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Efeitos Neurofisiolgicos Da Massagem Teraputica

Artigo de concluso de Curso Tcnico de Massoterapia. Email: joelsonfachini@gmail.com; simonekorn@gmail.com Resumo A massagem, por sua eficcia, garantiu uma firme posio entre outras terapias complementares, sendo tanto uma arte quanto uma cincia e sua evoluo continuar enquanto continuar sendo explorada e pesquisada por estudantes e profissionais. Os neuroreceptores respondem a diferentes estmulos: presso mecnica intensa; estimulao mecnica e trmica; substncias qumicas irritantes, que liberam substncias qumicas pelo tecido danificado e despolarizam terminais nervosos do nociceptor prximo, iniciando potenciais de ao na fibra nervosa aferente (receptores reflexos). Um erro comum em relao eficcia da massagem presumir que o terapeuta deva aplicar golpes fortes, firmes e pesados ou que sejam necessrias mos poderosas e uma considervel fora fsica. Neste sentido o objetivo deste levantamento bibliogrfico foi de levantar estudos com respostas neurofisiolgicas dos efeitos da massagem. Palavras Chave: neurofisiolgico, massagem, receptores, reflexos, dor. __________
Joelson Fachini : Tcnico em Massoterapia Escola Tcnica Fisio Vitae (2009), Massoterapeuta Escola SOS Corpo (1996), Acadmico de Fisioterapia Estcio de S Simone Korn : Graduada em Educao Fsica pela Universidade do Estado de Santa Catarina (1994), Especializao em Gerontologia pela Universidade Federal de Santa Catarina (1996), especializao em Atividade Fsica e Sade pela Universidade Federal de Santa Catarina (1997), especializao em Obesidade e Emagrecimento pela Universidade Gama Filho (2007), Tcnico em Massoterapia Escola Tcnica Fisio Vitae (2009), Acadmica de Fisioterapia-Unisul.

Introduo A massagem contempornea deve seu progresso no necessariamente aos pioneiros, mas a um grande nmero de profissionais que a utilizam em clnicas, domiclios, hospitais e cirurgias. Por sua eficcia, a massagem garantiu uma firme posio entre outras terapias complementares, sendo tanto uma arte quanto uma cincia, sua evoluo continuar enquanto continuar sendo explorada e pesquisada por estudantes e profissionais. A comprovao dos efeitos emerge de diferentes fontes, sendo a mais freqente a oferecida pela prtica dos profissionais, cujas dedues em geral se apoiam em suas prprias observaes nicas e nas respostas subjetivas dos pacientes.

Alm do relaxamento e do apoio emocional que oferece, a massagem teraputica benfica devido sua influncia sobre diversos processos orgnicos. Essas conseqncias ou efeitos so considerados mecnicos, neurais, qumicos e fisiolgicos ou simplesmente mecnicos e reflexos. O que temos estudado que os receptores respondem a diferentes estmulos, como: presso mecnica intensa; estimulao mecnica e trmica; a substncias qumicas irritantes, bem como estimulao mecnica e trmica; onde substncias qumicas como histamina, bradicinina e prostaglandinas so liberadas pelo tecido danificado e despolarizam terminais nervosos do nociceptor prximo, iniciando potenciais de ao na fibra nervosa aferente. Neste sentido o objetivo deste levantamento bibliogrfico foi de levantar estudos com respostas neurofisiolgicas dos efeitos da massagem. Espera-se que esse estudo possa contribuir para a credibilidade da massagem como recurso teraputico embasado em referncias bibliogrficas, proporcionando maior confiana ao profissional. Mtodos Este estudo de reviso bibliogrfica abordou literatura entre os anos de 1998 a 2009, encontrados nos acervos das Universidades Unisul, Estcio de S e UDESC e na Escola Tcnica Fisio Vitae, considerando preferencialmente autores que direcionam seus estudos aos efeitos da massagem no organismo humano. Discusses e Resultados A terminologia moderna para a descrio das tcnicas de massagem deriva das lnguas inglesa e francesa, onde a tcnica de massagem ajusta-se a um dos seguintes nomes: tcnicas de effleurage ou deslizamento; tcnicas de compresso; tcnicas de massagem linftica; tcnicas de percusso; tcnicas de frico; tcnicas de vibrao e agitao; tcnicas de trabalho corporal. Um erro comum em relao eficcia da massagem presumir que o terapeuta deva aplicar golpes fortes, firmes e pesados ou que sejam necessrias mos poderosas e uma considervel fora fsica. O requisito mais importante para uma massagem eficaz uma boa tcnica, aplicada com esforo mnimo. O modo como s mos so usadas to relevante para a tcnica de massagem quanto postura corporal. Qualquer tenso nas mos do terapeuta pode refletir ansiedade, que ser facilmente transferida para o paciente e impedir qualquer tentativa de induzir ao relaxamento1. Alm do relaxamento e do apoio emocional que oferece, a massagem teraputica benfica devido sua influncia sobre diversos processos orgnicos. Essas conseqncias ou efeitos so considerados mecnicos, neurais, qumicos e fisiolgicos ou simplesmente mecnicos e reflexos. Todos esses efeitos so relevantes e, na verdade, esto inter-relacionados, uns com os outros e com fatores

