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Jerey \eeks

Comecemos com uma imagem que tem assombrado nossa imaginaao na ltima
dcada: os olhos aundados, os corpos macilentos, a coragem e aparentemente resistncia das
pessoas com AIDS.
Numa poca na qual assistimos, como nunca antes, a celebraao de corpos saudaeis
pereitamente harmoniosos, uma noa sndrome emergiu e deastou o corpo. Lstaa
estreitamente conectada com o sexo - com atos atras dos quais o rus IIV poderia ser
transmitido. Muitas pessoas, e nao apenas na imprensa sensacionalista, apresentaam a AIDS
como um eeito necessario do excesso sexual, como se os limites do corpo tiessem sido testados
e nao tiessem passado no teste da "perersidade sexual". De acordo com os mais bios
comentaristas, era a ingana da natureza contra aqueles que transgrediam seus limites.
A suposiao parecia ser que o corpo expressa uma erdade undamental sobre a
sexualidade. Mas que erdade poderia ser esta Sabemos agora que o rus IIV, responsael pelo
colapso das imunidades do corpo, causando a AIDS, nao seletio no seu eeito. Lle aeta
heterossexuais e homossexuais, mulheres e homens, joens e elhos. Alm disso, ao mesmo
tempo, ele nao aeta todas as pessoas nessas categorias, nem mesmo necessariamente os,as
parceiros,as das pessoas inectadas com IIV. Contrair o IIV , em parte, uma questao de acaso,
mesmo para aquelas pessoas que estao enolidas no que agora chamamos de "atiidades de alto
risco".
Naturalmente, qualquer doena que ameace a ida deeria gerar ansiedade e eu nao
estou buscando, de modo algum, minimizar os terreis eeitos da sndrome. Mas a AIDS tornou-
se mais do que um conjunto de doenas: ela se tornou uma poderosa metaora para nossa cultura
sexual. A resposta a AIDS tem sido ista como um sinal de nossa conusao e ansiedade
crescentes sobre nossos corpos e suas atiidades sexuais ,Sontag, 1989,. Lla tem sido apresentada
como uma terrel adertncia sobre os eeitos da reoluao sexual. Quando se consideram as
experincias de pessoas iendo com IIV e AIDS, histrias de coragem e resistncia diante da
doena tm sido reqentemente ignoradas.
Qual a relaao entre, de um lado, o corpo, como uma coleao de rgaos, sentimentos,
necessidades, impulsos, possibilidades biolgicas e, de outro, os nossos desejos, comportamentos
e identidades sexuais O que que az com que esses tpicos sejam tao culturalmente
signiicatios e tao moral e politicamente carregados Lssas e outras questoes tm se tornado
cruciais nos recentes debates sociolgicos e histricos. 1entando respond-las, argumentarei que
embora o corpo biolgico seja o local da sexualidade, estabelecendo os limites daquilo que
sexualmente possel, a sexualidade mais do que simplesmente o corpo. De ato, juntamente
com Carole Vance ,1984,, estou sugerindo que o rgao mais importante nos humanos aquele
que esta entre as orelhas. A sexualidade tem tanto a er com nossas crenas, ideologias e
imaginaoes quanto com nosso corpo sico.
Lste ensaio esta interessado, pois, nos modos pelos quais tm-se atribudo, nas
sociedades modernas, uma extrema importncia e um denso signiicado ao corpo e a sexualidade.
O restante dessa seao, comeando com um olhar mais atento a literatura sobre sexualidade, ai
explorar a importncia de se er a sexualidade como um enomeno social e histrico.
Argumentarei que os corpos nao tm nenhum sentido intrnseco e que a melhor maneira de
compreender a sexualidade como um "cons-truto histrico".
Lm seguida, a seao 2 discutira os modos como as deinioes dominantes de
sexualidade emergiram na modernidade. A seao 3 examinara como as relaoes de poder,
particularmente em suas conexoes com gnero, classe e raa ,isto , corpos socialmente
dierenciados,, tornam-se signiicatias para a deiniao do comportamento sexual. Lm um
esoro para compreender as oras que atuam para modelar a sexualidade, a seao 4 estara
preocupada, sobretudo, com o problema da deiniao de identidades sexualizadas, concentrando-
se no processo pelo qual elas tm sido deinidas e redeinidas nos ltimos cem anos. Lxplorarei,
nessa seao, a institucionalizaao da heterossexualidade e a "inenao" da homossexualidade,
examinando, tambm, os modos pelos quais se pode repensar a identidade sexual.
linalmente, a seao 5 examinara com mais detalhes a regulaao social dos corpos e da
sexualidade, concentrando-se nas implicaoes da diisao "pblico,priado" - uma diisao que
tomamos como dada, como natural, mas que tambm tem uma histria, na erdade, muitas
histrias. O ensaio concluira com a questao: qual o uturo da sexualidade e do corpo Na esteira
da crise gerada pelo IIV e pela AIDS, trata-se de uma questao ital.

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Lmbora se possa argumentar que as questoes relatias aos corpos e ao comportamento


sexual tm estado, por muito tempo, no centro das preocupaoes ocidentais, elas eram, em geral,
at o sculo XIX, preocupaoes da religiao e da ilosoia moral. Desde entao, elas tm se tornado
a preocupaao generalizada de especialistas, da medicina e de proissionais e reormadores
morais. O tema ganhou, no inal do sculo XIX, sua prpria disciplina, a sexologia, tendo como
base a psicologia, a biologia e a antropologia, bem como a histria e a sociologia. Isso tee
enorme inluncia no estabelecimento dos termos do debate sobre o comportamento sexual. A
sexualidade , entretanto, alm de uma preocupaao indiidual, uma questao claramente crtica e
poltica, merecendo, portanto, uma inestigaao e uma analise histrica e sociolgica cuidadosas.
A sexologia tem sido um elemento importante na codiicaao do modo como
pensamos o corpo e a sexualidade. No seu amoso estudo Psychopathia sexualis, Richard on
Krat-Lbing, o sexlogo pioneiro do inal do sculo XIX, descreeu o sexo como um "instinto
natural", o qual, "com uma ora e energia absolutamente aassaladoras, exige satisaao" ,1931,
p.1,. Que podemos deduzir disso Lm primeiro lugar, ha uma nase no sexo como um
"instinto", expressando as necessidades undamentais do corpo. Isso relete uma preocupaao
ps-darwiniana do inal do sculo XIX, em explicar todos os enomenos humanos em termos de
oras identiicaeis, internas, biolgicas. Ioje estamos mais inclinados a alar sobre a
importncia dos hormonios e genes na moldagem de nosso comportamento, mas a suposiao de
que a biologia esta na raiz de todas as coisas persiste, uma suposiao que ainda mais orte
quando se ala de sexualidade. lalamos todo o tempo sobre o "instinto ou impulso do sexo",
endo-o como a coisa mais natural. Mas isso mesmo Ia agora uma asta literatura sugerindo,
ao contrario, que a sexualidade , na erdade, "uma construao social", uma inenao histrica, a
qual, naturalmente, tem base nas possibilidades do "corpo: O sentido e o peso que lhe atribumos
sao, entretanto, modelados em situaoes sociais concretas. Isso tem proundas implicaoes para
nossa compreensao do corpo, do sexo e da sexualidade, implicaoes que precisaremos explorar.
1omemos a segunda parte da citaao de Krat-Lbing: o sexo uma "ora
absolutamente aassaladora", exigindo satisaao. Podemos er em aao, aqui, a metaora central
que orienta nosso pensamento sobre a sexualidade. O sexo isto como uma energia ulcnica,
engolando o corpo, pressionando de orma urgente e incessante nossos eus conscientes. Poucas
pessoas, escreeu Krat-Lbing, "esto conscientes da profunda influncia exercida pela vida
sexual sobre o sentimento, o pensamento e a ao do homem nas suas relaes sociais com
os outros". Nao creio que pudssemos azer, hoje, com tanta certeza, uma airmaao de
ignorncia como essa. Agora consideramos como dado, em parte deido aos sexlogos, que a
sexualidade encontra-se, de ato, no centro de nossa existncia.
A seguinte citaao, do sexlogo ingls Iaelock Lllis, que oi muito inluente na
primeira tera parte deste sculo, ilustra as ormas pelas quais a sexualidade tem sido ista como
algo que nos proporciona uma compreensao especial sobre a natureza do eu: "O sexo penetra a
pessoa inteira; a constituio sexual de um homem parte de sua constituio geral. H uma
considervel verdade na expresso: um homem aquilo que o seu sexo " ,Lllis, 1946, p.3,.
O sexo isto, aqui, nao apenas como uma ora absolutamente aassaladora: ele
tambm , aparentemente, um elemento essencial na eitura corporal de uma pessoa
,"constituiao",, o determinante de nossas personalidades e identidades. Isso coloca a questao:
por que emos a sexualidade dessa orma O que ha a respeito da sexualidade que nos torna tao
conencidos de que ela esta no centro de nosso ser Isso igualmente erdadeiro para homens e
mulheres
Isso nos conduz, tendo como base a citaao original de Krat-Lbing, ao terceiro ponto
da discussao. A linguagem da sexualidade parece ser aassaladoramente masculina. A metaora
usada para descreer a sexualidade como uma ora incansael parece ser deriada de suposioes
sobre a experincia sexual masculina. Iaelock Lllis nao parece estar, aqui, utilizando o pronome
masculino como comumente se az, para simplesmente descreer uma experincia supostamente
uniersal. Mesmo seu uso da metaora ,"penetra", sugere uma deoao incrielmente
inconsciente aos modelos masculinos de sexualidade. Lm certo nel, isto pode parecer uma
crtica injusta, dado que os sexlogos tentaram, de ato, reconhecer a legitimidade da experincia
sexual eminina. De ato, os sexlogos reqentemente perpetuaram uma tradiao antiga, que ia
as mulheres como "o sexo", como se seus corpos estiessem tao saturados de sexualidade que
nem haia necessidade de conceptualiza-la. Mas dicil eitar a sensaao de que, em seus escritos
e talez tambm em nossa conscincia social, o modelo dominante de sexualidade o masculino.
Os homens sao os agentes sexuais atios, as mulheres, por causa de seus corpos altamente
sexualizados, ou apesar disso, eram istas como meramente reatias, "despertadas para a ida"
pelos homens, na signiicatia rase de Iaelock Lllis.
Nao estou tentando sugerir que deinioes tais como a de Krat-Lbing sao as nicas,
ou mesmo as dominantes, atualmente. Lscolhi este ponto de partida para ilustrar o tema principal
deste ensaio - que nosso conceito de sexualidade tem..uma histria. O desenolimento da
linguagem que usamos um indicador alioso disso: esta em constante eoluao. O termo
"sexo", por exemplo, signiicaa, originalmente, simplesmente, "o resultado da diisao da
humanidade no segmento eminino e no segmento masculino". Reeria-se, naturalmente, as
dierenas entre homens e mulheres, mas tambm a orma como homens e mulheres se
relacionaam. Como eremos adiante, esse relacionamento era signiicatiamente dierente
daquele que nossa cultura compreende, atualmente, como dado - que homens e mulheres sao
undamentalmente dierentes. No perodo que compreende, aproximadamente, os ltimos dois
sculos, "sexo" adquiriu um sentido mais preciso: ele se reere as dierenas anatomicas entre
homens e mulheres, a corpos marcadamente dierenciados e ao que nos diide e nao ao que nos
une.
1ais mudanas nao sao acidentais. Llas indicam uma complexa histria, na qual a
dierena sexual ,sejamos homem ou mulher, heterossexual ou homossexual, e a atiidade sexual
acabaram por ser istas como de importncia social nica. Podemos, entao, com justia,
descreer, sem nenhum problema, o comportamento sexual como "natural" ou "nao-natural"
Acredito que nao.
O segundo tema importante deste ensaio esta estreitamente relacionado com isso.
Nossas deinioes, conenoes, crenas, identidade e comportamentos sexuais nao sao o
resultado de uma simples eoluao, como se tiessem sido causados por algum enomeno
natural: eles tm sido modelados no interior de relaoes deinidas de poder. A mais bia dessas
relaoes ja oi assinalada na citaao de Krat-Lbing: as relaoes entre homens e mulheres, nas
quais a sexualidade eminina tem sido historicamente deinida em relaao a masculina. Mas a
sexualidade tem sido um marcador particularmente sensel de outras relaoes de poder. A Igreja
e o Lstado tm mostrado um contnuo interesse no modo como nos comportamos ou como
pensamos. Podemos obserar, nos ltimos dois sculos, a interenao da medicina, da psicologia,
do trabalho social, das escolas e outras instncias, todas procurando nos dizer quais as ormas
apropriadas para regular nossas atiidades corporais. As dierenas de classe e de raa complicam,
ainda mais, o quadro. Mas, juntamente com isso, apareceram outras oras, acima de tudo o
eminismo e os moimentos de reorma sexual de arios tipos, os quais tm resistido as diersas
prescrioes e deinioes. Os cdigos e identidades sexuais que tomamos como dados, ineitaeis
e "naturais", tm sido reqentemente orjados nesse complexo processo de deiniao e auto-
deiniao, tornando a moderna sexualidade central para o modo como o poder atua na sociedade
moderna.
Na discussao que se segue estaremos muito preocupados com o uso e o sentido dos
termos. Assim, para concluir essa parte da argumentaao, quero esclarecer os termos basicos que
amos usar. "Sexo" sera usado no sentido mencionado antes: como um termo descritio para as
dierenas anatomicas basicas, internas e externas ao corpo, que emos como dierenciando
homens e mulheres. Lmbora essas distinoes anatomicas sejam geralmente dadas no nascimento,
os signiicados a elas associados sao altamente histricos e sociais. Para descreer a dierenciaao
social entre homens e mulheres, usarei o termo gnero`. Usarei o termo "sexualidade` como
uma descriao geral para a srie de crenas, comportamentos, relaoes e identidades socialmente
construdas e historicamente modeladas que se relacionam com o que Michel loucault
denominou "o corpo e seus prazeres" ,loucault, 1993,.
A expressao "construcionismo social` sera usada como um termo abreiado para
descreer a abordagem, historicamente orientada, que estaremos adotando, relatiamente aos
corpos e a sexualidade. A expressao talez tenha um tom aspero e mecnico, mas tudo o que ela
basicamente pretende azer argumentar que s podemos compreender as atitudes em relaao ao
corpo e a sexualidade em seu contexto histrico especico., explorando as condioes
historicamente ariaeis que dao origem a importncia atribuda a sexualidade num momento
particular, compreendendo as arias relaoes de poder que modelam o que em a ser isto como
um comportamento normal ou anormal, aceitael ou inaeitael. O construcionismo social
contrapoe-se ao "essencialismo" sexual, exempliicado na posiao expressa na deiniao de
Krat-Lbing e dominante na maioria das discussoes sobre sexualidade at recentemente. O
"essencialismo" o ponto de ista que tenta explicar as propriedades de um todo complexo por
reerncia a uma suposta erdade ou essncia interior. Lssa abordagem reduz a complexidade do
mundo a suposta simplicidade imaginada de suas partes constituintes e procura explicar os
indiduos como produtos automaticos de impulsos internos.
Contra tais pressupostos, argumentarei que os signiicados que damos a sexualidade e
ao corpo sao socialmente organizados, sem dizer o que o sexo , ou o que ele dee ser


