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A literatura no revela a verdade

Anlise ao romance "O ltimo segredo", de Jos Rodrigues dos Santos Mrio Avelar Agncia Ecclesia, 2011-10-26 Quando h cerca de trinta anos comecei a trabalhar na Faculdade de Letras de Lisboa, lecionei uma cadeira designada Introduo aos Estudos Literrios. Era, ento, consensual no meu Departamento (Estudos Anglo-Americanos), que nesta cadeira deveramos proporcionar a descoberta dos diferentes gneros literrios atravs de um dilogo com a Histria. Nesse sentido, comevamos com a leitura de textos fundadores e formadores da nossa matriz cultural, de Odisseia a dipo Rei, de As Nuvens a O Rei Lea, para depois desvendarmos textos cronologicamente mais prximo de ns, como Mensagem ou A Terra Devastada, ou os fascinantes ecos dos poetas provenais em Ezra Pound. Dois dos textos por ns estudados no incio do ano letivo, quer pela sua dimenso literria quer pela sua relevncia no mbito de uma cultura assente no logos, eram o Gnesis e o Evangelho Segundo Joo. Recordo o impacto que em mim teve a anlise rigorosa dessa dimenso literria feita em The Art of Biblical Narrative, um livro que descobri no j distante ano de 1985, e que naturalmente partilhei com os meus alunos. Foi com alegria que vi confirmada a importncia deste ensaio quando, h alguns anos, li a tese de doutoramento do padre Jos Tolentino Mendona. Atravs destes e doutros textos, quem passava por aquelas aulas compreendia a complexidade e a heterogeneidade dos dilogos que se foram concebendo ao longo dos sculos nos nossos horizontes culturais, e que envolviam aspetos to diversos como a conceo csmica clssica grego-romana, o racionalismo cristo, os ecos neo-pitagricos no Renascimento, as convocaes neo-platnicas nos Romantismos, a alquimia, o gnosticismo e esoterismos vrios revisitando instantes estticos do sculo XIX como a arte pr-rafaelita, e tantos outros aspetos que do corpo nossa identidade presente. Recordo, por isso, que, ao ler um dos primeiros sucessos de Dan Brown, no pude deixar de pensar que qualquer antigo aluno meu identificaria as banalidades e equvocos ali exibidas; exibidas, diga-se, com o deslumbramento natural tpico de quem nunca se deteve para compreender a complexidade da sua memria cultural coletiva. Afinal, as grandes obras da cultura ocidental revisitam e questionam esses momentos fundadores, no raro numa tentativa de melhor compreender o presente em que se inscrevem. Os exemplos seriam infindveis, por isso recordo apenas um livro de cabeceira meu, MobyDick. Aqui, numa aparente caa baleia, toda uma tradio judaico-crist que se convoca. Da nomeao das personagens Acab, Ismael, Elias, Raquel s vertentes narrativas e simblicas, essa tradio invade o romance determinando o seu rumo e at a sua resoluo. Recorde-se que nas pginas iniciais do livro surgem passos do Gnesis, J, Jonas, Salmos e Isaas, e que ser com uma epgrafe colhida em J 1 15 que ele termina. Neste romance, o autor, Herman Melville, exibe uma busca esttica e intelectual, sustentada por uma rara erudio e por uma profunda investigao. No entanto, com algum sentido de humor que ele entende as suas citaes iniciais da Histria da nossa cultura como meras incurses de um sub, sub-bibliotecrio. Apesar da sua erudio, o romancista/investigador exibe uma conscincia face aos limites dos seus prprios conhecimentos. A par deste encontro com o passado para melhor compreender o nosso presente, a lecionao que acima referi, recordava quo relevante era, para a formao de todos ns, em qualquer esfera de atividade, uma investigao rigorosa e intelectualmente honesta.

