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Introduo teoria do reconhecimento de Axel Honneth*

Giovani Agostini Saavedra e Emil Albert Sobottka**

Axel Honneth o atual representante da tradio da teoria crtica da Escola de Frankfurt. Sua teoria foi desenvolvida em dois momentos distintos. Em um primeiro momento, ele procura mostrar as insuficincias da verso da teoria crtica desenvolvida por Jrgen Habermas. Honneth sustenta que a teoria habermasiana da sociedade precisa ser criticada do ponto de vista do horizonte da dimenso de intersubjetividade social, na qual as instituies esto inseridas. Em um segundo momento, Honneth procura desenvolver sua prpria verso da teoria crtica ex negativo: ele esclarece no posfcio de Kritik der Macht que a primeira verso da teoria habermasiana da sociedade poderia ser melhor desenvolvida a partir do conceito hegeliano de luta por reconhecimento.1 Nesse sentido, poder-se-ia concluir que Honneth, em Kritik der
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Com o presente artigo, pretende-se apresentar ao leitor uma breve introduo nos conceitos fundamentais da obra de Axel Honneth. Isso significa, dentre outras coisas, que no se procurar desenvolver aqui nenhuma tese especfica a respeito da teoria do representante da terceira gerao da escola de Frankfurt. Procurar-se-, ao contrrio, reconstruir de forma mais neutra e clara possvel os argumentos centrais da teoria crtica de Axel Honneth, de forma a facilitar a leitura de sua obra e situar o seu pensamento na tradio da escola de Frankfurt. Giovani A. Saavedra doutor em Direito e Filosofia pela Universidade de Frankfurt, professor do PPG em Cincias Criminais da Pucrs; publicou, entre outros, Jurisdio e democracia (Livraria do Advogado, 2006); Emil A. Sobottka doutor em Sociologia e Cincia Poltica pela Universidade de Mnster, professor na Pucrs e pesquisador do CNPq. Ver, a esse respeito, o Posfcio (1988) em: Axel Honneth, Kritik der Macht, p. 386 e o Prefcio do livro Luta por Reconhecimento. A gramtica moral dos conflitos sociais, So Paulo: Ed. 34, 2003. Civitas Porto Alegre v. 8 n. 1 p. 9-18 jan.-abr. 2008

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Macht, procura mostrar, principalmente, que uma teoria crtica da sociedade deveria estar preocupada em interpretar a sociedade a partir de uma nica categoria, isto , do reconhecimento. Em Kampf um Anerkennung, Honneth desenvolve essa concluso de forma conseqente. Ali ele introduz os primeiros elementos da sua teoria do reconhecimento a partir da categoria da dependncia absoluta, de Winnicott. Esta categoria designa a primeira fase do desenvolvimento infantil, na qual a me e o beb se encontram num estado de relao simbitica. A carncia e a dependncia total do beb e o direcionamento completo da ateno da me para a satisfao das necessidades da criana fazem com que entre eles no haja nenhum tipo de limite de individualidade e ambos se sintam como unidade (Honneth, 2003, p. 160s). Aos poucos, com o retorno gradativo aos afazeres da vida diria, este estado de simbiose vai se dissolvendo por meio de um processo de ampliao da independncia de ambos, pois, com a volta normalidade da vida, a me no est mais em condies de satisfazer as necessidades da criana imediatamente. A criana, ento em mdia com 6 meses de vida, precisa se acostumar com a ausncia da me. Essa situao estimula na criana o desenvolvimento de capacidades que a tornam capaz de se diferenciar do seu ambiente. Winnicott atribui a essa nova fase o nome de relativa independncia. Nesta fase, a criana reconhece a me no mais como uma parte do seu mundo subjetivo e sim como um objeto com direitos prprios. A criana trabalha esta nova experincia por meio de dois mecanismos, que Honneth chama de destruio e fenmeno de transio. O primeiro mecanismo interpretado, por Honneth, a partir dos estudos de Jessica Benjamin. Jessica Benjamin constata que os fenmenos de expresso agressiva da criana nesta fase acontecem na forma de uma espcie de luta, que ajuda a criana a reconhecer a me como um ser independente com reivindicaes prprias. A me precisa, por outro lado, aprender a aceitar o processo de amadurecimento que o beb est passando. A partir dessa experincia de reconhecimento recproco, os dois comeam a vivenciar tambm uma experincia de amor recproco sem regredir a um estado simbitico (Honneth, 2003, p. 164). A criana, porm, s estar em condies de desenvolver o segundo mecanismo se ela tiver desenvolvido com o primeiro mecanismo uma experincia elementar de confiana na dedicao da me. Ento, com base nos estudos de Winnicott, Honneth esboa os princpios fundamentais do primeiro nvel de reconhecimento. Quando a criana experimenta a confiana no cuidado paciencioso e duradouro da me, ela passa a