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O estudo sobre a "histria da sexualidade", eito por Michel loucault ,1926-84,, tem
sido central para as recentes discussoes sobre o corpo e a sexualidade entre historiadores e
cientistas sociais. Considere esta citaao:
No se deve conceb-la como uma espcie de dado da natureza que o poder tenta
pr em xeque, ou como um domnio obscuro que o saber tentaria, pouco a pouco, desvelar. A
sexualidade o nome que se pode dar a um dispositivo histrico (Foucault, 1993, p.100).
A quem e o que ele esta questionando aqui Mais claramente, trata-se de um
questionamento a isao essencialista que ja reisamos. Lle esta airmando, de orma bastante
decisia, que a sexualidade nao o "continente negro" ,na amosa rase de lreud, reerindo-se a
sexualidade eminina, que precisa de exploradores especializados. Os alos da crtica de loucault
sao os sexlogos, os uturos cientistas do sexo e do corpo, com uma orte insinuaao de que eles
ajudaram, em parte, a "construir" a sexualidade como um domnio priilegiado do conhecimento.
Ao estabelecer uma esera especializada de conhecimento, ao buscar descobrir as "leis da
natureza" que supostamente goernam o mundo sexual, ao argumentar que a sexualidade tem
uma inluncia particular em todos os aspectos da ida e que o corpo ala uma erdade inal, os
sexlogos ajudaram, num certo sentido, a "inentar" a importncia que ns atribumos ao
comportamento sexual.
Ia, entretanto, um outro alo: trata-se daquela tradiao particular da teorizaao sexual
que tem isto a prpria sexualidade como uma ora que constitui uma orma de resistncia ao
poder. Alguns autores, como \ilhelm Reich nos anos 1930 e 1940, argumentaram que a
sociedade capitalista sobreieu e se reproduziu atras da repressao de nossa sexualidade, ista
por eles como natural e saudael ,\eeks, 1985,. Se o corpo pudesse ser liberado dos
constrangimentos do trabalho orado, se seus instintos basicamente saudaeis pudessem se
expressar liremente, entao as doenas da sociedade iriam desaparecer. A "liberaao
sexual"oerecia, portanto, a possibilidade de desaiar uma ordem social opressia e oi um
elemento crucial para a luta pela mudana social.
loucault, por outro lado, rejeita o que ele chama de "hiptese repressia": a crena de
que a sociedade esta todo o tempo tentando controlar uma energia natural incontrolael, uma
energia que emana do corpo. Nao porque ele nao quisesse uma ordem sexual mais liberal. Mas
ele acreditaa que os argumentos essencialistas ignoraam o ato central sobre a sociedade
moderna: de que a sexualidade era um "aparato histrico" que tinha se desenolido como parte
de uma rede complexa de regulaao social que organizaa e modelaa ,"policiaa", os corpos e os
comportamentos indiiduais. A sexualidade nao pode agir como uma resistncia ao poder porque
esta demasiadamente enolida nos modos pelos quais o poder atua na sociedade moderna.
No estudo da histria e da sociologia da sexualidade, loucault pode ser considerado um
dos mais inluentes tericos da abordagem do construcionismo social`.O prprio trabalho de
loucault pode ser mais bem compreendido, entretanto, se obseramos que ele daa continuidade
a uma tradiao de crtica ao essencialismo sexual que tinha uma srie de dierentes ontes. Lu
gostaria de examinar breemente algumas das correntes que tm alimentado essa abordagem
histrica. ,Para uma discussao mais completa eja \eeks, 1985.,
a, Na antropologia social, na sociologia e no trabalho dos pesquisadores e
pesquisadoras sexuais emergia uma crescente conscincia do largo espectro de padroes sexuais
existente tanto nas outras culturas quanto no interior de nossa prpria cultura. A conscincia de
que a orma como ns azemos as coisas nao a nica orma de az-las pode causar um salutar
abalo em nosso etnocentrismo, orando-nos a perguntar por que as coisas sao como sao hoje
em dia.
As outras culturas e subculturas constituem um espelho de nossa prpria
transitoriedade. Quais as implicaoes disso para nosso pensamento sobre a moderna sexualidade
Os socilogos americanos John Gagnon e \illiam Simon, no seu liro Sexual conduct ,193,,
argumentam que a sexualidade esta sujeita a modelagem scio-cultural em um nel que
sopejado por poucas outras ormas de comportamento humano. Isso contraria bastante a nossa
crena normal de que a sexualidade nos diz a erdade deinitia sobre ns mesmos e sobre
nossos corpos: ao ins disso, ela nos diz algo mais sobre a erdade de nossa cultura.
b, O legado de Sigmund lreud, com sua teoria do inconsciente dinmico, ornece outra
onte para uma noa abordagem da sexualidade. O que a psicanalise, pelo menos em sua orma
original, procurou estabelecer oi que o que se passa no inconsciente da mente reqentemente
contradiz as aparentes certezas da ida consciente. Lla airma que podamos detectar, nos
sintomas neurticos, ou atras da analise dos sonhos e de acidentes da ida cotidiana, traos de
desejos reprimidos - reprimidos porque os desejos sao de um tipo "pererso". 1ais argumentos
desestabilizam a natureza aparentemente slida do gnero, da necessidade sexual e da identidade,
porque sugerem que eles constituem realizaoes precarias, modeladas no processo de aquisiao,
pelo "animal humano", das regras da cultura, atras de um complexo desenolimento psico-
social.
c, Paralelamente a esses desenolimentos tericos, a "noa histria social" das ltimas
duas dcadas explorou areas at entao ignoradas pelos historiadores e historiadoras, das quais a
histria do gnero e do corpo ,por exemplo, 1urner, 1984, Laqueur, 1990,, bem como a da
sexualidade, sao de interesse central para nossa preocupaao. Varios estudos tm questionado a
ixidez das idias predominantes sobre o que constitui masculinidade e eminilidade, explorado a
natureza cambiante da ida domstica e do trabalho e lanado uma noa luz sobre o
desenolimento de certas categorias sociais ,por exemplo, as de inncia, de prostituiao e
homossexualidade, e identidades sexuais indiiduais ,\eeks, 1989,.
d, linalmente, a emergncia de uma noa poltica acerca da sexualidade -
exempliicada pelo eminismo, pelas polticas gay e lsbica e por outros moimentos sexuais
radicais - tem questionado muitas das certezas de nossas tradioes sexuais, oerecendo noas
compreensoes sobre as intrincadas ormas de poder e dominaao que modelam nossas idas
sexuais. Por que a dominaao masculina tao endmica na cultura Por que a sexualidade
eminina ista tao reqentemente como subsidiaria da sexualidade do homem Por que nossa
cultura celebra a heterossexualidade e discrimina a homossexualidade
1odas essas ertentes obrigam-nos a enrentar questoes que sao undamentalmente
sociais e histricas, obrigam-nos a perguntar: quais sao as oras culturais que modelam nossos
signiicados sexuais Como argumentou Carole Vance:
O uso generalizado da expresso "construo social", como termo e como
paradigma, obscurece o fato de que os autores e autoras construcionistas tm usado este
termo com diferentes sentidos. verdade que todos rejeitam definies transhistricas e
transculturais da sexualidade e sugerem, em vez disso, que a sexualidade mediada por
fatores histricos e culturais. Mas uma leitura mais cuidadosa dos textos construcionistas
mostra que a construo social abrange um campo terico bastante diversificado das coisas
que podem ser construdas, indo desde os atos sexuais, as identidades sexuais, as
comunidades sexuais e a direo do desejo sexual (a escolha do objeto) at ao impulso sexual
ou prpria sexualidade.
No mnimo, todas as abordagens de construao social adotam a isao de que atos
sexuais isicamente idnticos podem ter ariada signiicaao social e ariado sentido subjetio,
dependendo de como eles sao deinidos e compreendidos em dierentes culturas e perodos
histricos. Deido ao ato de que um ato sexual nao carrega consigo um sentido social uniersal,
segue-se que a relaao entre atos sexuais e identidades sexuais nao uma relaao ixa e que ela
projetada, a um grande custo, a partir do local e da poca do obserador para outros locais e
pocas. As culturas ornecem categorias, esquemas e rtulos muito dierentes para enquadrar
experincias sexuais e aetias. A relaao entre o ato e a identidade sexual, de um lado, e a
comunidade sexual, de outro, igualmente ariael e complexa. Lssas distinoes entre atos,
identidades e comunidades sexuais sao, entao, amplamente empregadas pelos autores e autoras
construcionistas.
Um passo adicional na teoria da construao social airma que mesmo a direao do
desejo sexual em si ,por exemplo, a escolha do objeto ou a hetero,homossexualidade, nao
intrnseca ou inerente ao indiduo, mas que construda. Nem todos os construcionistas dao
este passo: para alguns, a direao do desejo e do interesse ertico ixa, embora a orma
comportamental que esse interesse assume seja construda por quadros culturais prealecentes,
assim como a experincia subjetia do indiduo e o signiicado social atribudo a isso pelos
outros.
A orma mais radical da teoria construcionista esta disposta a considerar a idia de que
nao ha nenhum impulso sexual, "energia sexual" ou "desejo" essencial - indierenciados - que
residam no corpo e que possam ser simplesmente atribudos ao uncionamento e a sensaao
isiolgica. O prprio impulso sexual construdo pela cultura e pela histria. Neste caso, uma
importante questao construcionista reere-se as origens desses impulsos, uma ez que nao mais se
supoe que eles sejam intrnsecos ou, talez, at mesmo necessarios. Lssa posiao, obiamente,
contrasta agudamente com a teoria mais moderadamente construcionista, que implicitamente
aceita um impulso sexual inerente, o qual , entao, construdo em termos de atos, identidade,
comunidade e escolha do objeto. O contraste entre as posioes moderada e radical torna eidente
que os,as construcionistas podem muito bem ter discussoes uns com os outros, bem como com
os,as essencialistas. Cada nel de construao social aponta para questoes e suposioes dierentes,
possielmente para mtodos dierentes e talez para respostas dierentes ,Vance, 1989, p.18-19,.
Carole Vance pede-nos, muito justamente, que reconheamos que naopodemos
esqueer o corpo.. L atras do corpo que experimentamos tanto o prazer quanto a dor. Alm
disso, ha corpos masculinos e corpos emininos e isso da lugar a experincias bastante dierentes,
como, por exemplo, o parto. Um outro ator crucial que ns nao experimentamos nossas
necessidades e desejos sexuais como acidentais ou como produtos da sociedade. Lles estao
proundamente entranhados em ns como indiduos.
Isso nao signiica que eles nao possam ser explicados socialmente: um dos atratios da
psicanalise, por exemplo, que ela nos desaia a perguntar sobre a relaao entre processos
psquicos, dinmica social e mudana histrica. Os sentidos que damos a nossos corpos e suas
possibilidades sexuais tornam-se, de ato, uma parte ital de nossa ormaao indiidual, sejam
quais orem as explicaoes sociais.
Isso nao inalida, contudo, a principal liao dos argumentos construcionistas sociais,
cujo principal propsito nao oerecer explicaoes dogmaticas sobre como os sentidos sexuais
indiiduais sao adquiridos. O construcionismo , num certo sentido, agnstico relatiamente a
essa questao. Nao estamos preocupados com a questao do que causa a heterossexualidade ou a
homossexualidade nos indiduos, mas, ao ins disso, com o problema de por que e como nossa
cultura priilegia uma e marginaliza - quando nao discrimina - a outra. O construcionismo
social tambm coloca outra questao central: por que nossa cultura atribui tanta importncia a
sexualidade e, como isso eio a acontecer
1odas essas sao, legitimamente, questoes para a inestigaao social, e na prxima seao
iremos comear a examina-las com mais detalhes.

