos revelam: recriminao de fazer um frade de pedra verter lgrima."

"luaro de cegar coruja" "berro que varou a cumeeira de telha-v e foi bater nos metais do alambique" Muitas vezes, tambm de carter hiperblico, h a concretizao do abstrato atravs do procedimento da personificao: "Livre do freio,no adentrar do mato a arrogncia do malcriado ganhou barriga "O febro, j conhecedor do meu gnio atravessado, adiantou a chegada." "Lagartixou por uma cerca de bambu, mas to sem fora que logo caiu na espingarda de Vermelhinho. Anto Pereira, com dedo de gato, salvou os restos de vida do galo de Caetano de Meio, quando meu raudo j atiava fogo no canho." "Acordei tarde, j o dia crescido e amamentado." "E essa contentagem andou de brao dado comigo bem um par de semanas." Originais so as metforas do texto, como: cavalo ser chamado de "navegao" os culos chamados de "cangalhas do nariz"; a clera do coronel sempre designada como "cobras", "cannanas"; as partes do corpo feminino s chamadas de "guarnies', "reparties", "rodap dos torneados do mocot" H certos trechos bem rebuscados, como o seguinte: "Fiquei cativado dela, enquanto a dona de casa (...) corria na caa do leque esquecido nos confins do quarto. Digo que no sa da Rua dos Frades de olho abanando. Foi Dona Esmeraldina sumir no corredor e eu firmar jurisprudncia num certo estofado da menina Cerqueira. De cima dos meus dois metros, eu levava todas as vantagens. Era deixar escorrer a vista pela folga das rendas e disso tirar proveito. Como jacar velho, choquei as partes expostas, a ponto da moa, tomada de encabulamento, retirar da brasa de Poncano o naco infestado.' A metonmia amplamente explorada no romance, colaborando para a intensa presena das perfrases, isto , a expresso, por mais de uma palavra, de uma idia contida em um s termo.

Assim, "casa de moas desencaminhadas" perfrase de "prostbulo" ou "bordel"; "casamento" substitdo por "compromisso de altar, vu e flor de laranjeira" ou a "pedir costela" ou tornar estado". Na caracterizao das personagens, as tranas remetem ao primeiro amor de Ponciano, Branca dos Anjos; o "dente de ouro" associa-se Juquinha Quintanflha; o curador Tutu Milito est sempre ligado os anis; os agasalhos ligam-se ao asmtico Joo Fonseca; o jornalista Portela o homem das folhas ou o magricela; Fontainha o engomadinho e subalterno; Juju Bezerra o homem das poes (farmcia) e das autoridades, que tratava bem "p descalo ou p com espora de prata", isto , pobres e ricos. Mulher ligada saia ou rabo-de-saia ou a pedao de perna. O sexo relaciona-se cama, travesseiro, lenis, "prstimos embaixo do cobertor".. Uma das vigas da expressividade e de poder sedutor da narrativa encontra-se, justamente, nas descries erticas: Ponciano quer se ver como um D. Juan, mas , acima de tudo, um espectador passivo da sexualidade (como seu hbito de ficar na primeira fila do Moulin Rouge), toda sua virilidade repousa no seu voyeurismo, que se estende a outras personagens e a ns, leitores, tantas vezes tambm hipcritas como o coronel: "(Castro) Na perdia vaza de chamara minha ateno e a do doutor para os rabos-de-saia que passavam: -Que pedao, Seu Ponciano! E a mulher do Cardoso. Veja os com provantes da retaguarda, seu doutor." "O que mais Salatiel apreciava era a companhia do pessoal do palco e l uma ocasio teve ele o desplante de trazer ao meu camarote uma cmica de nome Zizi, que mostrava perna de fora na ribalta, um palmo acima do joelho, em verdade um rolio de muito proveito e serventia, Estando D. Esmeraldina presente, armei cara de ru condenado, de sujeito severo, talqualmente mostrava nas procisses, nos meus dias de pau de andor. Mas por dentro, com alegria de bode velho em pasto de cabrita nova, bem que apreciei o todo vistoso da menina Zizi e no particular os recheios de que era porta dora, tanto nas partes nobres como no andar de baixo, onde apresentava instrumental de muita ostentao, do libertino botar em redoma e deixar em casa de comrcio para ser visto e apreciado a tanto por cabea" III - A Personagem Protagonista O protagonista um representante tpico de seu meio social, cultural, econmico. Sua trajetria prende-se histria de ascenso e decadncias ligada aos ciclos econmicos da pecuria e do acar.