Um dos exemplos que tenho partilhado neste mbito o primeiro volume da obra de John P. Meier, A Marginal Jew - Rethinking the Historical Jesus. Com efeito, este volume, intitulado The Roots of the Problem and the Person, um trabalho notvel a nvel de investigao e de rigor analtico, distinguindo com clareza espaos de reflexo como a Histria e a Teologia, sem, todavia, ignorar, os pontos em que ambos se cruzam. No ser, alis, por acaso que a obra de Meier, para alm de obviamente constar da bibliografia final, destacada por Joseph Ratzinger/Bento XVI no primeiro volume de Jesus de Nazar. Porqu estas aparentes digresses prvias quando o meu objeto aqui O ltimo Segredo? Desde logo porque a sombra de Dan Brown paira ao longo de todo o romance de JRS. Antes de prosseguir, importa referir que DB assenta o seu sucesso na conjugao de dois fatores: a escolha de um tpico sensacionalista, e uma eficiente estratgia narrativa. A escolha do tpico fulcral a este nvel. Da mensagem cifrada na ltima Ceia, simbologia e prticas manicas no espao americano, todo um universo esotrico que emerge, apelando a uma curiosidade algo nave do pblico leitor. Digo nave porque, como referi, qualquer antigo aluno dessas aulas de Introduo aos Estudos Literrios de imediato desmontaria os segredos ali mencionados. Recorde-se que a presena da maonaria nos primeiros anos da nao americana e a forma como ela se projetou na conceo arquitetnica de Washington, por exemplo, so dados que qualquer estudante de estudos americanos identifica. Junte-se a essa dimenso esotrica a necessria dose de teoria da conspirao, e temos os ingredientes necessrios para o sucesso. No entanto, DB vai mais longe atravs da eficiente estratgia narrativa por ele concebida. E esta, importa esclarecer, devedora de duas artes do sculo XX, o cinema e a banda desenhada. Tal como no cinema de Griffith, DB recorre montagem paralela, fazendo alternar duas narrativas aparentemente distintas que, em determinado ponto, convergem. Tal como na BD, DB escreve cada captulo como se de uma prancha se tratasse. Recordo, por exemplo, quando, na minha juventude, li O Enigma da Atlntida na revista TinTin, e como, no final de cada prancha, ficava em suspenso aguardando pelo nmero seguinte, e assim sucessivamente. Ora, tambm DB usa captulos muito curtos que terminam com uma situao que fica por resolver; ainda o mistrio. O facto de as narrativas serem intercaladas, faz com que a leitura se torne compulsiva, j que o leitor prossegue sempre em busca do mistrio que ficou por relevar no final de cada captulo. Uma tcnica obviamente eficiente, portanto! Mas que, apesar de todo um jargo pretensamente cientfico, o que ali est em causa so, afinal, livros de aventuras, no tenho dvidas. Confesso que tive a felicidade de, na minha juventude, serem outras as modas, e de Emlio Salgari e Enid Blyton terem participado, ento, do meu imaginrio. Hoje, restam apenas os seus banais imitadores! Creio que este sucinta incurso pela obra de DB de imediato ilumina os ingredientes que do corpo ao romance de JRS. Tal como DB, tambm JRS recorre a um tpico apelativo. Desde logo, o ttulo prima pela eficincia, convidando o leitor a partilhar com o autor a descoberta de algo de essencial. Alis, este no apenas um qualquer segredo, ou at mesmo o segredo, mas sim, o ltimo. A leitura corresponder, assim, a uma transformao radical do leitor. O conhecimento, quem no o deseja? Acresce a este aspeto a informao inicial de que todas as citaes de fontes religiosas e todas as informaes histricas e cientficas includas neste romance so verdadeiras. Verdadeiras? O que significa? Um acadmico diria que eram rigorosas, ou que respeitavam as suas fontes. Enfim, minudncias... Afinal, que mais se poder exigir da leitura?

