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O BISPO A Histria Revelada de Edir Macedo

Christina Lemos & Douglas Tavolaro


Editora Larousse do Brasil ISBN: 9788576352655 Scan: PILINGUINHA Exclusivo para o frum warez THERESBELS Reeditado por SusanaCap SEMEADORES DA PALAVRA E-BOOKS EVANGLICOS

Sumrio
APRESENTAO
FIO DA NAVALHA

O PRISIONEIRO - HOJE
DE VOLTA PARA TRS DAS GRADES UM REGISTRO HISTRICO

O PRISIONEIRO - ONTEM
MOS AO ALTO PADRE NO INTERROGATRIO CAMINHO DA RUA

O FILHO
ABORTAR E NASCER UM ARREPENDIMENTO

O INDIGNADO
INTIMIDADE REVELADA A PRIMEIRA VEZ

O AMANTE
A F E A MULHER SOCOS DE RAIVA

O PREGADOR
REGIMENTO DE PASTORES LUZ NA FUNERRIA TTICAS DE SERMO MANUAL DO EXORCISMO DE OLHO NA TELEVISO

O ARTICULADOR
XADREZ PELA RECORD "QUERO NEGOCIAR, SILVIO" CHANCELA DO PLANALTO ALM DA VERSO OFICIAL

O ACUSADO
CONFIDENCIAS INDITAS CHUTE NA SANTA FIM DO SILNCIO

O POLEMISTA
DINHEIRO NA IGREJA LIGAES POLTICAS MENTE CONTROVERSA

O COMANDANTE
IMPRIO DE COMUNICAO

IMPRIO RELIGIOSO

E AGORA?

APRESENTAO

FIO DA NAVALHA
Escrever a biografia autorizada do bispo Edir Macedo foi um desafio que aceitamos com um misto de entusiasmo e preocupao. Entusiasmo por saber que estvamos diante daqueles momentos em que a vida reserva uma nica chance. Quando reserva. E preocupao pelo peso do que nos foi proposto: contar a vida do homem que criou a Igreja Universal do Reino de Deus, liderou um processo de crescimento religioso sem paralelo na histria do Brasil e construiu um imprio de comunicao. Por tudo isso, e tambm pelas caractersticas de uma personalidade carismtica, arrojada e corajosa, Edir Macedo fez amigos e inimigos. amado e odiado. Reverenciado e criticado. Tudo em grandes propores. Um livro sobre o dono desse histrico certamente vai gerar polmica. Provocar reaes exasperadas. Mas a polmica em si no nos incomodava. O que nos incomodava era a possibilidade de no traduzirmos com justia

a dimenso real do biografado. Tanto para os que o exaltam quanto para os que o detratam. Mais que um pregador, Edir Macedo o retrato bem-acabado do que chamamos de lder. Foi assim, rompendo desde cedo com a perspectiva de uma vida decente mas comum, que ele se firmou como algum que no estava aqui para ser coadjuvante. Algum que no se acomoda. O bispo, como hoje reconhecido, fez dessa inquietude um modo de vida. Ainda pastor, surpreendia pela vasta cabeleira e pelo gestual, a ponto de ser chamado de "pastor bossa-nova". Surpreendia, sobretudo, pelo discurso. A "teologia da prosperidade", pregada por ele, foi um divisor de guas na histria recente dos movimentos neopentecostais no pas. bom lembrar que naquela poca, final dos anos 1970, os "crentes", como eram popularmente conhecidos os evanglicos, nem de longe tinham a importncia que tm hoje na sociedade brasileira. No gratuito afirmar que as multides extraordinrias reunidas pela Igreja Universal em seus encontros foram o sinal para que os evanglicos comeassem a ser mais respeitados. Em razo da "teologia da prosperidade", Edir Macedo foi agredido, chamado de charlato e preso. A seus detratores, sempre respondeu com a fora da sua obra. Uma obra que cresceu tanto que assusta aos que se dispem a tentar entend-la.

O AUTOR E O PERSONAGEM

Setenta horas de gravaes em catorze meses

Aos 62 anos, o bispo Edir Macedo tem milhares de seguidores no mundo todo. Isso mesmo: seguidores. Quando paramos para pensar na fora dessa palavra, nossos medos afloraram. Como expor a vida desse homem para esse povo sem mago-lo? Como falar das suas fraquezas sem ferir os que nele acreditam? Como relatar fragilidades? E os momentos de agonia? Como vasculhar a histria de algum to aclamado? O homem sobrevive ao mito? E o mito, pode ser desnudado? Essas questes ganharam ainda maior dimenso porque ns, os autores, Douglas Tavolaro, diretor de jornalismo, e Christina Lemos, reprter especial em Braslia, somos funcionrios da Rede Record de Televiso. Em portugus claro: Edir Macedo nosso patro. Como ter iseno para contar a vida de quem paga nosso salrio? O leitor pode se perguntar: "Se eles tinham tantas dvidas, por que aceitaram a empreitada?". Nesse momento prevaleceu o profissional. Tnhamos conscincia do valor jornalstico formidvel dessa obra. Do que ela pode representar como documento histrico. Afinal, depois de doze anos, o bispo Macedo rompia o silncio para falar de sua vida. O primeiro encontro com Edir Macedo confirmou que tnhamos tomado a deciso correta. Para quem no o conhece, ele surpreende pela simplicidade. E sinceridade. Assim, de modo objetivo, enxuto, sem rodeios, como de seu estilo, deixou claro que no queria um livroreportagem "chapa-branca". Obviamente, no gostaria de ser vilipendiado pelos autores, mas recusava qualquer tipo de bajulao. Ficamos convencidos de que ele s queria que soubssemos contar o que tinha para dizer. A partir da, a angstia acabou. Iramos escrever o livro para o bispo. E pelo bispo. Para os fiis e os no-fiis. Para quem v nele a consagrao da obra de Deus ou para quem ele no merece nenhum respeito.

H mais de um ano, comearam as primeiras entrevistas. Estivemos lado a lado com Edir Macedo por meses. Logo de imediato, chamou nossa ateno a maneira desmedida com que falava sobre qualquer assunto: acusaes de estelionato, charlatanismo, explorao de miserveis, Igreja Catlica, Rede Globo, priso, ligaes com presidentes da Repblica, compra da Record, chute na santa, corrupo de dissidentes da Universal, desafetos.

CHRISTINA LEMOS E O CORETO Reportagem voltou s origens da Universal

Enfim, todo e qualquer assunto que perguntssemos era respondido. Sem amarras. Sem nuances. Segredos guardados por anos, dcadas. Confidencias. Revelaes exclusivas sobre a Universal e a Record. Relatos que ajudam a enxergar melhor o pas em que vivemos nos ltimos trinta anos. Nas mais de setenta horas de gravaes de conversas, o que mais sobressai, no entanto, o pastor. Desde mtodos doutrinrios controversos, como o exorcismo e a coleta de dzimos e ofertas, passando

pela disciplina rgida com que comanda a igreja, Edir Macedo discorre sobre os alicerces em que criou a Universal. E mais: no se abstm de falar de sexo, camisinha, celibato, drogas, casamento, aborto ou outro tema mais espinhoso. Para os poucos a quem permite intimidade, essas posies, algumas com vis extremamente ousado, podem parecer repetitivas. No nosso caso. O contedo da fala enrgica mas incrivelmente pontuada de Edir Macedo provoca reaes de estupefao em quem a escuta pela primeira vez. Como j foi dito aqui, no incio ficamos apreensivos sobre se conseguiramos realizar com xito a tarefa que nos foi encomendada. Tnhamos como parmetro nosso rigor profissional, mas sabamos do passado de preconceitos contra os evanglicos brasileiros. Preconceitos que, em algumas camadas da populao, ainda duram at hoje. Em um momento importantssimo de sua vida, Edir Macedo conta que foi achincalhado pelos colegas de trabalho quando revelou sua converso. Mesmo nos dias atuais, isso no soa como algo irreal. Pelo contrrio. Por isso, escrevemos este livro caminhando sobre uma espcie de fio da navalha. Tentando eliminar do texto qualquer agresso aos preceitos religiosos dos membros da Igreja Universal, mas ao mesmo tempo preservando com total preciso o que nos foi relatado. Uma linha tnue que separa o respeito crena dos fiis da necessidade jornalstica de perguntar o que todos gostariam de saber da vida desse homem to controvertido. Assumimos esse compromisso com o bispo Edir Macedo e com outros 149 entrevistados nos ltimos catorze meses, em treze cidades de sete pases. Um compromisso, sobretudo, com o leitor. A voc cabe o julgamento.

O PRISIONEIRO - HOJE

COM ESTER, A LEMBRANA - O chefe dos presos disse: "Lava a mo antes de puxar a descarga"

DE VOLTA PARA TRS DAS GRADES


A histria de Edir Macedo Bezerra, o bispo, comea na priso. Quinta-feira, 24 de maio de 2007. Nesse mesmo dia, h exatos quinze anos, o bispo Macedo iniciava a maior penitncia de sua vida. Atrs das grades, no cho de uma cela espremida e malcheirosa, surgia o lder mximo da Igreja Universal do Reino de Deus e da Rede Record de Televiso. Uma dcada e meia depois, voltar cadeia um desafio. Edir aceita o convite a pedido dos autores deste livro. Aps meses de gravao de depoimentos, de minucioso levantamento de arquivos pessoais e de

documentos inditos, da revelao de cicatrizes e memrias nunca antes conhecidas, chegou a hora da entrevista mais dura. Se no a mais importante, a mais carregada de lembranas amargas entre as que se resumiram nas 276 pginas deste livro. O dia est escuro. Nuvens cinzentas escondem o sol. O encontro na avenida Joo Dias, em Santo Amaro, no templo mais conhecido da Igreja Universal em So Paulo - e tambm um dos lugares onde Edir Macedo se hospeda no Brasil. O local se chama Catedral da F. Na manh gelada, com vento de secar a pele, somos recebidos para um ligeiro cafda-manh. Edir parece alegre, descontrado. Antes da refeio, o bispo reza. A seu lado o tempo todo, Ester Eunice Rangel Bezerra, com quem casado h 35 anos, e Romualdo Panceiro Silva, bispo e seu assessor direto que comanda a igreja em todo o pas. Ainda na mesa, com uma xcara de caf forte na mo, o momento de encarar o calendrio. E de enfrentar o passado. - Eu no olho para trs. Odeio carregar peso do que j passou. Somente algumas coisas ficam marcadas como lio para a vida que segue - diz Edir, instantes depois de oferecer po e torrada. Como hoje, Ester estava ao lado do marido h quinze anos. No momento da priso, sentava no banco de passageiro do carro guiado por Edir Macedo. Provocamos a lembrana no casal. - Foi to marcante que parece ter acontecido ontem - afirma a esposa. - Foi como um ataque cardaco. De repente, o terror. Comecei a viver um pedao do inferno - define o bispo, sucintamente, ao tomar a palavra. Hora de partir. Descemos pelo elevador da cobertura de um dos prdios anexos ao templo. Edir veio ao Brasil especialmente para relembrar esse dia. Interrompeu sua atribulada agenda de viagens para romper o silncio de mais de uma dcada. O carro deixa Santo Amaro, mesmo bairro do qual o bispo Macedo partiu para a priso. Ele saa de um culto com a famlia quando foi

cercado por dezenas de policiais com armamento pesado. Mas esse episdio, com bastidores intrigantes at hoje no revelados, ser contado em detalhes no captulo "Mos ao alto". Somos seguidos de perto por escolta particular. Seguranas com treinamento especial cuidam da proteo do bispo 24 horas. O destino a delegacia de Vila Leopoldina, do outro lado da cidade. Foi para l que Edir Macedo acabou levado, sozinho, naquele 24 de maio de 1992. Edir e Ester seguem no banco de trs rememorando detalhes da data, mas atentos ao caminho. - Estamos perto da Marginal? - pergunta Ester, olhos curiosos no quarteiro de indstrias desativadas da regio. - No tenho idia, Ester - responde o marido. - Em So Paulo, conheo apenas o caminho da igreja e o de casa. Edir Macedo veste jaqueta de couro marrom-clara e uma discreta malha de l azul. Diferente do traje social, seu uniforme de trabalho. Ele acredita que a roupa bem alinhada compe a imagem de credibilidade do pastor evanglico. Ester veste cala escura e camisa branca, um leve toque de maquiagem.

NA DELEGACIA - De repente, comecei a viver um pedao do inferno.

O endereo o mesmo: avenida Doutor Gasto Vidigal, 307. A carceragem modesta, pequena, pouco mudou em quinze anos. A pintura um tanto arranhada, a moblia confusa, o entra-e-sai de sempre. A mesa do investigador, o balco do boletim de ocorrncia, a sala do delegado titular. No corredor dos presos, as mesmas quatro celas. Duas dzias de homens esperam por transferncia atrs das grades em Vila Leopoldina. A entrevista com o bispo Edir Macedo ser exatamente na carceragem em que ele ficou detido por onze dias. Simptico, cumprimenta todos. Tambm esto presentes outros jornalistas e reprteres cinematogrficos da Rede Record, que preparavam um documentrio sobre a data. , foi aqui... quinze anos. Foram onze dias de dor, onze dias de tormento, onze dias de desespero. Onze dias de revolta... revolta - reflete

Edir, em p, olhar fixo na inscrio 91 DP em preto e branco. - A injustia um castigo que marca a alma do homem. Injustia? Edir recorre aos advogados para definir o que fizeram contra ele. Sua junta de defensores conta ter inocentado o bispo Macedo de todos os inquritos criminais daquela poca. Lento, observador, ele atravessa a lateral da delegacia. O bispo, que no gosta de carregar o peso do passado, arrasta lembranas. Eu cheguei a este lugar j de noite. Depois que desci da viatura, entrei na delegacia cercado por dois agentes armados. Tudo s pressas lembra ele, passos vagarosos, de braos dados com Ester. Estamos reproduzindo o mesmo caminho que eu fiz h quinze anos, s que numa situao bem mais tranqila. Daqui fui levado at a ltima porta esquerda. Caminhamos mais alguns metros. O bispo Macedo parece recordar como se fosse algo prximo, de dias atrs. aqui. Eu me lembro bem deste porto de ferro. Aqui comea o corredor das celas.

UM REGISTRO HISTRICO
O delegado que autorizou a entrevista apressa a entrada. Um dos agentes abre a carceragem. A pintura branca com toques de laranja recente, diferente daquele perodo. No h janelas, sol, luz. O ar sufocante. O cheiro incomoda. Uma combinao de suor, urina, fezes, comida estragando. No somos autorizados a entrar na cela por motivos de segurana. Edir Macedo est a quatro passos do lugar onde ficou preso. - A cor mudou. Fizeram uma reforma aqui. No tinha essa parede. Foi ali no cho que eu dormi - diz, apontando para o centro da cela. - No

tinha cama. No tinha lugar para mim. Quando cheguei, estava cheia, lotada. Tinha mais de vinte pessoas. O bispo se aproxima da grade de ferro. Mais lembranas. A riqueza de detalhes surpreende. - Todas as camas estavam ocupadas. Ali, naquele canto, e ali, perto da parede, tambm. Tinha um banheiro do outro lado. Quando cheguei, o chefe dos presos logo me recebeu e disse: "Voc entra no banheiro por esta porta e lava a mo neste lugar antes de puxar a descarga" - relembra, gesticulando o tempo todo. - Os detentos me receberam bem, me reconheceram assim que cheguei. Alguns me disseram: "Olha, s no tem lugar para o senhor dormir". Ento o chefe dos presos me pediu para esticar o colchonete no cho mesmo, no corredor da cela. Edir diz que no jantou. Deitou sozinho no piso, entre duas beliches ocupadas por outros detentos. A cadeia era para presos com curso superior - determinao da lei que prev cela especial para diplomados, padres e demais ministros religiosos. O sono demorou. Passou a madrugada sendo acordado pelos presos que pisavam no seu colcho para ir ao banheiro. - um choque muito grande, uma agresso violenta. S quem j ficou atrs das grades pode explicar o que exatamente significa define, num tom mais reflexivo. - Foi uma grande lio na vida, transformar as adversidades, como eles me diziam, fazer do limo uma limonada. Em p, frente a frente com a cela, as memrias remodas. Impossvel no lembrar o primeiro pensamento de algum atrs das grades. Edir Macedo volta infncia. - Eu fui criado com sete irmos numa educao muito rgida. Meu pai era agressivo, bruto, e s vezes nos batia. Mas sempre achei que pior mesmo era receber o castigo de no poder sair de casa. Era terrvel, machucava mais do que levar uma surra. Eu pensava assim quando era criana. Agora imagine, depois de velho, casado, pai de trs filhos, av de um neto, ficar de castigo onze dias numa priso. Imagine o que eu senti voz altiva, braos cruzados. Estava cheio de indignao, mas em paz comigo mesmo.

No entendemos a conciliao desses dois sentimentos. Edir Macedo conta que tinha o controle de suas prprias reaes, mas ao mesmo tempo descreve a priso como um grande trauma. Queremos entender melhor. Eu estava espiritualmente em paz, mas emocionalmente abalado. Uma coisa o esprito, outra a alma. A alma estava agredida pela violncia, pela sensao de sofrer injustia. O esprito estava tranqilo pela crena que carrego dentro de mim. Eu tinha total autocontrole. Eu no seria capaz de fazer uma bobagem, de tomar qualquer atitude impensada. Tinha muita raiva, sim, me sentia vtima de um compl, mas estava confortado no meu interior. Tambm no ntimo ser que o bispo Macedo pensou que sua igreja pudesse desaparecer? Imaginou em algum momento, nos onze dias de cadeia, que sua carreira de lder religioso estava ameaada? Nunca. Pelo contrrio. Eu sabia que a priso me traria enormes benefcios. Sabe por qu? Porque eu era a vtima, e a vtima sempre ganha. Nunca o algoz. Eu tinha certeza de que o trabalho se desenvolveria ainda mais, no apenas no Brasil, mas em todo o mundo. a recompensa do sacrifcio. O sentimento de que fora vtima foi compreendido pelos fiis da Universal, avalia Edir Macedo. - A minha priso ajudou o povo a entender suas lutas. Jesus sofreu injustia, foi preso tambm. Os membros da Igreja compreenderam que as injustias s fazem bem para a f. a garantia de vencer l na frente afirma, com nfase semelhante a seus discursos no plpito. Fui preso por qual motivo? O que eu tinha feito? Eu roubei? Eu matei? O que eu fiz? Eu acusei, machuquei, agredi algum? Ofendi algum? No, eu no fiz nada disso. Fui preso por qual motivo? Perguntamos se o bispo Macedo sabia dos crimes dos quais tinha sido acusado. S soube na primeira conversa com meus advogados. At ento no tinham sequer me mostrado a ordem de priso. Fui acusado de charlatanismo, curandeirismo... diz, fazendo uma pequena pausa em

seguida. Charlato? Curandeiro? Por qu? Porque prego o poder da orao pela f? Porque prego o que a Bblia ensina? Interrompemos o bispo. Lembramos que o Ministrio Pblico tambm o denunciou por estelionato. Por qu? A quem eu enganei? A quem eu ultrajei? A quem eu roubei? A quem eu fiz mal? A pergunta essa: a quem eu fiz mal? Quem foi prejudicado pelo meu trabalho? Quem? questiona, j com a respirao nervosa. O bispo Macedo pede gua. E, enftico, continua o depoimento. A Igreja Universal tem a mesma doutrina h trinta anos, e ela s cresce em todo o mundo. E por que cresce? Porque as pessoas esto sendo enganadas? Esto sendo vtimas de estelionato? A Igreja cresce em pases desenvolvidos e no sofre preconceito como em nosso pas. Interrompemos novamente. Afirmamos que a Igreja Universal j sofreu vrios processos na Espanha, por exemplo, onde est instalada h quinze anos. Mas l um dos pilares da Igreja Catlica, bero do Opus Dei e da Ordem dos Jesutas. A Igreja desenvolve o mesmo trabalho livremente e com sucesso na Inglaterra, na Alemanha, nos Estados Unidos e at no Japo, e nunca enfrentamos nenhum problema. Por que s no Brasil somos vtimas de tantos ataques? A conversa pra por um instante. Edir Macedo reclama do cheiro de cigarro dentro da carceragem. Embora tenha experimentado tabaco apenas trs vezes na adolescncia, seu faro no falha. Tem gente fumando a. Eu no agento cigarro esbraveja, abanando o ar com as mos. No h o que fazer. Detentos soltam fumaa no fundo do corredor. O bispo retoma a palavra rapidamente. Sabe, eu prezo a justia. Sem justia no h ordem, no h sociedade, no h pas. Deus amor, mas antes de tudo justia. Antes de ser amor, Ele justia - segue a meditao. Em seguida, dispara novamente.

- Voc quer saber a verdade? Eles deram vrios tiros no p. A situao se reverteu a meu favor, para frustrao de meus inimigos. Inimigos? - Eu tinha e tenho muitos inimigos. Quem eram e quem so esses inimigos? - Quem eram? O clero catlico, a Rede Globo e gente poderosa usa da por eles. Eu at entendo tantos ataques, realmente h motivos para isso. A Igreja Universal incomoda, a Record incomoda. Ns assustamos. Nosso crescimento assustou muita gente na poca da minha priso e continua assustando at hoje. Edir deixa a carceragem. Andamos calmamente em direo ao carro. Na porta do distrito policial, policiais e funcionrios observam intrigados. Quem passa pela calada pra por alguns minutos para tentar saber quem est provocando o pequeno tumulto. O bispo Macedo aponta para a porta pela qual ganhou a liberdade no distrito de Vila Leopoldina. Pedimos para descrever essa sensao. - Vocs no podem imaginar. Embora as luzes das cmeras dos reprteres atrapalhassem minha viso, vi as pessoas da igreja. Vi o povo e os pastores alegres, fazendo algazarra, festejando. Foi emocionante, no d para esquecer. Foram quase duas horas de entrevista na exata data em que a priso de Edir Macedo completou quinze anos. Um registro jornalstico histrico. quase hora do almoo. Na volta para casa, j dentro do carro, um instante intimista. Ele nos chama mais para perto e escora a mo direita em nosso ombro. Quase sussurrando, diz: - Quer saber qual o caminho? Em nenhum momento eu penso negativo. Podem falar bem ou falar mal, sempre parto para cima. Sou idealista. assim que lidero a igreja, a Record e todos os meus projetos. Vamos conhecer o "idealista" Edir Macedo, mas antes preciso voltar sua priso. preciso voltar a outro 24 de maio: a 24 de maio de 1992, mais precisamente 1h30 da tarde. O bispo Macedo detido pela

polcia, repentinamente, em um cenrio cercado de mistrios at hoje pouco esclarecidos.

O PRISIONEIRO - ONTEM

MOS AO ALTO
Edir, voc passou o farol vermelho? - pergunta, afoita, Ester. Na imagem do retrovisor do antigo BMW preto, o motivo da dvida: viaturas da polcia em arrancada, algumas em ziguezague, sirenes ligadas. O carro cercado por um aparato policial. Cinco delegados e

treze agentes civis e federais. Coletes prova de bala, rdios e capuzes. Nas mos, escopetas, metralhadoras e revlveres. Edir Macedo, sua mulher, a filha Viviane Rangel Bezerra e uma amiga da famlia deixavam o culto de uma Igreja Universal em Santo Amaro, bem prximo atual Catedral da F, que ainda no existia naquela poca. A 200 metros do templo, na rua So Benedito, a cena de cinema. Ester. - Pararam nosso carro e saltaram com armas em punho conta - O bispo! O bispo! gritou um dos delegados. Edir Macedo recebe voz de priso. Desce do BMW com as mos erguidas. A Bblia no banco de trs, ao lado da filha. O bispo arrastado para uma das viaturas. No h resistncia. - Eu achava que fosse um seqestro. Foi uma cena terrvel! O pastor Laprovita Vieira vinha no carro de trs e tentou evitar que o levassem. At mostrou a carteira de deputado federal. Os policiais empurraram a carteira, jogaram meu marido dentro de um dos carros e saram em alta velocidade - relembra Ester. - As pernas ficam bambas. O corao dispara. A gente perde a noo das coisas. Eu fui detido como se fosse um delinqente perigoso acusa Edir. Colocado no banco de trs do camburo, apertado entre dois agentes armados, o bispo seguiu calado.

FLAGRANTE Policiais de So Paulo levam Edir Macedo para a priso

- Foi um risco grande. Os policiais estavam muito nervosos, desequilibrados, com adrenalina fora de controle, o que poderia provocar uma desgraa - recorda. - Eu no vi nada dentro da viatura. O motorista corria muito, virava nas curvas com velocidade, de forma perigosa. S conseguia sentir indignao. Pensava onde a minha famlia estaria naquele momento. Na rua So Benedito, mais nervosismo. Ester se dividia entre o desespero por no saber o destino do marido e o medo pela reao da filha. - Saltei do carro e comecei a gritar: "Meu pai! Meu pai! Pelo amor de Deus, levaram meu pai!" - conta Viviane, na poca com 17 anos. Incapaz de qualquer ao, Ester ligou para Honorilton Gonalves, um dos integrantes mais antigos da Igreja e amigo prximo de Edir Macedo. Chorando, pediu socorro. - Tentei acalmar a Ester. Ela estava aflita. A violncia da polcia aterrorizou todo mundo. Disse que iria encontrar o bispo, para ficar

tranqila, que tudo iria dar certo. No sabia o que tinha acontecido, passavam vrias situaes pela minha cabea recorda Gonalves. No dia seguinte, o governador de So Paulo poca, Luiz Antnio Fleury Filho, desqualificou a operao da polcia. E admitiu os abusos: - O espetculo que se viu no momento da priso no aconselhvel para ningum. E altamente constrangedor, at porque o bispo no foi condenado. No entro no mrito das razes que o levaram priso, mas a forma foi exagerada. Era para ser pior. Somente agora, quinze anos depois, o delegado Marco Antnio Ribeiro de Campos, que comandou a operao, faz uma revelao surpreendente: a ordem de priso deveria ser cumprida dentro do templo da Igreja Universal em que o bispo realizou culto na manh daquele domingo. Era o endereo determinado no documento emitido pela Justia. No difcil imaginar os contornos da tragdia se os cinco delegados e os treze policiais invadissem o templo para prender Edir em cima do altar. Como controlar o mpeto de 1.500 fiis que lotavam a igreja naquele dia? As conseqncias, certamente, seriam maiores. A deciso do delegado de no prender o bispo no altar, para evitar a reao dos fiis, no tirou o estardalhao do episdio. Nem era o objetivo. Ao deixar a rua So Benedito, sem saber para onde era levado, o bispo Macedo passou pelo Departamento Estadual de Investigaes Criminais, o Deic, e, horas depois, acabou transferido para a delegacia de Vila Leopoldina. Ao chegar s duas bases da polcia, uma estranheza. A TV Globo j estava l. Era o nico veculo de imprensa a mostrar Edir Macedo sendo preso. As imagens foram ao ar no Fantstico do mesmo dia, que teve a seguinte manchete na voz da atriz Carolina Ferraz, ento apresentadora do programa: - O criador da Igreja Universal do Reino de Deus est na cadeia! O bispo Edir Macedo foi acusado de estelionato e charlatanismo. Pela primeira vez, em meses de crise poltica, o governo Fernando Collor de Mello dividia a principal notcia do dia. Mesmo enrascado em

uma teia de acusaes de corrupo, o assunto do dia seguinte, segundafeira, era Edir Macedo - e seria pelos dez dias seguintes. Braslia estava em polvorosa. Maio de 1992 marcou o pice da crise do governo Collor. No exato dia da priso de Edir Macedo, foi s bancas a edio da revista Veja em que Pedro Collor, irmo do presidente, acusava Paulo Csar Farias, o PC Farias, de articular um espantoso esquema de corrupo dentro do Planalto, com a conivncia do primeiro mandatrio da Repblica. As denncias ainda repercutiam e sinalizavam um futuro nebuloso na capital do pas. Seguiu-se, ento, um processo de investigao em que o Congresso Nacional e a mdia mobilizaram a opinio pblica pela apurao completa dos fatos. Mas na segunda-feira, 25 de maio, a manchete era a priso do bispo Macedo. A partir dali, segundo o especialista em comunicao Gabriel Priolli, da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, a TV Globo adotaria uma linha editorial contrria a Edir, Igreja Universal e s demais igrejas evanglicas. Uma batalha acirrada desde a compra da Rede Record pelo bispo, em novembro de 1989. Para quem viveu aquele perodo de perto, a aquisio da Record seria outro motivo obscuro da priso de Edir. Naquele tempo, a concesso da emissora ainda no havia sido autorizada pela ento Secretaria das Comunicaes, o que viria a acontecer somente no final de 1992. A concesso o direito que o governo d para a operao de um canal de televiso, que, segundo a lei, de controle do Estado. O epicentro do impasse que havia uma guerra velada entre grupos poderosos pelo controle da Record, alguns at com apoio do alto escalo do Planalto. Hoje, em entrevista sobre o assunto, o ex-presidente Fernando Collor de Mello admite a existncia de "presses" para tirar a Record do verdadeiro dono.

DENNCIAS Escndalo Collor estourou no exato dia da priso: 24 de maio de 1992

- Havia uma forte carga de preconceito contra o bispo Macedo. Lembro que havia uma disputa entre vrios grupos pela concesso da Record. Houve presso, sim, mas natural quando h uma concorrncia desse tipo - afirma Collor. Mas no havia concorrncia. Edir Macedo havia comprado a emissora do apresentador e empresrio Silvio Santos e da famlia Machado de Carvalho e reunia os requisitos para ganhar a concesso. A documentao e os processos burocrticos estavam em dia. Edir Macedo na priso era sinnimo de caminho aberto para quem ambicionava tomar a Record.

PADRE NO INTERROGATRIO
Os interessados subiam a rampa do Planalto numa busca persistente. Na maioria das vezes, tinham como interlocutor um dos

homens fortes do governo Collor, que at hoje se manteve em silncio: o ex-ministro Joo Eduardo Cerdeira de Santana. Durante onze meses, foi ele quem comandou o Ministrio da Infra-Estrutura - uma pasta polpuda, criada para englobar os setores de Comunicaes, Transportes e Minas e Energia do pas. Localizamos o ex-ministro em um escritrio de advocacia em So Paulo. Aos 50 anos, aps longa fase de ostracismo poltico, o advogado revela: - Dar a concesso de um canal de tev para o bispo, por tudo o que ele representava, incomodava muita gente. E os incomodados estavam por todos os lados. As influncias para impedir a transferncia do direito a Edir Macedo ocorreram durante todo o processo. O ex-ministro Santana cita nomes de empresrios e grupos de comunicao. Mas esse episdio da trajetria do bispo Macedo ser mais bem compreendido logo adiante. Ainda no domingo da priso, ao cair da noite, Ester localizou o marido Edir com o auxlio de Honorilron Gonalves. Para agravar a situao, o ento advogado da igreja, Campos Machado, o mesmo que se elegeu deputado estadual em So Paulo, estava em viagem. - De imediato fui cadeia encontrar Edir. Ele estava calmo. Chorei muito ao v-lo injustamente preso conta, sensibilizada, Ester. - Encontrar minha esposa no domingo me deu foras para suportar a priso - afirma Edir. - Ester estava muito abatida. Naquela noite, Ester e a filha Viviane passaram a noite sozinhas em casa. Abraadas no quarto, choraram at de manh. Hoje, as duas se emocionam ao relembrar aquela madrugada. - E s comear a lembrar que logo vm as lgrimas. No d para segurar - diz Viviane. O mandado de priso do bispo tinha sido expedido dois dias antes. Quem assinou o documento foi o juiz paulista Carlos Henrique Abrao, ento um jovem magistrado de 31 anos. Abrao cobria frias de trinta dias

da juza titular da 21 Vara Criminal de So Paulo quando decidiu expedir a ordem de priso. Edir Macedo no tinha antecedentes criminais, comparecia a todos os interrogatrios e tinha residncia fixa. Mesmo assim foi detido sob as acusaes de estelionato, charlatanismo e curandeirismo, com as justificativas de que era necessrio prosseguir a investigao e de que poderia fugir do pas. - Eu notei que nos autos existiam fortes elementos para as denncias de lavagem cerebral e manipulao de fiis - afirma o juiz, em entrevista para este livro-reportagem. Fui cobrir a ausncia da juza titular e decidi prender Edir Macedo. Depois que acabou minha designao, ela retomou o processo, que pouco depois acabou transferido para outro juiz. Passado o curto perodo de frias, Abrao foi enviado de volta antiga jurisdio. No dia seguinte priso, a imprensa publicava os motivos da ordem judicial. O jornal O Estado de S. Paulo, por exemplo, foi incisivo: "O juiz determinou que, em liberdade, Macedo poderia intimidar testemunhas, alm de cometer 'crimes continuados' com o uso de publicidade enganosa para levar pessoas ao fanatismo". Na foto, de terno cinza e gravata vermelha, Edir aparece escoltado por trs policiais civis. - J preso, uma das primeiras coisas que Edir me pediu foi a Bblia -lembra Ester. A calma da primeira noite no distrito de Vila Leopoldina no se repetiria nos prximos dias. Na segunda, a delegacia amanheceu agitada. Dentro, a surpresa dos detentos com o novo companheiro de cela. Fora, a curiosidade da imprensa do Brasil inteiro, que montava acampamento para cobrir o caso em meio s graves acusaes contra o presidente Fernando Collor de Mello. - Fui destacada para fazer a cobertura pela TV Record. Enquanto recebi orientao de mostrar a defesa do bispo, com base na lei, alguns colegas de veculos concorrentes tinham ordens explcitas para carregar no tom das denncias. Era o que se dizia, claramente, por trs da cobertura oficial - lembra a jornalista Maria Paula Bexiga, h dezesseis

anos funcionria da Record, que acompanhou, passo a passo, os onze dias da permanncia do bispo Macedo na carceragem, com acesso exclusivo aos bastidores. Na segunda, logo pela manh, Edir recebeu a visita de parentes e companheiros da igreja. A partir dali, a esposa Ester estaria presente todos os dias. O bispo tambm passou a ganhar a amizade dos demais presos. Eram 22 pessoas, entre advogados, mdicos, juizes, empresrios e at polticos. O responsvel pela guarda de Edir foi o delegado Darci Sassi, titular do distrito de Vila Leopoldina em 1992 e que atualmente cumpre funes burocrticas na Polcia Civil. - O bispo chegou escoltado por dois investigadores. Era natural encontrar uma pessoa revoltada, como geralmente ocorre com todos os presos. Mas no. A atitude do bispo impressionou todos. Quando o encontrei pela primeira vez, ele ouviu as regras da cadeia e abaixou a cabea. Depois, eu quis me compadecer, disse que a Justia era assim mesmo, que a justia dos homens nem sempre funcionava. Ele me olhou bem fundo e disse: "No, doutor, se tenho de passar por isso, eu vou passar. E vou passar de cabea erguida porque tenho f em Deus" lembra o delegado. O bispo Macedo tentou fazer da delegacia uma extenso da igreja. No intervalo das visitas, consumia as horas em discretas rezas e na incansvel leitura da Bblia. Sempre sereno, concentrado, pensativo. Em p ou sentado, parado na cela ou caminhando em vaivns no corredor da carceragem, no desgrudava um instante da Bblia. Um dos detentos daquela poca, o ex-vereador Osvaldo Serva, chegou a declarar imprensa que a convivncia com Edir Macedo foi harmoniosa. O comportamento do bispo conquistou os detentos e os policiais da delegacia. Por incrvel que parea, foram os onze dias mais pacficos que vivi em Vila Leopoldina. Embora houvesse todo aquele tumulto em torno da priso, o clima era de paz - afirma o delegado Sassi. Uma das poucas imagens de Edir atrs das grades ganhou as capas dos jornais de todo o pas. O flagrante de um dos seus momentos de

meditao virou smbolo daquele perodo. Sentado nos fundos da cela, culos no rosto e a Bblia nas mos, apoiada sobre as pernas cruzadas. Vestia camisa branca de mangas curtas e cala social cinza, entregues dias depois pela esposa junto com um punhado de roupas. A serenidade registrada pela fotografia traduzia a conduta do preso Edir. Paciente, atendia aos reprteres com amabilidade. Recorria sempre s suas convices religiosas para dar entrevistas. Foi assim na primeira declarao depois de encarcerado. Eu sinto o batismo de fogo. Eu no mereo, mas me sinto como um apstolo, porque estou sentindo o que eles sentiram naquela poca. Paradoxalmente, isso um privilgio: sofrer como eles sofreram por uma causa e por um Senhor que ns abraamos de todo corao. O bispo Macedo parecia cansado, mas seguiu o depoimento: No momento a gente pode at nem entender a situao, mas tenho certeza de que isso para o bem; para o bem da Igreja, para o bem da obra que ns abraamos, para o bem da f de todos ns, para o bem da obra de Deus.

HOLOFOTE 37 dias antes de ser preso, Edir Macedo lotou o Maracan

A declarao foi exibida para todo o Brasil pela Record. E gerou uma inesperada corrente de solidariedade. A reao ao que muitos consideravam um ato arbitrrio espalhou-se pelo pas: autoridades, polticos, personalidades e at lderes de outras religies recriminaram a priso de Edir. Uma das declaraes mais indignadas foi a do ento presidente do Partido dos Trabalhadores, Luiz Incio Lula da Silva, hoje presidente da Repblica. Lula tinha recente na memria a experincia de ter sido alvo de manipulaes do jogo poltico. Havia sido derrotado por Collor na disputa presidencial de 1989, eleio marcada por uma edio induzida da Globo no ltimo debate antes do segundo turno de votao. Lula criticou o preconceito religioso por trs da deteno: - Acho um absurdo a priso sob o argumento de que o bispo est enganando as pessoas com sua religio. As pessoas tm f naquilo que querem ter f. Eu estou convencido de que, se a gente no tomar cuidado neste pas, daqui a pouco a polcia entrar em sua casa e prender qualquer um, sem nenhum critrio. Lula falou mais. Atacou duramente a deciso do Judicirio e citou uma gigantesca concentrao religiosa organizada por Edir no Estdio do Maracan, que havia reunido mais de 200 mil pessoas, 37 dias antes da priso. - Precisamos discutir o critrio pelo qual o juiz julga o charlatanismo. A Igreja Universal do Reino de Deus consegue lotar o Maracan e isso vis to por alguns religiosos ou pela polcia como charlatanismo. O bispo dizia: "E as pessoas que fazem romaria, as pessoas que acreditam em outro tipo de santo, tambm no esto sendo vtimas de charlatanismo?". Para que as pessoas soas sejam presas, preciso a apurao total da responsabilidade e do crime cometido. Fora disso, acho que todos os brasileiros tm o direito de esperar seu processo em liberdade. Polticos de lados opostos uniram-se na crtica deciso da Justia. Alosio Nunes Ferreira, ento deputado federal pelo PSDB, tambm visitou a cadeia de Vila Leopoldina:

pura violncia, pura perseguio. Tem meu maior repdio. Edson Arantes do Nascimento, o Pele, veio a pblico demonstrar sua indignao:

LULA NA TEV Lder poltico na poca questionou acusao de charlatanismo

O ADVOGADO Ex-ministro da Justia Thomaz Bastos derrubou priso preventiva

- Desde que ns temos livre-arbtrio, a liberdade deixada por Deus, importante que a prpria pessoa escolha o que quer seguir. No a lei que vai determinar o que fazer. Para annimos prximos ao bispo Macedo, porm, a dor foi maior. Pastores e integrantes da Igreja Universal eram ridicularizados no dia-adia. Para a famlia, foi o momento de maior angstia. A me de Edir, Eugnia, viajou do Rio de Janeiro para So Paulo e acampou na igreja, pedindo a volta do filho. - Durante os dias em que ele esteve na cadeia, minha me chorava. Vinha aquele monte de jornalistas para cima de ns. ramos as primeiras a chegar e as ltimas a sair da igreja. Foram dias tenebrosos - lembra Eris Bezerra Crivella, irm do bispo Macedo e me do senador Marcelo Crivella. - Quando mame chegava cadeia, chorava sem parar. Eu acabava consolando ela. Uma mulher de idade, uma senhora que vivia uma situao delicadssima - conta Edir, cabisbaixo. Nos ltimos dias de maio, os advogados se esforaram para libertar Edir Macedo. No dia seguinte priso, j havia sido impetrado um pedido de habeas corpus. A defesa alegava que a cadeia era uma medida "violenta e inconstitucional, sem nenhuma justificativa, mesmo porque, se o bispo for condenado, ter direito a priso domiciliar, pois primrio e tem bons antecedentes". O juiz Henrique Abrao defendeu a priso preventiva com os argumentos de que era necessrio "garantir a ordem pblica e a normalidade da instruo criminal e para a defesa dos interesses da sociedade". Em seu despacho, o juiz fez uma concluso considerada na poca bastante controversa: "Conveno-me sobre os nefastos e malsinados efeitos que redundam na eventual liberdade do agente, propagando-se a doutrina e contando com a colaborao de massas enfileiradas de pessoas incautas e incultas, com o propsito notadamente mercantilista". Os advogados de Edir se indignaram. Em resposta ao despacho, acusaram o juiz de preconceito religioso: '"Nefasta e malsinada' pura

questo opinativa, pois assim no pensam milhares de fiis que correm aos templos e aos estdios para ouvir sua pregao". O primeiro pedido de libertao de Edir Macedo foi negado. A deciso contrria, de desesperana para quem torcia pelo bispo, reverteu-se nas ruas. Multiplicavam-se os brasileiros solidrios a Edir. Mesmo os que criticavam a Igreja Universal passaram a defender a liberdade do bispo. Pastores e fiis da igreja mobilizaram-se de norte a sul do Brasil. Evanglicos de diversas denominaes iniciaram manifestaes de protesto. Centenas de pessoas passaram a fazer viglia na porta da delegacia de Vila Leopoldina. A esposa Ester, diariamente na priso, acompanhou tudo bem de perto: As pessoas perceberam que havia sido uma arbitrariedade. Muitos deixaram de nos criticar e mudaram a forma de nos ver. Passaram at a gostar da gente. Na primeira semana da priso, a delegada de planto Slvia Souza Cavalcanti, preocupada com o crescimento de manifestantes, solicitou ao bispo a gravao de uma mensagem de rdio para acalmar os fiis: - S peo s pessoas que fazem parte desta famlia Universal do Reino de Deus que orem e faam jejum para que venhamos a sair daqui o mais rpido possvel. Que Deus, no tempo certo, venha nos livrar e possamos ento comungar juntos a f crist. Eu quero agradecer o carinho de todos nestes momentos difceis. Conto com a orao de cada um. Muito obrigado. Edir recorda aquele momento com clareza. - O povo da igreja queria invadir a cadeia. Curiosamente, eu, que precisava ser acalmado, tinha a obrigao de acalmar toda aquela gente. Na primeira semana, Edir Macedo saiu da priso para prestar depoimento. Colocado no banco de trs da viatura policial, vestia camisa branca e terno azul-marinho. Estava um tanto constrangido, com a Bblia sempre nas mos. J no frum, diante do juiz Carlos Henrique Abrao, uma cena atpica. Uma revelao guardada por esses anos todos.