Os espaos percorridos pelo protagonista indicam claramente um mundo primitivo, de economia primria (Sobradinho) e um mundo semicapitalista, de comrcio de acar (Campos). Mas, como estuda Hildebrando Dacanal, esses mundos no devem ser vistos simplesmente como estruturas scio-econmicas: so culturas diversas, duas concepes de mundo - a racional e a mtica. No universo rural, assombraes, lobisomem, sereia, ururau, ona que solta fogo pela goela so seres verossmeis. At o tempo diferente: no Sobradinho, o tempo no passa; na cidade, o "ms tem mil ps, corre ligeiro, de parelha com o vento". O titulo da obra indica o mundo real e o mundo mgico: Ponciano transita por esses mundos, esvaziando-se como figura social e crescendo como figura mtica, um novo So Jorge contra o drago de todas as maldades. O fantstico da obra no so apenas as visagens, os seres sobrenaturais, mas o prprio coronel e seus paradoxos: sua valentia e covardia; sua modstia e empfia; seu donjuanismo e timidez; seu egosmo e generosidade; sua astcia e sua tolice; suas verdades e mentiras; seu ridculo e sua respeitabilidade. Ponciano, espcie de D. Quixote, mas com o fsico mais avantajado, tambm um grande ator: sua vida uma representao; sua fala, um permanente teatro. Como observa Claudemar Alves Fernandes, "quando um sujeito cria um papel no qual ele prprio acredita, fica convencido de que a impresso de realidade verdadeira. Assim, torna-se sua prpria platia."

IV - O Enredo CAPTULO 1 Os anos da "pequenice" do coronel: rfo muito novo, foi criado pelo av Simeo, que enxerga no neto "todo o sintoma do povo da poltica", pois o menino era invencioneiro e linguarudo, "desabusado da boca". Simeo deixa o menino aos cuidados de Snh Azeredo, velha solteirona. Ponciano cresce num lugar chamado Sossego, nos ermos, onde havia "algazarra de lobisomem'. A tia, beata, surpreende o menino em "delito de sem vergorihismo" com uma mulatinha ("pardavasquinha"). No Sobradinho, fa zenda do av, fica de castigo, "em gal de quarto escuro". Vai estudar em Campos, morando na rua da Jaca Mas, em vez de estudos, prefere a vadi agem, as capetagens...Quando Poncano faz 15 anos, sua tia adoece e mor re: "num agosto de chuva foi embora na asa de um vento encanado". O menino escuta a tosse da tia morta e chega a inquirir o fantasma. Comea da a fama do futuro coronel, poiso acontecido, depressinha, "pulou o muro e a vizinhana ficou sabedora". A velha Francisquinha, negra moradora do Mata-Cavalo, tambm posse de Simeo, vem cuidar do menino. A reza forte da negra faz sumir a tosse e o

fantasma da tia morta. Francisquinha tem que proteger as negrinhas que vo morar com ela na rua da Jaca, pois Ponciano j era "maluco por perna de moa." J na adolescncia, Ponciano j era muito alto, recebendo do av a patente de alferes. De gnio muito estouva do, o menino s pensa em mulher, apaixonando-se por Branca dos Anjos, mocinha de tranas, moradora em Gargau. Apesar desse nome pura, o que atraa Ponciano era a "esmerada guarnio traseira" da moa. Mas o pai da menina, protegendo sua "donzelice", esconde-a no serto distante. Num circo, Poncrano, par equivoca, elevado pelo povo a lutar contra um valento que desafiava a cidade Ele procura se esquiva dizendo que precisava de licena especial por ser militar (alferes), mas um velhinho, que era coronel, autoriza a luta. Num golpe de sorte, o alferes d um rabo-de-arraia no va ento e vence a luta. E levado com triunfo. Mas o av no gosta dessa fama de valente, queixando-se de "/etra de padre no entrar na cabea" do neto...Dessa "guerra no circo' o rapazinho ganha a patente de capito. CAPTULO 2, Em sua juventude, Panciano deixa crescer uma longa barba e passa o tempo na boemia, em serenatas. Afirma ser fervorosa de So Jorge, Santo Antonio e So Jos, mas