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Um dos mais intrigantes trabalhos de Michel loucault seu dossi sobre as memrias
de um hermarodita rancs do sculo XIX, Ierculine Barbin. Lle resume a tragica histria nos
seguintes termos:
Criada como uma moa pobre e digna de mrito num meio quase que
exclusivamente feminino e profundamente religioso, Herculine Barbin, cognominada Alexina
pelos que lhe eram prximos, foi finalmente reconhecida como sendo um "verdadeiro" rapaz;
obrigado a trocar legalmente de sexo aps um processo judicirio e uma modificao de seu
estado civil, foi incapaz de adaptar-se a uma nova identidade e terminou por se suicidar. Sou
inclinado a dizer que a histria seria banal, se no fossem duas ou trs coisas que lhe do
particular intensidade (Foucault, 1982, p.5).
Alexina,Ierculine nasceu de sexo indeterminado - isto , com caractersticas
corporais que tornaam dicil determinar claramente se a criana era menino ou menina. Isso era
uma anomalia nao muito comum naquela poca ,ou mesmo agora,, mas certamente nao era
desconhecida. Neste caso, o corpo era ambguo, ele nao reelaa uma erdade cristalina. O
argumento de loucault que, embora osse desajeitada e desgraciosa para uma moa "normal",
ela era capaz, durante os primeiros tempos de sua ida, de ser aceita no interior de um meio
particular, sem uma marcada estigmatizaao. Lla iia o "limbo feliz de uma no-identidade"
,loucault, 1982, p.6,.
No im, porm, aquelas "duas ou trs coisas" mencionadas por loucault oraram a
escolha sobre a identidade. 1ornou-se necessario insistir num "sexo erdadeiro", quaisquer que
ossem as conseqncias. O principal desses atores, sugere loucault, durante os anos de 1860,
quando a tragdia ocorreu, era a noa preocupaao entre doutores, adogados e outros
especialistas com a classiicaao e a ixaao de dierentes caractersticas e tipos sexuais. Deido ao
ato de que Alexina tinha certas eidncias de um corpo masculino, isto , um pequeno pnis,
"ela" tinha de se tornar "ele".
Podemos deixar de lado, para os atuais propsitos, a questao de saber se o dossi da um
quadro completo do processo em aao, ou o quanto a experincia de Ierculine Barbin era
representatia de um noo zelo classiicador. Ao ins disso, esse caso deeria ser isto como
smbolo de um processo mais amplo: um processo complexamente interconectado, pelo qual a
deiniao precisa das "erdadeiras" caractersticas emininas e masculinas e esta aliada a um noo
zelo em deinir, nos discursos judiciario, mdico e poltico, o que "normal" ou "anormal". De
ato, ao deinir o que anormal ,uma moa com eidncias corporais de masculinidade, neste
caso,, tornou-se plenamente possel tentar deinir o que erdadeiramente normal ,uma plena
correspondncia entre o corpo e a identidade de gnero socialmente aceitael,.
Como ja imos antes, um modo caracterstico de analisar isso como um processo de
descoberta dos atos "erdadeiros" sobre a sexualidade humana por uma noa cincia objetia.
loucault, como outros que tm explorado a sexualidade da modernidade, esta dizendo muito
mais do que isso: que este processo o resultado de uma noa coniguraao de poder que exige
classiicar uma pessoa pela deiniao de sua erdadeira identidade, uma identidade que expressa
plenamente a real erdade do corpo.
A histria da sexualidade , para loucault, uma histria de nossos discursos sobre a
sexualidade, discursos atras dos quais a sexualidade construda como um corpo de
conhecimento que modela as ormas como pensamos e conhecemos o corpo. A experincia
ocidental da sexualidade, ele sugere, nao a da repressao do discurso. Lla nao pode ser
caracterizada como um "regime de silncio", mas, ao contrario, como um constante e
historicamente cambiante incitamento ao discurso sobre o sexo. Lssa explosao discursia sempre
em expansao parte de um complexo aumento do controle sobre os indiduos, controle nao
atras da negaao ou da proibiao, mas atras da produao, pela imposiao de uma grade de
deiniao sobre as possibilidades do corpo, atras do aparato da sexualidade:
O dispositio da sexualidade tem, como razao de ser, nao o reproduzir, mas o
prolierar, inoar, anexar, inentar, penetrar nos corpos de maneira cada ez mais detalhada e
controlar as populaoes de modo cada ez mais global ,loucault, 1993, p.101,.
O estudo de loucault sobre o dispositio sexual esta intimamente relacionado com a
analise que ele az do desenolimento daquilo que ele como a "sociedade disciplinar", que
caracterstica das ormas modernas de regulaao social - uma sociedade de igilncia e controle
que ele descree no seu liro Vigiar e punir ,19,. Lle argumenta aqui que, no perodo moderno,
deeramos er o poder nao como uma ora negatia que atua com base na proibiao ,"nao
deeras",, mas como uma ora positia preocupada com a administraao e o cultio da ida
,"oc dee azer isto ou aquilo",. 1rata-se do que ele denomina "bio-poder", e a sexualidade tem
aqui um papel crucial. Pois o sexo o pio ao redor do qual toda a tecnologia da ida se
desenole: o sexo um meio de acesso tanto a ida do corpo quanto a ida da espcie, isto , ele
oerece um meio de regulaao tanto dos corpos indiiduais quanto do comportamento da
populaao ,o "corpo poltico", como um todo ,loucault, 1993,.
loucault aponta quatro unidades estratgicas que ligam, desde o sculo XVIII, uma
ariedade de praticas sociais e tcnicas de poder. Juntas, elas ormam mecanismos especicos de
conhecimento e poder centrados no sexo. Llas tm a er com a sexualidade das mulheres, a
sexualidade das crianas, o controle do comportamento procriatio, e a demarcaao de
perersoes sexuais como problemas de patologia indiidual. Lssas estratgias produziram, ao
longo do sculo XIX, quatro iguras submetidas a obseraao e ao controle social, inentadas no
interior de discursos reguladores: a mulher histrica, a criana masturbadora, o casal que utiliza
ormas artiiciais de controle de natalidade, e o "perertido", especialmente o homossexual.
A importncia deste argumento que ele questiona, undamentalmente, a idia de que a
regulaao social submete ao controle tipos pr-existentes de ser. O que, de ato, ocorre que uma
preocupaao social generalizada com o controle da populaao az surgir uma preocupaao
especica com tipos particulares de pessoas, que sao simultaneamente eocadas e controladas
dentro do complexo "poder-saber". Isso nao quer dizer que a sexualidade eminina, a
masturbaao, o controle da natalidade ou a homossexualidade nao existissem antes. O que isso
quer dizer que a especiicaao das pessoas atras dessas caractersticas, a criaao de "posioes-
de-sujeito" ao redor dessas atiidades, um enomeno histrico.

AS DIMENSES SOCIAIS DA SEXUALIDADE
Lstamos sugerindo que a sexualidade modelada na junao de duas preocupaoes
principais: com a nossa subjetiidade ,quem e o que somos,, com a sociedade ,com a sade, a
prosperidade, o crescimento e o bem-estar da populaao como um todo,. As duas estao
intimamente conectadas porque no centro de ambas esta o corpo e suas potencialidades. Na
medida em que a sociedade se tornou mais e mais preocupada com as idas de seus membros -
pelo bem da uniormidade moral, da prosperidade economica, da segurana nacional ou da
higiene e da sade - ela se tornou cada ez mais preocupada com o disciplinamento dos corpos
e com as idas sexuais dos indiduos. Isso deu lugar a mtodos intrincados de administraao e
de gerenciamento, a um lorescimento de ansiedades morais, mdicas, higinicas, legais, e a
interenoes oltadas ao bem-estar ou ao escrutnio cientico, todas planejadas para
compreender o eu atras da compreensao e da regulaao do comportamento sexual.
O perodo itoriano um perodo crucial para se compreender esse processo em toda
sua complexidade. 1radicionalmente, os historiadores e historiadoras tm se concentrado no
carater repressio da poca e, sob muitos aspectos, isso se constitui numa descriao acurada.
Iaia, de ato, uma grande dose de hipocrisia moral, ja que os indiduos ,especialmente
homens, e a sociedade aparentaam respeitabilidade, mas aziam algo bem dierso. A sexualidade
das mulheres era seeramente regulada para assegurar a "pureza", mas, ao mesmo tempo, a
prostituiao era abundante. As doenas enreas representaam uma grande ameaa a sade, mas
eram enrentadas atras de tentatias de controlar e regular a sexualidade eminina ao ins da
masculina. Na metade do sculo XIX, estimuladas pela expansao de epidemias tais como o clera
e o tio em cidades superpooadas, as tentatias de reormar a sociedade se concentraram em
questoes de sade e moralidade pessoal. De 1860 at 1890, a prostituiao, as doenas enreas, a
imoralidade pblica e os cios priados estaam no centro dos debates: muitas pessoas iam na
decadncia moral um smbolo da decadncia social.
1ais preocupaoes nao sao exclusias do sculo XIX: a sexualidade se tornaa, mais e
mais, uma obsessao pblica. Nos anos antecedentes a I Guerra Mundial, estaa em oga a
eugenia, a procriaao planejada dos melhores indiduos. Lmbora nunca dominante, ela tee uma
inluncia signiicatia em alguns pases, na modelaao de polticas de bem-estar e na tentatia de
reordenar as prioridades nacionais ace a competiao internacional. Lla tambm alimentou um
racismo lorescente nos anos entre-guerras, isto que os polticos temiam uma degradaao da
populaao, possibilitando o domnio das "raas ineriores". Nos anos 40 - o perodo crucial
para o estabelecimento do estado de bem-estar em muitas sociedades ocidentais - haia uma
preocupaao urgente com as antagens do controle da natalidade ,"planejamento amiliar",, a im
de assegurar que as amlias ossem constitudas pelo tipo certo de indiduo, bem como uma
preocupaao com os papis apropriados para homens e mulheres ,especialmente mulheres, na
amlia, no admirael mundo noo da democracia social.
Ligado a isso, ao redor dos anos 50, num aproundamento da Guerra lria, haia uma
noa caa aos "degenerados" sexuais, especialmente homossexuais, que nao apenas iiam ora
das amlias, mas eram tambm, aparentemente, particularmente susceteis a traiao. Ao redor
dos anos 60, um noo liberalismo ,"permissiidade", parecia diidido entre um relaxamento dos
elhos cdigos sociais autoritarios e a descoberta de noos modos de regulaao social, baseados
no que haia de mais moderno na psicologia social e numa redeiniao da diisao
pblico,priado. Durante os anos 0 e 80 houe, de ato, o comeo de uma reaao contra aquilo
que era isto como os excessos da dcada anterior e, talez pela primeira ez, a sexualidade se
tornou uma erdadeira questao poltica de primeira linha, com a Noa Direita identiicando o
"declnio da amlia", o eminismo e a noa militncia homossexual como potentes smbolos do
declnio nacional.
O que esta em jogo nesses recorrentes debates sobre a moralidade e o comportamento
sexual Lsta presente, claramente, uma srie de preocupaoes dierentes mas relacionadas: as
relaoes entre homens e mulheres, o problema do desio sexual, a questao da amlia e de outros
relacionamentos, as relaoes entre adultos e crianas, a questao da dierena, seja de classe,
gnero ou raa. Cada uma dessas tem uma longa histria, mas nos ltimos duzentos anos elas se
tornaram preocupaoes centrais, reqentemente se centrando ao redor de questoes sexuais. Llas
ilustram o poder da crena de que os debates sobre a sexualidade sao debates sobre a natureza da
sociedade: tal sexo, tal sociedade.
At aqui estiemos concentrados na importncia simblica atribuda a sexualidade e em
algumas das razoes para isso. Mas importante reconhecer que a sexualidade nao um domnio
uniicado. Na prxima seao, iremos examinar algumas das oras que modelam as crenas e os
comportamentos sexuais, complicando as identidades sexuais.
A suposiao aqui que o poder nao atua atras de mecanismos de simples controle.
De ato, ele atua atras de mecanismos complexos e superpostos - e muitas ezes
contraditrios - os quais produzem dominaao e oposioes, subordinaao e resistncias. Ia
muitas estruturas de dominaao e subordinaao no mundo da sexualidade, mas trs elementos ou
eixos interdependentes tm sido istos, atualmente, como particularmente importantes: os da
classe, do gnero e da raa. Veremos cada um deles por sua ez.

