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MUTAO E SELEO NATURAL: FATORES EVOLUTIVOS

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MUTAO E SELEO NATURAL: FATORES EVOLUTIVOS?


1999 Marcia Oliveira de Paula INTRODUO De acordo com a teoria da evoluo, a vida na terra comeou com a evoluo da clula, a partir da qual se desenvolveram os organismos mais simples. Estes deram origem aos organismos mais complexos. Todos os novos genes e novas informaes surgiram por mutao e recombinao. As mutaes ocorrem ao acaso. A maioria delas so deletrias e diminuiro a adaptao dos organismos ao meio ambiente. Novas combinaes do material gentico so formadas atravs da recombinao de genes que ocorre na meiose, durante a reproduo sexuada. A seleo natural elimina as mutaes deletrias e preserva as combinaes disponveis que esto melhor adaptadas ao ambiente. Pode-se ento perceber que, segundo a teoria da evoluo, a mutao e seleo natural constituem-se nos principais fatores evolutivos. Mas ser que elas somente seriam capazes de, a partir de organismos unicelulares, originar toda a grande variedade de seres vivos que temos hoje? MECANISMOS EVOLUTIVOS Existem quatro explicaes normalmente oferecidas para a variao observada dentro de uma espcie e entre espcies diferentes: influncias ambientais, mutao, recombinao e seleo natural. Influncias ambientais Respostas a diferentes fatores ambientais podem produzir diferenas entre indivduos, mas isso no ocorre devido a novos genes, mas sim devido expresso de genes que j estavam presentes. Por exemplo, os abetos Englemann existentes nas Montanhas Rochosas atingem 25 metros na altitude de 2700 metros, mas apresentam formas ans grotescas na altitude de 3000 a 3300 metros. A variao ambiental no afeta a linhagem, isto , se as sementes forem plantadas em outro ambiente, as plantas se desenvolvero de acordo com o novo ambiente, e no com o velho. Mutao A mutao pode ser definida como um evento que d origem a alteraes qualitativas ou quantitativas no material gentico. Podem ser de dois tipos: -Mutao gnica ou mutao de ponto So alteraes muito pequenas que no afetam os cromossomos de maneira visvel, pois envolvem alteraes num nmero reduzido de nucleotdeos da molcula de DNA. Podem ser substituies de bases ou adies ou delees de nucleotdeos na molcula de DNA.

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-Mutao cromossmica ou aberrao cromossmica So mutaes que alteram de maneira visvel ao microscpio, seja o nmero, seja a estrutura dos cromossomos. As aberraes cromossmicas podem ser: 1. Numricas: envolvem alteraes no nmero cromossmico. Estas podem ser subclassificadas em euploidias e aneuploidias. Euploidias - um indivduo ou clula diplide normal tem dois genomas (2n). Euplides so clulas ou organismos nos quais o nmero de genomas (n) ocorre em mltiplos inteiros (n, 3n, 4n, 5n, etc.). Aneuploidias - neste tipo de modificao, o nmero de cromossomos do genoma fica alterado, formando complementos somticos que so mltiplos irregulares do genoma caracterstico da espcie. Assim, o indivduo tem cromossomos a mais ou a menos em um dos pares, mas no em todos. 2. Estruturais: afetam a estrutura dos cromossomos, ou seja, o nmero ou o arranjo dos genes nos cromossomos. Podem ser subclassificadas em: Deficincia ou deleo - a perda de uma poro maior ou menor do cromossomo, resultando na falta de um ou mais genes. Duplicao - o produto da presena de uma poro extra de cromossomo, resultando na repetio de um ou mais genes. Inverso - ocorre quando, num determinado segmento de cromossomo, houver duas fraturas, seguidas da subsequente soldadura do fragmento mediano, agora, porm, colocado em posio invertida. Translocao - ocorre quando os fragmentos de um cromossomo so transferidos para outro cromossomo no homlogo. O fenmeno da mutao um componente da maior importncia do modelo evolucionista. Este precisa pressupor algum mecanismo que produza o processo ascendente requerido em termos de complexidade, que caracteriza o modelo em sua dimenso mais ampla. E a mutao supostamente este mecanismo. Porm, alguns fatos experimentais sobre as mutaes devem ser considerados: 1. As mutaes so feitas ao acaso, e no dirigidas. No h forma alguma de controlar as mutaes, para fazer com que elas produzam as caractersticas que possam ser necessrias. A seleo natural precisa simplesmente aproveitar-se do que der e vier. 2. As mutaes so raras.