freqenta a casa de Dada Pereira, que era penso de "moas desencaminhadas". Com a morte do av Simeo, que era coronel da Guarda Nacional, Ponciano herda a patente e as terras do velho. Comea a pensar em tomar estado", isto , casar-se. Uma prima recusada por ser magra demais, "um bambu vestido". Muda-se, juntamente com Francisquinha, para a fazenda do Sobradinho. Como os vizinhos estavam avanando em sua propriedade, escreve a eles uma carta educada, orientada pelo advogado Pernambuco Nogueira. Seus empregados, Anto Pereira e Saturnino, acham que esse "proceder mimoso" no era compatvel com os ladres de pasto. Nas brigas na justia, o coronel triunfa. Vem ajud-lo a dirigir as terras o mulato Juquinha Quintanilha, que fixa residncia em Mata-Cavalo. Devido s demandas de Foro, o coronel vira um andarilho. E ameaado de morte por Cicarino Dantas, que contratara o pistoleiro Jos Mateus. Apesar de dizer que no tinha medo, Ponciano passa a andar cercado de capangas armados...Um de seus acompanhantes Sinhozinho Manco, que tinha "lngua chorona e vista que s via defeitura". O pistoleiro acaba sendo preso pelo delegado Totonho Borges. Ponciano acaba intercedendo por ele, dan do-lhe dinheiro e ganhando sua amizade. Tudo acaba bem, pois, com a mediao do tabelio Pergentino de Arajo, Cicarino e Ponciano fazem as pazes. Cicarino famoso por dormir com as mulatas de sua fazenda. Ponciano auxilia seu primo Juca Azeredo na compra do engenho de Paus Amarelos. No Sobradinho, um de seus auxiliares o bbado Janjo Caramujo. CAPTULO 3

Uma ona pintada ameaa a regio. Joo Ramalho, um marcador de gado, vasculha as terras em busca da ona. Diziam que era um animal enor me, que "dava carta e iogava de mo". Como a ona teria sido vista nas terras do major Badejo dos Santos, Ponciano desculpa-se com uma certa "pragmtica militar", mostrando-se impossibilitado de resolver o caso.. Um ta de Dioguinho do Poo diz que ona "detava fogo pela goela". Ponciano visita o primo em Paus Amarelos, que sofria com um bicho no p. Ponciano tira o berne: "o carnego pulou como rolha dejinjibra em viagem de quatro braas." O coronel ganha fama de grande curador. .}uquinha diz ao coronel que um caador chamado Zuza Barbirata matari a ona por duzentos mil ris. Numa noite de tempestade, Ponciano fica pondo medo nos outros, contando casos de assombrao. At que irrompe o fantstico: seu av apa rece. Tenta chamar Quintanilha, mas avoz cio coronel sai fraquinha. Ele se desculpa: "No tenho feitio de contrariar meu ntimo e dentro desse propsito tratei de bater em retirada." Ponciano cr que fora vtima de uma iluso, pois viu o av com esporas e, segundo o costume, "visagem anda sem p e voa sem asa Cercado pelos empregados, inclusive por Tutu Milito, curador de veneno de cobra, o coronel sai para caar capivara. O bicho no aparece e Ponciano, ento, mata um bem-te-vi, que "desfazia da comitiva num palanque de aroeira". Sbito, aparece a ona. Todos fogem, inclusive o coronel, que vai para o pntano. Depois, chega ao Sobradinho, ainda na frente dos outros, a quem acusa de covardia.. .A noite, tem um sonho ertico com Branca dos Anjos. A ona reaparece na fazenda; Ponciano, sempre se desculpando por causa de um juramento, no liquida o felino. Apesar disso, a o fama do coronel viaja longe, enquanto ele caoa de seus empregados covardes. A ona visitara a casa de Dioguinho do Poo, que sobe no telhado. Ponciano passa a cham-lo de Dioguinho do Telhado. Zuza, o valento caa-dor de ona, chega ao Sobradinho, com sua voz alta. Ele e o coronel disputam quem fala mais grosso...Os dois saem para caar a ona e treinam a 3 pontaria matando pequenos pssaros. Quando a ona aparece, os dois fogem de medo. Um caboclinho que acaba matando a ona, mas o coronel, depois de afugent-lo, fica com a