Um padre assistia ao meu interrogatrio e fazia anotaes. Em todos os meus depoimentos, nunca era permitida a entrada de ningum, mas naquele dia havia um padre. E, ainda por cima, o juiz me fez uma pergunta pouco importante ao processo: queria saber se, com minha priso, havia diminudo o nmero de pessoas na igreja. No entendi o motivo da pergunta, mas respondi que no. Disse: "Pelo contrrio, excelncia, aumentou mais ainda" - conta Edir Macedo. O segundo pedido de liberdade tambm foi negado.

CAMINHO DA RUA
Nas ruas, as manifestaes cresciam. E pressionavam o Judicirio. Com o passar dos dias, era maior a quantidade de pessoas acampadas em frente delegacia de Vila Leopoldina. Homens, mulheres, jovens e idosos, a maioria fiis da Igreja Universal, em viglia pela libertao de Edir Macedo. Dia e noite, rezavam por horas seguidas, atitude que sensibilizou at quem tinha a obrigao de manter-se imparcial. - Olhava pela janela da delegacia e no acreditava. Senhoras, muitas at com sade frgil, de mos dadas, rezando horas e horas sem parar. Faziam rodas na calada, algumas seguravam fotos do bispo Macedo e choravam com sinceridade. Era fcil notar. Qualquer um, independentemente da religio que professasse, se emocionaria com aquelas cenas - recorda o delegado Darci Sassi. Hoje, ao ouvir as lembranas do delegado Sassi, o bispo Macedo se comove. Em seu silncio pensativo, percebem-se os olhos marejados. - Veja como so as pessoas da igreja, gente que acompanha toda a nossa histria, gente que nunca vou saber quem diz o bispo. De sol a sol, as imagens se repetiam. Certo dia, uma reao imprevisvel parou o trabalho dos policiais e agitou o distrito. Mais de mil pessoas, que protestavam pacificamente na porta da delegacia, abraaram a cadeia numa enorme corrente de mos dadas. O pedido era um s: a libertao de Edir Macedo.

- Estava deitado na cama, dentro da cela, quando recebi a notcia. Fiquei comovido com a iniciativa do povo lembra Edir.

No dia 1 de junho, outro grande ato em favor do bispo. Aos poucos, centenas de fiis se aglomeraram em frente ao Palcio 9 de Julho, sede da Assemblia Legislativa do Estado de So Paulo, aos gritos de "Queremos Justia". Pouco depois, eram 3 mil. Novamente deram-se as mos, cercaram o prdio do Poder Legislativo paulista, cantaram e oraram. Dentro do prdio, mais de trezentos pastores de 34 igrejas evanglicas pediam que o bispo fosse solto. Todos assinaram um documento exigindo respeito Constituio brasileira, que garante liberdade religiosa. A sada de Edir Macedo, no entanto, era sempre obstruda aps intensa -guerra judicial. Foi ento que o advogado criminalista Mrcio Thomaz Bastos, ex-ministro da Justia de Lula, foi contratado como advogado do bispo no processo iniciado pelo Ministrio Pblico. Preo do trabalho: o equivalente a 500 mil dlares. Em sua primeira declarao pblica, Thomaz Bastos foi enftico: - No existe denncia em lugar nenhum do mundo. No h denncia nenhuma no processo, o inqurito est fora dos cartrios. Ele tem direito de se defender de uma priso preventiva ilegal. Em um pas onde o crime violento aumenta tanto, creio que se d uma ateno excessiva ao bispo Macedo. Ele vai resistir ao pedido de priso. No dia 3 de junho, quarta-feira, o Tribunal de Justia de So Paulo julgou o terceiro pedido de habeas corpus a Edir. No plenrio, Thomaz Bastos argumentou que no existia base para manter a deteno. O advogado recorreu a quatro elementos para derrubar a priso preventiva: o bispo Macedo possua bons antecedentes, famlia, residncia fixa e no havia se recusado, em nenhum momento, a prestar esclarecimentos sobre as acusaes. O discurso durou quinze minutos. A tese da promotoria foi desmontada. Por 3 votos a 0, os desembargadores decidiram, finalmente, pela libertao do bispo. - Estamos diante de um caso em que vo entrar em jogo princpios extremamente importantes, como a intolerncia, o preconceito, o conflito entre as religies, o princpio da liberdade de culto. Questes fundamentais para que o Brasil construa realmente um regime democrtico - declarou Thomaz Bastos, aps a vitria.

De imediato a notcia se espalhou pelo pas. s 7 da noite, a rua da delegacia de Vila Leopoldina estava tomada por reprteres, cinegrafistas, fotgrafos, fiis e curiosos. A ansiedade era grande. Na cela, Edir recolhia roupas e objetos pessoais com o auxlio da esposa. Vestiu terno azulmarinho e camisa branca. A sensao era de alvio, justia, misso cumprida lembra o bispo. Na mesma noite, mandou distribuir dezenas de Bblias na cadeia. Policiais e investigadores do distrito organizaram um corredor humano para a sada do bispo. Edir se despediu dos companheiros de cadeia, agradeceu o convvio daqueles onze dias, cumprimentou um a um. E partiu. - Foi um tumulto geral. Quase o espremeram na parede, todo mundo I queria falar com ele conta o delegado Sassi, que destaca um detalhe no comportamento de Edir Macedo: Percebi que o bispo no abaixou a cabea em r momento algum. Nem para entrar nem para sair da cadeia. Estava sempre de cabea erguida, no parecia demonstrar medo. Edir saiu apressado, calado, e entrou no mesmo BMW preto do qual fora arrancado para a priso. Os veculos de imprensa seguiram o bispo. Era hora de ir para casa. Ou melhor, inesperadamente, hora de voltar para a igreja. O destino que o aguardava, antes de ser preso, fora mudado em cima da hora. Aps onze dias atrs das grades, decidiu seguir com a famlia direto ao mesmo templo, em Santo Amaro, de onde havia sado no dia 24 de maio. Ao entrar, Edir Macedo se emocionou. Mais de 1.500 pessoas lotavam a Universal. Os assentos e corredores tomados, gente do lado de fora. Enfileirados, aglomeravam-se fiis e pastores, muitos dos que haviam feito dias de viglia na porta da delegacia. Ao surgir no altar, o bispo foi aplaudido de p. E, ao microfone do templo, comeou um desabafo. Relembrou sua histria, falou das dificuldades enfrentadas por ser pastor e deu um testemunho i sobre a angstia dos dias na cadeia. Agradeceu o apoio da famlia, da esposa e de todos que se uniram a ele no momento mais difcil

de sua vida. E falou sobre como a f o ajudou a superar o que considerou uma humilhao. Edir tambm rebateu as acusaes uma a uma. Todos os veculos de comunicao acompanhavam o discurso, exceto a TV Globo. Em seguida, profissionais de imprensa deixaram a reunio a pedido da direo da igreja. Veio o momento de intimidade com os fiis. A reunio s foi interrompida por palmas e abraos trocados entre Edir e a famlia. - No final do culto, fui chamada para ir aos fundos do templo. Recebi a informao de que o bispo, apesar de exausto e louco para chegar em casa, ainda daria uma entrevista exclusiva Record - conta a jornalista Maria Paula. Era uma sala pequena e improvisada, com duas cadeiras simples. - O bispo Macedo se apresentou como nos dias anteriores. Eu disse que estava muito feliz com a libertao dele e que, sabendo do cansao, poderamos gravar assim que quisesse - lembra. Antes da entrevista, porm, Edir Macedo solicitou que, em nome dele, a reprter levasse um pedido de desculpas a todos os colegas da TV Record "pela vergonha" que sentiram ao longo da priso do dono da emissora. - No sabia o que dizer. Cheguei a falar que nenhum profissional da Record tinha motivo para sentir vergonha. Mas ele insistiu. Assim que cheguei redao, transmiti o recado para toda a equipe. Na entrevista, a ltima daquela fase, palavras sem rancor: - Eu creio na justia dos homens, mas sei que todos falham. O homem falha. possvel que a Justia falhe tambm, mas eu confio na nossa Justia. Hoje, ao olhar para o passado, Edir faz uma reflexo jamais feita sobre os dias na cadeia. - A priso foi um marco na minha vida. Eu no entendi naquele mo mento, mas foi minha vlvula de escape. Muitos esperavam que eu

deixasse a cadeia morto, mas aconteceu exatamente o contrrio - afirma o bispo Macedo. - o que eu repeti o tempo todo e em que acredito, est na Bblia: tudo coopera para o bem daqueles que amam a Deus. Parte da ateno do pas estava voltada para Edir Macedo, mas o Brasil continuava de cabea para baixo. Durante os dias na priso, a Cmara dos Deputados aprovou em Braslia a instalao de uma Comisso Parlamentar de Inqurito para investigar as denncias de Pedro Collor contra o tesoureiro PC Farias e suas possveis ligaes com Fernando Collor de Mello - fio de novelo que desenrolaria o primeiro impeachment de um presidente da Repblica na histria do Brasil. Procuramos Collor de Mello, hoje senador da Repblica, para que contasse sua verso sobre a priso do bispo Macedo. Desconcertado, o expresidente deu uma resposta curta mas intrigante: - No me lembro. Repetimos. Lembramos ao ex-presidente quando ocorreu a priso e em quais circunstncias. - No me lembro da priso do bispo Macedo. Guardo apenas boas lembranas sobre o bispo. No me lembro da priso talvez porque eu estivesse muito preocupado com as turbulncias polticas da poca - disse Collor. Depois do depoimento reprter da Record e onze dias de priso, Edir finalmente chegou em casa. A partir daquela noite, o bispo Macedo lideraria a slida expanso da Igreja Universal e o crescimento de sua emissora de televiso.

O FILHO

ABORTAR E NASCER
Edir Macedo tinha 47 anos quando foi preso. Hoje, aos 62, continua com caractersticas fsicas bem semelhantes. Pele branca, olhos claros de tom levemente esverdeado, dentes alinhados, estrutura ssea pequena, estatura de 1,69 metro. Est apenas mais magro seu peso alterna entre 62 e 64 quilos e com algumas marcas da idade. Cabelos mais ralos e grisalhos e miopia que o obriga a usar culos para ler. O tempo passou. Nem Edir nem a Igreja Universal eram to conhecidos naquela poca como so hoje. Bastam alguns passos na rua ou em outro lugar pblico, em qualquer ponto do Brasil, para ele ser reconhecido. Em todas as viagens ao lado do bispo, constatamos sua condio de "celebridade", embora ele rejeite radicalmente esse rtulo. Edir Macedo classifica-se como "pregador do Evangelho".

- Bispo, que prazer encontrar o senhor! Somos obreiros {espcie de voluntrios da Igreja Universal do Reino de Deus) de Maca - diz um segurana do Aeroporto Internacional do Galeo, no Rio de Janeiro, minutos depois de Edir e sua mulher pisarem no saguo. - mesmo um privilgio ver o senhor completa o colega, sorridente, estendendo a mo para receber o cumprimento do bispo. Nosso vo para Macei, capital de Alagoas, onde ser inaugurada a nova sede da Igreja Universal no estado. Tambm embarcam juntos Romualdo Panceiro e sua mulher. Os dois casais passam, pacientemente, pelos trmites legais de embarque. Edir caminha desconfiado. Olha ao redor o tempo todo at chegar ao avio particular. - O seguro morreu de velho, e o desconfiado ainda est vivo diz ele, afivelando os cintos e preparando-se para as trs horas de viagem, em que decide assistir ao ltimo filme do espio 007, intercalado por instantes de cochilo. A aeronave aterrissa em Macei no meio da noite. Somos recebidos pelo pastor titular da igreja em Alagoas, escoltado por um grupo de seguranas. Os trs carros no percorrem mais de 50 metros. Um confuso protesto de taxistas interdita a rodovia de sada do aeroporto, obrigando Romualdo a desligar o automvel. O congestionamento aumenta. Motoristas e passageiros, parados na fila, conversam no acostamento. Em menos de cinco minutos, o bispo Macedo se levanta e decide atravessar o tumulto a p. As mulheres seguem juntas poucos metros atrs. - A, Edir Macedo! - gritam alguns manifestantes, em meio paralisao dos sindicalistas. - Aleluia! Os bispos so proibidos de entrar nos txis. Seguem um longo trecho da rodovia a p at serem levados por dois carros particulares, que fazem transporte informal. A estrada foi liberada apenas na manh do dia seguinte. A sada a p em meio manifestao dos taxistas de Macei revela um dos pontos marcantes da personalidade do bispo Macedo: a obstinao. Edir no olha para nada quando quer alguma coisa. E age rpido. Sua histria de vida mostra isso.

A Igreja Universal , sem dvida, a maior representante do movimento neopentecostal brasileiro. E boa parte disso se deve gesto do bispo Edir Macedo. O que foi construdo por ele nos trinta anos da igreja impressionante, um verdadeiro imprio. Independentemente do que se acredite, inegvel que ele sabe muito bem o que est fazendo. uma pessoa obstinada, de muita determinao - analisa Enio da Costa Brito, professor titular de religio na ps-graduao da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. a primeira vez que o bispo Macedo prega em Alagoas. No evento de inaugurao, reuniu mais de 10 mil fiis. Outros 4 mil se aglomeravam do lado de fora, em frente a um telo na entrada do templo. O prdio tornou-se uma das construes mais arrojadas da capital alagoana, ao custo de 29 milhes de reais. Tem 4.800 poltronas estofadas, arcondicionado, som estreo de cinema e quatrocentas vagas no estacionamento. O acabamento da arquitetura refinado. No dia anterior, Edir conheceu a obra e discutiu detalhes com os arquitetos. - Papai precisava ter visto esta igreja - afirma, ao contemplar o colorido dos vitrais e o altar de mrmore. Henrique Francisco Bezerra, pai de Edir, era alagoano de Penedo, cidade do semi-rido de Alagoas. Com pouca escolaridade, ouvinte assduo da Hora do Brasil- histrico noticirio de rdio brasileiro -, Henrique fez a vida como autodidata. Aprendeu a tocar violo sozinho, dedilhando o instrumento dentro de casa. Costumava perguntar sempre quem ensinara o professor, quem havia primeiro descoberto o conhecimento, e metia-se a aprender o que no sabia. A dedicao ao trabalho, nas reas rurais do interior ou no subrbio dos centros urbanos, foi sua grande lio. Henrique teve criao catlica, mas chegou a ser maom. Tambm era severo, duro, um tanto emburrado. Torcedor do Amrica do Rio, tinha no futebol uma de suas paixes. Certo dia, um dos irmos de Edir provocou o pai ao exibir a manchete de um jornal de esportes que estampava a derrota do Amrica por 3 a 0 para o Fluminense. Levou um tapa no rosto.

TEMPLO EM MACEI Diante da obra, bispo se lembra do pai, alagoano

O alagoano Henrique tinha 32 anos quando chegou para trabalhar na pequena Rio das Flores, interior do Rio de Janeiro e divisa com Minas Gerais. Poucos dias no municpio que ainda se chamava Santa Thereza , e o sertanejo logo se encantou por Eugnia, moa bonita, ento com 16 anos, metade da idade dele. Nascida no Stio do Abarracamento, Eugnia, de famlia catlica, nutria o sonho de ser me. Em pouco tempo, os dois se casaram. Por anos, dividiram uma casa apertada, prxima a uma cooperativa de leite, em que

Henrique era diretor comercial. Logo veio a primeira gravidez de Eugnia. Uma de muitas. A mame todo ano tinha um filho brinca Eris Bezerra Crivella, uma das filhas. No chegou a tanto. Mas esteve perto. Nos 54 anos em que viveu com Henrique, Eugnia teve 33 gestaes. Sofreu dezesseis abortos e perdeu dez filhos prematuros. Sete sobreviveram.

COOPERATIVA EM RIO DAS FLORES Exploso de caldeira precipitou o nascimento de Edir Macedo

- Minha me chegou a entrar em trabalho de parto sozinha, beira de rio -conta Celso Macedo Bezerra, o filho homem mais novo. Os bebs que resistiram nasceram pelas mos da av materna, Crementina Macedo. Naquela poca, era comum recorrer ao servio de parteiras, principalmente em cidades do interior, nas quais no existiam mdicos ou enfermeiras.

O valor da av foi confirmado numa certa manh de domingo de carnaval. Naquele dia, uma forte exploso assustou Rio das Flores. O planeta estava em conflito. Mais de 25 mil homens do Exrcito brasileiro atacavam a Itlia, no avano dos Aliados sobre os pases do Eixo. A Segunda Guerra Mundial estava no auge. A distncia dos grandes centros e, naturalmente, das notcias levou moradores da tranqila cidade do interior fluminense a acreditar em uma contra-ofensiva. O nervosismo passou logo. O estrondo nada mais era que a exploso de uma das caldeiras da cooperativa de leite da cidade. Mas o susto fez que Eugnia, vizinha do local do acidente, entrasse em trabalho de parto. Edir Macedo Bezerra nasceu naquele 18 de fevereiro de 1945.

UM ARREPENDIMENTO
O quarto filho da famlia Macedo Bezerra nasceu com deficincia na mo esquerda. Didi, como Edir era chamado pelos irmos, tem uma pequena atrofia nos dedos. Seus indicadores so finos. Os polegares, um pouco maiores. Todos se movem pouco. Apenas os outros trs dedos tm movimentos normais. O problema hereditrio. Sua av, me de Henrique, tinha menos dedos em cada mo. Na infncia, o defeito gerou complexos de inferioridade no menino Didi. - Eu era o patinho feio da famlia. Tinha a sensao de que tudo o que eu fazia dava errado: era a pipa cortada, eram os bales que pegavam fogo. s vezes, me sentia um estorvo - lembra Edir Macedo. - Ele no brincava tanto com os meninos. Era mais tmido. Talvez por causa da mozinha - diz a irm Eris. Com o apoio da famlia, ele acabou superando o defeito de nascena. - Hoje, as pessoas me imploram para eu colocar a mo defeituosa na cabea delas. E eu digo: "Minhas mos no vo resolver nada. S Deus pode transformar algum complexado numa pessoa livre".

Didi cresceu com seis irmos: Eris, Elcy, Eraldo, Celso, Edna e Madalena. Eris, Madalena e Elcy vivem no Rio de Janeiro. Edna e Celso, em So Paulo. Eraldo morreu em outubro de 2006. Ele, Celso e Edna chegaram a se eleger deputados com apoio dos freqentadores da Igreja Universal. Em razo de sua agenda apertada, Edir tem pouco contato com os irmos. Mesmo com Celso, o mais prximo nos tempos de infncia. - Ele corria mais, subia em rvores em que eu no conseguia. O Celso sempre me protegia por causa do meu defeito nas mos. Era o meu protetor.

GENTICA Deficincia na mo esquerda herdada da av paterna

Elcy ajudou a me criar, era muito apegada a mim. A Eris, o Eraldo, a Edna, a Madalena, todos foram muito importantes na minha vida. Os pais tiveram dificuldades para criar os sete filhos em Rio das Flores.

Logo aps o nascimento de Didi, Henrique saiu da cooperativa de leite e abriu um armazm na cidade. A antiga prtica do "fiado", comum em pequenos estabelecimentos do interior, fez que o negcio no prosperasse. Com a venda do armazm, foi necessrio buscar outro meio de sobrevivncia. Henrique foi trabalhar na contabilidade da Fazenda da Forquilha, administrada por um amigo dele e que plantava caf e produzia cachaa. A famlia viveu na fazenda at o incio da dcada de 1950. Depois desse perodo em Rio das Flores, Didi foi, aos 6 anos, morar com os pais e os irmos em Petrpolis, na regio serrana fluminense, em uma casa cercada por hortnsias, em um local bastante arborizado. As refeies tinham horrio sagrado: o almoo s 10 da manh, e o jantar s 7 da noite. - uma cidade que no sai do meu corao. Gostaria de viver o resto dos meus dias l - conta o bispo Macedo. Por causa do trabalho do pai, a famlia teve de se mudar diversas vezes. No Rio de Janeiro, passaram pelo Morro do Catumbi antes de So Cristvo, onde moraram por cerca de dez anos. Nesse perodo, Didi e os amigos aprontaram uma "brincadeira" que virou lio de vida. A turma roubou picols de uma sorveteria local. Quando Didi chegou em casa, o pai descobriu o furto. E, ao contrrio dos corretivos costumeiros, seu Henrique fez algo mais dolorido par a o filho. Obrigou Didi a ir ao estabelecimento pagar o que devia pelo sorvete e pedir desculpas ao proprietrio. Ele foi chorando, mas foi. Meu pai era a pessoa mais honesta que j conheci relembra Celso. Assim que concluiu o primrio, aos 11 anos, Didi parou de estudar para ajudar o pai no novo negcio: um bar montado em So Cristvo. Henrique no tinha condies de pagar empregado, e Didi, por ser o mais dedicado, acabou escolhido para ajud-lo. Foi o primeiro emprego.

RETRATO O aluno tmido da escola fluminense

FAZENDA DA FORQUILHA Lugar onde Edir passou parte da infncia

A me tambm fazia pastis, bolinhos de bacalhau e outros salgadinhos. Didi e Celso saam pelas ruas dos bairros industriais de So Cristvo para vender os quitutes. A economia dos irmos presenteou

dona Eugnia com o primeiro liquidificador de sua vida. A casa onde moravam era tpica de uma famlia simples. No tinha geladeira nem televiso. - Para vermos tev, tnhamos de ir casa do vizinho. Mas, graas a Deus, nunca passamos fome conta Celso. Didi tinha 15 anos quando a famlia fez nova mudana: dessa vez de So Cristvo para o municpio de Simo Pereira, no interior de Minas Gerais. Passaram a viver do dinheiro de uma pequena quitanda. Moraram nesse lugar por cerca de um ano. Foi quando ele voltou aos estudos e comeou o ginsio.

ME E FILHO Dona Geninha foi a primeira a acreditar no pastor Macedo

- A gente levantava de manh e pegava carona para ir estudar. S amos para o colgio se pegssemos carona lembra Celso.

Didi cursou apenas o primeiro ano do ginsio. O pai novamente precisou mudar. Era a volta em definitivo para a cidade do Rio de Janeiro. Nos altos e baixos dos Macedo Bezerra, o esteio da famlia sempre foi a me, Eugnia. Ela cuidava da educao dos filhos e da organizao do lar. Na roa, Eugnia acordava de madrugada para cuidar da casa. Sem nunca ter tido uma empregada sequer, cozinhava no fogo a lenha e carregava gua do poo. Na cidade grande, mesmo sem o ensino primrio, ajudava o marido a tocar os negcios. Tempos depois, a me continuaria exercendo papel singular na vida do filho Edir, como ao se tornar fiadora do primeiro templo da Igreja Universal do Reino de Deus um voto de confiana que ser detalhado no captulo "Luz na funerria". Os pais de Edir j faleceram. Os dois eram freqentadores fiis da igreja do filho. Aposentado, Henrique Bezerra viveu seus ltimos dias em Juiz de Fora, Minas Gerais. Eugnia Macedo teve uma morte mais sofrida. Aps fortes dores no pulmo, provocadas por um problema neurolgico, deu entrada s pressas no mais caro hospital de So Paulo. Foi internada com as mos e os ps amarrados e, mais tarde, submetida a respirao por aparelhos. - A ltima coisa que mame queria era ir para o hospital. Ela sempre me dizia: "Filho, nunca me deixe nas mos dos mdicos". E foi justamente o que aconteceu recorda o bispo, com a voz triste. Eu deveria ter trazido minha me para casa. Eu me arrependo de ter deixado ela no hospital. Eu me arrependo... No dia 17 de dezembro de 1997, Eugnia foi enterrada ao lado do marido, no cemitrio de Simo Pereira.

O INDIGNADO

INTIMIDADE REVELADA
Foi da criao no interior do Rio de Janeiro que Edir Macedo herdou o estilo de vida que preserva at hoje, depois de conhecer dezenas de pases e culturas em todos os continentes. A residncia fixa do bispo nos Estados Unidos, mas ele atravessa o ano em contnuas viagens ao redor do planeta. Alm de sua casa, os lugares em que mais tempo permanece em suas visitas so Portugal, Inglaterra e, claro, Brasil. Seu lugar de hospedagem sempre o mesmo: a principal sede da Igreja Universal em cada pas. Nos ltimos meses, estivemos em todos esses lugares,

retratando de perto sua rotina. a primeira vez que o bispo abre, sem reservas, sua vida para jornalistas. O cotidiano de Edir Macedo surpreende pela simplicidade. Nos dias de semana, acorda antes das seis para escrever mensagens religiosas. Depois do caf, consome a manh em reunies com pastores. Almoa sempre com a mulher e os bispos responsveis pelo pas onde est de passagem. Depois do almoo, invariavelmente, descansa por 1 hora. - Se no durmo, meus olhos encolhem e fico zonzo. Durante a tarde, l a Bblia e grava seu programa de rdio, e noite, durante um ou mais dias da semana, exercita sua funo predileta: comandar cultos no altar. Em qualquer canto, um compromisso lei: reunies com os fiis nas noites de quarta e nas manhs de domingo nos Estados Unidos prega em espanhol, e em Londres, em ingls. Nas noites em que no est no plpito, despacha sobre decises estratgicas da Universal: a compra de terrenos, a construo de novos templos, os investimentos em mdia, a transferncia de pastores, as obras sociais.

CAF-DA-MANH Refeio simples, bem cedo, aps escrever a mensagem religiosa do dia

PALADAR INTERIORANO - Se o arroz e o feijo estiverem bons, no me incomodo com o resto

Para cumprir sua agenda de compromissos no Brasil e no exterior, o bispo Macedo utiliza um Falcon 2000 EX Easy um jato particular com menos de trs meses de uso. - No um luxo. uma ferramenta necessria para o trabalho. Resolvemos os problemas da igreja com mais agilidade afirma Edir. O condicionamento fsico para viajar impressiona. Para se ter idia, copiamos, aleatoriamente, um perodo ininterrupto de dois meses de sua agenda. Nesse tempo, Edir Macedo esteve quatro dias em Atlanta; sete dias em Luanda, capital de Angola; sete dias em Johannesburgo, na frica do Sul; trs dias em Londres; dois dias na Alemanha; trs dias em Nova York; trs dias na Califrnia; dez dias em So Paulo; cinco dias no Rio de Janeiro; dez dias em Miami; e sete dias na Cidade do Mxico. Em 61 dias, o bispo enfrentou 57 horas de vo e 28 fusos horrios diferentes, excetuando-se os deslocamentos internos. - No bom para minha sade nem para a da Ester viajar tanto, mas um sacrifcio. O povo e os pastores precisam. Temos conscincia, fazemos isso pelo povo. Tanto tempo no ar fez de Edir Macedo um passageiro seguro.

- Ele tem um senso de segurana muito bom. Apia as decises delicadas nos momentos de vo mais arriscados - conta o comandante Roberto Gago, piloto do bispo. Lazer mesmo somente aos sbados. Quando est no Brasil, raramente sai de casa. E nem faz muita questo. - Sou extremamente caseiro. Eu no gosto de muita gente, a no ser na igreja. Mas em outro ambiente, logo que comea a juntar pessoas, eu vou embora. Acho que sou anti-social. As folgas de sbado divide com a mulher e os demais bispos. Seu passatempo preferido jogar buraco. - Odeio perder, mesmo de brincadeira. Alm da Bblia, seu livro de cabeceira atualmente a verso em ingls de romance do escritor-advogado John Grisham, famoso por suas fices inspiradas em histrias reais do sistema judicirio americano. No passa mais de trs ou quatro horas longe do computador. Nas vrias casas em que estivemos com Edir, flagramos a mesma situao repetidas vezes: ele, a mulher e os demais pastores, cada um com um laptop, espalhados pela sala. Assistem tev ao mesmo tempo, entre uma checada ou outra nos e-mails. Outro prazer do bispo Macedo so os filmes. Aprecia os de ao, documentrios e, principalmente, os clssicos, como o legendrio drama 1900, de Bernardo Bertolucci, e Cinema Paradiso, assistido sucessivamente. O que mais encanta Edir no sucesso do cineasta italiano Giuseppe Tornatore so as trilhas sonoras. O bispo fascinado por msica instrumental, em especial pelas criaes do maestro Enio Morricone. As composies melodiosas servem de fundo para suas oraes em cultos ou em seus programas de rdio. No ano passado, deu uma ordem indita a seus pastores: mandou que todos exibissem nos templos um clipe de uma das apresentaes de Morricone. E transmitiu a explicao a ser repassada: - A igreja deve funcionar assim: como uma orquestra. Cada msico, seja o que toca o instrumento mais ou menos relevante, seja o que aparece

s uma vez ao longo da cano, tem participao vital no conjunto da obra. O maestro Jesus. Repare que cada msico tem os olhos fixos em sua partitura. Ningum se preocupa se o outro est tocando direito ou no. a disciplina, a ordem. O problema do maestro, ele d o sinal para cada um tocar. O maestro quem rege a orquestra. Curiosamente, Edir Macedo pouco admira a msica gospel.

ANIMAL DE ESTIMAO Com o co labrador Budy durante passagem por So Paulo

FOTOGRAFIA, UMA PAIXO Imagens da natureza em vrios continentes

- So cada vez mais raras as boas msicas neste meio. Gosto apenas das canes tradicionais, tocadas nas igrejas. O gospel que fazem hoje, normalmente, comercial. Tem muito apelo emotivo, feito para vender. Isso no me agrada. Paixo mesmo a fotografia. Edir mostra com alegria as centenas de fotos armazenadas em seu computador, com retratos e paisagens feitos ao redor do mundo. As preferidas so os jacarands de Pretria, na frica do Sul, o pr-do-sol na cidade de Cascais, no litoral de Portugal, e as rvores secas retorcidas pelo inverno de Londres. - No gosto de fotografar gente. Gosto da natureza. O cu, as montanhas, as flores. Uma mquina fotogrfica profissional, apoiada num trip preto, est sempre a seu lado. Segue o bispo em todas as suas viagens. O hobby motivo para longas conversas com quem entende do assunto. Foi assim

nos encontros com nosso reprter fotogrfico, o peruano Luiz Miguel Znica, destacado para produzir as imagens de Edir Macedo. - Qual a melhor lente para fotografar pessoas? Qual a boa para closes? Que tipo de equipamento deve ser utilizado em local com neve? -perguntava. Em uma de nossas entrevistas com o bispo, em So Paulo, o tema dominou a conversa. Edir pediu para ver as duas cmeras de Znica. Divertiu-se fazendo foco nos autores e em alguns ngulos da cozinha. Em um dos escritrios, abriu uma mala e mostrou o conjunto de lentes que utiliza nas viagens pelo planeta. Na sala ntima da casa, falou sobre a vontade de tirar fotos em lugares diferentes. Revelou o desejo de ir Finlndia somente para fotografar a aurora boreal - fenmeno ptico que ocorre em regies prximas a zonas polares. E, para surpresa de todos os presentes, convidou Znica. O bispo escolhe pessoalmente os ternos que usa nas pregaes. A maioria das camisas tem abotoaduras nas mangas, golas sem boto e as iniciais de seu nome costuradas na altura do bolso. Fora do altar, tambm anda alinhado. Veste roupas sociais esportivas, mas no dispensa camisetas e moletons. Carrega sempre um leno no bolso. um hbito antigo. Ele mesmo quem faz seu armrio e define o que vai vestir. - Eu no gosto do gosto da Ester, e ela no gosta do meu gosto. Mas claro que sempre ouo a opinio dela. - O estilo dele clssico conta a esposa. Edir nos mostra seu closet de gravatas, a maioria por ele mesmo escolhida. So mais de trinta modelos italianos. Seda pura, encorpada, acabamento de primeira. Predominam tons azuis e vermelhos coincidentemente, as cores da Igreja Universal. Na cmoda, os perfumes favoritos do casal so duas flagrncias italianas: para ele, Aqua di Parma; para ela, Salvatore Ferragamo. - O conforto primeiro, depois a esttica. assim que vivo.

A norma vale para seus hbitos alimentares. Edir aprecia especialmente bacalhau. Ao forno, gratinado, com ou sem batatas. O sal na medida certa, sem conservantes. Para o bispo, "bacalhau bacalhau". Sempre acompanhado por uma taa de vinho tinto, de preferncia chileno ou sul-africano. Ao menos uma vez por semana, Edir degusta uma das variaes do tradicional prato portugus. Quem organiza seu cardpio, esse item, sim, Ester. O tempero, os acompanhamentos, a bebida, a sobremesa. Tudo controlado pela mulher. Nada de comidas gordurosas, excesso de frituras ou doces em exagero. No final da tarde, geralmente um prato de mingau. Quase sempre, o bispo toma caf, almoa e janta na prpria igreja. Quando decide fazer refeio fora, situao rarssima pela exposio em pblico, os restaurantes so escolhidos a dedo. - Quando a gente viaja, ele s come massa. Nada de comida sofisticada - comenta Ester. - Se o arroz e o feijo estiverem bons, no me incomodo com o resto. Sei que existem pratos maravilhosos, mas no me atraem. Nasci na roa, sou roceiro. - O arroz no pode estar muito solto, moo diz a baiana Iraildes Alves de Oliveira, a Dinha, cozinheira de Edir Macedo h seis anos e que muitas vezes viaja com o bispo para preparar sua comida. Costela, rabada sem gordura, farofa. Ele gosta de comida simples. A qualidade da alimentao imprescindvel para a sade de Edir. Ele faz mensalmente o controle da taxa de diabetes, resultado dos seus 62 anos de idade. Por isso, cumpre uma rigorosa tabela nutricional e caminha na esteira durante uma hora diariamente. Ele e a famlia so acompanhados por uma equipe de mdicos brasileiros. O cardiologista Wagner Fiori, um dos maiores especialistas do pas, cuida do corao do bispo. Ele tem sade de ferro. O que ajuda bastante sua disposio para o trabalho, sua vontade de estar sempre em atividade. O ritmo de viagens em que vive, parando dois ou trs dias em cada lugar, com fusos horrios tremendos, exige sade afirma o mdico, que atende Edir

Macedo h uma dcada. Fazemos exames de rotina anualmente, falamos por telefone sempre que h qualquer problema. Ele um paciente bastante disciplinado. O cardiologista faz um diagnstico: o controle emocional do bispo Macedo a matriz de sua vitalidade. Em nenhum momento de crise notei meu paciente abalado. Acompanhei as fases crticas dele e de sua igreja e nunca isso afetou sua sade. Edir avesso a desperdcios, em especial de comida. Para quem viveu tempos de escassez no incio da Igreja Universal, em que, muitas vezes, era preciso contar com a generosidade de um fiel para ter um alimento melhor, prato bom prato na medida certa. Em uma de suas incurses pelo Norte do Brasil, logo aps uma reunio, o bispo se espantou com uma mesa enorme, lotada de iguarias. Pronto. Pastores mais prximos, que acompanham Edir nos itinerrios, j sabem de cor: momento de o anfitrio levar uma bronca sutil. - Nada de desperdcio, pastor. Para que tanta comida? Chame os outros pastores para comerem tudo isso diz, antes de algumas beliscadas. Na hora do alimento, outro costume sempre convidar mesa quem est por perto. O fotgrafo, o cinegrafista, o tcnico de som, o segurana, o auxiliar da igreja. Em um dos almoos com Edir na frica, ele interrompeu a conversa, pediu licena e convidou a manicure de sua mulher para almoar. - Senta, filha. Aqui somos todos iguais.

CLOSET DE GRAVATAS Para ele, roupa alinhada d credibilidade ao pastor

A PRIMEIRA VEZ
Se os hbitos alimentares de Edir Macedo preservam o menino da roa que ele foi, sua intimidade revela o adolescente de vida tambm simples no centro e na Zona Norte do Rio de Janeiro nos anos 1960. Edir Macedo tinha 16 anos quando a famlia mudou-se em definitivo para o Rio, de novo para o Morro do Catumbi, na regio central da cidade. Foi l que Edir concluiu o ginsio. A famlia ainda passou pelos bairros da Tijuca e da Glria. De volta capital fluminense, Edir conseguiu o segundo emprego num escritrio administrativo. Ganhava um salrio mnimo, dinheiro usado para ajudar nas despesas de casa e para pagar os estudos. Valeram

os esforos: Edir logo concluiu o cientfico, o equivalente ao ensino mdio de hoje. Mais tarde, em 1963, Edir iniciou carreira no funcionalismo pblico: virou contnuo na Loteria do Estado do Rio de Janeiro, a Loterj, graas a um empurrozinho de Carlos Lacerda, ento governador do estado. - Meu pai no gostava de pedir nada a ningum, mas minha me insistiu. Fomos at a porta da casa do governador e esperamos at a hora de ele sair. Quando nos viu, Lacerda chamou meu pai lembra o irmo Celso, que tambm conseguiu um trabalho no Departamento de trnsito do Rio. - Ele foi muito gentil conosco, nos colocou no carro dele, em direo ao Palcio das Laranjeiras. Fui na frente com o governador, apertado; atrs foram minha me, meu pai, o Edir e o ajudante-de-ordens do Lacerda. Por amizade, Henrique, o pai de Edir, havia ajudado o governador em diversas campanhas eleitorais. Pela primeira vez pedia um favor ao poltico. A famlia foi atendida. Entre as atribuies de Edir estava a de servir caf para a diretoria. Sua remunerao no chegava a um salrio mnimo, mas trabalhava apenas meio expediente. Aos poucos ganhou a simpatia dos superiores, em razo de seu empenho. Quando completou uma dcada de Loterj, recebeu um diploma de bons servios prestados.