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estar em condies de desenvolver uma relao positiva consigo mesma. Honneth chama essa nova capacidade da criana de autoconfiana (Selbstvertrauen). De posse dessa capacidade, a criana est em condies de desenvolver de forma sadia a sua personalidade. Esse desenvolvimento primrio da capacidade de autoconfiana visto por Honneth (2003, p. 168ss) como a base das relaes sociais entre adultos. Honneth vai alm e sustenta que o nvel do reconhecimento do amor o ncleo fundamental de toda a moralidade (ibid., p. 172ss). Portanto, este tipo de reconhecimento responsvel no s pelo desenvolvimento do auto-respeito (Selbstachtung), mas tambm pela base de autonomia necessria para a participao na vida pblica (ibid., p. 174). Duas perguntas guiam a anlise honnethiana da segunda esfera do reconhecimento: (1) Qual o tipo de auto-relao que caracteriza a forma de reconhecimento do direito? (2) Como possvel que uma pessoa desenvolva a conscincia de ser sujeito de direito? A estratgia utilizada por Honneth consiste em apresentar o surgimento do direito moderno de tal forma que, neste fenmeno histrico, tambm seja possvel encontrar uma nova forma de reconhecimento. Honneth pretende, portanto, demonstrar que o tipo de reconhecimento caracterstico das sociedades tradicionais aquele ancorado na concepo de status: em sociedades desse tipo, um sujeito s consegue obter reconhecimento jurdico quando ele reconhecido como membro ativo da comunidade e apenas em funo da posio que ele ocupa nesta sociedade. Honneth reconhece na transio para a modernidade uma espcie de mudana estrutural na base da sociedade, qual corresponde tambm uma mudana estrutural nas relaes de reconhecimento: ao sistema jurdico no mais permitido atribuir excees e privilgios s pessoas da sociedade em funo do seu status. Pelo contrrio, o sistema jurdico deve combater estes privilgios e excees. O direito ento deve ser geral o suficiente para levar em considerao todos interesses de todos os participantes da comunidade. A partir desta constatao, a anlise do direito que Honneth procura desenvolver consiste basicamente em explicitar o novo carter, a nova forma do reconhecimento jurdico que surgiu na modernidade (Honneth, 2003, p. 178ss). Honneth procura mostrar que, junto com o surgimento de uma moral ou de uma sociedade ps-tradicional, houve tambm uma separao da funo do direito e daquela do juzo de valor (Wertschtzung). Na teoria de Ihrering e na tradio kantiana de diferenciao de duas formas de Respeito (Achtung), principalmente com base na pesquisa de Darwall, ele encontra elementos para determinar a diferena entre direito e juzo de valor. Para o direito, a pergunta