No plano formal, tal como DB, tambm JRS recorre s suas narrativas paralelas que, em determinado ponto, convergem. No entanto, enquanto DB opta por breves pranchas, JRS s na narrativa secundria recorre prancha, j que a narrativa central, a da demanda policial, estende-se de uma forma particularmente dolorosa, embora, por vezes, hilariante. Porqu? Porque atravs desta narrativa que JRS vai finalmente desmontar um equvoco que persiste na Histria da Humanidade desde h dois mil anos. E se eu lhe disser que pelos vistos a Patrcia andava caa dos erros do Novo Testamento? No sabia? A Bblia contm muitos erros. So milhares de erros a infetar a Bblia,' murmurou, 'incluindo fraudes'. (p. 44) Seguirse-o infindveis solilquios ao longo dos quais o protagonista alterego de JRS? - vai citar de memria inmeros e extensos passos bblicos, e ler outros tantos. Solilquios ou dilogos? Solilquios, j que a interlocutora principal do protagonista um historiador portugus , uma atraente agente da polcia judiciria italiana funciona como mera ouvinte que, no seu espanto perante as revelaes do iluminado portugus, se limita a fazerlhe perguntas que permitiro a este ltimo prosseguir na sua misso de desmontar o equvoco em que assenta a nossa civilizao. Mas j l vamos! Refira-se, por fim, que, enquanto DB escolhia apenas um tpico que abordava sinteticamente, de modo a desenvolver a sua narrativa, j JRS revela uma ambio muito superior. Afinal, o seu objetivo o de desmontar os fundamentos de toda uma civilizao. obra! Tal como em DB, tambm aqui tudo comea noite com um assassinato, cujo autor, tal como em DB, um indivduo misterioso pertencente a uma seita... secreta, pois claro. Um assassino que, no final de cada misso, entra em contacto com... exatamente, um misterioso mestre. Dj vu? No! A Biblioteca do Vaticano, sim, a Biblioteca do Vaticano um espao privilegiado da ao. Depois, os nossos heris tal como em DB viajam de um pas para outro, sempre na senda dos crimes mais recentes, at, por fim, chegarem a Jerusalm onde nos aguarda a resoluo do mistrio. Por fim, tal como em DB, um mistrio hermenutico caminha a par de um mistrio cientfico. Acredito que este romance seja uma homenagem a DB, forma como ele escolhe e aborda os temas, sua estratgia narrativa, aos seus ritmos, aos seus espaos, aos seus processos de seduo do leitor. Com efeito, quem tenha lido um livro de DB de imediato reconhece tudo isso. Creio, alis, que perfeitamente legtimo escolher um romance para elogiar um romancista que se admira. Perturba-me, porm, a ausncia de verosimilhana em O ltimo Segredo. Como qualquer estudioso de literatura ou qualquer leitor atento sabem, a literatura no revela a verdade. A sua busca est entregue a outras disciplinas do saber. O que importa num romance, por exemplo, que ele seja verosmil. J Horcio, na Arte Potica, falava deste aspeto. Assim, O Senhor dos Anis verosmil, embora eu no esteja espera de encontrar seres humanos pequeninos com ps descalos exageradamente grandes quando vou ao caf, nem magos com bastes no centro de sade. Sei que essas entidades existem apenas ali, no romance. E, todavia, no me passa pela cabea dizer que o romance mentira. Ele possui uma lgica e uma coerncia internas que me fazem imergir na experincia de leitura, retirando prazer e, eventualmente, algum proveito pedaggico. Afinal, a luta entre o bem e o mal tambm perpassa por aquelas pginas. Ora, como referi, exatamente no plano da verosimilhana que este O ltimo Segredo me perturba. Desde logo, pelo protagonista. obviamente simptico, numa altura de depresso nacional, que um heri portugus lidere uma operao internacional que pretende desvendar esse derradeiro segredo. No entanto, qual o perfil deste heri? Sabemos tratar-se de um historiador da Universidade Nova de Lisboa

que consultor da Fundao Gulbenkian. At aqui tudo bem, mas... qualquer acadmico sabe que os historiadores so especialistas em reas. Dificilmente um especialista em Histria Contempornea ler aramaico, por exemplo. Em que rea especialista o Toms Noronha? No sendo ele arquelogo, por que razo est ele a trabalhar numas runas em Roma? Porque conselheiro da Gulbenkian. Mas conselheiro de qu? Toms Noronha , afinal, algum que aparece quando se fala em livros antigos... (p. 21) Trajano deu-nos esta obra maravilhosa e o senhor est a ajudar-nos a recuper-la. (p. 22) Trabalhos de peritagem (p. 36) Em qu? Como? Porqu? Com efeito, a figura do historiador til, visto conferir uma legitimidade e um estatuto a nvel do saber que sero necessrios explanao da agenda em