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Ttulo original: La Formation de l'esprit scientifique : contribution une psychanalyse de la connaissance Traduo de: La Formation de 1'esprit scientifique : contribution une psychanalyse de Ia connaissance ISBN 85-85910-11-7

1. Epistemologia. 2. Cincia - Filosofia. 3. Teoria do conhecimento. I. Abreu, Esteia dos Santos. II. Ttulo.

Sumrio

Discurso preliminar I A noo de obstculo epistemolgico. Plano da obra II O primeiro obstculo: a experincia primeira III O conhecimento geral como obstculo ao conhecimento cientfico IV Exemplo de obstculo verbal: a esponja. Extenso abusiva das imagens usuais V O conhecimento unitrio e pragmtico como obstculo ao conhecimento cientfico VI O obstculo substancialista VII Psicanlise do realista VIII O obstculo animista IX O mito da digesto X Libido e conhecimento objetivo XI Os obstculos do conhecimento quantitativo XII Objetividade cientfica e psicanlise

Discurso preliminar
Tornar geomtrica a representao, isto , delinear os fenmenos e ordenar em srie os acontecimentos decisivos de uma experincia, eis a tarefa primordial em que se firma o esprito cientfico. De fato, desse modo que se chega quantidade representada, a meio caminho entre o concreto e o abstrato, numa zona intermdia em que o esprito busca conciliar matemtica e experincia, leis e fatos. Essa tarefa de geometrizao que muitas vezes pareceu realizada seja aps o sucesso do cartesianismo, seja aps o sucesso da mecnica newtoniana, seja com a ptica de Fresnel acaba sempre por revelar-se insuficiente. Mais cedo ou mais tarde, na maioria dos domnios, foroso constatar que essa primeira representao geomtrica, fundada num realismo ingnuo das propriedades espaciais, implica ligaes mais ocultas, leis topolgicas menos nitidamente solidrias com as relaes mtricas imediatamente aparentes, em resumo, vnculos essenciais mais profundos do que os que se costuma encontrar na representao geomtrica. Sente-se pouco a pouco a necessidade de trabalhar sob o espao, no nvel das relaes essenciais que sustentam tanto o espao quanto os fenmenos. O pensamento cientfico ento levado para "construes" mais metafricas que reais, para "espaos de configurao", dos quais o espao sensvel no passa, no fundo, de um pobre exemplo. O papel da matemtica na fsica contempornea supera pois, de modo singular, a simples descrio geomtrica. O matematismo j no descritivo e sim formador. A cincia da realidade j no se contenta com o como fenomenolgico; ela procura o porqu matemtico. Da mesma forma, j que o concreto aceita a informao geomtrica, j que o concreto corretamente analisado pelo abstrato, por que no aceitaramos considerar a abstrao como procedimento normal e fecundo do esprito cientfico? Com efeito, ao examinar a evoluo do esprito cientfico, logo se percebe um movimento que vai do geomtrico mais ou menos visual para a abstrao completa. Quando se consegue formular uma lei geomtrica, realiza-se uma surpreendente inverso espiritual, viva e suave como uma

concepo; a curiosidade substituda pela esperana de criar. J que a primeira representao geomtrica dos fenmenos essencialmente uma ordenao, essa primeira ordenao abre-nos as perspectivas de uma abstrao alerta e conquistadora, que nos levar a organizar racionalmente a fenomenologia como teoria da ordem pura. Ento, nem a desordem ser chamada ordem desconhecida, nem a ordem uma simples concordncia entre nossos esquemas e os objetos, como poderia ser o caso no campo dos dados imediatos da conscincia. Quando se trata de experincias sugeridas ou construdas pela razo, a ordem uma verdade, e a desordem, um erro. A ordem abstrata , portanto, uma ordem provada, que no fica sujeita s crticas bergsonianas da ordem achada. Nossa proposta, neste livro, mostrar o grandioso destino do pensamento cientfico abstrato. Para isso, temos de provar que pensamento abstrato no sinnimo de m conscincia cientfica, como parece sugerir a acusao habitual. Ser preciso provar que a abstrao desobstrui o esprito, que ela o torna mais leve e mais dinmico. Forneceremos essas provas ao estudar mais de perto as dificuldades das abstraes corretas, ao assinalar a insuficincia dos primeiros esboos, o peso dos primeiros esquemas, ao sublinhar tambm o carter discursivo da coerncia abstrata e essencial, que nunca alcana seu objetivo de um s golpe. E, para mostrar que o processo de abstrao no uniforme, chegaremos at a usar um tom polmico ao insistir sobre o carter de obstculo que tem toda experincia que se pretende concreta e real, natural e imediata. Para descrever o trajeto que vai da percepo considerada exata at a abstrao inspirada pelas objees da razo, vamos estudar inmeros ramos da evoluo cientfica. Como, a respeito de problemas diferentes, as solues cientficas nunca esto no mesmo estgio de maturao, no vamos apresentar uma seqncia de quadros gerais; no hesitaremos em pulverizar nossos argumentos para permanecer no contato mais preciso possvel com os fatos. Entretanto, para obter uma clareza' provisria, se fssemos forados a rotular de modo grosseiro as diferentes etapas histricas do pensamento cientfico, seramos levados a distinguir trs grandes perodos:

primeiro

perodo,

que

representa

estado

pr-cientfico,

compreenderia tanto a Antigidade clssica quanto os sculos de renascimento e de novas buscas, como os sculos XVI, XVII e at XVIII. O segundo perodo, que representa o estado cientfico, em preparao no fim do sculo XVIII, se estenderia por todo o sculo XIX e incio do sculo XX. Em terceiro lugar, consideraramos o ano de 1905 como o incio da era do novo esprito cientfico, momento em que a Relatividade de Einstein deforma conceitos primordiais que eram tidos como fixados para sempre. A partir dessa data, a razo multiplica suas objees, dissocia e religa as noes fundamentais, prope as abstraes mais audaciosas. Idias, das quais uma nica bastaria para tornar clebre um sculo, aparecem em apenas vinte e cinco anos, sinal de espantosa maturidade espiritual. Como, por exemplo, a mecnica quntica, a mecnica ondulatria de Louis de Broglie, a fsica das matrizes de Heisenberg, a mecnica de Dirac, as mecnicas abstratas e, em breve, as fsicas abstratas que ordenaro todas as possibilidades de experincia. Mas no nos restringiremos a inserir nossas observaes particulares nesse trptico, o que no seria suficiente para delinear com preciso as mincias da evoluo psicolgica que desejamos caracterizar. Mais uma vez, as foras psquicas que atuam no conhecimento cientfico so mais confusas, mais exauridas, mais hesitantes do que se imagina quando consideradas de fora, nos livros em que aguardam pelo leitor. imensa a distncia entre o livro impresso e o livro lido, entre o livro lido e o livro compreendido, assimilado, sabido! Mesmo na mente lcida, h zonas obscuras, cavernas onde ainda vivem sombras. Mesmo no novo homem, permanecem vestgios do homem velho. Em ns, o sculo XVIII prossegue sua vida latente; infelizmente, pode at voltar. No vemos nisso, como Meyerson, uma prova da permanncia e da fixidez da razo humana, mas antes uma prova da sonolncia do saber, prova da avareza do homem erudito que vive ruminando o mesmo conhecimento adquirido, a mesma cultura, e que se torna, como todo avarento, vtima do ouro acariciado. Mostraremos, de fato, a endosmose abusiva do assertrico no apoltico, da memria na razo. Insistiremos no fato de que ningum pode arrogar-se o esprito cientfico enquanto no estiver seguro, em qualquer

momento da vida do pensamento, de reconstruir todo o prprio saber. S os eixos racionais permitem essa reconstruo. O resto baixa mnemotecnia. A pacincia da erudio nada tem a ver com a pacincia cientfica. J que todo saber cientfico deve ser reconstrudo a cada momento, nossas demonstraes epistemolgicas s tm a ganhar se forem

desenvolvidas no mbito dos problemas particulares, sem preocupao com a ordem histrica. Tambm no hesitaremos em multiplicar os exemplos, pois queremos mostrar que, sobre qualquer questo, sobre qualquer fenmeno, preciso passar primeiro da imagem para a forma geomtrica e, depois, da forma geomtrica para a forma abstrata, ou seja, seguir a via psicolgica normal do pensamento cientfico. Portanto, partiremos quase sempre das imagens, em geral muito pitorescas, da fenomenologia primeira; veremos como, e com que dificuldades, essas imagens so substitudas pelas formas geomtricas adequadas. No de admirar que essa geometrizao to difcil e to lenta aparea por muito tempo como conquista definitiva e suficiente para constituir o slido esprito cientfico, tal como se v no sculo XIX. O homem se apega quilo que foi conquistado com esforo. Ser necessrio, porm, provar que essa geometrizao um estgio intermedirio. Mas esse desenvolvimento feito atravs das questes particulares, no desmembramento dos problemas e experincias, s ficar claro se nos for permitido desta feita fora de qualquer correspondncia histrica falar de uma espcie de lei dos trs estados para o esprito cientfico. Em sua formao individual, o esprito cientfico passaria necessariamente pelos trs estados seguintes, muito mais exatos e especficos que as formas propostas por Comte: lo- O estado concreto, em que o esprito se entretm com as primeiras imagens do fenmeno e se apia numa literatura filosfica que exalta a Natureza, louvando curiosamente ao mesmo tempo a unidade do mundo e sua rica diversidade. 2o O estado concreto-abstrato, em que o esprito acrescenta experincia fsica esquemas geomtricos e se apia numa filosofia da simplicidade. O esprito ainda est numa situao paradoxal: sente-se tanto mais seguro de sua abstrao, quanto mais claramente essa abstrao for representada por uma intuio sensvel.

3o

estado

abstrato,

em

que

esprito

adota

informaes

voluntariamente subtradas intuio do espao real, voluntariamente desligadas da experincia imediata e at em polmica declarada com a realidade primeira, sempre impura, sempre informe. Enfim, para terminar a caracterizao desses trs estgios do pensamento cientfico, devemos levar em conta interesses diferentes que, de certa forma, lhe constituem a base afetiva. A psicanlise, cuja interveno propomos numa cultura objetiva, deve justamente deslocar os interesses. Sobre esse ponto, mesmo forando um pouco a nota, gostaramos de ao menos dar a impresso de que entrevemos, no aspecto afetivo da cultura intelectual, um elemento de solidez e de confiana ainda no suficientemente estudado. Criar e sobretudo manter um interesse vital pela pesquisa desinteressada no o primeiro dever do educador, em qualquer estgio de formao? Mas esse interesse tambm tem sua histria e, embora sob o risco de acusao de entusiasmo fcil, devemos tentar mostrar essa fora no decorrer da pacincia cientfica. Sem esse interesse, a pacincia seria sofrimento. Com esse interesse, a pacincia vida espiritual. Estabelecer a psicologia da pacincia cientfica significa acrescentar lei dos trs estados do esprito cientfico uma espcie de lei dos trs estados de alma, caracterizados por interesses: Alma pueril ou mundana, animada pela curiosidade ingnua, cheia de assombro diante do mnimo fenmeno instrumentado, brincando com a fsica para se distrair e conseguir um pretexto para uma atitude sria, acolhendo as ocasies do colecionador, passiva at na felicidade de pensar. Alma professoral, ciosa de seu dogmatismo, imvel na sua primeira abstrao, fixada para sempre nos xitos escolares da juventude, repetindo ano aps ano o seu saber, impondo suas demonstraes, voltada para o interesse dedutivo, sustentculo to cmodo da autoridade, ensinando seu empregado como fazia Descartes, ou dando aula a qualquer burgus como faz o professor concursado (1. Cf. H. G. WELLS. La Conspiration au grandjour. Trad., p. 85,
86, 87)

Enfim, a alma com dificuldade de abstrair e de chegar quintessncia, conscincia cientfica dolorosa,entregue aos interesses indutivos sempre imperfeitos, no arriscado jogo do pensamento sem suporte experimental

estvel; perturbada a todo o momento pelas objees da razo, pondo sempre em dvida o direito particular abstrao, mas absolutamente segura de que a abstrao um dever, o dever cientfico, a posse enfim purificada do pensamento do mundo! Conseguiremos a convergncia de interesses to opostos? Em todo caso, a tarefa da filosofia cientfica muito ntida: psicanalisar o interesse, derrubar qualquer utilitarismo por mais disfarado que seja, por mais elevado que se julgue, voltar o esprito do real para o artificial, do natural para o humano, da representao para a abstrao. Talvez em nenhuma outra poca o esprito cientfico tenha tido tanta necessidade de ser defendido quanto hoje, de ser ilustrado, no mesmo sentido em que Du Bellay trabalhava pela Dfense et Illustration de la langue franaise. Mas essa ilustrao no se pode limitar sublimao das diversas aspiraes comuns. Ela tem de ser normativa e coerente. Tem de tornar claramente consciente e ativo o prazer da estimulao espiritual na descoberta da verdade. Tem de modelar o crebro com a verdade. O amor pela cincia deve ser um dinamismo psquico autgeno. No estado de pureza alcanado por uma psicanlise do conhecimento objetivo, a cincia a esttica da inteligncia. Agora uma palavra sobre o tom deste livro. Como pretendemos, em suma, retraar a luta contra alguns preconceitos, os argumentos polmicos ocupam muitas vezes o primeiro plano. Alis, bem mais difcil do que parece separar a razo arquitetnica e a razo polmica, porque a crtica racional da experincia forma um todo com a organizao terica da experincia: todas as objees da razo so pretextos para experincias. J foi dito muitas vezes que uma hiptese cientfica uma hiptese intil. Do mesmo modo, a experincia que no retifica nenhum erro, que monotonamente verdadeira, sem discusso, para que serve? A experincia cientfica portanto uma experincia que contradiz a experincia comum. Alis, a experincia imediata e usual sempre guarda uma espcie de carter tautolgico, desenvolve-se no reino das palavras e das definies; falta-lhe precisamente esta perspectiva de erros retificados que caracteriza, a nosso ver, o pensamento cientfico. A experincia comum no de fato construda; no mximo, feita de observaes justapostas, e surpreendente que a antiga epistemologia tenha

estabelecido um vnculo contnuo entre a observao e a experimentao, ao passo que a experimentao deve afastar-se das condies usuais da observao. Como a experincia comum no construda, no poder ser, achamos ns, efetivamente verificada. Ela permanece um fato. No pode criar uma lei. Para confirmar cientificamente a verdade, preciso confront-la com vrios e diferentes pontos de vista. Pensar uma experincia , assim, mostrar a coerncia de um pluralismo inicial. Mas, por mais hostilidade que tenhamos contra as pretenses dos espritos "concretos" que pensam captar de imediato o dado, no vamos tentar incriminar sistematicamente toda intuio isolada. A melhor prova disso que vamos dar exemplos em que verdades de fato conseguem integrar-se de imediato na cincia. Entretanto, parece-nos que o epistemlogo que nisso

difere do historiador deve destacar, entre todos os conhecimentos de uma poca, as idias fecundas. Para ele, a idia deve ter mais que uma prova de existncia, deve ter um destino espiritual. No vamos pois hesitar em considerar como erro ou como inutilidade espiritual, o que mais ou menos a mesma coisa toda verdade que no faa parte de um sistema geral, toda experincia, mesmo justa, cuja afirmao no esteja ligada a um mtodo de experimentao geral, toda observao que, embora real e positiva, seja anunciada numa falsa perspectiva de verificao. Tal mtodo crtico exige uma atitude expectante quase to prudente em relao ao conhecido quanto ao desconhecido, sempre alerta diante dos conhecimentos habituais, sem muito respeito pelas verdades escolares. Logo, compreende-se que um filsofo que siga a evoluo das idias cientficas, quer nos maus como nos bons autores, quer nos naturalistas como nos matemticos, no consiga escapar impresso de incredulidade sistemtica e adote um tom ctico em fraco acordo com sua f, to slida por outro lado, no progresso do pensamento humano.

CAPITULO PRIMEIRO
A noo de obstculo epistemolgico Plano da obra
I
Quando se procuram as condies psicolgicas do progresso da cincia, logo se chega convico de que em termos de obstculos que o problema do conhecimento cientfico deve ser colocado. E no se trata de considerar obstculos externos, como a complexidade e a fugacidade dos fenmenos, nem de incriminar a fragilidade dos sentidos e do esprito humano: no mago do prprio ato de conhecer que aparecem, por uma espcie de imperativo funcional, lentides e conflitos. a que mostraremos causas de estagnao e at de regresso, detectaremos causas de inrcia s quais daremos o nome de obstculos epistemolgicos. O conhecimento do real luz que sempre projeta algumas sombras. Nunca imediato e pleno. As revelaes do real so recorrentes. O real nunca "o que se poderia achar" mas sempre o que se deveria ter pensado. O pensamento emprico torna-se claro depois, quando o conjunto de argumentos fica estabelecido. Ao retomar um passado cheio de erros, encontra-se a verdade num autntico arrependimento intelectual. No fundo, o ato de conhecer d-se contra um conhecimento anterior, destruindo conhecimentos mal estabelecidos, superando o que, no prprio esprito, obstculo espiritualizao. A idia de partir de zero para fundamentar e aumentar o prprio acervo s pode vingar em culturas de simples justaposio, em que um fato conhecido imediatamente uma riqueza. Mas, diante do mistrio do real, a alma no pode, por decreto, tornar-se ingnua. impossvel anular, de um s golpe, todos os conhecimentos habituais. Diante do real, aquilo que cremos saber com clareza ofusca o que deveramos saber. Quando o esprito se apresenta cultura cientfica, nunca jovem. Alis, bem velho, porque tem a idade de seus preconceitos. Aceder cincia rejuvenescer espiritualmente, aceitar uma brusca mutao que contradiz o passado. A cincia, tanto por sua necessidade de coroamento como por princpio, ope-se absolutamente opinio. Se, em determinada questo, ela legitimar a

opinio, por motivos diversos daqueles que do origem opinio; de modo que a opinio est, de direito, sempre errada. A opinio pensa mal; no pensa: traduz necessidades em conhecimentos. Ao designar os objetos pela utilidade, ela se impede de conhec-los. No se pode basear nada na opinio: antes de tudo, preciso destru-la. Ela o primeiro obstculo a ser superado. No basta, por exemplo, corrigi-la em determinados pontos, mantendo, como uma espcie de moral provisria, um conhecimento vulgar provisrio. O esprito cientfico probe que tenhamos uma opinio sobre questes que no compreendemos, sobre questes que no sabemos formular com clareza. Em primeiro lugar, preciso saber formular problemas. E, digam o que disserem, na vida cientifica os problemas no se formulam de modo espontneo. E justamente esse sentido do problema que caracteriza o verdadeiro esprito cientfico. Para o esprito cientfico, todo conhecimento resposta a urna pergunta. Se no h pergunta, no pode haver conhecimento cientfico. Nada evidente. Nada gratuito. Tudo construdo. O conhecimento adquirido pelo esforo cientfico pode declinar. A pergunta abstrata e franca se desgasta: a resposta concreta fica. A partir da, a atividade espiritual se inverte e se bloqueia. Um obstculo epistemolgico se incrusta no conhecimento no questionado. Hbitos intelectuais que foram teis e sadios podem, com o tempo, entravar a pesquisa. Bergson1 diz com justeza: "Nosso esprito tem a tendncia irresistvel de considerar como mais clara a idia que costuma utilizar com freqncia." A idia ganha assim uma clareza intrnseca abusiva. Com o uso, as idias se valorizam indevidamente. Um valor em si ope-se circulao dos valores. fator de inrcia para o esprito. s vezes, uma idia dominante polariza todo o esprito. Um epistemlogo irreverente dizia, h vinte anos, que os grandes homens so teis cincia na primeira metade de sua vida e nocivos na outra metade. O instinto formativo to persistente em alguns pensadores, que essa pilhria no deve surpreender. Mas, o instinto formativo acaba por ceder a vez ao instinto conservativo. Chega o momento em que o esprito prefere o que confirma seu saber quilo que o contradiz, em que gosta mais de respostas do que de perguntas.