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central : como a propriedade constitutiva das pessoas de direito deve ser definida; no caso do juzo de valor: como se pode desenvolver um sistema de valor que est em condies de medir o valor das propriedades caractersticas de cada pessoa (ibid., p. 183ss). Os sujeitos de direito precisam estar em condies de desenvolver sua autonomia, a fim de que possam decidir racionalmente sobre questes morais. Aqui Honneth tem em mente a tradio dos direitos fundamentais liberais e do direito subjetivo em condies ps-tradicionais, que indicam a direo do desenvolvimento histrico do direito (ibid., p. 190ss). A luta por reconhecimento deveria ento ser vista como uma presso, sob a qual permanentemente novas condies para a participao na formao pblica da vontade vm tona. Honneth esfora-se, naturalmente influenciado pelos escritos de T. H. Marshall (1967), para mostrar que a histria do direito moderno deve ser reconstruda como um processo direcionado ampliao dos direitos fundamentais. Apesar de Honneth sempre utilizar um conceito problemtico de direito subjetivo, a sua correta intuio pode ser compreendida claramente quando ele explicita a sua interpretao da reconstruo histrica de Marshall: os atores sociais s conseguem desenvolver a conscincia de que eles so pessoas de direito, e agir conseqentemente, no momento em que surge historicamente uma forma de proteo jurdica contra a invaso da esfera da liberdade, que proteja a chance de participao na formao pblica da vontade e que garanta um mnimo de bens materiais para a sobrevivncia (Honneth, 2003, p. 190). Honneth sustenta que as trs esferas dos direitos fundamentais, diferenciadas historicamente, so o fundamento da forma de reconhecimento do direito. Por conseguinte, reconhecer-se reciprocamente como pessoas jurdicas significa hoje muito mais do que no incio do desenvolvimento do direito: a forma de reconhecimento do direito contempla no s as capacidades abstratas de orientao moral, mas tambm as capacidades concretas necessrias para uma existncia digna (ibid.), em outras palavras, a esfera do reconhecimento jurdico cria as condies que permitem ao sujeito desenvolver auto-respeito (selbstachtung) (ibid., p. 194ss). No caso da forma de reconhecimento do direito, so postas em relevo as propriedades gerais do ser humano. No caso da valorao social, so postas em relevo as propriedades que tornam o indivduo diferente dos demais, ou seja, as propriedades de sua singularidade. Portanto, Honneth parte do princpio de que a terceira forma de reconhecimento, a saber, a comunidade de valores ou solidariedade, deve ser considerada um tipo normativo ao qual correspondem as diversas formas prticas de auto-relao valorativa

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(Selbstschtzung). Honneth no aceita aquilo que Hegel e Mead consideram condio deste padro de reconhecimento, pois ambos os autores esto convencidos da existncia de um horizonte valorativo e intersubjetivo compartilhado por todos os membros da sociedade como condio da existncia da forma de relacionamento que Honneth chama de solidariedade. Honneth procura mostrar, ao contrrio, que com a transio da sociedade tradicional para a sociedade moderna surge um tipo de individualizao que no pode ser negado. A terceira esfera do reconhecimento deveria ser vista, ento, como um meio social a partir do qual as propriedades diferenciais dos seres humanos venham tona de forma genrica, vinculativa e intersubjetiva (ibid., p. 197). Honneth identifica um segundo nvel desta terceira esfera do reconhecimento (solidariedade). No nvel de integrao social encontram-se valores e objetivos que funcionam como um sistema de referncia para a avaliao moral das propriedades pessoais dos seres humanos e cuja totalidade constitui a autocompreenso cultural de uma sociedade. A avaliao social de valores estaria permanentemente determinada pelo sistema moral dado por esta autocompreenso social. Esta esfera de reconhecimento est vinculada de tal forma em uma vida em comunidade que a capacidade e o desempenho dos integrantes da comunidade somente poderiam ser avaliadas intersubjetivamente (ibid.). Como no caso das relaes jurdicas, Honneth analisa a transio da sociedade de tipo tradicional para a moderna como uma espcie de mudana estrutural desta terceira esfera de reconhecimento: assim que a tradio hierrquica de valorao social, progressivamente, vai sendo dissolvida, as formas individuais de desempenho comeam a ser reconhecidas. Honneth parte do princpio que uma pessoa desenvolve a capacidade de sentir-se valorizada somente quando as suas capacidades individuais no so mais avaliadas de forma coletivista. Da resulta que uma abertura do horizonte valorativo de uma sociedade s variadas formas de auto-realizao pessoal somente se d com a transio para a modernidade. Em funo dessa mudana estrutural existe, porm, no centro da vida moderna uma permanente tenso, um permanente processo de luta, porque nesta nova forma de organizao social h, de um lado, uma busca individual por diversas formas de auto-realizao e, de outro, a busca de um sistema de avaliao social (ibid., p. 204ss). Essa espcie de tenso social que oscila permanentemente entre a ampliao de um pluralismo valorativo que permita o desenvolvimento da concepo individual de vida boa e a definio de um pano de fundo moral que sirva de ponto de referncia para avaliao social da moralidade faz da sociedade moderna uma espcie de arena na qual se desenvolve ininterruptamente uma luta por reconhecimento: os diversos grupos sociais precisam desenvolver a capacida-