emocionais subjacentes. O efeito mecnico refere-se s influncias diretas que a massagem exerce sobre os tecidos moles que esto sendo manipulados. Entretanto, difcil atribuir a uma manobra de massagem um efeito que seja puramente mecnico, porque at mesmo o simples contato com a pele do paciente estabelece uma resposta tipo reflexo neural. Uma interao psicognica/energtica provavelmente tambm ocorre entre o paciente e o terapeuta como resultado desse contato2. Contudo, para fins de classificao, precisamos apresentar algumas tcnicas como predominantemente mecnicas, com um efeito fsico direto; o alongamento e o relaxamento dos msculos so exemplos. A melhora no fluxo sangue e linfa, bem como o movimento para a frente dos contedos intestinais, representa outra ao mecnica. O efeito reflexo da massagem ocorre de modo indireto. Os mecanismos neurais so influenciados pela interveno e pela ao manual sobre os tecidos, e a massagem uma forma de interveno. O processo centra-se no interrelacionamento dos sistemas nervosos perifrico (cutneo) e central, seus padres reflexos e mltiplos trajetos. O sistema nervoso autnomo e o controle neuroendcrino tambm esto envolvidos. O efeito reflexo da massagem , talvez, mais importante que sua ao mecnica. A comprovao dos efeitos emerge de diferentes fontes, sendo a mais frequente a oferecida pela prtica dos profissionais, cujas dedues em geral se apoiam em suas prprias observaes nicas e nas respostas subjetivas dos pacientes. Dados sobre os efeitos tambm ficam disponveis a partir de experimentos realizados em condies laboratoriais. Os resultados e as asseres provenientes das diferentes fontes podem diferir e, na verdade, constituem um tema de debates entusiasmados entre profissionais, autores e pesquisadores. As opinies sobre os possveis efeitos da massagem so inevitavelmente divergentes quando certos fatores no-mensurveis so levados em considerao, como, por exemplo, a conexo entre mente, corpo e alma, ou as energias curativas sutis e a interao entre paciente e terapeuta3,4. Mecanismos neurais Conexes neurais com os tecidos perifricos: A conexo entre a manipulao do tecido mole e a funo orgnica est estreitamente relacionada com o suprimento neural nos dermtomos e mitomos. Essas distribuies segmentais ocorrem como parte do desenvolvimento embrionrio e representam a inervao dos tecidos perifricos pelos nervos da coluna. Em muitos casos, os ramos dos nervos da coluna inervam outros tecidos e rgos do corpo; por exemplo, msculos, tecidos superficiais e rgos viscerais com freqncia partilham nervos comuns na coluna. Como conseqncia dessa associao, a disfuno de um rgo pode ser refletida naqueles dermtomos e mitomos que partilham o mesmo nervo espinhal que o