O instinto conservativo passa ento a dominar, e cessa o crescimento espiritual. Como se v, no hesitamos em invocar o instinto para destacar a justa resistncia de certos obstculos epistemolgicos. um ponto de vista que em nossa exposio tentaremos justificar. Mas, desde j, preciso perceber que o conhecimento emprico, praticamente o nico que estudamos neste livro, envolve o homem sensvel por todas as expresses de sua sensibilidade. Quando o conhecimento emprico se racionaliza, nunca se pode garantir que valores sensveis primitivos no interfiram nos argumentos. De modo visvel, pode-se reconhecer que a idia cientfica muito usual fica carregada de um concreto psicolgico pesado demais, que ela rene inmeras analogias, imagens, metforas, e perde aos poucos seu vetor de abstrao, sua afiada ponta abstrata. otimismo tolo pensar que saber serve, automaticamente, para saber, que a cultura torna-se tanto mais fcil quanto mais extensa for, que a inteligncia enfim, sancionada por xitos precoces ou por simples concursos universitrios, se capitaliza qual riqueza material. Admitindo at que uma cabea bem feita escape ao narcisismo intelectual to freqente na cultura literria e na adeso apaixonada aos juzos do gosto, pode-se com certeza dizer que uma cabea bem feita infelizmente uma cabea fechada. um produto de escola. Com efeito, as crises de crescimento do pensamento implicam uma reorganizao total do sistema de saber. A cabea bem feita precisa ento ser refeita. Ela muda de espcie. Ope-se espcie anterior por uma funo decisiva. Pelas revolues espirituais que a inveno cientfica exige, o homem torna-se uma espcie mutante, ou melhor dizendo, uma espcie que tem necessidade de mudar, que sofre se no mudar. Espiritualmente, o homem tem necessidade de necessidades. Se considerarmos, por exemplo, a modificao psquica que se verifica com a compreenso de doutrinas como a da Relatividade ou como a da Mecnica Ondulatria, talvez no achemos tais expresses exageradas, sobretudo se refletirmos sobre a real solidez da cincia pr-relativista. Mas voltaremos a essas questes no ltimo

captulo, depois de termos apresentado muitos exemplos de revolues espirituais. Costuma-se dizer tambm que a cincia vida de unidade, que tende a considerar fenmenos de aspectos diversos como idnticos, que busca simplicidade ou economia nos princpios e nos mtodos. Tal unidade seria logo encontrada se a cincia pudesse contentar-se com isso. Ao inverso, o progresso cientfico efetua suas etapas mais marcantes quando abandona os fatores filosficos de unificao fcil, tais como a unidade de ao do Criador, a unidade de organizao da Natureza, a unidade lgica. De fato, esses fatores de unidade, ainda ativos no pensamento pr-cientfico do sculo XVIII, no so mais invocados. Seria tachado de pretensioso o pesquisador contemporneo que quisesse reunir a cosmologia e a teologia. E, at no pormenor da pesquisa cientfica, diante de uma experincia bem especfica que possa ser consignada como tal, como verdadeiramente una e completa, sempre ser possvel ao esprito cientfico variar-lhe as condies, em suma, sair da contemplao do mesmo para buscar o outro, para dialetizar a experincia. assim que a qumica multiplica e completa suas sries homlogas, at sair da Natureza para materializar os corpos mais ou menos hipotticos sugeridos pelo pensamento inventivo. E assim que, em todas as cincias rigorosas, um pensamento inquieto desconfia das identidades mais ou menos aparentes e exige sem cessar mais preciso e, por conseguinte, mais ocasies de distinguir. Precisar, retificar, diversificar so tipos de pensamento dinmico que fogem da certeza e da unidade, e que encontram nos sistemas homogneos mais obstculos do que estmulo. Em resumo, o homem movido pelo esprito cientfico deseja saber, mas para, imediata-mente, melhor questionar.

II

A noo de obstculo epistemolgico pode ser estudada no desenvolvimento histrico do pensamento cientfico e na prtica da educao. Em ambos os casos, esse estudo no fcil. A histria, por princpio hostil a todo juzo normativo. no entanto necessrio colocar-se

num ponto de vista normativo, se houver a inteno de julgar a eficcia de um pensamento. Muito do que se encontra na histria do pensamento cientfico est longe de servir, de fato, evoluo desse pensamento. Certos conhecimentos, embora corretos, interrompem cedo demais pesquisas teis. O epistemlogo deve, portanto, fazer uma escolha nos documentos coligidos pelo historiador. Deve julg-los da perspectiva da razo, e at da perspectiva da razo evoluda, porque s com as luzes atuais que podemos julgar com plenitude os erros do passado espiritual. Alis, mesmo nas cincias experimentais sempre a interpretao racional que pe os fatos em seu devido lugar. no eixo experincia-razo e no sentido da racionalizao que se encontram ao mesmo tempo o risco e o xito. S a razo dinamiza a pesquisa, porque a nica que sugere, para alm da experincia comum (imediata e sedutora), a experincia cientfica (indireta e fecunda). Portanto, o esforo de racionalidade e de construo que deve reter a ateno do epistemlogo. Percebe-se assim a diferena entre o ofcio de epistemlogo e o de historiador da cincia. O historiador da cincia deve tomar as idias como se fossem fatos. O epistemlogo deve tomar os fatos como se fossem idias, inserindo-as num sistema de pensamento. Um fato mal interpretado por uma poca permanece, para o historiador, um fato. Para o epistemlogo, um obstculo, um contra-pensamento. sobretudo ao aprofundar a noo de obstculo epistemolgico que se confere pleno valor espiritual histria do pensamento cientfico. Muitas vezes a preocupao com objetividade, que leva o historiador da cincia a arrolar todos os textos, no chega at o ponto de medir as variaes psicolgicas na interpretao de um determinado texto. Numa mesma poca, sob uma mesma palavra, coexistem conceitos to diferentes! O que engana que a mesma palavra tanto designa quanto explica. A designao a mesma; a explicao diferente. Por exemplo, a telefone correspondem conceitos que so totalmente diferentes para o assinante, a telefonista, o engenheiro, o matemtico preocupado com equaes diferenciais da corrente telefnica. O epistemlogo deve, pois, captar os conceitos cientficos em snteses psicolgicas efetivas, isto , em snteses psicolgicas progressivas, estabelecendo, a respeito de cada noo, uma escala de

conceitos, mostrando como um conceito deu origem a outro, como est relacionado a outro. Ter, ento, alguma probabilidade de avaliar a eficcia epistemolgica. O pensamento cientfico vai logo aparecer como dificuldade vencida, como obstculo superado. Na educao, a noo de obstculo pedaggico tambm desconhecida. Acho surpreendente que os professores de cincias, mais do que os outros se possvel fosse, no compreendam que algum no compreenda.

Poucos so os que se detiveram na psicologia do erro, da ignorncia e da irreflexo. O livro de Grard Varet2 no teve repercusso. Os professores de cincias imaginam que o esprito comea como uma aula, que sempre possvel reconstruir uma cultura falha pela repetio da lio, que se pode fazer entender uma demonstrao repetindo-a ponto por ponto. No levam em conta que o adolescente entra na aula de fsica com conhecimentos empricos j constitudos: no se trata, portanto, de adquirir uma cultura experimental, mas sim de mudar de cultura experimental, de derrubar os obstculos j sedimentados pela vida cotidiana. Um exemplo: o equilbrio dos corpos flutuantes objeto de uma intuio habitual que um amontoado de erros. De modo mais ou menos claro, atribui-se uma atividade ao corpo que flutua, ou, melhor, ao corpo que nada. Se tentarmos com a mo afundar um pedao de pau na gua, ele resiste. No costume atribuirse essa resistncia gua. Assim, difcil explicar o princpio de Arquimedes, de to grande simplicidade matemtica, se antes no for criticado e desfeito o impuro complexo de intuies primeiras. Em particular, sem essa psicanlise dos erros iniciais, no se conseguir explicar que o corpo que emerge e o corpo completamente imerso obedecem mesma lei. Logo, toda cultura cientfica deve comear, como ser longamente explicado, por uma catarse intelectual e afetiva. Resta, ento, a tarefa mais difcil: colocar a cultura cientfica em estado de mobilizao permanente, substituir o saber fechado e esttico por um conhecimento aberto e

dinmico, dialetizar todas as variveis experimentais, oferecer enfim razo razes para evoluir. Tais observaes podem, alis, ser generalizadas: so mais visveis no ensino de cincias, mas aplicam-se a qualquer esforo educativo. No decurso de minha longa e variada carreira, nunca vi um educador mudar de mtodo pedaggico. O educador no tem o senso do fracasso justamente porque se acha um mestre. Quem ensina manda. Da, a torrente de instintos. Von Monakow e Mourgue3 assinalaram essa dificuldade de reforma dos mtodos pedaggicos ao invocar o peso do instinto nos educadores:

H indivduos para quem todo conselho referente aos erros pedaggicos que cometem absolutamente intil, porque os ditos erros so a mera expresso de um comportamento instintivo. De fato, Von Monakow e Mourgue tm em mira "indivduos psicopatas", mas a relao psicolgica professor-aluno muitas vezes relao patognica. Educador e educando merecem uma psicanlise especial. Em todo caso, o exame das formas inferiores do psiquismo no deve ser esquecido se pretendemos caracterizar todos os elementos da energia espiritual e preparar uma regulao cognitivo-afetiva indispensvel ao progresso do esprito cientfico. De maneira mais precisa, detectar os obstculos epistemolgicos um passo para fundamentar os rudimentos da psicanlise da razo.

III

Mas o sentido dessas observaes gerais aparecer melhor quando tivermos estudado obstculos epistemolgicos especficos e dificuldades bem definidas. Eis o plano que vamos seguir neste estudo: A primeira experincia ou, para ser mais exato, a observao primeira sempre um obstculo inicial para a cultura cientfica. De fato, essa observao primeira se apresenta repleta de imagens; pitoresca, concreta, natural, fcil. Basta descrev-la para se ficar encantado. Parece que a compreendemos. Vamos comear nossa investigao caracterizando esse

obstculo e mostrando que h ruptura, e no continuidade, entre a observao e a experimentao. Logo depois de ter descrito o fascnio da observao particular e colorida, vamos mostrar o perigo de seguir as generalidades de primeira vista, pois como diz to bem d'Alembert, generalizam-se as primeiras observaes no instante seguinte, quando no se observa mais nada. Vamos perceber assim o esprito cientfico entravado j na origem por dois obstculos, de certa forma opostos. Ser a ocasio de vermos o pensamento emprico numa oscilao cheia de tropeos e de conflitos, que acaba em desarticulao. Mas essa desarticulao torna possveis movimentos teis. De forma que o prprio epistemlogo joguete de valorizaes contrrias, que podem ser resumidas nas seguintes objees: preciso que o pensamento abandone o empirismo imediato. O pensamento emprico assume, portanto, um sistema. Mas o primeiro sistema falso. falso mas, ao menos, tem a utilidade de desprender o pensamento, afastando-o do conhecimento sensvel; o primeiro sistema mobiliza o pensamento. O esprito constitudo em sistema pode ento voltar experincia com idias barrocas mas agressivas, questionadoras, com uma espcie de ironia metafsica bem perceptvel nos jovens pesquisadores, to seguros de si, to prontos a observar o real em funo de suas teorias. Da observao ao sistema, passa-se assim de olhos deslumbrados a olhos fechados. alis notvel que, de modo geral, os obstculos cultura cientfica sempre aos pares. A tal ponto, que se pode falar de uma lei psicolgica da bipolaridade dos erros. Assim que uma dificuldade se revela importante, pode-se ter a certeza de que, ao super-la, vai-se deparar com um obstculo oposto. Tal regularidade na dialtica dos erros no pode provir naturalmente do mundo objetivo. A nosso ver, ela procede da atitude polmica do pensamento cientfico diante da cidadela dos sbios. Como na atividade cientfica, temos de inventar, temos de considerar o fenmeno sob outro ponto de vista. Mas preciso legitimar nossa inveno: concebemos ento nosso fenmeno, criticando o fenmeno dos outros. Pouco a pouco, somos levados a converter nossas objees em objetos, a transformar nossas crticas em leis. Insistimos em variar o fenmeno no sentido de nossa

oposio ao saber do outro. sobretudo numa cincia jovem que se encontra essa indesejvel originalidade que s contribui para reforar. os obstculos contrrios. Quando tivermos assim delimitado nosso problema atravs do exame do esprito concreto e do esprito sistemtico, chegaremos a obstculos mais particulares. Nosso plano ser, portanto, forosamente flutuante e no isento de repeties, porque prprio do obstculo epistemolgico ser confuso e polimorfo. Tambm muito difcil estabelecer uma hierarquia do erro e seguir uma ordem determinada para descrever as desordens do pensamento. Vamos pois expor em bloco nosso museu de horrores, deixando ao leitor o cuidado de abandonar os exemplos cansativos, assim que tenha entendido o sentido de nossas teses. Vamos examinar sucessivamente o perigo da explicao pela unidade da natureza, pela utilidade dos fenmenos naturais. Haver um captulo especial para mostrar o obstculo verbal. isto , a falsa explicao obtida com a ajuda de uma palavra explicativa, nessa estranha inverso que pretende desenvolver o pensamento ao analisar um conceito, em vez de inserir um conceito particular numa sntese racional. Naturalmente o obstculo verbal nos levar ao exame de um dos mais difceis obstculos a superar, porque apoiado numa filosofia fcil. Referimo-nos ao substancialismo, explicao montona das propriedades pela substncia. Teremos ento de mostrar que, para o fsico, e sem prejulgar seu valor para o filsofo, o realismo uma metafsica infecunda, j que susta a investigao, em vez de provoc-la. Terminaremos essa primeira parte do livro pelo exame de um obstculo muito especial que podemos delimitar com preciso e que, por isso, oferece um exemplo to ntido quanto possvel da noo de obstculo epistemolgico. Vamos cham-lo por seu nome completo: o obstculo animista nas cincias fsicas. Ele foi quase totalmente superado pela fsica do sculo XIX; mas, como foi muito visvel nos sculos XVII e XVIII, a ponto de, a nosso ver, constituir um dos traos distintivos do esprito pr-cientfico, teremos o cuidado de caracteriz-lo de acordo com os fsicos dos sculos XVII e XVIII. Talvez essa limitao torne a demonstrao at mais pertinen-

te, pois ser vista a fora de um obstculo na prpria poca em que foi superado. Esse obstculo animista, alis, no tem muita ligao com a mentalidade animista que todos os etnlogos estudaram exaustivamente. Daremos grande espao a esse captulo justamente porque poderia parecer que se trata de um aspecto particular e pobre. Com a idia de substncia e com a idia de vida, ambas entendidas de modo ingnuo, introduzem-se nas cincias fsicas inmeras valorizaes que prejudicam os verdadeiros valores do pensamento cientfico.

Proporemos, portanto, psicanlises especiais para libertar o esprito cientfico desses falsos valores. Depois dos obstculos que devem ser superados pelo conhecimento emprico, vamos mostrar, no penltimo captulo, as dificuldades da informao geomtrica e matemtica, a dificuldade de fundar uma fsica matemtica suscetvel de provocar descobertas. Tambm a reuniremos exemplos tirados de sistemas desajeitados, de geometrizaes infelizes. Ser visto como o falso rigor bloqueia o pensamento, como um primeiro sistema matemtico pode impedir a compreenso de um novo sistema. Vamos limitar-nos a observaes elementares para conservar o tom fcil do livro. Alis, para concluir nossa tarefa nesse sentido, seria preciso estudar, do mesmo ponto de vista crtico, a formao do esprito matemtico. Reservamos esse assunto para outro livro. A nosso ver, essa diviso possvel porque o crescimento do esprito matemtico bem diferente do crescimento do esprito cientfico em seu esforo para compreender os fenmenos fsicos. Com efeito, a histria da matemtica maravilhosamente regular. Conhece perodos de pausa. Mas no conhece perodos de erro. Logo, nenhuma das teses que sustentamos neste livro se refere ao conhecimento matemtico. Tratam apenas do conhecimento do mundo objetivo. esse conhecimento do objeto que, no ltimo captulo,

examinaremos em sua generalidade, assinalando tudo o que lhe pode turvar a pureza e diminuir o valor educativo. Acreditamos estar assim colaborando para moralizar a cincia, pois nossa ntima convico que o homem que segue as leis do mundo j obedece a um grande destino.

NOTAS DO CAPTULO I 1. BERGSON. La Pense et le Mouvant. Paris, 1934, p. 231. 2. Grard VARET. Essai de Psychologie objective. Ulgnorance et l'Irrflexion. Paris, 1898. 3. VON MONAKOW &C MOURGUE. Introduction biologique l'tude de Ia Neurologie ECT de Ia Psychopathologie. Paris, 1928, p. 89.

CAPITULO II
O primeira
I
Na formao do esprito cientfico, o primeiro obstculo a experincia primeira, a experincia colocada antes e acima da crtica crtica esta que , necessariamente, elemento integrante do esprito cientfico. J que a crtica no pde intervir de modo explcito, a experincia primeira no constitui, de forma alguma, uma base segura. Vamos fornecer inmeras provas da fragilidade dos conhecimentos primeiros, mas desejamos, desde j, mostrar nossa ntida oposio a essa filosofia fcil que se apia no sensualismo mais ou menos declarado, mais ou menos romanceado, e que afirma receber suas lies diretamente do dado claro, ntido, seguro, constante, sempre ao alcance do esprito totalmente aberto.

primeiro

obstculo:

experincia

Eis, portanto, a tese filosfica que vamos sustentar: o esprito cientfico deve formar-se contra a Natureza, contra o que , em ns e fora de ns, o impulso e a informao da Natureza, contra o arrebatamento natural, contra o fato colorido e corriqueiro. O esprito cientfico deve formar-se enquanto se reforma. S pode aprender com a Natureza se purificar as substncias naturais e puser em ordem os fenmenos baralhados. A prpria psicologia tornar-se-ia cientfica se fosse discursiva como a fsica, se percebesse que, dentro como fora de ns, compreendemos a Natureza quando lhe oferecemos resistncia. A nosso ver, a nica intuio legtima em psicologia a intuio da inibio. Mas no cabe aqui desenvolver essa psicologia essencialmente reacional. S queremos destacar que a psicologia do esprito cientfico aqui proposta corresponde a um tipo de psicologia que pode ser generalizada. No fcil captar de imediato o sentido desta tese, porque a educao cientfica elementar costuma, em nossa poca, interpor entre a Natureza e o observador livros muito corretos, muito bem apresentados. Os livros de fsica, que h meio sculo so cuidadosamente copiados uns dos outros, fornecem aos alunos uma cincia socializada, imvel, que, graas estranha persistncia do programa dos exames universitrios, chega a passar como natural; mas no ; j no natural. J no a cincia da rua e do campo. uma cincia elaborada num mau laboratrio mas que traz assim mesmo a feliz marca desse laboratrio. s vezes, trata-se do setor da cidade que fornece a energia eltrica e que vem, assim, trazer os fenmenos dessa antiphysis na qual Berthelot reconhecia o sinal dos novos tempos (Cinquantenaire scientifique, p. 77); as experincias e os livros agora esto, pois, de certa forma desligados das observaes primeiras. O mesmo no acontecia durante o perodo pr-cientfico, no sculo XVIII. Na ocasio, o livro de cincias podia ser um bom ou um mau livro. No era controlado pelo ensino oficial. Quando trazia uma manifestao de controle, era em geral de uma dessas Academias provincianas constitudas por gente confusa e mundana. No caso, o livro tinha como ponto de partida a Natureza, interessava-se pela vida cotidiana. Era uma obra de divulgao para o conhecimento popular, sem a preocupao que confere s vezes aos

livros de vulgarizao um alto teor. Autor e leitor pensavam no mesmo nvel. A cultura cientfica parecia abafada pelo volume e variedade de livros de segunda categoria, bem mais numerosos que as obras de qualidade. Alis, espantoso que em nossa poca os livros de divulgao cientfica sejam relativamente raros. Peguem um livro de ensino cientfico moderno: apresenta a cincia como ligada a uma teoria geral. Seu carter orgnico to evidente que ser difcil pular algum captulo. Passadas as primeiras pginas, j no resta lugar para o senso comum; nem se ouvem as perguntas do leitor. Amigo leitor ser substitudo pela severa advertncia: preste ateno, aluno! O livro formula suas prprias perguntas. O livro comanda. Peguem um livro cientfico do sculo XVIII e vejam como est inserido na vida cotidiana. O autor dialoga com o leitor como um conferencista. Adota os interesses e as preocupaes naturais. Por exemplo: quer algum saber a causa do trovo? Comea-se por falar com o leitor sobre o medo de trovo, vai-se mostrar que esse medo no tem razo de ser, repete-se mais uma vez que, quando o trovo reboa, o perigo j passou, que s o raio pode matar. Assim o livro do abb Poncelet1 traz na primeira pgina da Advertncia:

Ao escrever sobre o trovo, minha principal inteno sempre foi minorar, quanto possvel, as impresses desagradveis que esse meteoro costuma causar em inmeras pessoas de qualquer idade, sexo e condio. Quantas no passaram dias de agitao violenta e noites de angstia mortal?