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de de influenciar a vida pblica a fim de que sua concepo de vida boa encontre reconhecimento social e passe, ento, a fazer parte do sistema de referncia moral que constitui a autocompreenso cultural e moral da comunidade em que esto inseridos. Alm disso, com o processo de individualizao das formas de reconhecimento surge nesta esfera de reconhecimento a possibilidade de um tipo especfico de auto-relao: a autoestima (Selbstschtzung). A Solidariedade na sociedade moderna est vinculada condio de relaes sociais simtricas de estima entre indivduos autnomos e possibilidade de os indivduos desenvolverem a sua auto-realizao (Selbstverwirklichung) (ibid., p. 209ss). Simetria significa aqui que os atores sociais adquirem a possibilidade de vivenciarem o reconhecimento de suas capacidades numa sociedade no-coletivista. Para que os atores sociais possam desenvolver um auto-relacionamento (Selbstbeziehung) positivo e saudvel, eles precisam ter a chance simtrica de desenvolver a sua concepo de vida boa sem sofrerem os sintomas das patologias oriundas das experincias de desrespeito (Miachtung). Porque experincia do reconhecimento corresponde sempre uma forma positiva de autorelacionamento (Selbsterfahrung), Honneth precisa partir do princpio de que o contedo do que seja desrespeito deve estar implicitamente vinculado nas reivindicaes individuais por reconhecimento: se e quando o sujeito social faz uma experincia de reconhecimento, ele adquire um entendimento positivo sobre si mesmo; se e quando, ao contrrio, um ator social experimenta uma situao de desrespeito, conseqentemente, a sua auto-relao positiva, adquirida intersubjetivamente, adoece. Para tornar a sua teoria plausvel, Honneth precisa, por conseqncia, encontrar na histria social traos de uma tipologia tripartite negativa da estrutura das relaes de reconhecimento. Esta tipologia negativa deve cumprir duas tarefas: (1) para cada esfera de relao de reconhecimento deve surgir um equivalente negativo, com o qual a experincia de desrespeito possa ser esclarecida, seguindo a estrutura da forma de reconhecimento correspondente; (2) a experincia de desrespeito deve ser ancorada de tal forma em aspectos afetivos do ser humano, que a sua capacidade motivacional de desencadeamento de uma luta por reconhecimento venha tona. primeira esfera de reconhecimento, o amor, correspondem as formas de desrespeito definidas por Honneth como maus tratos (Mihandlung) e violao (Vergewaltigung). Nesta forma de desrespeito o componente da personalidade atacado aquele da integridade psquica, ou seja, no diretamente a integridade fsica que violentada, mas sim o auto-respeito