IBGE Aluno da Escola Nacional de Estatstica, trabalhou no Censo de 1970

Ao longo dos anos, conseguiu diversas promoes at galgar o posto de chefe de tesouraria, ento cargo de confiana da presidncia da Loteria. Foi servidor pblico por dezesseis anos, at pedir demisso da estatal para fundar a organizao que, futuramente, se transformaria na Igreja Universal do Reino de Deus. Ao mesmo tempo, o jovem Edir Macedo tentou continuar os estudos. Pretendia conquistar um diploma universitrio. Por sua facilidade com os nmeros, cursou matemtica na Universidade Santa Ursula, no Rio, por dois anos. Depois transferiu-se para a Universidade Federal Fluminense, em Niteri, onde estudou por mais um tempo. Parou. Em seguida, cursou at o segundo ano na Escola Nacional de Cincias Estatsticas. As mesmas razes impediram Edir de terminar o curso. Conciliar o trabalho com o estudo era um desafio. Aos 25 anos, chegou a acumular dois empregos: na Loteria e no Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, o IBGE. L, trabalhou como pesquisador no censo econmico de 1970. Segundo ele, foi um tempo difcil, em que at deu aulas particulares para ajudar no oramento familiar.

-Trabalhava das 7 ao meio-dia no IBGE. Comia em marmita. s 13h00 entrava na Loteria e ficava l a tarde toda trabalhando. Depois seguia para dar aula de matemtica e, finalmente, s 7 da noite, comeava na Escola de Estatstica -lembra Edir. Chegava em casa por volta de meia-noite. Era muito pesado. Sobrava pouco tempo para o lazer na juventude. Nas poucas horas vagas, Edir dedicava-se ao futebol e aos namoros. Quando morava em So Cristvo, freqentava o Maracan aos domingos para ver os jogos do Botafogo, seu time de corao. - Assisti a vrias partidas com Garrincha, Grson, Carlos Alberto, Nilton Santos, Didi. Eu ia com amigos do armazm em que eu trabalhava.

LOTERJ Edir completou dezesseis anos de carreira como funcionrio pblico

Ainda hoje revive o gosto pelo futebol nas folgas com os pastores nos stios da Universal. Torcer calorosamente, como nos tempos da juventude, faz parte do passado. - como chupar uma bala. E doce, bom, mas quando acaba j era -diz ele, criticando o fanatismo de alguns torcedores.

O futebol no era o nico deleite do jovem Edir. As mulheres tambm. Os bailes, os cinemas e os encontros nas praas. Aos 18 anos, ele e o irmo j tinham carteira de habilitao para dirigir. Compraram um jipe azul, ano 1962, pago em trinta meses. Era nele que saam para a badalao. Edir sempre foi muito namorador. A deficincia nas mos nunca foi barreira para exercitar o papel de galanteador. Apesar da timidez, tinha conversa sedutora. Vaidoso com a aparncia, dono de farta cabeleira, lisa e comprida, chegou maioridade com muitas namoradas. Mas teve sua primeira relao sexual dois anos antes, aos 16, numa farra com os colegas de escola no bairro do Catumbi. - Foi antes do casamento, antes da minha converso. Foi num bordel em frente ao colgio em que eu estudava noite. J as drogas no fizeram parte da juventude de Edir Macedo. Somente cigarro, que fumou apenas trs vezes na vida. - Eu no sei o que droga. No sei o que maconha nem cocana. Nunca vi nenhum tipo de droga na minha frente. Enquanto se divertia na juventude, um medo atormentava Edir Macedo: ter o inferno como destino aps a morte. Aos 17 anos, ento, decidiu acompanhar a famlia em mais uma mudana. Era o despertar de sua religiosidade. Elcy, a irm mais velha, foi a primeira a seguir o caminho da f evanglica. Passava madrugadas acordada, sem ar, sufocada, com crises de bronquite asmtica. Nas noites de frio, a casa da famlia Macedo virava um inferno. Eugnia, a me, carregou a filha para igrejas catlicas e at para centros espritas. - Sem soluo. At que um dia me impressionei ao ouvir pelo rdio as palavras de um pastor canadense. Ele convidava os ouvintes para irem a uma igreja chamada Nova Vida - lembra Elcy, que dias depois decidiu conhecer o lugar. Foi a primeira de muitas idas. Segundo Elcy, os ataques de asma nunca mais aconteceram.

A histria da irm intrigou Edir Macedo. E coincidiu com uma fase de buscas por respostas interiores. - Nesse tempo, fui buscar ajuda espiritual numa celebrao catlica. J tinha visitado centros de espiritismo com meu pai, como o Santo Antnio de Pdua. Levava passe e tudo, mas no me acrescentou nada. Era Semana Santa. Quando entrei na missa, vi a imagem do corpo de Jesus estendido no cho e dezenas de pessoas orando (era a Adorao ao Senhor Morto, assim chamada na Igreja Catlica). A me perguntei: "Quem precisa mais de ajuda aqui? Ele ou eu?". E fiquei me repetindo aquela pergunta, completamente indignado - relembra. Com o apoio da irm, Edir passou a se dedicar meditao da Bblia. E logo passou a freqentar a Nova Vida, na sede da Associao Brasileira de Imprensa, no centro da cidade do Rio, onde se reuniam quinhentas pessoas. Desde o incio, era orientado pelo pastor nos ensinamentos bblicos. No foi fcil: tinha muita dificuldade para entender as simbologias e perdia-se ante a enxurrada de dogmas. Aos poucos, o ambiente de f, as msicas, as preces, juntamente com as pregaes, motivaram Edir Macedo. - Teoricamente, eu estava firme. Mas, na prtica, o meu corao era o mesmo: no havia mudado nada. Apenas me tornei mais educado e consciente das coisas espirituais, mas nenhuma transformao prtica no meu carter e na vida pessoal havia ocorrido. Aos 19 anos, impulsionado por uma decepo amorosa, Edir afirma ter ocorrido o que ele chama de converso. Pedimos ao bispo para explicar o que isso significa. - Percebi em mim uma energia que (...) * Recebi um novo corao. Uma alegria indescritvel passou a fazer parte do meu ser. Fiquei livre dos complexos, da solido e da dependncia de terceiros. Percebi que havia em mim uma energia prpria que me fazia capaz de todas as coisas em nome do meu Senhor. Que maravilha... Foi a maior alegria de toda minha vida: meu encontro com Deus.
*

Trecho pequeno de final de pgina faltando na digitalizao.

A mudana de comportamento gerou situaes constrangedoras. No trabalho na Loterj, ao contar que tinha se tornado evanglico, era rotineiramente alvo de piadas e provocaes. Os colegas do departamento, por exemplo, incitavam Edir ao lhe mostrar fotos de revistas masculinas. Certo dia, uma funcionria escancarou na mesa de Edir o pster de uma mulher nua. Olhe, se voc for homem de verdade dizia, em meio gargalhada geral. Passada a situao, eu me trancava no banheiro para orar. Chorei muito no banheiro da Loterj - lembra o bispo. Alguns anos mais tarde, Edir Macedo deixaria de ser um simples freqentador fervoroso ao desenvolver sua capacidade para a pregao. Mas antes encontraria a quem ele chama de alma gmea.

O AMANTE

A F E A MULHER
De um lado da mesa, Ester e as filhas, Cristiane e Viviane. Do outro, os dois genros e o filho adotivo Moiss. Na ponta, o bispo. O sol de Miami, nos Estados Unidos, inunda a sala de almoo no apartamento dos Macedo Bezerra. Acompanhamos um dia de raro encontro entre toda a famlia. Na sala de Miami e dos demais endereos pelo mundo, o mesmo objeto de decorao: retratos e mais retratos do lbum de famlia. uma

tradio criada por Ester. Ela e Edir Macedo so um s. A afinidade dos dois evidente. Um olhar, um gesto, meia palavra, e marido e mulher j entendem o recado. Nem sempre significa afinidade de opinies, mas saber o que fazer, ou deixar de fazer, para agradar ao outro. O casal est sempre junto, desde o primeiro dia de 35 anos de unio, completados em 2007. Nas refeies, no avio, no descanso do sbado, na hora de se arrumar para a pregao. A esposa ajuda a fechar a gola da camisa do marido, que, por sua vez, palpita sobre a combinao das cores do vestido da esposa. Nos eventos de Edir com fiis ou pastores, l est ela, Ester, sempre na primeira fileira. - Sabe qual meu outro segredo? Outro segredo do crescimento da Igreja Universal? pergunta o bispo Macedo, provocando mistrio. A f e a mulher. O bispo no brinca quando o assunto casamento. A unio no altar rigorosamente levada a srio dentro de sua instituio religiosa. Pastores somente crescem na hierarquia do grupo quando so bem casados. Divrcio sinal de que algo est errado, mas no o fim. Quando a mulher abandona o marido responsvel por alguma funo na igreja, logo aps a separao ele recebe apoio para casar-se novamente. Ensino que o casamento no pode ser feito na base da paixo. No podemos seguir o corao, ignorando o raciocnio. Casar no exige apenas amor, mas, acima de tudo, f. Entre os solteiros, tambm h normas. Noivas de pastores passam por uma espcie de estgio ao conviver at doze meses com casais religiosos mais experientes. Os candidatos a npcias, pastores ou fiis da igreja, so incentivados a se unir com diferena etria de, no mximo, cinco anos. E so orientados a se casar somente depois dos 23 anos. Se a pessoa no acredita que o casamento vai dar certo, melhor no se casar. Mesmo que goste do outro. O mau casamento transforma a vida de qualquer um em inferno. Para o bispo, sexo uma ddiva. E pilar do casamento. Sexo para ter prazer. A cama a base de uma aliana no altar. No so os filhos, o dinheiro nem o carinho. Se um no der o que o outro

precisa, j era. uma necessidade humana, como comer e beber. O marido deve ser o amante da esposa, e vice-versa.

VIDA EM COMUM Em casa, o sorriso ao ganhar um afago da esposa

Provocar Edir Macedo question-lo sobre dogmas religiosos que se refiram abstinncia sexual. - Sexo no foi criado pelo diabo, mas por Deus. o momento de aliviar as tenses - opina ele, dizendo-se radicalmente contra o celibato. Quando fao sexo, vou para o altar mais forte. O matrimnio fundamental no relacionamento humano. Ele simboliza a aliana eterna com Deus. Edir Macedo preza seu relacionamento conjugal Uma histria que comeou a ser construda na dcada de 1970, quando tinha 26 anos. Naquele tempo, como mostrado no captulo "A primeira vez", ele j freqentava a Igreja Evanglica Nova Vida, no Rio de Janeiro. E tinha um medo que beirava o desespero: ter um casamento arruinado. O medo no era sem fundamento. Eraldo e Celso, os irmos homens, j tinham esposa, mas os casais viviam em p de guerra. Muitas vezes, chegavam a se agredir fisicamente. Edir assistia a tudo de perto. A mulher de Celso, Eliana Bezerra, lembra-se das brigas at hoje.

- Tinha muito cime do Celso, discutia com ele o tempo todo. Outro problema srio que eu tinha era com nossas crianas. Eu tive quatro filhos e, no meio deles, perdi quatro bebs prematuros. O bispo nos ajudou muito, nos aconselhava. S por isso nosso casamento deu certo. Se no fosse esse auxlio, eu estaria separada do Celso conta ela, hoje fiel assdua da igreja liderada pelo cunhado. Aps seu encontro com a espiritualidade, era hora de buscar uma esposa. No desperdiou a chance quando uma colega de igreja, a bela jovem Ester Eunice Rangel, pediu ajuda em matemtica, a disciplina favorita dele. Na poca, Ester fazia um curso preparatrio para concurso de um banco estadual. As aulas particulares nunca aconteceriam de fato. No primeiro encontro, na sada do curso, uma surpresa. Atirado, Edir logo colocou as mos nos ombros de sua pretendida. - Voc abusado, hein! - disse Ester, encarando o rapaz. - Sou mesmo - respondeu Edir. E colocou as mos nos ombros da moa novamente. No fundo, aquela atitude chamou minha ateno. Gostei da determinao dele - relembra a esposa. Os dois tinham acabado de desmanchar seus noivados. Ester havia descoberto que no gostava do antigo namorado. E Edir, j nos preparativos finais para o casamento, decepcionou-se com um palavro dito pela noiva. Foi o suficiente. - Quando vi a Ester pela primeira vez, disse que iria casar com ela. Edir, dessa vez, precaveu-se. Investigou a ficha de cadastro da aspirante a esposa no escritrio da igreja. Descobriu que era de uma famlia tradicionalmente evanglica, cujo av havia sido pastor protestante. E passou a "persegui-la". - Ele me seguia na hora de sentar no culto. Eu ia para um lado, ele ia tambm. Eu ia para o outro, e l estava o Edir. O romance foi relmpago. Dias depois de se declarar, pediu ao pai de Ester para namor-la. O casal no perdeu tempo. Em apenas oito

meses, namoraram, noivaram e casaram-se. Estavam muito apaixonados e felizes. Ester tinha alguma coisa a mais. Foi meu primeiro amor. Parece que a gente estava procurando um pelo outro fazia anos e nos encontra mos naquele momento declara o bispo. Mas os desafios foram muitos, antes da cerimnia. Certa vez, um pastor disse a Ester que o casamento no daria certo. Alegou que tivera uma viso: ela se encontrava em um lugar alto, chorando amargamente. Curioso que, anos mais tarde, quem se divorciou foi o pastor. Nem Edir nem Ester tinham dvidas. Em 18 de dezembro de 1971, casaram-se na Igreja Nova Vida, de Bonsucesso, no Rio. Uma festa simples, mas inesquecvel para ambos. As fotos mostram um Edir sorridente, encantado com a noiva. - Eu tinha um sorriso de orelha a orelha - lembra o bispo.

O CASAMENTO Encontro definitivo, aps ele e ela desmancharem seus noivados

Edir no conseguiu um carro emprestado para viajar. O casal teve de embarcar de nibus para um hotel simples de Caxambu, em Minas Gerais. E o pior: arrastando as malas da Estao da Leopoldina at a Rodoviria Novo Rio. Durante todo o percurso, a felicidade de Ester contrastava com a irritao de Edir. Mas a bronca passou rpido. Era lua-de-mel. No retorno, mais dificuldades. O custo da vida a dois era alto. Os dois empregos e as horas extras de Edir no eram suficientes para comprar mveis para o novo lar. Eles viveram cinco meses em um apartamento alugado no bairro do Graja, at que o esgoto transbordou, inundando tudo. Tornou-se invivel continuar morando ali. A sujeira espalhou baratas por todos os lados. E Edir tem horror a baratas repulso descoberta pela mulher na semana da lua-de-mel, quando uma delas, voadora, invadiu o quarto do casal. Ester quem foi obrigada a matar o inseto. O bispo assume a repugnncia: - Eu enfrento o diabo, mas no enfrento uma barata. Os dois se viram forados a morar com os pais de Ester no Jardim Amrica, ainda no Rio. Dormiam no antigo quarto da esposa, em duas camas de solteiro. Ester teve de abrir mo de seus mveis novos, compra dos com tanta dificuldade pelo esposo. O pai dela tinha uma loja de material de construo, e os mveis acabaram depositados em meio a cimento e terra.

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Alm de tudo, Edir levantava-se muito cedo para ir at o centro da cidade. Demorava 1 hora e meia de nibus at o trabalho. Passaram cinco meses nesse sufoco. Uma lembrana triste. - Vivia muito apertado. No chegamos a passar fome, mas tudo era muito limitado. Carne s nos fins de semana. Ester foi ento obrigada a arrumar um emprego com o tio para ajudar a pagar as contas da casa. A vida financeira parecia melhorar, at que, um ano depois, ela engravidou de Cristiane. Mesmo gestante, continuou trabalhando. Quando a menina j estava com dois meses, voltou ao batente. Deixava a filha aos cuidados da av materna pela manh e s voltava a v-la noite, depois do expediente. Em meio a tantos percalos, aps cinco meses engravidou pela segunda vez. Agora, de Viviane. No poderamos ter outro filho. Quando recebi a notcia, eu falei: "Meu Deus do cu, agora danou-se tudo" - conta Edir.
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Legenda cortada na digitalizao (provavelmente foto da esposa).

Assim como o bispo, a filha mais nova tambm teve de superar um defeito de nascena. Pausa na histria. Voltamos ao litoral de Miami.

SOCOS DE RAIVA
Edir e os genros batem papo enquanto Ester supervisiona o almoo ao lado das filhas. Moiss assiste a um filme no sof. O encontro raro pela distncia que separa as famlias. Cristiane mora com o marido Renato Cardoso na Inglaterra desde 2003. Viviane, com o marido Jlio Freitas, na Espanha, h quatro anos. Os dois tomam conta da Igreja Universal nesses pases. E Moiss, solteiro, vive a maior parte do tempo nos Estados Unidos. - Essas so duas figurinhas que encontramos no caminho. Um baia no (Jlio) e o outro paulista {Renato) - diz, bem-humorado, Edir Macedo. - Casei minhas meninas, mas ganhei dois filhos. - Cuidamos tanto para depois virem uns a e levarem as filhas da gente - brinca Ester. Para chegar a genro do bispo, os dois encararam obstculos parecidos. Um deles foi pedir a mo da filha. O ritual foi o mesmo: fazer o pedido para o pai na frente dos outros bispos e pastores uma prova de coragem e tanto, contam os genros. Renato, ento pastor, foi direto ao assunto. - Bispo, gostaria de casar com sua filha. Edir Macedo fitou o garoto e disse: - Rapaz, se voc fizer alguma coisa para minha filha, eu arranco sua cabea. Cristiane e Viviane, jovens at hoje cuidadosas com a beleza, elegantes e bem articuladas, deixaram a casa dos pais com 17 anos. As

duas mantm um perfil semelhante: conversam bastante, mas sempre se colocam em segundo plano quando esto prximas dos esposos. Casaramse cedo, no tempo em que o bispo Macedo era sucessivamente manchete na imprensa. No dia 6 de julho de 1991, Cristiane presenciou o pai ser xingado minutos antes de subir ao altar. - Ladro! Ladro! - berravam alguns, entre o empurra-empurra dos jornalistas, na porta do Buffet Colonial, em So Paulo, onde o casal recebeu quatrocentos convidados. - Na hora, fiquei arrasada - lembra Cristiane. - Mas meu pai virou-se para mim e, calmamente, disse: "No ligue, filha. Tenha pacincia. assim mesmo". Cristiane e Renato deram a Edir seu nico neto adotivo. Felipe Cardoso, 14 anos, loiro e de expressivos olhos azuis, foi adotado em Portugal e hoje vive com a famlia em Londres. - Ele chegou revoltado e, depois de ser criado com muito amor, virou um grande garoto - diz a av. - O av doido por ele - conta Cristiane. A adoo uma prtica comum entre os pregadores da Igreja Universal. A maioria vasectomizada por livre opo, conforme explica Edir Macedo no captulo "Mente controversa". H centenas de crianas que vivem com pastores e bispos no Brasil. O exemplo vem de cima. Edir Macedo ganhou seu terceiro filho, o caula Moiss, numa histria com enredo difcil de acreditar.

ENCONTRO RARO Com as filhas, a mulher e o filho adotivo em Miami

- Estava sentada na antiga Universal da Abolio, ao lado da dona Ester, assistindo reunio. A igreja estava cheia, quando chegou uma senhora com um nen no colo e um caixote de madeira na mo lembra Marilene da Silva, mulher de Joo Batista Ramos, ex-deputado federal e ex-presidente da Record. A fiel entrou no templo e, em linha reta, caminhou lentamente em direo a Ester. - Dona Ester, olha o beb que eu trouxe para a senhora - disse. - Que bonitinho respondeu ela, sem entender direito o que acontecia, j segurando o pequeno menino no colo. Ester acolheu a criana nos braos por poucos minutos. A empatia foi imediata. A reunio do bispo Macedo prosseguia. Ainda encantada com o brilho nos olhos do menino, devolveu-o para a me. - No, dona Ester. para a senhora. Para a senhora e para o bispo. Eu estou dando ele para vocs. Ester e Marilene ficaram atnitas. A movimentao chamou a ateno de Edir Macedo, que conduzia a reunio.

- O que est acontecendo, Ester? Ester levantou-se, com o beb no colo, e foi para perto do plpito, onde estava o bispo. - Edir, a moa est dando esta criana para ns. O bispo Macedo olhou o menino, passou a mo sobre a cabea dele, pegou-o do colo de Ester e voltou-se para a me da criana. - A senhora est dando este nen para mim? - Sim ela respondeu, caminhando em direo ao altar. - Por favor, suba aqui e explique isso no microfone. - Desde que fiquei grvida, pensei em dar meu filho para vocs. - A senhora tem certeza? A senhora sabe quantas testemunhas h aqui? - Sim, tenho certeza. Edir Macedo ergueu a criana sobre a cabea.

PAI DE VERDADE Uma das primeiras fotos tom o filho Moiss

- Nasceu agora o Moiss da Igreja Universal - disse o bispo, seguido por palmas dos que acompanhavam a reunio. Edir e Ester agradeceram o "presente". Moiss chegou com catorze dias de vida, com o corpo cheio de feridas. No dia seguinte, foi iniciado o processo oficial de adoo. Hoje, aos 21 anos, Moiss conhece os pais e os irmos biolgicos. Mas considera Edir, Ester e as irms sua famlia de verdade. O bispo preserva um carinho especial pelo moo. O cuidado est at nos detalhes. Em outro almoo de famlia, num discreto restaurante da Barra da Tijuca, no Rio, Moiss pediu licena para retirar-se mais cedo da mesa. - Cuidado ao volante. Olhe as infraes de trnsito. Dirija direito, rapaz pede Edir. Quando fala do pai, Moiss surpreende pela maturidade e pelo profundo respeito: - Senti muito sua falta quando eu era mais novo. Hoje, entendo que o corao dele est na igreja. Sua dedicao exemplar, sua vida sempre foi sacrificada no altar. Muita gente no lugar dele, passando o que ele passou, teria desistido, abandonado tudo. Meu pai praticamente um heri. Estamos a ss com os trs irmos na sacada do apartamento de Miami. Cristiane atribui ao pai as virtudes da compreenso e da pacincia. Viviane lembra a capacidade de aconselhamento e de unir a liderana da igreja. Todos, porm, destacam como maior atributo a f. - E nossa maior herana - afirma a filha mais velha. E no se esquecem da importncia do papel da me. - Ela nos ensinou a compreender o trabalho do nosso pai. Sempre foi nossa grande amiga - define Moiss.

'AS MENINAS' Cristiane e Viviane saram de casa cedo, mas se colocam em segundo plano em relao aos maridos

OS GENROS Renato e Jlio seguem o trabalho religioso do sogro

a grande sustentao da famlia - completa Viviane, que, nos primeiros anos de vida, contou com a unio no lar para superar uma deficincia de nascena. Em 1975, Viviane nasceu com fissura labiopalatal, m-formao congnita popularmente conhecida como lbio leporino mal que afeta

uma em cada 650 crianas nascidas no Brasil. No dia seguinte ao parto, no final da tarde, Edir foi ao hospital, o Instituto de Assistncia aos Servidores do Estado do Rio de Janeiro, o Iaserj atendimento adquirido graas ao seu trabalho na Loteria. O mdico no havia autorizado a amamentao da me, sem dar maiores explicaes. Logo desconfiei de que havia algo errado lembra Edir. Acompanhada do mdico, a enfermeira trouxe a criana para o bispo. Levei um tremendo susto. A menina era um horror. Eu disse para mim mesmo: "Meu Deus, eu no quero esse 'monstrinho'!". Sua fisionomia era terrvel. Eu imaginava o sofrimento que seria o crescimento daquela criana. Eu sabia o que era ser defeituoso. Imagine ela, ento, menina, certamente vaidosa... No, no queria. Preferia sua morte. Ester no conseguia amamentar o beb nem com mamadeira. Era preciso pingar o leite, gota a gota. O cuidado era redobrado. Certo dia, Viviane engasgou e quase desfaleceu, sufocada. Ao longo da infncia, foi submetida a sucessivas operaes. Com o passar dos anos, tinha dificuldade para falar. Contava sempre com a solidariedade da irm mais velha. Hoje, Viviane perfeita. Naquela poca, contudo, o problema da filha somou-se a outra indignao de Edir Macedo. Depois de doze anos como membro da Igreja Nova Vida, ele desejava tornar-se pregador evanglico. Mas a congregao no acreditava no bispo. Um dos pastores daquele tempo chegou a dizer para Ester que Edir "no tinha futuro". Havia um fogo dentro de mim que eu no conseguia controlar. S em pensar, fico nervoso. Ainda no hospital do Rio de Janeiro, aps o choque de conhecer a filha, uma reminiscncia de Edir Macedo. - Eu e Ester choramos muito. Foi doloroso. Em meio ao choro, manifestei minha revolta e decepo. Ajoelhei na cama para orar e, num acesso de raiva, soquei a cama vrias vezes. E determinei que, a partir daquele momento, iria deixar minha igreja e ajudar as pessoas sofridas como eu.

Pouco mais de um ano depois, nascia a Igreja Universal do Reino de Deus.

O PREGADOR

REGIMENTO DE PASTORES
Silncio. A reunio reservada. O acesso, estritamente proibido.

Dois mil pastores e mulheres, alinhados nas poltronas, postura miliciana, esperam o incio do encontro. Participam somente casais dirigentes de unidades da Igreja Universal no estado de So Paulo. A disciplina militar. Ningum conversa, olha para o lado, distrai a ateno do outro, nem vai ao banheiro. Esquecer o celular ligado motivo de reprovao em pblico. Na porta do templo, seguranas impedem a entrada de quem no faz trabalho religioso para a igreja. Eles tm entre 25 e 60 anos. A idade dos pastores titulares no influencia a importncia da funo. Os casais sentam-se sempre juntos. A maioria veste-se bem. Homens de cabelos bem aparados e gel na cabea. Mulheres sem o estilo chamado "crente". Nada de saia longa, cabelo comprido, rosto sem maquiagem. A reunio se realiza na catedral de Santo Amaro, mas exibida, simultaneamente, para o restante do Brasil e vrios pases, via sistema de videoconferncia. Pregadores de outras vinte capitais e at do exterior assistem preleo. Argentina, Estados Unidos, Inglaterra, Portugal, Frana, Venezuela, Equador, Colmbia e Mxico. O fuso horrio no atrapalha o recebimento da mensagem. O tema religioso, determinado para se pregar aos fiis, deve ser repassado exatamente igual em todos os lugares. Edir Macedo quem vai dirigir a reunio. O bispo faz palestras para seus companheiros de plpito, invariavelmente, todas as semanas. Trata de assuntos internos e de cunho bblico. Pastores auxiliares, ttulos de responsabilidade menor na pirmide da Universal, tm reunies parte. H ainda outros eventos fechados, em mdia duas vezes por ano, com os bispos que "comandam pases". A funo de bispo, alis, no vitalcia. Qualquer um pode subir ou descer de posto por motivos de ordem moral. Edir Macedo comeou juntamente com um colgio de pastores. Tempos depois, a equipe transformou-se em um colgio de bispos devido s necessidades de organizao interna. E tambm, segundo Edir, para colocar em prtica uma resoluo da Bblia, o livro sagrado da Igreja Universal. O bispo faz questo de citar a passagem: " necessrio, portanto, que o bispo seja

irrepreensvel, esposo de uma s mulher, temperante, sbrio, modesto, hospitaleiro, apto para ensinar (...)". (1 Timteo 3.2). Antes do evento em Santo Amaro, em um dos escritrios anexos ao local, esperamos o horrio da reunio ao lado de Edir. Conversamos sobre seu trabalho. O bispo se distrai. Pela janela, avista um grupo caminhando no estacionamento em direo igreja. Mais de vinte nibus-leito desembarcam pastores vindos apenas do interior paulista. Esse o maior patrimnio da Igreja Universal. Apenas no Brasil so cerca de 10 mil pastores e esposas. No mundo, estima-se que esse nmero dobre. Os nmeros do sentido a algumas das perguntas mais intrigantes deste livro-reportagem sobre a vida do bispo Edir Macedo: como administrar uma instituio gigante, com milhares de homens e mulheres quase voluntrios? Como controlar esse batalho de gente no mundo inteiro? Como confiar cegamente em quem est, isolado, do outro lado do planeta? Como liderar com sucesso um contingente de seres humanos desse tamanho? A reunio em Santo Amaro e as histrias deste captulo podem sinalizar algumas respostas. Edir Macedo desce do altar. Prega no mesmo nvel dos seus pares de igreja. Veste cala social preta e malha branca, est sem gravata. Discorre sobre o talento do pregador. Eu sei que todos aqui querem desenvolver seu chamado. normal. Mas, se voc no desenvolve uma igreja pequena, como pode desenvolver uma igreja grande? - pergunta o bispo. E emenda: - A igreja depende do pastor. A Igreja Universal comeou sem televiso, sem rdio, com entrega de folhetos no meio da rua. Eu comecei sozinho, sem nada disso. Veja a oportunidade, e no a dificuldade. o esprito do pastor que manda. o esprito que voc tem.

Duas mil pessoas e um mesmo referencial: todas querem ser o bispo Macedo do futuro. Quando decide visitar uma de suas igrejas, por exemplo, logo comea o corre-corre. - questo de adrenalina - brinca Romualdo Panceiro, incumbido da organizao geral do evento em Santo Amaro.

COLEGIADO Reunio fechada para pastores: transmisso ao vivo para o exterior

Os pastores admiram a histria de Edir, espelham-se nele, e at o defendem com mpeto. Nosso reprter fotogrfico, Luiz Miguel Znica, quase foi vtima desse instinto de proteo. Ao disparar os flashes, foi barrado por dez ou onze pastores, que, por no saberem da reportagem, reagiram rapidamente. Um deles chegou a segurar seu equipamento. Em dezoito anos de profisso, nunca havia acontecido isso. Nem quando tive de acompanhar polticos importantes. Nem mesmo quando fotografei o presidente Lula no apartamento dele ou invadi a faixa de segurana para flagrar o presidente George Bush - conta Znica.

A palestra do bispo segue. De novo, o casamento. Edir Macedo refora o valor da relao conjugal para quem decidiu pela vocao religiosa. s. Se sua mulher ou seu marido quiser sair da Igreja, diga para sair

Ningum de ns, inclusive eu, obrigado a estar aqui. Foi uma opo pessoal. Ningum foi obrigado a abandonar tudo. A salvao individual. Um dos pastores cochila na hora da pregao. Est com sono, meu filho? pergunta o bispo, ao microfone. Tem cama l em cima. O silncio prossegue. Voc de onde? Edir volta a perguntar. Barretos. longe? Sim, senhor, 400 quilmetros. Saiu de madrugada? Sim, senhor. Edir continua a reunio. J prximo ao encerramento, convida todos para rezarem, mas antes aplica uma injeo de nimo no grupo. Pastor, este seu momento, sua chance. Eu j fiz o que tinha de fazer. Vocs so novos, tm muito a fazer. Chegou a hora de vocs. Encontros como os de Santo Amaro tambm servem para tratar de assuntos internos extremamente delicados. s vezes, de maneira surpreendente. Em 2007, um dos bispos mais conhecidos, h dezoito anos na instituio, responsvel pela Universal no Rio de Janeiro, foi desligado aps cometer adultrio. Romualdo Panceiro comandou o encontro, mais do que nunca a portas fechadas, para 2 mil pastores e mulheres daquele estado.

Antes, conversou por telefone com Edir Macedo, que determinou como deveria proceder. Romualdo entrou no altar seguido pelo ex-bispo, j sem gravata sinal de que algo estava errado. Aps explicar o acontecido ao microfone, diante da perplexidade de todos, perguntou se as acusaes eram verdadeiras. De cabea baixa, ele confessou. - Eu trouxe voc aqui para olhar na cara desses pastores. Durante esse tempo todo voc pregou a fidelidade para eles, no foi? Dizia que era importante ser fiel a Deus e a sua mulher. Dizia que a salvao de sua alma dependia dessa fidelidade, no foi? Porque o que a Bblia diz, no que ns acreditamos, o que ns vivemos. Voc cobrou isso deles. E agora? - perguntou Romualdo. O templo est mudo. Pastores atentos no altar. - O que voc tem a dizer para eles? E agora? - voltou a perguntar. - Que me perdoem. A estupefao continua. Romualdo encerra o assunto: - Por favor, agora nos d licena. Esta reunio somente para homens e mulheres de Deus, pastores da Igreja Universal. A partir de hoje, voc no mais nada na igreja. O ex-bispo deixa o altar. Pedimos a Edir Macedo uma explicao para o procedimento.

NO RITMO Edir Macedo escolhe as canes religiosas para o tecladista

Esse o rigor da Igreja Universal. Nosso trabalho de risco. Cair em tentao coisa do homem, mas Jesus falou: "Orai para no cair em tentao". Ns ensinamos os pastores a se guardarem, a no correrem riscos. Que autoridade tem para pregar o Evangelho um pastor que caiu em adultrio? Que autoridade ele tem para orientar algum com problemas no casamento? como os padres. Eles no podem falar sobre casamento, sobre filhos. Eles no tm famlia. O bispo refora a tese da ordem. -A palavra disciplina. Qual instituio no tem leis? Qual igreja, qual empresa, qual pas? Se no h disciplina moral, no h disciplina espiritual. O Romualdo fez aquela reunio porque eu mandei. Edir Macedo , de fato, austero no cuidado com a igreja. Para manter as rdeas, implantou uma organizao com funcionamento sistemtico. Obreiros voluntrios que exercem atividades gerais e pastores auxiliares chamam pastores titulares e bispos de senhor. Pastores

titulares chamam bispos de senhor. Bispos chamam pastores titulares e auxiliares e obreiros pelo nome. E todos chamam Edir Macedo de senhor ou simplesmente de bispo. No lembro o nome da maioria diz ele. Mas acompanha cautelosamente a estrutura de apoio montada para ancorar a estrondosa mo-de-obra voluntria. E um departamento pessoal com mais de 4.400 funcionrios em todo o Brasil - mais de mil somente em So Paulo, de onde possvel administrar a rede no pas inteiro. Cada pastor recebe moradia, assistncia mdica, plano odontolgico e direito a lazer nos stios da igreja, alm da chamada "ajuda de custo" mensal. O valor varivel, como explicado no captulo "Dinheiro na igreja". H pastores e pastores, bispos e bispos. A maior injustia a igualdade. Os que mais se esforam, jejuam, lutam pelo povo, crescem - explica Edir. O dinheiro no est vinculado ao tempo de carreira. - questo de mrito pessoal. Se ele de Deus, vai crescer. Se no , no pode ocupar o lugar de outro. Pastores da Universal nunca se aposentam. - uma vocao, no uma profisso. Enquanto tiver sade, h espao para ele. Os que ficam invlidos, por qualquer motivo, recebem auxlio. O religioso precisa estar preparado para tudo. A qualquer momento. Nos anos 1980, na antiga igreja do Brs, em So Paulo, uma notcia irritou Edir Macedo. Ele tinha sido informado de que um de seus pastores havia realizado um casamento sem antes colher a assinatura dos noivos e das testemunhas. E regra interna na Igreja Universal o registro de ata oficial das cerimnias que, alis, no so cobradas. Furioso, Edir iniciou a habitual reunio fechada com seu corpo eclesistico. De pronto, abriu o encontro com uma reprovao pesada ao esquecido pregador, o alagoano Jos Luiz da Silva, de 48 anos.

- Nunca tinha visto o bispo to bravo. Ouvi tudo sem abrir a boca -conta ele, hoje responsvel por 31 templos da Universal na Guatemala, pas da Amrica Central. Ao fim da reunio, aps a bronca, era momento de premiar as igrejas de maior crescimento no ms com o emprstimo de um carro para o pastor lder. Edir Macedo constrangeu-se. Foi obrigado a entregar o veculo ao que tinha acabado de levar um severo puxo de orelha. - Eu fiquei totalmente sem graa recorda o bispo. O encontro encerrou-se ali. Um breve vacilo pode, de fato, significar alterao de posto ou perda de oportunidade de crescimento. Numa viagem que fizemos com Edir Macedo ao Esprito Santo, houve um exemplo claro desse dinamismo nas decises. Na chegada a Vitria, no caminho do aeroporto ao templo central, o bispo Macedo provoca um susto no pastor que tem o mando da Universal no estado. - Sei que voc tem cidadania europia afirma, no banco de passageiro. Arruma as trouxas. Voc vai embora para Portugal. Vai auxiliar o Alfredo (Paulo Filho, que comanda 120 templos naquele pas). - Eis-me aqui responde o pastor, pego completamente de surpresa. O aprendizado comea cedo na organizao. Os pastores so descobertos entre os obreiros s no Brasil somam-se mais de 500 mil. Para ser consagrado bispo, maior ttulo na graduao, no h idade mnima nem mxima, nem necessidade de escolaridade ou seminrio. - No fazemos questo de que o sujeito tenha diplomas. Ele precisa ter esprito. Antes de se tornarem pastores, os auxiliares a maioria jovens entre 18 e 25 anos, inscritos no Iburd, o Instituto Bblico Universal do Reino de Deus passam por treinamentos prticos. Durante dois a trs anos, assistem a cultos e absorvem experincias. Depois, so enviados como ajudantes de pastor, normalmente a lugares de baixa renda, com populaes carentes. Seja no Brasil, seja fora do pas, onde podem ficar

por bons anos. So diversas etapas para crescer na rgida pirmide da Universal. - A igreja oferece oportunidade para todos. O pastor tem chance de aprender outro idioma, morar em outro pas, casar-se, ter uma vida digna. Quem me dera que eu tivesse recebido essa oportunidade.

LUZ NA FUNERRIA
O exrcito de pastores liderado pelo bispo Macedo comeou a ser arregimentado em 1975, ano em que fundou A Cruzada do Caminho Eterno, entidade que tambm se chamaria Casa da Bno antes de mudar de nome definitivamente para Igreja Universal do Reino de Deus. Foi um tempo de vacas magras. Naquela poca, Edir Macedo saa de casa, todos os sbados, com um teclado simples, um microfone, uma caixa de som e uma Bblia. Era o suficiente. Chegava no final da tarde no Jardim do Mier, subrbio carioca, subia os sete degraus do coreto no centro do bairro e comeava a pregar. Discursava sob o pequeno telhado pontiagudo, sustentado por doze ripas de madeira. Juntava sempre um pequeno grupo de pessoas, normalmente curiosos que passavam pelo local arborizado. Pouco a pouco, alguns voltavam nos sbados seguintes, atrados pelas palavras de Macedo. O pblico nunca era dos maiores. E tambm no fazia idia do significado daqueles momentos. Nascia uma das maiores igrejas evanglicas do planeta. As reunies da Cruzada do Caminho Eterno comearam a ficar lotadas. Alm do coreto nas noites de sbado, passaram, ento, a ser realizadas em um antigo cinema em frente: o Bruni Mier. Depois, num local maior: o cine Ridan, no bairro da Piedade, tambm na Zona Norte do Rio.

O bispo fazia incurses em diversas regies cariocas, como Cidade de Deus e Largo do Anil. Percorria as comunidades pobres para atrair freqentadores e promover batismos - para os evanglicos, a imerso na gua o smbolo pblico da converso do devoto. Em um deles, em um morto pegado cidade de Rio Bonito, um acontecimento incomum. Edir transportava os fiis de casa para o evento em seu fusca vermelho, recm-comprado com o curto salrio da Loteria. A prestao do carro atrasava sempre. No ms em que pagava o fusca, atrasava o aluguel da casa, e vice-versa. Quando estava para perder o veculo na Justia, driblava o dono do imvel onde morava e quitava a dvida s pressas. O cuidado com o fusca era extremo. Nas folgas de sbado, passava o dia encerando cada detalhe do automvel. - Limpava at embaixo do pedal do freio - lembra ele. No batismo em Rio Bonito, realizado num pequeno lago, formado com a sobra da caixa-d'gua da cidade, Edir foi obrigado a subir e descer o morro vrias vezes. - Muita gente estava se batizando. Ao final da cerimnia, horas depois de estacionar o carro, deu-se conta de que havia perdido as chaves do veculo. O corre-corre no morro foi intil. A soluo viria pelas mos de um mecnico do local. - No tem como fazer ligao direta. Est travado. S arrombando -dizia o moo, com uma talhadeira e uma barra de ferro nas mos. Era o adeus ao impecvel fusca vermelho. Desolado, com a funilaria arranhada e o volante estropiado, Edir partiu para casa. - Meu maior aprendizado foi nunca me apegar a nada. Edir Macedo iniciou sua jornada ao lado do cunhado Romildo Ribeiro Soares, o hoje missionrio R. R. Soares, que conhecera em 1968 na Igreja Nova Vida. Soares continua casado com Madalena, irm caula do bispo. Os dois dividiam os cultos ao longo do ms. Quando o nmero de fiis era abaixo do esperado, Soares, o lder naquela poca, entregava a reunio para Edir.