O abb Poncelet dedica um captulo inteiro o mais longo do livro (p. 133 a 155) a Reflexes sobre o pavor causado pelo trovo. Distingue quatro tipos de medo, que descreve minuciosamente. Todo leitor tem, portanto, a probabilidade de encontrar no livro elementos para o diagnstico de seu prprio caso. Tal diagnstico era til porque a hostilidade da Natureza parecia, ento, mais direta. Atualmente as principais causas de nossa ansiedade so causas humanas. do homem que, hoje, o homem recebe

os maiores sofrimentos. Os fenmenos naturais esto desarmados porque so explicados. Para perceber como mudou a maneira de pensar ao longo de um sculo e meio, vejamos se o texto a seguir, tirado do Werther de Goethe, ainda corresponde a uma realidade psicolgica:

Antes do fim da contradana, os relmpagos, que vamos brilhar no horizonte mas que eu julgava fossem raios de calor, aumentaram muito; e o barulho do trovo abafou o da msica. Trs senhoras abandonaram precipitadamente a pista, seus cavalheiros as

seguiram, instalou-se a desordem geral, e os msicos silenciaram... Foi a essas circunstncias que atribuo os trejeitos esquisitos de vrias damas. A mais comedida sentou-se a um canto, de costas para a janela, com as mos tapando os ouvidos. Outra, ajoelhada diante da primeira, escondia a cabea no colo desta. Uma outra, abraada a suas duas irms, beijava-lhes o rosto sem parar de chorar. Algumas queriam voltar para casa; outras, ainda mais desarvoradas, j nem tinham presena de esprito para reagir contra a temeridade de alguns jovens atrevidos, ocupados em recolher dos lbios dessas beldades aflitas as preces que, em seu apavoramento, dirigiam aos cus...

Acho que seria impossvel manter essa narrativa num romance contemporneo. Tal acmulo de puerilidades soaria irreal. Hoje em dia, o medo de trovo est dominado. S se manifesta na solido. No pode atingir um grupo social porque, socialmente, a doutrina do trovo est toda racionalizada; os distrbios individuais so peculiaridades que se escondem. Seria objeto de riso a anfitri de Goethe que fecha as janelas e puxa as cortinas para proteger o baile. A posio social dos leitores s vezes influencia o tom do livro prcientfico. A astronomia, para as pessoas da alta sociedade, deve incluir as piadas dos figures. Um estudioso muito paciente, Claude Comiers,2 comea com estas palavras seu livro sobre os cometas, obra bastante citada no sculo XVII:

Visto que na Corte houve um grande debate para saber se Cometa era masculino ou feminino, e que um marechal do Rei, a fim de resolver a discusso entre os Eruditos, declarou que seria preciso levantar a cauda dessa estrela para concluir se devia ser tratada por a ou por o... (p. 7).

Um sbio moderno no citaria a opinio do marechal. No se estenderia em gracejos sobre a cauda ou a barba dos cometas: Como a cauda, de acordo com o provrbio, sempre a parte do animal mais difcil de esfolar, a dos cometas costuma dar tanto trabalho para explicar quanto o n grdio para ser desfeito (p. 74).

No sculo XVII, as dedicatrias dos livros cientficos contm, por incrvel que parea, mais adulao que as dos livros literrios. So muito chocantes para um esprito cientfico moderno, indiferente aos figures polticos. Vejamos um exemplo de dedicatria inconcebvel. De Ia Chambre dedica a Richelieu seu livro sobre a Digesto: "Seja como for, Eminncia, a verdade que lhe devo os Conhecimentos que tenho nesta matria" (o estmago). E logo a seguir vem a prova:

Se eu no tivesse visto o que Sua Eminncia fez com a Frana, nunca teria imaginado que houvesse em nosso corpo um esprito capaz de amolecer as coisas duras, de adoar as amargas e de unir as dessemelhantes, capaz de fazer circular o vigor e a fora por todas as partes, e dispensar-lhes com tanta justia tudo aquilo de que necessitam.

Assim, o estmago uma espcie de Richelieu, o primeiro-ministro do corpo humano. costume tambm haver troca de opinies entre autor e leitores, entre os curiosos e os sbios. Por exemplo, foi publicada em 1787 uma correspondncia sob o ttulo de: "Experincias feitas sobre as propriedades dos lagartos seja fisicamente, seja sob a forma de licor no tratamento

das doenas venreas e do herpes". Um viajante, que fixou domiclio em Pontarlier, viu negros da Louisiania curarem doenas venreas "comendo lagartixas". Ele defende esse tratamento. Uma dieta de trs lagartinhos por dia traz resultados maravilhosos, que so comunicados a Vicq d'Azyr. Em vrias cartas, Vicq d'Azyr agradece a seu correspondente. A quantidade de erudio que devia conter o livro cientfico do sculo XVIII prejudica o carter orgnico da obra. Um nico exemplo basta para mostrar esse fato to conhecido. O baro de Marivetz e Goussier, antes de tratarem do fogo no seu clebre Physique du Monde (Paris, 1780), sentemse na obrigao de examinar 46 diferentes teorias para, s ento, proporem a correta, que a deles. A reduo da erudio pode servir de critrio para reconhecer o bom livro cientfico moderno. Mostra a diferena psicolgica das pocas eruditas. Os autores dos sculos XVII e XVIII costumam citar Plnio com mais freqncia do que citamos esses autores. A distncia menor entre Plnio e Bacon do que entre Bacon e os sbios contemporneos. O esprito cientfico avana em progresso geomtrica e no em progresso aritmtica. A cincia moderna, em seu ensino regular, afasta-se de toda referncia erudio. E d pouco espao histria das idias cientficas, Organismos sociais como as bibliotecas universitrias, que recebem sem grande critrio seletivo obras literrias ou histricas de valor reduzido, recusam livros cientficos de tipo hermtico ou nitidamente utilitrio. Procurei em vo livros de culinria na Biblioteca de Dijon. Entretanto, as artes da destilao, da perfumaria, da cozinha produziam no sculo XVIII muitos livros cuidadosamente conservados nas bibliotecas pblicas. A cidadela erudita contempornea to homognea e protegida que os textos de pessoas alienadas ou esquisitas dificilmente conseguem um editor. No era assim h cento e cinqenta anos. Tenho diante dos olhos um livro intitulado: Le Microscope moderne pour dbrouiller la nature par le filtre d'un nouvel alambic chymique [O microscpio moderno para deslindar a natureza pelo filtro de um novo alambique qumico]. O autor Charles Rabiqueau, advogado do Parlamento, engenheiro-ptico do Rei. O livro foi publicado em Paris em 1781. Nele o Universo est cercado de chamas infer-

nais que produzem as destilaes. O Sol est no centro, tem apenas cinco lguas de dimetro. "A Lua no um corpo, mas um mero reflexo do fogo solar na abbada area." O ptico do Rei generalizou dessa forma a experincia realizada com um espelho cncavo: "As estrelas so apenas a fratura estridente de nossos raios visuais sobre diversas bolhas areas". Percebe-se a uma nfase sintomtica do poder do olhar. o tipo da experincia subjetiva predominante, que seria necessrio corrigir para chegar ao conceito de estrela objetiva, de estrela indiferente ao olhar que a contempla. Vrias vezes encontrei, no hospcio, doentes que, pelo olhar, desafiavam o Sol, como acontece com Rabiqueau. Seus delrios teriam dificuldade para conseguir um editor. No encontrariam um abb de la Chapelle que, depois de ter lido por ordem do Chanceler uma elucubrao dessas, iria julg-la nos seguintes termos, dando-lhe o aval oficial: sempre se pensou que

os objetos vinham de certa forma ao encontro dos olhos; o Sr. Rabiqueau inverte a perspectiva: a faculdade de ver que vai ao encontro do objeto... o livro do Sr. Rabiqueau anuncia uma Metafsica corrigida, preconceitos derrubados e costumes mais apurados, o que muito distingue o seu trabalho.3

Essas observaes gerais sobre os livros didticos talvez bastem para indicar a diferena entre o primeiro contato e o pensamento cientfico nos dois perodos que desejamos caracterizar. Se nos acusarem de escolher maus autores em detrimento dos bons, responderemos que os bons autores no so necessariamente os que tm mais sucesso e, j que precisamos estudar como nasce o esprito cientfico, de forma livre e quase anrquica em todo caso no escolarizada como aconteceu no sculo XVIII, sou obrigado a considerar toda a falsa cincia que esmaga a verdadeira, toda a falsa cincia contra a qual exatamente o verdadeiro esprito cientfico deve constituir-se. Em resumo, o pensamento pr-cientfico "faz parte do sculo". No regular como o pensamento cientfico ensinado nos laboratrios

oficiais e codificado nos livros escolares. Veremos que a mesma concluso se impe sob um ponto de vista ligeiramente diferente.

II
Mornet mostrou, num livro gil, o aspecto mundano da cincia no sculo XVIII. Voltamos ao assunto apenas para acrescentar algumas observaes relativas ao interesse, de certa forma pueril, que as cincias experimentais provocam e para propor uma interpretao particular desse interesse. Nossa tese a seguinte: o fato de oferecer uma satisfao imediata curiosidade, de multiplicar as ocasies de curiosidade, em vez de benefcio pode ser um obstculo para a cultura cientfica. Substitui-se o conhecimento pela admirao, as idias pelas imagens. Ao tentar reviver a psicologia dos observadores iludidos, vamos constatar a implantao de uma era da facilidade que retira do pensamento cientfico o sentido de problema, logo, a mola do progresso. Vamos considerar inmeros exemplos da cincia da eletricidade e veremos como foram tardias e excepcionais as tentativas de geometrizao nas doutrinas da eletricidade esttica, visto que foi preciso aguardar a cincia enfadonha de Coulomb para encontrar as primeiras leis cientficas da eletricidade. Em outros termos, ao ler vrios livros dedicados cincia da eletricidade no sculo XVIII, o leitor moderno perceber, a nosso ver, a dificuldade que tiveram para deixar de lado o aspecto pitoresco da observao primeira, para descolorir o fenmeno eltrico, para expurgar da experincia os elementos parasitas e os aspectos irregulares. Ficar claro que a primeira viso emprica no oferece nem desenho exato dos fenmenos, nem ao menos a descrio bem ordenada e hierarquizada dos fenmenos.e conhecido o mistrio da eletricidade e sempre muito fcil reconhecer um mistrio como tal , a eletricidade abria espao para uma "cincia" fcil, bem prxima da histria natural, afastada dos clculos e dos teoremas que, desde os Huyghens e os Newtons, invadiam pouco a pouco a mecnica, a ptica, a astronomia. Priestley ainda escreve num livro traduzido em 1771: "As experincias eltricas so as mais claras e mais agradveis de todas as que a fsica oferece". Assim, essas doutrinas primitivas, referentes a fenmenos to complexos, apresentavam-se como

doutrinas fceis, condio indispensvel para que fossem divertidas, para que interessassem um pblico mundano. Ou ainda, para falar como filsofo, essas doutrinas apresentavam-se com a marca de um empirismo evidente e bsico. to agradvel para a preguia intelectual limitar-se ao empirismo, chamar um fato de fato e proibir a busca de leis! Ainda hoje os maus alunos de fsica "compreendem" as frmulas empricas. Acham que todas as frmulas, inclusive as que decorrem de uma teoria bem organizada, so empricas. Pensam que a frmula no passa de um conjunto de nmeros disponveis, que basta aplicar a cada caso particular. Como o empirismo dos primrdios da Eletricidade sedutor! Alm de evidente, um empirismo colorido. No preciso compreend-lo, basta v-lo. Para os fenmenos eltricos, o livro do universo um livro de figuras. Deve ser folheado sem contar com nenhuma surpresa. No assunto, parece to seguro que seria impossvel prever o que se est vendo! Priestley diz:

Se algum chegasse (a prever o choque eltrico) por meio de algum raciocnio, teria sido considerado um grande gnio. Mas as descobertas sobre a eletricidade decorrem tanto do acaso, que no se trata de resultado da genialidade e sim das foras da Natureza, o que provoca a admirao que por elas sentimos.

, sem dvida, uma idia fixa de Priestley atribuir ao acaso todas as descobertas cientficas. Mesmo quando se trata de suas descobertas pessoais, pacientemente empreendidas com notvel conhecimento da experimentao em qumica, Priestley chega ao requinte de desprezar as ligaes tericas que o levaram a preparar experincias fecundas. Seu desejo de filosofia emprica to grande, que considera o pensamento uma espcie de causa aleatria da experincia. Segundo Priestley, o acaso fez tudo. Para ele, a sorte supera a razo. Sejamos, pois, espectadores. Pouca ateno a dar ao fsico, mero diretor da pea. Hoje em dia, bem diferente: a sagacidade do pesquisador, a grande idia do terico provocam a admirao. E, para mostrar que a origem do fenmeno provocado humana, o nome do pesquisador que fica ligado sem dvida pela eter-

nidade afora ao efeito que ele construiu. E o caso do efeito Zeeman, do efeito Stark, do efeito Raman, do efeito Compton, ou ainda do efeito Cabannes-Daure, que poderia servir de exemplo de efeito de certa forma social, produzido pela colaborao entre cabeas pensantes. O pensamento pr-cientfico no se fecha no estudo de um fenmeno bem circunscrito. No procura a variao, mas sim a variedade. E essa uma caracterstica bem especfica: a busca da variedade leva o esprito de um objeto para outro, sem mtodo; o esprito procura apenas ampliar conceitos; a busca da variao liga-se a um fenmeno particular, tenta objetivar-lhe todas as variveis, testar a sensibilidade das variveis. Enriquece a compreenso do conceito e prepara a matematizao da experincia. Mas, observemos o esprito pr-cientfico em busca da variedade. Basta percorrer os primeiros livros sobre eletricidade para verificar o carter heterclito dos objetos nos quais se procuravam as propriedades eltricas. A eletricidade no era considerada uma propriedade geral: paradoxalmente, era tida como uma propriedade excepcional mas ligada s substncias mais diversas. Em primeiro lugar natural s pedras preciosas; depois, ao enxofre, aos resduos de calcinao e de destilao, aos belemnites, fumaa, chama. Procuravam estabelecer uma relao entre a propriedade eltrica e as propriedades de primeiro aspecto. Depois de arrolar as substncias suscetveis de serem eletrizadas, Boulanger chega concluso de que "as substncias mais frgeis e mais transparentes so sempre as mais eltricas".4 dada grande ateno ao que natural. Como a eletricidade um princpio natural, chegou-se a esperar que ela fosse um meio de distinguir os diamantes verdadeiros dos falsos..O esprito pr-cientfico sempre acha que o produto natural mais rico do que o artificial. A essa construo cientfica feita de justaposies, cada qual pode trazer sua pedra. A histria a est para mostrar o entusiasmo em relao eletricidade. Todo mundo se interessa, at o Rei. Numa experincia de gala, o abb Nollet

provocou um choque, na presena do Rei, em cento e oitenta guardas; e no convento dos cartuxos de Paris, toda a comunidade formou uma fila de 900 toesas, com um arame ligando uma pessoa outra... e todo o grupo, quando a garrafa foi descarregada, estremeceu ao mesmo tempo, e todos sentiram o choque.5

A experincia, nesse caso, recebe o nome do pblico que a contempla: "se vrias pessoas em crculo recebem o choque, d-se experincia o nome de Conjurados" (p. 184). Quando estilhaaram diamantes, o fato surpreendeu e pareceu dramtico a pessoas importantes. Macquer realizou a experincia diante de 17 pessoas. Quando Darcet e Rouelle a repetiram, 150 pessoas estavam presentes (Encyclopdie, verbete Diamante). A garrafa de Leyde causou um verdadeiro fascnio:

Desde o ano em que foi descoberta, houve muitas pessoas, em quase todos os pases europeus, que ganharam a vida indo mostr-la por toda parte. O vulgo de qualquer idade, sexo e condio social considerava esse prodgio da natureza com surpresa e admirao.6 Um Imperador ficaria satisfeito se recebesse, como renda, as quantias que foram pagas em xelins e tostes para assistir experincia de Leyde.7

No decorrer do desenvolvimento cientfico, algumas descobertas foram de fato apresentadas como espetculo de curiosidades. Mas agora j quase no existe esse costume. Os demonstradores de raios X que, h trinta anos, se apresentavam aos diretores de escola para propor alguma novidade no ensino no conseguiam recolher muito dinheiro. Hoje parecem ter desaparecido completamente. Existe um abismo, pelo menos nas cincias fsicas, entre o charlato e o especialista. No sculo XVIII, a cincia interessa a todos os homens cultos. A idia geral que um gabinete de histria natural e um laboratrio so montados como uma biblioteca, pouco a pouco; todos confiam: esperam que o acaso

estabelea as ligaes entre os achados individuais. A Natureza no coerente e homognea? Um autor annimo, provavelmente o abb de Mangin, apresenta sua Histoire gnrale et particulire de Vlectrit com este sintomtico subttulo: "Ou o que sobre ela disseram de curioso, engraado, til, interessante, alegre e jocoso alguns fsicos da Europa". Ele destaca o interesse mundano da obra porque, ao estudioso de suas teorias, ser possvel

dizer algo ntido e preciso a respeito das diversas contestaes que aparecem cada dia nos sales, e sobre as quais at as senhoras so as primeiras a fazer perguntas... Se, outrora, bastava a um cavalheiro ter voz agradvel e belo porte para ser apreciado nos sales, hoje vse ele obrigado a ter alguma noo sobre Raumur, Newton, Descartes.8

Em seu Tableau annuel des progrs de Ia Physique, de 1'Histoire naturelle et des Arts, de 1772, Dubois afirma a respeito da eletricidade (p. 154 e 170):

Cada Fsico repetiu as experincias, todos queriam sentir a emoo... O marqus de X tem, como se sabe, um belo gabinete de fsica, mas a Eletricidade sua paixo e, se o paganismo ainda vigorasse, ele decerto ergueria altares eltricos. Ele sabia quais so minhas preferncias e no ignorava que tambm sou f da Eletromania. Convidou-me, portanto, para um jantar onde estariam presentes, segundo ele, os medalhes da ordem dos eletrizantes e das eletrizantes.

Conviria conhecer essa eletricidade falada que, sem dvida, revelaria muito mais sobre a psicologia da poca do que sobre sua cincia. Temos informaes mais pormenorizadas sobre o jantar eltrico de Franklin (ver Letters, p. 35): como narra Priestley,9 em 1748, Franklin e seus amigos

mataram um peru por choque eltrico, assaram-no num espeto eltrico, diante de um fogo aceso por meio da garrafa eltrica: a seguir, beberam sade de todos os clebres entendidos em eletricidade da Inglaterra, Holanda, Frana e Alemanha, em copos eletrizados, e ao som da descarga de uma bateria eltrica.

O abb de Mangin conta, como tantos outros, esse famoso jantar. Acrescenta (1a parte, p. 185): "Acho que, se o Sr. Franklin fizer uma viagem a Paris, vai ver sua deliciosa refeio coroada por um gostoso caf, devidamente eletrizado". Em 1936, um ministro inaugura uma aldeia eletrificada. Ele tambm ingere um jantar eltrico e no passa mal. A imprensa noticia e d destaque ao fato, com pormenores, o que vem confirmar que a infantilidade de todas as pocas. Percebe-se, alis, que essa cincia difundida na sociedade culta no chega a formar de fato uma cidadela de sbios. O laboratrio da marquesa du Chtelet em Cirey-sur-Blaise, elogiado em tantas cartas, nada tem a ver, nem de perto nem de longe, com o laboratrio moderno, onde trabalha uma equipe sobre determinado programa de pesquisa, tal como os laboratrios de Liebig ou de Ostwald, o laboratrio de baixas temperaturas de Kammerling Onnes, ou o laboratrio de radioatividade da Sra. Curie. O teatro de Cirey-sur-Blaise um teatro; o laboratrio de Cirey-sur-Blaise no um laboratrio. No tem nenhuma coerncia, nem pelo dono, nem pela experincia. Sua nica coeso vem da instalao confortvel e da mesa farta ao lado. E pretexto para conversas de salo. De modo geral, a cincia no sculo XVIII no uma vida, nem mesmo um ofcio. No fim do sculo, Condorcet ainda compara sob esse aspecto as ocupaes do jurisconsulto s do matemtico. As primeiras so um meio de vida e recebem um reconhecimento, que falta s segundas. Por outro lado, a vertente escolar , para os matemticos, uma carreira bem hierarquizada que permite, no mnimo, diferenciar o mestre e o aluno, que d ao aluno uma idia da tarefa ingrata e longa que tem pela frente. Basta ler as cartas da marquesa du Chtelet para ver como so risveis suas pretenses cultura

matemtica. Em Maupertuis, ela formula, por entre ademanes, perguntas que um aluno de 14 anos responde hoje sem hesitar. Essa matemtica afetada absolutamente o oposto da sadia formao cientfica.