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(selbstvertndliche Respektierung) que cada pessoa possui de seu corpo e que, segundo Winnicott, adquirido por meio do processo intersubjetivo de socializao originado atravs da dedicao afetiva (Honneth, 2003, p. 214ss). forma de reconhecimento do direito corresponde a forma de desrespeito intitulada privao de direitos (Entrechtung). Nesta esfera do reconhecimento o componente da personalidade que ameaado aquela da integridade social. Tambm aqui o desrespeito se refere a um tipo especfico de autorelao, a saber, o auto-respeito. Central para a anlise das formas de desrespeito feita por Honneth o fato de que todo o tipo de privao violenta da autonomia deve ser vista como vinculada a uma espcie de sentimento. O sentimento de injustia ocupa um papel importante na anlise que Honneth faz do direito (ibid., p. 219). Porm, apesar de Honneth ressaltar em um primeiro momento o papel do sentimento de injustia, logo em seguida a sua anlise passa a considerar um tipo de respeito cognitivo da capacidade de responsabilidade moral, que um ator social vivencia numa situao de desrespeito jurdico. Portanto, o que significa ser uma capacidade para responsabilidade moral de uma pessoa deve ser medido no grau de universalizao e tambm no grau de materializao do direito (ibid., p. 219). forma de reconhecimento da solidariedade corresponde a forma de desrespeito da degradao moral (Entwrdigung) e da injria (Beleidigung). Honneth entende que a dimenso da personalidade ameaada aquela da dignidade (Wrde). A experincia de desrespeito deve ser encontrada na degradao da autoestima (Selbstschtzung), ou seja, a pessoa aqui privada da possibilidade de desenvolver uma estima positiva de si mesma (ibid., p. 217). Para esclarecer as formas de desrespeito Honneth adota o conceito psicanaltico de patologia. Todas essas formas de desrespeito so, portanto, uma forma de patologia. Assim, uma teoria do reconhecimento deveria ser capaz de indicar a classe de sintomas que os atores sociais atingidos pela forma de desrespeito em seu estado patolgico deixam transparecer (ibid., p. 219). Os sinais corporais do sofrimento psquico devem ser vistos, portanto, como expresses exteriores, ou melhor, como reaes externas de sentimentos patolgicos interiores ou psquicos. Dessa forma, somente as experincias de injustia que acarretam fenmenos patolgicos devem ser consideradas fenmenos de desrespeito (ibid., p. 219ss). As reaes provocadas pelo sentimento de injustia devem ser vistas como o estopim par excellence da luta por reconhecimento. Com ajuda dos estudos desenvolvidos por Dewey, Honneth procura mostrar que uma experincia social de desrespeito atua como uma forma de freio social que pode levar

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paralisia do indivduo ou de um grupo social. Por outro lado, ela mostra o quanto o ator social dependente do reconhecimento social. Honneth sustenta que o indivduo est sempre vinculado em uma complexa rede de relaes intersubjetivas e que, conseqentemente, ele dependente estruturalmente do reconhecimento dos outros indivduos (ibid., p. 224). A experincia do desrespeito, ento, deve ser tal que fornea a base motivacional da luta por reconhecimento, porque essa tenso afetiva s pode ser superada quando o ator social estiver em condies de voltar a ter uma participao ativa e sadia na sociedade (ibid., p. 224). exatamente porque os seres humanos nunca reagem de forma neutra a esse tipo de enfermidade social, que o sentimento de injustia acaba sendo o estopim da luta por reconhecimento. Como todo o sentimento, o sentimento de injustia diz pouca coisa sobre o contedo normativo das relaes de reconhecimento. Em outras palavras, os sentimentos de injustia podem indicar um problema, mas no a sua soluo. Honneth entende que necessria a articulao poltica de um movimento social para que o sentimento de injustia do indivduo passe a ter relevncia poltica (ibid., p. 224ss). Aqui, porm, no fica muito claro qual deve ser a ponte explicativa entre os objetivos impessoais dos movimentos sociais e um sentimento privado de injustia. Honneth sustenta que, ao contrrio dos modelos atomsticos, utilitaristas ou intencionistas de explicao dos movimentos sociais, o surgimento de um movimento social deve ser explicado a partir da existncia de uma semntica coletiva que permita a interpretao das experincias individuais de injustia, de forma que no se trate mais aqui de uma experincia isolada de um indivduo, mas sim de um crculo intersubjetivo de sujeitos que sofrem da mesma patologia social (cf. ibid. p. 262ss). Aqui Honneth est fazendo jus crtica hegeliana do atomismo medida que ele retira do indivduo a capacidade de explicar os problemas sociais. O indivduo s pode ser considerado como tal se considerada a existncia anterior de uma sociedade que lhe d sentido. Portanto, quanto mais forte for a influncia da luta por reconhecimento de um determinado grupo, ou quanto maior for o nmero de exigncias sociais em funo de uma mudana especfica, mais haver de surgir, por conseqncia, uma espcie de horizonte de interpretao subcultural que explicar a relao motivacional entre sentimento individual de injustia e luta coletiva por reconhecimento. Na insero em um grupo social que busca um determinado tipo de reconhecimento, os atores sociais experimentam, concomitantemente, um tipo de reconhecimento antecipado de uma socieda-