causa, a teoria conspiratria em que o romance assenta. demasiado vago, porm. Estamos, assim, perante uma personagem que, embora no nasa do nada, possui uma muito vaga configurao. Ou seja, uma personagem pouco verosmil no incio que, posteriormente, se revela um especialista em estudos bblicos, nomeadamente pela forma como cita de memria extensssimos passos da Bblia. Mas s-lo- mesmo? Sabe, a minha especialidade a histria... (p. 386) Qual? De qu? Demasiado pobre para um historiador, admita-se. De duvidosa verosimilhana igualmente a configurao da personagem feminina. Sendo ela uma mulher jovem, dinmica, com um estatuto relevante num mundo dominado por homens, como se compreende que reaja perante as elucubraes iluminadas do nosso conterrneo como se de uma adolescente deslumbrada se tratasse. Como que ela, tendo sido educada numa cultura catlica que ela, alis, assume, fica algo aparvalhada quando ele lhe revela o que eram as Epstolas: '... eram simples cartas.' 'Como os emails que trocamos hoje em dia?' Toms riu-se. 'E os Evangelhos surgiram tambm em cartas?' 'Ah!', exclamou a inspetora. 'E foi assim que os Evangelhos foram escritos. (pp. 62 e 63) Uma mulher pateta que, apesar de catlica, ignora questes bsicas da doutrina que professa, est, assim, a ser elucidada por este universitrio esclarecido. Mais adiante ser-lhe- revelado o verdadeiro significado do Pai Nosso. Ela, naturalmente, responde perplexa: curioso, nunca tinha reparado nisto. E acrescenta: Mamma mia! Da prxima vez que rezar vou prestar mais ateno ao que digo!... (p. 317) Este apenas um dos muitos passos que seriam hilariantes, no fosse ele sinal de uma misogina confrangedora. Mas como possvel que eu nunca tenha ouvido estas coisas na missa? (p. 110) Coitada! Quo ignorantes so estas mulheres emancipadas! De duvidosa verosimilhana , tambm, a forma como os dilogos/solilquios se arrastam em situaes de grande tenso e ao iminente. Dificilmente se acreditar que numa cena de crime, a inspetora cesse a sua atividade para ouvir passivamente uma longa dissertao sobre hermenutica. Dificilmente se compreende que, apesar de estarem prestes a serem devorados pelas chamas, o historiador no prescinda de fazer as suas dissertaes tericas. Dificilmente se compreende que algum que tem uma arma branca encostada ao pescoo confidencie ao seu atacante: Oia ...vamos conversar. (p. 288) Se fosse o James Bond, talvez. Agora, um historiador, mesmo sendo portugus, no creio. Para no falar das viagens que se sucedem sem que exista um nexo explcito e que justifique a liderana da investigao por parte da judiciria italiana quando outras jurisdies esto em causa. Para no falar da presena e do protagonismo do nosso conterrneo em todas estas deambulaes; ou da forma como ele exibe a sua Bblia sempre que necessrio confirmar uma tese (no me parece muito verosmil que um vulgar cidado ande sempre com uma Bblia consigo!).

Para no falar, acima de tudo, do facto de o historiador conseguir liquidar um indivduo treinado nas foras especiais israelitas: uma vez infiltrou-se sozinho numa gruta e, armado apenas com uma faca de mato, eliminou um peloto inteiro de mudjahein. (p. 517) Ora, neste caso, o que salvou Toms foi um misto de intuio, comportamento preventivo e reflexos rpidos. (p. 520) Uma receita que, por certo, nenhum dos mudjahein tinha... Confesso que conheo muitos historiadores, mas no creio que nenhum deles fosse capaz de semelhante proeza! Poder-se-ia falar ainda de uma certa ligeireza na evocao histrica; por exemplo, Jesus admite que gostava da pingoleta e que era um bom valente garfo! (p. 271) ele [Jesus] veio das beras! onde s havia pacvios. (p. 278) Jesus e seus apstolos. Ou seja, um bando de provincianos. Como eram cegos aqueles labregos! (p. 339) Se esta a forma de um erudito abordar um tpico da sua especialidade, ento estamos falados! O delrio est, todavia, reservado para o final: o ADN de Cristo foi recuperado e Ele ser objeto de clonagem. E mais no digo! No pude evitar de soltar uma gargalhada quando cheguei a este passo. Um dos meus filhos que passou nessa altura pelo escritrio, perguntou-me por que razo estava eu a rir. Expliqueilhe porqu e ele retorquiu: No verdade! Ests a brincar! Assegurei-lhe que era verdade, isto , era o que eu tinha lido. E ele acrescentou: Mas isso Dan Brown for dummies! Dan Brown para tontos, portanto. Considerando que apesar da destruio final, ainda sobreviveram dois tubos de ensaio, fica aberto o caminho para uma sequela. Mrio Avelar Professor catedrtico de Estudos Anglo-Americanos