rgo em questo e a conexo manifesta-se e pode ser observada como alterao nos tecidos perifricos. Essas irregularidades tambm podem ocorrer como resultado de outros estressores, alm da disfuno do rgo4. A relao entre os tecidos perifricos e os rgos viscerais tem sido descrita por muitos mdicos e autores. A patologia das vsceras um fator primrio de contribuio para alteraes no tecido perifrico - fato apontado pela primeira vez por Head (1898)5. Alguns anos depois, o envolvimento do mitomo e a sensibilidade dor causada pela patologia foram descritos por Mackenzie (1917)5. Um exemplo comum a tenso muscular e a dor abdominal associadas apendicite, quando a inflamao do apndice causa tenso na parede do msculo abdominal, junto com uma dor referida. A teoria das condies patolgicas, e sua conexo com alteraes subcutneas, foi tambm apresentada por Elizabeth Dicke (1953)5. Foi postulado, ainda, que uma conexo de reflexo ou trajeto percorre a direo inversa, da periferia s estruturas centrais. Observaram-se tambm disfunes do tecido conjuntivo que causavam perturbao em um rgo que partilhava um nervo espinhal comum. Um estudo que se concentrou nos tecidos subcutneos localizados em dermtomos supridos pelos mesmos nervos espinhais que o corao revelou que disfunes nesses tecidos perifricos levavam a sintomas no interior do corao, e as perturbaes desapareciam quando os tecidos conjuntivos perifricos eram tratados5. A manipulao dos tecidos moles e, em particular, a massagem no tecido conjuntivo, pode, portanto, induzir efeitos reflexos e benficos aos rgos associados. O processo envolve diversos efeitos reflexos, como, reduzir a atividade simptica e promover a vasodilatao; a circulao local e sistmica, incluindo a dos gnglios parassimpticos, aumentada; a melhora na circulao ajuda a promover o processo de cura, reduz o espasmo muscular e melhora a capacidade de extenso do tecido conjuntivo; verifica-se tambm um equilbrio geral do sistema nervoso autnomo. Os estressores, que agem como seus precursores, esto estreitamente ligados a tais estados teciduais. O corpo est sujeito a uma srie de estressores que provocam respostas reflexas e involuntrias que envolvem os nervos sensoriais, o sistema nervoso autnomo e os nervos motores. Esses fatores de estresse tm intensidade e freqncia variadas: podem ser leves, intensos, episdicos ou crnicos. Como regra geral, so classificados em quatro tipos: qumicos, fsicos, emocionais e congnitos4. Estressores qumicos: Toxinas resultantes de infeco aguda ou crnica; Bactrias tambm podem gerar substncias qumicas txicas e podem penetrar no corpo por um corte, por uma queimadura, pelo nariz ou pela pele; Doena visceral que gera toxinas, as quais atuam como irritantes, causando ou intensificando alteraes somticas nas reas supridas pelo mesmo segmento da coluna; uma conexo similar pode ocorrer pelo segmento espinhal adjacente, como

acontece na apendicite, levando dor na regio abdominal; Venenos orgnicos, como cidos, acares, lcool e tabaco; Substncias qumicas simples, como drogas, aditivos e colorantes; Desequilbrios metablicos, como reaes alrgicas e fatores endcrinos; esses levam a perturbaes nas secrees glandulares (hormonais, digestivas, etc), que agem sobre o sistema nervoso autnomo; Desequilbrio nutricional, como, por exemplo, privao de cido ascrbico, que cria uma deficincia no tecido conjuntivo. Estressores fsicos: Trauma, causado por acidente ou tenso repetida dos msculos; Exerccios excessivos ou inabituais; Microtrauma, provocado por tenses posturais ou aes repetitivas; Acidente vascular cerebral - um derrame que leva obstruo do suprimento sangneo para as clulas do tecido; Edema; Temperatura excessivamente baixa ou alta, causada, por exemplo, por mudanas na presso atmosfrica ou diminuio da umidade do ar; Compresso nervosa - desalinhamentos da coluna ou compresso do nervo por msculos; Leses da coluna (crnicas ou agudas) e desequilbrios estruturais; Alteraes artrticas; Atividade muscular deficiente: espasmos, espasticidade, contraturas; Alteraes no posicionamento visceral, por exemplo, visceroptose. Estressores emocionais: Estados de ansiedade, medo, raiva, etc. Fatores hereditrios e congnitos: Hemofilia; Espinha bfida5. Os trajetos neurais envolvidos na massagem podem ser mais bem compreendidos pela reviso de alguns aspectos do sistema nervoso. Trs tipos de neurnio formam o sistema nervoso, sendo: Neurnios aferentes (sensoriais); Neurnios eferentes (motores); Interneurnios. So encontrados apenas no snc e formam conexes entre os neurnios aferentes e eferentes. O sistema nervoso dividido em duas partes: o central (snc) e o perifrico. Todos os nervos espinhais e a maioria dos nervos cranianos contm axnios de neurnios aferentes e eferentes e podem, portanto, ser classificados como pertencentes s divises aferente (sensorial) ou eferente (motora) do sistema nervoso perifrico. O aspecto eferente do sistema nervoso perifrico dividido nas partes somtica e autnoma. O sistema nervoso somtico formado de fibras nervosas (motoneurnios), que partem da medula espinhal para inervar as clulas musculares esquelticas. O sistema nervoso autnomo inerva msculos cardacos e lisos, as glndulas e os neurnios do trato gastrintestinal5. Localizados nos terminais perifricos dos neurnios aferentes (sensoriais), temos os receptores cuja funo responder a alteraes tanto do ambiente externo quanto do interno (do prprio organismo). O estmulo, ou a energia, que ativa um receptor sensorial pode assumir muitas formas, como tato, presso, temperatura, luz, ondas sonoras, molculas qumicas etc. A maioria dos receptores responde especificamente a uma forma de estmulo; contudo, em potencial, todos podem ser ativados por diversas formas de energia se a intensidade for suficientemente alta. Os nociceptores, por exemplo, so estimulados por presso, temperatura e toxinas. Alguns receptores so encontrados nos tecidos perifricos ou na parede externa do