- Eu ficava feliz da vida. Acostumei a pregar para pouca gente. Recebia o culto de corao aberto. Foi um trabalho de gro em gro recorda. - Muitas pessoas foram conhecendo a igreja e nos ajudando. Uma delas foi a famlia da economista Alba Maria Silva da Costa. Em 1976, quando ainda era estudante, ela sofria com os graves problemas de sade da me. Eu e meu pai fomos os primeiros membros da igreja. Edir era mido, mas transmitia muita f - lembra ela. O bispo ajudou minha famlia para valer. Minha mulher vivia dopada, tomava calmante, tinha depresso, desmaiava, no saa da cama. Ele fez muitas oraes por ela conta seu Albino da Silva, pai de Alba. A gratido pelo suporte espiritual foi tanta que seu Albino tornou-se amigo prximo de Edir Macedo. E foi quem encontrou o imvel que abrigaria o primeiro templo da futura Igreja Universal: o galpo de uma antiga funerria no bairro da Abolio. Edir ainda trabalhava na Loteria do Rio de Janeiro, mas a carga de responsabilidades obrigou-o a uma deciso definitiva. Ele teria de abrir mo da carreira de dezesseis anos como funcionrio pblico e da estabilidade garantida por lei. Os amigos e alguns parentes tentaram fazlo desistir da idia. Alguns me disseram para no trocar o certo pelo duvidoso. Tomei a deciso sozinho. Eu disse para Deus: "Ou ou no . Ou tudo ou nada". Abri mo do trabalho, sem nenhuma garantia.

O CORETO Edir Macedo pregava sozinho nessa praa do subrbio carioca Jardim do Mier

Mas para alugar a antiga funerria foi necessrio um fiador. O valor era puxado: 9.530 cruzeiros, a moeda daquele perodo. Edir recorreu me, que prontamente aceitou ajudar. Eugnia, que naquela idade era chamada de dona Geninha, colocou como garantia seu nico apartamento, situado no bairro carioca de Ftima. Na hora da assinatura do contrato, o cunhado Soares apareceu. E tentou mudar o rumo da histria. Dona Geninha, no faa isso. loucura. Seu filho no vai conseguir pagar. A senhora vai perder o apartamento, no faa isso disse Soares. Mas me me. Ela assinou e fomos em frente lembra o bispo, que, apesar do episdio, ainda no havia decidido romper com Soares. No dia 9 de julho de 1977, foi realizado o primeiro culto na Igreja da Bno, que dois anos mais tarde mudaria definitivamente de nome para Igreja Universal do Reino de Deus. Apesar da diferena de placa, instituiu-se, internamente, esse dia como data oficial do nascimento da Universal. O galpo, que fica no nmero 7.702 da famosa avenida Suburbana, foi o lugar dos primeiros grandes eventos da Universal. Mais tarde, a igreja mudou-se para outro prdio maior na mesma avenida, a poucos metros dali - at hoje um dos mais antigos em funcionamento. Inicialmente, recebia at 1.500 fiis, e hoje, depois de reformas, comporta mais de 2 mil. Conhecidos antigos e os primeiros seguidores contam situaes atpicas vividas pelo ento pastor Macedo. Como no dia em que pregou sobre um caixote, no estacionamento de um supermercado em Jacarepagu, tambm no Rio. Era mais um culto em rea pblica para atrair fiis igreja. O dia estava escuro, j era final de tarde. A chuva prestes a desabar. Edir no se intimidava. Rezava e discursava sem parar. Quando percebeu que sua platia, pouco mais de trinta pessoas, olhava insistentemente para o cu e ameaava ir embora, chamou a ateno de todos.

Pessoal, preste ateno! Vocs no vo precisar sair daqui. Eu determino que no haja chuva! No vai chover, gente! Podem ter certeza! Eu vou orar agora para no chover. Fechem os olhos.

NASCE UMA IGREJA Batismos em locais pblicos marcaram incio da Universal

Edir Macedo faz a prece. Estende as mos para o alto e, fervorosamente, reza para no cair gua do cu. Menos de trinta minutos depois, desaba a chuva. Em meio tempestade, os fiis deixam o estacionamento do supermercado em Jacarepagu. Aps mais de uma dcada, em um evento de grandes dimenses no Estdio do Pacaembu, em So Paulo, novamente a chuva ameaa "atrapalhar" a cerimnia de Edir Macedo. Ele reza novamente para no chover. Acredite quem quiser, mas no choveu naquele dia. Choveu em vrias partes da cidade, menos na regio do Pacaembu. A reunio foi extraordinria - conta o bispo. - Deus funciona apenas de acordo com a f. No demorou muito e o templo da Abolio ficou pequeno para a quantidade de fiis que se juntavam a cada reunio. Assim, foi aberto o segundo templo, em Padre Miguel, dessa vez em um terreno prprio. Na seqncia, vieram as igrejas de Graja, Campo Grande, Duque de Caxias e Nova Iguau, na Baixada Fluminense, todas no Rio de Janeiro. O bispo, Edir Macedo faz a prece. Estende as mos para o alto e, fervorosamente, reza para no cair gua do cu. Menos de trinta minutos depois, desaba a chuva. Em meio tempestade, os fiis deixam o estacionamento do supermercado em Jacarepagu. Aps mais de uma dcada, em um evento de grandes dimenses no Estdio do Pacaembu, em So Paulo, novamente a chuva ameaa "atrapalhar" a cerimnia de Edir Macedo. Ele reza novamente para no chover. Acredite quem quiser, mas no choveu naquele dia. Choveu em vrias partes da cidade, menos na regio do Pacaembu. A reunio foi extraordinria - conta o bispo. - Deus funciona apenas de acordo com a f. No demorou muito e o templo da Abolio ficou pequeno para a quantidade de fiis que se juntavam a cada reunio. Assim, foi aberto o

segundo templo, em Padre Miguel, dessa vez em um terreno prprio. Na seqncia, vieram as igrejas de Graja, Campo Grande, Duque de Caxias e Nova Iguau, na Baixada Fluminense, todas no Rio de Janeiro. Em 1980, uma ciso. Soares e Edir decidiram romper. Havia discrdias no direcionamento da igreja, que j contava com quinze pastores. O bispo, ento, props uma assemblia excepcional para decidir quem seria o novo comandante da Universal. O que perdesse renunciaria liderana. A votao ocorreu no dia 7 de junho de 1980. Renato Maduro, at hoje bispo da igreja, fez a contagem dos votos. - Eu contava, torcendo pelo pastor Macedo. Sempre achei que o Soares no tinha capacidade para ser lder. Paulo Roberto Guimares, atual responsvel pela Universal no Mxico, tinha se casado naquele dia. Foi convocado em cima da hora para votar. - Depois de realizar meu casamento, no final da cerimnia o bispo me chamou a um canto e disse que eu deveria estar presente a uma reunio extraordinria. No entrou muito em detalhes. Deixei minha esposa no salo de festas e corri para a igreja lembra Guimares. Lder aquele que forma discpulos, ensina, exorta e coloca a mo na massa. Era o que o bispo fazia. O ento pastor Macedo ganhou por 12 votos a 3. Aps a derrota, Soares no quis permanecer. Nos dias de hoje, Edir e o cunhado pouco se falam. De tempos em tempos, o bispo recebe reclamaes de que Soares tenta atrair fiis da Universal, enviando emissrios para divulgar suas doutrinas dentro dos prprios templos de Macedo. Procurado para falar sobre o assunto, R. R. Soares preferiu no se manifestar. Por meio de sua secretria, disse no ter espao na agenda. - Ele vai aonde eu vou. Busca gente em nossa igreja em vez de pregar l fora, onde h tantas pessoas sofridas. Mas no tem problema...

A partir de 1980, trs anos depois do primeiro culto, dezenas de outras unidades da Igreja Universal foram abertas em vrios pontos do Rio, de So Paulo e por todo o Brasil. - Era um grupo de amigos pastores que pregavam o Evangelho juntos. Uma famlia lembra Tnia Maduro, mulher de Renato e uma das primeiras a freqentar a igreja. Os dois, alis, foram os primeiros a se casar na Igreja Universal, em fevereiro de 1979 - a cerimnia nmero 1 feita pelo bispo Macedo ainda no prdio da antiga funerria.

PRIMEIRO CASAMENTO Renato Maduro e Tnia casaram-se em 1979; Edir Macedo presidiu o ato

Uma das tradies nos primeiros passos da instituio era estimular com intensidade o casamento entre os freqentadores. Edir Macedo e

Ester faziam isso pessoalmente. O bispo chegou a criar eventos especiais para unir os fiis e promover namoros e noivados. No perodo de execuo deste livro-reportagem, em entrevistas ou conversas descontradas com mulheres de pastores antigos, todas contam a mesma verso: quando eram simples seguidoras, foram estimuladas a se casar com membros que desejavam seguir o caminho da pregao. Foi assim com a carioca Angela Vieira, ex-secretria de Edir Macedo, tambm nos tempos da Abolio. Ela encontrou o marido numa cerimnia comandada pelo prprio bispo, num domingo tarde, em agosto de 1984. Era uma reunio na Universal chamada de "encontro sentimental", que, nos dias atuais, ganhou o nome de "terapia do amor". O templo no comportou tanta gente. A certa altura, Edir convidou os solteiros a aproximarem-se do altar. E fez a diviso: mulheres de um lado, homens do outro. Marcus Vincius Vieira, ento pastor gal da igreja, ganhou a esposa naquele domingo. - Dois meses depois, comecei a namorar a Angela. Noivamos e casamos em um ano. Hoje so 22 anos juntos, com direito a duas filhas conta ele. Romualdo Panceiro assistiu mesma reunio como freqentador. Ainda era solteiro. - Os homens estavam tmidos para se declarar lembra Romualdo, nostlgico. - Eram momentos especiais. Muita gente casou na Igreja Universal dessa forma. So milhares de casais, no Brasil inteiro, que se formaram dessa maneira. Edir Macedo era conhecido pela audcia. Ele j externava suas convices. - Desde aquela poca, o bispo dizia que iria espalhar sua igreja pelo mundo. Ele falava em ter rdio, televiso, um grupo de comunicao forte. Ele falava para meu pai: "Seu Albino, eu vou ter um canal de tev". Meu pai no acreditava e ria. E a igreja continuava crescendo, cada vez mais forte conta Alba. - Nunca imaginaria que pudesse ficar desse tamanho. Cresceu muito e de forma rpida - diz seu Albino.

- Ele repetia que a obra ia longe - recorda Pricles dos Santos Pellegrini, de 72 anos, atualmente o pastor mais idoso da Universal. Seu Pricles tornou-se um dos primeiros membros. Ele e sua esposa, uma das primeiras quatro obreiras, viram Edir Macedo pela primeira vez ainda na antiga funerria. - Tudo muito pequeno e simples. Mas a dedicao do pastor Macedo me chamou a ateno. A persuaso do bispo aliava-se a seu carisma, combinao que seduzia ainda mais novos freqentadores. Edir Macedo tinha cabelos compridos. Fotos antigas registram-no comandando cultos e batismos com uma farta cabeleira. Uma marca registrada na poca em que ningum imaginava a trajetria que ele iria percorrer.

'BOSSA-NOVA' Moda dos anos 1970, a longa cabeleira reforava o carisma que atraa fiis

Os vizinhos me disseram: "L na Abolio tem um pastor bossanova muito bom" - conta Luiz Costa de Albuquerque, de 74 anos, outro dos primeiros adeptos da Universal, que procurou a igreja "em busca de socorro espiritual".

Situaes corriqueiras aproximavam Edir dos fiis. Como no dia em que uma barata, o pavor assumido por ele, subiu no seu ombro em plena pregao. Seu Albino tentava a todo custo avisar o pastor, sem sucesso. O bispo estava concentrado na oratria e no lhe dava ateno. At que interrompeu o culto. O que foi, Albino? - perguntou, afastando o microfone. - Pastor, tem uma barata no ombro do senhor. O grito de Edir Macedo ecoou pelo templo. A igreja caiu no riso. A carioca Vera Lcia da Silva Vieira, de 63 anos, uma fiel antiga, estava no templo nesse dia. E recorda outro episdio. - Eu estava sentada na primeira fileira da reunio do bispo Macedo. Enquanto ele falava, um obreiro, que estava atrs de mim, deu um espirro e a dentadura dele pulou para o cho. Foi parar nos ps do bispo. Ele no conseguia deixar de rir - conta ela, ex-seguidora do espiritismo, que, por pouco no cometeu suicdio devido aos problemas de sade e desiluso no casamento. Edir tratou pessoalmente de Vera e do marido, o exdeputado federal Laprovita Vieira, personagem-chave na compra da Rede Record, anos mais tarde, como vai revelar o captulo "Xadrez pela Record". - Eu queria ter um casamento bom. A unio dele com Ester, para mim, era sinnimo de felicidade afirma Vera. Mas esse tambm foi um perodo de tristezas, em que Edir Macedo sofreu traumas, segundo ele, inesquecveis. Passava das 6 da manh quando deixava sua casa para apresentar um programa de rdio. A rua onde morava em Petrpolis, no alto da serra fluminense, ficava em um dos maiores declives da regio. O motorista tinha acabado de encher o tanque de gasolina do recm-adquirido Alfa Romeo. O bispo mal havia sentado no banco de passageiros quando levou um tranco. O motorista, ainda no acostumado s marchas do novo carro, acelerou ladeira abaixo. O Alfa Romeo capotou vrias vezes at parar de rodas para o ar. Edir foi lanado para fora do automvel. E desmaiou.

- Fiquei atordoado. No conseguia me levantar - ele relembra, ao recobrar a conscincia, com a imagem do combustvel vazando do tanque do carro. Edir Macedo sofreu fraturas graves. Quebrou um brao e luxou gravemente o outro. Teve ferimentos por todo o corpo. - Foi bem srio. Quando soubemos, corremos para ver como ele estava -conta Renato Maduro, que acompanhou o bispo ao hospital. - O motorista me chamou em casa e disse que Edir estava morto. Corri para onde estava o carro e sorri de alvio e nervosismo - recorda Ester. Mesmo enfaixado, Edir no se ausentava das reunies. Aparecia na igreja da Abolio com os braos engessados, provocando curiosidade nos freqentadores. Da mesma forma que, certo dia, surgiu no altar em uma cadeira de rodas, com uma das pernas imobilizada. Dessa vez, porm, no havia sido um acidente, mas uma briga. Isso mesmo: uma briga do bispo com um arruaceiro em pleno templo. - Bispo! Bispo! Corre, tem um homem a atacando as obreiras avisou o pastor auxiliar. Edir Macedo, franzino, apareceu no fundo da igreja. Entre os corredores, um rapaz corpulento, com distrbios psiquitricos, ameaando atacar fiis com uma tesoura. O bispo correu em direo ao desordeiro e lhe desferiu um chute na barriga. Perdeu a conscincia pela dor de uma das pernas quebrada. O entrevero serviu de inspirao para o discurso no plpito.

ABOLIO ANTIGA Em pouco tempo, local alugado no subrbio carioca ficou pequeno

Sabe o que isso, gente? Eu no fui prudente, como ensina a Bblia - pregou para 2 mil seguidores. Dias depois, em um domingo tarde, o bispo repousava em casa com a perna para cima quando sua mulher, Ester, foi vtima de um seqestro-relmpago. Pela janela, Cristiane, a filha mais velha, observou a me regressar com o carro, estacionar na calada e, num rompante, sair novamente. Instantes depois, a notcia: uma das vizinhas testemunhara Ester ser assaltada e arrastada para dentro do automvel. - Foi um desespero. Mal conseguia ficar de p, mas sa pelas ruas como um louco. Aps horas circulando pelo bairro, ao retornar para casa, Edir finalmente encontrou Ester. Ela havia sido libertada pelos criminosos a poucos quarteires de onde fora rendida.

A experincia deixou seqelas. Tempos depois, temeroso da violncia e das ameaas sofridas por religiosos inimigos, o bispo Macedo decidiu usar arma. Passou a andar com um revlver calibre 38, que, muitas vezes, permanecia escondido no plpito enquanto pregava no altar. Edir conta que, mais tarde, ao escrever um de seus livros evanglicos, sofreu uma crise de conscincia. Parecia ouvir uma voz que o acusava por no acreditar na "proteo divina". - Era como se o diabo estivesse na minha frente falando para Deus: "Ele cr em ti, mas anda armado. Que f essa?". O bispo afirma ter sido radical. - Parei de escrever o livro na hora e falei para Deus: "No vou andar mais com arma. Mas, se o senhor no guardar minha vida, vou comprar uma metralhadora". Daquele dia em diante, abandonou o revlver. - No sou a favor do porte de armas. E aconselho sempre os membros a no reagir a assaltos ou a qualquer tipo de violncia. Os anos 1980 foram uma dcada positiva para a poltica expansionista de Edir Macedo. Em 1980 tambm foi aberto o primeiro templo no exterior, em Mount Vernon, em Nova York, nos Estados Unidos. Era o incio do avano internacional: Argentina, Portugal, Estados Unidos, Mxico e frica do Sul. O crescimento no Brasil foi rpido. Em oito anos, j havia 195 templos em catorze estados brasileiros e no Distrito Federal. Em mdia, 24 templos por ano, dois a cada ms. Um a cada quinze dias.

RECOMEO NOS EUA Em Manhattan, nos anos 1980, pregao para poucos fiis

- Entre 1980 e 1989, o nmero de templos cresceu 2.600%. Em menos de trs dcadas, a Universal se transformou no mais surpreendente e bemsucedido fenmeno religioso do pas. Nenhuma outra igreja evanglica cresceu tanto em to pouco tempo no Brasil - avalia Ricardo Mariano, doutor em sociologia e professor de ps-graduao em cincias sociais da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul. Em So Paulo, a primeira Universal foi aberta em julho de 1980. Era um prdio velho na avenida Doutor Gentil de Moura, no corao da cidade. Na Bahia, o primeiro templo funcionou na rua do Tijolo, no subsolo de um edifcio chamado Themis, no centro da capital baiana. O lugar era quente. Fervia nos cultos durante o dia e ficava infestado de moscas e ratos noite. Desde a fundao da igreja, Edir Macedo implantou com agressividade discursos que estimulavam os fiis a no se acomodarem com a pobreza, o desemprego e as ms condies de vida em geral, temas abordados sem ressalvas no captulo "Dinheiro na igreja".

- O bispo nunca aceitou ensinar o povo a cantar "eu sou pobre, pobre, pobre, de marr, marr, marr" - conta o senador Marcelo Crivella, que comeou na Universal ainda na adolescncia e, tempos depois, j como pastor, viveria longo perodo nos pases africanos. Ele nunca aceitou que a igreja fosse instrumento de poder das elites. Coube s pessoas decidirem: ou vamos acreditar no que o bispo est dizendo ou vamos acreditar na elite. Crivella recorda, nesse perodo, o dia em que Edir Macedo recebeu convite personalizado de Roberto Marinho, dono das Organizaes Globo, falecido em agosto de 2003, para participar da festa de restaurao do Cristo Redentor. O monumento havia recebido novo sistema de iluminao por meio de uma parceria entre a Fundao Roberto Marinho, a Mitra Arquiepiscopal do Rio de Janeiro, o Ibama e algumas empresas privadas.

PETROLINA, PERNAMBUCO Universal espalhou-se rpido pelo Brasil

- Era um perodo em que a Globo estava muito forte, quando o presidente Jos Sarney chamava Roberto Marinho de "doutor". Mas o

bispo no quis ir. Disse para mim: "Se ele quiser falar comigo, que sente l na {igreja da) Abolio, no meio das pessoas pobres, aflitas. E no vamos guardar lugar, no". Os chamados "testemunhos de transformao de vida" j pontuavam o crescimento da organizao criada por Edir Macedo. Um dos mais marcantes para o bispo, naqueles anos, foi o de um jovem carioca que, segundo contava, comia cadveres em cemitrios em rituais de bruxaria. O rapaz dizia ter jurado o bispo de morte. Processado por levar o depoimento ao ar na antiga Rdio Metropolitana, durante a programao da Universal, o bispo Macedo acabou inocentado pela Justia. O motivo da deciso: o juiz considerou Edir e o jovem carioca portadores de desequilbrio mental. Ouvir vozes e ver vultos, feridas por todo o corpo, desmaios contnuos, alterao profunda de estado emocional, insnia e dores de cabea sem explicao mdica. Pacientes de todos os tipos, de doenas fsicas a psicossomticas, entupiam em especial o templo da Abolio. No era raro faltar espao nos bancos para os novos freqentadores, a maioria ex-adeptos do espiritismo. As paredes gotejavam com o calor da multido aglomerada nas reunies do pastor Macedo.

TTICAS DE SERMO
As multides fazem parte da histria da Universal. A primeira concentrao popular de vulto foi na Quinta da Boa Vista, em So Cristvo, no Rio. Depois vieram os ginsios do Olaria e o estdio do Bangu, conhecido como Moa Bonita. Em seguida, houve mltiplos eventos no Maracanzinho. At dar um passo maior: alugar o Estdio do Maracan, tornando a Universal uma das primeiras denominaes evanglicas a encherem um estdio com aquelas dimenses. As vultosas reunies do Maracan fazem parte das recordaes de Edir Macedo. Era um tempo em que o bispo j atraa gente interessada em curas dos mais variados problemas de sade. Os estdios se enchiam de paralticos, deficientes auditivos, depressivos, suicidas e portadores de

outros tipos de doena. Era comum o bispo convidar os fiis com dificuldades de viso a abandonarem os culos em pleno culto. - Quem tem f? perguntava multido. O eco assemelhava-se aos brados de uma torcida de futebol. - Euuuuu! - Eu vou orar. Depois, se voc crer, coloque os culos e veja se enxerga direito. Se os culos atrapalharem sua viso, pode jogar fora. Voc est curado! O bispo Macedo rezava com mais de 100 mil seguidores. E os eventos terminavam sempre com centenas de culos estilhaados, esparramados pelo gramado e pelas arquibancadas. A carioca Nlia Ferreira Barana, de 51 anos, estava l. Ela e sua famlia so seguidoras antigas das concentraes promovidas por Edir Macedo. Sua me, fiel desde os tempos do coreto do Mier, estava no primeiro grande evento da Universal, no estdio do Olaria, em 1978. - Quando vi a multido pela primeira vez, fiquei tocada. A f daquele pastor e do povo que lotou o ginsio me fez bem. Fiquei em paz -lembra Nlia.

NO CAIXOTE Ginsio do Olaria Atltico Clube, no Rio de Janeiro: a primeira concentrao

Logo passou a trabalhar nas funes administrativas da igreja, que comeavam a ganhar volume com o aumento de membros e pastores. Desde o incio, sempre foi assim. O bispo cria em cima do absurdo. Tudo muito gil e objetivo. Nlia, cujo sonho na poca era encontrar um marido, viveu esse relmpago de f. Com o apoio de Edir e da mulher, conheceu o namorado na Universal e casou em apenas quatro meses. - Eu achava ele feio. Mas j estamos casados h 23 anos. J no dcimo aniversrio da igreja, um megaevento denominado "Duelo dos Deuses" lotou simultaneamente diversos estdios no pas inteiro. No Rio de Janeiro, 250 mil pessoas entupiram o Maracan e o Maracanzinho ao mesmo tempo. Seguiram-se dezenas de grandes concentraes pelos dez anos seguintes, impressionando especialistas em religio, autoridades e a imprensa. Recordes de pblico em outros estdios, como dezenas de vezes o Morumbi e o Pacaembu, em So Paulo; o Fonte Nova, em Salvador; o Mineiro, em Belo Horizonte; alm do Pinheiro, em Curitiba, e o Mane Garrincha, no Distrito Federal. A quantidade de gente era comparvel somente ao pblico dos clssicos de futebol dessas cidades. As areias de praias do Rio de Janeiro e da Bahia tambm viraram cenrio para 0as reunies de grande porte. Em Copacabana, no final de 1988, a Prefeitura vetou a utilizao de equipamento de som. Mas isso no cancelou a cerimnia. A concentrao de Edir Macedo foi transmitida aos milhares de presentes, ao vivo, pela Rdio Copacabana. Em Salvador, a mesma situao. A rdio levou aos "ouvintes-fiis" o culto, que se realizou embaixo de um intenso p-d'gua. Os guarda-chuvas do pblico em movimento lembravam passos de frevo, a dana tpica do Nordeste.

Em abril de 2004, Edir Macedo realizou o mais numeroso de seus megaeventos: 1,5 milho de fiis lotaram o Aterro do Flamengo, no Rio. - maravilhoso. S que prefiro ensinar para pouca gente. Quanto menor o nmero de pessoas, melhor a pregao. Quando estamos longe, as pessoas ficam dispersas. No fao questo de multides. Quero falar de Jesus.

RUMO AOS ESTDIOS Comeou no Maracanzinho a srie de eventos que acabaria por lotar grandes estdios no Brasil

Edir no faz idia da quantidade de cultos que j realizou na vida. Mas guarda flashes de sua marcha. Como os dias em que comeou a pregar num hospital de paraplgicos no bairro de Benfica, no Rio. Edir passava os sbados rezando pelos doentes.

As melhores reunies que fiz na vida foram para poucas pessoas, na Abolio. Eu estava comeando, tinha pouca experincia. Ele acredita que os cariocas e os africanos em geral so mais receptivos aos sermes. - Talvez pelo sofrimento. E se realiza mesmo ao pregar no Brasil. a terra dele, o seu povo diz Ester, a esposa.

ATERRO DO FAMENGO, 2004 Um milho e meio de fiis no Rio de Janeiro: um dos maiores eventos

Mesmo aps a consolidao da igreja, nos anos 1990, o bispo Macedo voltou a enfrentar igrejas vazias. Foi nos Estados Unidos, na ilha de Manhattan. No incio, no juntava mais de quinze fiis nos domingos em que distribua comida. O templo da Universal Church of the Kingdom of God

ficava na Segunda Avenida, num territrio perigoso, vizinho sede de um grupo de motoqueiros heavy metal. - Um dia, chamei na frente do altar quem desejava receber o Esprito Santo. Ningum se levantou. Na hora, chamei a Ester e as crianas. E orei por eles. A passagem sinuosa marcou Edir. Quando saiu do Brasil, reunia-se habitualmente com 2 mil fiis no templo da Abolio. Foi um choque. Um reinicio. Passamos por uma prova. Ester deixava o culto chorando. No Brasil, h milhes de pessoas precisando. Aqui s cinco pessoas, Edir - dizia ela. Espera, voc vai ver argumentava o bispo, acalmando a mulher. At hoje, temos resultados dessas reunies ele observa. Eu conheci a igreja naquele lugar. Foi uma fase difcil de esquecer, fui muito ajudado na parte espiritual - lembra Delmar Andrade, primo de Edir, que o reencontrou casualmente aps dez anos em Nova York. Mais tarde, j bispo, seria coordenador de variadas atividades, entre elas a de iniciativas sociais nos Estados Unidos, como a distribuio de comida para os bombeiros no resgate s vtimas do ataque terrorista ao World Trade Center. O bispo Macedo conhecido como um orador nato, alm de colecionar diversas graduaes em teologia. Em So Paulo, num dos corredores de seu escritrio, mostra-nos os diplomas pendurados na parede. Doutor em filosofia crist, mestre em cincias teolgicas, doutor em divindade, bacharel e doutor em teologia. Mas parece no dar muita importncia aos ttulos. H, doutor em divindade... Quem pode entender Deus? Os atributos surgem quando ele pisa no altar. Voz mansa, passos lentos de um lado para outro, mos em movimentos vagarosos, linguagem coloquial, discurso direto. Duas perguntas entremeiam suas falas sempre: "Sim ou no?" e "Amm?". O tom da oratria acompanha o sentido da mensagem. Amor e perdo, brandura. Sacrifcio e f, vigor .

Na preparao desta reportagem biogrfica, assistimos a dezenas de palestras do mais famoso dirigente neopentecostal do Brasil. A observao revelou o ponto forte de suas mensagens: exemplos fceis, comparaes simples e uma convico desmedida em suas palavras. Voc diz que sua vida no d certo por falta de sorte. Eu quero que a minha sorte v para os quintos do inferno. No a sorte que muda a vida. a f. Edir cita a gravidez para explicar a vontade divina. "Deus me deu uma criana." Deus no deu coisa nenhuma. A criana nasce por vontade do homem. Ponto, mais nada. O resto histria. Assim a vida com Deus: o que voc planta, voc colhe. A vida no feita de sorte ou azar. A vida o que voc planta. Por vezes, vale uma argio. Os fiis querem fotografar Edir Macedo em pleno culto.

DIPLOMAS NA PAREDE - Doutor em divindade? Quem pode entender Deus?

Espero que voc no tenha vindo aqui tirar foto de mim. A minha foto no vai mudar sua vida. Microfone sem fio, pendurado na orelha direita, torna-se incisivo ao falar sobre sua crena. Sua vida no depende do governo, do patro, da economia, de nada. Voc livre para conquistar. Ele no quer que voc seja um "bblia". Eu venci porque tomei uma atitude, eu coloquei minha f em prtica. Edir "d um n" em seu pblico. Pergunta s pessoas se esto sentindo a presena de Deus. Eu no estou sentindo afirma, enxuto, para logo explicar: Eu no sinto Deus, mas tenho certeza absoluta de que Ele est neste lugar. Isso se chama f. Ter f diferente de sentir ou deixar de sentir alguma coisa. crer, ter certeza absoluta, e fim. Uma coisa sentir, a outra ter certeza. Eu tenho certeza de que Deus est neste lugar, mas no estou sentindo nada.

ECO NA IGREJA - Voc est sentindo Deus? Eu no estou

E completa: - Sua felicidade no est do lado de fora. Est dentro de sua cabea, dentro de si, quando voc medita. A misria est na cabea das pessoas. Edir pede aos fiis para dizerem amm. E pergunta: - Por que voc disse amm? Porque eu disse? S por isso? Esse seu problema. As pessoas no usam a cabea, obedecem cegamente. Aonde voc vai chegar se no pensar, se no raciocinar? O trabalho de observao dos ltimos catorze meses tambm revelou essa caracterstica nos discursos de Edir Macedo: uma recorrncia contnua associao entre f e inteligncia. Selecionamos cinco formas de expresso que exemplificam esse ponto da oratria. Conflito entre razo e emoo - H um constante conflito dentro de voc. Razo versus emoo; mente versus corao; esprito versus alma. Por que um cirurgio mdico quase nunca opera o prprio filho? J reparou nisso? Por qu? Porque o amor de pai, que um sentimento do corao, pode interferir no exerccio de sua profisso, em sua capacidade cientfica. F no emoo. certeza Se voc estiver buscando sentir emoo, sinto muito. Seu lugar no aqui. Voc deve ir ao cinema, ao teatro, a um estdio para assistir a uma partida de futebol ou mesmo a um circo. No Igreja Universal! F certeza, convico. Emoo d bem-estar, mas no resolve - A alegria, o choro de contentamento, a autopiedade, o entusiasmo so fortes emoes. Trazem sensao de bem-estar, mas no resolvem problema nenhum. Pense! O que muda sua vida o exerccio da f sobrenatural. F inteligente e prtica - A f inteligente busca a razo da f. Voc no deve aceitar as mazelas da vida como uma punio de Deus, um carma, um castigo ou simplesmente porque no merece. A f no emoo, mas uma prtica de

comunho com Deus. No tem a ver com tradio religiosa. Eu no sou estpido de acreditar em um Deus que no funciona. Moeda de troca com Deus Quando fazemos um pedido a Deus, ele no nos atende por causa de nosso choro, de nossas necessidades ou de nossas dores. Muita gente at acha que pode chamar a ateno de Deus ao praticar caridade ou ser bondosa. A nica "moeda de troca" com Deus nossa f. Quem cr recebe, quem no cr no recebe. Depois de pregar, Edir sempre reza. Os freqentadores lotam a frente do altar. Entra o fundo musical. Em vrias de suas reunies no Nordeste brasileiro, ele fez prece pelos que "foram aliciados, vtimas de estupro, fizeram abortos, esto oprimidos". Perguntamos ao bispo sobre suas tticas de pregao. - Jesus cuspiu no cho, fez o lodo e passou nas vistas do cego. Uma ao inusitada. Para qu? Para despertar a f das pessoas. assim que eu fao.

MANUAL DO EXORCISMO
Alm da pregao diferenciada de Edir Macedo e seus pastores, a Igreja Universal conhecida peio desassombro de suas doutrinas espelho leal dos pensamentos do bispo. Os mtodos mais debatidos sempre foram a coleta de dzimos e ofertas, de que vamos tratar em detalhes no captulo "Dinheiro na igreja ", e o exorcismo. Alguns smbolos cristos e judaicos esto presentes no dia-a-dia da Universal. A cruz, o candelabro, o leo representado por azeite, o po, o sangue simbolizado por suco de uva. A inscrio na fachada e no altar das igrejas ordem expressa de Edir: o egrgio "Jesus Cristo o Senhor". O nome da instituio sempre foi menor na frente das igrejas. E meu nome nem deve aparecer, diferente de outras denominaes evanglicas.

Alguns lugares tambm so tidos como sagrados: Israel e o Monte Sinai, no Egito, para onde so organizadas duas peregrinaes anualmente. quando ocorre uma espcie de cadeia de preces intitulada "Fogueira Santa". Viagens para Jerusalm, alis, transformaram-se quase em rotina para os seguidores da Igreja Universal e para Edir Macedo. Tanto que proporcionaram ao bispo, por duas vezes, homenagens oficiais do Estado de Israel. A primeira foi em 1997, quando ele desembarcou no pas com uma enorme delegao de fiis, para comemorar os vinte anos da igreja. O ento prefeito da cidade, Ehud Olmert, que governou Jerusalm durante dez anos e atualmente o primeiro-ministro de Israel, condecorou Edir. Olmert foi visitar os brasileiros para saud-los oficialmente. No ano seguinte, foi convocado para uma visita ao gabinete do ento ministro do Turismo, Moshe Katsav. Ele foi eleito presidente de Israel em 2000 e permaneceu no poder at 2006, quando foi destitudo do cargo. Foi substitudo por Shimon Peres. As chamadas "correntes" foram outra mola propulsora da Universal. Estipular uma rea especfica da vida humana para rezar em cada dia da semana atraa gente interessada em resolver os mais variados problemas.

BISHOP MACEDO

Edir e fiis da Universal so recebidos por autoridades de Israel, como o ex-presidente Moshe Katsav

- Somos um pronto-socorro. Quando algum sofre um acidente grave, no h tempo para assepsia. preciso primeiro salvar o paciente. No h tempo para limpar os ferimentos. S depois dos primeiros socorros, da operao, do tratamento de emergncia. Na igreja assim: precisamos primeiro libertar as pessoas para depois ensinar-lhes a Bblia. - A Universal, conforme a tradio crist, empenha-se em realizar a idia de misso: "Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho a toda criatura". Alm de oferecer cultos dirios em seus templos, a igreja possui "ncleos", espaos alugados onde realiza uma ou duas reunies semanais afirma Eric Kramer, doutor em antropologia sociocultural pela Universidade de Chicago, nos Estados Unidos, em artigo publicado em junho de 2003 na revista de cincias sociais Civita. As unidades religiosas sempre funcionaram intensamente. Abrem para a realizao de quatro cultos por dia, de 7 da manh s 10 da noite, de domingo a domingo. Os rituais de descarrego so os campees de pblico. E sempre foram, desde a fundao, o principal m da Universal. Edir teve como inspirao um antigo pastor de uma instituio pentecostal chamada Casa da Bno. Nos anos 1970, ele j liderava os chamados "cultos de libertao espiritual". - A experincia da Igreja Universal foi aprimorando nosso trabalho de libertao ao longo dos anos. Jesus mandou embora os demnios do Gadareno (episdio bblico em que Jesus encontrou um homem endemoniado na provncia de Gadara), Eu conhecia isso, mas no sabia como desenvolver essa f. Decidi ir mais fundo conta o bispo. Demnios? Questionamos Edir Macedo se o diabo existe. - Est na Bblia. No s porque est escrito, mas a experincia na igreja nos mostra. Deus pai. E qual pai deseja o sofrimento de seus filhos? Voc acha que Deus responsvel por essa desgraa toda? Crianas morrendo de fome, violncia banal, epidemias, filhos matando os

pais, tragdias de todo tipo. De onde vem tudo isso? No precisa nem crer em Deus. s raciocinar. Perguntamos se esse tipo de prtica no uma mistificao que engana as pessoas. - Os rituais de libertao s vezes assustam, mas so necessrios. As pessoas chegam igreja com enfermidades espirituais graves. E saem dali curadas. Se milagre? Olha, milagre uma parceria entre voc e Deus. Se a pessoa faz por onde e tem f, o milagre possvel. -As coisas no acontecem porque algum freqenta a igreja, mas porque ocorre uma submisso aos pensamentos de Deus. A mudana vem da. No por meio de uma f burra. Aquela em que a pessoa canta, canta, chora, chora e no resolve o problema. A f est aqui (aponta para a cabea), e no aqui [aponta para o corao). Os trinta anos de atividade no ramo produziram o livro Orixs, caboclos e guias: deuses ou demnios?, best-seller com vendas superiores a 4 milhes de exemplares. A obra tornou-se o maior sucesso da literatura evanglica no Brasil e rendeu a Edir vrios processos. O ltimo deles, com pedido para suspender pender a venda do livro, instaurado pelo Ministrio Pblico da Bahia, ainda est em julgamento. Mas a ltima deciso da Justia, em setembro de 2006, liberou a circulao da obra. - Escrevi minhas prticas pessoais nessa rea espiritual. O livro j ajudou muita gente. A Igreja Universal ainda no existia, mas Edir Macedo j praticava o exorcismo. Uma das sementes das "sesses de descarrego" ocorreu no Cine Rio Bonito, no interior do Rio de Janeiro. O bispo distribua pessoalmente panfletos durante quinze, vinte dias antes do evento e torcia para o cinema alugado lotar. Nem sempre enchia. Em Rio Bonito deu certo. Cem pessoas esperavam o pastor Macedo na tarde de domingo. No meio do culto, uma pessoa entrou em transe. De joelhos, cabea abaixada e os braos cruzados para trs. A voz estava transformada. Agora vamos entrevistar o demnio - disse Edir. Iiiih... - respondeu a pessoa, que se dizia "manifestada".

Um dos hbitos do bispo, nesses rituais cheios de mistrio, sempre foi o de convidar visitantes ressabiados para testar a veracidade do transe das pessoas. Ele desafiava quem tinha coragem para encarar o "demnio". Segundo o bispo, essa ttica mudou devido "violncia dos espritos imundos". Assistimos a dezenas de gravaes de sesses de descarrego realizadas na Igreja Universal pelo bispo Macedo. So centenas de fitas arquivadas na catedral de Santo Amaro. Em um dos vdeos, no antigo templo do Brs, em So Paulo, um homem, aparentando no mais de 40 anos, com aparncia transtornada, rasga a camisa e agride dois ou trs auxiliares do templo. Tem a voz grossa, debate-se com fora e, gritando, diz "odiar a igreja e Edir Macedo". O bispo manda o homem, que se dizia possudo, subir ao altar. Os dois digladiam-se por minutos. O homem sempre com os braos cruzados para trs e os punhos cerrados. Edir apia a nuca dele com a mo esquerda e com a outra segura o microfone. Minutos depois, ele usa as duas mos. Um auxiliar corre para apoiar o microfone. - Sai demnio! Sai demnio! Voc vai sair! - grita o bispo. - No vou sair! No vou sair! Ele meu! O empurra-empurra no altar continua. O bispo est com a respirao ofegante. A camisa meio amarrotada, a gravata enviesada.

BEST-SELLER CONTROVERSO Livro sobre exorcismo j vendeu 4 milhes de cpias

- Eu creio, bispo. Edir Macedo abraa o homem. E segue a cantoria no ritmo do teclado. A lida do bispo com o exorcismo desenvolveu-se, para valer, nos tempos do prdio da antiga funerria, na Abolio, em 1979. Fazia parte de sua rotina ser chamado s pressas para socorrer algum em transe na casa de um fiel. A mulher de seu Albino, o mesmo membro to presente nos caminhos de Edir Macedo, tinha desacordado, repentinamente, sobre a cama. - Ela estava imobilizada fazia horas, com poucas reaes vitais conta seu Albino. Chamamos o bispo de madrugada. Era uma emergncia. Edir rezou vrias vezes pela mulher. Nenhuma reao. - Ela estava toda dura - lembra Alba Maria, filha de seu Albino.