III
Um pblico desse tipo frvolo mesmo quando procura dedicar-se a coisas srias. Convm dar um exemplo do fenmeno. Em vez de ir ao essencial, acentua-se o lado pitoresco: enfiam-se fios na bola feita de caule de sabugueiro para conseguir uma aranha eltrica. Ser num movimento epistemolgico inverso, voltando ao abstrato, arrancando as patas da aranha eltrica, que Coulomb descobrir as leis fundamentais da eletrosttica. Esse folclore sobre a cincia incipiente toma conta das melhores cabeas. Volta gasta centenas de pginas para descrever a seus correspondentes as maravilhas da pistola eltrica. O nome complicado que ele lhe atribui j serve para mostrar a necessidade de enfeitar o fenmeno essencial: "pistola eltrico-flogo-pneumtica". Em cartas ao marqus Franois Castelli, insiste sobre a novidade da experincia:

Se curioso ver-se carregar uma pistola de vidro nela despejando gros e gros de milho, e depois v-la disparar sem mecha, sem bateria, sem plvora, pela simples elevao de uma lingeta, ainda mais curioso e divertido ver uma nica fasca eltrica provocar uma srie de disparos por pistolas ligadas umas s outras.10

Para provocar o interesse, procura-se sempre causar assombro. Renem-se as contradies empricas. Uma experincia tpica do sculo XVIII a de Gordon, que "ps fogo em bebidas alcoolizadas por meio de um jato de gua" (Philo. Trans., Abridged, v. 10, p. 276). Assim tambm o Dr. Watson, diz Priestley,11 "acendeu esprito de vinho [lcool]... por meio de uma gota de gua fria, engrossada por uma mucilagem feita com sementes e at por meio de gelo".

Atravs de tais contradies empricas do fogo aceso pela gua fria ou pelo gelo , pensam descobrir o carter misterioso da Natureza. Nenhum livro do sculo XVIII escapa a esse desejo de abalar a razo diante do misterioso abismo daquilo que no se conhece, de aproveitar o terror que infundem as profundezas do desconhecido! E o atrativo primordial que deve nos fascinar. "Pelo aspecto natural e til", afirma o abb de Mangin, "a eletricidade parece reunir em si todo o encanto da fbula, do conto, da mgica, do romance, da comdia ou da tragdia." Para explicar a origem do imenso interesse despertado pela eletricidade, Priestley12 escreve:

Vemos, no caso, o curso da Natureza ser, na aparncia, totalmente perturbado em suas leis fundamentais, e por causas que parecem inconsistentes. E no apenas os maiores efeitos so produzidos por causas que parecem pouco considerveis, mas tambm por causas com as quais no parecem ter nenhuma ligao. Em contradio com os princpios da gravitao, vemos corpos serem atrados, repelidos e mantidos no ar por outros, que s adquiriram essa possibilidade por meio de um ligeiro atrito, ao passo que outro corpo, pelo mesmo atrito, produz efeitos completamente diferentes. Chega-se a ver um pedao de metal frio ou at a gua ou o gelo lanar fortes fascas de fogo, a ponto de acender vrias substncias inflamveis...

Esta ltima observao comprova a inrcia da intuio substancialista que estudaremos a seguir. Ela a designa nitidamente como obstculo compreenso de um fenmeno novo: que assombro ver o gelo, que no "contm" fogo em sua substncia, lanar fascas! Vamos examinar este exemplo em que a sobrecarga concreta vem ocultar a forma correta, a forma abstrata do fenmeno. Uma vez entregue ao reino das imagens contraditrias, a fantasia rene com facilidade tudo o que h de espantoso. Faz convergir as possibilidades mais inesperadas. Quando o amianto incombustvel foi utilizado para fazer mechas de lampio durveis, pensou-se ter conseguido "lampies eternos". Bastava para isso, achavam alguns, isolar o leo de

amianto que, como a mecha de amianto, tambm no se consumiria. Existem muitos exemplos de convergncias assim apressadas e

inconsistentes na origem de alguns projetos de adolescentes. A fico cientfica, to do agrado de um pblico literrio que pensa nela encontrar obras de divulgao positiva, procede de acordo com os mesmos artifcios, justapondo possibilidades mais ou menos disparatadas. Todos esses universos aumentados ou diminudos por uma simples variao de escala prendem-se, no dizer de Rgis Messac13 em seu belo estudo sobre Micromgas, a

lugares-comuns que correspondem a deslizes to naturais da mente humana que podero ser inventados e repetidos com xito a um pblico complacente, contanto que para isso se tenha um mnimo de habilidade ou se faa uma apresentao com cara nova.

Essas fices cientficas, viagens Lua, inveno de gigantes e de monstros so, para o esprito cientfico, verdadeiras regresses infantis. Podem ser divertidas, mas nunca instrutivas. s vezes, possvel ver a explicao basear-se inteiramente nos traos parasitas acrescentados. Assim surgem verdadeiras aberraes. A imagem pitoresca provoca a adeso a uma hiptese no verificada. Por exemplo, a mistura de limalha de ferro e de flor-de-enxofre coberta de terra na qual se planta grama: pronto, trata-se de um vulco! Sem esse complemento, sem essa vegetao, a imaginao poderia perder o rumo. Mas, agora, ei-la no bom caminho; basta que amplie as dimenses e vai "compreender" o Vesvio lanando lava e fumaa. Uma mente sadia deve confessar que apenas lhe mostraram uma reao exotrmica, a mera sntese do sulfureto de ferro. Nada alm disso. A fsica do globo terrestre nada tem a ver com esse problema de qumica. Existe outro exemplo em que o detalhe pitoresco permite uma explicao intempestiva. H em nota ( p. 200) do livro de Cavallo,14 que relata experincias s vezes engenhosas, a seguinte observao: depois de

haver estudado "o efeito do choque eltrico quando passa por um mapa ou por outro corpo", ele acrescenta que

se em cima do pedao de vidro forem colocados pequenos modelos em relevo de casinhas ou outros edifcios o abalo ocasionado pelo choque eltrico ser naturalmente a representao de um tremor de terra.

Encontra-se a mesma explicao fantasiosa desta vez trazida como prova da eficcia dos pra-tremores de terra e dos pra-vulces no verbete da Encyclopdie sobre Tremores de terra. Diz o abb Bertholon:

Idealizei e mandei construir uma pequena mquina que representa uma cidade atingida por um tremor de terra e que, com a interveno do pra-tremor de terra ou do protetor, fica a salvo.

Constata-se como, para Cavallo ou para o abb Bertholon, o fenmeno to ilustrado de uma simples vibrao fsica produzida por descarga eltrica leva a explicaes afoitas. Chega-se, por meio de imagens to simplistas, a estranhas snteses. Carra o autor de uma explicao geral que relaciona o aparecimento dos vegetais e dos animais a uma fora centrfuga que tem, segundo ele, parentesco com a fora eltrica. Desse modo, os quadrpedes,

primitivamente confinados numa crislida, "foram erguidos sobre os ps pela mesma fora eltrica que h muito os estimulava e comearam a andar no solo ressequido".15 Carra no se d ao trabalho de legitimar tal teoria:

A experincia da figurinha humana de papel, erguida e sacudida no ar pelas vibraes da mquina eltrica, explica com clareza como os animais com ps e patas foram erguidos sobre as pernas, e porque uns continuam a andar, outros a correr ou outros ainda a voar. Assim, a fora eltrica da atmosfera, prolongada pela rotao da Terra sobre

si mesma, a verdadeira causa da faculdade que tm os animais de se manter sobre os ps.

No seria difcil a uma criana de oito anos, que dispusesse de um vocabulrio pedante, fazer uma exposio como essa, cheia de bobagens. espantoso que tal discurso venha de um autor que chegou a interessar grupos de estudiosos e que citado pelos melhores autores.16 Na realidade, conhecemos mal a importncia que o sculo XVIII dava aos autmatos. Figurinhas de papel que "danam" num campo eltrico pareciam, pelo movimento sem causa mecnica evidente, muito prximas da vida. Voltaire chega a dizer que o flautista de Vaucanson mais prximo do homem do que o plipo em relao ao animal. Para o prprio Voltaire, a representao externa, figurada, pitoresca, ganha das semelhanas ntimas e ocultas. Marivetz,''autor importante cuja obra muito influenciou o sculo XVIII, desenvolve grandiosas teorias apoiado em imagens tambm inconsistentes. Prope uma cosmogonia fundada na rotao do Sol sobre si mesmo. Essa rotao que determina o movimento dos planetas. Marivetz considera os movimentos planetrios como movimentos em espiral "menos curvos proporo que os planetas se afastam do Sol". No hesita, portanto, em pleno fim do sculo XVIII, em opor-se cincia newtoniana. Mais uma vez, as afirmaes no procuram cercar-se de provas suficientes:

Os sis fabricados pelos pirotcnicos fornecem uma imagem sensvel das precesses e linhas em espiral a que nos referimos. Para produzir tais efeitos, preciso que os foguetes que se encontram nas circunferncias desses sis no estejam dirigidos para seu centro, porque, nesse caso, o sol no poderia girar em torno de seu eixo, e os jatos de cada foguete formariam raios retilneos: mas, quando os foguetes esto oblquos circunferncia, o movimento de rotao junta-se ao da exploso dos foguetes, o jato torna-se uma espiral que ser tanto menos curva quanto mais longe do centro terminar.

Que estranho vaivm de imagens! O sol dos pirotcnicos recebeu seu nome do astro solar. E, de repente, por estranha recorrncia, fornece a imagem para ilustrar uma teoria do Sol! Tais contrapassos entre as imagens acontecem quando no se faz um trabalho de psicanlise da imaginao. Uma cincia que aceita as imagens , mais que qualquer outra, vtima das metforas. Por isso, o esprito cientfico deve lutar sempre contra as imagens, contra as analogias, contra as metforas.

IV

Nas classes do curso elementar, o pitoresco e as imagens causam desastres desse tipo. Basta que uma experincia seja feita com um aparelho esquisito, e sobretudo que ela provenha, sob denominao diferente, das longnquas origens da cincia, como por exemplo a harmnica qumica, para que os alunos prestem ateno: apenas deixam de olhar os fenmenos essenciais. Os alunos ouvem os rudos da chama, mas no vem as estrias. Se houver algum incidente vitria do indito o interesse chega ao auge. Por exemplo, para ilustrar a teoria dos radicais [ons] em qumica mineral, o professor obteve iodeto de amnio, passando vrias vezes amonaco sobre um filtro coberto com palhetas de iodo. O papel filtro, secado com cuidado, explode a partir da ao mnimo contato, enquanto os alunos arregalam os olhos. Um professor de qumica perspicaz poder ento perceber qual o tipo de interesse dos alunos pela exploso, sobretudo quando a matria explosiva obtida com tanta facilidade. Parece que toda exploso desperta no adolescente a vaga inteno de prejudicar, de assustar, de destruir. Interroguei muitas pessoas sobre suas recordaes escolares. Pelo menos a metade lembrava-se da exploso em aula de qumica. Quase sempre as causas objetivas estavam esquecidas, mas todos se lembravam da "cara" do professor, do susto de um colega tmido; o narrador nunca falava do prprio medo. O tom jovial com que eram evocadas essas lembranas mostrava a vontade de poder reprimida, as tendncias anrquicas e satnicas, a necessidade de dominar as coisas

para oprimir as pessoas. Quanto frmula do iodeto de amnio e to importante teoria dos radicais ilustrada por esse explosivo, no fazem elas parte da bagagem do homem culto nem mesmo levado em conta o interesse to especial provocado pela exploso. Alis, freqente os jovens ficarem fascinados pelas experincias perigosas. Quando contam casos famlia, muitos alunos exageram os perigos por que passaram no laboratrio. H quem, de propsito, manche as mos de amarelo. Nos aventais, os furos de cido sulfrico no so acidentais. Pelo menos em pensamento, h quem represente o papel de vtima da cincia. Muitas vocaes de qumicos comeam por acidente. O jovem Liebig, aos quinze anos, aprendiz numa farmcia, logo teve de ser despedido: em vez de plulas, ele fabricava fulminato de mercrio. Alis, os fulminatos foram o tema de um de seus primeiros trabalhos cientficos. Ser que houve nessa escolha um interesse puramente objetivo?17 A pacincia do pesquisador ser explicada por uma causa psicolgica fortuita? No Fils de la Servante, que tem muito de autobiogrfico, Auguste Strindberg conta esta lembrana de adolescente: "Para vingar-se da casa onde o ridicularizavam por causa de sua infeliz experincia, ele preparou gases fulminantes". Por muito tempo Strindberg viveu obcecado pela questo da qumica. Na entrevista com um professor contemporneo, Pierre Devaux escreve: "Ele teve, como todos os candidatos a qumicos, paixo por explosivos, plvoras cloratadas, mechas de bomba fabricadas com cordo de sapato". s vezes, tais impulsos acabam em belas vocaes. Percebe-se isso pelos exemplos anteriores. Mas, quase sempre, a experincia violenta basta a si mesma e provoca lembranas exageradamente valorizadas. Em resumo, no ensino elementar, as experincias muito marcantes, cheias de imagens, so falsos centros de interesse. E indispensvel que o professor passe continuamente da mesa de experincias para a lousa, a fim de extrair o mais depressa possvel o abstrato do concreto. Quando voltar experincia, estar mais preparado para distinguir os aspectos orgnicos do fenmeno. A experincia feita para ilustrar um teorema. As reformas do ensino secundrio na Frana, nos ltimos dez anos, ao diminuir a dificuldade

dos problemas de fsica, ao implantar, em certos casos, at um ensino de fsica sem problemas, feito s de perguntas orais, desconhecem o real sentido do esprito cientfico. Mais vale a ignorncia total do que um conhecimento esvaziado de seu princpio fundamental.

V
Sem o equacionamento racional da experincia determinado pela formulao de um problema, sem o constante recurso a uma construo racional bem explcita, pode acabar surgindo uma espcie de inconsciente do esprito cientfico que, mais tarde, vai exigir uma lenta e difcil psicanlise para ser exorcizado. Como observa Edouard Le Roy18 em bela e densa frmula: "O conhecimento comum inconscincia de si". Mas essa inconscincia pode atingir tambm pensamentos cientficos. preciso ento reavivar a crtica e pr o conhecimento em contato com as condies que lhe deram origem, voltar continuamente a esse "estado nascente" que o estado de vigor psquico, ao momento em que a resposta saiu do problema. Para que, de fato, se possa falar de racionalizao da experincia, no basta que se encontre uma razo para um fato. A razo uma atividade psicolgica essencialmente politrpica: procura revirar os problemas, varilos, ligar uns aos outros, faz-los proliferar. Para ser racionalizada, a experincia precisa ser inserida num jogo de razes mltiplas. Tal teoria da racionalizao discursiva e complexa tem, contra si, as convices primeiras, a necessidade de certeza imediata, a necessidade de partir do certo e a doce crena na recproca, que pretende que o conhecimento do qual se partiu era certo. Por isso, grande nosso mau humor quando vm contradizer nossos conhecimentos primrios, quando querem mexer no tesouro pueril obtido por nosso esforo escolar! E como logo acusado de desrespeito e fatuidade quem duvidar do dom de observao dos antigos! Desse modo, compreensvel que uma afetividade to mal orientada desperte a ateno do psicanalista. Assim, Jones est certo quando faz o exame psicanaltico das convices primeiras cristalizadas. preciso examinar essas "racionalizaes" prematuras que

desempenham, na formao do esprito pr-cientfico, o papel que as sublimaes da libido tm na formao artstica. So a expresso de uma vontade de ter razo, fora de qualquer prova explcita, de escapar discusso referindo-se a um fato que a pessoa pensa no estar interpretando mas ao qual est dando um valor declarativo primordial. O padre Louis Castel19 dizia com acerto:

O mtodo dos fatos, cheio de autoridade e poder, se arroga um ar de divindade que tiraniza nossa f e constrange nossa razo. Um homem que raciocina, que faz uma demonstrao, trata-me como homem; raciocino junto com ele; deixa-me a liberdade de julgar e, se me fora, atravs da minha prpria razo. Mas aquele que grita " um fato" considera-me como escravo.

Contra a adeso ao "fato" primitivo, a psicanlise do conhecimento objetivo especialmente difcil. Parece que nenhuma experincia nova, nenhuma crtica pode dissolver certas afirmaes primeiras. No mximo, as experincias primeiras podem ser retificadas e explicitadas por novas experincias. Como se a observao primeira pudesse fornecer algo alm de uma oportunidade de pesquisa! Jones20 oferece um exemplo pertinente dessa racionalizao apressada e mal feita que constri sobre uma base experimental nada slida:

O uso corrente da valeriana, a ttulo de medicamento especfico contra a histeria, serve de exemplo de utilizao do mecanismo de racionalizao. Convm lembrar que a assa-ftida e a valeriana foram ministradas durante sculos, porque se acreditava que a histeria era provocada por migraes do tero atravs do corpo, e se atribua a esses remdios mal-cheirosos a propriedade de recolocar o rgo na posio normal, o que deveria ter como efeito o desaparecimento dos sintomas histricos. Embora a experincia no tenha confirmado esse ponto de vista, ainda hoje continua a ser tratada desse modo a maioria das doenas histricas. A persistncia do emprego desses

remdios

resultante

da

aceitao

cega

de

uma

tradio

profundamente arraigada e cuja origem foi esquecida. Mas a necessidade de dar aos alunos os motivos do uso das citadas substncias levou os neurologistas a enfeit-las com o nome de antiespasmdicos e a dar uma explicao um pouco requintada sobre sua ao, que a seguinte: um dos elementos constitutivos da valeriana, o cido valerinico, recebeu o nome de princpio ativo e em geral ministrado sob a forma de sal de zinco, envolvido em acar, a fim de disfarar o gosto desagradvel. Algumas autoridades modernas, cientes das origens desse tratamento, proclamam sua admirao diante do fato de os antigos, apesar de sua falsa concepo da histeria, terem conseguido descobrir um mtodo de tratamento to precioso e ao mesmo tempo atribuem ao desse mtodo uma explicao absurda. comum essa racionalizao persistente de um processo de cuja antiga irracionalidade se est ciente...