fama, e, pisando sobre o felino morto, diz: Conheceu, papuda!" Zuza nunca mais foi visto... CAPTULO 4 A pele da ona est espichada na sala do Sobradiriho. A fama do coronel corre e ele deixa "correr o marfim", isto , mostra-se indiferente a isso. Ele pensa vagamente em casamento, mas quem se casa Juquinha e D. Alvarina. Depois de algum tempo, eles perdem o filho, cujo padrinho era o coronel. Ponciano tem problemas com a bexiga, uma antiga doena, que pegara nos seus "antigamentes de libertinagem". Sua barba comea a embranquecer, ele se acha parecido com lobisomem. Tambm est muito barrigudo, parecido com um tal de Pedro Pita, "que no via o birro desde muitos anos

atrs." Ponciano e Juju Bezerra, autoridade jurdica e dono de farmcia, conversavam safadezas e freqentavam o cabar (Moulin Rouge). Os dois eram muito parecidos nesse assunto de rabo-de-saia, "irmo da mesma opa", como diz o coronel. Juju acha que Ponciano no deveria se casar, mas, sim, arrumar uma amante, "teda e manteda". O coronel no quer manchar sua reputao junto irmandade religiosa a que se diz filiado, e tambm para no desagradar a seu padre confessor, Malaquias de Azeve do. Em MataCavalo, conhece uma prima de D. Alvarina, Tsabel Pimenta, professora muito jeitosinha. O coronel se apaixona: "Se eu casse nessas benfeitorias e recurvados nunca mais ningum ia ter notcia do coronel Ponciano de Azeredo Furtado. Nunca mais!" Isabel tinha olhos de gua e gostava muito de ler. Ponciano vai sempre a MataCavalo, mas por demais tmido, no consegue seduzir a professora. Faz perguntas bobas sobre mor dida de cobra e viso de boitat. Tsabel no acredita nas "invencionices do povo bronco dos ermos." Ponciano diz que j tinha visto lobisomem e confessa n saber conversar "rasgando seda", pois assunto para ele era "patifarias de cama e travesseiro". Um dia resolve fazer o pedido de casamento: vai todo perfumado e fardado, mas Isabel fica de consultar sua famlia, em Caju. Ponciano leva-a at a cidade, para ela tomar o trem. Deseja corresponder-se com Isabel, por isso procura papel de carta em Santo Amaro, vilarejo prximo ao Sobradinho. Encontra-se com Tutu Milito, que se queixa da decadncia do seu servio de curar mordida de cobra, afinal, as farmcias vendem soro anti-ofdico. Ponciano no concorda, fala que Tutu ganha bem, mas, no fundo, fica profundamente abatido. Tutu traz a carta contendo a resposta do pedido de casamento. O coronel, ansioso, acende seu charuto Flor de Ouro, mas se decepciona, pois a moa repele seu pedido, pois tinha compromisso com um primo. Ponciano sente que tem cobras den tro do peito, tamanha a sua raiva. Dorme mal, tem pesadelos com lesmas, sapos, lacraias, minhoces Tem a impress de ver um anjo lutando contra um capeta. Depois de dois dias de chuva, sai para ver o trabalho das lava deiras e nota um delas, uma sarar, chamada Nazar, que usava a roupa muito apertada. Falso moralista, o coronel chama a aten de Francisquinha, que era madrinha da sarar. Juju Bezerra, quando conhece Nazar, comen ta que ela "montaria para muita sela". O coronel, combalido desde o fora de Isabel, cai de cama, com maleita. Fica mais de dois meses adoentado. Como Juju o visitava sempre e ficava de olho em Nazar, Ponciano manda a moa para Mata para ajudar D. Alvarina. Ponciano recebe muitas visitas, inclusive do padre Malaquias, que batiza os pagos da fazenda. Em sua doena, o coronel xinga mais de quarenta nomes cabeludos, tem delri os com mulheres e com guerras. Muda-se para a rua c Jaca e medicado por Coelho dos Santos e tem a companhia de D. Alvarina. Recebe a visita do advogado Pernambuco Nogueira e de sua esposa, D. Esmeraldina. Pondano sente-se atrado por ela. Quando mira no espelho, ele v que tem os olhos de fogo e "meia dzia de bodes por dentro."