- Eu me lembrei do profeta Elias, que se deitou sobre uma criana e passou esprito para ela. Falei para o Albino: "Eu vou fazer uma coisa que nunca fiz, mas eu creio". Edir Macedo deitou-se sobre a mulher. - O demnio no resistiu e se manifestou. Em seguida, a mulher voltou a si e passou bem. Fiis do antigo templo da Abolio, como seu Albino, hoje se enchem de orgulho ao transitar pela avenida Suburbana. A cinco quarteires da primeira igreja, onde tudo comeou, podem avistar um prdio monumental, a sede mundial da Igreja Universal. Eles se sentem parte da conquista. - Eu ajudei a colocar um desses tijolinhos - diz seu Albino, hoje com 84 anos e freqentador assduo da igreja da Abolio. Acompanhamos o bispo Edir Macedo numa viagem de volta ao Rio de Janeiro, mesma avenida Suburbana em que deu seus primeiros passos como o mais expressivo lder evanglico brasileiro. O templo gigantesco, o maior atualmente da congregao. Semelhante a um ginsio de esportes, costuma reunir at 18 mil pessoas nas manhs de domingo. O culto ainda lota, como na poca de Edir. A construo colossal. So 72 mil metros quadrados de rea construda, com praa de alimentao, sala de convenes, bibliotecas, berrios, estdios de tev e rdio, estacionamento para 725 carros e heliporto. A arquitetura arrojada. O simptico Renato Maduro quem responde pelo lugar. - Eu plantei e outros colhem - brinca o bispo Macedo, batendo nos ombros do amigo Maduro, olhando as enormes escadarias da igreja. Percorremos a catedral ao lado de Edir. Satisfeito, ele descreve cada detalhe do prdio. As inscries bblicas em dourado, o museu da Universal, as salas dos projetos sociais, o muro construdo com pedras de Israel, o centro de convenes para formao de novos pregadores.

- Entendeu por que no consigo saber a quantidade exata de pastores? Esse nmero aumenta toda hora.

O PRINCPIO Uma das primeiras reunies no templo na antiga funerria da Abolio

TRINTA ANOS DEPOIS Edir Macedo reencontra dona Lindalva, que doou o primeiro ventilador (em destaque, na foto acima) ao templo

Minutos antes de deixar a catedral, um encontro histrico para duas pessoas.

Emocionada, uma sorridente senhora de 71 anos aproxima-se de Edir Macedo. A carioca Lindalva Bernardo de Figueiredo uma das fiis pioneiras da Universal, ainda na antiga funerria. Foi ela quem doou o primeiro ventilador do lugar, que, por causa do telhado de zinco, ficava muito quente nas agitadas reunies do ento pastor Macedo, principalmente nos dias de vero. Edir cordial. Abraa a fiel. Os dois conversam bastante. Relembram situaes daquela poca. Dona Lindalva chora. Ver o bispo Macedo como ver Jesus. Que alegria! Dona Lindalva diz que reza por Edir Macedo todas as noites. Seu sonho era um dia reencontr-lo, trinta anos depois. Bem-humorada, ela conta que foi curada de um cncer na garganta e que seus mdicos a apelidaram de "fantasminha", por ter sobrevivido doena. Eu ficava com dio quando chamavam o bispo Macedo de ladro, quando diziam que ele fez lavagem na cabea da gente. Antigamente eu xingava , agora digo: "Jesus, tenha misericrdia desse pessoal". Os dois conversam por mais alguns minutos, abraados em frente entrada principal do templo, na mesma avenida Suburbana de tantas histrias. O bispo precisa partir. Dona Lindalva tambm. Feliz, rindo sozinha, ela caminha lentamente para a reunio.

DE OLHO NA TELEVISO
J em 1977, quando fundou a Igreja Universal, Edir Macedo tinha a convico de que o crescimento da instituio dependia de um veculo de comunicao de massa. Como dito por seus primeiros fiis, no apenas sabia da importncia como tinha a certeza de que conseguiria esses espaos. - Ele sempre dizia que era preciso usar a f com inteligncia. E quando no havia sequer cinco minutos de rdio alugado, ele repetia que seria dono de uma emissora de televiso recorda Manoel Francisco da Silva, um dos primeiros pastores da Universal, ex-soldado da Marinha e

hoje controlador da Record Internacional nos Estados Unidos, emissora que retransmite a programao da Record para as Amricas do Norte e Central. A misso era clara: a propagao do Evangelho por Edir Macedo estava ligada diretamente aquisio de emissoras de rdio e, por que no, de um canal de tev. Ainda no final dos anos 1970, a proposta ganhou vida. O bispo adquiriu quinze minutos na programao da Rdio Metropolitana do Rio de Janeiro e levou ao ar O Despertar da F, atrao com mensagens evanglicas e casos de fiis agraciados. - Logo chegamos a quarenta minutos - conta Laprovita Vieira, pastor naquele tempo. Em dois perodos do dia, havia um programa de candombl. O da noite ia ao ar antes da entrada de Edir Macedo. - Eu comeava herdando a audincia anterior. Aqueles horrios levaram muita gente a conhecer a Igreja Universal, principalmente pessoas decepcionadas com o espiritismo.

DESPERTAR DA F

Programa de rdio foi para a televiso nas madrugadas da extinta TV Tupi do Rio

O Despertar da f atraiu novos fiis. E esses novos fiis sentiram-se atrados pela misso. Fechou-se o ciclo. Mais horrios foram conquistados na Rdio Record, antiga Ipanema, e na FM 105. No demorou para a compra da Rdio Copacabana, hoje exclusivamente voltada programao da Universal. - Para adquirir a rdio, Edir teve de vender nossa casa em Petrpolis. Um lugar de que gostvamos muito. Mas ele ficou todo feliz, porque teria 24 horas para fazer anncios da igreja, para convidar fiis para os outros templos conta a esposa, Ester. No incio, Edir Macedo comandava pessoalmente a programao da madrugada. Passava horas e horas atendendo pessoas com os mais variados tipos de aflio. De segunda a sexta, seu turno comeava meianoite e terminava s 4 da manh. Um daqueles programas quase custou a licena da Rdio Copacabana. Em meados de 1989, Edir e Honorilton Gonalves abriam espao para os ouvintes quando receberam a informao de que um espectador desejava fazer uma denncia. Era um jovem que acusava lderes catlicos de quebrarem o juramento do celibato. Dizia ter provas de que vrios religiosos freqentavam boates gays. Assegurava at ter tido relao sexual com alguns padres. - Apenas ouvimos a histria dele. Era um espao democrtico para a opinio dos fluminenses relembra Gonalves. Dias depois, o ministro das Telecomunicaes na poca, Antnio Carlos Magalhes, ameaou lacrar a rdio. Foi necessria a interveno de um amigo pessoal de ACM para impedir o fechamento. - Assim o Brasil. Tudo na base do troca-troca. Mas a igreja cresceu mesmo em meio a tantos obstculos reflete Gonalves. Era a arrancada inicial, graas s ondas de rdio. Veculo mais acessvel populao carente e s comunidades mais afastadas dos

grandes centros, especialmente naquela poca, o rdio teve papel decisivo na divulgao da Igreja Universal pas adentro. Mas uma parte consistente dos brasileiros j comeava a dar as costas para o veculo. A virada da dcada ficaria marcada pela popularizao da televiso no pas. O censo nacional de 1980 constatava que 55% dos 26 milhes de residncias brasileiras pesquisadas j possuam televisores. Financeiramente, era precipitado avanar sobre a televiso. Mas os nmeros provavam que era necessrio arriscar. Edir investiu pesado e levou o mesmo O Despertar da F para a madrugada da extinta TV Tupi, no Rio, e, em seguida, para So Paulo. Depois, espalhou-se pelos demais estados. No fim da dcada de 1980, o bispo Macedo daria o salto empresarial mais arriscado de sua vida.

RDIO COPACABANA Comprada nos anos 1980, emissora iniciou expanso da Universal em rdio e TV

O ARTICULADOR

XADREZ PELA RECORD


Encontramos Edir em casa. Sentado no sof, rindo sozinho, em frente televiso. Na sintonia, claro, a TV Record. Um rpido cumprimento, com o controle remoto nas mos, sem desgrudar os olhos da tela. A alegria tem dois motivos: as pegadinhas na programao da tarde e os nmeros que surgem do seu laptop. Edir monitora, vez ou outra, a audincia da Record. E no esconde o contentamento com a recente

disparada no Ibope, que elevou sua emissora segunda maior audincia do pas. - Avanamos bem, mas ainda pouco. Vamos ser lderes na comunicao do Brasil. A Record ser a nmero 1. Iremos trabalhar o tempo que for necessrio, mas vamos chegar l - afirma o bispo Macedo. No h volta. Quem viver ver. No Brasil ou em seus outros endereos no exterior, acompanha o que acontece na televiso. espectador fiel de jornalismo. No gosta de ser interrompido quando assiste a sua atrao predileta: o Jornal da Recordcuja redao, alis, visitou pela primeira vez trs meses antes desta conversa. Edir no conhecia as novas instalaes do departamento de jornalismo, inauguradas na renovao do principal telejornal de sua emissora. Depois de almoar no restaurante da presidncia, decidiu, de forma inesperada, percorrer a redao. Simptico, cumprimentou todos. Andou calmamente pelos corredores e provocou surpresa entre os mais de trezentos jornalistas que trabalham no local. - Como tudo mudou por aqui, est muito bonito - admirou-se Edir. Agora vamos sair porque daqui a pouco este lugar pega fogo com o fechamento - brincou. A satisfao do bispo Macedo nas idas a sua emissora contrasta com as memrias sobre a compra da Record. No sof de casa, j com a televiso desligada, Edir revela com riqueza de detalhes as negociaes e a batalha para conquistar a concesso do seu canal. a primeira vez que Edir Macedo toca com profundidade no assunto em dezoito anos como proprietrio da Record. Passei perodos apertados, sem dinheiro para pagar meus compromissos. Tentavam me asfixiar com processos, era intimao atrs de intimao. Polcia Federal, polcias estaduais, Receita Federal, Ministrio Pblico, juizes. Quando o telefone de casa tocava, meu corao disparava. Entre um gole e outro de gua, Edir remi as lembranas.

Vasculharam minha vida, minha famlia, a igreja. No imaginava o que viveria a partir do dia em que decidi comprar a Record. A jornada pela compra da emissora comeou com uma ligao telefnica em meados de 1989, ano em que o Brasil foi s urnas para a primeira eleio presidencial aps a ditadura militar. Edir morava em Nova York quando um empresrio de So Paulo lhe passou a informao: a TV Record estava venda. Seu antigo projeto poderia, enfim, ser concretizado. O interesse nasceu na hora, claro. Sabia da importncia de ter um canal de comunicao forte para meu trabalho recorda o bispo. Edir Macedo iniciaria ali a salvao de uma parte importante da histria da televiso brasileira. Mergulhada em grave crise financeira, uma das emissoras pioneiras do pas, conhecida como a tev dos festivais, estava a um passo da falncia, mesmo caminho seguido pelas extintas Excelsior, Continental, Tupi e Manchete. Os donos da Record, o empresrio e apresentador Silvio Santos e a famlia Machado de Carvalho, tocavam a empresa atolados em dvidas. O rombo era grande: a emissora faturava 2,5 milhes de dlares por ano e acumulava 20 milhes de dlares em contas a pagar. Havia ainda divergncias no comando da televiso, admitidas somente no incio de 2007, em entrevista ao Jornal da Tarde, pelo empresrio Paulo Machado de Carvalho Filho, o Paulinho. - A Record estava indo bem, mas a vieram aquelas loucuras do Silvio. Ele queria passar trs vezes o mesmo filme em um dia. Silvio Santos um extraordinrio vendedor, um homem de grande intuio comercial e um pssimo diretor de programao. Voc v o SBT, aquilo uma lstima. extremamente inseguro. Voc pode ser escravo do Ibope, mas no pode tirar um programa do ar depois de um dia. Os scios logo concluram que era hora de negociar a Record. O escolhido para conduzir a venda foi Demerval Gonalves, ento homem de confiana do Grupo Silvio Santos e hoje superintendente de afiliadas da Rede Record.

- No fechamento do balano do ano de 1989, a emissora no sobreviveria para 1990 - lembra Demerval. - A partir do momento em que a notcia chegou ao mercado, apareceram diversos interessados.

JOGO DE INTERESSES

Grupo Televisa, do Mxico, Jornal do Brasil, Grupo Abril e um empresrio de ensino disputavam a Record

A lista era grande. Grupo Televisa, Jornal do Brasil, Grupo Abril, o empresrio do ensino Edevaldo Alves da Silva, o ex-governador de So Paulo Orestes Qurcia. E um misterioso empresrio paulista chamado Alberto Felipe Haddad. Era ele quem havia levado para Edir a notcia da venda da TV Record, por intermdio do ento lder da Igreja Universal no Brasil poca, Paulo Roberto Guimares. - No sabamos quem era e quem representava. Depois, ele saiu de cena -lembra Paulo Machado de Carvalho Filho. - Ele era um sujeito desconhecido. Apenas disse que tinha gente interessada em comprar a Record. No levei muito a srio - conta Demerval. Haddad teria papel insignificante na evoluo do negcio. Surge, ento, outro personagem. Esse, sim, decisivo na compra da emissora: o pastor e ex-deputado federal Laprovita Vieira, o mesmo que acompanharia Edir no dia de sua priso, trs anos mais tarde. Melindrado, o bispo sabia que dificilmente obteria xito se sua figura aparecesse nas negociaes logo no incio. Seu Vieira, como conhecido, interpretaria o papel do comprador oficial da Record no tabuleiro de xadrez construdo por Edir Macedo. A encenao convenceu. E no era para menos. Edir tinha dado uma ordem ao pastor: ele deveria comparecer a todas as reunies com um mao de cigarros bem mostra no bolso da camisa. Ningum poderia desconfiar que, por trs de Laprovita Vieira, estava o fundador da igreja evanglica que mais crescia no Brasil. Edir Macedo somente apareceria em caso extremo. - Eu liguei para o seu Vieira no Rio e disse: "Eu gostaria que o senhor fosse para So Paulo comprar a Record. V l e feche negcio" conta Edir. Laprovita admite que levou um susto:

- Eu pensei: "Espera um pouco. Ser que ouvi direito o que o bispo Macedo disse? Comprar a Record?". Era uma coisa absurda. Dias aps a ligao do bispo, Laprovita foi ao encontro de Demerval Gonalves e apresentou-se como o verdadeiro interessado na compra da Record. O encontro foi na antiga sede da emissora, na avenida Miruna, no bairro paulistano de Moema, onde hoje funciona o prdio administrativo da Record News, o nico canal com 24 horas de informao da tev aberta no Brasil. - Laprovita foi enftico: "Quero comprar a emissora e pronto". - No sabia quem estava por trs daquele senhor conta Demerval.

RECORD VENDA Sede da emissora em 1989: 20 milhes de dlares em dvidas

As negociaes evoluram rapidamente. A proposta agradou aos scios da Record, que marcaram uma reunio na casa de Silvio Santos. Foi a primeira de uma incansvel rodada de discusses. Edir, na figura de Laprovita, desembolsou como sinal 7 milhes de dlares, correspondentes metade da entrada. Os outros 7 milhes deveriam ser pagos em 45 dias.

Mas as contas apertaram. No dia do vencimento da segunda parcela, no havia dinheiro suficiente. E pior: uma clusula do contrato rezava que, em caso de atraso no pagamento, o bispo perderia a Record e mais os 7 milhes j pagos. A transao era ousada. Entrou para a histria como o maior negcio no setor de comunicaes do pas at ento. As cifras assustaram especialistas do mercado. No era comum uma empresa de rdio e televiso ser vendida por aquele valor no Brasil. No total, Edir Macedo assumiu uma dvida de 45 milhes de dlares ao adquirir a Record. Da quantia acertada, 14 milhes deveriam ser depositados logo no incio. O restante, 31 milhes, seria pago famlia Machado de Carvalho e a Silvio Santos ao longo de dois anos. Os nmeros desenhavam um horizonte negro para o bispo. Alm da dificuldade para resolver a entrada, logo comeariam as prestaes, tambm em dlar, que se traduziriam em mais aperto. At hoje no sei como fizemos. No foi pelo caminho natural de qualquer negcio daquele tamanho. Foi uma loucura. Agi sem pensar, sem planejamento, sem clculos detalhados, sem estudos financeiros. Simplesmente agi. Eu acreditei e ponto diz ele.

"QUERO NEGOCIAR, SILVIO"


S havia uma soluo para pagar a segunda metade da entrada: renegociar a dvida com Silvio Santos. O encontro decisivo aconteceu no antigo escritrio do apresentador, na rua Jaceguai, na Bela Vista. Juntos, Silvio, Paulinho e Laprovita, alm dos advogados das duas partes. No meio da reunio, um impasse. Discutiam-se novos prazos e valores, sem nenhum acordo vista. Era um caso extremo. Foi ento que um homem de pequena estatura se levantou de uma das poltronas do escritrio e disse:

J podemos parar com esta discusso. Eu sou o Edir Macedo, o camarada que est frente da compra da Record. Vamos resolver de uma vez por todas. Quanto vai ser? - disse o bispo Macedo. O Silvio, ou algum representante, disse o valor. E o bispo respondeu: "No tem problema" lembra Paulinho. Estava impaciente com aquela situao. Tinha ido disfarado para bater o martelo em caso de emperrar o negcio. Achei que se me identificasse resolveria o problema recorda Edir. O negcio no andou. Na mesma semana, Silvio Santos expressou arrependimento, mas estava preso ao sinal depositado por Laprovita Vieira e pressionado para zerar as dvidas da Record. Quando soube que Edir Macedo era o real comprador, o apresentador foi enftico:

CARTA DE INTENO Negociao entre Edir Macedo e Silvio Santos comeou com intermedirio

No vendo mais. A reao do dono do SBT tinha como pano de fundo um exerccio de futurologia.

Esses caras vo transformar a Record em uma igreja eletrnica e vo tomar dois pontos da minha audincia l na frente - disse Silvio Santos a seus emissrios. Hoje, ao relembrar o prognstico, Demerval ironiza: - Ele errou duas vezes. No transformaram a emissora em igreja eletrnica e, pior, j tomaram dez pontos dele e agora o segundo lugar na briga pela audincia. Para a assinatura do acordo, foi necessria a interveno de seus principais aliados para convencer Silvio Santos. Aps ler todo o contrato, o apresentador convocou Demerval e Luiz Sebastio Sandoval, presidente do Grupo Silvio Santos, para uma reunio particular. - No vou assinar - disse Silvio.

HISTRICO O cheque de uma parcela do bispo para Senor Abravanel, o Silvio Santos

Os funcionrios do empresrio disseram que a deciso cabia a ele, mas que, a partir daquele momento, nenhum dos dois voltaria TV Record para buscar uma nova negociao. Ns estamos resolvendo um problema e voc est criando um disse Sandoval.

Mesmo contrariado, Silvio Santos aceitou o acordo. Novos obstculos, porm, no paravam de surgir no caminho do bispo Macedo. O acordo para facilitar o pagamento da entrada viabilizou a compra da emissora, mas sugou seus ltimos recursos financeiros. Parcelas e parcelas em dlar se acumulavam, uma atrs da outra, em perodos de tempo muito curtos. Edir decidiu novamente procurar Silvio Santos para renegociar ainda mais a dvida. Pediu a Demerval Gonalves para intermediar o pedido. Quando recebeu o recado, Silvio endureceu mais uma vez. No aceitou, de incio, e disse que devolveria o dinheiro j pago para ter a Record de volta. A conversa se estendeu por horas. Se tiver de devolver o dinheiro, eu devolvo e fico com a emissora -disse o dono do SBT ao bispo. No estou aqui para pedir dinheiro de volta. No quero o seu dinheiro. Quero quitar a dvida. Quero renegociar o restante do pagamento respondeu Edir Macedo. Por fim, Silvio Santos aceitou o acordo. Nem tanto por altrusmo, mas pela urgncia em usar os 7 milhes de dlares pagos no sinal da compra. Os credores j ameaavam pedir a falncia da Record. O dinheiro estava preso na Justia e seria liberado apenas com o contrato em vigncia. Procurado durante trs meses, Silvio Santos no respondeu a nossos pedidos de entrevista para contar sua verso sobre a venda da Record. Edir Macedo encontrava-se submerso num turbilho de embaraos. Dvidas por todos os lados, processos em acmulo, as reportagens negativas da imprensa. No lia jornal nem revista, nem assistia televiso. At hoje eu no sei o que falavam sobre mim. Era a nica forma de me preservar conta o bispo. - Quando se recebem tantas informaes contrrias, logo desejamos revidar. Essa reao, quase sempre, se volta contra ns mesmos. A presso atingiu a famlia de Edir frontalmente.

- Estava para casar na poca. Meu pai recebia ameaas constantes de que seria preso se continuasse com a compra da Record. Diziam que iriam peg-lo na minha frente, no dia do meu casamento conta Cristiane Cardoso, filha mais velha do bispo. - Tambm ameaaram a famlia do noivo - diz Ester, que viveu calada o sentimento de ver o marido num beco sem sada. - Ele tinha momentos de exploso, de gritar, desabafar. No havia ningum capaz de acalmar o Edir. Eu estava ao lado dele, me esforando para controlar seu estado emocional o tempo todo. Edir chegou ao limite. A expresso do bispo Macedo muda ao recordar de uma manh em seu escritrio na Rdio Copacabana, centro do Rio de Janeiro. Sobre sua mesa, aps horas de reunies, os nmeros da dvida da Record. O bispo pediu licena, trancou-se sozinho no banheiro e rezou. - Coloquei minha cara no cho e chorei, chorei. Fiz tudo o que podia fazer e nada deu certo. Ento fiquei de joelhos e disse para Deus: "Olha, est nas tuas mos. Se vier a Record, bem, se no vier, pacincia. Eu no vou perder nada, esse negcio no para mim" relembra Edir. Quando levantei, saiu um peso. Parece que eu estava endemoniado e que todos os demnios tinham sado de dentro de mim. Pouco a pouco, as parcelas iniciais foram pagas. Mas o inacreditvel aconteceu meses depois, pontualmente no dia 15 de maro de 1990, com o lanamento do Plano Collor. O pacote econmico, que se transformou em terror para a maioria dos brasileiros, virou alvio para Edir Macedo. Criado com o objetivo frustrado de conter a hiperinflao do Brasil, o plano confiscou o dinheiro das contas bancrias de milhes de pessoas e desvalorizou o dlar. As prestaes do bispo Macedo, baseadas na cotao da moeda estrangeira, despencaram. As dvidas da compra da Record, antes exorbitantes, acabaram pagas com facilidade. Edir passou a zerar duas, at trs prestaes em um nico ms. Antes de 1992, o bispo Macedo j quitara integralmente a dvida.

- Fui salvo pelo gongo. O Plano Collor s ajudou a mim no Brasil inteiro, mais ningum. Sorte? Acaso? Coincidncia? Cada um acredite no que quiser. Eu tenho certeza de que foi Deus afirma Edir. O tempo provou que o investimento valeu a pena. Em 1989, a Record tinha um prdio pequeno de 8 mil metros quadrados. Pouco mais de setecentos funcionrios produziam vinte horas de contedo nacional. Era uma das ltimas emissoras no ranking da audincia no Brasil. Valia 45 milhes de dlares, o preo pago por Edir Macedo.

MUDANA DE DONO Imprensa questionou aquisio da Record

OS NEGOCIADORES Silvio, Laprovita Vieira e Edir antres de depor em processo

Hoje, em maio de 2007, o complexo de produo da Record tem 48 mil metros quadrados apenas em So Paulo. No Rio, no RecNov, rea exclusiva de teledramaturgia, mais 31 mil metros construdos em um terreno de 200 mil metros quadrados. Seis mil funcionrios em todo o pas produzem 85 horas de contedo nacional. A cobertura em 98% do pas feita por 99 emissoras, entre prprias e afiliadas. O sinal internacional chega a 125 pases de quatro continentes. a segunda televiso mais assistida do Brasil. E, segundo analistas de mercado, vale atualmente 2 bilhes de dlares.

CHANCELA DO PLANALTO
O bispo era o novo dono da Record. Mas a posse verdadeira ainda dependia do governo. Edir precisava da concesso da emissora direito de operao dos canais de televiso no pas, atividade controlada pelo Estado.

Enquanto aguardava a deciso de Braslia, ele percorria os corredores da antiga sede na avenida Miruna com uma misso: eliminar as dvidas da empresa. E um dilema: o que fazer com a programao da Record? Transformar a tev em uma igreja eletrnica, fato bem comum naquela poca nos Estados Unidos, ou assumir uma programao comercial? O rumo escolhido para a emissora e o que Edir pensa sobre o assunto vamos descobrir algumas pginas frente. O bispo Macedo gerenciou a Record pessoalmente por poucos meses. Tempo suficiente para sentir a percepo da sociedade sobre ele. Os funcionrios da prpria emissora, em especial os jornalistas, mesmo com a empresa prestes a falir, trabalhavam ressabiados com o novo patro. A primeira reunio de Edir com o departamento de jornalismo da tev uma recordao viva em sua memria. Naquele dia, houve uma convocao extraordinria da redao. Mesmo os que tinham funes na rua aguardaram na avenida Miruna o primeiro contato com o novo, e j to polmico, proprietrio da Record. A redao estava cheia. O bispo Macedo entrou rapidamente, cumprimentou todos e iniciou a apresentao. Explicou quem era e ps-se a detalhar suas intenes de realizar grandes investimentos na televiso. Enquanto eu falava, dois ou trs jornalistas me encaravam fumando, com os ps sobre as cadeiras, soltando fumaa para o alto lembra o bispo. - Um tom claro de desprezo. Eu me fiz de desentendido, fingi que no vi. No decorrer da conversa, um dos jornalistas questionou Edir em nome dos colegas: Como tem certeza de que a Record vai passar para o seu nome? Todos aqui queremos saber. Qual a garantia de que o governo vai dar a concesso para voc? Qual a garantia que ns temos? Irritado, o bispo apelou para sua religio: S se Deus no for Deus. Alguns riam, outros se olhavam com estranheza. Edir encerrou a reunio. O ento diretor de jornalismo Dante Matiussi lembra do primeiro encontro com o bispo.

Ele tinha disposio, deciso, uma postura e uma fora de vontade muito fortes de fazer uma grande emissora de televiso recorda Matiussi. - Um dia, saindo da sala dele, ele me falou: "Vamos l, o foco a liderana!". Eu respondi: ", se Deus quiser". Ele me chamou de volta e disse: "Olha s, comigo no tem essa de se Deus quiser. Deus quer, entendeu? Deus quer!". As dificuldades iniciais em administrar seus empregados, para o bispo Macedo, eram motivadas principalmente pela onda de notcias contrrias que saltavam na imprensa. Qualquer boato era razo para uma nova reportagem. Uma delas, ainda em 1990, ganhou um tom jocoso ao retratar um caso especfico de atraso de pagamento de salrios por ordens administrativas. E virou at hoje motivo de piada entre a cpula da Universal. A manchete dizia: "Bispos da Record juntam moedinhas para pagar funcionrios". Eram as moedinhas da viva pobre ironiza o bispo Macedo, referindo-se ao episdio bblico em que Jesus Cristo torna rica uma viva miservel que doou a Ele as ltimas moedas que possua. O crescimento da Record, assumindo agora o segundo lugar, provou que as moedinhas realmente eram da viva pobre. O embate entre os deveres da igreja e os da Record, estes cada dia maiores, provocaram uma bifurcao na vida de Edir.

BISPO NA IMPRENSA Compra da Record iniciou onda de reportagens

No havia como administrar a televiso. As funes de executivo comearam a prejudicar meu trabalho espiritual na igreja. Pouco a pouco, consegui pessoas de confiana para cuidarem da Record - conta o bispo. No comeo de 1990, Edir Macedo convocou um antigo integrante da igreja para assumir o comando da emissora: o carioca Honorilton Gonalves. O ento pastor abriria mo do altar para se dedicar carreira de executivo de televiso. Gonalves tinha iniciado a Universal em algumas regies do Brasil e na frica, mas agora teria de se entregar a um novo desafio: salvar a Record da falncia. Hoje, superintendente artstico, aos 47 anos, ele o nmero 1 na estrutura de programao da Record. O bispo Macedo sempre me ajudou a tocar a Record. Embora no esteja presente no dia-a-dia, tomamos as grandes decises juntos - diz Gonalves. - Ele conhece bem televiso. Sempre acaba surpreendendo por suas opinies certeiras.

DESTINO Famoso mdium faz previso sobre a Record em 1990

Na compra dos direitos das Olimpadas de 2012, por exemplo, foi assim. Pela primeira vez na histria, a TV Globo acabou excluda de um dos maiores eventos esportivos do planeta. A Record far a transmisso dos jogos de Londres com exclusividade no Brasil. - Eu disse para o Gonalves fazer uma oferta impossvel de cobrir {valor que no pode ser divulgado por fora de contrato). Queremos dar aos brasileiros, pela primeira vez, em dcadas de monoplio, o direito de escolher um outro canal de televiso - conta o bispo Macedo. - Com o

tempo, vamos conseguir ainda mais outros grandes eventos exclusivos. No estamos brincando, queremos ser a nmero 1 para valer. Ainda em 1990, Gonalves chegou Record como homem forte de Edir Macedo. Os dois teriam como maior tarefa, de imediato, conseguir a transferncia da concesso. O documento estava congelado na Secretaria de Comunicaes, aguardando o parecer de Fernando Collor de Mello. Cabia ao primeiro presidente eleito do pas a responsabilidade de chancelar ou no uma das maiores negociaes da televiso brasileira. O processo de concesso, que habitualmente tomava duas pginas de relatrio do rgo federal das Comunicaes, naquele momento precisou de nada menos que quarenta folhas. Todo ele fundamentado juridicamente. Provamos que o contrato no era de gaveta, que o comprador era legtimo, e que era uma operao comum dentro da sistemtica do ministrio - lembra Demerval Gonalves, o incumbido de coordenar o pedido no Planalto. A transao da venda da Record foi examinada, exaustivamente, por todos os setores do poder pblico. Em junho de 1991, no prazo de uma semana, a Polcia Federal e a Polcia Fazendria de So Paulo chegaram a pedir, juntas, todos os documentos do processo, inclusive com a explicao sobre a origem dos recursos fato raro nessa esfera de investigao.

ALM DA VERSO OFICIAL


A demora na assinatura do processo de concesso era incomum. Quinze anos depois, decidimos apurar o que aconteceu por trs da verso oficial. Uma das peas-chave para montar esse quebra-cabea um advogado paulistano chamado Joo Eduardo Cerdeira de Santana, de 50 anos. Ele era o ministro da Infra-estrutura da poca, pasta criada por Collor que inclua a Secretaria de Comunicaes. Sem nunca antes ter tocado publicamente no assunto, Santana nos concedeu uma demorada entrevista. E admitiu que muita gente poderosa pressionou o governo

federal para impedir que a concesso fosse assinada em nome do bispo Macedo. - As influncias contra a transferncia vieram de vrios lados, durante todo o processo. O fato de Edir Macedo ter envolvimento com uma igreja incomodava muita gente - afirma Santana. Em meio ao depoimento, uma pergunta permanece: afinal, quem eram os principais "incomodados" com o negcio? - Outros donos de emissoras de televiso e chefes de grupos da imprensa escrita do nosso pas. Proprietrios de tevs falaram comigo na poca. Tambm havia uma presso de jornais e revistas contra a concesso. A maneira de agir desses interessados era a de sempre: na surdina. - uma coisa complicada de dizer. Os incomodados nunca formalizavam seus interesses. Nunca ningum mandava um ofcio para mim dizendo: "Olha, eu sou contra a concesso desse canal porque fulano de tal no boa pessoa por isso ou por aquilo". Nunca pediram explicitamente para no dar a concesso. Eles diziam: "Essa concesso ao bispo precisa ser analisada melhor". Pela primeira vez, o ex-ministro Santana d nomes aos empresrios e aos grupos de comunicao. - No era do gosto do Grupo O Estado, da famlia Mesquita, e do Grupo Abril. Nunca houve uma ao direta, mas eles queriam muito entrar no mercado de televiso. Havia uma presso velada. claro que um grupo novo como aquele, assim que surgia, tomava pancada da concorrncia. E tomava pancada mesmo. Enquanto o processo de concesso se arrastava, Edir Macedo seguia como manchete na imprensa. Em julho de 1991, o Jornal do Brasil, o mesmo que havia oficializado uma proposta de compra da Record dois anos antes, acusou o bispo de ter recebido 1 milho de dlares de um narcotraficante colombiano para a compra da emissora. Trs meses mais tarde, Edir foi convocado a prestar esclarecimentos numa Comisso Parlamentar de Inqurito, criada para investigar o trfico

de drogas no pas. frente dos deputados, cuja ao no resultaria em efeitos prticos, Edir Macedo foi obrigado a explicar as doutrinas adotadas na Igreja Universal: - Acredito na inteligncia do povo e especialmente na inteligncia dos nossos nobres deputados. possvel enganar o povo por um tempo, mas no o tempo todo. A Igreja Universal trabalha da mesma forma h catorze anos, e onde esto os nossos erros? Se vissemos de outra parte do mundo, seramos muito bem aceitos no Brasil. Mas, como somos daqui, como somos brasileiros, sofremos uma perseguio injusta. Somos caluniados porque somos brasileiros. Surge, ento, um personagem com papel sombrio na batalha de Edir Macedo pela concesso da Record: o empresrio Jos Carlos Martinez, dono da CNT, a Central Nacional de Televiso, um dos tesoureiros da campanha do presidente Fernando Collor de Mello. Martinez se aproximou do bispo com a proposta de tornar sua emissora no Paran afiliada da Record. Os dois se encontraram numa festa luxuosa em Curitiba. Entre as decises, o aval de Edir para Martinez comprar a TV Corcovado, no Rio empresa que Silvio Santos foi obrigado a vender por j possuir outra emissora na mesma cidade. - Como eu tinha prioridade na compra, dei sinal verde para o Silvio negociar a tev com o Martinez recorda Edir. Eu no sabia das reais intenes dele. O negcio foi fechado em 5 milhes de dlares, dinheiro cuja origem, tempos depois, seria colocada sob suspeita, conforme notcia publicada pela revista Veja em julho de 2002. O j deputado Martinez foi acusado de receber o milionrio valor de Paulo Csar Farias, o PC, que tambm trabalhou como tesoureiro da campanha de Collor nas eleies de 1989 e que, mais tarde, seria denunciado como testa-de-ferro de esquemas de corrupo. Martinez acabou processado por supostamente omitir o emprstimo Receita Federal. A CNT, a mais forte das empresas de Martinez, nasceu em 1975, com a TV Tropical de Londrina, tambm no Paran. Cresceu em 1980, com

a compra da TV Paran, de Curitiba, que pertencia aos Dirios Associados. Mas no foi alm disso, at o incio do governo Collor. Em 1991 * surge a denncia contra a TV Corcovado. No incio de 1992, j se comentava nos bastidores de Braslia que Fernando Collor pretendia expandir seu poder na mdia aliando-se a Martinez. A famlia de Collor era proprietria de um grupo de jornais, emissoras de rdio e televiso: as Organizaes Arnon de Mello. Os principais veculos do grupo eram o jornal A Gazeta de Alagoas e a tambm alagoana TV Gazeta, afiliada da Rede Globo. O maior dos passos ao lado de Martinez seria a articulao de uma rede nacional para a CNT. Foi assim que, em maro de 1992, a emissora abocanhou espaos na TV Gazeta de So Paulo, de propriedade da Fundao Csper Libero, formando a Rede OM Brasil, a primeira com cabea de rede fora do eixo RioSo Paulo. O objetivo de Collor e Martinez era muito maior, segundo Demerval Gonalves: - Eu freqentava Braslia semanalmente. O que se dizia, de forma aberta, era que Collor queria fazer uma grande rede prpria para se manter no poder. E esse projeto ambicioso passava pela tomada da Record. Observe esta notcia do jornal Folha de S.Paulo, em sua edio de 19 de agosto de 1991:
Grupo do Paran quer comprar TV Record As Organizaes Martinez (OM), que possuem quatro emissoras de televiso no Paran e uma no Rio de Janeiro, anunciaram que esto em negociaes para comprar a TV Record, do bispo da Igreja Universal do Reino de Deus Edir Macedo. O candidato derrotado do PRN a governador do Paran e um dos donos da OM, Jos Carlos Martinez, 42, disse na sexta-feira (dia 16 de agosto,) em Curitiba que ir se encontrar nesta semana com Macedo para discutir a transao. "Podemos resolver os problemas da Record em conjunto", afirmou Martinez, referindo-se ao processo

contra Macedo por irregularidades na compra da Record. Martinez contou que apurou a ao do Ministrio da Infra-Estrutura (pasta do ministro Joo Santana,) contra Macedo, mas no confirmou a possibilidade de o bispo perder a concesso da Record. Martinez no revelou os valores da negociao. Segundo ele, a transao incluiria a participao de Macedo no controle da TV Corcovado, no Rio de Janeiro, pertencente OM. "O bispo tem interesses na Corcovado mesmo antes da polmica sobre a sua concesso em So Paulo", explicou Martinez.

O ex-ministro Santana confirma a sede de poder de Jos Carlos Martinez: - Martinez desejava outros canais de televiso, aumentar a rede dele, se viabilizar. Ele queria que a gente ajudasse isso a acontecer. Ele tinha um projeto de uma rede nacional. A TV Record j estava vendida e ele no tinha dinheiro para comprar. Martinez ficaria muito contente se houvesse um problema com a concesso e ele fosse a soluo do problema. A jogada dele era se apresentar ao bispo como a sada para facilitar a concesso. Foi o que ocorreu. Certo dia, o empresrio paranaense pediu uma reunio urgente em So Paulo com o bispo Macedo para tratar de um assunto de emergncia. Diante de Edir e de Honorilton Gonalves, Martinez afirmou explicitamente que o governo no assinaria a concesso da Record. Em silncio, Edir ouviu o empresrio por alguns minutos. No vo assinar de maneira nenhuma, no h jeito. No posso ajudar o senhor - disse ele, afoito. De repente, o bispo Macedo interrompeu Martinez. Levantou-se do sof e disse: - Preste ateno: a Record s no vai ser minha se passarem por cima do cadver de Jesus.

Surpreso desconcertado.

com

resposta,

Martinez

deixou

encontro,

Pouco tempo antes, tambm na presena de Martinez, Edir foi ridicularizado em uma reunio de negcios em Las Vegas, nos Estados Unidos. O bispo jantava com o empresrio num famoso restaurante da cidade a convite de grandes fornecedores da NAB, National Association of Broadcasters, principal feira de equipamentos de televiso do mundo. Era a primeira vez que Edir participava do evento. Na mesa ao lado, outros donos de emissoras brasileiras, entre eles Joo Carlos Saad, proprietrio da TV Bandeirantes. Saad e Martinez j se conheciam.

OBJETIVO O empresrio Jos Carlos Martinez, dono da CNT, anuncia interesse em comprar a Record

- E a, Martinez! Quer dizer que voc agora vai passar a sacolinha tambm? - gritou Saad, antecedendo o burburinho. - Isso tudo na minha frente, um vexame - recorda Edir. - Hoje estamos l na frente, e eles em quinto, sexto lugar, sei l.