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As dierenas de classe no processo de regulaao sexual nao sao especicas do mundo


moderno, mas elas se tornaram mais nitidamente aparentes durante os ltimos duzentos anos.
loucault argumentou que a prpria idia de "sexualidade" como um domnio uniicado
essencialmente uma idia burguesa, desenolida como parte da auto-airmaao de uma classe
ansiosa para dierenciar a si mesma da imoralidade da aristocracia e da promiscuidade
supostamente irrestrita das classes ineriores. Lra basicamente um projeto colonizador, buscando
remodelar tanto a poltica quanto o comportamento sexual a sua prpria imagem. Os padroes
respeitaeis de ida amiliar desenolidos no sculo XIX ,os "alores itorianos", - com a
demarcaao crescente entre papis masculinos e emininos, uma nase noa na necessidade de
elear o comportamento pblico aos melhores padroes da ida priada e um agudo interesse no
policiamento pblico da sexualidade nao-conjugal, nao-heterossexual - tornaram-se,
crescentemente, a norma pela qual todo comportamento era julgado.
Isso nao signiica, naturalmente, que todos ou mesmo a maioria dos comportamentos
se conormassem a norma. Os historiadores e historiadoras tm ornecido muitas eidncias de
que a classe operaria continuou extremamente resistente as condutas da classe mdia. Os padroes
de comportamento herdados de seus antecedentes rurais continuaram a estruturar a cultura
sexual das pessoas da classe operaria por um bom tempo no sculo XX. O ato de que tais
padroes eram dierentes daqueles da burguesia nao signiica que eles eram piores. Contudo,
erdade que os padroes de ida sexual no sculo atual sao o resultado de uma luta social na qual
classe e sexualidade estao, inextricaelmente, ligadas. Isso se reletiu at mesmo no nel da
antasia, particularmente na crena, eidente na cultura masculina de classe alta ,heterossexual e
homossexual,, de que a mulher e o homem da classe operaria eram, de algum modo, mais
espontneos, mais prximos da natureza do que as outras pessoas.
O resultado oi a existncia de padroes bastante distintos de classe em relaao a
sexualidade, em arias pocas. Por exemplo, atitudes em relaao ao controle da natalidade
ariaam consideraelmente, com as classes proissionais tomando a liderana, a partir de 1860,
no processo de adoao da contracepao artiicial. As amlias da classe operaria como um todo,
por sua ez, tinham, at depois da II Guerra Mundial, grandes amlias ,McLaren, 198, \eeks,
1989,. Mas tambm insensato generalizar sobre padroes de classe. 1rabalhadores txteis do
comeo do sculo XIX tinham tendncia a ter amlias menores. Nos anos entre-guerras haia
marcadas dierenas entre as atiidades contraceptias das mulheres operarias abris, que tinham
acesso a inormaoes sobre o controle da natalidade, e trabalhadoras domsticas, que
reqentemente nao tinham. Como ocorre atualmente, no 1erceiro Mundo, ter amlias grandes
muitas ezes era economicamente racional em muitas situaoes sociais, e inapropriado em outras.
latores geograicos, religiosos, de emprego e outros entraam, ineitaelmente, em jogo.
O mesmo se passa em relaao a muitos outros aspectos do comportamento sexual,
como, por exemplo, nas atitudes em relaao a masturbaao, a aceitaao da prostituiao ocasional,
nas atitudes em relaao a homossexualidade ,Kinsey et al, 1948 e 1953,. A classe, em outras
palaras, oi um ator crucial, mas nem sempre decisio, na modelaao das escolhas da atiidade
sexual.

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Isso nos lea a questao do gnero em si. As classes sao constitudas de homens e
mulheres e dierenas de classe e status podem nao ter o mesmo signiicado para mulheres e
homens. O gnero uma diisao crucial.
O gnero nao uma simples categoria analtica, ele , como as intelectuais eministas
tm crescentemente argumentado, uma relaao de poder. Assim, padroes de sexualidade eminina
sao, inesca-paelmente, um produto do poder dos homens para deinir o que necessario e
desejael - um poder historicamente enraizado.
O sculo XIX constituiu um momento central na deiniao da sexualidade eminina. Os
termos dessa deiniao tm inluenciado ortemente nossos prprios conceitos, bem como
nossos pressupostos sobre a importncia das dierenas corporais. Ja imos como unciona um
desses processos, no exemplo de Ierculine Barbin, discutido na seao 2.1. Agora amos
examinar noamente a questao, num quadro histrico de reerncia mais amplo. 1homas
Laqueur ,1990, argumentou que as transormaoes polticas, economicas e culturais do sculo
XVIII criaram o contexto no qual a articulaao de dierenas radicais entre os sexos se tornou
culturalmente imperatia!
Num longo e sutil exame da eoluao dos conceitos de corpo e gnero, dos gregos at
o sculo XX, Laqueur sugere que tem haido modiicaoes undamentais nos modos como ns
emos a relaao entre o corpo masculino e o corpo eminino. Lle argumenta que, at o sculo
XVIII, o discurso dominante "construiu os corpos masculino e eminino como ersoes
hierarquica e erticalmente ordenadas de um nico sexo" ,Laqueur, 1990, p.10,. O modelo
hierarquico, mas de sexo nico, certamente interpretaa o corpo eminino como uma ersao
inerior e inertida do masculino, mas enatizaa, nao obstante, a importncia do papel do
eminino no prazer sexual, especialmente no processo da reproduao. O orgasmo eminino e o
prazer eram istos como necessarios para a ecundaao bem-sucedida. O esgotamento deste
modelo, nos debates polticos e mdicos, leou a sua substituiao, no sculo XIX, por um
modelo reprodutio que enatizaa a existncia de dois corpos marcada-mente dierentes, a
radical oposiao das sexualidades masculina e eminina, o ciclo reprodutio automatico da mulher
e sua alta de sensaao sexual. Lste oi um momento crtico na reormulaao das relaoes de
gnero, porque sugeria a dierena absoluta de homens e mulheres: nao mais um corpo
parcialmente dierente, mas dois corpos singulares, o masculino e o eminino.
Laqueur argumenta que a mudana que ele descree nao surgiu diretamente de um
aano cientico, nem era o simples produto de um esoro singular oltado para o controle
social das mulheres pelos homens. O emergente discurso sobre a dierena sexual permitia um
amplo leque de respostas sociais e polticas dierentes e, reqentemente, contraditrias. Mas no
centro das deinioes emergentes estaam noas relaoes culturais e polticas, que eram o
produto de mudanas no equilbrio de poder entre homens e mulheres. A noa percepao da
sexualidade eminina e da biologia reprodutia tinha sido absolutamente central para o moderno
discurso social e poltico, pois enatizaa a dierena e a diisao, ao ins da similaridade e da
complementaridade.
Ainda que a dominaao masculina permanea uma caracterstica central da sociedade
moderna, importante lembrar que as mulheres tm sido atias participantes na modelaao de
sua prpria deiniao de necessidades. Alm do eminismo, as praticas cotidianas da ida tm
oerecido espaos para as mulheres determinarem suas prprias idas. 1m se ampliado, a partir
do sculo XIX, os espaos aceitaeis, para incluir nao apenas o prazer no casamento, mas
tambm ormas relatiamente respeitaeis de comportamento nao-procriatio. Os padroes de
priilgio sexual masculino nao oram totalmente rompidos, mas ha, agora, abundantes
eidncias de que tal priilgio nao ineitael nem imutael.

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A classe e o gnero nao sao as nicas dierenas que modelam a sexualidade.