CAPTULO 5 Para restabelecer sua sade, Ponciano passa uma quinzena em Paus Amarelos, engenho do primo Juca. Engorda a ponto de "destroncar balan a". Sente falta de mulheres: a nica que tem ali casada com o mestre de alambique Tude Gomes. Um dia procurado por um sujeitinho mirrado, major Serapio Lorena, que falava rpido. O major diz que em suas terras havia um ururau, jacar-do-papo-amarelo. Soltava fogo pela goela. Ponciano est distrado, pensando em D. Esmeraldina. Lorena leva Ponciano sua fazenda. Um maluco, chamado Norato, diz que o jacar no respeita militar. Ponciano faz bravatas, desafiando o ururau. Ouve-se um barulho forte, e Ponciano corre de medo, escondendo-se atrs de uns balaios. Pensava que era o bicho, mas era um corisco (raio). Arranja uma desculpa para justificar sua fuga. Numa noite de ua, sai para caar capivara com Serapi Lorena. Numa atmosfera lrica, de sonho, ele vai pensando em Branca dos Anjos, e seu cavalo o leva para longe, em direo do mar. Ouve um chamado vindo do ma seu nome murmurado com doura. Encontra-se com uma sereia. Ela prope casamento. Ponciano diz que no abusou da parte de cima da sereia, como muita gente espalhou. Diz que estava "em tarefa militar". O coronel mente para a sereia, diz que tinha uma amante, que era "o capeta de saia' Muito triste, a sereia volta para o mar. O coronel fica com um cacho de seus cabelos louros. CAPTULO 6 O coronel diz que no gosta de fazer alardes, mas "um vento lingua rudo" levou para todos os lugares o seu encontro com a mulher encantada. Em Campos, para resolver questes na justia, Ponciano fica no Hote' das Famlias e tem a companhia de Pergentino de Arajo, que era apaixonado por uma mulher casada, D. Estefnia, muther de Totonho Monteiro. O advo gado Pernambuco Nogueira tem um caso extra-conjugal, que o deixa de "rim modo". Ponciano est cada vez mais apaixonado por D. Esmeraldina, que se lhe figura como "princesona das carochinhas". Em visita ao casal, D. Esmeraldina, amuada como esposo, d muita ateno ao coronel. Ele admira essa mulher com "cintura de louva-a-deus e um alisador de sof de vistosas almofadas". Enquanto Nogueira cochila, a mulher mostra o quarto de hspedes para Ponciano. Ele pensa em safadezas, mas no se encoraja em tomar iniciativa... Ao voltar para a fazenda, recebe uma prenda de Serapio Lorena, um galinha de briga. Seus empregados no do valor ave: "-No vale o milho que vai comer." Mas Ponciano sente firmeza no galinha, que mata um outro galo, bem maior. Saturnino Barba de Gato pe no galo o nome de Vermelhinho P de Pilo. O galo vai ser treinado em Poo Gordo, para ter "esporo de faca, asa de gavio e coice de mula". Com seis meses de treinamento, o galo, dizem, vale mais do que quatro bois de canga...Ganha a fama o galo mestio do Sobradinho. Ponciano manda levantar uma casi nha para a ave, mas o galo prefere o galho de

limo-galego, de onde "dava ordens ao raiardo dia'. At patente de capito o galo recebe. O major Badejo dos Santos tinha um galo feroz, chamado Machadinho, que vencido por P de Pilo, Tutu Milito traz recado do Dr. Caetano Meio, que desafia o galo capitozinho. Juju Bezerra comenta com Ponciano que, em Ponta Grossa dos Fidalgos, fazenda de Caetano Meio, tinha uma moa muito bonita chamada D. Beb. Um negro muito educado, Nicanor do Esprito Santo, traz carta de Meio, convidando para a disputa. O coronel responde, evitando botar a lngua para fora, "como pede a minha natureza em tais circunstncias." Interessado em D.Beb, Ponciano d at um cavalinho de presente a Caetano Meio. No dia da disputa, o galo viaja no melhor cavalo. Ponciano vai vistoso: "a bem dizer, eu cheirava inaugura ao". Grande comitiva vai at Ponta Grossa. D. Beb, com caxumba, no aparece para o coronel, que se contenta vendo as "platibandas" de D.Antnia, irm de Caetano. O gelo adversrio, de pescoo pelado, tinha fama de furar os olhos de sua vtima. Depois do banquete, comea a rinha. O pescoo pelado quase estraalha o P de Pilo. Sinhozinho Manco, chegando atrasado, ainda acredita na vitria do Vermelhinho, apostando ne(e. No inter valo da luta, Ponciano fala nos ouvidos do galinho, que deveria honrar a pa tente. Vermelhinho acaba vencendo, para a alegria do coronel e de sua comi tive, principalmente de Sinhozinho. CAPTULO 7 Dioguinho do Poo, sempre trazendo notcas, fala de um lobisomem que aparecera no Pilar. Ponciano demonstra ter conhecimento das raas desse bicho. D. Beb, fugindo do assdio do coronel, depois que sara da caxumba, parte para Maca. A ateno do coronel volta-se para a irm de Caetano, mas ela pedida por um marchante de gado. Despeitado, Ponciano diz que no nascera para casamento. Tutu