corpo, que envolve a pele, a fscia superficial, os tendes e as articulaes. Somente a pele contm de 7 a 135 receptores sensoriais por centmetro quadrado. Os neurnios sensoriais conduzem informaes dos receptores para a medula espinhal, para os trajetos ascendentes dentro da coluna e, portanto, para o crebro (tronco cerebral, tlamo e crtex). Uma sensao descreve a conscincia de um estmulo; por exemplo, a presso que est sendo aplicada aos tecidos. Alm de revelar um estmulo direto, a sensao tambm pode ser compreendida ou percebida - por exemplo, a sensao de dor pode ser percebida como oriunda de uma infeco ou ferimento. A estimulao de um receptor sensorial nem sempre leva a um impulso motor que emerge do corno anterior da medula. Em alguns casos, a resposta um feedback negativo, que inibe os impulsos motores4,5. Receptores cutneos - agrupamento geral: Tipo A - Terminais nervosos livres; Tipo B -Axnios espessos mielinizados5. Classificao dos vrios receptores5: 1. Mecanoceptores da pele - sensveis presso pelo toque: Tipo a (adaptam-se rapidamente ao estmulo e respondem com uma descarga de potenciais de ao; provocam sensaes de toque, movimento, vibrao e ccegas); Tipo b (adaptamse lentamente ao estmulo e respondem com uma descarga prolongada enquanto o estmulo permanece; provocam sensao de presso). 1. Corpsculos de Pacini: Mecanoceptores sensveis ao deslocamento na peleindentao (presso com o dedo) ou presso pelo toque; sensveis vibrao.

3. Corpsculos de Ruffini e discos de Merkel: Mecanoceptores sensveis ao deslocamento na pele-indentao ou presso pelo toque; sensveis presso prolongada. 4. Nociceptores: Sensveis a qualquer estmulo que possa causar dano aos tecidos; Diferem de outros receptores porque: Emoes como o medo e a ansiedade so experimentadas junto com a sensao fsica; Um estmulo doloroso pode evocar uma fuga reflexa ou uma resposta de afastamento; Um estmulo doloroso pode evocar alteraes fsicas similares quelas causadas por medo, ansiedade e agresso; essas so mediadas pelo sistema nervoso simptico e incluem aumento na taxa cardaca, aumento na presso arterial, maior secreo de adrenalina e maior concentrao de glicose sangnea. Os nociceptores esto localizados no terminal de pequenos neurnios aferentes isentos de mielina ou levemente mielinizados. 5. Termoceptores - os existentes na pele so classificados de acordo com sua resposta ao frio e ao calor: Tipo a (receptores de calor: Terminais nervosos livres respondem a temperaturas entre 30 e 40C e aumentam sua taxa de descarga durante o aquecimento); Tipo b (receptores de frio: Estrutura desconhecida,

estimulados por temperaturas entre 20 e 35C e aumentam sua taxa de descarga durante o resfriamento). Em contrapartida aos receptores temos o reflexo, cuja resposta involuntria a um estmulo que pode ser definido como uma mudana detectvel no ambiente, como uma alterao na temperatura ou na presso. Os reflexos tambm fazem parte do mecanismo homeosttico do prprio organismo. Um trajeto ou arco do reflexo estabelecido quando os receptores so estimulados. Os impulsos dos receptores percorrem os neurnios aferentes at o centro de integrao no crebro ou na coluna vertebral, e as informaes do centro de integrao so enviadas ao longo dos neurnios eferentes ao tecido efetor. Quase todas as clulas do corpo podem ser efetoras, porm as mais especializadas e facilmente afetadas so as de msculos e glndulas. O resultado de uma ao reflexa a contrao ou o relaxamento do tecido muscular. Nos casos em que as informaes eferentes do centro de integrao so transmitidas no sistema vascular, e no em uma fibra nervosa, o mensageiro um hormnio. As secrees glandulares so afetadas, portanto, pela contrao muscular ou pela estimulao hormonal. Os reflexos so modificados nos centros superiores; por exemplo, a tenso emocional aumenta o reflexo patelar e exacerba a tenso muscular em geral. Os exemplos seguintes de reflexos ilustram sua aplicao na massagem4,5: 1. O trajeto cutneo-visceral ou reflexo somtico: A manipulao dos tecidos cutneos moles estimula os receptores sensoriais na derme e na fscia subcutnea. Como resultado, os impulsos aferentes chegam ao corno posterior da medula espinhal. A, realizam sinapse com as clulas do corno anterior e emergem como impulsos motores, que seguem at os gnglios simpticos do sistema nervoso autnomo. Os impulsos motores continuam ao longo das fibras ps-ganglionares e terminam no tecido-alvo, especificamente nos msculos involuntrios do rgo ou da glndula visceral. Um dos efeitos benficos da massagem estimular essas estruturas viscerais por meio desse trajeto reflexo; 2. Reflexo viscerocutneo: A estimulao dos receptores no interior de uma glndula ou rgo conduz a alteraes nos tecidos cutneos perifricos. A ativao dos receptores do rgo pode resultar, por exemplo, em presso, inflamao ou toxinas bacterianas. As mudanas que ocorrem na periferia podem ser a vasoconstrio dos vasos sangneos superficiais, hiperestesia e dor; 3. O reflexo visceromotor: Um reflexo visceromotor envolve as contraes do tecido muscular, voluntrias ou esquelticas. Resulta de um estmulo, em geral doloroso, que se origina em um rgo visceral. A rigidez muscular pode, portanto, estar relacionada com um reflexo visceromotor, alm de estar associada a fatores etiolgicos mais diretos; 4. Reflexo abdominal: O toque mais leve na pele do abdome resulta em uma contrao instantnea e visvel da parede do msculo abdominal. Essa reao involuntria demonstra a sensibilidade do abdome e a necessidade de uma abordagem suave para a masssagem nessa regio; 5. O reflexo abdominocardaco: Consiste em uma alterao na freqncia cardaca, em geral uma lentificao, resultante da