A possibilidade de o bispo Macedo no conseguir a concesso da TV Record despertou a ambio de outros polticos. Paulo Maluf foi um deles. Na verdade, representado pelo empresrio do ensino Edevaldo Alves da Silva, o mesmo que ofereceu a Silvio Santos e famlia Machado de Carvalho irrisrios 6 milhes de dlares pela compra da Record. No jantar na casa de Maluf, uma proposta indecorosa. - Ele simplesmente queria que eu autorizasse a concesso em nome desse empresrio. A promessa era de que, mais tarde, a emissora voltaria para o meu nome. Os dois insistiram muito na tese de que o governo no passaria a televiso para o meu nome, em hiptese nenhuma, no importaria o que eu fizesse - conta o bispo. Edir Macedo, bvio, rejeitou a oferta. Paulo Maluf nos confirmou o encontro. Segundo ele, ocorreu em 1990, quando era candidato a governador do estado de So Paulo. Mas afirma que no tratou de negcios. - Eu estava em primeiro lugar nas pesquisas. Acredito que ele teve curiosidade de me conhecer disse Maluf. Edevaldo Alves da Silva no quis falar sobre o assunto. Na luta pela concesso, os diretores da Record se desgastavam em reunies infrutferas com integrantes do Palcio do Planalto. Antes de 1992, uma sinalizao de Braslia foi encaminhada a Demerval Gonalves. O sinal era um prenuncio de fatos que manchariam a histria do Brasil. - PC Farias me chamou em Braslia e disse que agia sozinho. Ele pediu 10 bilhes de cruzeiros {cerca de 11 milhes de dlares) para dar a transferncia da concesso. No estava certo de que a promessa se cumpriria de fato denuncia Demerval. Segundo Demerval, nenhum centavo foi entregue ao tesoureiro. - Toda a documentao estava correta, apesar das acusaes e dos processos. As autoridades jamais esperaram que estivssemos totalmente em ordem - afirma Demerval.

O que no estava em ordem era o governo federal. Em maio de 1992, no exato ms da priso do bispo Macedo, comearia a onda de graves denncias de Pedro Collor, irmo do presidente. Paulo Csar Farias, o PC, era acusado de articular, no Palcio do Planalto, um esquema de corrupo, loteamento de cargos pblicos, trfico de influncia e cobrana de propina. Os beneficirios seriam integrantes do alto escalo do governo e o prprio presidente da Repblica. Logo, o Congresso Nacional instalaria uma CPI para investigar o chamado Esquema PC. Fernando Collor no conseguiu controlar o movimento, que tomava as ruas e o Congresso. E sucumbiu. Ao apagar das luzes do governo, Collor acabou assinando a concesso, depois de trs anos de tentativas, quando j no tinha mais nenhuma sada. E de quebra, semanas depois, renovou a outorga de quinze anos da Record diz Demerval.

A CONCESSO No fim do governo, Collor assina a concesso da Record

Hoje, Fernando Collor de Mello afirma que decidiu assinar o processo por vontade prpria. Eu determinei que a concesso da Record fosse dada ao bispo Macedo. Havia uma forte carga de preconceito - diz ele, atualmente senador. Edir foi avisado de que receberia a concesso pelo prprio presidente, em um caf-da-manh em Braslia, no final de 1992, na casa do ex-deputado federal Paulo Octvio, hoje vice-governador do Distrito Federal. Foi seu ltimo ato na Presidncia. Naquele dia, ele se disse indignado com a Igreja Catlica e a mdia, que, de uma hora para outra, deixaram de apoi-lo - conta o bispo. Na ocasio, Edir Macedo rezou por Collor. E deu um conselho: Presidente, faa como eu. Deixe de ler as notcias ruins que saem na imprensa. uma maneira de o senhor se preservar. O futuro reservou destinos diferentes para os protagonistas daquele perodo de 1992. Fernando Collor de Mello foi destitudo da Presidncia da Repblica em dezembro do mesmo ano por fora de um impeachment. Permaneceu os oito anos seguintes com seus direitos polticos cassados. PC Farias apareceu morto com a amante em uma praia de Macei, em junho de 1996. Jos Carlos Martinez morreu em um acidente de avio em outubro de 2003. E Edir Macedo tentaria, ao longo dos anos, superar os piores dias de sua vida. Virou 1992 dono de fato da Record, mas com cicatrizes. Marcas reveladas com uma pergunta ao final de nossa entrevista, ainda em sua casa, em So Paulo, j na sala de almoo. Na ponta da mesa, ao lado da

mulher Ester, dos companheiros de igreja Romualdo Panceiro e Clodomir Santos, uma resposta impactante e ao mesmo tempo corajosa. Perguntamos se enfrentaria tudo novamente pela compra da Record. - No. Sinceramente, acho que no. Hoje eu no iria agentar. Ningum imagina o que passei, nem minha mulher sabe o que vivi. Edir larga os talheres apoiados no prato, escorrega a mo direita pela cabea e nos mira por cima dos culos. A resposta ganha tom de confisso. - Quer saber a verdade? Se eu no cresse no meu Deus, teria dado um tiro na cabea.

O ACUSADO

J dono da TV Record e com a concesso em seu nome, uma das decises mais penosas do bispo Edir Macedo foi definir o rumo de sua empresa. Na cobertura da catedral de Santo Amaro e nos seus endereos fora do pas, o tema foi recorrente ao longo de vrios encontros. Por vezes, discutimos o assunto em torno da televiso, em pleno horrio de novela. - Temos de denunciar a corrupo do nosso pas! Isso tudo verdade, essa safadeza funciona assim mesmo, desse jeito descarado esbraveja Edir, diante das perversidades do delegado Nogueira, policial

corrupto da novela Vidas Opostas, encerrada em agosto de 2007, interpretado pelo ator Marcelo Serrado. Eu gosto da novela, assisto mesmo. J passei na mo de muita gente parecida com esse delegado. No comeo da dcada de 1990, havia grande expectativa sobre o destino da Record nas mos do novo acionista. O bispo Macedo estava diante de dois caminhos: investir em uma emissora com programao comercial ou criar uma "igreja eletrnica", quer dizer, um canal exclusivo de contedo religioso. O impasse gerou contnuas reunies do alto comando da Igreja Universal, a maioria delas na casa de descanso da organizao em Campos do Jordo, no interior paulista. - At dois anos depois da compra da Record, no sabamos o que fazer - relembra Edir. - Tnhamos um drama de conscincia. Deveramos anunciar bebidas alcolicas? Cigarros? Como fazer uma televiso de acordo com nossa crena exibindo propagandas desse tipo? Que linha de programao adotar? Deveramos chocar com princpios morais e ticos que so preservados na igreja? A discusso dividia os bispos. Parte defendia a postura empresarial, parte, a religiosa, com a formao da primeira tev do pas com programao totalmente evanglica, respeitando, claro, os limites da legislao que obriga horrios mnimos para certos tipos de contedo televisivo. - Ns assumimos esse desafio. Decidimos fazer algo que mostrasse s pessoas que o cristo no fantico, mas que ele pensa, inteligente e tambm faz parte da sociedade - afirma Paulo Roberto Guimares, um dos pregadores mais antigos da Universal. Na poca, fomos criticados por certos grupos evanglicos. Edir Macedo foi quem tomou a frente na deciso, j que havia o risco de provocar incompreenso em milhares de fiis que, daquele tempo at hoje, cada vez mais intensamente assistem na Record a cenas de nudez e violncia nas novelas, ao carnaval e homossexualismo na linha de show, agenda do papa e outros tipos de manifestao religiosa registrados pelo jornalismo.

Para explicar seu veredicto, o bispo Macedo recorre a sua primeira pescaria, ainda nos tempos de funcionrio da Loteria do Rio de Janeiro. Edir embarcou para alto-mar com um grupo de amigos, guiado por um pescador experiente. Em certo ponto da viagem, o barco passou a girar em crculo. Despejava nas guas vsceras e cabeas de sardinha para atrair os peixes. S depois de alguns minutos o navegador deu sinal verde para a pescaria. Essa a estratgia. Utilizar o que consideramos incompatvel nossa f para mostrar um outro caminho sociedade. uma viso avanada. A Record est sendo construda, cada vez mais forte, para todos os brasileiros: catlicos, espritas, evanglicos, budistas, muulmanos e os sem-religio. E uma rota definitiva. Mas a deciso teve seu preo. A determinao em construir uma tev competitiva custou a Edir Macedo. Era um tempo em que os jornais e revistas referiam-se ao bispo como "bispo", assim mesmo, entre aspas, e Igreja Universal como "seita". Mesmo "ttulo" que o papa Bento XVI ressuscitou em sua visita ao Brasil, em maio de 2007. A autoridade suprema da Igreja Catlica entrou em toda a programao da TV Record rotulando a igreja liderada por Edir Macedo de "seita" segundo o bispo, prova maior do projeto empresarial de sua emissora: - Foi uma expresso preconceituosa. o que define nosso prprio dicionrio. Mesmo tratando-se de desrespeito a milhes de evanglicos e aos que professam outras crenas, exibimos sem pudor.

MARACAN, 1991 Concentrao durante visita de Joo Paulo II no teve presena de Edir Macedo, foragido da polcia

Visitas do papa ao Brasil, alis, resgatam memrias infelizes de Edir Macedo. Em 12 de outubro de 1991, Joo Paulo II desembarcou no Rio Grande do Norte para uma visita oficial de dez dias. Uma de suas principais missas aconteceria em Natal, no dia de sua chegada, em pleno feriado. Eram esperadas 300 mil pessoas. A Igreja Universal tinha agendado para o mesmo dia uma outra concentrao religiosa, no Estdio do Maracan, no Rio de Janeiro. A cerimnia estava confirmada havia meses, mesmo com diversas autoridades do governo pressionando pelo cancelamento, j que o encontro soava como provocao ao Vaticano. Convocado por seus advogados, o bispo Macedo chegou dos Estados Unidos na quarta-feira anterior aos dois eventos para depor num inqurito sobre a compra da Record. De uma hora para outra, porm, o interrogatrio na Polcia Federal acabou adiado. Na sexta-feira tarde, vspera da reunio no Maracan, Edir convidava os fiis pela Rdio Copacabana quando recebeu uma visita urgente de Honorilton Gonalves. - Bispo, acabaram de decretar a priso do senhor - disse Gonalves. A notcia j est na televiso, precisamos sair daqui.

Edir Macedo acabara de virar foragido da polcia. s pressas, ele e Gonalves iniciaram uma fuga incansvel. O bispo passou a noite escondido em Niteri. No sbado, foi impedido de chegar prximo ao Maracan. Horas antes da reunio, um dos pastores telefonou para Edir: - A Polcia Federal espalhou agentes por todo o Maracan. Eles esto de tocaia, esperando o senhor chegar. A ausncia do bispo no impediu a realizao do evento. Estiveram nas arquibancadas do ento maior estdio do mundo 120 mil fiis. Em Natal, o papa Joo Paulo II reuniu 100 mil pessoas comparativo que repercutiu na imprensa brasileira e at internacional. Para Edir, os nmeros da concentrao foram ofuscados pelo drama de virar fugitivo da Justia. No final de semana, ele mudou de esconderijo trs vezes. - Estvamos sozinhos no carro, de uma casa para outra. Eu dirigia sempre. Quando passava algum do lado, o bispo se escondia - lembra Gonalves. - Quando parava no posto de gasolina para abastecer, eu tinha de me abaixar todo. Veja s, correndo o Rio de Janeiro, fugindo da polcia igual a um bandido. Muita gente nem desconfia o tamanho da humilhao que vivemos. Na madrugada de domingo, Edir Macedo e Honorilton Gonalves viajaram de carro para So Paulo. Pouco antes das 8 da manh, o bispo se apresentou na sede da Polcia Federal, no centro da cidade. Foi um dia de depoimentos sob a tutela de Antnio Decaro Jnior, o delegado que mais presidiu intimaes aos bispos da Universal na dcada de 1990. Edir conta que aguardou o dia inteiro pelo fim dos interrogatrios, que envolveu uma empresa israelense e autoridades do governo de So Paulo, na gesto de Orestes Qurcia.

DEPOIMENTO Edir Macedo se apresenta Polcia Civil de So Paulo

Segundo os jornais da poca, o inqurito foi paralisado com a suposta ajuda de um antigo conhecido do delegado: o juiz Joo Carlos da Rocha Mattos, que mais tarde seria preso na Operao Anaconda. Coincidncia ou no, a medida ocorreu em maio de 1992, o mesmo ms da priso de Edir Macedo. - No podemos condenar ningum apenas a partir de acusaes disse o bispo, ao saber das denncias. Ainda naquela segunda, dia do depoimento em So Paulo, Edir chegou exausto em casa. Disse para a esposa Ester que havia alcanado o limite de seu estado emocional ao fugir da polcia. Pouco depois, j de noite, o telefone tocou:

- Senhor Edir, preciso que volte delegacia neste momento. O juiz est ameaando no liberar seu alvar de soltura, disse que pode at expedir outro mandado de priso - informou um dos advogados. Horas depois de deixar o prdio da Polcia Federal, o bispo Macedo retornou ao local. Os processos criminais formavam pilhas enormes nos escritrios de advocacia contratados para sua defesa. Em certo perodo das investigaes, Edir s tinha permisso para deixar o pas com autorizao da Justia. A restrio provocou momentos de fria. Certo dia, no Aeroporto Tom Jobim, no Rio, o bispo Macedo e sua famlia preparavamse para embarcar para os Estados Unidos, j sentados na primeira classe da aeronave, quando soa o alto-falante: - Senhor Edir Macedo, por favor, apresente-se Polcia Federal! Os passageiros se olham, curiosos, procura do "tal bispo". Trs agentes federais entram rapidamente no avio. - O senhor tem autorizao para deixar o pas? - perguntou, austero, um dos policiais. - Sim, senhor, tenho! - respondeu, nervoso, o bispo Macedo. Edir apresentou o documento. A aeronave parada, tripulao e passageiros espera. - Por que vocs me pediram a autorizao s agora? Eu passei por todo o procedimento legal, inclusive pelo controle da Polcia Federal, e por que s agora? O policial conferiu o documento, conversou com o outro colega e fez chamadas pelo radiocomunicador. Depois, pediu o passaporte e deixou a aeronave. Nada de liberar o vo. Passaram-se mais de trinta minutos. Em meio espera, algumas poltronas atrs, um passageiro gritou: Passa a sacolinha! Eu no escutei porque estava transtornado, e quando estou assim no escuto ningum. Se escutasse, partiria para a agresso, atacaria o sujeito que fez essa piada -relembra Edir, que logo aps obteve

autorizao para viajar. - Sou de carne e osso, sujeito a fraquezas como qualquer um. No sou santo, no sou perfeito. O ano de 1992 foi turbulento para Edir Macedo. Eu saa na rua com receio de ser linchado. Mas, nos anos seguintes, brotariam outros episdios ainda mais conturbados.

CONFIDENCIAS INDITAS
O bispo Edir Macedo quebrou um tabu ao falar de sua vida neste livro. Nos ltimos meses, conversou sem pudores sobre assuntos proibidos dentro da Igreja Universal. O chute na santa, as imagens caseiras de um ex-bispo, a guerra com a Globo. Edir credita grande parte de sua imagem negativa, no comeo de sua carreira religiosa, avalanche de reportagens contrrias veiculadas na mdia, em especial na Rede Globo. - Nos anos 1990, a Universal comeou a ter dificuldades com a imprensa. Como uma igreja, que tinha comeado em uma funerria no subrbio do Rio fazia menos de treze anos, conseguia comprar uma das empresas de comunicao mais tradicionais do pas? Para os outros rgos, era um absurdo. Foi a que comearam os questionamentos afirma o socilogo Ricardo Mariano, da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, que estuda Edir Macedo h mais de uma dcada. Os evanglicos nunca foram os alvos da Globo. O alvo a Record, por causa da concorrncia. O socilogo recorda um caso emblemtico: uma longa reportagem do Jornal Nacional, em abril de 1992, pouco mais de trinta dias antes da priso do bispo, sobre uma das concentraes de fiis no Estdio do Maracan. A matria mostrava imagens de vrios pastores carregando sacolas cheias - para a Globo, cheias de dinheiro; para a Universal, cheias de papis com pedidos de orao.

- Mesmo dono da Record, o bispo Edir Macedo pouco reagia no incio - diz Mariano.

SACOLAS Para a Globo, cheias de dinheiro; para a Universal, cheias de pedidos de orao

No incio de setembro os lderes evanglicos utilizaram o programa para fazer eco a srias denncias contra Roberto Marinho, fundador e ento presidente das Organizaes Globo. O 25 Hora de um daqueles dias comeou com uma locuo agressiva: - A Fundao Roberto Marinho (meno indireta ao livro Afundao Roberto Marinho, de Romro da Costa Machado). Os verdadeiros tentculos dos donos do poder, que acabam muitas vezes influenciando uma sociedade. Um sistema podre por si s que est ruindo. - O que fizemos foi apenas dar voz a um exrcito de pessoas revoltadas com os mandos e desmandos da Rede Globo. Fomos o alto-

falante desses brasileiros -afirma Honorilton Gonalves, mediador e chefe de produo do 25 Hora naquele perodo. Nos estdios, o advogado Paulo Srgio Barbosa, antigo desafeto da Globo, apresentou acusaes graves, entre elas a de "dinheiro de bancos estatais para fazer crescer as organizaes", "remessas de dlares para o exterior" e "contrabando". Tratou-se de uma longa seqncia de programas sobre a Globo, que alcanavam ndices de audincia expressivos para a madrugada da Record em 1995, com at seis pontos de pico no Ibope. - Tivemos de dar uma cobertura especial aos passos de Edir Macedo. Ele surgiu como um verdadeiro fenmeno pelo seu papel de liderana no segmento evanglico. Houve um receio por parte da Globo quando o bispo comprou a Record. Temia-se que fizesse da Record, como fez de fato, uma grande emissora, de grande audincia, que pudesse competir de frente com eles - afirma o jornalista Fausto Macedo, reprter de polcia do jornal O Estado de S. Paulo, que acompanhou de perto o conflito. Os debates comearam a incomodar a Globo. - Conforme pedamos no ar, no paravam de surgir novas denncias. Gravaes telefnicas, vdeos de diretores, documentos, muita gente com munio pesada contra a Globo - lembra Gonalves. Os golpes tambm vinham do outro lado. A Globo abria espao para um ex-pastor chamado Mrio Justino de Souza, ento com 30 anos, autor do livro Nos bastidores do reino a vida secreta na Igreja Universal do Reino de Deus. Uma autobiografia em que expunha um leque de ataques contra a cpula da Universal. Entre eles, o de que foi banido da igreja de Nova York, em 1991, por ser portador do vrus HIV. Esse rapaz foi afastado da funo de pastor porque foram comprovadas denncias de homossexualismo contra ele. No admitimos esse tipo de conduta - comenta Edir. As investidas contra o bispo cresceram. A briga ultrapassou o limite dos programas jornalsticos e chegou teledramaturgia. No dia 5 de setembro de 1995, estria a minissrie Decadncia, escrita por Dias Gomes, morto em um acidente de automvel em maio de 1999.

A trama tinha como personagem principal o pastor corrupto dom Mariel, lder da fictcia "Igreja da Divina Chama", interpretado pelo ator Edson Celulari. O enfoque principal do enredo era o curandeirismo e o charlatanismo religioso, com referncias nada sutis s igrejas evanglicas. Uma caricatura de Edir Macedo - como revelaria uma reportagem do jornal Folha de S.Paulo, segundo a qual falas inteiras do pastor interpretado por Celulari haviam sido extradas de uma entrevista do bispo Macedo revista Veja. A minissrie mostrava o pastor Mariel enriquecendo custa da explorao financeira dos fiis, em menos de cinco anos frente da igreja. Sempre com a mesma promessa: "Venham encher os cofres de Jesus. O que vocs derem recebero em dobro". Na cena mais provocadora, uma mulher mantinha relacionamento amoroso com Mariel. A amante pe o suti sobre a Bblia do pastor, que estava aberta sobre a cama em que o casal teve a primeira relao sexual. Foi um tapa na cara de toda a comunidade evanglica. Em tom de indignao, a Universal intensificou os debates no programa 25 Hora. Edir Macedo, diretamente atingido pela minissrie, tambm chegou a elaborar uma contra-ofensiva. A idia constou de reportagem de uma revista Veja publicada naquele ms. Sob o ttulo "Guerra santa no vdeo", o texto dizia: Alm dos debates do 25a Hora, a Record prepara uma resposta altura para Decadncia. Para isso foi convocada a principal estrela desses debates, o escritor Romro da Costa Machado, ex-funcionrio da Globo e autor do livro Afundao Roberto Marinho. Romro est escrevendo uma minissrie cuja sinopse j se encontra pronta. Ele prprio resume o que escreveu: "Ser a histria de um jornalista medocre que herda um jornal falido do pai, faz pacto com o golpe armado pela CIA (Agncia Central de Inteligncia dos Estados Unidos,), associa-se ditadura, funda uma emissora de tev e, s custas de chantagem, enriquece loucamente".

DECADNCIA Minissrie da Globo mostrava pastor como charlato, com falas retiradas de entrevista de Edir Macedo

O ento diretor de programao da Record, Eduardo Lafon, confirmou a informao: - Existe a idia de produzir essa minissrie, sim. uma histria que, por coincidncia, faz lembrar o Roberto Marinho. Edir Macedo explica por que o projeto no se concretizou. - Desistimos porque a Record no tinha a estrutura de teledramaturgia que temos hoje no Rio de Janeiro. Quem sabe no retomamos a idia?... No decorrer da minissrie, os evanglicos reagiram com reportagens indignadas em outro veculo de comunicao: o jornal semanal Folha Universal. A tiragem na poca, de 1 milho de exemplares, superior dos principais jornais e revistas do pas, trazia manchetes como "Desespero: a fantstica Globo est em decadncia" e "Desmoralizao e arbitrariedade no jornalismo da Globo". O cerco, na opinio de Edir, gerou resultados positivos: - A igreja cresceu muito naqueles tempos. Sempre assim: quando tudo est contra, o trabalho avana. A perseguio fez a igreja se desenvolver ainda mais. Os ataques de fora fortaleceram a figura de Edir Macedo para os membros da Universal. Mas um tropeo de dentro, cometido por um de seus aliados, tornou-se um dos mais duros golpes em toda a trajetria do bispo.

CHUTE NA SANTA
Dia 12 de outubro de 1995, feriado de Nossa Senhora Aparecida no Brasil. Nas primeiras horas de quinta-feira, o bispo Srgio von Helde, antigo integrante da Igreja Universal e conhecido de Edir Macedo, apresenta o programa evanglico O Despertar da F. Com base em versculos da Bblia, critica a venerao por imagens de santos. Para

ilustrar seu discurso, Von Helde d chutes em uma imagem de cerca de 1 metro de altura, que ele mesmo havia comprado. O nmero de televisores ligados quela hora na TV Record era irrisrio. Mas o fato ganhou ressonncia, na noite do dia seguinte, na voz de Cid Moreira: Bispo da Igreja Universal do Reino de Deus provoca polmica e indignao em todo o pas! Ele agrediu a imagem de Nossa Senhora Aparecida durante um programa religioso transmitido pela TV Record, ontem, em So Paulo. O Jornal Nacional, ento lder absoluto de audincia, deu evidncia ao acontecimento. A notcia comeou com texto do reprter Ernesto Paglia, enquanto eram exibidas imagens do programa da Universal: - No dia da padroeira do Brasil, o pastor da Igreja Universal do Reino de Deus Srgio von Helde resolveu protestar contra o feriado catlico. Durante o programa que ele apresenta na Rede Record de Televiso, O Despertar da F, o pastor evanglico usou uma imagem de Nossa Senhora Aparecida para acusar a Igreja Catlica de lucrar com a adorao de santos. Diante das cmeras, reforou seus argumentos com gestos agressivos. Em seguida, o principal telejornal da Globo selecionou o trecho mais polmico do programa, com as declaraes de Von Helde: Ns estamos mostrando s pessoas que isso aqui no funciona. Olha s, olha s {socos e chutes na imagem). No santo coisa nenhuma. Isso aqui no Deus coisa nenhuma. Quinhentos reais, meu amigo. Isso, cinco salrios mnimos, quanto custa no supermercado esta imagem. E tem gente que compra. Agora, se voc quiser um santo, uma santa mais barata, voc encontra at por 100. Ser que Deus, o criador do Universo, pode ser comparado a um boneco desse to feio, to horrvel, to desgraado? S ento a cpula da Universal se deu conta do tamanho do estrago. Edir estava com a famlia na igreja em Miami, nos Estados Unidos, quando recebeu uma ligao do Brasil comunicando o estardalhao.

Na hora, soube que foi um erro... Nosso maior erro conta Edir Macedo, numa declarao indita, doze anos depois do episdio. Imediatamente entrei no ar pela televiso e pelo rdio pedindo desculpas. Desculpei-me em rede nacional pela infantilidade do Srgio. O assunto invadiu os noticirios. A imagem dos chutes foi exaustivamente repetida nos dias que se seguiram. Uma enxurrada de queixas inundou delegacias e fruns de Justia. Pessoas comuns, delegados e promotores acusavam Srgio von Helde de crimes como vilipendio o menosprezo pblico a objeto de culto religioso e desrespeito ao direito constitucional de liberdade de culto. Interrogado, Von Helde disse que no havia chutado a imagem da santa, mas apenas "batido de leve" para provar que no se tratava de um ser humano. No adiantou. A Igreja Universal sentiu reflexos em vrias partes do mundo. No Mxico e na Espanha, por exemplo, os freqentadores dos templos diminuram radicalmente. O Srgio criou um problema na igreja. Atrasou nosso trabalho em dez anos. Ficamos parados no tempo por causa daquele chute. Atrapalhou a igreja, atrapalhou todos os nossos projetos. Ns estaramos l na frente, poderamos ter ajudado muito mais gente se no fosse aquele ato impensado reflete Edir. A repercusso afetou a Record comercialmente. Contratos publicitrios foram cancelados e grandes anunciantes fugiram da emissora. - Foi uma fase turbulenta. Os negcios deixaram de andar. Nosso departamento comercial foi atingido em cheio conta Demerval Gonalves. Nas ruas, o chute na imagem foi interpretado como ultraje Igreja Catlica e acendeu a revolta de seguidores de diversas religies contra fiis da Universal. Pas adentro, foram registrados ataques a templos evanglicos por parte de catlicos, armados de pedras, paus e at armas de fogo. Obreiros foram proibidos de circular livremente com uniforme da igreja. Membros acabaram expulsos de casa pelos prprios familiares.

- Fomos tachados de radicais - recorda Edir. - Foi um erro. Um erro grave. E quem sofreu de verdade foi nosso povo. Em 2006, Srgio von Helde deixou a Universal. Foi punido por maltratar outros pastores em Nova York, nos Estados Unidos, onde desenvolvia sua funo religiosa. - Ele mesmo pediu para sair. Hoje continuamos tentando ajud-lo espiritualmente - diz o bispo.

FIM DO SILNCIO
As dissidncias pontuaram o caminho de Edir Macedo at 1995. Todas se desenrolaram sem maiores transtornos. Edir sempre foi conciliador com pastores que deixavam seu "rebanho" por razes que no fossem a de desvio da conduta moral estabelecida pela Igreja Universal. O bispo mesmo incentivava a sada amigvel dos pregadores que simplesmente desistiam da vocao religiosa. Por esse motivo, a reao de um pastor desligado da instituio espantou os comandantes da igreja. No apenas Edir Macedo se sentiu agredido com a postura do ex-companheiro de plpito, mas tambm os demais lderes. O pernambucano Carlos Magno de Medeiros era um simples operrio em Recife que, pouco a pouco, foi alado a um dos principais dirigentes da Universal do Nordeste. Tornou-se arqui-rival da instituio ao divulgar imagens caseiras, gravadas por ele mesmo, para instigar outro levante na programao da Rede Globo. O espanto dos bispos ocorreu no dia 22 de dezembro de 1995, quando Carlos Magno surgiu como personagem central em uma reportagem de nove minutos no encerramento do Jornal Nacional. O tempo rarssimo em telejornais dirios. s vsperas do Natal, o Brasil conheceu particularidades da cpula da Igreja Universal. - Exclusivo: o Jornal Nacional mostra as imagens proibidas da Igreja Universal do Reino de Deus. A fita de vdeo gravada por um ex-dirigente

da Igreja revela: Edir Macedo, na intimidade, tem discurso bem diferente daquele usado nos templos. E at ensina pastores a tomar dinheiro dos fiis anunciou Srgio Chapelin, ento a voz oficial do Jornal Nacional. A gravao comea com uma partida de futebol entre lderes da Universal, no descanso de uma reunio em Salvador, na Bahia. Ao fim do jogo, Edir Macedo prega aos pastores. Enfaticamente, explica a maneira de pedir oferta e como obter o respeito dos fiis. Mais adiante, Edir aparece ao lado de outros pastores contando dlares doados no templo da ilha de Manhattan, nos Estados Unidos. Bispos tambm aparecem nos corredores de um hotel em Jerusalm e no mar de Angra dos Reis, litoral do Rio de Janeiro. E, na ltima parte, Edir Macedo dana forr em Copacabana. O Jornal Nacional procurou dirigentes da Igreja Universal do Reino de Deus para comentar as imagens da fita. Ningum quis falar sobre o assunto. At amanh - encerrou William Bonner, o outro apresentador da bancada. Assim terminou o histrico Jornal Nacional de 22 de dezembro de 1995. Sem o tradicional "boa noite" - uma cena pouco vista nos 38 anos do telejornal. Hoje, o bispo Edir Macedo encara o episdio com indiferena. Em meio s entrevistas que nos concedeu, ele aceitou falar sobre o assunto. um depoimento exclusivo, aps doze anos de silncio absoluto. No dia anterior a nossa conversa, na catedral de Del Castilho, no Rio de Janeiro, Edir assistiu s imagens de Carlos Magno. Conta que autorizou seus advogados a brigarem na Justia pela retirada do vdeo da internet por considerar a edio da TV Globo tendenciosa e de m-f. Queremos saber o que ele sentiu ao ver as cenas. Nada. Aqueles eram simples momentos de descontrao. No havia nada demais, no fizemos nada de errado, no havia pecado. As imagens foram claramente manipuladas para a construo de uma reportagem negativa, perversa, difamatria. Perguntamos se Edir Macedo e os demais dirigentes da Universal estavam mesmo vivendo momentos de lazer em Angra dos Reis.

E o que h de mais? O pastor da Igreja Universal dedica 24 horas a seu trabalho. Televiso, rdio, cultos, oraes. Nossos pastores no tm descanso, com exceo de um sbado ou outro. So voltados exclusivamente a ajudar centenas de pessoas que, todos os dias, chegam destrudas s nossas igrejas. Naquele dia, os pastores e suas esposas estavam juntos, como sempre acontece. Era um instante de folga. Eles brincam entre si, natural, somos gente como qualquer um. No havia pecado, erro. Eram momentos de descontrao entres os pastores e suas famlias. Dias depois da reportagem da Globo, o programa 25 Hora voltou ao contra-ataque com uma revelao: peritos comprovaram que houve montagens de edio no material exibido. Apontaram supostas distores no rosto do bispo Macedo, na figura de fundo do Jornal Nacional, com o nariz levemente esticado para os especialistas, uma mensagem subliminar que aludia ao personagem Pinquio. E o mais grave: comprovaram erro do reprter ao informar que as notas contadas por Edir Macedo eram de 100 dlares, quando a aproximao das imagens mostrava apenas notas de 1 dlar. Dois dias depois, o Jornal Nacional assumiu a falha e corrigiu a informao em editorial. O 25 Hora daquela noite estourou em audincia. O programa acusou a Globo de manipulao escancarada, comparando os recursos tecnolgicos da Record com os da Globo, na poca bem superiores aos das demais emissoras. O bispo recorda-se da gravao: - Quando a igreja em Manhattan comeou, no tinha escritrio, mesa, uma cadeira sequer. Naquele dia, eu e os pastores contvamos as ofertas do povo com alegria. Estvamos felizes da vida porque, aps um perodo de dificuldades, enfim, tnhamos condies de pagar nossas contas e investir no crescimento da igreja. No h coisa melhor para um pastor do que ver os frutos do seu trabalho. Entender fcil. Qualquer pessoa que chega igreja e abenoada retorna com suas ofertas automaticamente. Quanto mais a pessoa abenoada, mais ela d. Se voc fosse e recebesse, no daria? simples, mas a reportagem conduziu para algo obsceno e criminoso.

Voltamos s imagens de Salvador. Lembramos Edir Macedo de que o uso da expresso "d ou desce" gerou inmeros questionamentos a sua postura de lder religioso. - Eu tenho uma forma de expressar muito rude. Uso propositadamente expresses chulas para alcanar o povo. Foi o que eu disse aos pastores naquele campo de futebol. Ou a pessoa d ou desce, ou seja, ela no pode ficar em cima do muro, no pode ficar entre dois pensamentos. Ou a pessoa d ou no recebe. a nossa f, o que a Bblia prega. Edir Macedo admite que deveria ter usado outra maneira de comunicar sua mensagem. A expresso que eu usei no tem nada a ver com aquela piada suja. como eu costumo dizer: "Toma l, d c". Essa era a expresso que eu de veria ter usado naquele momento, mas na hora no usei. No me arrependo, no. nossa mensagem de f que tem transformado milhes de pessoas no mundo inteiro. O ano de 1995 chegou ao fim com a opinio pblica dividida. Parte considerava que o bispo Edir Macedo merecia tamanha achincalhao, parte que a Globo agia movida por interesses comerciais e religiosos. At as revistas semanais no tiveram mais como fugir ao assunto, e no economizaram papel e tinta para tratar da falada "guerra santa no ar", com longas matrias e direito at a capas especiais sobre a briga Igreja Universal versus Rede Globo. Esse era o ponto exato do qual no se poderia mais voltar. At porque a Globo s respeita pancada e quem pode dar pancada. Porque, do resto, dos subservientes, ela passa por cima, sem d nem piedade - retratou Romro da Costa Machado em um artigo de abril de 2005, publicado no site www.fazendomedia.com. Em meio aos ataques, a Folha de S.Paulo dedicou ao tema um caderno especial inteiro intitulado "Guerra santa". O assunto correu o mundo. At o jornal americano The New York Times, um dos mais conceituados do planeta, tratou do assunto na edio de 27 de dezembro de 1995. A queda-de-brao cresceu. Tomou tamanha proporo que virou

assunto de Estado. O Palcio do Planalto se viu obrigado a intervir no fogo cruzado. A tentativa de armistcio, porm, comeou pelo lado de maior poder de tiro. O ento ministro das Comunicaes do primeiro governo de Fernando Henrique Cardoso, Srgio Motta, chamou representantes da Record para uma conversa a portas fechadas. Foram dois encontros: um no prprio Ministrio, em Braslia, e outro em So Paulo, na base do rgo na cidade. Demerval acompanhou Honorilton Gonalves numa das reunies com o ministro, no dia 3 de janeiro de 1996. O dilogo no foi nada amistoso. J conversei com a Globo. Est tudo resolvido. Vocs tm de parar com esses ataques disse Srgio Motta. - Se a Globo no parar antes, senhor ministro, ns no podemos parar. Se eles no pararem, ns tambm no vamos respondeu Honorilton. Eu vou punir vocs! - Pode fazer o que o senhor quiser. Mas ns vamos continuar, se eles no pararem. E ser uma guerra pesada. Conversa encerrada. Srgio Motta convocou novamente os representantes de Roberto Marinho. No dia seguinte, 4 de janeiro de 1996, a Rede Globo divulgou no Jornal Nacional um editorial afirmando que "fazia jornalismo" e "no guerra de emissoras". Os pormenores da negociao vieram a pblico dois meses depois. No dia 2 de maro, O Estado de S. Paulo publicou uma nota com o ttulo "Motta intercedeu no conflito entre Globo e Record". O jornal noticiou que as duas redes de tev pararam com a agressiva troca de acusaes por ordem da Presidncia da Repblica. Nos bastidores em Braslia, era certa a informao de que, sem saber como frear o conflito, a alta direo da Globo teria pedido a intercesso do governo federal.

- Fiz um apelo para que as divergncias entre as duas emissoras fossem resolvidas na Justia e no por meio de comunicao social informou o ministro ao jornal. A "guerra santa" terminou, mas as seqelas permaneceram. O Ministrio Pblico e a Justia Federal voltaram carga com novos processos criminais contra Edir Macedo. At hoje, nada foi comprovado. A Globo nos atacou tanto, por anos e anos seguidos, fomos investigados exausto e nunca fomos condenados pela Justia. Nunca. O que motivou os ataques da Globo? - pergunta o bispo. Durante dias, conhecemos a estrutura jurdica montada para defender Edir Macedo e a Igreja Universal em So Paulo, comparvel aos mais respeitados escritrios de advocacia do Brasil. Vasculhamos relatrios sigilosos, de circulao interna, cujo acesso autorizado somente ao bispo. O balano surpreende. Desde 1990, antes mesmo de sua priso, foram instaurados 21 processos e inquritos criminais contra Edir Macedo Bezerra. Hoje, em outubro de 2007, o Judicirio brasileiro inocentou-o em vinte processos. O que falta uma acusao de descaminho contra ele e diretores da Record, ou seja, importao de mercadoria estrangeira sem pagamento de tributos, que, segundo a defesa da emissora, trata-se de um golpe de um ex-despachante que prestava servios tev. As denncias-crimes se espalham por centenas de pginas de documentos. Falsidade ideolgica, crimes contra a Fazenda Pblica, sonegao fiscal, estelionato, charlatanismo, curandeirismo, seqestro de bens, formao de quadrilha, vilipendio, crime contra a ordem tributria, incndio criminoso, comparao indevida entre homossexual e criminoso, racismo, incitao ao crime, preconceito religioso, calnia e difamao. Do total de processos e inquritos, cinco prescreveram e quinze foram arquivados por falta de provas.

O POLEMISTA

DINHEIRO NA IGREJA
- O Deus deste mundo o dinheiro. Os banqueiros no me deixam mentir. Oferta investimento. Isso mesmo: oferta investimento. As palavras geram reaes diferentes na platia. Estamos numa reunio seleta para grandes empresrios, integrantes da Igreja Universal. A maioria est ali para ouvir a palestra do bispo Edir Macedo. Donos de

indstria, comerciantes de peso, altos executivos, mdicos famosos e outros profissionais liberais renomados. O pblico supera duzentas pessoas, num salo de acesso limitado, no stimo andar da catedral de Santo Amaro, em So Paulo. Um dos temas principais prosperidade financeira. Estivemos em vrios desses encontros, para mostrar a mais controversa das prticas da Universal: a nfase na coleta de dzimos e ofertas. Optamos por um estilo de reportagem diferente neste captulo para fugir de preconceitos ou estigmas. Reunimos uma seleo de perguntas e respostas sobre dinheiro formuladas ao longo dos meses de apurao deste livro. Edir Macedo vai falar. Sem censura. Dar dinheiro igreja um investimento? As pessoas no devem dar oferta para ajudar a igreja, mas para ajudar a si prprias. Quem d est fazendo um investimento em si, na sua vida. o que mostra a Bblia. Quem d tudo recebe tudo de Deus. inevitvel. toma l, d c. A Igreja Universal duramente combatida pela Igreja Catlica, e at por determinadas alas protestantes, por praticar a "teologia da prosperidade". Qual sua anlise sobre essas crticas? A primeira cerimnia oficial feita neste pas foi uma missa. E o que aconteceu at hoje? Por sculos, o clero catlico ensinou os brasileiros a aceitarem a misria, a se conformarem com a pobreza, enquanto o Vaticano sempre desfrutou de riqueza. A histria mostra isso. Outro dia, o Marcelo {Crivella, senador) me contou que, em uma sesso pblica em Braslia, encontrou um senhor que, durante toda a juventude, trabalhou nos engenhos de cana-de-acar de Pernambuco. Mesmo na velhice, ele lembrou que era obrigado a cantar nas missas uma msica com a seguinte

letra: "Meu Deus, eu no quero riqueza no, eu s quero um cantinho no cu com o Senhor". O senhor est afirmando que a Igreja Catlica tem interesse na pobreza? A Igreja Catlica sempre impregnou na cabea das pessoas que riqueza coisa do mal e que a pobreza boa. Eles querem que eu pregue a "teologia da misria"? Querem que eu pregue a pobreza? Querem que as pessoas sejam pobres e a igreja rica? Eu prego o que Jesus falou. Ele veio trazer vida, e vida com abundncia. Est escrito na Bblia catlica tambm. Eu acredito que Deus deseja o melhor para cada um de ns. Qual o pai ou a me que deseja o pior para seu filho? O pai rico e os filhos so miserveis. Qual o sentido disso? Desculpe, mas quando se trata de coleta de doaes, o senhor sempre teve um conceito popular bastante questionvel... No precisa se desculpar. Diga o que voc quiser. O que voc quer falar? Que acha o bispo Macedo um ladro, um enganador, que ilude as pessoas? Pode perguntar. ...o ponto que o senhor sempre foi acusado de explorar os miserveis. Como o senhor reage a essas afirmaes? E questo de raciocnio. Se uma pessoa vem igreja e explorada, no recebe nenhum beneficio, ela nunca mais volta. Ou voltaria para ser explorada novamente? Claro que no. A Igreja Universal comeou com poucas pessoas. As que esto conosco at hoje porque tm sido beneficiadas. Somos acusados de explorao da boa-f por puro preconceito. Por inveja do sucesso da igreja e do meu trabalho como pregador. Trabalho que gera resultado na vida das pessoas. Analise a histria de quem est na igreja. A maioria entrou falida, sem nada, fracassada na vida econmica, e hoje so empresrios bem-sucedidos, donos de negcios lucrativos, carros, casas, bens que no acabam mais. E

o mais importante: tiveram a famlia reconstruda, a felicidade de volta. Pergunte a elas, no a mim. Eu sou o explorador? A igreja cresce porque o povo beneficiado. As pessoas que mais focamos so as fracassadas. E por qu? Porque o Deus em que cremos um Deus vivo. Em razo disso, Deus se torna obrigado a corresponder s necessidades das pessoas. Ou Deus existe e atende ao clamor delas ou Deus simplesmente no existe. O que justifica a cobrana do dizimo? Veja o exemplo da terra arrendada a um trabalhador: depois de cultivada, 50% do que dela se retira do dono da terra, a outra metade do arrendatrio. Na igreja, os primeiros 10% so colocados na obra de Deus. Ele o dono da terra, de nossa vida. Esse gesto um sinal de considerao, de respeito e de f. No um ato abstrato, terico. um compromisso que revela a f prtica. A de que Deus fica obrigado a esse compromisso com a pessoa que deu o dzimo, fica obrigado a cumprir a promessa que est na Bblia: "Trazei o dzimo e eu abrirei as janelas do cu". Alm disso, no impomos nada. No cobramos o dzimo de ningum. Apenas conscientizamos as pessoas dessa prtica. E questo de colocar Deus em primeiro lugar na Vida. Dzimo so as primcias. Ou seja, os primeiros frutos. Quando na festa de aniversrio a criana parte o bolo, a quem ela oferece a primeira fatia? De fato, a pessoa que receber considerada a mais importante na sua vida. O dzimo a primeira fatia do bolo.