Milito adoece e se interna na Santa Casa. Ponciano fica sabendo que Jordo Tibiri, um meganha, cobra dor de impostos, fizera desfeita a Tutu. Ponciano se arma e leva sua comitiva para brigar com Tibiri, que estava ausente da cidade. Padre Malaquias intervm. Ponciano procura aproximar Juju Bezerra de padre Malaquias, que criticava o comportamento luxurioso do farmacutico. A desavena entre Tibiri e Ponciano acaba, sobrando a raiva do coronel para um vendedor de passarinhos, que servira de leva-e-traz para os rixentos. CAPTULO 8 Ponciano, ao encontrar-se com o negro Nicano pe nele medo de lobisomem. Nicanor conta que Juca, primo de Ponciano, iria se casar com gente da famlia de Pires de Meio. Ponciano fica com raiva de seu primo. A noite, uma cobra surucucu ronda o galinheiro provocando a raiva no galo P de PiIo. O empregado Joo Ramalho foge com a filha do sacristo. Uma comitiva vem solicitar ao coronel ajuda para liquidar com o lobisomem. Ponciano conta vantagens, no que

criticado por Sinhozinho. Vestido com sua farda, Ponciano vai a um lugar chamado Colgio, para um batizado. No caminho, sua mula empaca. Aparece o lobisomem em sua frente. Sua des culpa que o compromisso com o batizado o impede de enfrentar o monstro.. medo do lobisomem, a mula foge e o coronel trepa numa figueira. Depois de muita correria, ao sentir o focinho do bicho em suas "partes subalternas", o coronel cobre o lobisomem de safanes. Depois da surra, em linguagem cerimoniosa, "sois-isso, sois-aqui/o", o coronel escuta a vozinha do lobisomem implorar: Tenha pena de mim, Coronel Ponciano de Azeredo Furtado. Sou um lobisomem amedrontado, corrido de cachorro, mordido de co bra. Na lua que vem, tiro meu tempo de penitncia e i estou de emprego apalavrado com o povo do governo."(p.181) Ainda nesse captulo, h a morte de Juju Bezerra, fato que muita infelicidade trouxe ao coronel. O enterro fora bastante concorrido, at discursos foram feitos. Ponciano diz que no pode rebater o discurso, pois a patente no lhe permitiria tal coisa... CAPTULO 9 O coronel muda-se para Campos, ficando no Hotel das Famlias. Freqenta a casa da rua dos Frades, onde mora o casal Pernambuco Noguei ra e D. Esmeraldina. Com inteno de agradar mulher, empresta dinheiro ao advogado. Ganha fama de demandista. Passa a usar roupas vistosas. Torna-se scio de Joo Fonseca, um tipo asmtco, no comrcio de compra e venda de acar Fonseca casado com D. Celeste, mora na rua do Gs e gosta muito de passarinhos. Fonseca no apreciava a companhia de Noguei ra. O gerente do banco Hipotecrio fala mal do advogado, o que faz o coro nel, sempre interessado em LD. Esmeraldina, transferir sua conta para o ban co da Provncia, cujo gerente era o hipcrita Selatiel Castro, o Castro. Artur Fontainha, um engomadinho que no gostava de Fonseca, passa a trabalhar para o coronel. A sociedade com Fonseca se desmancha, pois Ponciano muito mais ambicioso do que o pobre asmtico. O coronel monta um escri trio na praa da Quitanda, num prdio chamado Livro Verde, O coronel, na casa de O. Esmeraidina, conhece o seresteiro Peixotinho do Cartrio, que canta uma n falando em beija-flor, que ironizada por Ponciano: "O cantorista tirava da goela modinha sem leito, coisa em que e/e fazia as partes de um beija-flor maluco do juzo por uma estrela do cu. Achei tudo isso um descabimento, uma falta de respeito. Era s o que faltava! Um escrivo de cartrio, oficial luramentado, figuran do bobagem, abusando das avezinhas de Nosso Senhor Jesus Cris to. Era s o que faltava!" (p.204) CAPTULO lO

Ponciano faz sucesso no comrcio. Deixa a administrao de suas terras por conta de Juquinha Quintanilha. Continua os ajantarados na rua dos Frades. Recebe visita de Sinhozinho, que se antipatiza com Fontainha. No Hotel das Famlias, Sinhozinho tratado de major Carneiro...Depois de duas semanas, o velho vai embora, deixando Ponciano triste. Este, em seu aniversrio, homenageado pelo casal Nogueira. Selatiel de Castro ronda D. Esmeraldina, "toda desajeitada, arrumando o cabelo, como sada de um par de abraos, de um planto de segura-embaixo-e-aperta-em-cima". Ponciano recebe abotoaduras de presente. Finge interessar-se por Mocinha Cerqueira para dissimular os cimes que sente por D. Esmeraldina. Depois dos discursos em sua homenagem, Ponciano vai com Mocinha at o jardim, Uma perereca assusta a moa, que "recua seus atrasados bem rente das ntimidades" do coronel nota que Mocinha uma falsa magra...Vem do Sobradinho uma notcia ruim: sumira o galo Vermelhinho. Um tal de Quirino, aguardenteiro, relata que vira, num areal, uma cobra enorme, "trouxa de rodelas", brigando com o galinho. P de