estimulao mecnica das vsceras abdominais. Os movimentos de massagem sobre o abdome realizam alguma manipulao visceral e, portanto, podem tambm afetar o corao. O relaxamento conquistado com a massagem tem um efeito indireto sobre o sistema nervoso autnomo e, em particular, sobre a diviso parassimptica. O relaxamento profundo supostamente aumenta a estimulao parassimptica, e parece que, quanto mais relaxado o indivduo torna-se durante e aps a massagem, maior a estimulao. Um centro primrio nesse circuito complexo o hipotlamo, que controla a maior parte do sistema nervoso autnomo e o integra ao sistema endcrino. O hipotlamo faz parte do sistema lmbico e responde aos impulsos recebidos de neurnios sensoriais viscerais e somticos. Ele tambm responde a emoes internas como medo, ansiedade, expectativa e relaxamento. Alguns resultados de pesquisas tm demonstrado a conexo reflexa entre a massagem e as ramificaes simpticas/parassimpticas do sistema nervoso autnomo. J foram medidas e observadas algumas mudanas em resposta ao toque da massagem na freqncia cardaca, presso sangnea arterial, temperatura cutnea perifrica, freqncia respiratria, resposta cutnea corrente galvnica, dimetro das pupilas e temperatura corporal. O contato ttil positivo tem sido associado estimulao do sistema imunolgico. Esses so alguns indicadores da funo autnoma; outros resultados, contudo, tm sido variados e, em alguns casos, contraditrios4, 7. Em um estudo buscou verificar os efeitos da massagem no tecido conjuntivo sobre o sistema nervoso autnomo, onde a massagem no tecido conjuntivo foi administrada a adultos de meia-idade e a idosos; as variveis monitoradas foram a temperatura cutnea, a resposta galvnica da pele, a presso sangnea arterial mdia e a freqncia cardaca. O estudo no mostrou alteraes significativas durante ou aps a massagem. Embora contrarie as expectativas, o resultado pode dever-se a diversos fatores. Por exemplo, os efeitos provavelmente so mais importantes em indivduos com perturbaes patolgicas, e no em indivduos sadios, como os que participaram do estudo. Qualquer tenso ou ansiedade, que podem ser sentidas em um ambiente controlado, tambm influenciam o resultado; nessas condies, os indivduos podem necessitar de mais tempo para relaxar do que os 15 minutos das sesses realizadas no experimento. Por outro lado, uma resposta reflexa manipulao do tecido cutneo, como proposta pela teoria da massagem do tecido conjuntivo, teria realmente um resultado instantneo4. Em outro estudo, foi descoberto que o amassamento causava um aumento imediato e temporrio na presso sangnea, seguido de uma diminuio. O resultado est de acordo com o conceito de que a massagem provoca um aumento inicial no tnus muscular dos vasos sangneos, seguido de fadiga e relaxamento. Outras observaes no demonstravam alterao na presso sangnea durante ou aps