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de futura em que a sua reivindicao social ser reconhecida socialmente e, dessa forma, o indivduo tem de volta um pouco do reconhecimento perdido. Por fim, atravs de uma anlise crtica dos estudos histricos de E. P. Thompson e Barrington Moore, Honneth procura mostrar que por trs dos acontecimentos histrico h um processo de desenvolvimento moral que somente se deixa explicar a partir da lgica da ampliao das relaes de reconhecimento. O modelo da luta por reconhecimento deve, portanto, cumprir duas tarefas: (1) ser um modelo de interpretao do surgimento das lutas sociais e (2) do processo de desenvolvimento moral. S ento esse modelo estar em condies de realizar uma ordenao sistemtica dos fenmenos histricos e sociais, que sem esse modelo permaneceriam amorfos. Dessa forma, os sentimentos morais assumem a funo de acelerao ou retardamento da evoluo moral e histrica da sociedade e o modelo da luta por reconhecimento passa a ser visto como o ponto de vista normativo, a partir do qual possvel definir o estgio atual do desenvolvimento moral da sociedade (Honneth, 2003, p. 270ss). O ponto de partida de um tal processo de formao moral precisa ser, portanto, um momento histrico, em que o modelo tripartite do reconhecimento ainda no se diferenciou. Honneth caracteriza tal processo como um processo de aprendizagem que tem a capacidade de esclarecer ao mesmo tempo a diferenciao as esferas do reconhecimento e o potencial que elas carregam internamente para o desenvolvimento moral da sociedade. O modelo da luta por reconhecimento explicita, ento, uma gramtica, uma semntica subcultural, na qual as experincias de injustia encontram uma linguagem comum, que indiretamente oferece a possibilidade de uma ampliao das formas de reconhecimento (ibid., p. 272). Com isso, Honneth pretende mostrar que a anlise dos acontecimentos sociais uma tarefa da rea da interpretao, que permite explicar esses acontecimentos como estgios de um processo de formao moral que se d por meio do conflito e cuja direo dada pela idia-guia da ampliao das relaes de reconhecimento (ibid., p. 273). Essas so as idias bsicas que marcaram o incio da teoria do reconhecimento de Axel Honneth e que permanecem intactas at hoje. Porm, o autor tem se deparado desde a publicao do livro Luta por Reconhecimento com trs problemas especficos: (1) Como possvel combinar a idia hegeliana de luta por reconhecimento com as instituies de um estado democrtico de direito? (2) Como possvel pensar instituies a partir do conceito de reconhecimento, dado que Axel Honneth, desde o incio, e ainda hoje, pretende desenvolver esse conceito sem se fazer valer, como Habermas, da teoria dos

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sistemas? (3) E, por ltimo: ser que as relaes de reconhecimento so constitutivas da forma de ser-humano dos seres humanos? Ou, com outras palavras: ser que as relaes de reconhecimento tm uma dimenso antropolgica? Esses trs problemas so enfrentados pelo autor nos dois textos inditos que esto sendo publicados nesta revista e o presente artigo tinha o condo de introduzir o leitor nesta problemtica. Afinal, nada melhor do que deixar o prprio autor explicitar a forma como ele pretende desenvolver a prpria teoria. Referncias
HONNETH, Axel. Kampf um Anerkennung: Zur moralischen Grammatik sozialer Konflikte. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 2003. _____. Kritik der Macht: Reflexionsstufen einer kritischen Gesellschaftstheorie. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 2000. MARSHALL, T. H. Cidadania, classe social e status. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1967.

Recebido em 12.05.08 Aprovado em 18.07.08