Pilo e a surucucu brigam pelo mar afora, deixando Quirino como que hipnotizado. Os homens do Sobradinho vo at esse areal e s encontram peas avulsas da rixa: escamas e a marca do galo. Juquinha adoece e, por recomendao mdica, deixa o servio pe sado de Mata-Cavalo, e muda-se para o Capo, prximo da cidade, onde vai mexer com comrcio. D. Esmeraldina sugere o nome de Baltasar da Cunha, seu primo engenheiro, para tomar conta das terras do coronel. -Apesar de Ponciano achar esse primo desnascido para labuta de curral", acaba por contrat-lo. Baltasar, em nome de melhoramentos na fazenda, comea a gastar muito dinheiro. O coronel s tem olhos para a "dama da rua dos Frades", cuja beleza "esvaziava o seu saco de zanga'. Ela deseja passar uns dias em MataCavalo, o que faz o coronel liberar cada vez mais verba para Baltasar. Como Nogueira vai se candidatar a deputado, Ponciano lhe em presta muito dinheiro, bem como presenteia D. Esmeraldina com um anel caro. Ponciano muda-se para o Hotel dos Estrangeiros, depois de uma briga entre Fontainha e Totonho Monteiro, proprietrio do Hotel das Famlias. A arrumadeira Titinha tinha um corpo vistoso, "um andar de cobra". Quem se assusta com a linguagem saliente de Ponciano o sisudo Gasto Palhares, "um sujeito todo forrado de ipissilones e nove-horas". Quem vem tomar mais dinheiro de Ponciano o jornalista Non Portela, que escreve notas elogiosas ao coronel. Uma caxumba deixa o coronel por duas semanas acamado. Fontainha fica cada vez mais parecido com Baltasar da Cunha, permanecendo mais tempo na cidade do que na fazenda, torrando o dinhei ro de Ponciano. Um dia, Pergentino de Arajo conta para Ponciano que flagrara O. Esmeraldina com Selatiel Castro. Os Nogueiras rompem com Pergentino, contando para Ponciano uma outra verso do caso, sugerindo que Pergentino estava ficando maluco. Quintanilha vem comentar com o coronel que o povo dos currais estava falando do comportamento galante de Ponciano, cada vez mais garboso. Ponciano rasga dinheiro na frente de Juquinha, afirmando que tinha

poder econmico. Nicanor do Esprito Santo, o negro educado, pede a sarar Nazar em casamento. CAPTULO 11 "Mo-abertssimo", o coronel d mais dinheiro a Pernambuco No gueira, que acaba perdendo as eleies. Ponciano escuta ofensas de Baltasar da Cunha, mas no reage. Vai pedir satisfao a Fontainha, que defende o primo de O. Esmeraldina, mostrando o dedo em riste para o dono do Sobradinho. Nogueira adverte Ponciano de que Baltasar poderia entrar na justia contra ele. Ponciano pensa em romper com os Nogueira, mas D. Esmeraldina faz novo convite para ele visit-los, na rua dos Frades. Quando Ponciano chega casa dos Nogueira, fica sabendo que eles viajaram. Cai numa grande melancolia. Titinha faz uma mandinga para cur-lo. Seus seios acabam tocando o rosto do coronel e eles acabam fazendo sexo. E a nica vez, em todo o livro, que o coronel finalmente age concretamente como um garanho...Sorte no sexo, azar no dinheiro: os negcios comeam a piorar. Uma enchente devasta o Sobradinho. Apesar dos conselhos de Fonseca, Ponciano faz pssima compra de acar. Deve mais de quatrocentos contos ao banco. O novo gerente, Seabra, ameaa o coronel, que acaba por vender as terras de MataCavalo. Depois que liquida a dvida, d uma surra em Seabra, cujo traseiro "firmou lurisprudncia no duro da calada". CAPTULO 12 A crise econmica faz com que Juventino Ferreira, um comerciante, se mate. Ponciano no quer dar o brao a torcer, achando-se ainda podero so, crescido na desgraa. Mas obrigado a vender a casa da rua da Jaca. Saturnino deixa o Sobradinho e vai mexer com venda em Poo Gordo. Padre Malaquias vai para o serto. Retoma amizade com o primo Juca, que promete pr o nome de Ponciano em seu futuro filho. No Livro Verde, o coronel recebe a visita de Portela e Fontainha. Eles vm comunicar que Baltasar da Cunha ir na Justia contra ele. Depois de uma fala macia, Ponciano sacode os dois escada abaixo. Vai ao escritrio de Pernambuco Nogueira e mal recebido. Sente, no "covil do peito", as caninanas da raiva. Pernambuco falava com o advogado de Baltasar da Cunha, Macedo Costa. Este advogado ofendido por Ponciano, que o chama de "doutor de bosta e filhote de lobisomem". Xinga tambm Nogueira, mandando "limpar o rabo" com o recibo do emprstimo pago ao banco. Fecha seu escritrio e contrata o rbula Serafim Carqueja para a demanda contra Baltasar da Cunha. Vence a causa. Mas, em compensao, perde um amigo: morre Joo Fonseca. Vende o relgio e a corrente de ouro para dar um enterro de luxo ao ex-scio. Ganha da viva D. Celeste um sabilaranjeira. Fica emocionado, chora: "Ponciano vazava por dentro".