tratamentos com massagem. Um estudo mostrou uma resposta parassimptica imediata, que era indicada por uma diminuio na presso sangnea diastlica e sistlica; foram observadas tambm respostas atrasadas, algum tempo depois do tratamento, mas estas variavam de um para outro indivduo. Pesquisas adicionais relataram um aumento bvio na sudorese nos perodos de massagem. Uma vez que as ramificaes simpticas do sistema nervoso autnomo so o nico suprimento para as glndulas sudorparas, a resposta foi classificada como simptica. Isso, na verdade, contraria outros resultados de pesquisas e at mesmo as observaes clnicas. Sob circunstncias normais, no ocorre maior sudorese no paciente durante a massagem, a menos que o paciente esteja estressado. Os efeitos da estimulao sensorial no paciente pr-operatrio foram registrados em outro estudo. Conforme relatos, o toque no paciente cirrgico - com tcnicas como afagos nas costas das mos - estimula os receptores cutneos, que, por sua vez, produzem uma resposta de relaxamento gerada pelo sistema nervoso parassimptico. Foi observada uma diminuio tanto na presso sangnea quanto na freqncia cardaca; um aumento na temperatura cutnea tambm era evidente, mesmo em pacientes ventilados. Isso indica um aumento no fluxo sangneo perifrico e, portanto, uma resposta parassimptica. A vasodilatao e o aumento na temperatura cutnea podem ser resultado da influncia hormonal. Tem sido dito que a massagem influencia os mastcitos para liberarem uma substncia similar histamina, que age sobre o sistema nervoso autnomo. A histamina normalmente est presente no corpo e causa vasodilatao durante o dano aos tecidos. Um estudo sobre os efeitos da massagem no tecido conjuntivo mostrou acentuada hiperemia e uma sensao de calor, que duravam por 6 horas ou mais aps o tratamento. Essas alteraes podem ser atribudas a um efeito parassimptico. Entretanto, as glndulas sudorparas tambm eram estimuladas, o que aponta para uma resposta simptica4,5,7. A massagem tambm pode exercer alguma influncia sobre alguns fatores etiolgicos da dor. Uma reao instintiva dor friccionar a rea atingida. A sensao de alvio e o torpor experimentados devem-se a um bloqueio dos impulsos dolorosos ao longo de sua trajetria para o crebro. A reduo da dor ou, mais apropriadamente, da percepo da dor, pode ser obtida pela interrupo ou modificao da transmisso de impulsos aferentes em um de trs locais: (a) na periferia; (b) na medula espinhal; e (c) nos nveis superiores ou na rea supraespinhal do snc. Uma das vrias maneiras que a massagem ajuda na reduo da dor est ligada ao impacto reflexo que ela tem sobre os trajetos sensoriais envolvidos na transmisso da dor. A transmisso da dor comea com os nociceptores, ou receptores da dor. Esses rgos sensoriais localizam-se na extremidade dos pequenos neurnios no-mielinizados ou levemente mielinizados. Eles so sensveis a qualquer gatilho que possa causar dano aos tecidos e,

conseqentemente, esto aptos a responder a vrios estmulos. Alguns receptores so sensveis presso mecnica intensa, outros respondem estimulao mecnica e trmica e outros ainda respondem a substncias qumicas irritantes, bem como estimulao mecnica e trmica3,5. Verificamos tambm a ao de substncias irritantes e substncias qumicas prinflamatrias como causadores da dor. O dano a uma tecido pode ser causado por um estressor, como presso, trauma ou substncia nociva, que ao ser danificado, o tecido libera substncias qumicas como serotonina, bradicinina, histamina e prostaglandinas. A liberao de certas substncias qumicas em resposta a um dano no tecido ou atividade metablica foi uma teoria proposta para a ativao dos trajetos nociceptivos. Essas substncias qumicas exercem um papel importante no processo inflamatrio e tambm irritam os nociceptores, despolarizando terminais nervosos do nociceptor prximo. Ao fazerem isso, as substncias iniciam potenciais de ao no neurnio aferente. Alm de responderem s substncias qumicas, os prprios nociceptores liberam substncias qumicas de natureza inflamatria. A substncia P um exemplo. O aumento no fluxo sangneo venoso ajuda na remoo desses agentes qumicos irritantes e pr-inflamatrios e inibe a dor no plano perifrico. A massagem muito eficaz na melhora do fluxo sangneo venoso; portanto, assume papel significativo na reduo da dor. Um acmulo de edema resulta na elevao da presso hidrosttica dentro dos tecidos intersticiais. Se for elevada de modo significativo, a presso pode irritar os nociceptores e produzir dor. A massagem ajuda a drenar a linfa excessiva das reas edemaciadas e, medida que a presso sobre os nociceptores reduzida, a dor t ambm aliviada3,4,7. A massagem ajuda a liberar nervos comprimidos pela eliminao da tenso muscular, pelo alongamento dos tecidos superficiais e profundos e pelo afrouxamento das articulaes e dos ligamentos, uma vez que a dor pode ser causada por um choque nas fibras nervosas, precipitado por contraes ou congesto na pele e na fscia (superficial ou profunda). As fibras nervosas tambm podem ser confinadas por desequilbrios mecnicos nas articulaes e nos ligamentos associados. Msculos tensos, espsticos ou contrados podem ter um efeito similar sobre as fibras nervosas; por exemplo, a presso sobre o nervo citico com freqncia provocada pelo msculo piriforme tenso 1,8. Os neurnios sensoriais so classificados pelas letras A, B ou C. Outra forma de categorizao utiliza os nmeros romanos de I a IV, e uma terceira classificao, o alfabeto grego: alfa, beta, gama e delta. A recepo do toque e da vibrao transmitida ao longo das fibras da classe A (grupos I e II; alfa). Essas fibras tm um dimetro amplo; 20 m e 5-15 m, respectivamente. As fibras da classe B tm um dimetro de 3 m e so encontradas como nervos pr-ganglionares e autnomos.