Desse trecho cientfico, vale a pena aproximar um trecho literrio, nascido da fantasia de um autor estranho e profundo. Em Axel Borg, Auguste Strindberg pretende tambm curar a histeria. levado a utilizar a assa-ftida por uma srie de consideraes que no tm nenhum sentido objetivo e que devem ser interpretadas apenas do ponto de vista subjetivo (trad., p. 163):

A mulher sentia seu corpo doente, sem estar propriamente doente. Ele estabeleceu ento uma srie de medicamentos dos quais o primeiro deveria provocar um real mal-estar fsico, o que iria forar a paciente a abandonar o estado de alma doentio e a localizar simplesmente a doena no corpo. Com essa inteno, ele procurou na sua farmcia domstica a droga mais repulsiva, a assa-ftida, e acreditando-a capaz de causar, mais que qualquer outra, um malestar generalizado, preparou uma dose bem forte a fim de provocar verdadeiras convulses. Ou seja, todo o ser fsico devia rejeitar,

revoltar-se contra a substncia estranha e, assim, todas as funes da alma concentrariam suas foras para expuls-la. A partir da, os sofrimentos imaginrios seriam esquecidos. Depois, bastaria provocar transies, da nica sensao desagradvel atravs de outras mais fracas, at a perfeita libertao, retomando aos poucos uma escala de remdios refrescantes, balsmicos, calmantes, tranqilizantes;

despertar uma completa sensao de bem-estar, como a de quem rememora as dificuldades e os perigos por que passou. Ele vestiu uma jaqueta de l branca... Gostaramos de poder psicanalisar toda a longa narrativa de Strindberg, o que permitiria estudar uma estranha mistura de a priori subjetivo tomado como valores pretensamente objetivos. Mas nesse trecho os valores afetivos so to evidentes que nem preciso destac-los. Encontramos, portanto, seja entre os especialistas, seja entre os sonhadores, os mesmos procedimentos de demonstrao viciada. Incitamos nossos leitores a procurarem sistematicamente convergncias cientficas, psicolgicas e literrias. Que se chegue ao mesmo resultado por meio de sonhos ou de experincias . para ns, a prova de que a experincia apenas um sonho. A simples contribuio de um exerccio literrio paralelo j realiza a psicanlise de um conhecimento objetivo. Entretanto, a racionalizao imediata e errnea de um fenmeno incerto talvez se torne mais visvel em exemplos mais simples. Ser verdade que os fogos-ftuos somem meia-noite? Antes de autenticar o fato, explicam-no. Um autor srio, Saury,21 escreve em 1780 que esse desaparecimento

talvez venha do fato de, como o frio ento mais intenso, as exalaes que produzem (os fogos-ftuos) ficarem ento muito condensadas para sustentar-se no ar; e talvez tambm serem elas desprovidas de eletricidade, o que as impede de fermentar, de produzir luz, e as faz recair no cho.

Os fogos-ftuos perseguem a pessoa que tenta lhes escapar? " porque so empurrados pelo ar que vem ocupar o espao que essa pessoa deixa atrs de si." fcil perceber que, em todas essas racionalizaes imprudentes, a resposta muito mais ntida do que a pergunta, ou melhor, a resposta dada antes que se esclarea a pergunta. Isso talvez justifique afirmar que o sentido do problema caracterstico do esprito cientfico. Enfim, se consegussemos tomar a respeito de qualquer conhecimento objetivo a justa medida do empirismo, por um lado, e do racionalismo, por outro lado, ficaramos admirados com a imobilizao do conhecimento produzido por uma adeso imediata a observaes

particulares. Veramos que, no conhecimento vulgar, os fatos so muito precocemente implicados em razes. Do fato idia, o percurso muito curto. A impresso que basta considerar o fato. Costuma-se dizer que os antigos podem ter-se enganado quanto interpretao dos fatos, mas que, pelo menos, eles viram e viram bem os fatos. Ora, necessrio, para que um fato seja definido e situado, um mnimo de interpretao. Se essa interpretao mnima corresponde a um erro fundamental, o que resta do fato? claro que, quando se trata de um fato definido extrinsecamente, em um domnio manifestamente alheio sua essncia, essa pobre definio sem conseqncias poder no ser errnea. (Ela no tem organicidade para tanto!) Por exemplo, se se trata de ver, de dizer e de repetir que o mbar atritado atrai os corpos leves, essa ao mecnica, extrnseca em relao s leis eltricas ocultas, permitir sem dvida que haja uma observao exata, contanto que no se atribua nenhum valor palavra atrao. Mas essa observao exata ser uma experincia fechada em si. No ser surpreendente que ela atravesse longos sculos sem dar frutos, sem suscitar experincias de variao.

VI
Seria, alis, erro grave pensar que o conhecimento emprico pode ficar no plano do conhecimento meramente assertivo, limitando-se simples

afirmao dos fatos. Nunca a descrio respeita as regras do despojamento sadio. O prprio Buffon desejou que os livros cientficos guardassem a expresso prudentemente despojada. Gabava-se de escrever com uniformidade, sem brilho, deixando aos objetos seu aspecto direto. Mas esse desejo to constante de simplicidade tem seus percalos. De repente, uma palavra nos toca e repercute em velhas e prezadas idias nossas; uma imagem se faz presente e nos convence, de imediato e em cheio. De fato, a palavra grave, a palavra-chave provoca apenas a convico comum, convico que procede do passado lingstico ou da ingenuidade das imagens imediatas, mais do que da verdade objetiva, como mostraremos em outro captulo. Toda descrio tambm circunscrita em torno de ncleos muito luminosos. O pensamento inconsciente se concentra em torno desses ncleos e, assim, o esprito se volta para si mesmo e se imobiliza. Buffon22 soube reconhecer a necessidade de manter os espritos em suspenso, para uma futura adeso ao conhecimento reflexivo: " essencial que se forneam idias e fatos s pessoas, de modo a impedi-las, se possvel, de fazer raciocnios apressados e de estabelecer relaes precoces". Mas Buffon pensa sobretudo na falta de informao, no leva em conta a deformao quase imediata que o conhecimento objetivo interpretado pelo inconsciente sofre, concentrado em torno de ncleos de inconscincia. Ele acha que, sobre uma base emprica muito estreita, o esprito se esgota "em falsas combinaes". Na realidade, a fora para estabelecer relaes no tem origem na superfcie, no prprio terreno da observao; ela brota de realizaes mais ntimas. As tabelas de Bacon no designam diretamente uma realidade valorizada. No se deve esquecer que as instncias, antes de serem catalogadas, so buscadas. Resultam, portanto, de idias de pesquisa mais ou menos latentes, mais ou menos valorizadas. Antes de ensinar a descrever objetivamente, teria sido necessrio psicanalisar o observador, trazer tona com cuidado as explicaes irracionalmente reprimidas. Basta ler as partes da obra de Buffon em que o objeto no se designa naturalmente ao observador, para reconhecer a influncia dos conceitos pr-cientficos com ncleos inconscientes. em suas pesquisas sobre os minerais que esta observao pode ser verificada. Percebe-se, em

especial, uma espcie de hierarquia dos minerais, em contradio flagrante com as pretenses de empirismo despojado. A leitura da Histoire naturelle de Buffon pode ento ser feita com um olhar mais sagaz, observando o observador, adotando a atitude do analista espreita das razes ainda no elaboradas racionalmente. Ser fcil perceber que os retratos de animais, marcados por uma falsa hierarquia biolgica, esto cheios de traos impostos pela fantasia inconsciente do narrador. O leo o rei dos animais porque convm a um adepto da ordem que todos os seres, inclusive os bichos, tenham um rei. O cavalo, mesmo na servido, continua nobre porque Buffon, em suas funes sociais, deseja permanecer um senhor importante.

VII
Mas, para provar claramente que o que existe de mais imediato na experincia primeira somos ns mesmos, nossas surdas paixes, nossos desejos inconscientes, vamos estudar mais de perto algumas fantasias referentes matria, tentar mostrar suas bases afetivas e o dinamismo subjetivo. Para tal demonstrao, examinemos o que vamos chamar de carter psicologicamente concreto da alquimia. A experincia alqumica, mais que qualquer outra, dupla: objetiva e subjetiva. Vamos nos deter sobre as verificaes subjetivas, imediatas e diretas. Teremos assim um exemplo desenvolvido dos problemas que devem preocupar a psicanlise do conhecimento objetivo. Em outros captulos deste livro, voltaremos a essa questo para destacar a influncia de paixes particulares sobre o desenvolvimento da alquimia. A condenao da alquimia foi feita por qumicos e por escritores. No sculo XIX, todos os historiadores da qumica referiram-se febre experimental dos alquimistas; reconheceram-lhes algumas descobertas positivas; mostraram que a qumica moderna surgiu lentamente do laboratrio dos alquimistas. Mas, leitura dos historiadores, parece que os fatos se impuseram com dificuldade apesar das idias, sem que nunca fique claro qual o motivo e a medida dessa resistncia. Os qumicos do sculo

XIX, estimulados pelo esprito positivo, foram levados a um juzo sobre o valor objetivo, juzo que no leva em conta a notvel coeso psicolgica da cultura alquimista. Do lado dos literatos, de Rabelais a Montesquieu, o juzo ainda mais superficial. O alquimista visto como uma mente perturbada a servio de um corao voraz. Enfim, a histria erudita e o relato pitoresco descrevem uma experincia fatalmente infeliz. Fica-nos a imagem ridcula do alquimista como um vencido. o amante, jamais satisfeito, de uma Quimera. Interpretao to negativa deve despertar escrpulos. No mnimo, surpreendente que doutrinas to fteis consigam ter uma histria to longa, continuem a se propagar, mesmo com o desenrolar do progresso cientfico, at os dias de hoje. De fato, sua persistncia no sculo XVIII no escapou perspiccia de Mornet. Constantin Bila escolheu como tema de tese a ao dessas doutrinas na vida literria do sculo XVIII, embora s as reconhea como medida da credulidade dos seguidores e da esperteza dos mestres. Mas esse exame poderia ser feito no decorrer de todo o sculo XIX. Seria notria a atrao da alquimia sobre muitas pessoas, fonte de trabalhos psicologicamente profundos como a obra de Villiers de I'Isle-Adam. O centro de resistncia deve estar portanto mais oculto do que pensa o racionalismo ingnuo. A alquimia deve ter, no inconsciente, fontes mais profundas. Para explicar a persistncia de tais doutrinas, certos historiadores da franco-maonaria, vidos de mistrios, descreveram a alquimia como um sistema de iniciao poltica, tanto mais oculto e obscuro quanto parece haver, na qumica, um sentido mais explcito. Assim, G. Kolpaktchy, em interessante artigo sobre a alquimia e a maonaria, escreve:

Havia, portanto, por trs de uma fachada puramente alqumica (ou qumica) muito real, um sistema de iniciao tambm real... esse sistema inicitico est na base de todo esoterismo europeu, a partir do sculo XI, por conseguinte na base da iniciao dos rosa-cruzes e na base da maonaria.

Mas essa interpretao, embora Kolpaktchy reconhea que a alquimia no simplesmente "uma imensa mistificao destinada a enganar as autoridades eclesisticas", demasiado intelectualista. No consegue oferecer a verdadeira medida da resistncia psicolgica do obstculo alqumico diante dos ataques do pensamento cientfico objetivo. Depois de todas as tentativas de explicao que no levam em considerao a oposio radical entre a qumica e a alquimia, necessrio examinar condies psicolgicas mais ntimas para explicar um simbolismo to poderoso, to completo, to persistente. Esse simbolismo no conseguiria transmitir-se como simples forma alegrica se no recobrisse uma realidade psicolgica incontestvel. O psicanalista Jones conseguiu mostrar, de modo geral, que o simbolismo no se ensina como se fosse simples verdade objetiva. Para ser ensinado, o simbolismo precisa estar ligado a foras simbolizantes que preexistem no inconsciente. Pode-se afirmar, com Jones,23 que

cada qual... recria o simbolismo com o material de que dispe, e que a estereotipia decorre da uniformidade do esprito humano quanto s tendncias particulares que formam a fonte do simbolismo, isto , da uniformidade dos interesses fundamentais e permanentes da humanidade.

contra essa estereotipia de origem afetiva e no perceptiva que o esprito cientfico deve agir. Examinada no cerne da convico pessoal, a cultura do alquimista mostra-se como um pensamento claramente completo que recebe, no decorrer do ciclo experimental, confirmaes psicolgicas reveladoras da intimidade e da solidez de seus smbolos. De fato, o amor de uma Quimera o amor mais fiel. Para aquilatar o carter completo da convico do alquimista, no devemos perder de vista que a doutrina filosfica que declara a cincia como essencialmente inacabada de inspirao moderna. Tambm moderno esse tipo de pensamento que aguarda, de pensamento que se desenvolve a partir de hipteses que foram durante muito tempo

duvidosas e que permanecem sempre revogveis. Ao inverso, nas pocas pr-cientficas, a hiptese se apia numa convico profunda: ilustra um estado de alma. Assim, com sua escala de smbolos, a alquimia um memento para uma ordem de meditaes ntimas. No so as coisas e as substncias que so postas prova, so smbolos psicolgicos

correspondentes s coisas, ou mais ainda, os diferentes graus de simbolizao ntima dos quais se quer verificar a hierarquia. Parece de fato que o alquimista "simboliza" com todo o seu ser, com toda a sua alma, por sua experincia do mundo dos objetos. Por exemplo, depois de ter lembrado que as cinzas sempre guardam a marca de sua origem substancial, Becker formula este desejo singular (que est registrado na Encyclopdie no verbete Cinza):

Queira Deus... que eu tenha amigos que me faam esse ltimo favor; que um dia convertam meus ossos, secos e esgotados pelo longo esforo, em uma substncia difana, que permanea inalterada pelos sculos afora e conserve sua cor genrica, no o verdor dos vegetais, mas sim a cor do ar do trmulo narciso; o que pode ser obtido em poucas horas.

Talvez um historiador da qumica positiva veja nisso uma experincia mais ou menos explcita sobre o fosfato de clcio ou, no dizer de um autor do sculo XVIII, sobre o "vidro animal". Para ns, o desejo de Becker tem outro tom. No so os bens terrestres o que esses sonhadores procuram; o bem da alma. Sem essa inverso do interesse, faz-se um juzo errneo sobre o sentido e a profundidade da mentalidade alqumica. Assim, se a esperada ao material falhar, o acidente operacional no arruina o valor psicolgico da tenso que essa espera representa. Nenhuma hesitao em esquecer essa infeliz experincia material: as foras da esperana permanecem intactas, pois a viva conscincia da esperana j uma vitria. O mesmo no acontece com o esprito cientfico: para ele, um fracasso material de imediato um fracasso intelectual, j que o empirismo cientfico, por mais modesto que seja, apresenta-se como inserido num

contexto de hipteses racionais. A experincia de fsica da cincia moderna o caso particular de um pensamento geral, o momento particular de um mtodo geral. Est liberada da necessidade do sucesso pessoal na medida em que, justamente, foi verificada pela comunidade cientfica. A cincia, na ntegra, no tem necessidade de ser comprovada pelo cientista. Mas o que acontece quando a experincia desmente a teoria? H quem continue a repetir a experincia negativa, achando que houve apenas um engano de procedimento. Foi o caso de Michelson, que repetiu muitas vezes a experincia que, a seu ver, devia mostrar a imobilidade do ter. Mas, enfim, quando o fracasso de Michelson tornou-se inegvel, a cincia teve de modificar seus princpios fundamentais. Assim nasceu a cincia relativista. Quando uma experincia de alquimia no d certo, a concluso apenas que no foi usada a matria adequada, os germes exigidos, ou at que o tempo da produo ainda no chegou. Pode-se quase dizer que a experincia alqumica desenvolve-se numa durao bergsoniana, durao biolgica e psicolgica. Um ovo que no foi fecundado no eclode; um ovo mal chocado ou chocado sem continuidade estraga-se; uma tintura que se evapora perde sua fora e seu poder gerador. Para que cada ser cresa e produza, preciso o tempo certo, um prazo concreto, seu prazo individual. Logo, quando se pode invocar a falta de tempo, o vago ambiente que no leva ao amadurecimento, a ausncia de impulso ntimo, tm-se reunidos todos os elementos para explicar, pelo aspecto interno, os acidentes da experincia. Mas existe ainda um modo mais ntimo de interpretar o fracasso material de uma experincia alqumica. questionar a pureza moral do experimentador. No conseguir produzir o fenmeno esperado com apoio dos smbolos corretos no um simples fracasso, um dficit psicolgico, uma falta moral. sinal de uma meditao superficial, de um descuido psicolgico, de uma prece menos atenta e pouco fervorosa. Como disse com acerto Hitchcock em livros pouco conhecidos, nos trabalhos dos alquimistas existem menos manipulaes e mais complicao. Como vai o alquimista purificar a matria se no purificar primeiro a prpria alma? Como o operrio vai entrar a fundo, de acordo com o desejo

das prescries dos mestres, no ciclo da obra se se apresentar com o corpo impuro, a alma turva e o corao ganancioso? No raro encontrar nos escritos de alquimistas um discurso contra o ouro. O Filaletes escreve: "Desprezo e detesto com razo a idolatria pelo ouro e pelo dinheiro".24 E (p. 115):

Tenho at averso ao ouro, prata e s pedras preciosas, no como criaturas de Deus sob esse aspecto eu as respeito mas porque serviam idolatria dos israelitas, assim como do resto do mundo.

Muitas vezes, para lograr xito em sua experincia, o alquimista tem de dar provas de grande austeridade. Fausto, hertico e pervertido, precisa da ajuda do demnio para saciar suas paixes. Ao contrrio, um corao honesto, uma alma pura, cheia de foras sadias, que sabe conciliar sua natureza particular com a natureza universal, vai encontrar naturalmente a verdade. Vai encontr-la na natureza porque a sente dentro de si. A verdade do corao a verdade do universo. Jamais as qualidades de abnegao, probidade, pacincia, mtodo escrupuloso, trabalho persistente foram to intimamente integradas ao ofcio quanto na era da alquimia. Parece que, hoje, o pesquisador de laboratrio consegue se afastar com mais facilidade de sua funo. Ele no confunde a vida sentimental com a vida cientfica. O laboratrio no fica mais na prpria casa, no sto ou no poro. Ele o deixa noite, como quem sai do escritrio, e volta mesa familiar onde o esperam outras preocupaes, outras alegrias. A nosso ver, ao recapitular os numerosos conselhos que orientam a prtica da alquimia, interpretando-os, como parece possvel faz-lo, em sua ambivalncia objetiva e subjetiva, poderia ser constituda uma pedagogia mais propriamente humana, sob certos aspectos, do que a pedagogia puramente intelectualista da cincia positiva. De fato, a alquimia no tanto uma iniciao intelectual e sim uma iniciao moral. Por isso, antes de julgla do ponto de vista objetivo, sobre os resultados experimentais, convm

julg-la do ponto de vista subjetivo, sobre os resultados morais. Esse

aspecto no escapou a Hlne Metzger,25 que escreve a respeito de Van Helmont:

Essa interpretao do pensamento de Van Helmont no parecer estranha se lembrarmos que nosso filsofo considerava o trabalho de laboratrio, tanto quanto as preces e jejuns, como mera preparao iluminao do esprito!