Categorizaoes por classe e gnero azem interseao com as de etnia e raa. Lste aspecto da
sexualidade geralmente oi ignorado por historiadores,as e cientistas sociais at recentemente,
mas ele , todaia, um elemento ital da histria da sexualidade.
As ideologias sexuais da ltima parte do sculo XIX apresentaam a pessoa negra - "o
eroz selagem" - como situado mais abaixo, na escala eolutia, do que a branca: mais prxima
das origens da raa humana, isto , mais prxima da natureza. 1ais isoes sobreieram mesmo
entre os antroplogos culturalmente relatiistas que deslocaram muitos dos tericos
eolucionistas depois da irada do sculo ,Coward, 1983,- Uma das atraoes das descrioes das
culturas nao-industriais era precisamente o sentimento subliminar de que la as pessoas eram
muito mais lires relatiamente aos constrangimentos da ciilizaao. Representassem os poos
nao-europeus a inncia da raa ou a promessa de uma espontaneidade lire dos eeitos de uma
ciilizaao corruptora, o io comum era a dierena simblica representada pelo corpo nao-
branco.
A conscincia de outras culturas e outros costumes sexuais, entao, apresentou,
portanto, um desaio e uma ameaa. Para sexlogos como Iaelock Lllis, os exemplos das
sociedades nao-industriais orneciam uma justiicatia para suas crticas reormistas das normas
sexuais ocidentais. Ao mesmo tempo, Lllis, como muitos outros de sua geraao, apoiaa as
polticas eugenistas, que eram baseadas na crena de que era possel melhorar a "linhagem racial"
pela procriaao planejada daquilo que de melhor existia na sociedade. A airmaao de que a
linhagem racial poderia ,e deeria, ser melhorada era baseada em duas suposioes relacionadas:
em primeiro lugar, que os pobres operarios, cujos corpos eram enraquecidos pela sade precaria
e pelos eeitos da sociedade industrial, estaam desqualiicados em relaao a esperana de
progresso social, e, em segundo lugar, que as "raas ineriores" do mundo representaam uma
ameaa ,particularmente por causa de sua ertilidade, para o uturo das raas imperiais da Luropa.
O objetio de pessoas como Lllis era, ostensiamente, melhorar a raa humana e nao uma raa
particular, mas ineitaelmente as suposioes sobre o que era socialmente desejael estaam
iltradas pelas crenas da poca.
Pode ser argumentado que as prprias deinioes de masculinidade e eminilidade e de
comportamento sexual apropriado para qualquer sexo, durante os ltimos dois sculos, tenham
sido moldadas, em grande medida, em resposta ao "Outro" representado pelas culturas
aliengenas. Pensemos, por exemplo, nos mitos da hiper-sexualidade dos homens negros e na
ameaa a pureza eminina que eles representaam, comum em muitas situaoes coloniais, bem
como no extremo sul dos Lstados Unidos. Consideremos a importncia, no apartheid sul
aricano, da proibiao de relaoes sexuais entre membros de dierentes grupos raciais, ou a
ascinaao com a sexualidade extica das mulheres em outras culturas, tal como representada na
arte e na literatura. A sexualidade ocidental, com suas normas de dierenciaao sexual,
monogamia, heterossexualidade e ,em alguns perodos, pelo menos, respeitabilidade, tem sido
tanto questionada e solapada quanto triunantemente reairmada pelo conhecimento de outras
culturas, outros corpos e outras sexualidades. A citaao seguinte, de Valerie Amos e Pratibha
Parmar, duas eministas negras contemporneas, sugere que ns ainda nao nos liramos dessa
histria:
As feministas brancas caram na armadilha de avaliar a experincia das mulheres
negras em oposio sua prpria experincia, rotulando-a, de algum modo, como de
carncia, e ento procuraram formas pelas quais fosse possvel subordinar a experincia das
mulheres negras sua prpria. Comparaes so feitas com nossos pases de origem, dos
quais se diz, fundamentalmente, que exploram as mulheres negras. A histeria, no movimento
ocidental de mulheres, ao redor de assuntos como casamentos arranjados, o vu, as casas
chefiadas por mulheres, est, freqentemente, alm da compreenso da mulher negra essa
histeria est vinculada s assim denominadas noes feministas do que constitui uma prtica
boa ou m, nas nossas comunidades, na Gr-Bretanha ou no Terceiro Mundo.
Ao rejeitar tais anlises, ns queremos situar a famlia negra nas experincias
histricas do povo negro no nas formas romnticas idealizadas, populares entre alguns
antroplogos, e no meramente como um instrumento de anlise. H questes srias a
respeito de quem escreveu esta histria e de que forma a escreveu, questes que tm de ser
tratadas antes que ns, como pessoas negras, usemos essa histria como um elemento
adicional de nossa anlise. As mulheres negras no podem simplesmente jogar fora suas
experincias de vida em determinados tipos de organizao domstica: elas querem usar essa
experincia para transformar as relaes familiares. Os esteretipos a respeito da famlia
negra tm sido usados pelo estado para justificar formas particulares de opresso. A adoo
de crianas negras um problema corriqueiro: as famlias negras so vistas como sendo
"inadequadas" para adoo. A legislao racista sobre imigrao tende a separar os
membros familiares, particularmente da comunidade asitica, mas agora essa legislao no
legitimada apenas por apelos s ideologias racistas contidas em noes de "invaso" (de
estrangeiros). Na realidade, algumas feministas tentam justificar tais prticas legislativas,
com o argumento de que necessrio proteger as garotas asiticas em relao aos horrores
do sistema de casamentos arranjados. Feministas brancas, tenham cuidado! Suas suposies
inquestionveis e racistas sobre a famlia negra, sua abordagem acrtica e desinformada em
relao "cultura negra" tm razes profundas e, de fato, influenciam a prtica estatal (Amos
e Parmar, 1984, p.11).
A analise das relaoes de poder em torno da classe, do gnero e da raa demonstra a
complexidade das oras que modelam as atitudes e o comportamento sexual. Lssas oras, por
sua ez, abrem o caminho para o desenolimento de identidades sexuais dierenciadas. Na
prxima seao, examinaremos a questao da identidade em maiores detalhes, para mostrar os
principais atores que modelaram as diisoes que ns tomamos como naturais, mas que sao, de
ato, historicamente construdas.

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Lxaminemos outra ez as palaras - isto , a linguagem - usadas para descreer a


sexualidade. Lu gostaria de examinar, particularmente, a histria de dois termos principais -
termos que agora tomamos como dados, a um grau tal que supomos que eles tm uma aplicaao
uniersal: "heterossexualidade" e "homossexualidade". De ato, esses termos sao de origem
relatiamente recente e ou sugerir que sua inenao - pois disso que se trata - um sinal
importante de mudanas mais amplas. Para ser mais preciso, a emergncia desses dois termos
marca um estagio crucial na delimitaao e deiniao modernas da sexualidade. Sera, sem dida,
uma surpresa para muitas pessoas saber que uma deiniao mais aguda de "heterossexualidade"
como sendo a norma oi orada precisamente pela tentatia de deinir a "homossexualidade",
isto , a orma "anormal" de sexualidade, mas os dados de que agora dispomos sugerem que oi
exatamente isso que ocorreu.
Os dois termos oram cunhados, ao que parece, pela mesma pessoa, Karl Kertbeny, um
escritor austro-hngaro, e oram usados pela primeira ez publicamente, por ele, em 1869. O
contexto no qual esses neologismos emergiram importante: eles oram desenolidos em
relaao a uma tentatia anterior de colocar na pauta poltica da Alemanha ,que em bree seria
uniicada, a questao da reorma sexual, em particular, a reogaao das leis anti-sodomitas. Lles
eram parte de uma campanha embrionaria, subseqentemente assumida pela disciplina da
sexologia, entao em desenolimento, de deinir a homossexualidade como uma orma distintia
de sexualidade: como uma ariante benigna, aos olhos dos reormadores, da potente mas
impronunciada e mal deinida noao de "sexualidade normal" ,aparentemente, outro conceito
usado pela primeira ez por Kertbeny,. At aqui, a atiidade sexual entre pessoas do mesmo sexo
biolgico tinha sido tratada sob a categoria geral de sodomia, a qual geralmente era ista nao
como a atiidade de um tipo particular de pessoa, mas como um potencial em toda natureza
pecadora. Aqueles que, no princpio, promoiam campanhas que buscaam mudar as atitudes
ace as relaoes com o mesmo sexo estaam ansiosos para sugerir que a homossexualidade era a
marca de um tipo distintio de pessoa. Como notou Michel loucault, o sodomita era isto como
uma aberraao temporaria, enquanto que o homossexual pertencia a uma espcie prpria
,loucault, 1993,.
O desenolimento desses termos dee ser isto, por conseguinte, como parte de um
grande esoro, no inal do sculo XIX e comeo do XX, para deinir mais estreitamente os tipos
e as ormas do comportamento e da identidade sexuais, e nesse esoro que a
homossexualidade e a heterossexualidade se tornaram termos cruciais e opostos. Durante esse
processo, entretanto, as implicaoes das palaras mudaram de orma sutil. A homossexualidade,
ao ins de descreer uma ariante benigna da normalidade, como, originalmente, pretendia
Kertbeny, tornou-se, nas maos de sexlogos pioneiros como Krat-Lbing, uma descriao
mdico-moral. A heterossexualidade, por outro lado, como um termo para descreer a norma at
entao pouco teorizada, passou, lentamente, a ser usada ao longo do sculo XX - mais
lentamente, deemos notar, do que a palara que era seu par. Uma norma talez nao necessite de
uma deiniao explcita, ela se torna o quadro de reerncia que tomado como dado para o
modo como pensamos, ela parte do ar que respiramos.
Quais sao as implicaoes desta noa linguagem e das noas realidades que elas
assinalam Nosso senso comum toma como dado que esses termos demarcam uma diisao real
entre as pessoas: ha "heterossexuais" e ha "homossexuais", haendo um outro termo para aquelas
que nao se ajustam exatamente nessa clara diisao: "bissexuais". Mas o mundo real nunca assim
tao ordenado e a pesquisa histrica recente tem demonstrado que nao apenas outras culturas nao
tm essa orma de er a sexualidade humana, como tambm nao a tinham as culturas ocidentais,
at mais ou menos recentemente.
Nao estou argumentando, obiamente, que o que conhecemos hoje como atiidade
heterossexual ou homossexual nao existisse antes do sculo XIX. A erdadeira questao mais
sutil: o modo como a atiidade sexual conceptualizada, e conseqentemente diidida, tem uma
histria e uma histria que importa. A discussao sobre termos, no inal do sculo XIX, assinala
um noo esoro para redeinir a norma. Uma parte importante desse processo centraa-se na
deiniao do que constitui a anormalidade. Os dois esoros - a redeiniao da norma e a
deiniao do que constitui anormalidade - estao inextricaelmente ligados.
A tentatia de deinir mais rigorosamente as caractersticas do "perertido" ,termos
descritios tais como "sado-masoquismo" e "traestismo" para as atiidades relacionadas com
sexo emergiram no im do sculo XIX, ao lado de termos como "homossexualidade" e
"heterossexualidade", oi um elemento importante naquilo que estou chamando de
institucionalizaao da heterossexualidade nos sculos XIX e XX. Lssa deiniao era, em parte,
um empreendimento sexolgico. A sexologia tomou a si duas tareas distintas ao inal do sculo
XIX. Lm primeiro lugar, tentou deinir as caractersticas basicas do que constitui a masculinidade
e a eminilidade normais, istas como caractersticas distintas dos homens e das mulheres
biolgicos. Lm segundo lugar, ao catalogar a ininita ariedade de praticas sexuais, ela produziu
uma hierarquia na qual o anormal e o normal poderiam ser distinguidos. Para a maioria dos
pioneiros, os dois empreendimentos estaam intimamente ligados: a escolha do objeto
heterossexual estaa estreitamente ligada ao intercurso genital. Outras atiidades sexuais ou eram
aceitas como prazeres preliminares ou eram condenadas como aberraoes.
A sexologia, porm, apenas colocou os termos do debate. A histria social da
heterossexualidade no sculo XX muito mais complexa do que isso, nao podendo ser descrita
como simples relexo da literatura sexolgica. L tentador er esta histria social como a soma
total de todos os desenolimentos em relaao a sexualidade no sculo, porque mesmo as
cambiantes idias sobre a diersidade sexual azem sentido apenas em relaao a uma norma
aparentemente dada pela natureza. Podemos, porm, apontar alguns elementos importantes que
sugerem que a heterossexualidade como uma instituiao , ela prpria, um enomeno
historicamente cambiante. Consideremos, por exemplo:
Mudanas na ida amiliar e reconhecimento da diersidade nos padroes de ida
domstica, o que sugere que a prpria amlia uma orma historicamente cambiante.
Padroes cambiantes de emprego e uma maior integraao das mulheres na ora de
trabalho assalariada, o que tem mudado, ineitaelmente, o equilbrio entre homens e mulheres,
mesmo que desigualdades importantes tenham sobreiido e permaneam proundamente
encraadas.
Mudanas nos padroes de ertilidade e a utilizaao mais ampla de tcnicas de controle
de natalidade aborto etc o que tem possibilitado noas potencialidades nas relaoes sexuais entre
homens e mulheres.
,Uma noa nase, no sculo XX, no sexo como prazer, reletida na explosao da
literatura a respeito da orma como alcanar o prazer sexual, como eitar a rigidez, a ejaculaao
precoce etc a qual tem serido para colocar uma nase extraordinaria nas relaoes sexuais como
orma de manter juntos os casais.
Algumas autoras eministas tm sugerido que o que ocorreu oi que a
heterossexualidade oi institucionalizada como "compulsria", de um modo que prende, ainda
mais estreitamente, as mulheres aos homens ,Rich, 1984, Jackson, 198,. O ponto interessante a
notar aqui que os,as historiadores,as e cientistas sociais tm dado muito pouca atenao a esse
processo de institucionalizaao.