Os nociceptores transmitem seus impulsos ao longo das fibras da classe C (grupo IV), que tm dimetro pequeno (0,5-1 m) e so esparsamente mielinizados. Outros neurnios sensoriais que tambm transmitem impulsos dolorosos so as fibras da classe A (grupo III; delta). Neste caso, as fibras so mielinizadas e tm um dimetro um pouco maior (1-7 m) que as anteriores. Elas respondem a um estmulo intenso e, supostamente, transmitem sensaes de um ferimento agudo (tal como uma picada) para a pele4,5. Quando se trata de bloqueio dos impulsos dolorosos, consideramos que o dimetro da fibra nervosa determina a velocidade de movimentao do impulso. Conforme o dimetro das fibras aumenta, a resistncia ao fluxo da corrente diminui. Isso significa que, quanto maior o dimetro da fibra nervosa, mais fcil e rpida ser a conduo dos impulsos. Uma vez que algumas das fibras da classe A (grupos I e II; alfa) tm grande dimetro, carregam os impulsos mais rapidamente que algumas das fibras menores da classe C (grupo IV) e de certas fibras da classe A (grupo EU; delta). A aplicao de um leve toque pele durante a massagem estimula as fibras maiores e mais rpidas da classe A (grupos I e II; alfa). Os impulsos que se movimentam ao longo dessas fibras chegam coluna vertebral com maior rapidez e, conseqentemente, predominam sobre os estmulos mais lentos. Assim, elas "bloqueiam" os impulsos dolorosos que se movimentam pelas fibras da classe C (grupo IV) e de outras fibras da classe A (grupo III; delta). O mecanismo de bloqueio encontrado na substncia gelatinosa localizada na periferia do corno posterior da coluna. Essa substncia cinzenta possui um mecanismo de portal, que controla o ingresso de todos os impulsos sensoriais que chegam e, em particular, daqueles oriundos dos nociceptores. O bloqueio fisiolgico no nvel do segmento espinhal chamado de "mecanismo de portal da dor". Ele obtido com muita eficincia pelo uso de mtodos como correntes interferenciais e tens, que significa Estimulao Eltrica Nervosa Transcutnea. Em virtude desse mecanismo de portal da dor, os impulsos so modificados e impedidos de subir pela coluna at o crebro. A dor, portanto, tem sua intensidade reduzida ou no absolutamente percebida4,5. Precursor da teoria do mecanismo de portal da dor, James Cyriax em sua tcnica de massagem por frico transversal, esclareceu que a massagem sobre uma rea de trauma ou inflamao era usada para reduzir aderncias e evitar a formao de tecido cicatricial. Alm disso, dizia-se que a tcnica teria propriedades de reduo da dor. A hiperemia traumtica causada pela massagem por frico transversal ajuda a remover a substncia irritante P, provavelmente devido liberao de histamina. Algumas pesquisas tm refutado o papel especfico dos nociceptores (rgos terminais) e da transmisso da dor ao longo da fibras nervosas. J foi introduzido o conceito de intensidade, no qual a sensao de dor verificada quando a intensidade de um estmulo vai alm de determinado limiar. Um estmulo de determinada intensidade percebido como "toque", enquanto o aumento ou o