Assim, acima da interpretao materialista da alquimia, deve haver lugar para a psicanlise anaggica do alquimista. Essa iluminao espiritual e essa iniciao moral no constituem uma simples propedutica que deve favorecer futuros progressos positivos. E no prprio trabalho, no lento e suave manejo das matrias, nas dissolues e cristalizaes alternadas tal qual o ritmo dos dias e das noites, que se encontram os melhores temas da contemplao moral, os mais claros smbolos de uma escala de perfeio ntima. A natureza pode ser admirada em extenso, no cu e na terra. A natureza pode ser admirada em compreenso, em profundidade, no jogo de suas mutaes substanciais. Mas, como essa admirao em profundidade , evidentemente, solidria de uma intimidade meditada! Todos os smbolos da experincia objetiva se traduzem imediatamente em smbolos da cultura subjetiva. Infinita simplicidade da intuio pura! O Sol brinca e ri na superfcie de um vaso de estanho. O jovial estanho, ligado a Jpiter, contraditrio como um deus: absorve e reflete a luz, sua superfcie opaca e polida, clara e escura. O estanho uma matria fosca que, de repente, lana belos reflexos. Basta para isso um raio bem colocado, uma gentileza da luz, e ele se revela. isso, para Jacob Boehme como explica to bem Koyr num livro indispensvel para a compreenso do carter intuitivo e absorvente do pensamento simblico

o verdadeiro smbolo de Deus, da luz divina que, para revelar-se e manifestar-se, tinha necessidade de um outro, de uma resistncia, de

uma oposio; que, em suma, tinha necessidade do mundo para nele refletir-se, expressar-se, opor-se, separar-se. Se a contemplao de um simples objeto, de um vaso esquecido aos raios do sol poente, nos fornece tanto esclarecimento sobre Deus e nossa alma, como deve ser minuciosa e evocadora a contemplao dos fenmenos sucessivos nas experincias precisas da transmutao

alqumica! Assim entendida, a deduo dos smbolos j no ocorre num plano lgico ou experimental, mas sim no plano da intimidade pessoal. No se trata de provar e sim de experienciar. Quem poder saber o que o renascimento espiritual e que valor de purificao tem todo renascimento, se esse algum no dissolveu sal grosso no justo mercrio e se no o renovou em uma cristalizao paciente e metdica, esperando, com ansiedade, a primeira onda cristalina? Ento, encontrar o objeto de fato encontrar o sujeito: reencontrar-se no momento de um renascimento material. Tinha-se a matria no bojo da mo. Para que ela se tornasse mais pura e mais bela, foi mergulhada dentro de prfidos cidos; arriscou-se o tesouro. Um dia, o cido abrandado devolveu o cristal. Toda a alma festeja o retorno do filho prdigo. O psicanalista Herbert Silberer mostrou assim, em mil observaes muito pertinentes, o valor moral dos diversos smbolos da alquimia. surpreendente que todas as experincias da alquimia possam ser interpretadas de duas maneiras, uma qumica e outra moral. Mas surge a pergunta: Onde est o ouro? Na matria ou no corao? Como hesitar quanto ao valor dominante da cultura alqumica? A interpretao dos escritores que descrevem o alquimista em busca da riqueza um contra-senso psicolgico. A alquimia uma cultura ntima. na intimidade do sujeito, na experincia psicologicamente concreta, que ela encontra a primeira lio mgica. Compreender, em seguida, que a natureza opera magicamente aplicar ao mundo a experincia ntima. preciso passar pela magia espiritual na qual o ser ntimo sente sua prpria ascenso, para compreender a valorizao ativa das substncias primitivamente impuras e conspurcadas. Um alquimista, citado por Silberer, lembra que s fez progressos importantes em sua arte no dia em que percebeu que a Natureza age de forma mgica. Mas uma

descoberta morosa; preciso merec-la moralmente para que ela ilumine, depois do esprito, a experincia. Essa magia no uma taumaturgia. A letra no comanda o esprito. E preciso a adeso do corao, no a dos lbios. E todos os gracejos fceis a respeito das palavras cabalsticas que o experimentador murmurava so sinal do desconhecimento quanto experincia psicolgica que acompanha a experincia material. O experimentador entrega-se inteiramente, e antes de mais nada. Silberer ainda observa "que o que deve ser semeado na terra nova chamado habitualmente Amor". A alquimia reina num tempo em que o homem mais ama do que utiliza a Natureza. A palavra Amor traz tudo. E a senha entre a obra e o operrio. No possvel, sem doura e amor, estudar a psicologia das crianas. Exatamente no mesmo sentido, no possvel, sem doura e amor, estudar o nascimento e o comportamento das substncias qumicas. Consumir-se por amor mera imagem para quem sabe aquecer mercrio em fogo brando. Lentido, doura, esperana, eis a fora secreta da perfeio moral e da transmutao material. Como afirma Hitchcock:26

O grande efeito do Amor transformar cada coisa em sua prpria natureza, que s bondade, doura e perfeio. esse poder divino que muda a gua em vinho; a tristeza e a angstia em alegria exultante e triunfante.

Se aceitas essas imagens do amor mais sagrado do que profano, no de admirar que a Bblia tenha sido um livro de prtica constante nos laboratrios dos alquimistas. Ser fcil encontrar, nas palavras dos profetas, milhares de exemplos em que o chumbo, a terra, o ouro, o sal expressam virtudes e vcios do homem. A alquimia muitas vezes foi a mera codificao dessa homologia. De fato, todos os graus da transmutao mgica e material parecem a alguns como homlogos aos graus da contemplao mstica: No Rosarium de Johannes Daustenius, os sete graus so assim descritos: ... E desse modo o corpo (1) causa para que a gua se

conserve. A gua (2) causa para que o leo se conserve e no se acenda acima do fogo. E o leo (3) causa para que a tintura se fixe, e a tintura (4) causa para que as cores apaream, e a cor (5) causa para que a alvura se mostre; e a alvura (6) causa para que tudo o que fugaz (7) se fixe e deixe de ser fugaz. absolutamente a mesma coisa quando Boaventura descreve septem gradus

contemplationis, e David d'Augsbourg os sete graus da prece. Boehme conhece sete Quellgeister...

Essas escalas homlogas indicam com clareza que uma idia de valor est associada aos produtos sucessivos das manipulaes alqumicas. A seguir, teremos vrias oportunidades de mostrar que toda valorizao na ordem do conhecimento objetivo deve dar lugar a uma psicanlise. Ser um dos temas principais deste livro. Por enquanto, s destacaremos o carter direto e imediato dessa valorizao. constituda pela adeso apaixonada a idias imediatas que no mundo objetivo s encontram pretextos. Neste longo item, quisemos esgotar as caractersticas psicolgicas e os pretextos mais ou menos objetivos da cultura alqumica. Este conjunto ajuda a compreender o que h de demasiado concreto, intuitivo, pessoal na mentalidade pr-cientfica. O educador deve procurar, portanto, destacar sempre o observador de seu objeto, defender o aluno da massa de afetividade que se concentra em certos fenmenos rapidamente

simbolizados e, de certa forma, muito interessantes. Tais sugestes tm sua razo de ser ainda hoje. s vezes, durante minhas aulas de qumica, tive a oportunidade de constatar os vestgios de alquimia que ainda percorrem a mente dos jovens. Por exemplo, enquanto eu preparava, numa manh de inverno, amlgama de amnio manteiga de amnio como costumava dizer meu velho mestre enquanto eu amassava o mercrio que aumentava de volume, eu via o fascnio em seus olhos atentos. Diante desse interesse por tudo o que aumenta de volume, por tudo o que se amassa, vinham-me lembrana as velhas palavras de Irineu Filaletes:27 "Alegrem-se, portanto, se virem a matria crescer como uma massa; porque o esprito de vida a est contido e, na hora certa, com a permisso de Deus,

devolver a vida aos cadveres". Pareceu-me tambm que a classe estava muito feliz com esse pequeno romance da Natureza porque ele acaba bem, porque devolve ao mercrio, to simptico aos alunos, seu aspecto natural, seu mistrio primitivo. Assim, na classe de qumica moderna como na oficina do alquimista, o aluno e o aprendiz no se apresentam de incio como puros espritos. A prpria matria no para eles uma razo suficiente de calma objetividade. Ao espetculo dos fenmenos mais interessantes, mais espantosos, o homem vai naturalmente com todos os seus desejos, com todas as suas paixes, com toda a alma. No pois de admirar que o primeiro conhecimento objetivo seja um primeiro erro.

NOTAS DO CAPTULO 2

1. Abb PONCELET. La Nature dans Ia formation du Tonnerre et Ia reproduction des Etres vivants, 1769.
2. Claude COMIERS. La Nature et prsage des Cometes. Ouvrage mathmatique, physique, chimique et historique, enrichi des prophties des derniers sicles, et de Ia fabrique des grandes lunettes. Lyon, 1665.
3. Charles RABIQUEAU. Le Microscope m oderne pour dbrouiller Ia nature par le filtre d'un nouvel alambic chymique, ou l'on voit un nouveau mcanisme physique universel. Paris, 1781, p. 228. 4. PRIESTLEY. Histoire de Vlectrit. Trad. Paris, 1771, 3 v., v. 1, p. 237. 5. Op. cit., v. 1, p. 181 6. PRIESTLEY, op. cit., v. 1, p. 156. 7. Op. cit., v. 3, p. 122. 8. S. n. a. Histoire gnrale et particulire de Vlectrit. Paris, 1752. 3 partes, 2a parte, p. 2-3. 9. PRIESTLEY, op. cit., v. 3, p. 167.

10. Alexandre VOLTA. Lettres sur l'air inflammable des marais. Trad. Osorbier, 1778, p. 168.
11. PRIESTLEY, op. cit., v. 1, p. 142. 12. Op. cit., v. 3, p. 123. 13. Rgis MESSAC. Micromgas. Nimes, 1935, p. 20.

14. Tibre CAVALLO. Trait complet Vlectrit. Trad. Paris, 1785. 15. CARRA. Nouveaux prncipes de Physique, ddis au Prince Royal de Prusse. 4 v.; 1781 (os 2 primeiros), 1782 (o terceiro), 1783 (o quarto); v. 4, p. 258.
16. Baro DE MARIVETZ & GOUSSIER. Physique du Monde. Paris, 1780, 9 v., v. 5, p. 56.

17. Cf. OSTWALD. Les Grands Hommes. Trad. Paris, p. 102. 18. Edouard LE ROY. Science et Philosophie in Revue de Mtaphysique et Morale, 1899, p. 505. 19. Padre Louis CASTEL (Jsuite). L'Optique des couleurs, fonde sur les simples observations, et tourne surtout la pratique de la Peinture, de la Teinture et des autres Arts coloristes. Paris, 1740, p. 411. 20. JONES. Trait thorique et pratique de Psychanalyse. Trad., 1925, p. 25. 21. SAURY (Docteur en Mdecine). Prcis de Physique. Paris, 1780, 2 v., v. 2, p. 37. 22. BUFFON. OEuvres completes, Ano VII, Premier discours, v. 1, p. 4. 23. JONES, op. cit., p. 218. 24. S. n. a. Histoire de Ia philosophie hermtique, avec le vritable Philalethe. Paris, 1742,3 v., v. 3, p. 113. 25. Hlne METZGER. Les Doctrines chimiques en France, du dbut du XVII la fin du XVIIIe sicle. Paris, 1923, p. 174. 26. HITCHCOCK. Remarks upon Alckemy and the Alchemists, p. 133. 27. S. n. a. Histoire de la philosophie hermtique, avec le vritable Philalethe, op. cit., v. 2, p. 230.

CAPITULO III
O conhecimento geral como obstculo ao conhecimento cientfico

I
Nada prejudicou tanto o progresso do conhecimento cientfico quanto a falsa doutrina do geral, que dominou de Aristteles a Bacon, inclusive, e que continua sendo, para muitos, uma doutrina fundamental do saber. Escutem os filsofos trocarem idias a respeito da cincia. Logo percebero que E. Mach usava de malcia ao responder afirmao de W. James "Todo cientista tem sua filosofia" com a constatao recproca "Todo filsofo tem sua cincia prpria". Diramos mais: a filosofia tem uma cincia que s dela, a cincia da generalidade. Vamos procurar mostrar que a cincia do geral sempre uma suspenso da experincia, um fracasso do empirismo inventivo. Conhecer o fenmeno geral, valer-se dele para tudo compreender, no ser, semelhante a outra decadncia, "gozar, como a multido, do mito inerente a toda banalidade"? (Mallarm, Divagations, p. 21). H de fato um perigoso prazer intelectual na generalizao apressada e fcil. A psicanlise do conhecimento objetivo deve examinar com cuidado todas as sedues da facilidade. S com essa condio pode-se chegar a uma teoria da abstrao cientfica verdadeiramente sadia e dinmica. Para mostrar a imobilidade dos resumos muito gerais, consideremos um exemplo. Quase sempre, a fim de indicar de modo simples como o raciocnio indutivo, baseado numa srie de fatos particulares, leva lei cientfica geral, os professores de filosofia descrevem rapidamente a queda de vrios corpos e concluem: todos os corpos caem. Para se desculparem de tal banalidade, pretendem mostrar que, com esse exemplo, tm o indispensvel para marcar um progresso decisivo do pensamento cientfico. De fato, nesse ponto, o pensamento moderno apresenta-se com relao ao

pensamento aristotlico como generalidade retificada, como generalidade ampliada. Aristteles ensinava que os corpos leves, fumaa e vapor, fogo e chama, encontravam no empreo seu lugar natural, ao passo que os graves procuravam naturalmente a terra. Ao inverso, nossos professores de filosofia ensinam que todos os corpos, sem exceo, caem. E assim fica estabelecida, acham eles, a sadia doutrina da gravitao. De fato, nesse ponto, trata-se de uma generalidade bem cotada e. por isso, comeamos por esse exemplo para que haja lealdade na polmica. Depois, a discusso ser muito mais fcil quando mostrarmos que a busca apressada da generalizao leva muitas vezes a generalidades mal colocadas, sem com as funes matemticas essenciais do fenmeno. s. portanto, comear pela batalha mais dura. Segundo nossos adversrios, segundo os filsofos, deveramos considerar como fundamento da cultura cientfica as grandes generalidades. Como fundamento da mecnica: todos os corpos caem. Como fundamento da ptica: todos os raios luminosos se propagam em linha reta. Como fundamento da biologia: todos os seres vivos so mortais. Seriam assim colocadas, no limiar de cada cincia, grandes verdades primeiras, definies intocveis que esclarecem toda doutrina. De fato. o incio dos livros prcientficos esbarra nesse esforo de definio preliminar, como perceptvel tanto na fsica do sculo XVIII como na sociologia do sculo XX. Pode-se, entretanto, questionar se essas grandes leis constituem pensamentos de fato cientficos, ou, o que para ns d no mesmo, Se o valor epistemolgico dessas grandes verdades for medido por comparao com os conhecimentos falhos que elas substituram, no h dvida de que essas leis gerais foram eficazes. Mas j no o so. E sob esse aspecto que os estgios pedaggicos no so inteiramente homlogos aos estgios histricos. possvel constatar que essas leis gerais bloqueiam atualmente as idias. Respondem de modo global, ou melhor, respondem sem que haja pergunta, j que a questo aristotlica, h muito tempo, calouse. Vem da o fascnio dessa resposta muito rpida: para o esprito prcientfico, o verbo cair suficientemente descritivo; oferece a essncia do fenmeno da queda. Afinal, como foi dito tantas vezes, essas leis gerais

definem palavras e no as coisas; a lei geral da queda dos graves define a palavra grave; a lei geral da retido do raio luminoso define tanto a palavra reta quanto a palavra raio, com tal ambigidade do a priori com o a posteriori que chegamos, pessoalmente, a sentir uma espcie de vertigem lgica; a lei geral do crescimento e da morte dos seres vivos define a palavra vida com uma espcie de pleonasmo. Ento, tudo fica claro; tudo fica identificado. Mas, a nosso ver, quanto mais breve for o processo de identificao, mais fraco ser o pensamento experimental. A pedagogia a est para provar a inrcia do pensamento que se satisfaz com o acordo verbal das definies. Para verificar isso, vamos acompanhar por um momento a aula de mecnica elementar que estuda a queda dos corpos. Acaba de ser dito, portanto, que todos os corpos caem, sem exceo. Ao proceder experincia no vcuo, com a ajuda do tubo de Newton, chega-se a uma lei mais rica: no vcuo, todos os corpos caem mesma velocidade. Este um enunciado til, base real de um empirismo exato. Entretanto, essa forma geral bem constituda pode entravar o pensamento. De fato, no ensino elementar, essa lei o estgio no qual estacam os espritos de pouco flego. A lei to clara, to completa, to fechada, que no se sente necessidade de estudar mais de perto o fenmeno da queda. Com a satisfao do pensamento generalizante, a experincia perdeu o estmulo. Deve-se estudar apenas o arremesso de uma pedra na vertical? Tem-se logo a impresso de que faltam elementos de anlise. No se consegue fazer a distino entre a fora da gravidade que age positivamente no movimento de cima para baixo e a fora da gravidade que age negativamente no movimento de baixo para cima. Com o conhecimento muito geral, a zona de desconhecimento no se resolve em problemas precisos. Em suma, mesmo seguindo um ciclo de idias exatas, percebe-se que a generalidade imobiliza o pensamento, que as variveis referentes ao aspecto geral ofuscam as variveis matemticas essenciais. No exemplo, a noo de velocidade esconde a noo de acelerao. E, no entanto, a noo de acelerao que corresponde realidade dominante. Assim, a prpria

matemtica dos fenmenos hierarquizada, e nem sempre a primeira forma matemtica est certa, nem sempre a primeira forma de fato formativa.

II Talvez nossas observaes tenham maior poder de demonstrao se estudarmos os inmeros casos em que a generalidade est evidentemente mal colocada. E o que quase sempre acontece com as generalidades de primeira vista, com as generalidades designadas pelas tabelas da observao natural, estabelecidas por uma espcie de registro automtico com base nos dados provenientes dos sentidos. No fundo, a idia de tabela, aparentemente uma idia constitutiva do empirismo clssico, a base de um conhecimento esttico que, mais cedo ou mais tarde, emperra a pesquisa cientfica. Seja qual for o valor sem dvida, maior da tabela de graus ou do mtodo das variaes concomitantes, no se pode esquecer que esses mtodos, decerto acrescidos de dinamismo, permanecem solidrios da tabela de presena. Alis, a tendncia de sempre remeter tabela de presena, excluindo perturbaes, variaes, anomalias. Ora, um dos aspectos mais notveis da fsica contempornea que ela trabalha quase exclusivamente na zona das perturbaes. E das perturbaes que surgem na atualidade os problemas mais interessantes. Enfim, sempre chega o momento em que preciso romper com as primeiras tabelas da lei emprica. No custa mostrar que todos os fatos gerais isolados por Bacon revelaram-se, desde os primeiros progressos do pensamento emprico, sem consistncia. Liebig apresentou contra o baconismo um juzo que, embora inflamado, fundamentalmente correto. Do pequeno livro de Liebig1 s invocaremos uma pgina, aquela na qual ele d uma interpretao do mtodo baconiano em funo das principais preocupaes de Bacon. A inverso de valores de explicao que Liebig indica parece proceder de fato de uma verdadeira psicanlise.

O mtodo de Bacon deixa de ser incompreensvel quando se sabe que ele jurisconsulto e juiz, e, portanto, aplica natureza os procedimentos de uma investigao civil e criminal.

Sob esse ponto de vista, compreende-se de imediato a diviso em Instncias que adota e os valores relativos que lhes atribui; como se ouvisse testemunhas e, a partir das disposies delas,

fundamentasse o seu julgamento... Em relao ao calor, eis o modo como raciocina Bacon, de acordo com seus hbitos de jurista: No h nada a fazer com o calor do sol, por causa da presena perptua de neve nas altas montanhas, embora estejam elas perto do sol... O calor das penas, da l, dos excrementos de cavalo est diretamente relacionado com o calor animal, muito misterioso quanto sua origem (Bacon, por isso, no vai perder seu tempo investigando nessa direo)... Como o ferro no se dilata sob a ao de alta temperatura (parece que uma das afirmaes de Bacon) e como a gua em ebulio muito quente sem ser luminosa, isso autoriza a lanar contra os fenmenos da dilatao e da luz um juzo de libi. Os sentidos podem enganar a respeito do calor, j que mo fria a gua morna parece quente, e que a mo quente pode achar que a mesma gua est fria. O paladar ainda menos conclusivo. O vitrolo queima os tecidos, mas diludo em gua tem gosto cido e no provoca na lngua sensao de calor; o spiritus origani [pimenta] tem um sabor ardente, mas no queima a mo. S resta, portanto, o que os olhos podem ver e os ouvidos ouvir, isto , a trepidao e o movimento interior da chama, bem como o murmrio da gua fervendo. Eis duas confisses que podem ser reforadas pela tortura, e essa tortura o fole, com o qual a agitao e o movimento da chama se tornam to violentos que esta chama ressoa tanto quanto a gua em ebulio. Enfim, que se acrescente a presso do p que expele tudo o que sobra de calrico, e o infeliz calor, premido pelo juiz, forado a confessar que um ser ansioso, agitado e fatal para a existncia civil de todos os corpos.

Enfim, a constituio de uma tabela serve apenas para generalizar uma intuio particular, acrescida de uma sondagem tendenciosa.

Sem mais consideraes sobre Bacon, e para mostrar a influncia nefasta do baconismo 150 anos depois, daremos um nico exemplo em que o uso das tabelas de presena e de ausncia levou a afirmaes insensatas. Um autor importante, o abb Bertholon,2 professor de fsica experimental dos Etats-Gnraux do Languedoc, membro de uma dezena de Reais Academias de provncias francesas e de vrias academias estrangeiras, escreve em 1786:

A genialidade de Milton brilhava do ms de setembro at o equincio da primavera, perodo em que a eletricidade do ar mais abundante e mais contnua; durante o resto do ano, j no se encontrava Milton no prprio Milton.

Logo se v como, com base em semelhante tabela, elaborada uma teoria eltrica da genialidade. claro que, com a ajuda de Montesquieu, o abb Bertholon no hesita em pr a diversidade dos tipos nacionais sob a dependncia das variaes da eletricidade atmosfrica. indispensvel salientar que os fsicos do sculo XVIII, ao usar tal mtodo, acham que esto sendo prudentes. O abb Bertholon afirma: "Em fsica, como em trigonometria, preciso estabelecer uma base firme de todas as suas operaes". Ser que o uso das tabelas baconianas oferece de fato uma triangulao inicial que possa servir de base para descrever o real? No o que parece quando se lem, detidamente, os livros do abb Bertholon. Mas, em vez de dispersar nossas observaes, vamos estudar alguns falsos conceitos cientficos, formados no exame natural e emprico dos fenmenos. Veremos a influncia desses falsos conceitos na cultura dos sculos XVII e XVIII. Aproveitaremos assim todas as ocasies disponveis para mostrar a formao quase natural das falsas tabelas. Nossa condenao do baconismo ser aqui psicolgica, bem destacada das condies histricas.