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A freqncia estimada da maioria das mutaes nos organismos superiores de uma em dez mil a uma em um milho por gene por gerao. 3. A maioria das mutaes deletria. As aberraes cromossmicas geralmente tm efeitos bastante drsticos sobre os indivduos que as possuem. Com relao s aberraes numricas, as alteraes fenotpicas produzidas pela adio ou subtrao de um cromossoma (aneuploidia) so to drsticas que tornam estes tipos de aberraes praticamente sem importncia na evoluo. Euploidias so muito raras em animais, mas em vegetais podem originar novas espcies. As aberraes cromossmicas estruturais tambm podem ter efeitos bastante graves. Pequenas deficincias podem comprometer substancialmente a viabilidade de seus portadores. J as duplicaes so mais comuns e menos prejudiciais que as deficincias. Segundo alguns autores, as duplicaes fornecem um meio de introduzir novos genes numa populao. Estes novos genes poderiam sofrer mutao sem causar grandes danos ao organismo, pois as enzimas indispensveis esto sendo sintetizadas pelo gene no alterado. A maioria das milhares de mutaes gnicas estudadas deletria e recessiva. altamente improvvel que uma mutao possa ser construtiva. Mudanas casuais em qualquer sistema complexo integrado provavelmente perturbaro o sistema. Por exemplo, mutaes nos genes das moscas das frutas podem causar perda ou reduo das asas, mudanas na cor dos olhos e outras. O fato de que as mutaes so normalmente neutras ou deletrias contradiz o ponto de vista de que as mutaes constituem um mecanismo para o avano de uma espcie. Apesar de que a maioria das mutaes torna os organismos menos eficientes, sendo assim desvantajosas, existe a possibilidade de desenvolver novas caractersticas desejveis atravs da induo de mutaes, principalmente em plantas. Por exemplo, j foram obtidos mutantes de cevada que apresentam aumento na produo, resistncia a doenas causadas por fungos, caule mais rijo, aumento no contedo de protenas e sementes sem casca. Algumas mutaes so neutras, ou seja, no diminuem a sobrevivncia das espcies. Para que uma espcie se torne mais complexa, necessrio mais que uma simples mutao em um gene: so requeridos novos genes. Mas adicionar simplesmente um novo gene pode no funcionar. Genes no trabalham isolados. Ao contrrio, o conjunto de genes de um organismo trabalha junto para produzir o organismo. Um novo gene precisa interagir apropriadamente com todos os outros genes para que o organismo sobreviva. Alm disso, vrios novos genes seriam necessrios para produzir uma nova estrutura e um organismo mais complexo. Cada novo gene requereria um gene regulador. Alm disso, cada novo gene teria que operar em um determinado momento no desenvolvimento para que a nova estrutura se desenvolvesse corretamente. No parece razovel esperar que mesmo um novo gene aparea por acaso, quanto mais diversos genes altamente coordenados trabalhando juntos para produzir uma nova estrutura. Recombinao Recombinao a mistura de genes que ocorre durante a meiose, para formao dos gametas. Essa recombinao responsvel pela singularidade de cada indivduo de uma mesma espcie. A probabilidade de que dois indivduos da mesma irmandade sejam iguais
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praticamente zero.