prolongamento da intensidade alm do limiar d incio a uma sensao desagradvel, associada com dor. Uma teoria tambm aceita a de que ambos os elementos dos mecanismos da dor esto envolvidos: os nociceptores e os neurnios sensoriais e um estmulo de determinada intensidade e durao9. A massagem , talvez, um dos mtodos mais antigos para o alvio da dor. Um possvel mecanismo pelo qual a massagem causa analgesia a perturbao do ciclo da dor. Este pode ser descrito como uma contrao muscular prolongada que leva a uma dor profunda dentro do prprio msculo. A dor, por sua vez, resulta em uma contrao reflexa do mesmo msculo ou de msculos. Tem sido sugerido que a massagem ajuda a romper o ciclo da dor por seus efeitos mecnicos e reflexos e pela melhora na circulao. Relaxar e alongar o tecido muscular reduz a contrao prolongada. Alm disso, a dor bloqueada pelo mecanismo de portal da dor, que cessa contraes reflexas adicionais2,3,8. A dor percebida conscientemente no crebro no plano do tlamo. Na rea supra medular, as estruturas corticais e as estruturas do tronco cerebral esto envolvidas na liberao das substncias qumicas endorfinas e serotonina. Uma resposta significativa massagem a produo e circulao desses opiceos endgenos. Esses analgsicos naturais so encontrados principalmente no crebro, mas tambm circulam em muitas outras partes do corpo. Um grupo de analgsicos o das beta-endorfinas, que so peptdeos opiides. Outro analgsico a betalipotropina, que uma forma de lipotropina; este hormnio produzido pela pituitria tem como funo mobilizar a gordura do tecido adiposo. A betalipotropina contm os analgsicos endorfinas e metencefalinas; estas substncias supostamente inibem ou modificam a transmisso da dor em todos os trs locais: terminais perifricos dos nervos sensoriais, corno posterior da medula espinhal, e centros superiores do sistema lmbico e crtex. Ao melhorar a circulao, a massagem pode, portanto, melhorar o transporte desses modificadores da dor. A influncia da massagem sobre os analgsicos naturais tem sido questionada em diversos relatrios de pesquisas. Um estudo sobre os efeitos da massagem no tecido conjuntivo mostrou uma elevao moderada de beta-endorfinas plasmticas, que alcanava o nvel mximo 30 minutos aps o tratamento. Outras pesquisas observaram os efeitos da massagem no tecido conjuntivo na dor crnica e grave que se desenvolvia aps procedimentos neurocirrgicos. Este tipo de dor chamado de dor ps-simptica, ou distrofia simptica reflexa. Foi descoberto que a massagem se comparava muito favoravelmente a injees epidurais e petidina. Um ensaio no revelou alteraes nos nveis sangneos perifricos de beta-endorfinas e betalipotropina aps o tratamento com massagem; uma possvel explicao para isso que o experimento foi realizado com indivduos que no apresentavam dor.

Outros projetos de pesquisa compararam os efeitos da massagem queles dos exerccios, que comprovaram aumentar os nveis sangneos perifricos de betaendorfinas e betalipotropina4. Devemos considerar que fatores emocionais, como expectativa, ansiedade e medo, podem influenciar a percepo da dor. Quanto maior a tenso no indivduo, mais forte sua percepo da dor; inversamente, quanto mais relaxado o sujeito, menos intensa a dor parece ser. O estresse, portanto, pode ser considerado um fator de exacerbao da dor, enquanto o relaxamento, como o obtido com a massagem, pode ser fundamental para a reduo da dor1, 2. Consideraes Finais A comprovao dos efeitos da massagem emerge de diferentes fontes, sendo a mais freqente a oferecida pela prtica dos profissionais, cujas dedues em geral se apoiam em suas prprias observaes nicas e nas respostas subjetivas dos pacientes. Porm, encontramos diversas obras literrias, cujos autores relatam respostas embasadas em conhecimento cientfico sobre os efeitos neurofisiolgicos da massagem no organismo humano. Espera-se que estas informaes possam contribuir para os profissionais afins, verificarem nos resultados de seus tratamentos efeitos no apenas subjetivos, mas de comprovao cientfica, considerando tambm que o requisito mais importante para uma massagem eficaz uma boa tcnica, aplicada com esforo mnimo. Referncias Bibliogrficas 1. Werner R. Guia de Patologia para Massoterapeutas. 2ed. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2005. 2. Clay JH, Pounds DM. Massoterapia Clnica Integrando anatomia e tratamento. So Paulo: Manole, 2003. 3. Domenico G, Wood EC. Tcnicas de Massagem de Beard. 4ed. So Paulo: Manole, 1998. 4. Cassar MP. Manual de Massagem Teraputica Um guia completo de massoterapia para o estudante e o terapeuta. So Paulo: Manole, 2001. 5. Cohen H. Neurocincia para Fisioterapeutas. So Paulo: Manole, 2006. 6. Braun MB. Introduo Massoterapia. So Paulo: Manole, 2007. 7. Andrade CK, Clifford P. Massagem, Tcnicas e Resultados. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2003.

8. Hendrickson T. Massagem para Condies Ortopdicas. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2004 9. Cyriax JH. Manual Ilustrado de Medicina Ortopdica de Cyriax. So Paulo: Manole, 2001.