DZIMO Envelope distribudo nos templos da Universal

O que o dinheiro significa para o bispo Macedo? a mola mestra da sociedade, do nosso dia-a-dia. um pssimo senhor, mas um bom servo. Eu no sou escravo do dinheiro. Sou senhor dele. para usar tudo em benefcio da obra de Deus, em benefcio geral da igreja. O senhor est rico? Rico? Muito. Talvez seja o homem mais rico deste mundo. Sou milionrio. Tenho uma famlia maravilhosa. Fao o que gosto, falo de Jesus. Tenho liberdade. No vivo base de tranqilizantes. Sou uma pessoa livre. Quer riquezas maiores que essas? Entendemos. Mas quantos bens possui em seu nome? Sou proprietrio da Record e da Rdio Copacabana, do Rio de Janeiro. Alm disso, tomei emprstimo bancrio h pouco tempo para a compra de um apartamento nos Estados Unidos. Pretendo sald-lo com os direitos autorais das vendas dos meus 34 livros. Mas o emprstimo para pagar em trinta anos. A Igreja Universal tem hoje empresrios que pagam dzimos vultosos, fazem grandes doaes. Recorda-se de alguma especial? Tem pessoas que do ofertas maiores e menores. O povo em geral que oferta. Mas no me lembro de nenhuma especial. Por exemplo, nunca recebemos um patrimnio de herana, como costume na Igreja Catlica. O que feito com o dinheiro que entra na igreja? Pagamos nossas despesas mensais. Os nmeros so exorbitantes. Manuteno dos templos, programao de rdio e televiso feita pelos

pastores, folha de pagamento dos funcionrios, aluguis, ajuda de custo dos pastores e mais um batalho de compromissos. Alm disso, investimos pesado na construo de novas igrejas. As catedrais tm custo altssimo. Por que esse tipo de investimento? O objetivo abrir a cabea do pobre que d oferta. Na sua casa, ele senta no sof rasgado ou at no cho. Na igreja, ele honrado. Tem o direito de sentar em uma cadeira estofada, com ar-condicionado, usar um banheiro limpo. Recebe um atendimento exemplar. Eu quero mostrar que ele capaz de conquistar coisas grandes, uma vida melhor. Algo como dizer: "Veja a grandeza de Deus. Sua casa um barraco? Olha o que Deus pode fazer. A Igreja Universal tambm comeou em um barraco, mas olha como est hoje. Voc precisa investir nesse Deus".

REQUINTE Conforto e acabamento luxuoso nas catedrais de vrios pases

Como a movimentao financeira da Igreja Universal?

Eu apenas acompanho o todo. Sei por alto quanto a igreja arrecada nos principais pases, mas no tenho o controle exato. Vejo a entrada e a sada. Se a entrada menor que a sada, agimos. Controlamos as despesas com mais rigor. O senhor pode revelar alguns nmeros? Arrecadao ou a remunerao dos pastores, por exemplo? No sei de cabea. Ainda assim no seria bom dizer. So informaes de circulao interna. Como administrar um volume to grande de dinheiro numa igreja? uma administrao bem centrada. A nossa matemtica com os recursos uma s: somar e diminuir. O que entra e o que sai. Quando o saldo negativo, protelamos um pouco, recorremos aos bancos, seguramos as contas. No temos reserva, no acumulamos capital. O dinheiro que entra fica no banco at ir diminuindo com as despesas. Ou at o momento em que damos um passo maior de investimento para a igreja. Qual a prioridade nos gastos? Exijo sempre responsabilidade com os compromissos. Bandido no paga dvida. Pagamos o que devemos. Sem dvida. Aos olhos da liderana da igreja, a oferta algo sagrado, sacrifcio. o sangue das pessoas. Por isso, exigimos a coisa correta. O dinheiro tem de render, precisa aparecer. como se Deus estivesse ali. Quem faz a gerncia das finanas? O senhor pessoalmente? No, o bispo que toma conta da igreja em cada pas. Como realizado o controle do caixa?

No existe nenhuma espcie de relatrio, documento, nada. S quero saber se a igreja est crescendo. A vou at o pas, fao reunies, determino estratgias. No Brasil tambm assim. O bispo ou o pastor regional no podem se preocupar com dinheiro, mas sim em ganhar almas. O trabalho deles estritamente espiritual. D para ter confiana? o retorno do investimento nos pastores. Eu acredito neles, confio a vrios deles srias responsabilidades da igreja. Quando um pastor colocado em um determinado estado ou pas, ele recebe autoridade sobre aquele lugar. o ministro local. Se for espiritual, bem casado, no dar problemas. E se um pastor ou bispo trair sua confiana? Como descobrir um roubo, por exemplo? O povo, os obreiros e os demais pastores fiscalizam. Recebemos denncias por e-mails, cartas, telefonemas. E quando comprovadas, somos radicais. O pastor imediatamente desligado. Quem decide os investimentos na igreja? Depende. Investimentos menores so os prprios bispos locais. Por exemplo: um pastor quer comprar um terreno para construir uma igreja de bairro para quinhentas pessoas. No preciso nem saber detalhes. D para comprar? Compra. S fao questo de ser informado. No Brasil ou nos pases da Amrica Central, o Romualdo visita os terrenos e aprova as construes. Trocamos informaes rapidamente e vamos em frente. assim: rpido e objetivo. No h burocracia na tomada de deciso em nenhuma situao. Mesmo no caso da construo de um grande templo, por exemplo? Conhecemos igrejas que custaram milhes de dlares.

A eu decido junto com o conselho de bispos. Eu discuto as coisas macro. Das pequenas, eles mesmos cuidam. Eles sabem o que fazer, no preciso nem falar. Existe algum acompanhamento tcnico? Nesses casos, evidente. Temos assessoria jurdica, financeira, de engenharia. Quem paga as contas da igreja? Existe a figura do tesoureiro? Nenhum bispo assina cheque. Quem assina o tesoureiro da igreja, um funcionrio de confiana. A igreja transporta dinheiro vivo? O caso da apreenso das malas, em Braslia, mostrou que sim. E no errado, no h ilegalidade. Havia guias de depsito, tudo direitinho. O delegado em Braslia que foi arbitrrio. Tanto que em Minas um outro delegado, tambm da Polcia Federal, no apreendeu as ofertas. Considerou tudo normal. Como explicar? No depositamos o dinheiro no banco pela burocracia das agncias em alguns estados brasileiros. No Par, por exemplo, um pastor foi assaltado ao voltar do banco, que tinha se negado a depositar a oferta por ter grande quantidade de notas midas. O problema que no Brasil o rigor da lei existe s para alguns. A igreja recebe ou j recebeu ajuda financeira do governo? Voc est querendo me aborrecer... Nunca, jamais. E graas a Deus por isso. Somos livres. Eu ando com minhas prprias pernas, no preciso dar satisfaes a ningum.

A Igreja Universal acusada de injetar recursos financeiros na Record. O que h de verdade e mentira nessas denncias? A Igreja Universal nada mais que um dos clientes da Record. Ela aluga espaos na programao da emissora e, como qualquer outro anunciante, paga por esses espaos. A igreja paga pelo aluguel da madrugada, horrio, alis, que a Globo e o SBT no querem alugar. J recebemos diversas respostas negativas, principalmente da Globo, para nossos pedidos em comprar espao nesses dois canais durante a madrugada. A Record est crescendo com suas prprias pernas. H pouco tempo, eu mesmo tomei conhecimento de um emprstimo bancrio altssimo feito pela Record para a construo e as ampliaes do RecNov. Investimos porque acreditamos no retorno. A Record ainda vai crescer muito. A ata de assemblia da Rede Record, registrada na Junta Comercial de So Paulo, afirma que, apesar de a empresa apresentar lucro em 2006, no houve repasse de dividendos para o acionista. O senhor no faz retiradas da Record? Eu no tiro nada da Record. Nada. Nem o telefone de l eu gasto. So dezoito anos sem tirar um centavo. E poderia at tirar, estaria no meu direito. Mas todo lucro reinvestido na prpria emissora. uma atitude de f. A Record ser a nmero 1. Qual o segredo para a prosperidade? Deus muito grande, mas preciso entregar a vida inteiramente nas mos Dele. Se ficar rateando, tentar negociar, no vai adiantar. tudo ou nada. Como assim? O passado mostra que Abrao, Isaac e Jac tinham um Deus grande, que prosperou, grandiosamente, a vida deles. E a Bblia diz que Deus no mudou. Quando algum faz um sacrifcio financeiro, Deus fica sem opo.

Ele tem a obrigao de responder, porque sua promessa. a f. Basta seguir o que Deus disse: "Provai-me nos dzimos e nas ofertas". Voc no acredita, no? Gostaramos de no emitir opinio. Sabe por que a Igreja Universal cresce? Porque o dinheiro aparece, no vai para a mo do bispo. Se eu tivesse objetivos pessoais, no construiria grandes templos, catedrais com todo conforto no mundo inteiro. Construiria igrejinhas simples e pegaria o resto do dinheiro. Isso bvio. Se eu fosse desonesto, a Igreja Universal no seria o que hoje.

LIGAES POLTICAS
Edir Macedo acompanha a poltica no Brasil a distncia. Mas mantm um grupo de bispos assessores que lhe passam notcias atualizadas sobre os acontecimentos mais importantes da capital do pas. A bancada evanglica hoje respeitvel, embora tenha diminudo nos ltimos tempos. Tem representantes nas principais esferas do Poder Legislativo. So sete deputados federais, dezenove deputados estaduais, 91 vereadores e um senador da Repblica integrantes da Universal alguns absorvidos pelo PRB, o Partido Republicano Brasileiro, fundado em agosto de 2005. A construo dessa estrutura comeou em 1986, com o apoio a candidatos Assemblia Legislativa e Cmara Municipal do Rio de Janeiro. Fora que cresceu na mesma proporo da igreja nestes ltimos trinta anos. Hoje, o bispo Macedo respeitado entre os parlamentares e demais autoridades polticas. No apenas pela expressividade dos polticos da igreja, mas, sobretudo, pela robustez dos milhes de votos que carrega consigo. A maior liderana evanglica do pas passou a ser tratada, de alguns anos para c, com mais ateno pelos governantes. Ter Edir Macedo como inimigo nunca foi bom negcio para quem depende do apoio das classes

mais populares para se manter no poder. Ao longo das ltimas dcadas, as ligaes do bispo com Braslia proporcionaram encontros com os grandes caciques polticos. E, em especial, com a maioria dos presidentes da Repblica - verses reveladas pela primeira vez neste livro. O Palcio do Planalto e o da Alvorada no so estranhos para Edir Macedo. Os relacionamentos sempre foram superficiais, mas, em sua maioria, aconteciam movidos pela importncia do cenrio poltico da ocasio. Antes mesmo de 1989, Collor foi o primeiro presidente com quem Edir se relacionou. E entregou-se de corpo e alma. A primeira conversa oficial ocorreu no Rio de Janeiro, ainda no incio da campanha que lhe daria a faixa presidencial, em 1989. Vamos te apoiar, Collor, mas eu vou pedir uma coisa para voc disse Edir Macedo. Pois no, bispo? Quero fazer a orao no dia de sua diplomao a presidente. Vai ser a primeira vez que um pastor ir orar por um lder da nossa nao. Est fechado disse Collor, estendendo a mo para selar a promessa. A mo dele era grande, me lembro desse detalhe recorda o bispo. Senti convico na hora. Edir passou a fazer pessoalmente propaganda eleitoral para Fernando Collor. Declarou publicamente seu voto vrias vezes. Chegou a ser fotografado abraado ao candidato, vestindo uma camiseta de campanha, com os tradicionais dois "eles" de Collor em verde e amarelo. Em 1 de janeiro de 1990, dia da posse, Collor ignorou o pedido de Edir. Dois anos depois, encontrou-se novamente com o presidente, dessa vez na casa do deputado Paulo Octvio, em Braslia, como revelado no captulo "Alm da verso oficial", quando obteve a promessa da assinatura da concesso da Record.

RADAR EM BRASLIA Noticirio poltico pelo computador

Edir Macedo no teve nenhum encontro com Itamar Franco, que substituiu Collor, e pouco se relacionou com Jos Sarney. Encontrou-se com ele somente na poca em que o poltico maranhense era senador. Foi um encontro cordial. Nos anos dos mandatos de Fernando Henrique Cardoso, o bispo dedicou-se com intensidade a suas misses religiosas fora do Brasil, o que o impediu de reunir-se com o ento presidente. O encontro mais prximo com a alta direo do PSDB, quando o partido estava no poder com FHC, foi no escritrio da Igreja Universal de Braslia, um templo de arquitetura fina, prximo ao Tribunal de Justia do Distrito Federal. Era o final do primeiro mandato de Fernando Henrique. Seus ndices de popularidade j no eram dos melhores. A ordem na cpula do PSDB era buscar foras aliadas nas mais diferentes esferas da sociedade. O deputado federal Jos Roberto Arruda, ento lder do

governo na Cmara e atual governador do Distrito Federal, foi quem esteve com o bispo Edir Macedo, em uma reunio intermediada pelo exdeputado e ex-bispo Carlos Rodrigues. Aps um tempo de conversa, Edir demonstrou-se aborrecido com a postura de FHC, a quem a Igreja Universal apoiara em sua primeira campanha presidencial, em 1994. Dizia-se decepcionado com a falta de dilogo do governo nos anos seguintes eleio. Arruda estranhou a reao do bispo e, prontamente, ps-se a negociar uma reaproximao imediata com o presidente. Na frente de Edir, telefonou para FHC. No adiantou. O bispo decidiu no atender ligao. Mas afirma que hoje j no guarda ressentimentos dos tucanos. Recentemente, esteve duas vezes com o presidente Lula. A primeira, antes da reeleio, aconteceu no dia exato da queda do ex-ministro-chefe da Casa Civil Jos Dirceu, no meio do turbilho de escndalos que envolveram o alto escalo do governo federal. Lula estava para baixo, meio cado observou. Edir Macedo conta que orou pelo presidente. Simptico, Lula aceitou a prece. Dei apoio moral. Ofereci minha solidariedade. O segundo encontro foi mais demorado, tambm em Braslia, no Palcio do Planalto. Edir Macedo tomou a palavra. Presidente, antes de comear nossa conversa, gostaria de esclarecer o motivo que levou nosso jornal (o evanglico Folha Universal) a afirmar que o senhor era o diabo. Ns tnhamos um conceito errado. O Cristovam me ajudou a mudar de opinio. Edir referia-se a um almoo que havia tido com o senador Cristovam Buarque, quando ainda era do PT, o Partido dos Trabalhadores, de Braslia. Buarque levou horas conversando com o bispo sobre as polticas sociais e as teorias econmicas do governo Lula. - Vi sua outra face, presidente. Assumimos uma postura diferente. - Tudo bem, bispo. comum a gente mudar de opinio - respondeu Lula, iniciando um demorado discurso sobre seus feitos na Presidncia.

- Bispo, eu mascava chiclete dos outros, e agora todos me pedem favor. - Eles no aceitam, presidente. Eu tambm sou assim. Ns viemos de baixo. Antes de acabar a conversa, Edir Macedo novamente rezou por Lula. Nas semanas seguintes visita do papa Bento XVI ao Brasil, perguntamos como Edir analisa a atual relao do presidente com a Igreja Catlica. - Sob certo aspecto eu admiro o Lula e vejo claramente que ele maior que o PT. Ele teve peito de bater de frente com a Igreja Catlica no episdio da poltica de controle da natalidade. Fiquei at surpreso. Alis, ele no beijou a mo do papa e sustentou a postura adequada para um Estado laico. Edir j ouviu da maioria das personalidades polticas do pas admirao pela capacidade de votos da Igreja Universal. Em 1999, em visita Bahia, reuniu-se com o senador Antnio Carlos Magalhes, falecido em julho de 2007, no seu escritrio na capital Salvador. - Nem minha empregada, que da sua igreja, vota em mim - disse ACM ao bispo. Edir, porm, credita as duas ltimas derrotas do senador Marcelo Crivella, candidato prefeitura e ao governo do Rio de Janeiro, falta de recursos financeiros das campanhas e ao reduzido espao na propaganda eleitoral na t ele viso. Foi uma campanha pobre. Era impossvel ao Crivella passar suas idias em vinte, trinta segundos avalia Edir. Quem ama a Deus ama ao prximo. Ns temos integridade. Temos condies de melhorar o Rio de Janeiro com uma poltica honesta, limpa. Esse nosso nico objetivo. A igreja no precisa do cargo nem o Marcelo Crivella do emprego. Edir Macedo tambm entende que os escndalos polticos do exbispo da Igreja Universal e ex-deputado federal Carlos Rodrigues podem ter influenciado a perda de votos. O afastamento de Rodrigues de seu quadro de pregadores, alis, foi um dos momentos mais difceis para Edir nos ltimos tempos.

O ex-deputado federal, que renunciou em setembro de 2005, aps denncias de envolvimento com o esquema do mensalo, iniciou na Universal ainda nos tempos do coreto do Mier. E era um dos pastores mais queridos de Edir Macedo. No havia o que fazer. o que j expliquei sobre a disciplina da Igreja Universal. As leis devem valer para todos, seja quem for, no importa o ttulo que ocupar. Foi uma deciso conjunta do conselho de bispos afirma, tocando no assunto pela primeira vez, desde o estouro das acusaes. - No abrimos mo da decncia moral. Em hiptese alguma. Meses depois, Edir Macedo determinou o afastamento de outros dez deputados membros da Igreja Universal, tambm por suspeita de favorecimento no esquema do mensalo. Em 2006, a CPI que investigava o caso arquivou o processo contra todos por falta de provas. Ainda assim, nenhum recebeu apoio da Igreja Universal para concorrer s eleies daquele ano. Queremos saber se o bispo Macedo tem algum projeto poltico. Nunca tive. Minha misso espiritual. Veja o Garotinho (Anthony Garotinho, ex-governador do Rio de Janeiro). Eu disse a ele que bobeou, se precipitou. Ele teve medo de que eu sasse na frente e correu para virar candidato Presidncia dos evanglicos. Uma bobagem. O meu espao espiritual. Queremos entender por que, ento, a Universal tem se esforado para eleger representantes no Legislativo, como o senador Marcelo Crivella. - Os polticos so para defender a causa do Evangelho. Para fazer frente a todos os movimentos de perseguio que enfrentamos. O bispo cita uma srie de projetos de lei que, segundo ele, tentam impedir a abertura de novos templos e, de maneira geral, tolher a liberdade de culto. - No h projeto pessoal de poder poltico. Estou com 62 anos. Quero viver o resto dos meus dias em paz. No vou trocar o altar por poder poltico nenhum. Nem pensar.

Edir Macedo assegura: apesar das especulaes, nunca pensou em candidatar-se Presidncia da Repblica. - Mas, se eu fosse presidente, este pas seria outro. Meu primeiro ato seria proibir o gasto de um centavo sem a minha autorizao. Voc iria ver este pas mudar. Os corruptos iriam passar fome.

MENTE CONTROVERSA
possvel contar nos dedos as entrevistas que o bispo Edir Macedo concedeu imprensa nos ltimos trinta anos, data de fundao da Igreja Universal do Reino de Deus. Foram raros os momentos em que decidiu falar com jornalistas. Os prprios advogados o orientam ao isolamento, devido, sobretudo, a sua vocao para dar depoimentos polmicos, que resultam quase sempre em processos judiciais. Eu no tenho travas na lngua. Falo o que penso diz ele. Fizemos a Edir Macedo perguntas sobre valores morais, questes teolgicas e assuntos em geral que provocam discusses acaloradas na sociedade. So opinies colhidas ao longo dos catorze meses desta reportagem biogrfica, em situaes e lugares distintos. Como no captulo "Dinheiro na igreja", reunimos aqui as respostas na ntegra, com o mesmo objetivo: expor o pensamento do lder da Universal sem a simplificao de ser contra ou a favor. Uma radiografia da mente do bispo.

ABORTO Sou a favor do direito de escolha da mulher. Em casos como estupro, m-formao do feto ou quando a vida da me est comprovadamente ameaada pela gestao, no h o que discutir. Sou a favor do aborto, sim. A Bblia tambm . Eu vou ler para voc (Edir se levanta, busca o livro e senta ao nosso lado). Olha s: "Se algum gerar cem

filhos e viver muitos anos, at avanada idade, e se a sua alma no se fartar do bem, e alm disso no tiver sepultura, digo que um aborto mais feliz do que ele". Fica em Eclesiastes, captulo 6, versculo 3. O Brasil deveria se unir pelo direito da mulher de optar pelo aborto. Nossos governantes deveriam se empenhar para isso e no se curvar diante da presso de alguns segmentos religiosos. Certamente, grande parte de nossas mazelas sociais diminuiria. Pense comigo: melhor a mulher no ter filho ou ter e jogar o beb na lata do lixo? O nmero de meninas solteiras de 12, 13 anos dando luz no pra de crescer. Crianas que deveriam estar na escola, mas esto em casa cuidando dos filhos. No necessrio teorizar muito. Qual ser o futuro dessas crianas? Qual a estrutura que um garoto de 14, 15 tem para ser pai? O que uma garota que mal entrou na adolescncia tem para ser me? A maioria delas pobre, cujos filhos crescem em um ambiente cercado de violncia e misria. Que esperana existe para essas crianas que, cedo ou tarde, sempre acabam aliciadas pelo crime? Vamos ser frios e racionais: prefervel a criana no vir ao mundo ou v-la nos lixes catando comida para sobreviver? Eu creio na Bblia. Nesses casos, eu acredito que o aborto melhor do que nascer. A mulher precisa ter o direito de escolher.

HOMOSSEXUALISMO Eu acredito na Bblia, e ela contra a prtica do homossexualismo. Sou contrrio relao homossexual e no aos homossexuais. Respeito o ser humano. Eu prego a palavra de Deus, mas cada um que decide o caminho a seguir. Eu respeito o direito de escolha, mesmo se a pessoa desejar relacionar-se com um ou vrios parceiros do mesmo sexo. isso que eu ensino para os pastores. Deus nos deu o livre-arbtrio. Ele deixou a estrada do bem e a estrada do mal. Cada um deve decidir por si prprio. Quem segue a estrada do bem no pode criticar o que segue a estrada do mal, e vice-versa. No sou ningum para criticar os gays. Ao apontar um dedo para algum, tenho quatro apontados para mim.

LEGALIZAO DAS DROGAS No sou favorvel descriminalizao. Essa mudana da lei no funcionou em alguns pases da Europa, como a Holanda, por exemplo. A droga legalizada no diminuiu os ndices de criminalidade e o consumo de entorpecentes. No tem jeito. A nica soluo o Evangelho. o nico caminho para salvar a sociedade das drogas.

MTODOS ANTICONCEPCIONAIS Sou a favor da camisinha, da vasectomia, da laqueadura, das plulas e de todos os mtodos existentes, ou que ainda vo existir, para o controle de natalidade. Alis, no sou favorvel ao uso de camisinha, mas de duas camisinhas, caso o preservativo falhe. O que mais me revolta saber que existem grupos religiosos conservadores que ainda pregam o contrrio. E os jovens que morrem de Aids todos os dias? E as doenas sexualmente transmissveis? E o aumento de mes solteiras? Quem se responsabiliza por tudo isso? O governo? A Igreja Catlica? Quem?

TABACO Eu sou radicalmente contra o cigarro. Fumei algumas vezes na vida, mas nunca de forma sria. Era para tirar onda quando jovem. Meu pai fumava e minha av morreu tragando cigarro de palha. Combatemos o vcio na Igreja Universal. Alm de prejudicar a sade, como provocar cncer e outras doenas terrveis, no condizente com a f crist. Se Deus tivesse feito o corpo humano para fumar, ento nossas narinas seriam para cima.

'SANGUE PRECIOSO' Preservativos distribudos nas igrejas da frica

LEIS A legislao de qualquer pas em que desenvolvo meu trabalho deve ser seguida com rigor. E premissa da igreja. Mas as leis devem valer igualmente para todos e no apenas para alguns, como geralmente acontece no Brasil. Nos Estados Unidos, por exemplo, sempre tivemos uma conduta irrepreensvel. E por qu? Porque as regras funcionam para todos. Eu gosto de leis. Nos Estados Unidos, onde moro h dezessete anos e onde as normas de trnsito so bem severas, nunca recebi uma multa, nunca perdi um ponto sequer na minha carteira de habilitao. Vivo melhor num lugar em que as leis funcionam para valer.

SUBMISSO FEMININA Prevalece em nosso universo, sim. Mas no se trata de uma submisso imposta, algo natural. O homem no nada sem a mulher, e a mulher no nada sem o homem. A mulher no deve se submeter vontade do homem. O homem que deve colocar-se como lder numa relao conjugai. Esse entendimento nasce luz da Bblia. O homem a cabea, e a mulher o corpo. Imagine um corpo sem cabea ou vice-versa. Impossvel existir relacionamento. Na direo da Igreja Universal, conhecemos exemplos desse tipo. Quando a mulher manda no marido, o pastor no cresce. Ela domina e no d certo. No meu caso, quem manda dentro de casa a Ester. Na igreja, sou eu. Um no pode ultrapassar o limite do outro. Em casa, eu s mando no meu escritrio, e at l ela mexe de vez em quando.

MACHISMO No somos machistas na Igreja Universal. Temos pastoras. A mulher to importante quanto o homem. Fao questo de promover o casamento para os dois se tornarem uma famlia s. bvio: se no existe famlia, no existe igreja. O mais bonito na mulher sua simplicidade, a elegncia de sua discrio.

CARNAVAL a festa da carne. A poca em que h mais mortes, brigas, tragdias, desgraas em geral. Muitos lares so destrudos com a promiscuidade. Eu gostava do carnaval, mas, depois de minha converso, mudei de pensamento. Nunca mais participei desse tipo de festa e no sinto falta. Minha alegria no dura os trs dias de folia, mas os 365 dias do ano. Eu detesto, mas respeito os que gostam. Do ponto de vista social, um bem para o Brasil. Movimenta o turismo. Alis, a Igreja Universal uma grande alavanca para o turismo brasileiro. Membros do mundo inteiro

visitam o Rio de Janeiro e So Paulo para conhecer as catedrais, os primrdios da igreja e, principalmente, ver de perto nossa f. Agora, com a inaugurao do nosso museu no Rio {Edir criou o Museu da Igreja Universal na sede mundial, no bairro de Del Castilho, com toda a histria da instituio contada em imagens expostas em painis, vdeos e documentos), a tendncia esse fluxo aumentar. Os africanos e os europeus, por exemplo, sonham mais em visitar nosso pas do que Jerusalm, em Israel.

IDEOLOGIA POLTICA No sou de direita nem de esquerda. Sou "do equilbrio". H incongruncias e linhas de raciocnio coerentes nos dois tipos de pensamento poltico. Deus fez o homem com duas pernas para se equilibrar. Sem prudncia, h radicalismos.

UNO SOBRENATURAL? Sou ungido pelo Esprito Santo (os neopentecostais acreditam que o Esprito Santo um dom da Graa de Deus, explica o especialista em religio Eno da Costa Brito, da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo) para pregar o Evangelho. A certeza que tenho est no resultado do meu ministrio. Jesus disse: "Pelos frutos conhecereis a rvore". Eu sou pastor, sou homem de Deus. Assumo e vivo o que eu prego porque creio no que est escrito na palavra de Deus. Tenho certeza dessa uno por minhas experincias pessoais com esse Deus invisvel, imutvel e todopoderoso.

UM LDER ESPIRITUAL DA ATUALIDADE Eu no conheo ningum. No sou o maior. Sinto-me o menor deles. Um zero esquerda. Sou um nada, humano, mortal, no sou santo. No existe lder religioso infalvel. papo-furado. Todos morrem do mesmo

jeito que voc e eu. O homem veio do nada e para o nada volta na hora do cemitrio. Cada um de ns chegou ao mundo de mos vazias e parte sempre de mos vazias. Vamos para o mesmo buraco.

UM TRECHO DA BBLIA Existe um para mim. Quando estou para baixo, enfrentando muitos problemas, recorro a este captulo: "Ningum te poder resistir todos os dias da tua vida; como fui com Moiss, assim serei contigo; no te deixarei, nem te desampararei. S forte e corajoso, porque tufars a este povo herdar a terra que, sob juramento, prometi dar a seus pais. Tosomente s forte e mui corajoso far teres o cuidado de fazer segundo a lei que meu servo Moiss te ordenou; dela no te desvies, nem para a direita nem para a esquerda, para que sejas bem-sucedido por onde quer que andares. No cesses de falar deste livro da lei; antes, medita nele dia e noite, para que tenhas o cuidado de fazer segundo tudo quanto nele est escrito; ento, fars prosperar o teu caminho e sers bem-sucedido. No te mandei eu? S forte e corajoso; no temas, nem te espantes, porque o Senhor, teu Deus, contigo por onde quer que andares". E o livro de Josu, captulo 1, dos versculos 5 a 9. No h lutas que eu no consiga superar com essa mensagem dentro de mim.

MOVIMENTO EVANGLICO NO BRASIL Eu vejo grandes deficincias em muitas denominaes. A maior delas a explorao da f emotiva. Abusa-se o tempo todo da emoo em detrimento da f inteligente. Muitos evanglicos, inclusive dentro da Igreja Universal, vivem de sentimentos emotivos. Essa a razo de tudo. Como posso amar algum que no conheo? Primeiro eu preciso conhecer Deus para depois am-lo. Mas para conhecer Deus necessrio f. Esse um dos focos do trabalho da Igreja Universal. No justo crer em um Deus desconhecido. Ele precisa se manifestar, se apresentar, corresponder a nossa f. assim que ajo. Eu no acompanho o trabalho de outras

denominaes. No sei nem quero saber. s vezes, fico sabendo que algum falou mal de mim. Nem ligo, no me incomodo. No que eu seja o perfeito e os outros errados. No, absolutamente. Eu cuido do meu rebanho, do meu nariz, de olhar para a frente. Eu no olho para o lado.

PAPA BENTO XVI Exclusivamente um poltico. Mais nada. O que ele e o restante do clero fazem o tempo todo apenas ditar regras, impor normas, em sua maioria contrrias Bblia. s checar. So regras e mais regras, uma atrs da outra. No pode fazer sexo, no pode usar camisinha, no pode planejar a famlia, a mulher no pode ter o direito de abortar, o segundo casamento uma praga, sexo somente para procriao, a Igreja Catlica a nica verdadeira igreja de Cristo, os evanglicos so uma seita e por a vai. Como ter uma opinio diferente?

EDUCAO DOS FILHOS A melhor educao dar exemplo. agir como Deus: ao chegar a uma fase de mais idade, quando os problemas de comportamento comeam a surgir, deixar os filhos absolutamente livres. Deix-los escolher o que quiserem, o caminho que desejarem seguir. Os pais tm a obrigao de ensinar, mas no podem obrigar os filhos a seguir a trilha do bem. Quando estiverem diante de grandes dificuldades e quiserem ajuda, a sim possvel ajudar. Os pais no podem impor a vontade deles aos filhos. Quanto mais o pai ou a me tenta impor sua vontade, pior fica. Na Igreja Universal ensinamos que os filhos precisam ver na atitude dos pais o Deus em que ns cremos.

PATERNIDADE Ter filhos hoje em dia um risco, significa viver em uma selva. Se eu casasse hoje, jamais teria filhos. Inclusive aconselho os membros e os pastores a no terem filhos. O mundo est cada vez mais violento, dentro e fora de casa, os valores esto invertidos, so poucas as chances de a criana ter um futuro bom. Nos pases desenvolvidos, na Europa e nos Estados Unidos, so cada vez mais fortes os movimentos contrrios natalidade. Muitos podem at pensar que isso egosmo. Mas no vejo dessa forma. inteligncia, questo de sobrevivncia.

LIBERALIDADE SEXUAL Sou a favor do sexo no casamento. Somos contrrios ao sexo anal, mas de resto tudo permitido entre quatro paredes. Para o cristo, tudo perfeitamente justo, desde que no agrida sua conscincia. Eu preciso separar o que bom do que ruim. Quem julga isso cada indivduo. No o pastor, a igreja, ningum. Apenas a pessoa. No apoiamos o sexo antes do casamento, seguindo os ensinamentos da Bblia. Na relao conjugal, o ato ntimo sagrado. Para se ter idia, quando um casal da igreja decide fazer abstinncia de sexo por motivos espirituais, o marido ou a mulher obrigado a receber o consentimento do parceiro. Do contrrio, o jejum no correto.

DIVRCIO Eu luto pela famlia. Sem a unio de um lar no h felicidade completa. Orientamos os maridos e as esposas a batalharem por seus casamentos, a no aceitar o divrcio como nica sada para uma relao problemtica. A Bblia diz: "O que Deus juntou no o separe o homem". O divrcio indicado, na maioria das vezes, como recurso extremo para o problema criado por um ato de infidelidade de um dos parceiros.

A VERACIDADE DA BBLIA A Bblia significa a palavra de Deus, os pensamentos de Deus. Quem l a Bblia absorve os pensamentos de Deus. Quem l Paulo Coelho absorve o esprito de Paulo Coelho. Provar que a Bblia verdadeira o mesmo que tentar provar a existncia de Deus. A Bblia foi escrita por quarenta autores em 1.500 anos. Mesmo sendo escrita durante um perodo to longo, por tantos homens diferentes e em pocas distintas, ainda assim conserva uma unidade de pensamento. Isso significa dizer que, ainda que os quarenta escritores no tenham se conhecido, suas idias se completam e se confirmam entre si. Nenhum deles escreveu algo que pudesse contradizer o escrito do outro. A Bblia um livro que se caracteriza pela unidade e coerncia. a expresso exata da vontade de Deus. Na minha viso, ela perfeita. A maior prova o resultado prtico das promessas dela em minha vida e na vida dos que acreditam. Por isso, a Igreja Universal a maior distribuidora de Bblias do Brasil e, talvez, do mundo. Distribumos milhes de exemplares mensalmente porque acreditamos que um livro, quando colocado em prtica, capaz de mudar a vida do ser humano.

TEOLOGIA Mtodos doutrinrios com razes no protestantismo

TOLERNCIA RELIGIOSA Eu respeito as pessoas. Devemos respeitar cada ser humano, independentemente daquilo em que ele acredite. Eu respeito o homem, mas abomino a instituio, principalmente as que tm tentado atrapalhar o desenvolvimento da igreja. Eu rasgo o verbo ao dar minha opinio sobre a instituio Igreja Catlica, mas tenho obrigao de respeitar os catlicos. Todos, sem exceo. como a Globo. Eu no conheo a famlia Marinho, no sei se so ms pessoas. Mas a instituio Rede Globo faz um mal tremendo ao Brasil. No obrigo ningum a seguir coisa alguma. Nem meus filhos. Eu ensino o caminho do bem. Se a pessoa desejar ir em frente, tudo bem. Do contrrio, ser respeitada por mim da mesma maneira.

ESPIRITISMO Eu no acredito. Freqentei um centro esprita trs vezes por semana quando era adolescente no Rio de Janeiro. Passei por inmeras consultas com um mdico esprita chamado Santos Neto, que mais tarde virou deputado federal. Ele fazia cirurgias espirituais para os mais variados tipos de doena. Na poca, eu tinha verrugas espalhadas por todo o corpo. Eram uns caroos enormes, que me incomodavam bastante. Quando cheguei diante do tal mdico, ele me perguntou qual era minha maior verruga. Depois que mostrei, disse que iria fazer desaparecer tudo em sete dias. Todo vestido de branco, fez o sinal da cruz sobre a verruga e repetiu algumas palavras de reza. Aps uma semana, todas desapareceram de fato. Tempos depois, voltaram maiores e em maior quantidade.

FANATISMO RELIGIOSO a f sem razo. A crena emotiva, que nasce no corao, na base do entusiasmo. Fanticos no so apenas os que se matam e matam outros com uma bomba amarrada no corpo. No so somente os que lanam

avies contra prdios. Tambm so aqueles que nutrem uma f fundamentada na emoo. Por exemplo: muita gente fica com o corao mole no Natal, faz caridades, perdoa e perdoado, mas, no dia seguinte, volta a levar uma vida de maldades. No fundo, um caso de fanatismo inconsciente. As religies em geral estimulam essa f emotiva em que a pessoa no pensa, no pra para perguntar: por qu? Por que eu sigo essa religio? Por que eu acredito nesse Deus? Eu me pergunto. Por que eu sigo Jesus? Por que a Bblia meu instrumento de vida? Por que a Bblia minha bssola na vida? Logo vem a resposta: porque ela funciona, ela produz resultados, no uma palavra vazia. Ela me ensina a plantar o que bom para colher frutos bons e a no plantar o que mau para no colher frutos ruins. Chova ou faa sol, passe o tempo que passar, um dia acontece.

PENA DE MORTE Sou contra. A justia brasileira erra, e muito. E, por outro lado, sempre acho que devemos dar novas oportunidades ao ser humano. O trabalho de ressocializao da Igreja Universal nos presdios e nos reformatrios nas grandes cidades do pas mostra que muitos so recuperveis. claro que, na situao atual, as condies de nosso sistema penitencirio apenas dificultam a reintegrao dos detentos. Para os que no se recuperam, apoio a priso perptua.

O COMANDANTE

IMPRIO DE COMUNICAO
O elevador pra a 7 metros dos fundos do altar. Esgotado, Edir Macedo tira rapidamente o microfone sem fio e chama a mulher Ester para subir. Antes, deixa-se pousar ao lado de obreiros e pastores para algumas fotos. O evento de inaugurao. Uma catedral luxuosa com 5 mil poltronas na capital do Esprito Santo. Mais de 10 mil assistiram estria. J passa de meio-dia.