III
Antes de apresentar os exemplos, talvez seja bom indicar brevemente qual , a nosso ver, a verdadeira atitude do pensamento cientfico moderno na formao dos conceitos. Assim, o estado esclerosado dos conceitos formados pelo mtodo baconiano ficar mais visvel. Como dissemos no primeiro captulo, o esprito cientfico pode enganar-se ao seguir duas tendncias contrrias: a atrao pelo particular e a atrao pelo universal. No mbito da conceitualizao, definiremos essas duas tendncias como caractersticas de um conhecimento em compreenso e de um conhecimento em extenso. Mas, se a compreenso e a extenso de um conceito so, uma e outra, ocasies de parada epistemolgica, onde esto as fontes do movimento do esprito? Por qual movimento de correo poder o pensamento cientfico encontrar uma sada? Seria preciso criar uma nova palavra, entre compreenso e extenso, para designar essa atividade do pensamento emprico inventivo. E que tal palavra tivesse uma especial acepo dinmica. De fato, a nosso ver, a fecundidade de um conceito cientfico proporcional a seu poder de deformao. Essa fecundidade no corresponde a um fenmeno isolado que vai sendo reconhecido como mais rico em caracteres e mais rico em compreenso. Essa fecundidade tambm no corresponde a um conjunto que rena os fenmenos mais heterclitos, que se estenda, de modo contingente, a novos casos. A nuana intermediria ser realizada se o enriquecimento em extenso tornar-se necessrio, to articulado quanto a riqueza em compreenso. Para incorporar novas provas experimentais, ser preciso ento deformar os conceitos primitivos, estudar as condies de aplicao desses conceitos e, sobretudo, incorporar as condies de aplicao de um conceito no prprio sentido do conceito. nesta ltima necessidade que reside, a nosso ver, o carter dominante do novo racionalismo, correspondente a uma estreita unio da experincia com a razo. A tradicional diviso entre a teoria e sua aplicao ignorava esta necessidade de incorporar as condies de aplicao na prpria essncia da teoria. Como a aplicao est sujeita a sucessivas aproximaes, pode-se afirmar que o conceito cientfico correspondente a um fenmeno particular o agrupamento das aproximaes sucessivas bem ordenadas. A conceitualizao

cientfica precisa de uma srie de conceitos em via de aperfeioamento para chegar dinmica que pretendemos, para formar um eixo de pensamentos inventivos. Essa conceitualizao totaliza e atualiza a histria do conceito. Alm da histria, impelida pela histria, suscita experincias para deformar um estgio histrico do conceito. Na experincia, procura ocasies para complicar o conceito, para aplic-lo, apesar da resistncia desse conceito, para realizar as condies de aplicao que a realidade no rene. ento que se percebe que a cincia constri seus objetos, que nunca ela os encontra prontos. A fenomenotcnica prolonga a fenomenologia. Um conceito torna-se cientfico na proporo em que se torna tcnico, em que est acompanhado de uma tcnica de realizao. Percebese que o problema do pensamento cientfico moderno , de novo, um problema filosoficamente intermedirio. Como na poca de Abelardo, gostaramos de nos colocar num ponto mdio, entre os realistas e os nominalistas, entre os positivistas e os formalistas, entre os adeptos dos fatos e os adeptos dos sinais. , portanto, de todos os lados que nos expomos crtica.

IV
Em oposio a esse breve esboo de uma teoria dos conceitos proliferantes, vejamos agora dois exemplos de conceitos esclerosados, resultantes da adeso apressada a um conhecimento geral. Esses dois exemplos so relativos coagulao e fermentao. O fenmeno to especial da coagulao serve para mostrar como se constitui um mau tema de generalidade. Em 1669, a Acadmie prope, nos seguintes termos, um estudo do fato geral da coagulao:

No h grande espanto no fato de o leite talhar. No uma experincia curiosa... algo to pouco extraordinrio que chega quase a ser desprezvel. Um Filsofo, porm, pode refletir muito sobre o fato; quanto mais o examina, mais o fato fica maravilhoso, e a cincia que se torna a me da admirao. A Acadmie no considerou indigno dela o estudo de como se d a coagulao; mas desejou considerar todos os diferentes tipos

de coagulao para obter mais esclarecimentos atravs da comparao entre esses tipos.3

O ideal baconiano aparece aqui com bastante clareza. Vamos, portanto, ver os fenmenos mais diversos, mais heterclitos, serem incorporados sob a rubrica "coagulao". Dentre esses fenmenos, os produtos complexos obtidos da economia animal vo desempenhar, como de costume, o papel de instrutores principais. Essa uma das caractersticas do obstculo animista, que assinalamos de passagem mas a qual retornaremos mais tarde. A Acadmie estuda, portanto, a coagulao do leite, do sangue, do fel, da gordura. Para a gordura, que endurece nos pratos, o esfriamento a causa visvel. A Acadmie vai tratar ento da solidificao dos metais fundidos. O congelamento da gua , em seguida, includo na categoria da coagulao. A passagem to natural, desperta to poucas dificuldades, que no se pode ignorar a ao persuasiva da linguagem. Passa-se insensivelmente da coagulao para o congelamento. Para melhor conhecer os tipos de congelamento natural, parece "oportuno considerar alguns que acontecem por arte". Du Clos lembra, sem entretanto afirmar, que

Glauber... fala de um certo sal que tem a propriedade de congelar, em forma de gelo, no apenas a gua comum, mas a aquosidade dos leos, do vinho, da cerveja, da aguardente, do vinagre etc. At reduz a madeira em pedra (p. 88-9). Essa referncia a experincias vagas muito caracterstica do esprito prcientfico. Marca com clareza a detestvel solidariedade da erudio com a cincia, da opinio com a experincia. Mas vejamos agora a generalidade extrema, a generalidade pedante, tpica do pensamento que se admira:

Quando a seiva das rvores torna-se lenho, e o quilo transforma-se em solidez nos membros dos animais, por uma espcie de coagulao. E a mais extensa de todas e pode, segundo o Sr. du Clos, chamar-se transmutativa (p. 88).

Como se v, na regio de extenso mxima que acontecem os erros mais grosseiros. O ponto de partida foram os lquidos orgnicos. Depois de uma volta pelo mundo inanimado, retorna-se a fenmenos orgnicos, prova de que o problema no avanou, sua formulao no progrediu e no foi encontrada uma ordenao das formas conceituais. Por este exemplo, alis, possvel aquilatar os desastres produzidos pela aplicao extempornea do princpio de identidade. Pode-se dizer que a Acadmie, ao aplicar com tanta facilidade o princpio de identidade a fatos dspares mais ou menos explicitados, compreendia o fenmeno da coagulao. Mas convm logo acrescentar que essa maneira de compreender anticientfica. Inversamente, a unidade fenomenal da coagulao, constituda de modo to livre, s pode provocar desconfiana diante de qualquer questo que proponha diversificaes subseqentes. Essa desconfiana das variaes, essa preguia da diferenciao, so marcas do conceito esclerosado! Por exemplo, doravante, o ponto de partida ser esta proposio tpica de identificao pelo aspecto geral: "O que haver de mais parecido que o leite e o sangue?"; e quando, a respeito da coagulao, for encontrada uma ligeira diferena entre esses dois lquidos, no ser julgado necessrio deter-se nesse fato: "Determinar qual essa qualidade um pormenor e uma preciso nos quais no se pode entrar". Tal desdm pelo pormenor e tal desprezo pela preciso mostram com clareza que o pensamento pr-cientfico fechou-se no conhecimento geral e a quer permanecer. Assim, com suas "experincias" sobre a coagulao, a Acadmie impedia as pesquisas fecundas. No suscitava nenhum problema cientfico bem definido. A coagulao, a partir da, ser usada como um tema de explicao universal, para problemas cosmognicos. Seria possvel aqui estudar uma curiosa tendncia que leva insensivelmente da explicao pelo geral explicao pelo grande. Tendncia que foi assinalada com muita sagacidade por Albert Rivaud:4 ele mostra que na explicao mitolgica o Oceano que tem o papel de princpio, em vez da gua, como se pretende habitualmente. Eis como Wallerius,5 num livro traduzido em 1780, faz da coagulao um motivo de explicao cosmognica:

As guas tm tendncia a coagular com outras matrias e a formar um corpo slido... Essa propenso da gua solidez tambm pode ser observada na espuma, provocada apenas pelo movimento. A espuma

muito menos fluida que a gua, j que a podemos pegar com a mo... Logo, o mero movimento transforma a gua em corpo slido.

Seguem-se longas pginas para descrever diversos processos de coagulao da gua. No dizer do clebre gelogo, a coagulao suficiente para explicar a formao do animal (p. 111): "Alis, todo mundo sabe que os animais provm de uma matria lquida, a qual se torna slida por uma espcie de coagulao". Reencontramos assim a intuio primeira do sculo anterior. Enfim, para firmar a convico na ao genrica do princpio coagulante, Wallerius cita J: "Instar lactis me mulxisti, et instar casei coagulari permisisti" [Ordenhaste-me como se eu fosse leite e, como se eu fosse queijo, deixaste-me talhar]. Tambm muitos alquimistas devanearam diante da coagulao. Crosset de la Heaumerie escreve em 1722:

No mais difcil, para um Filsofo hermtico, fixar o mercrio, do que, para uma camponesa, coagular o leite a fim de fabricar queijo... Transformar o mercrio em prata, por meio do smen da prata, to difcil quanto transformar o leite em queijo, por meio do coalho, que corresponde ao leite digerido.6

Seja com o gelogo, seja com o alquimista, o smbolo da coagulao assimila temas animistas mais ou menos puros: a idia de smen e de fermento esto presentes no inconsciente. Com essas idias de crescimento animado e vivo aparece um novo valor. Como teremos a ocasio de mostrar, todo indcio de valorizao mau sinal para o conhecimento que busca a objetividade. Nesse domnio, o valor marca de uma preferncia inconsciente. claro que, como tambm vamos assinalar, desde que intervm um valor, haver oposies a esse valor. O valor produz automaticamente atrao ou repulso. A intuio que acha que a coagulao resulta da ao de um germe e de um fermento que ir produzir e manter a vida, ope-se outra que v, sem nenhuma prova, a coagulao como sinal de morte. Assim, em seu Trait du feu et du sel, Blaise Vignre escreve, em 1622: "Toda coagulao uma espcie de morte; e a licorosidade, uma espcie de vida". Naturalmente, essa valorizao no melhor do que qualquer outra. Uma psicanlise do conhecimento objetivo deve resistir a

toda valorizao. Deve no apenas transmutar todos os valores; mas tambm expurgar radicalmente de valores a cultura cientfica. Para ilustrar a diferena entre o esprito pr-cientfico, mais ou menos valorizador, e o esprito cientfico, bastaria, com referncia ao conceito examinado, considerar alguns trabalhos contemporneos sobre os colides e os gis. Como disseram, o cientista moderno est mais interessado em limitar I seu campo experimental do que em multiplicar as instncias.7 De posse de um fenmeno bem definido, ele procura determinar-lhe as variaes. Essas variaes

fenomenolgicas designam as variveis matemticas do fenmeno. As variveis matemticas so solidarizadas intuitivamente em curvas, solidarizadas em funes. Nessa coordenao matemtica, podem aparecer razes de variao que ficaram preguiosas, apagadas ou degeneradas no fenmeno medido. O fsico tenta provoc-las. Tentar completar o fenmeno, realizar certas possibilidades que o estudo matemtico revelou. Enfim, o cientista contemporneo baseia-se numa compreenso matemtica do conceito fenomenal e se esfora para equiparar, nesse ponto, razo e experincia. O que lhe chama a ateno j no o fenmeno geral, o fenmeno orgnico, hierrquico, que traz a marca de essncia e de forma, e, como tal, permevel ao pensamento matemtico.

V
Mas queremos tambm estudar, sob o mesmo ponto de vista, um conceito mais bem definido, mais importante, mais prximo da poca atual. De fato, para atingir o objetivo de nossa crtica, preciso escolher conceitos corretos e teis a fim de mostrar que podem representar um obstculo ao oferecerem ao pensamento uma forma geral prematura. Vamos, pois, analisar o conceito de fermentao, servindo-nos de um autor importante, interessado pela nova forma de pensar. Trata-se de David Macbride, cujo livro, traduzido do ingls por Abbadie em 1766, traz como epgrafe a frase de Newton: "A Filosofia natural deve sobretudo procurar raciocinar sobre os fenmenos, sem recorrer s hipteses". Veremos, entretanto, com que tranqilidade atribuda a designao de observaes experimentais a intuies absolutamente hipotticas.

Para comear, Macbride usa esta definio de Macquer, que considera exata e clara: a fermentao "um movimento intestino que se auto-excita entre as partes insensveis de um corpo, do qual resulta um novo arranjo e uma nova combinao dessas mesmas partes". De acordo com essa definio, a fermentao d-se no reino animal e no reino vegetal; a digesto um de seus casos privilegiados. E eis nosso autor diante das primeiras experincias, diante das experincias que, supostamente, precedem as hipteses: Mistura de po e gua Mistura de po, carneiro e gua. Tal mistura oferece sem dvida, ao esprito pr-cientfico, um fenmeno completo, que rene no mesmo recipiente os trs reinos da natureza. Ser necessrio destacar quanto esse carter completo, no sentido de soma extensiva, diferente do carter completo, no sentido de coerncia compreensiva, que evocamos anteriormente como um dos traos distintivos do pensamento fsico-matemtico contemporneo? A essa ltima mistura, para variar a experincia, sero acrescentados limo, ou espinafre, ou agrio, ou saliva, ou mel, ou aguardente. E ser feito o registro dos movimentos intestinos. Sero anotados tambm os odores, comparando-se os fenmenos produzidos com o cheiro do queijo ou do feno-grego. O vnculo entre o conhecimento pr-cientfico e o conhecimento vulgar , portanto, curto e forte. Alis, feita a aproximao desta experincia objetiva com as experincias ntimas da digesto, explicando a fermentao como uma verdadeira digesto. E afirmado que o movimento intestino no estmago "suscitado pelo calor suave do lugar, pelos restos da ltima refeio, e pela propriedade fermentativa da saliva e do suco gstrico". Convm notar a influncia atribuda aos restos da ltima refeio. Esses restos agem como um verdadeiro fermento, tm, de uma para outra digesto, a mesma funo da poro de massa que a cozinheira reserva para obter, de uma para outra fornada, um bom cozimento. A comparao entre a fermentao e a digesto no fortuita; fundamental e continua a guiar a pesquisa, o que comprova a gravidade da inverso efetuada pelo esprito pr-cientfico, que coloca os fenmenos da vida como base de certos fenmenos qumicos. Assim, Macbride observa que, aps uma boa refeio, so os alimentos vegetais que provocam o arroto, da mesma forma que o limo ou a cebola nas misturas anteriormente estudadas in vitro. fcil perceber o estreito contato entre os diferentes distritos da fenomenologia. O

pensamento pr-cientfico no limita seu objeto: mal conclui uma experincia especfica, j procura generaliz-la aos mais variados domnios. Podem tambm ser referidas, como trao distintivo do pr-positivismo utilitrio, observaes como esta: por causa da fermentao cida do leite que acontece no estmago, bom acelerar-lhe a digesto, e, como a digesto essencialmente um movimento, o Dr. Macbride8 chega a aconselhar que "se faam exerccios com a criana enquanto ela mama". De fato, quando se agita um frasco, acelera-se o movimento de mistura e de fermentao. Logo, agite o beb aps cada mamada. Ao seguir at o fim, neste exemplo, o percurso do pensamento pr-cientfico das definies prvias, muito gerais, at as concluses utilitrias da experincia , percebe-se que esse percurso um crculo: se Macbride no houvesse definido arbitrariamente a fermentao como um movimento intestino, no chegaria ao estranho conselho de sacudir as crianas durante a mamada para uma melhor digesto do leite materno. A intuio primeira no mudou, a experincia no retificou a hiptese primeira, o aspecto geral, considerado inicialmente, continuou o nico atributo do conceito imvel. Alis, o livro de Macbride bastante sintomtico, pois seu sumrio manifesta uma necessidade de generalidade ilimitada. Macbride procura provar, por meio de estudos sobre as substncias animais e vegetais, que o ar fixo o princpio de coeso, de unidade substancial, dessas substncias. O ar fixo o vinculum ou o glten verum. Quando Macbride estuda detidamente a carne e os legumes, quando constata que toda essa matria orgnica se torna mole aps a fermentao, perdendo assim, acha ele, o ar fixo que lhes dava coeso, ele passa a estudar o reino mineral. O estudo do reino mineral, alis sucinto, tambm feito com base em intuies muito vagas, muito gerais, tomadas dos reinos vegetal e animal. Tambm a h uma inverso bem caracterstica que estudaremos de modo sistemtico no captulo sobre o obstculo animista. Essa inverso mostra que a classificao dos pensamentos objetivos por via de complexidade crescente muito difcil de ser estabelecida. Macbride, confiando em suas intuies gerais, comenta a ao qumica do anidrido de carbono (ar fixo) sobre a cal extinta no sentido de uma "coeso". Tratase desta vez de uma simples perda de movimento, de fenmeno inverso ao da fermentao. Todo o esquema de explicao dos fenmenos oscila, portanto, do

plo "movimento e liberdade" para o plo "repouso e coeso", permanecendo sempre no plano dos dados imediatos da intuio. O que a qualidade em destaque coeso ou diviso torna-se a generalidade que basta para explicar tudo. ela que se explica e por ela que se explica, seguindo o crculo sem fim do empirismo primitivo. E essa explicao ingnua se contenta com pouco (p. 304):

Era muito agradvel ver como as partculas da cal, que dois ou trs minutos antes estavam invisveis e dissolvidas na gua, corriam juntas, precipitavamse ao fundo e voltavam ao estado primitivo de insolubilidade, no instante em que ficavam saturadas de ar fixo.

A cal havia recobrado "seu princpio aglutinante". O que Macbride acha agradvel nesse simples precipitado no ser apenas a confirmao fcil de suas hipteses? Em outra experincia, ser apresentada a "dissoluo" inversa da carne, os gases produzidos pela putrefao sero levados para a soluo de gua de cal. A concluso ntida (p. 318):

Existe prova abundante de que o ar fixo o princpio aglutinante das substncias animais; v-se que, enquanto a dissoluo toma conta da carne, e esta se esfarela pela perda do ar fixo, a cal volta ao estado slido quando ele se restabelece.

de fato a idia geral e to pobre de solidez que forma o motivo dominante da explicao. Assim, acabamos de ver um exemplo de uma seqncia de observaes exatas e preciosas que permitem resolver o falso problema da coeso e da dissoluo da carne, e que s conseguem deslocar idias falsas. O tema intuitivo da coeso, da solidez, tema de grande generalidade. Pertence intuio ingnua. um tema dominante da explicao pr-cientfica. A relao entre a palavra e o conceito , no caso, bem aparente. Na expresso ar fixo j existe a suposio de um ar que , como diz Hales, "privado de impulso e reduzido a um estado de fixidez e de atrao". Logo, no de estranhar que o ar fixo fixe. Podem-se encontrar muitos outros casos em que o esprito prcientfico agrupa as experincias num mbito verdadeiramente etimolgico, apenas

reunindo palavras da mesma famlia. O ar fixo encontra um nome muito geral na experincia particular da ao do anidrido de carbono sobre a gua de cal. Sua funo ento generalizada com o exagero que acabamos de ver. Devemos insistir no fato de que Macbride no desses autores sem valor, que se limitam a copiar experincias dos outros. um bom observador, engenhoso e perspicaz. Magdeleine de Saint-Agy, que prosseguiu no sculo XIX a Histoire des sciences naturelles de Cuvier, apresenta pesquisas de Macbride (v. 5, p. 17). Chega a afirmar que: "As experincias de Macbride contriburam mais que as de Black para orientar a ateno dos fsicos e dos qumicos para o estudo dos gases". (Cf. tambm o Elogio de Macbride por Vicq d'Azyr, seqncia dos Eloges, 1780.) Uma vez entendido que a fermentao um fenmeno primeiro para a intuio geral, no de estranhar que algum se contente em acrescentar-lhe uma penca de adjetivos para explicar os mais variados fenmenos qumicos. Assim, satisfaz-se o pensamento pr-cientfico, que julga que classificar os fenmenos j conhec-los. Por exemplo, o abbr Poncelet,9 que tambm considera a fermentao como um movimento, escreve:

Como h muitos graus de movimento, pode haver muitos graus de fermentao: so comumente designados por sua relao com os sentidos do gosto e do olfato. Assim, possvel dizer: uma fermentao acerba, austera, azedante, alcalina, vinosa, cida, aromtica, ftida, adstringente etc.