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Voltemo-nos agora para histria da homossexualidade, sobre a qual muito tem sido
escrito nos ltimos inte anos. Pode parecer estranho examinar em detalhes o que parecera, para
muitos, ser uma atiidade de minoria. Mas acredito que ao compreender a histria da
homossexualidade podemos ter uma noa compreensao a respeito da construao da
heterossexualidade e da sexualidade como um todo.
Comearei com uma airmaao orte: antes do sculo XIX a "homossexualidade"
existia, mas o,a "homossexual" nao.
Dito de um modo simples: embora a homossexualidade tenha existido em todos os
tipos de sociedade, em todos os tempos, e tenha sido, sob diersas ormas, aceita ou rejeitada,
como parte dos costumes e dos habitos sociais dessas sociedades, somente a partir do sculo XIX
e nas sociedades industrializadas ocidentais, que se desenoleu uma categoria homossexual
distintia e uma identidade a ela associada. A emergncia, na Alemanha e em outros pases da
Luropa Central e Ocidental, tal como a Gra-Bretanha, nos anos de 180 e 1880, de escritos sobre
homossexuais - e, mais crucialmente, por homossexuais oi um estagio importante nessa
mudana. Ao deinir o "sentimento sexual contrario", ou a existncia de um "terceiro" gnero ,ou
de um gnero "intermediario", Richarcl on Krat-Lbing, Magnus Iirscheld, Iaelock Lllis e
outros estaam tentando assinalar a descoberta ou o reconhecimento de um tipo distinto de
pessoa, cuja essncia sexual era signiicatiamente dierente daquela do, da "heterossexual" -
uma outra categoria que oi inentada, como imos, mais ou menos na mesma poca.
Nessas circunstncias, nao estou argumentando que esses recentemente deinidos
homossexuais ossem ruto da imaginaao desses prestigiados autores. Pelo contrario, esses
autores estaam tentando descreer e explicar indiduos que encontraam atras dos tribunais,
de suas praticas mdicas, de seus amigos ou nas suas idas pessoais ,Ulrichs e Iirscheld, por
exemplo, eram eles prprios homossexuais, Iaelock Lllis oi casado com uma auto-deno-
minada lsbica,. O que airmo, porm, que esse noo zelo categorizador e deinidor, ao redor
do inal do sculo XIX, constituiu uma mudana tao signiicatia na deiniao pblica e priada
da homossexualidade quanto a emergncia de uma poltica gay e lsbica aberta e desaiadora nas
cidades americanas, em ins dos anos 1960 e incio dos anos 190. Ambas representaam uma
transormaao crtica do que signiicaa ser homossexual. Llas simbolizaam rupturas cruciais
nos signiicados dados a dierena sexual.
O que existia, pois, antes do sculo XIX O historiador americano Randolph 1rumbach
,1989, detectou dois padroes principais da interaao homossexual no ocidente, desde o sculo
XII, os quais, por sua ez, azem eco a dois grandes padroes da organizaao da
homossexualidade em escala mundial, tal como reelado pelas eidncias de antroplogos. Ao
redor do ano 1.100, argumenta ele, um padrao cultural ocidental dierente comea a aparecer. O
casamento era tardio e monogmico. As relaoes sexuais ora do casamento eram proibidas, mas
permitidas sob a orma da prostituiao regulada. Porm, todas as ormas de atiidade sexual que
nao ossem procriatias eram olhadas como pecaminosas, ossem elas solitarias, entre homens e
mulheres, homens e homens, homens e animais ,as relaoes entre mulheres, embora algumas
ezes obseradas, nao atingiam a mesma ignomnia,.
Nao obstante, as atiidades homossexuais entre homens ocorriam de ato. Quando elas
aconteciam, eram usualmente entre um adulto atio e um adolescente passio. Comumente, o
adulto masculino tambm tinha relaoes sexuais com mulheres. O garoto, desde que adotasse um
papel atio na ida adulta, nao soria nenhuma perda de status ou de irilidade. Pelo contrario, na
medida em que o papel osse atio, a atiidade homossexual poderia ser ista como um sinal de
irilidade. Mas o mesmo nao era erdade para aqueles que mantinham um papel passio na ida
adulta: eles eram estigmatizados e, reqentemente, maltratados.
Lste padrao muito comum em arias partes do mundo. Lle essencialmente o antigo
modelo grego, mas que sobreieu, igoroso, at o sculo XX, particularmente nos pases
mediterrneos e tambm em algumas subculturas das sociedades ocidentais. Apesar disso, a partir
do incio do sculo XVIII, ele oi gradualmente superado por um segundo modelo, que associou,
cada ez mais, qualquer comportamento homossexual masculino, osse atio ou passio, com ser
eeminado, com abrir brechas no comportamento de gnero esperado ou aceito. A emergncia,
no incio do sculo XVIII, de subculturas de traestis masculinos, em Londres e em outras
importantes cidades ocidentais, assinala uma mudana. Aqui os molhes, como eram chamados na
Inglaterra, poderiam encontrar outros iguais a eles e comear a deinir alguma espcie de sentido
de dierena e de identidade. Pela metade do sculo XIX, essa espcie de subcultura estaa bem
desenolida em cidades como Londres, Paris e Berlim.
Basicamente, o que parece ter acontecido que a transormaao na ida amiliar, a
partir do sculo XVIII, e as marcadas distinoes de papis sociais e sexuais masculinos e
emininos associadas com isso tieram o eeito de aumentar a estigmatizaao dos homens que
nao se conormassem prontamente aos papis sociais e sexuais deles esperados. Aqueles que
rompessem com as expectatias sociais do que era considerado ser um homem eram
categorizados como nao sendo homens de erdade, o que Mareei Proust, no incio do sculo XX,
chamou de homme-emme ,"homem-mulher",. As atitudes em relaao as mulheres eram
signiicatiamente dierentes, reletindo a sua subordinaao social e sexual e a expectatia de que
elas nao poderiam ser autonomamente sexuais ,algo a que oltarei adiante,.
Se esta isao geral acurada, ela sugere que o que estaa tendo lugar no inal do sculo
XIX, em pases como a Alemanha e a Gra-Bretanha, emergiu de desenolimentos subculturais
que ja estaam em marcha ha uns duzentos anos. Na Inglaterra, a rajada de escndalos e casos
leados aos tribunais, culminando no mais amoso de todos, o julgamento de Oscar \ilde, em
1895, reelou para um pblico estupeacto a existncia de um ja complexo submundo sexual, ao
lado da noa respeitabilidade sexual hegemonica. A teorizaao sobre urning ou "terceiro sexo por
escritores tais como Ulrichs, Iirscheld ou Ldward Carpenter pode ser ista, entao, como uma
descriao de um tipo de pessoa que tinha ja dierenciado a si mesma da norma. Simultaneamente,
a construao da categoria sexolgica e psicolgica do "homossexual" pelos noos cientistas
sexuais do inal do sculo XIX oi uma tentatia de deinir as leis naturais que explicaam o que
era usualmente isto como uma patologia. Do mesmo modo, as mudanas legais, por exemplo,
na Alemanha e Gra-Bretanha, que apontaam penalidades contra a homossexualidade masculina,
assinalaam uma tentatia de regular e controlar a perersidade sexual.
Mas, ainda que, num certo sentido, esses desenolimentos representassem a
racionalizaao de processos de longa duraao e tiessem sido imposseis sem eles, essa nao
toda a histria. Precisamente do mesmo modo que o explosio surgimento da liberaao gay nos
Lstados Unidos, em 1969, desenoleu-se a partir de redes de comunidades bem estabelecidas,
dando incio, entao, a algo distintamente noo, assim tambm as mudanas do inal do sculo
XIX colocaram o discurso da homossexualidade num noo patamar. A homossexualidade
tornou-se uma categoria cientica e sociolgica, classiicando a perersidade sexual de um noo
modo, e isso tee, ineitaelmente, desde entao, seus eeitos na pratica mdica e legal,
construindo a idia de uma natureza distintia e, talez, de uma natureza exclusiamente
homossexual. L, possielmente de orma ainda mais importante, iniciou uma noa ase da auto-
deiniao homossexual, em ace do trabalho deinidor das noas normas mdicas e psicolgicas.
A partir do sculo XIX, um noo modelo de "homossexual" emergiu da literatura
cientica, embora houesse todo tipo de disputas sobre as explicaoes para este estranho
enomeno: biolgica, hormonal, ambiental, psicolgica ,Plummer, 1981,. Lste modelo orneceu,
num certo sentido, a norma ao redor da qual as pessoas assim deinidas eram constrangidas, at
bem recentemente, a ier suas idas. Mas as suas idas eram naturalmente dierenciadas por
muitos outros atores. As dierenas de classe nos estilos de ida gay tm sido aparentes, pelo
menos desde o sculo XIX, desde antes de Oscar \ilde "estejar com panteras", como ele
descreeu seu lerte com rapazes da classe trabalhadora. Mais recentemente, temos sido
orosamente lembrados, no ocidente, de que ha tambm agudas dierenas tnicas e raciais nas
atitudes e respostas relatiamente a homossexualidade ,eja a seguir,. Mas as dierenas mais bem
documentadas sao entre homens e mulheres.
O modelo de homossexual que emergiu no sculo XIX tentou explicar mulheres e
homens homossexuais nos mesmos termos, como se tiessem uma causa e caractersticas
comuns. De ato, o modelo era extraordinariamente baseado na homossexualidade masculina e
nunca oi diretamente aplicael as mulheres. Intelectuais lsbicas tm descrito as ormas pelas
quais relaoes ntimas entre mulheres izeram parte de um continuum de relaoes prximas, sem
que houesse uma identidade lsbica distintia claramente desenolida at este sculo
,laderman, 1980,. Iomens e mulheres podiam ser classiicados pelo mesmo rtulo psicolgico,
mas suas histrias eram dierentes ,Vicinus, 1989,.
Deeria icar claro, a partir do que eu disse, que a noa histria da homossexualidade
uma histria de identidades: sua emergncia, complexidades e transormaoes. Isso naturalmente
nao esgota o assunto da homossexualidade. Uma boa parte da atiidade que ocorre entre pessoas
do mesmo sexo nunca deinida como "homossexual" e nao aeta radicalmente o sentido de si
de algum: em instituioes echadas como prisoes, em encontros ocasionais e em relaoes um-a-
um que sao istas como especiais, mas nao deinidoras. Para que surjam identidades distintias,
colocando-se contra as normas heterossexuais de nossa cultura, algo mais do que atiidade sexual
ou mesmo desejo homossexual necessario: a possibilidade de algum tipo de espao social e
apoio social ou rede que d sentido as necessidades indiiduais.
O crescimento, a partir do sculo XVIII em diante, dos espaos urbanos, tornando
possel tanto a interaao social quanto o anonimato, oi um ator crucial no desenolimento de
uma subcultura homossexual. A crescente complexidade e dierenciaao social de uma sociedade
industrializada moderna na Luropa e na Amrica do Norte, a partir do im do ltimo sculo,
orneceram uma oportunidade crtica para a eoluao das identidades homossexuais masculinas e
lsbicas deste sculo. Mais recentemente, historiadores gays tm demonstrado o papel essencial
desempenhado pelo desenolimento de comunidades gays altamente organizadas em cidades
tais como Sao lrancisco, Noa \ork e Sidney, no sentido de ornecer a quantidade necessaria de
pessoas para a organizaao de massa da poltica gay.
Na medida em que a sociedade ciil nos pases ocidentais se torna mais complexa, mais
dierenciada, mais auto-coniante, as comunidades lsbica e gay tm se tornado uma parte
importante desta sociedade. Cada ez mais, a homossexualidade se torna uma opao, ou uma
escolha, a qual os indiduos podem seguir de um modo que era impossel numa sociedade mais
hierarquica e monoltica. A existncia de um modo de ida gay da oportunidade para as pessoas
explorarem suas necessidades e desejos, sob ormas que eram algumas ezes literalmente
inimaginaeis at bem pouco tempo. L por isso, obiamente, que a homossexualidade ista,
reqentemente, como uma ameaa para aqueles ligados ao status quo moral, estejam eles
situados a esquerda ou a direita do espectro poltico. A existncia de identidades lsbicas e gays
positias simboliza a pluralizaao cada ez mais crescente da ida social e a expansao da escolha
indiidual que essa oerece.