CAPTULO 13 Padilha, o dono do Hotel dos Estrangeiros, quer que o coronel deixe seus aposentos. Titinha,que levava jeito de ser prostituta,acusava-o de ser ele o responsvel por ela ter perdido sua virgindade. Carqueja vem amaciar o problema, e o coronel acaba se mudando para a casa de Quintanilha, no Cap O dinheiro vai diminuindo, mas "quanto mais a pecnia minguava, mais (o coronel) arranjava grandeza". Fala em comprar usina, em viajar para o estrangeiro...Um dia, ao passar diante de um salo de barbeiro, nota que Baltasar da Cunha estava debochando dele. Compra um gurungumba (espcie de chicote) e d uma surra no barbeiro e no engenheiro. Os jornais anunciam que Pernambuco Nogueira, agora do lado do governo, arrumou um bom cargo em Niteri. Ao ver passar D. Esmeraldina, o despeitado coro nel diz sua ltima palavra a respeito dela: "Vaca!" Depois dos pssimos negcios na rua do Rosrio, Ponciano freqenta o belchior da rua Formosa, vendendo seus anis, para pagar as taxas contra o Sobradinho. Depois de trs anos de ausncia, vai voltar para a fazenda, de bolso vazio, mas "enricado de muitas e boas experincias". Compra passagem at para seu sabi-laran jeira. Ao passar de trem pelas runas do engenho do Visconde, comea um "destampatrio" com sua fala grossa: na carcaa do engenho j antevia o estado de seu Sobradinho...Quando deixa a estao e entra pelo sert escuta o canto agoureiro do pssaro peito-ferido. Sua casa estava abando nada; aos poucos, v a chegada do cachaceiro Janj Caramujo, do gago Anto Pereira e de Tutu Milito, que s de falar em Jordo Tibiri, d incio a um processo de delrio do coronel: este comea a disparar ofensas contra Jord Tibiri e contra o governo. Enlouquecido, v meirinhos (cobradores de impostos) por toda parte. Ao tentar subir, pulando de dois em dois, os degraus do paiol, sente forte agulhada no peito e cai num "sono de paina" V-se em terras de Badejo dos Santos e tem seu ltimo pensamento ertico em relao sobrinha do major, "portadora de uma guarnio de pernas de fina nascena, alm de bem municiada na sua repartio dos fundos, coisa de ser vista at de longe, tal a grandeza dos avultados dela. "(p300) Beiran do seu sessenta anos, o coronel est no alm, pois v passar o falecido Felisberto, que morrera h muito tempo, picado por uma cobra. Felisberto est de asas, com "patente de anjo", na linguagem do coronel. Ponciano, montado na mulinha de S Jorge, parte para lutar contra o capeta, "suje/to de p de cabra". Um menino-anjo, que Ponciano conhecera h muito tempo, que morrera comendo terra, anuncia: "-L vai o Coronel Ponciano de Azeredo Furtado em sua mulinha de desencantar lobisomem. Vai para a guerra do Demnio, que o coronel no tem medo de nada."(p.303). De novo jovem, com a barba negra dos tempos em que lutou contra o valento no circo, Ponciano vai travar a luta contra o demo. Do mar vinha um blo canto: "Devia ser o canto da madrugada que subia". (p304)