Seleo natural Segundo a teoria da evoluo, a mudana comea com o material gentico fornecido por mutaes casuais e recombinao. A seleo natural o processo chave que age sobre a casualidade da mutao e seleciona as caractersticas apropriadas para melhorar a adaptao dos organismos. A maioria das mutaes deletria, mas a seleo natural efetiva em eliminar as mutaes mais destrutivas e preservar as benficas. Consequentemente o efeito resultante para cima, melhorando a adaptao ao ambiente, e consequentemente levando produo de novos genes, novas adaptaes e mesmo novos sistemas de rgos. Um exemplo de seleo que ocorre em condies naturais o do melanismo industrial. Um dos exemplos clssicos envolvendo mudanas causadas por seleo natural o que se refere ao aumento de formas melnicas em populaes de mariposas. Na mariposa Biston betularia, at a primeira metade do sculo XIX, a nica forma conhecida era branco acinzentada, salpicada de pontos pretos. Exemplares escuros eram encontrados muito raramente. Em Manchester, Inglaterra, a primeira referncia de um exemplar escuro data de 1848. Entretanto, em 1895, aproximadamente 98% dos exemplares coletados eram escuros. O que aconteceu para ocasionar essa mudana? Com a industrializao crescente de vrias regies inglesas, a fuligem produzida pelas fbricas enegreceu lentamente muros e troncos de rvores. Num ambiente sem fuligem, as mariposas claras confundem-se melhor com os troncos das rvores, que so cobertos por liquens. Ao contrrio, as de cor escura so enxergadas pelos pssaros, predadas mais facilmente e tm menores chances de transmitirem seus genes a seus descendentes. Quando, porm, o ambiente fica enegrecido pela fuligem, a situao se inverte: as mariposas escuras se escondem melhor dos predadores, sobrevivem e se reproduzem com maior freqncia do que as claras. A cor escura, neste caso, acaba por predominar na populao. Hoje j se sabe que a cor da mariposa hereditria e depende de um par de genes, sendo a variedade escura condicionada por um gene dominante. As observaes da seleo natural, ao invs de mostrarem que ela capaz de produzir mudana gentica ilimitada, revelam os seus limites potenciais para mudana. No caso das mariposas descrito anteriormente houve apenas uma alterao na freqncia do gene para cor. Outra observao da seleo natural mostra o seu potencial limitado para mudanas. Os famosos tentilhes de Darwin, localizados nas Ilhas Galpagos, so classificados em treze espcies colocadas em dois gneros, e so sempre usados como exemplo de seleo natural e irradiao adaptativa. Estes tentilhes, em lugar de apresentar fortes argumentos a favor de um mecanismo para grandes mudanas, so uma ilustrao de mudana limitada. Apesar de os tentilhes serem diferentes entre si com relao aos seu bicos e plumagens, eles so muito semelhantes internamente, e realmente no so muito diferentes um do outro. As vrias espcies de tentilhes foram capazes de se estabelecer graas sua habilidade de encontrar e preencher um nicho ecolgico vazio. O criacionismo sugere que a mutao e seleo natural no so capazes de produzir um aumento na complexidade originando novos genes e rgos. Elas s so capazes de mudar os animais dentro das restries de seu potencial gentico original. A seleo natural age
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tambm como um freio, para eliminar muitos dos indivduos que foram enfraquecidos pelas mutaes e assim diminuir as foras destrutivas que se originam da mutao. Essa interpretao da seleo natural feita pelo criacionismo no realmente uma idia nova ou radical, e no vai contra os dados disponveis. Muitos cientistas no criacionistas se questionam se a seleo natural pode realmente fazer algumas das coisas que a teoria da evoluo afirma que ela faz. Eles no sugerem que os animais foram criados, mas que o processo tradicional da mutao de ponto e seleo natural no o processo que gera mudana evolutiva significativa. O criacionismo reconhece que a seleo natural uma fora significativa, mas sugere que ela no capaz de gerar novas estruturas significativas, e que no h outro mecanismo evolutivo que possa fazer isso. Mesmo que a mutao ou a recombinao realmente pudessem produzir algo verdadeiramente novo, para que sobre isso a seleo natural agisse, essa novidade quase certamente seria rapidamente eliminada. Uma nova caracterstica estrutural ou orgnica que conferisse uma vantagem verdadeira na luta pela existncia - por exemplo, uma asa para um animal anteriormente terrestre, ou um olho para um animal at ento sem olhos - seria intil ou at mesmo prejudicial, enquanto no estivesse plenamente desenvolvido. No haveria razo para que a seleo natural favorecesse uma asa incipiente ou um olho incipiente ou qualquer outra caracterstica incipiente. Indivduos com rgos incipientes sem utilidade estariam em desvantagem, e poderiam ser eliminados pela seleo natural. No obstante, de alguma forma, se o modelo evolucionista vlido, as asas "evoluram" em quatro ocasies diferentes ( em insetos, rpteis voadores, aves e morcegos) e olhos "evoluram" independentemente pelo menos trs vezes. Salisbury comentou este fato notvel como se segue: "A minha ltima dvida refere-se chamada evoluo paralela... At algo to complexo como o olho apareceu vrias vezes, por exemplo, nas lulas, nos invertebrados e nos artrpodes. J suficientemente difcil prestar esclarecimento acerca da origem de tais coisa uma vez, mas o pensamento de produzi-los vrias vezes, de acordo com a teoria da evoluo, faz com que a minha cabea gire." Alm disso, um rgo no precisa apenas estar completo: ele precisa trabalhar em harmonia com outros rgos. Que vantagem haveria se um olho pudesse ver um inimigo se aproximando mas se no houvesse conexes nervosas para produzir uma resposta? CONCLUSO Mutao e seleo natural so fatores que podem gerar diversidade em populaes naturais, levando provavelmente, aliadas a outros fatores, formao de novas raas e espcies, ou seja, mudana gentica limitada. Mutao e seleo natural podem modificar informaes, mas elas no podem criar novas informaes. Portanto, estes fatores nunca poderiam levar a um aumento de complexidade, indispensvel para a teoria da evoluo. E no existe nenhum mecanismo gentico plausvel que possa levar a este aumento de complexidade.

BIBLIOGRAFIA BRAND, L. R. & GIBSON, J. An interventionist theory of natural selection and biological change within limits. Origins, 2: 60 - 82, 1993.

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CARVALHO, H.C. Fundamentos de Gentica e Evoluo. 3a ed. Rio de Janeiro, Livraria Atheneu, 1987. 556 p. GARDNER, E. J., SIMMONS, M. J. & SNUSTAD, D. P.. Principles of Genetics. 8a ed. New York, John Wiley & Sons, 1991. 649 p. GIBSON, L. J. Are there limits to change in species? Geoscience Research Institute. MARSH, F. L. Variao e fixidez entre os seres vivos - um novo princpio biolgico. Folha Criacionista, 21: 17 - 24, 1979. MORRIS, H. M. O enigma das origens: a resposta. Belo Horizonte, Editora Origens, 1995. 265 p. SALLISBURY, F. B. Doubts about the Modern Synthetic Theory of Evolution. American Biology Teacher, setembro de 1971, p. 338. WEBSTER, C. L. A scientist's perspective on creation and the flood. Loma linda, Geoscience Research Institute, 1995. 28 p.

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