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Lxaminemos agora a questao das identidades sexuais num contexto mais amplo. A idia
de uma identidade sexual uma idia ambgua. Para muitos, no mundo moderno, um conceito
absolutamente undamental, oerecendo um sentimento de unidade pessoal, de localizaao social
e at mesmo de comprometimento poltico. Nao sao muitas as pessoas que podemos ouir
airmando "eu sou heterossexual", porque esse o grande pressuposto. Mas dizer "eu sou gay"
ou "eu sou lsbica" signiica azer uma declaraao sobre pertencimento, signiica assumir uma
posiao especica em relaao aos cdigos sociais dominantes.
No entanto, a eidncia examinada acima sugere, ao mesmo tempo, que tais identidades
sao histrica e culturalmente especicas, que elas sao selecionadas de um grande nmero de
identidades sociais posseis, que elas nao sao atributos necessarios de impulsos ou desejos
sexuais particulares, e que elas nao sao partes essenciais de nossa personalidade. Lstamos cada
ez mais conscientes de que a sexualidade tanto um produto da linguagem e da cultura quanto
da natureza. Contudo, ns nos esoramos constantemente para ixa-la e estabiliza-la, para dizer
quem somos, ao contar a respeito de nosso sexo.
Quao importante, entao, a identidade sexual e o que ela nos diz sobre a questao da
identidade no mundo moderno e ps-moderno Varias nases dierentes sobre a identidade
podem ser traadas.
1. A identidade como destino. Lsta a suposiao por tras da tradiao essencialista tal
como ns a descreemos. Lla sustenta rases tais como "biologia destino". Supoe que o corpo
expressa alguma erdade undamental. Mas, como imos, tais postulados tm, eles prprios, uma
histria. 1udo que sabemos agora sobre sexualidade poe em questao a idia de que ha um destino
sexual pr-determinado, baseado na morologia do corpo. Deemos buscar a justiicatia para a
identidade em outro lugar.
2. A identidade como resistncia. Para os tericos sociais dos anos 50 e 60, que
primeiramente colocaram em pauta, de orma explcita, a questao da identidade, ao alar de
"crises de identidade" - psiclogos e socilogos tais como Lrik Lrikson ,1968, e Lring
Goman ,er especialmente Stigma de Goman, 1968, - a identidade pessoal, a grosso modo,
equialia a indiidualidade, a um orte sentido de si, o que era alcanado atras da luta contra o
peso da conenao social. Para as "minorias sexuais", chegadas a uma noa conscincia de sua
separaao e indiidualidade durante o mesmo perodo - especialmente os homossexuais
masculinos e as lsbicas -, a descoberta da identidade era como descobrir um mapa para
explorar um noo pas. Como airmou Plummer, os processos de categorizaao e auto-
categorizaao ,isto , o processo de ormaao de identidade, podem controlar, restringir e inibir,
mas simultneamente oerecem conorto, segurana e coniana ,Plummer, 1981,
Assim, a preocupaao que as pessoas sexualmente marginalizadas tm com a identidade
nao pode ser explicada como um eeito de uma peculiar obsessao pessoal com sexo. Lla pode ser
ista, em ez disso, mais apropriadamente, como uma orte resistncia ao princpio organizador
de atitudes sexuais tradicionais. loram atiistas sexuais radicais que mais insistentemente
politizaram a questao da identidade sexual. Mas o programa oi largamente moldado pela
importncia atribuda por nossa cultura ao comportamento sexual "correto".
3. A identidade como escolha. Isso nos lea a questao do grau em que as identidades
sexuais, especialmente aquelas estigmatizadas pela sociedade mais ampla, sao, no inal, escolhas
eitas liremente. 1em-se argumentado que muitas pessoas sao "empurradas" para a identidade,
derrotadas pela contingncia, ao ins de guiadas pela ontade. 1em-se identiicado quatro
estagios caractersticos na construao de uma "identidade pessoal estigmatizada":
,I, sensibilizaao: o indiduo torna-se consciente, atras de uma srie de encontros,
da dierena dele ou dela em relaao a norma, por exemplo, por ser rotulado por seus pares como
"maricas" ,o menino, ou "paozinho" ,a menina,,
,II, signiicaao: o indiduo comea a atribuir sentido a essas dierenas, a medida em
que ele ou ela torna-se consciente da gama de possibilidades no mundo social,
,III, subculturizaao: o estagio de reconhecimento de si mesmo, atras do
enolimento com os outros, por exemplo, atras dos primeiros contatos sexuais,
,IV, estabilizaao: o estagio da completa aceitaao de seus sentimentos e estilo de ida,
como, por exemplo, atras do enolimento numa subcultura que seja capaz de dar apoio a
pessoas com a mesma inclinaao.
Nao ha nenhuma progressao automatica atras desses estagios. Cada transiao tao
dependente do acaso quanto da decisao. Nao ha nenhuma aceitaao necessaria de um destino
inal, de uma identidade scio-sexual explcita, como gay, por exemplo, ou lsbica. Alguns
indiduos sao orados a escolhas, atras da estigmatizaao ou descrdito pblico - por
exemplo, atras da prisao ou do julgamento por oensas sexuais. Outros adotam identidades
abertas por razoes polticas.
Pode ser argumentado que sentimentos e desejos sexuais sao uma coisa, enquanto que a
aceitaao de uma posiao social particular e um organizado senso de si - isto , uma identidade
- outra. Nao existe nenhuma conexao necessaria entre comportamento e identidade sexual.
1omemos, por exemplo, a estatstica mais conhecida de Al-recl Kinsey: cerca de 3
de sua amostra de homens tinham tido experincias homossexuais que chegaram ao orgasmo.
Mas menos de 4 eram exclusiamente homossexuais, e mesmo esses nao expressaam
necessariamente uma identidade homossexual ,Kinsey e outros, 1948,. Assim, o aparente
paradoxo que ha algumas pessoas que se identiicam como gays e participam da comunidade
gay, mas que podem nao ter qualquer atiidade sexual homossexual. L outras podem ser
homossexualmente atias ,por exemplo, na prisao,, mas recusam o rtulo de "homossexual".
A conclusao inescapael. Sentimentos e desejos podem estar proundamente
entranhados e podem estruturar as possibilidades indiiduais. As identidades, entretanto, podem
ser escolhidas, e no mundo moderno, com sua preocupaao com a sexualidade "erdadeira", a
escolha muitas ezes altamente poltica.
1omemos um exemplo disso. Durante os anos 80, as questoes de raa e etnicidade
ganharam uma noa importncia e, muitas ezes, desaiaram muitas das suposioes sobre a
natureza unitaria das recm-assumidas e expressadas identidades gay e lsbica. Como resultado,
ganharam destaque as dierentes implicaoes da homossexualidade em dierentes comunidades e,
portanto, os dierentes sentidos que ela poderia ter. Lis aqui, por exemplo, os comentarios de um
homem gay asiatico:
Nossa comunidade (isto , a comunidade asitica) propicia um espao
acarinhador... (As famlias so muitas vezes muralhas contra o racismo institucional e
individual que encontramos diariamente...) E ento ns descobrimos nossa sexualidade. Isso
nos afasta da famlia e da comunidade, mais at do que uma pessoa branca. Muito
freqentemente ns vivemos duas vidas, escondendo nossa sexualidade da famlia e dos
amigos a fim de manter nossas relaes no interior de nossa comunidade, enquanto
expressamos nossa sexualidade longe da comunidade (citado em Weeks, 1990, p.236).
As lealdades conlitantes colocadas pela "identidade" sao reais. Mas, outra ez, elas
sugerem a importncia da escolha em adotar uma identidade que possa ajudar um indiduo a
negociar os riscos da ida diaria.

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A preocupaao com a sexualidade tem estado no centro das preocupaoes ocidentais


desde antes do surgimento do Cristianismo. L isso tem sido um elemento-chae do debate
poltico na maior parte dos dois ltimos sculos. Mais recentemente, tornou-se um ator muito
importante na redeiniao das linhas da luta poltica associada com o crescimento da Noa
Direita nos Lstados Unidos e na Gra-Bretanha. Parece que para muitas pessoas a luta pelo uturo
da sociedade dee ser traada no terreno da sexualidade contempornea.
1em-se argumentado que esta intensa preocupaao com o ertico surgiu de um
crescente sentimento de crise sobre a sexualidade. No seu centro esta uma crise nas relaoes entre
os sexos, relaoes que tm sido proundamente desestabilizadas pela rapida mudana social e pelo
impacto do eminismo, com suas extensas crticas aos padroes da dominaao masculina e da
subordinaao eminina. Isso, por sua ez, alimenta uma crise sobre o sentido da sexualidade em
nossa cultura, sobre o lugar que damos ao sexo em nossas idas e em nossos relacionamentos,
sobre a identidade e o prazer, a obrigaao e a responsabilidade, e sobre a liberdade de escolha.
Muitos dos pontos ixos pelos quais nossas idas sexuais oram organizadas tm sido
radicalmente questionados durante o ltimo sculo. Mas nao parecemos bastante seguros" sobre
o que por em seu lugar. Uma disposiao crescente para reconhecer a enorme diersidade de
crenas e comportamentos sexuais apenas acirrou o debate a respeito do modo como lidar com
isso na poltica social e na pratica pessoal.
A crise sobre o,s, signiicado,s, da sexualidade tem, entao, acentuado o problema sobre
como deemos regula-la e controla-la. Aquilo que acreditamos que o sexo , ou o que ele deeria
ser, estrutura nossa resposta a essa questao. L dicil separar os signiicados particulares que
damos a sexualidade das ormas de controle que deendemos. Se consideramos o sexo como
perigoso, perturbador e undamentalmente anti-social, entao estaremos mais dispostos a adotar
posioes morais que propoem um controle autoritario e rgido. A isso eu chamo de
abordagemabsolutista. Se, por outro lado, acreditamos que o desejo sexual undamentalmente
benigno, italizante e liberador, estaremos mais dispostos a adotar um conjunto de alores
lexeis e talez radicais, a apoiar a posiao libertaria. Lm algum ponto entre essas duas
abordagens podemos encontrar uma terceira, que pode estar menos segura em decidir se o sexo
bom ou ruim. Lla esta conencida, entretanto, das desantagens tanto do autoritarismo moral
quanto do excesso. Lsta aposiao liberal.
Lssas trs estratgias de regulaao tm estado presentes em nossa cultura por longo
tempo. Llas ainda ornecem, eu sugiro, o quadro de reerncia para os debates atuais sobre a
moralidade sexual.
Iistoricamente, somos herdeiros da tradiao absolutista. Lla supoe que as oras
perturbadoras do sexo podem ser controladas apenas por uma moralidade muito cristalinamente
deinida, uma moralidade inscrita em instituioes sociais: o casamento, a heterossexualidade, a
ida amiliar e a monogamia. Lmbora tenha suas razes na tradiao religiosa judaico-crista, o
absolutismo esta agora muito mais amplamente enraizado. Sabemos que um cdigo moral
essencialmente autoritario dominou a regulaao da sexualidade at os anos 1960.
A melhor maneira de er a posiao libertaria a de considera-la uma tendncia de
oposiao, cuja tarea tem sido a de expor as hipocrisias da ordem dominante em nome de uma
maior liberdade sexual. Sua poltica tem sido parte importante de arios moimentos polticos
radicais durante os ltimos 150 anos. Do ponto de ista da analise que estamos seguindo, porm,
talez a caracterstica mais interessante do libertarismo seja sua ainidade estrutural com a
abordagem absolutista: ambas pressupoem a ora da sexualidade e tomam como dado seu eeito
perturbador. A partir disso elas traam, porm, conclusoes undamentalmente diergentes.
Na pratica, a regulaao da sexualidade na geraao passada oi dominada por arias
ormas de tradiao liberal. O deer da lei era regular a esera pblica e, em particular, manter a
decncia pblica. Iaia limites, entretanto, a obrigaao da lei de controlar a esera priada, a
arena tradicional da moralidade pessoal. As igrejas poderiam se esorar para dizer as pessoas o
que azer no priado, nao era tarea do estado tentar azer o mesmo. O estado, no entanto, tinha
pouco espao para azer cumprir os padroes priados, exceto ,uma exceao de grande
importncia, quando houesse uma ameaa de dano as outras pessoas. Nessa abordagem, haia a
suposiao implcita de que a sociedade nao era mais goernada - se que alguma ez o ora -
por um consenso moral. A lei deeria, entao, limitar-se a manter os padroes comuns de decncia
pblica.
L importante notar, porm, que o argumento de que a lei deeria ser cautelosa sobre a
interenao na ida priada, sobre a imposiao de um nico padrao moral, nao leou a crena de
que nao osse necessario nenhum controle da sexualidade. As reormas liberais dos anos 60 nao
enoleram um endosso positio nem a homossexualidade, ao aborto, ao dircio, nem as
representaoes sexuais explcitas na literatura, no ilme, no teatro. Precisamente do mesmo modo
que nao tinha certeza sobre os mritos da imposiao legal numa sociedade complexa, a
abordagem liberal tambm estaa indecisa sobre os mritos das atiidades para as quais dirigiu
sua atenao. O principal propsito das reormas oi aliiar a carga de leis crescentemente
inoperantes, enquanto mantinha a possibilidade de uma orma mais aceitael de regulaao moral:
aquilo que Stuart Iall ,1980, chamou de uma "dupla taxonomia" de liberdade e controle.
Lstou argumentando que as reormas liberais dos anos 60 oram tentatias de chegar a
um acordo a respeito da mudana social e de estabelecer uma orma mais eetia de regulaao
social. Nao assim, entretanto, que elas tm sido istas. Lis aqui, por exemplo, a isao de um
comentarista conserador, Ronald Butt, em relaao ao que se tornou conhecido como
"permissiidade". Lle sugeria que a sua essncia era
... a permissividade em uma rea social estritamente limitada (isto , no sexo)
acoplada com a imposio da estrita obedincia s novas normas prescritas pela ortodoxia
liberal em uma outra. Em alguns assuntos, dava-se um certificado de licena individual, o
qual desencadeava um ataque sem precedentes sobre os antigos padres de comportamento e
responsabilidade pessoal comumente adotados (Binr, 1985).
O ataque a permissiidade como uma tentatia de estabelecer uma noa norma oi
central para a mobilizaao conseradora acerca de questoes sexuais nos anos 0 e 80. Lle se
ocalizou, particularmente, naquilo que essa mobilizaao como arias mudanas signiicatias:
- a ameaa a amlia,
- o questionamento aos papis sexuais, particularmente aquele eito pelo eminismo,
- o ataque a normalidade heterossexual, particularmente atras das tentatias dos
moimentos gay e lsbico para alcanar a completa igualdade para a homossexualidade,
- a ameaa aos alores colocada por uma educaao sexual mais liberal, a qual era ista
como induzindo as crianas a aceitar comportamentos sexuais at entao inaceitaeis,
- todos esses medos eram reorados pela emergncia de uma importante crise da
sade, associada com o IIV e a AIDS, que eram pensados como smbolos dessa crise.
Pode-se er que todas essas preocupaoes estao relacionadas a uma quantidade de
questoes centrais, que tm estado presentes ao longo da histria da sexualidade moderna:
questoes relacionadas a amlia, a posiao relatia de homens e mulheres, a diersidade sexual, a
ilhos. Lssas permanecem as questoes em torno das quais a histria da sexualidade ainda gira.
De ato, ha uma eidncia cada ez maior de que as distinoes entre ida pblica e
priada talez nao sejam suicientemente sutis para lidar com algumas das questoes sexuais que
agora estao em eidncia. Se tomamos uma questao tal como a iolncia sexual contra crianas,
torna-se claro que a necessidade de interir para sustar a iolncia pode ser encarada como tendo
precedncia sobre qualquer respeito pela iniolabilidade da ida priada. Aquilo que
consideramos como legitimamente permitido no priado sempre esta controlado por alores
maiores sobre o tipo de sociedade que queremos er. Lsses alores, eu argumentaria, estao
atualmente num perodo de grande luxo e mudana. Lssa a razao pela qual questoes tais como
a pornograia, que tm a er com o impacto pblico do gosto e da antasia priados, tornam-se
tao controersas.