Eu me realizo em cima do altar. Nada tem mais valor diz o bispo, enquanto escolhe o prato, entre as variadas opes de peixe. Enquanto almoamos, Edir e o pastor local acompanham na tev programas da Universal em duas emissoras de Vitria simultaneamente: as afiliadas da Record e da Rede TV!. A igreja hoje a maior cliente religiosa das emissoras de televiso no Brasil. Os nmeros no so exatos, mas calcula-se que gere mais de 240 horas dirias de programao, de norte a sul do pas. Sem contar as produes no exterior. Cada templo fora do pas praticamente nasce com uma produtora de vdeo. Seis meses, um ano e l est o pastor na tev local em um horrio comprado pela Universal. Como j relatado, a estratgia antiga, nasceu com o bispo Macedo na antiga TV Tupi nos anos 1970: divulgar suas idias por meio de veculos de comunicao de massa. De l para os dias atuais, a evoluo notria. Hoje, Edir Macedo tem a seu servio um imprio de comunicao o que, segundo estudiosos da rea, uma das razes para seu avano. - As igrejas evanglicas, de modo geral, tm uma clara percepo do papel da comunicao, sobretudo a eletrnica, na formao das mentalidades e na mobilizao social, razo pela qual investem maciamente nesse segmento. Mas a viso do bispo transcende o "televangelismo", porque seus veculos destinam-se a todos os pblicos e almejam muito mais que a conquista ou a converso de fiis. Desejam a liderana em seus mercados, a influncia poltica, a solidez comercial, a prestao de mltiplos servios, como cabe aos grandes grupos de mdia avalia o jornalista Gabriel Priolli, um dos maiores especialistas em televiso no Brasil. Alm da Record, o bispo se utiliza de outras emissoras de televiso: a Rede Famlia, veculo que exibe parcialmente a programao da igreja desde 2001 para mais de cinqenta cidades do interior de So Paulo, alm de outras localidades por meio de distribuidoras a cabo e antenas parablicas; a Rede TV!, tambm em territrio nacional; a TV Gazeta; a Bandeirantes; a CNT; e outros canais para transmisso regional. Em setembro de 2007, a Rede Mulher, transmitida via UHF para todo o pas, foi transformada no canal de notcias Record News.

Edir tambm tem fora na imprensa escrita. Em Porto Alegre, o tradicional Correio do Povo, adquirido no mesmo perodo da TV Guaba, agora Record Rio Grande do Sul, um dos jornais mais prestigiados do estado. A organizao tambm abriga uma rede de veculos voltada para a divulgao de sua programao religiosa e as mensagens de Edir Macedo. Emissoras de rdio, portais de internet, jornais impressos, revistas e editoras de livros. A lista grande. O jornal Folha Universal, semanal criado em 1992, com tiragem de 2,3 milhes de exemplares o maior veculo impresso do pas em unidades por edio. Uma revista chamada Plenitude, com tiragem mensal de 250 mil exemplares. Ainda no segmento editorial, a Universal Produes dona de um dos parques grficos mais modernos do Brasil. Tem capacidade para rodar milhes de exemplares em poucas horas. Em seu catlogo esto os livros evanglicos mais vendidos do pas. No total, mais de 10 milhes de unidades dos 34 livros escritos por Edir Macedo j foram vendidos em territrio nacional. A lista dos best-sellers inclui ttulos como O poder sobrenatural da f, O perfil do homem de Deus, O perfil da mulher de Deus, Nos passos de Jesus, alm do polmico Orixs, caboclos e guias: deuses ou demnios? No rdio, o imprio do bispo comeou com a compra da Rdio Copacabana, do Rio, em 1984. Hoje, a igreja derem espao em uma rede chamada Aleluia, que conta atualmente com 62 emissoras, cobrindo 75% do territrio nacional. A programao basicamente de msica gospel e transmite fielmente, duas vezes ao dia, as mensagens de Edir Macedo. - Esse meu prazer maior - afirma o bispo, ao sentar no estdio para gravar seu programa. A atrao existe h trinta anos, desde a fundao da igreja. Sempre com o mesmo perfil: uma mensagem, uma msica crist e uma prece curta. As trilhas de abertura, La Vie en Rose e Bom Free, so sempre as mesmas. Mesmo fora do Brasil, Edir envia seu programa com o auxlio de um gravador digital de ltima gerao.

DISCIPLINA O bispo no estdio; todo dia ele grava o programa de rdio

A igreja descobriu um aliado moderno nos ltimos anos. Um portal na internet, batizado de Arca Universal, ajuda a disseminao de seus pensamentos. Um servio de podcast, arquivos de udio transmitidos pela internet, permite aos fiis baixarem as palavras de Edir. Um sistema via SMS envia, diariamente, mensagens para os celulares dos fiis. Entre outros links, traz a lista completa de endereos de templos no mundo inteiro. Na Europa, na frica e em outros continentes, a Universal est nas madrugadas da Record Internacional, bem como em espaos comprados em outras emissoras comerciais. Em Portugal, maior sede internacional da Record, a emissora funciona em um prdio de mais de mil metros quadrados, onde so centralizados trabalhos de produo, edio, redao, comercial e marketing. A base em Lisboa exibe os programas em todos os pases europeus via cabo. Foi l que, em abril de 2006, a Record se associou operadora TV Cabo, a principal do pas, com mais de 5

milhes de assinantes, substituindo o canal GNT, que pertence ao Grupo Globo. A mudana repercutiu at no Brasil.

EMPRESRIO Record parte do grupo de comunicao, um dos maiores do pas

Nossa audincia hoje muito maior. J produzimos dez programas apenas em Portugal. Em breve, vamos exibir nossa primeira produo em teledramaturgia - revela Aroldo Martins, presidente da Record Europa, membro dos tempos da Abolio, no Rio de Janeiro. Em Moambique, na frica, a Record Europa controla parte expressiva da TV Miramar, a maior emissora local. Com sinal aberto que cobre todo o territrio moambicano, a Miramar leva a programao da Record, alm de exibir as atraes da Universal durante a madrugada. A televiso chega a lugares que o evangelismo corpo-a-corpo no consegue alcanar - conta Clodomir Santos, que atende pela igreja em So Paulo e apresenta o conhecido e polmico Fala Que Eu Te Escuto, programa de maior audincia da Universal nas madrugadas da Record no Brasil.

Trs dcadas depois do aluguel de quinze minutos de uma rdio no Rio de Janeiro, a influncia atual do bispo Macedo no mercado de comunicao provoca pasmo. To impressionante quanto a voracidade do projeto de expanso da igreja.

IMPRIO RELIGIOSO
A Igreja Universal hoje uma fora que se retroalimenta. Quanto mais cresce, menos pra de crescer. Os nmeros aumentam a cada instante. No exagero. Fomos obrigados a atualizar diversas vezes o tamanho da estrutura comandada pelo bispo Macedo. At o fechamento deste livro, eram 4.748 templos e 9.660 pastores apenas no Brasil. A igreja j tinha se instalado em 172 pases de quatro continentes. No momento em que este texto estiver sendo lido, esses dados certamente j estaro desatualizados. A quantidade exata de fiis imprecisa. A estatstica oficial do IBGE calcula 2 milhes, mas, de acordo com a liderana da igreja, no computa com preciso os brasileiros moradores de reas carentes, como favelas e morros, onde se concentra uma das foras da Universal o que pode fazer esse nmero saltar para at 8 milhes. Segundo especialistas na rea, porm, h uma mudana em vista. Os adeptos da Universal no se restringem mais somente aos estratos pobres da populao; encontram-se tambm nas classes mdias, incluindo atletas, artistas, empresrios e profissionais liberais. Ao lado e por meio disso, o pentecostalismo vem conquistando crescente visibilidade pblica e reconhecimento social, aprofundando razes nas mais diversas reas da sociedade brasileira - afirma Ricardo Mariano, doutor em sociologia da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, em artigo publicado, em setembro de 2004, pelo Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo. Ao longo da realizao desta reportagem biogrfica, encontramos casualmente trs seguidores da Universal, no Brasil e no exterior, que

ajudam a explicar essa tese. A desembargadora Sulimar Monassa, da Justia do Trabalho, em Belm do Par, h oito anos na igreja, conta que decidiu entrar para a Universal principalmente por admirar a disposio dos pregadores. Em vrias denominaes, os pastores se dedicam a outras atividades alm do altar. Na Igreja Universal no. Fiquei surpresa com a abnegao do bispo Macedo e dos demais pastores. Eles ficam 24 horas no templo. Alm disso, eu me identifiquei com as doutrinas - diz a desembargadora, que, na poca de sua converso, era candidata a vicegovernadora do Amap. No Rio de Janeiro, o juiz aposentado Jairo Santana conta que a Universal influenciou seu modo de viver, ensinando-o a seguir disciplinas espirituais e a traar objetivos de vida. Agora sei o que quero. O bispo me ajudou a compreender a f bblica com o uso da minha inteligncia. Em Londres, a embaixadora do Congo no Reino Unido, Eugenie Compton, tornou-se fiel da Universal h cinco anos, depois de chegar Inglaterra como refugiada de guerra, sem dinheiro e com depresso. Um dia, recebeu um exemplar do jornal City News, da igreja na Inglaterra, interessou-se e foi Universal, segundo ela, buscar "orientao espiritual". - Ningum acreditava que eu conseguiria me tornar embaixadora. Muitos me aconselharam a esquecer, pois havia candidatos mais bem qualificados do que eu. Foi a que minha f entrou em ao. Na Igreja Universal, aprendi a pensar grande - afirma Eugenie Compton. - No plano teolgico, o bispo Macedo difusor da crena de que o cristo deve ser prspero, saudvel, feliz e vitorioso em seus empreendimentos terrenos - analisa o socilogo Ricardo Mariano. Um grande volume de negcios tambm gira em torno da igreja no Brasil. Construtoras, seguradoras, empresa de txi areo, agncias de turismo, mdia, consultorias. As empresas que orbitam em torno da Universal geram 22 mil empregos diretos e mais de 60 mil indiretos s no Brasil. O balano no inclui pastores e bispos, que recebem a chamada "ajuda de custo" por obra voluntria. A igreja responde mensalmente por

8.806 imveis alugados, entre residncias para pregadores e prdios usados para templos - o que a transforma em uma das maiores locatrias do pas. O mapa da expanso no tem contornos. Ultrapassou as fronteiras do Brasil ainda nos anos 1980: Amricas, Europa, sia e frica. A presena da igreja maior que a de muitas multinacionais de porte - a Philips Morris, dona da marca de cigarros Marlboro, por exemplo, est em 160 pases e o Mc Donald's, famosa rede de fast food, em 118. A Universal j chegou a 172 pases. A cada quinze dias, um pastor se transfere para fora do pas. Prega-se em ingls, espanhol, francs, russo, japons, africner, zulu, entre outros idiomas, sem contar os dialetos. A maioria dos religiosos viaja sem conhecer a lngua estrangeira. - Desses pastores, 99% so brasileiros. E a maior obra de exportao do nosso pas - di z Edir. Estivemos em vrios desses templos nos ltimos meses. E presenciamos de perto a capacidade de pregao dos brasileiros. - Um dia, o branco jogou vocs no cho. Hoje, o branco levanta. Palmas, Soweto! - exclamava Ubirajara Fonseca, baiano criado no Rio de Janeiro, antes de ser aclamado por 14 mil sul-africanos. Mas a inaugurao da maior sede da Universal na frica um evento para daqui a algumas pginas. - O processo pelo qual a Igreja Universal tem se expandido por vrias dezenas de pases um captulo importante de uma das principais transformaes religiosas do final do sculo 20: a transformao do pentecostalismo em religio global e a mudana do centro, no s numrico mas tambm do impulso expansionista internacional, para regies distantes dos centros histricos do protestantismo - afirma o especialista em religio Paul Freston em seu livro Dynamiques Religieuses en Lusophonie Contemporaine. Ao mesmo tempo que a Universal sintonizada com registros globais, uma das religies mais brasileiras. E uma tentativa de reforma protestante latino-americana, ou seja, de elaborar um protestantismo parecido com as tradies religiosas do continente.

Depois dos Estados Unidos, os pases de lngua espanhola foram os primeiros a ser alcanados por Edir Macedo. Comeou em 1989 com um pequeno templo na provncia de Crdoba, na Argentina, e espalhou-se pela Amrica Latina.

PANELAO - Vamos bater a panela at Deus ouvir os pedidos do povo diz em Buenos Aires

Mergulhar em detalhes no espao que a Igreja Universal ocupa atualmente nessa regio do planeta impressiona. La comunin con Dios es lo que le brinda al ser humano la tranquilidad que le permitir, en el momento oportuno, tomar las decisiones correctas (em portugus, "a comunho com Deus proporciona ao homem tranqilidade que, no momento certo, o far tomar as decises corretas"). O discurso vem de dentro de um imponente prdio na tradicional avenida Corrientes, no bairro de Almagro, corao da capital Argentina. A

arquitetura do passado e o charme dos sobretudos e cachecis dos que se protegem do frio reforam o ar europeu. Mas estamos em um ambiente originalmente verde-amarelo. A placa da fachada no deixa dvidas. Acima das pilastras, em destaque, contornado em letras douradas, Jesucristo Es el Seor. Abaixo, menor, Iglesia Universal del Reino de Dios. Edir Macedo desembarcou em Buenos Aires para supervisionar o trabalho religioso na principal cidade portenha. E o pas em que a Igreja Universal tem maior presena na Amrica do Sul, depois do Brasil. Estivemos dias ao lado do bispo por suas andanas na nao vizinha, o que, em um primeiro momento, provoca estranheza e desconfiana nos demais integrantes da ordem eclesistica. Um livro-reportagem... O bispo vai falar, ? Difcil ele abrir sua vida para jornalistas - comentam alguns pastores argentinos, que nos observam com o bloco de anotaes. Buenos Aires tem 3 milhes de habitantes, mas, incluindo a periferia, soma 14 milhes. As provncias no pas inteiro renem 36 milhes de pessoas. A Universal j chegou a todas elas. A rixa com o Brasil no impede o avano dos iderios de Edir Macedo. Eles nos tratam como vizinhos. So sempre muito educados e atenciosos. Os pastores exercem a vocao vontade - conta Marcus Vinicius Vieira, o lder superior no pas. A crise econmica de dezembro de 2001, que at hoje espalha reflexos pelas ruas, como lojas fechadas e mendicncia, provocou um boom de fiis nos templos. O atendimento religioso s residncias e a empresas e estabelecimentos comerciais em geral aumentou a tal ponto que, segundo a direo da igreja, faltaram pastores e auxiliares para atender a demanda. Os panelaos, protestos, passeatas e manifestaes que tornaram conhecido o engajamento poltico do povo argentino tambm so fontes de inspirao para Edir Macedo. Um panelao em praa pblica, para milhares de fiis da Universal, foi agendado para at o final de 2007. Vamos bater a panela at Deus ouvir nossos pedidos, at ele ouvir os pedidos do povo - diz ele.

Ainda no prdio da avenida Corrientes, uma reao estridente no primeiro e nico culto que o bispo executa em territrio portenho em menos de uma semana de estada. So 10 da manh, pontualmente, quando 5 mil pessoas aplaudem, durante minutos, a entrada de Edir Macedo no altar. Todos esto de p. - Eu fico com uma vergonha danada. Tambm me incomodo em ver bastante gente sem conseguir sentar por duas horas seguidas conta ele, referindo-se lotao do lugar, que impediu mais de 2 mil fiis de assistirem ao evento acomodados nas poltronas. No dia seguinte ao culto, Edir convoca pastores responsveis pela Universal em parte dos pases sul-americanos. E um balano das atividades da igreja. O bispo fala sobre um tema recorrente: a f aliada inteligncia. Na mesa do almoo, representantes de Uruguai, Chile, Peru, Bolvia e Paraguai. Os mandantes de cada pas contam suas realizaes. Edir ouve com satisfao, mas reafirma sempre que no suficiente. O objetivo principal crescimento. - Entendeu? Vocs precisam ensinar as pessoas a pensarem. Somente quando pensam elas so livres. A f deve ser inteligente e no emotiva. Essa a mensagem. Por favor, pastores, muita ateno para isso. A religio que usa a emoo para iludir as pessoas. Ns, no. Ns usamos a f racional. Estamos com Edir Macedo e os demais pastores na residncia da Igreja Universal em Buenos Aires. No almoo, passa a discutir, despretensiosamente, a situao poltica da Amrica do Sul. Comenta sobre a onda de populismo que tomou conta das naes latinoamericanas. E ouve as avaliaes dos religiosos. - No Chile, a atual presidente preza bastante a democracia. Ela respeita a liberdade religiosa - conta Evandro Rodrigues, pastor em Santiago, onde auxilia no comando das 38 igrejas em todo o territrio chileno. -A igreja est crescendo bem. Mas a Argentina mesmo a base mais forte do bispo Macedo nos pases de lngua espanhola. J so cinco catedrais erguidas nos ltimos quinze anos, desde a abertura do primeiro grande templo em Mendoza,

provncia prxima fronteira com o Chile, em novembro de 2002. No total, so mais de 160 templos e trezentos ncleos religiosos, lugares menores em que os pregadores organizam cultos em horrios espordicos. A regio da Patagnia sedia uma das unidades mais lotadas. So 2 mil seguidores na gelada provncia de Neuqun, onde a temperatura mdia gira em torno de 13C negativos. A maior das igrejas a sede na avenida Corrientes, inaugurada em 2004. Os brasileiros esto por toda parte. So mais de duzentos pastores espalhados pelos templos da Universal em Buenos Aires e no interior da Argentina. At o estdio do River Plate, o caloroso Monumental de Nunez, j ficou pequeno para os megacultos de Edir Macedo. O bispo reuniu 70 mil fiis em abril de 2006, a ltima das concentraes que comandou pessoalmente na terra de Eva Pern. Os argentinos tambm chegam igreja pelo apoio assistencial realizado sistematicamente nas regies mais carentes - analisa Marcus Vincius, citando as 50 mil toneladas de alimentos e as 60 mil peas de roupas doadas anualmente s reas portenhas pobres, como Rafael Castillo e Moreno. Quem centraliza a ao social a chamada La Organizacin T-Ayudo. Na televiso, a Universal j ocupa 66 horas de programao por semana. Aluga espaos em duas das principais emissoras do pas, uma em tev aberta e outra por assinatura. Tambm utiliza duas rdios: uma AM, a Rdio Buenos Aires, inteiramente voltada igreja, e outra FM, que toca msica popular durante o dia e noite destina-se divulgao de contedo da Universal. O jornal El Universal, com 170 mil exemplares de tiragem, distribudo gratuitamente, e um portal em espanhol convoca os seguidores para as reunies. Deixamos Buenos Aires. Seguimos o bispo Edir Macedo em sua peregrinao pela Amrica do Sul. Voamos da capital argentina para Santiago de Guaiaquil, maior cidade do Equador. O pas, conhecido pela linha imaginria que d nome nao e divide a Terra em dois hemisfrios, nossa prxima parada. So

cinco horas de vo no Falcon, o jato particular. Horas de descanso - e de uma breve meditao. - Decidi vir para o Equador de ltima hora. Alis, minha vida as sim. Desde que a Igreja Universal comeou a crescer, no posso dar brechas. Fao tudo de surpresa, no aviso nada a ningum - comenta Edir. - questo de estratgia. O bispo refere-se a sua imprevisvel agenda de compromissos internacionais, como relatado no captulo "Intimidade revelada". Nenhum dos seus destinos divulgado com antecedncia, muitas vezes nem para a alta cpula da igreja. Hotis e passagens areas, raramente solicitados, so reservados com sigilo e discrio. Comentar os compromissos de Edir vedado entre pastores e bispos. O trnsito catico e a inconfundvel expresso dos descendentes de ndios sinalizam a chegada a Guaiaquil. A hospedagem ser rpida: apenas quatro dias antes do domingo, data da abertura oficial do maior templo da Universal no Equador. Edir Macedo viajou especialmente para a inaugurao. A cidade, de 3 milhes de habitantes, o equivalente cidade de Salvador, na Bahia, foi a porta de entrada para a pregao religiosa, ainda em 1995, num pequeno cinema no centro da cidade.

EL SEOR Culto de abertura da maior igreja do Equador

Hoje, a igreja conseguiu difundir-se por boa parte do territrio equatoriano, uma rea trinta vezes menor que a do Brasil - 284 mil quilmetros quadrados. So sessenta templos e trinta ncleos. A Universal de Quito, a capital, a segunda maior do pas, com lugar para 900 pessoas. Os pastores brasileiros, mais de duzentos no total, esto diariamente na televiso e no rdio. O programa Pare de Sufrir vai ao ar em um dos canais de maior audincia, de meia-noite a uma da manh. A Rdio Ecuantena alterna programao comercial, recheada de msicas de salsa e merengue, com convites para reunies nos templos equatorianos. Antes da abertura da catedral de Guaiaquil, novo encontro com pregadores. Dessa vez, com o alto comando da Amrica Central e dos pases da Amrica do Sul que no estiveram com Edir em Buenos Aires.

So brasileiros chefes da Universal na Costa Rica, Nicargua, Jamaica, Honduras, Venezuela, Colmbia, Guatemala, Repblica Dominicana, Panam e El Salvador. Dias aps a conveno, seguimos com o bispo ao culto de inaugurao em Guaiaquil. Conversamos no escritrio anexo igreja minutos antes do evento. O templo, na avenida do principal aeroporto da cidade, chama a ateno. Foi erguido em pouco mais de um ano, quando partiu a deciso do Brasil de executar o projeto. So 7.500 metros de rea construda, com duzentas vagas de estacionamento, um estdio de televiso e dois de rdio. O empreendimento custou 8 milhes de dlares aos cofres da Universal no Equador. A imprensa local noticiou a nova igreja com estardalhao. As manchetes traziam uma comparao com a maior Igreja Catlica em funcionamento no Equador, em Quito, com capacidade para 2 mil pessoas. Em Guaiaquil, a maior delas, a Catedral Metropolitana, tem 1.500 lugares. O lugar est tomado. Seis mil guaiaquilenhos se espremem entre poltronas e corredores para ouvir o bispo Macedo. - Graas a Dios! Buenos dias! surge Edir na porta do altar. a primeira vez que o bispo prega no Equador. Ao longo do evento, ele recebe dos fiis sombrero preto e poncho de l, roupa tpica dos ndios equatorianos. Edir veste o presente no meio do culto. Os ndios e seus descendentes diretos somam quase 90% da populao do pas - os outros 10% so brancos e negros. Em alguns cultos da Igreja Universal, prega-se em espanhol com traduo simultnea para o quchua - a lngua preservada at hoje por muitos grupos , como na regio de Otavalo, no norte do pas. De um lado do hemisfrio para outro. Nos ltimos trinta anos, a Universal tambm se fixou em naes ricas. No Canad, a igreja funciona em um prdio de trs andares na cidade de Toronto. Os cultos, para quatrocentas pessoas, realizam-se em

ingls, espanhol e portugus. No Japo, so 1.800 membros em quinze igrejas. Na Espanha, dezesseis templos. Em todo o territrio dos Estados Unidos, 39 ncleos e 133 igrejas. A maior delas, em Los Angeles, tem 2.300 lugares. Em Portugal, o crescimento ininterrupto. Edir Macedo prev para breve a abertura de uma super-igreja em Lisboa para 3.500 pessoas. Tambm ser uma catedral, j em construo, a mil metros do rio Tejo. No Porto, outra catedral para 3 mil fiis passa a funcionar no final de 2008. No Reino Unido, a Universal rene 32 espaos de culto. A sede de Londres est localizada em um antigo e famoso teatro tombado pelo patrimnio histrico local. A igreja, que rene 5 mil freqentadores aos domingos, foi cenrio de uma das primeiras apresentaes dos Beatles na Inglaterra. Os autgrafos do grupo de Liverpool ainda esto preservados numa parede, nos fundos do templo, por ordem das autoridades locais. - Um dia, assisti pela tev a um concerto dos Beatles com milhares de fs. Fiquei revoltado. Eu perguntei para Deus como um show de msica poderia estar lotado e a igreja vazia - conta o bispo, ao recordar dos tempos do coreto do Mier, no Rio de Janeiro. Sua, Alemanha, Chipre, Rssia, Israel, Botsuana, Guin-Bissau, Gabo, Lesoto, Malawi, Guiana Francesa, Etipia, Luxemburgo, Blgica, Irlanda, Holanda, So Tome e Prncipe, Suazilndia, Pas de Gales, Zimbbue, Zmbia, Austrlia, Nova Zelndia, Polnia e Ucrnia. E, mais recentemente, o continente asitico: Hong Kong, Filipinas, ndia. Um dos avanos atuais do bispo Macedo se concentra nos pases rabes. Em uma das ltimas reunies na Europa, ele determinou uma ofensiva em direo s naes muulmanas. Senegal foi o primeiro alvo atingido. Como possvel tanta penetrao em pases de culturas to diferentes? Para Edir Macedo, h uma razo. - O segredo a f. A universalizao de nossa mensagem est na natureza da prpria mensagem: o contedo da Bblia universal e fala a todos os povos, porque o esprito um s. O especialista em religio nio da Costa Brito, que pesquisa a trajetria de Edir Macedo h dez anos, tem uma teoria.

- A marca da Igreja Universal sempre foi a ousadia. a marca do bispo - afirma ele, doutor em teologia pela Pontifcia Universidade Gregoriana, de Roma. Os megatemplos no Brasil refletem essa marca. A chamada era das catedrais comeou na dcada passada aps uma tragdia: a queda do telhado de uma igreja em Osasco, em So Paulo. Naquela madrugada, em setembro de 1998, Edir foi acordado s pressas. De passagem pelo pas, correu para o local do desabamento. Vinte e cinco pessoas morreram e 465 ficaram feridas. - Foi um acidente traumtico para todos ns. Foi uma fatalidade. Eu no entendi o motivo - lembra Edir, que se emocionou ao se solidarizar com os fiis, ao vivo, em um programa de televiso da Universal. Fui ao hospital visitar as vtimas, demos completa assistncia. A igreja indenizou as famlias. Fizemos mais do que a Justia determinou. Sei apenas que serviu de lio: desde aquele tempo, passamos a construir nossas catedrais. Aprendemos a no alugar mais qualquer prdio. A construo de templos monumentais se estendeu por diversas cidades brasileiras e do exterior. No total, j foram erguidas quarenta catedrais em todo o pas. Em So Paulo, centro estratgico para a atuao da Universal, existem hoje catorze catedrais do total de novecentas igrejas em todo o estado. Em Minas Gerais, regio tradicionalmente catlica, so 365 templos. Na Bahia, 355. No Rio Grande do Sul, 230. E no Distrito Federal, 169. O Rio de Janeiro, estado em que tudo comeou, tem hoje setecentos templos. E inclui a atual sede mundial: a catedral de Del Castilho. Na poca de sua inaugurao, a imprensa carioca apelidou o lugar de "Maracan da f". O passo agora maior. A ordem erguer um templo de grande porte como esse em cada capital de pas aonde a Universal chegou. J existem dezoito reas compradas em lugares como Piau e Sergipe, no Nordeste; Acre e Rondnia, no Norte brasileiro; Miami, nos Estados Unidos; Uruguai e Chile, na Amrica do Sul; Panam, Jamaica, Costa Rica e El Salvador, na Amrica Central; alm de Nigria, Port Elizabeth, Costa do Marfim e Malawi, na frica. E catedrais esto quase em funcionamento

em sete cidades brasileiras e em outros trs pases: Costa Rica, Botsuana e frica do Sul. H terrenos com projetos em execuo na Itlia, Romnia e Frana. A catedral de Paris ser erguida para mil pessoas at o final de 2008.

FUNDAO Construes semelhantes a Catedral de Del Castilho aumentaram nos ltimos anos

- Eu passei muitos momentos difceis. So 43 anos de converso. Mas tudo para suportar as obrigaes de hoje reflete Edir, ao comentar o balano de suas realizaes, que, de tempos em tempos, ecoam at na imprensa estrangeira. No dia 4 de julho de 2007, por exemplo, o bispo Macedo ganhou a capa do principal jornal econmico do planeta. O americano The Wall Street Journal estampou o ttulo: "Pastor brasileiro enfrenta a gigante da televiso". A reportagem descrevia o crescimento da Rede Record e a ameaa da emissora hegemonia da Rede Globo. E relembrou os

histricos ataques dos anos 1990, j retratados neste livro no captulo "Confidencias inditas". Edir Macedo, o lder da Igreja Universal do Reino de Deus, sabe em primeira mo o impacto dos melodramas produzidos pela TV Globo, a maior rede de televiso da Amrica do Sul.

BICO-DE-PENA "Guerra de novelas -pastor brasileiro enfrenta a gigante da televiso", diz a capa do The Wall Street Journal, em julho de 2007

Afinal, a Globo chegou a exibir uma minissrie nada lisonjeira, chamada Decadncia, sobre um pastor inescrupuloso claramente inspirado no prprio Macedo afirmou a reportagem. Ao encarar a Globo, o bispo est se vingando dela e, com isso, sacudindo um dos mercados de tev menos competitivos do mundo. Edir Macedo, personagem principal da matria, aparece na primeira pgina, em um dos tradicionais retratos desenhados a bico-de-pena, marca registrada do The Wall Street Journal. O jornal cita em detalhes a arrancada da Record na audincia e os investimentos na construo do RecNov, no Rio, e na contratao de centenas de atores e jornalistas, vrios deles vindos da principal concorrente. - Em So Paulo, o maior mercado do Brasil, a Record dobrou sua fatia de espectadores em horrio nobre para 16%, nos ltimos trs anos, e pulou para o segundo lugar, depois de ficar anos em terceiro. O The Wall Street, respeitado no mundo inteiro por sua tradio e credibilidade, destacou tambm a ligao histria da Globo e seus fundadores com o catolicismo brasileiro.

Globo, cuja famlia controladora, os Marinho, historicamente prxima do establishment catlico do Brasil, tem com freqncia apresentado reportagens crticas coleta de dinheiro da Igreja Universal citou o jornal americano. Para o professor universitrio Gabriel Priolli, estudioso de comunicao h 26 anos, a reportagem do lhe Wall Street Journal foi pontual: - Edir Macedo adquiriu a segunda emissora mais antiga do Brasil, dona de um acervo riqussimo e uma histria de glrias, em fase prfalimentar. Em quinze anos, reformulou-a completamente, expandiu a rede de emissoras afiliadas e colocou-a na segunda posio nacional de audincia, na rota da liderana. Ningum mais do mercado duvida que a Record disputar o primeiro lugar com a Globo em poucos anos. Perfil empresarial parte, a maior capacidade do bispo Macedo est em perceber as necessidades das camadas populares. Toda organizao que consegue reintegrar pessoas ter sempre um papel importante para o pas. Esse o caso da Universal, no h como negar essa importncia - afirma Edin Sued Abumansur, professor de religio da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Esse resgate social visvel em qualquer espao de culto da Universal. Bastam alguns minutos em algum templo, para chegar certeza da lacuna do poder pblico. Os cientistas em religio, socilogos e antroplogos, consultados neste livro-reportagem, nem sempre concordam com os mtodos teolgicos de Edir Macedo, mas so unnimes em um ponto: a Universal a igreja dos "ex". Viciados, criminosos, prostitutas, presidirios, agressores, desocupados, suicidas, desenganados. O brao assistencial extenso. E atua em diversos fronts. Para jovens carentes, um projeto que agrupa 300 mil adolescentes em todo o pas: so atividades culturais e esportivas, alm de dezenas de cursos profissionalizantes. Para as crianas, a chamada Escola Bblica Infantil. Para adultos analfabetos, um programa de ensino bsico, que forma 8 mil pessoas por ano em duzentas unidades da Universal, batizado de "Ler e Escrever". Para as famlias do serto, a conhecida Fazenda Cana - rea de

irrigao e atendimento beneficente na cidade baiana de Irec. Para os parentes de presidirios, assistncia social. Somente em So Paulo 70 mil detentos recebem esse tipo de auxlio. A prpria liderana da igreja resultado dessa capacidade de reintegrao de marginalizados. A maioria dos bispos e pastores veio de baixo. Chegou Universal depois de excluda do meio social.

LER E ESCREVER Projeto de alfabetizao da Universal: 8 mil formados por ano

- Eu passava os finais de semana me drogando. Meu pai era louco. Eu no tinha o que comer. No havia futuro para mim conta Romualdo Panceiro, o lder no Brasil h onze anos. Romualdo, que j foi at cortador de cana-de-acar, pisou pela primeira vez na igreja em um culto do ento pastor Macedo, em 1981. Foi num domingo tarde, no prdio da antiga funerria. Nunca mais saiu. Freqentador, evangelista, obreiro, pastor. E no parou mais de crescer na hierarquia da instituio.

Em 1988, Romualdo teve o primeiro contato mais profundo com o bispo. Pastor no bairro de Copacabana, no Rio, era o dia de ganhar seu primeiro automvel. Os dois se lembram de quando se conheceram. - Quando o bispo me chamou, eu tremia todo - lembra Romualdo, que ainda estava na terceira aula para conseguir a carteira de habilitao. - Eu sabia que ele precisava de um carro para cumprir as obrigaes da igreja conta Edir. Mesmo sem saber dirigir, Romualdo guiou o carro do templo da Abolio at Copacabana. O percurso comum, feito em vinte minutos, sem trnsito, levou mais de trs horas. O bispo Macedo sempre cuidou pessoalmente de Romualdo. E demonstra um afeto especial ao falar do companheiro de altar. - Ele o maior milagre da Igreja Universal - afirma Edir, referindose a sua reintegrao e a sua atual capacidade de comando. Romualdo Panceiro temido entre os pastores da igreja. Mas, horas depois de convvio, demonstra gentileza e bom humor. o homem de confiana de Edir Macedo. Seu sucessor oficial. O herdeiro, nas palavras do prprio bispo. - Se eu morrer hoje, o Romualdo assume tudo. E tenho certeza de que os demais bispos iro respeit-lo como me respeitam hoje. A Igreja Universal no um trabalho pessoal, mas uma obra espiritual. Ao saber das palavras do bispo Macedo, Romualdo interrompe nossa entrevista. - O bispo falou isso? No, eu no posso... Eu no tenho condies, eu no tenho condies... - repete, com os olhos lacrimejados.

O MAIOR MILAGRE Com o bispo Romualdo Panceiro, h onze anos o lder da igreja no Brasil

O estribilho vem de longe. Um coro de vozes. O colorido das roupas. A feio alegre. Estamos em Soweto, bairro smbolo da luta contra o preconceito racial na frica do Sul. Acompanhamos Edir Macedo na inaugurao do maior templo da Igreja Universal no continente africano. Faltam duas horas para o comeo do evento. Os fiis tomam a frente do altar. Gingam de um lado para outro, em passos ritmados, ao som de msica zulu - um dos dialetos mais falados na capital Johannesburgo. Mais de 14 mil pessoas aguardam o bispo. O novo templo ficou pequeno. Quatro mil pessoas entupiram o estacionamento. Por falta de espao dentro, preparam-se para assistir reunio do lado de fora, por dois grandes teles. Por onde prega, Edir Macedo arrasta multides.

Chegamos por uma entrada reservada da igreja. Minutos antes, ainda no carro, a diviso de tarefas para o culto. Edir pede ao genro para pregar sobre f. O fogo com voc, Renato {Cardoso). comigo mesmo - responde o genro. O vozerio mexe com os pregadores. Hoje vai arrebentar, hein! comenta Edir, que ainda no tinha conhecido o novo prdio. A construo vastssima. Ocupa um terreno enorme em Soweto um osis na paisagem de barracos de zinco e casebres irregulares. O investimento de 20 milhes de dlares. O conforto do lugar, com arcondicionado e cadeiras estofadas, um luxo raro nessa parte do pas. Em toda a frica, j so 23 templos da Universal, cuja expanso iniciou-se com um pequeno prdio no centro da capital sul-africana, em 1992, ainda nos tempos do apartheid lei de segregao que impunha a dominao dos brancos sobre os negros. O bispo veste roupa tradicional. Uma espcie de beca bege, incrementada com bordados em preto. A gravata continua no figurino. Ele est contente, parece realizado.

ESTRANGEIRO BRANCO Evento de inaugurao da Universal na frica do Sul

- Vamos construir uma catedral como esta em cada capital da frica. O lugar que o mundo rejeita o foco da Igreja Universal. Os excludos eram o foco de Jesus. Faltam alguns minutos para a inaugurao oficial. Descemos as escadas ao lado do bispo. No meio do caminho, olha pela janela a multido do lado de fora. A cantoria aumenta. A dois passos de aparecer em pblico, ao abrir a porta, ele nos fita. Ergue as sobrancelhas, nos aponta com os olhos a igreja entupida. E sorri. O bispo Edir Macedo surge no altar. ovacionado. Frenesi em Soweto. Na primeira fila da igreja, a mulher, Ester, e Cristiane, a filha mais velha. Todas de trajes tpicos. O bispo prega em ingls, com traduo simultnea para dois dialetos locais. - Deus deseja que voc tenha viso. Esta igreja bonita, grandiosa, no nada perto do que Deus quer fazer na sua vida. Ele quer que voc cresa, seja bem-sucedido, seja um referencial Dele neste mundo.

Depois de rezar, comanda uma iniciativa indita e surpreendente na regio mais pobre do planeta: distribui camisinhas no prprio culto. Cento e cinqenta mil preservativos passam de mo em mo. - Quem tem familiares ou conhecidos que morreram com Aids? pergunta Ubirajara Fonseca. Mais de 7 mil pessoas erguem as mos. Em seguida, a alegria dos africanos envolve o evento. Edir no se contm. Dana como criana. Chama os fiis para cima do altar. E dana. O som ecoa pelas ruas vizinhas igreja de Soweto. Da frica para o Brasil. Em um dos andares da catedral de So Paulo, Edir nos leva para conhecer o seu mais audacioso empreendimento dos ltimos tempos. Um projeto guardado a sete chaves. Caminhamos alguns passos at o fundo de um salo de reunies. Est l, num dos cantos. A maquete do mais arrojado templo na histria da Igreja Universal. Ser uma super-igreja retangular com 150 metros de comprimento e 100 metros de largura - dimenses que superam as de um campo de futebol oficial e as do maior templo da Igreja Catlica na cidade de So Paulo, a Catedral da S. So mais de 80 mil metros quadrados de rea construda num quarteiro inteiro de 28 mil metros. A altura de um prdio de dezoito andares quase duas vezes a altura do Cristo Redentor. A fachada e o altar sero revestidos com pedras importadas de Israel. Candelabros e uma arca dourada, de tamanhos ampliados, adornaro o templo. A igreja ser no Brs, um dos bairros mais populares de So Paulo, e ter capacidade para 13 mil fiis sentados. A idia surgiu na ltima visita de Edir e dos demais bispos a Jerusalm. Um investimento de 200 milhes de reais que, segundo o bispo Macedo, foi inspirado no famoso "templo de Salomo" - referncia igreja idealizada por um dos personagens bblicos mais conhecidos da histria, imortalizado por sua f e riqueza.

- Ser a mais bela das nossas igrejas no mundo inteiro. O templo da glria de Deus no Brasil - diz o bispo. uma de nossas ltimas entrevistas com Edir Macedo. J comeo de noite. Foram catorze meses de encontros para revelar detalhes desconhecidos sobre a vida do personagem religioso mais amado e odiado do Brasil. Sem rtulos.

E AGORA?

O PASSO MAIOR Maquete da nova igreja, em So Paulo: dezoito andares, duas vezes a altura do Cristo Redentor

A rigidez do lder no comando de uma das maiores igrejas evanglicas do mundo. A ousadia do empresrio na tomada de decises estratgicas.

A ambio assumida no comando de uma das maiores emissoras de televiso do pas. O esforo fsico do pregador em horas seguidas de vos em viagens religiosas. O talento ao se comunicar com milhares de seguidores em reunies abarrotadas. A intimidade com a famlia nos momentos de lazer. A fragilidade do marido ao ganhar um afago da mulher. O sorriso fcil do av com seu neto adotivo. A lucidez ao defender o direito ao aborto e distribuir camisinhas no continente mais devastado pela Aids. O incmodo ao relembrar os dissidentes. A fria ao mapear os inimigos. A f ao fazer prognsticos da igreja para o futuro. A dor ao tocar em conflitos do passado. A priso. As acusaes. As defesas. Os ataques. O bispo Macedo jamais visto. Catorze meses de entrevistas, centenas de perguntas. E uma dvida ainda incomoda: Edir Macedo chegou aonde quer chegar? Enfim, perguntamos. Ele olha para o alto. Emudece por alguns segundos. No responde, seco. Deixa escapar um sorriso misterioso. Insistimos. Aonde, ento, quer chegar? Eu revelei tudo para este livro. Mas essa informao eu no posso dar. O bispo se levanta. Ajeita a gravata. Despede-se. hora de mais um culto.

FIM