O FUTURO DA SEXUALIDADE
Apesar do contra-ataque contra a "permissiidade", ha claros sinais de que atitudes
menos autoritarias em relaao a sexualidade continuam a crescer. O quadro de reerncia para
isso dado por uma prounda mudana nas relaoes amiliares, a qual tem dois aspectos
principais. O primeiro uma mudana crtica nas atitudes em relaao ao casamento e a amlia. A
maioria das pessoas ainda se casa e essa caracteristica-chae da heterossexualidade
institucionalizada nao parece estar ameaada. Mas, em uma considerael medida, a idia de que o
casamento para toda a ida parece ter sido abalada. Um tero dos casamentos agora terminam
em dircio, assim como ha uma alta percentagem de segundos casamentos. O ato de que as
pessoas casam de noo tao entusiasticamente sublinha a importncia dada aos laos ormais
legais. Mas, o que ainda mais importante, parece que, ao tentar outra ez, ha um desejo de,
desta ez, acertar.
Isso pode estar relacionado a crena de que a intimidade domstica de importncia
undamental como base para a ida social. "A sociedade moderna dee ser distinguida das antigas
ormaoes sociais", argumentou Niklas Luhmann, "pelo ato de que se tornou mais elaborada em
dois aspectos: ela garante mais oportunidades tanto para relaoes impessoais quanto para relaoes
pessoais mais intensas" ,1986, p.12,. O casamento permanece o oco dominante para as ltimas,
como sugerido pela persistente desaproaao pblica das relaoes extra-maritais e pela aceitaao
de relaoes sexuais pr-maritais desde que elas sejam estaeis, como relaoes semelhantes a um
casamento. Mas isso acompanhado por um orte sentimento de que o casamento moderno tem
que ser trabalhado, e se algo der errado dee-se tentar noamente.
A segunda caracterstica sobre as atitudes em relaao a amlia que merece atenao a
crescente percepao de que ha muitos tipos dierentes de amlia. As amlias mudam ao longo
dos ciclos de ida de seus membros. O que mais importante, entretanto, que, por razoes
histricas e culturais, dierentes ormas de ida amiliar tm se desenolido e o termo "amlia"
agora. muitas ezes usado para descreer arranjos domsticos que sao bastante dierentes daquela
que era, num dado momento, a "norma". Os melhores exemplos disso sao ornecidos pela
expressao "amlia de pai solteiro" ou "de mae solteira", e o gradual desaparecimento do estigma
da ilegitimidade.
Paralelamente a essas mudanas, existe a aceitaao generalizada do controle da
natalidade e o apoio a leis de aborto liberais, sublinhando, ambos, uma crena geral de que a
atiidade sexual deeria enoler um alto grau de escolha, especialmente para as mulheres.
Ia, entretanto, uma exceao de grande importncia a essa gradual liberalizaao e isso se
da nas atitudes em relaao a homossexualidade. Parece haer agora uma aceitaao geral de que as
relaoes homossexuais nao deeriam ser sujeitas a leis punitias, mas sua legalidade ainda esta
sujeita a limites rigorosos. Nao ha aceitaao geral das relaoes homossexuais de orma a coloca-
las numa situaao de igualdade com as heterossexuais ,\eeks, 1989,. O goerno britnico chegou
a aproar uma legislaao, em 1988, para proibir a promoao da homossexualidade como uma
"pretensa relaao amiliar". A expressao era noa e, como todas as inoaoes na linguagem da
sexualidade, era uma tentatia de lidar com uma realidade emergente: nesse momento, as
reiindicaoes de lsbicas e homens gays de que suas escolhas sexuais nao se encontraam em
igualdade com as dos heterossexuais.
Claramente, o pano de undo disso, bem como das atitudes hesitantes do pblico em
relaao a homossexualidade em geral, era a crise causada pela emergncia do IIV e da AIDS
como uma ameaa de grande importncia a sade. O ato de que as primeiras pessoas no mundo
ocidental identiicadas como portadoras de AIDS ossem homens gays marcou proundamente
as respostas a crise da sade, leando a uma estigmatizaao geral das pessoas com a sndrome. A
AIDS seriu para cristalizar um conjunto de ansiedades sobre mudanas no comportamento
sexual, as quais, desde 1960, se ocalizaam no crescimento de uma conscincia gay auto-
airmatia. Lssas ansiedades pareciam por sua ez, ter sido parte da ansiedade social gerada por
modiicaoes mais amplas na cultura das sociedades ocidentais, causadas por uma crescente
diersidade social. Da mesma orma que os homens gays, especialmente nos Lstados Unidos, as
pessoas negras eram istas como uma onte potencial de "poluiao" - elas tambm estaam
ortemente ligadas ao noo rus. 1anto a diersidade sexual quanto a racial eram istas como
uma ameaa aos alores hegemonicos das sociedades modernas.
O que estamos endo um reconhecimento crescente dos atos da diersidade social e
sexual. At o momento, entretanto, tem sido apenas num grau limitado que esse reconhecimento
tem se transormado numa aceitaao positia da diersidade e do pluralismo moral. Ao contrario,
como temos isto, a diersidade e a sempre crescente complexidade social que lhe da origem
proocam agudas ansiedades, as quais ornecem a base de sustentaao para grupos ligados ao
surgimento renoado de alores mais absolutistas. Uma posiao mais pluralista, porm, pareceria
estar mais de acordo com a complexidade e a ariedade que pode ser obserada na histria da
sexualidade tal como a descreemos aqui. Parece tambm proael que nos prximos anos os
desaios da diersidade sexual, ao ins de diminuir, irao crescer.
Mas a questao da sexualidade permanecera central para os debates sociais e morais
Rosalind Coward ,1989, sugeriu que, na medida em que ns nos aproximamos do im do sculo
XX, "o corpo", seu condicionamento sico, sade e bem-estar, particularmente no despertar da
crise da AIDS, esta deslocando uma preocupaao com "o sexo", no sentido tradicional, como
oco de preocupaao social. Uma questao inal que poderamos nos azer se estamos
comeando a er o im daquilo que loucault chamou de "regime de sexualidade". O trono do
"Rei Sexo" esta comeando a balanar L, se isso esta acontecendo, qual o seu signiicado
1udo que aprendemos sobre a histria da sexualidade nos diz que a organizaao social
da sexualidade nunca ixa ou estael. Lla modelada sob circunstncias histricas complexas.
Na medida em que entramos no perodo conhecido como "ps-modernidade", proael que
ejamos uma noa e radical mudana nos modos como nos relacionamos com nossos corpos e
com suas necessidades sexuais. O desaio sera compreender, de uma orma mais eetia do que
no perodo da modernidade, os processos que estao em aao nesse campo.

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Deborah Britzman

O que acontece com a sexualidade quando proessoras e proessores que trabalham no
currculo da escola comeam a discutir seus signiicados Sera que a sexualidade muda a maneira
como a proessora e o proessor deem ensinar Ou sera que a sexualidade deeria ser ensinada
exatamente da mesma orma que qualquer outra matria Quando os proessores pensam sobre a
sexualidade,, o que que eles pensam Que tipo de conhecimento poderia ser til para seu
pensamento Lxiste uma posiao particular que se deeria assumir quando se trabalha com o
conhecimento da sexualidade Quais sao as relaoes entre nosso contedo pedaggico e as
interaoes que temos com os alunos e as alunas
Durante a Conerncia sobre IIV,AIDS, realizada em Genebra, em 1998, Robert
Bastien, um pesquisador de Montreal, apresentou um estudo sobre essas questoes. Seu estudo
tinha como oco a abordagem pedaggica seguida por docentes do ensino mdio quando eles e
elas "ensinam" sobre IIV,AIDS. Ns sabemos que uma das direoes da educaao sexual hoje
sugere que se discutam questoes relacionadas a transmissao do rus, bem como estratgias de
preenao. O estudo de Bastien, entretanto, perturba um pouco essa conhecida orientaao,
sugerindo outra orma de se pensar a sexualidade no currculo. Os estudantes, airma ele, "nao
tm, racionalmente, outra escolha, ao discutir a questao da AIDS e do IIV com seus proessores,
que nao a de darem as respostas esperadas, ao ins de se enolerem num dialogo ranco,
porque o ensino esta, em geral, ligado a alguma orma de aaliaao". A cultura da escola az com
que respostas estaeis sejam esperadas e que o ensino de atos seja mais importante do que a
compreensao de questoes ntimas. Alm disso, nessa cultura, modos autoritarios de interaao
social impedem a possibilidade de noas questoes e nao estimulam o desenolimento de uma
curiosidade que possa lear proessores e estudantes a direoes que poderiam se mostrar
surpreendentes. 1udo isso az com que as questoes da sexualidade sejam relegadas ao espao das