O abb Poncelet no deixa de denunciar (p. 103): "o abuso dos termos (que) espalhou estranhas trevas sobre as noes que pensamos ter dos seres abstratos ou metafsicos" (como o movimento). um trao curioso do esprito pr-cientfico* o ode no poder fazer crticas a si mesmo. O esprito cientfico tem outro poder de autocrtica. Assim como observamos no caso da coagulao, podemos tambm dar exemplos em que o conceito muito geral de fermentao recebe uma extenso manifestamente abusiva. Para Geoffroy:10 "A Vegetao uma espcie de fermentao que rene alguns desses mesmos princpios nas Plantas, ao passo que afasta outros". A fermentao aparece aqui como um processo to geral, que

totaliza os contrrios. Um autor desconhecido, que escreve como Geoffroy11 en 1742, assim se expressa:

No cacho de uva, o suco vinoso fermenta do mesmo modo que no tonel... Mesmos fermentos, mesmas aes, finalidades idnticas, com os quais se pode geralmente comparar tudo o que acontece na histria dos vegetais. Assim, a fermentao estabelecida num sistema geral que (s) varia de sujeitos. A essa excessiva e incomprovada generalizao, pode-se acrescentar a opinio de Boerhaave12 que afirma que todos os vegetais, preparados por uma fermentao adequada, produzem Espritos vinosos [lcoois] que se exalam: "Assim, pode-se olhar o Ar como uma nuvem de Espritos de Vinho". Naturalmente, a noo de fermentao tem seu valor de explicao no reino mineral. Para Lmery,13

a fermentao, que age como o fogo, afasta na produo do metal as partes terrestres e grosseiras... Para produzir os metais preciso um grau de fermentao que no se encontra em qualquer terra... Como o metal obra da fermentao, necessrio que o Sol ou o calor do fogo subterrneo contribua para isso. A fermentao faz subir at o cume da montanha... filetes de minrio ou alguma marcassita.

Neste caso, como j vimos para a coagulao, a explicao pelo geral desliza para a explicao pelo grande e torna-se um princpio cosmognico. Lmery, embora seja um demonstra-dor de talento, deixa-se levar, como tantos outros, por seu devaneio cientfico. O que ferve na sua retorta basta-lhe para criar uma imagem do que se passa no centro da Terra. (No prprio domnio dos fenmenos materiais, o tema geral da fermentao pode reunir os fenmenos mais dspares: basta para isso um jogo de adjetivos) Por exemplo, o conde de Tressan explica os fenmenos eltricos por meio das fermentaes. Define fermentaes quentes que produzem uma expanso e fermentaes frias que provocam um coagulum. Com tal generalizao, que engloba os dois contrrios, ele pode enfrentar a contradio.

A respeito do tema da fermentao que acabamos de caracterizar sob o aspecto pr-cientfico, seria muito fcil mostrar que o pensamento cientfico moderno , de fato, um patamar diferencial da cultura. possvel mostrar, especialmente, que nenhuma observao do sculo XVIII deu origem a uma tcnica do sculo XIX. No h comparao possvel entre uma observao de Macbride e uma tcnica de Pasteur. O pensamento cientfico moderno empenha-se para especificar, limitar, purificar as substncias e seus fenmenos. Procura o fermento especfico, objetivo, e no a fermentao universal. Como afirma com pertinncia Mareei Boll (Mercure de France, Io de maio de 1929), o que caracteriza o cientista moderno " a objetividade e no o universalismo: o pensamento deve ser objetivo, s ser universal se puder, se a realidade lhe permitir". Ora, a objetividade se determina pela exatido e pela coerncia dos atributos, e no pela reunio de objetos mais ou menos anlogos. Isso to verdade que o que limita o conhecimento , muitas vezes, mais importante para o progresso do pensamento do que aquilo que estende vagamente o conhecimento. Em todo caso, a cada conceito cientfico deve estar li sendo um fenmeno sem grande interesse. Convm, pois, definir o que no fermenta, o que pode impedir a fermentao. De fato, na era de Pasteur, as condies de esterilizao foram integradas, como essenciais, ao conhecimento das condies de fermentao. Mesmo na simples distino entre grande e pequeno, percebe-se, na cincia moderna, maior tendncia a reduzir do que a aumentar as quantidades observadas. A qumica de preciso opera com quantidades de matria bem reduzidas. O erro relativo diminuiria, porm, se fossem consideradas quantidades maiores. Mas as tcnicas so mais seguras com aparelhos delicados. O ideal de limitao predomina. O conhecimento a que falta preciso, ou melhor, o conhecimento que no apresentado junto com as condies de sua determinao precisa, no conhecimento cientfico. O conhecimento geral quase fatalmente conhecimento vago.

NOTAS DO CAPTULO 3
1. Justus DE LIEBIG. Lord Bacon. Trad. Paris, 1866, p. 58. 2. Abb BERTHOLON. De l'Electricit du corps humain dans l'tat de sant et de maladie. Paris, 1786, 2 v., v. 1, p. 107. 3. n.a. 4. Albert Rivaud. Le Problme du devenir et la notion de la matire dans la philosophie grecque depuis les origines jusqu' Thophraste. Paris, 1905, p. 24. 5. WALLERIUS. De l'origine du Monde et de Ia Terre en particulier. Trad. Varsvia, 1780, p. 83 e 85. 6. CROSSET
DE

LA HEAUMERIE. Les Secrets les plus cachs de Ia

philosophie des Anciens, dcouverts et expliques, la suite d'une histoire des plus curieuses. Paris, 1722, p. 97 e 90. 7. Justus DE LIEBIG, op. cit., p. 119. 8. David MACBRIDE. Essais d'expriences. Trad. do ingls por Abbadie. Paris, 1766, p. 30. 9. Abb PONCELET, op. cit., p. 94. 11. S. n. a. Nouveau trait de Physique sur toute Ia nature ou mditations et songes sur tous les corps dont la Mdecine tire les plus grands avantages pour gurir le corps humain; et ou l'on verra plusieurs curiosits qui n'ont point paru. Paris, 1742, 2 v., v. 1, p. 181. 12. Herman BOERHAAVE. Elments de Chymie, traduits du latin par J. N. S. Allamand, membre de la Soe. Roy. de Londres. Leide, 1752, 2 v., v. 1, p. 494. 13. Nicolas LMERY. Cours de Chymie. 7. ed. Paris, 1680, p. 75 e 76.

CAPITULO IV
Exemplo de obstculo verbal: a esponja Extenso abusiva das imagens usuais

I
Acabamos de estudar, a ttulo de exemplo, dois temas gerais do conhecimento pr-cientfico, a fim de mostrar com que facilidade o esprito prcientfico se deixa levar a generalizaes indefinidas. Quero, neste breve captulo, ser ainda mais preciso e considerar um caso em que uma nica imagem, ou at uma nica palavra, constitui toda a explicao. Pretendemos assim caracterizar, como obstculos ao pensamento cientfico, hbitos de natureza verbal. Alis, teremos a oportunidade de desenvolver as mesmas idias no prosseguimento de nosso captulo sobre o obstculo substancialista. Nesse caso, tratar-se- de uma explicao verbal com referncia a um substantivo carregado de adjetivos, substituto de uma substncia com ricos poderes. Aqui, vamos tomar a simples palavra esponja e veremos que ela permite expressar os fenmenos mais variados. Os fenmenos so expressos: j parece que foram explicados. So reconhecidos: j parece que so conhecidos. Nos fenmenos designados pela palavra esponja, o esprito no est sendo iludido por uma potncia substancial. A funo da esponja de uma evidncia clara e distinta, a tal ponto que no se sente a necessidade de explic-la. Ao explicar fenmenos por meio da palavra esponja, no se ter a impresso de cair num substancialismo obscuro; tambm no se ter a impresso de fazer teorias, j que se trata de uma funo toda experimental. esponja, corresponde portanto um denkmittel do empirismo ingnuo.

II Vamos logo escolher um autor importante e fazer referncia a um artigo de Raumur, publicado nas Mmoires de l'Acadmie Royale des Sciences em 1731 (p. 281):

Uma idia muito comum a de considerar o ar como se fosse algodo, l, esponja, e muito mais esponjoso do que todos os outros corpos ou reunio de corpos com os quais pode ser comparado. Essa idia bem adequada para explicar por que ele se deixa comprimir consideravelmente pelos pesos, por que tambm pode ser muito rarefeito, e aparecer com um volume que ultrapassa consideravelmente aquele que havamos observado antes.

Munido desse aparato metafrico, Raumur vai responder a Mariotte que, no entanto, havia trazido algum esclarecimento ao assimilar o fenmeno da dissoluo do ar na gua ao da dissoluo de um sal. Acho, diz Raumur (p. 382),

que o Sr. Mariotte levou sua suposio mais longe do que era preciso; parece-me que, em vez de supor que a gua pode dissolver o ar dissoluo, alis, muito difcil de conceber , basta supor que ela pode penetrar o ar, molh-lo, e j se ter tudo o que necessrio para explicar os fenmenos que aqui precisam ser explicados.

Seguindo detidamente a explicao de Raumur, vamos logo entender o que uma imagem generalizada, expressa numa nica palavra, leitmotiv de uma intuio sem valor:

Continuemos a considerar o ar como semelhante, por sua estrutura, aos corpos esponjosos, e como sendo do tipo em que a gua pode penetrar, que pode ser embebido por ela, e no ser nenhuma surpresa que o ar, que est contido na gua, no seja mais comprimvel, e nela ocupe pouco lugar. Se eu envolver a esponja com qualquer material em que a gua no penetre e se eu mantiver a esponja na gua, por meio de algum fio preso no fundo do vaso, a esponja ficar ento to comprimvel quanto era no meio do ar. Se, com um pisto, ou com outro meio, eu fizer presso sobre a gua, a gua descer, e a esponja ser forada a ocupar muito menos volume, suas partes sero obrigadas a alojar-se nos vazios que costumam manter entre si, e a gua vai preencher o lugar que as partes da esponja tiverem abandonado... Se pararmos de fazer presso sobre a gua, a esponja voltar a seu estado primitivo... Se, em seguida, retirarmos da esponja o

material com que a havamos envolvido, ser possvel gua entrar dentro dela; convm dar-lhe um tempo para que ela preencha todos os vazios que existem entre os fios esponjosos; depois, se ainda dispomos do pisto para pressionar a gua, constataremos que ela no cede, como fez da primeira vez, ou ento cede muito pouco. A esponja tornou-se incomprimvel, ou quase; quando espremidas, suas partes j no encontram vazios onde possam alojar-se porque a gua os encheu; aquela que se alojou impede o esforo da que procura desaloj-la. Se o ar consegue, portanto, como a esponja, ser penetrado pela gua, se ela enche os vazios existentes entre suas partes, ele deixa de ser comprimvel.

Somos obrigados a pedir desculpas ao leitor pela citao desse trecho interminvel e to mal escrito, de um autor clebre. Mas, saiba que o poupamos de muitos outros, de igual estilo, nos quais Raumur explica interminavelmente os fenmenos a partir da caracterstica esponjosa. Precisvamos, porm, trazer um exemplo longo, no qual o acmulo de imagens prejudica evidentemente a razo, no qual o lado concreto, apresentado sem prudncia, impede a viso abstrata e ntida dos problemas reais. A seguir, Raumur declara que as idias propostas ainda so um esboo, que naturalmente possvel dar s "esponjas do ar" formas muito diferentes daquela da esponja comum. Mas todo o seu pensamento se nutre dessa imagem, no consegue se despregar de sua intuio primeira. Mesmo quando quer apagar a imagem, a funo da imagem persiste. Assim, Raumur no se pronuncia quanto forma dos "gros do ar". S postula, para sua explicao, uma coisa (p. 286): " que a gua possa penetrar nos gros do ar". Ou seja, ele pode at, no final das contas, sacrificar a esponja, mas quer conservar a esponjosidade. A est a prova de um movimento pura e simplesmente lingstico que, ao associar a uma palavra concreta uma palavra abstrata, pensa ter feito avanar as idias. Para ser coerente, uma teoria da abstrao necessita afastar-se bastante das imagens primitivas. Talvez ainda fique mais ntido o deficiente carter metafrico da explicao pela esponja se considerarmos casos em que essa explicao proposta para fenmenos menos imediatos. Assim, escreve Franklin:1

A matria comum uma espcie de esponja para o fluido eltrico; a esponja no absorveria gua se as partes da gua no fossem menores que os poros da esponja; s a absorveria muito devagar, se no houvesse uma mtua atrao entre suas partes e as partes da esponja; esta ficaria embebida mais depressa se a atrao recproca entre as partes da gua no formasse um obstculo, pelo que deve existir alguma fora empregada para separ-las; enfim, a absoro seria muito rpida se, em vez de atrao, houvesse entre as partes da gua uma mtua repulso que concorresse com a atrao da esponja. E exatamente o caso em que se encontram a matria eltrica e a matria comum.

Todos esses pormenores, todas essas suposies, todos esses esboos cheios de hesitao mostram com clareza que Franklin tenta aplicar as experincias eltricas a partir da experincia primitiva da esponja. Mas Franklin fica apenas no plano da esponja. Para ele, a esponja uma verdadeira categoria emprica. Talvez, quando jovem, tenha admirado esse simples objeto. Isso costuma acontecer. Muitas vezes vi crianas interessadssimas por um mata-borro que "chupava" a mancha de tinta. Naturalmente, se considerarmos autores subalternos, a aplicao ser mais rpida, mais direta, se possvel menos controlada. A imagem se explica automaticamente. Numa dissertao do padre Braut, encontra-se condensada esta dupla explicao: os vidros e matrias vitrificveis so "esponjas de luz porque (esto) cheios da matria que constitui a luz; pelo mesmo motivo, pode-se dizer que so esponjas de matria eltrica". Lmery chamava a pedra de Bolonha de "esponja de luz", com um pouco mais de pertinncia, porque essa pedra fosforescente conserva, depois de exposta ao sol, certa quantidade de "matria luminosa", que a seguir se desvanece. Tambm em trs breves linhas, Marat2 explica o resfriamento de um corpo quente imerso no ar ou na gua: "No caso, o ar e a gua agem apenas como esponjas; porque um corpo, quando encosta em outro, s o resfria se absorver o fluido gneo que este outro corpo desprende". A imagem to clara pode, quando aplicada, ficar mais confusa e complicada. Assim, o abb de Mangin3 diz rapidamente: "Como o gelo uma esponja de gua condensada e congelada por meio da excluso do fogo, tem a aptido de receber com facilidade tudo aquilo que se apresente". Parece que, neste ltimo caso,

estamos diante da interiorizao do carter esponjoso. Esse carter uma aptido para receber, para absorver. Seria fcil encontrar exemplos que se aproximam insensivelmente das intuies substancialistas. A esponja tem ento um poder secreto, um poder primordial. Para o Cosmopolite:4 "A Terra uma esponja e o receptculo dos outros Elementos". Um mdico parteiro chamado David5 acha til esta imagem: "O sangue uma espcie de esponja impregnada de fogo".

III
Talvez se aquilate melhor o tipo de obstculo epistemolgico apresentado pela imagem da esponja, observando-se a dificuldade que um experimentador paciente e hbil teve para se livrar dela. O Recueil de Mmoires, publicado sob o ttulo de Analogie de Vlectrit et du magntisme em 1785 por J.-H. van Swinden, uma longa srie de objees contra as mltiplas analogias por meio das quais pretendiam reunir, numa mesma teoria, a eletricidade e o magnetismo. Van Swinden mostra vrias vezes sua preferncia pela experincia concebida luz da matemtica. Mas, antes de ser um construtor do pensamento matemtico, preciso ser iconoclasta. Eis o programa de Van Swinden:6

Vou examinar em segundo lugar as experincias com as quais Cigna pretendeu demonstrar que o ferro um condutor do fluido magntico, ou que a esponja desse fluido, como acha Brugmans.

A intuio de Brugmans reproduzida em toda a sua ingenuidade (p. 87):

Assim como a esponja transporta gua em toda a sua massa e em maior quantidade se seu volume for maior, assim tambm o ferro, que tem mais massa ou volume, parece atrair e retirar (abducere) uma maior quantidade de Fluido do que o Ferro de menor volume.

A funo do ferro que acaba de ser magnetizado "transportar esse Fluido num lugar onde ele no estava, como a esponja mergulhada na gua a suga e transporta". Somente depois de muitas e variadas experincias, Van Swinden achou-se no direito de rejeitar essa intuio. Escreve ento (v. 1, p. 120): A expresso "o ferro uma esponja do Fluido magntico" portanto uma metfora que foge verdade; mas todas as explicaes baseiam-se nessa expresso empregada em sentido prprio. Quanto a mim, acho que no correto dizer que todos os Fenmenos se reduzem a isto, que o Ferro uma esponja do fluido magntico, e, ao mesmo tempo, afirmar que se trata de uma aparncia errnea; se a razo mostra que essas expresses so falsas, no podem ser utilizadas para explicar Experincias.

Sob uma forma meio embaraada, o pensamento de Van Swinden muito claro: no se pode confinar com tanta facilidade as metforas no reino da expresso. Por mais que se faa, as metforas seduzem a razo. So imagens particulares e distantes que, insensivelmente, tornam-se esquemas gerais. Uma psicanlise do conhecimento objetivo deve pois tentar diluir, seno apagar, essas imagens ingnuas. Quando a abstrao se fizer presente, ser a hora de ilustrar os esquemas racionais. Em suma, a intuio primeira um obstculo para o pensamento cientfico; apenas a ilustrao que opera depois do conceito, acrescentando um pouco de cor aos traos essenciais, pode ajudar o pensamento cientfico.

IV
Existem, alis, exemplos em que espritos emritos ficam como que bloqueados pelas imagens primeiras. Duvidar da clareza e do carter distintivo da imagem oferecida pela esponja , para Descartes, tornar sutis, sem motivo, as explicaes (Prncipes, II, 7): "No sei por que, quando quiseram explicar como um corpo rarefeito, preferiram dizer que era pelo aumento de sua quantidade, em vez de se servirem do exemplo desta esponja". Em outras palavras, a imagem da esponja suficiente numa explicao particular e, portanto, pode ser utilizada para

organizar experincias diversas. Por que ir procurar mais longe? Por que no pensar seguindo esse tema geral? Por que no generalizar o que claro e simples? Logo, expliquemos os fenmenos complicados com material formado de fenmenos simples, exatamente como se esclarece uma idia complexa decompondo-a em idias simples. Se os pormenores da imagem vierem a se toldar, isso no deve ser motivo para abandonar essa imagem. Se ela se sustenta por um aspecto, basta. A confiana de Descartes na clareza da imagem da esponja bem sintomtica da impossibilidade de situar a dvida no nvel dos detalhes do conhecimento objetivo, de desenvolver uma dvida discursiva que desarticule todas as ligaes do real, todos os ngulos das imagens. A dvida geral mais fcil que a dvida particular:

E no devemos hesitar em crer que a rarefao se d assim como digo, embora no percebamos por nenhum de nossos sentidos o corpo que preenche (os poros de um corpo rarefeito), porque no h motivo que nos obrigue a crer que deveramos perceber pelos nossos sentidos todos os corpos que nos cercam, e porque vemos que muito fcil de explicar assim, e que impossvel conceb-la de outro modo.

Em outros termos: a esponja nos mostra a esponjosidade. Mostra como uma matria particular "se enche" de outra matria. Essa lio da plenitude heterognea basta para explicar tudo. A metafsica do espao, para Descartes, a metafsica da esponja.

V
Em correlao com a intuio da esponja, poderamos estudar a noo de poro que , para a explicao pr-cientfica, um leitmotiv to persistente que exigiria um livro inteiro para acompanhar-lhe todas as ramificaes. Por essa noo, muito especiosa, chega-se sem dificuldade a conciliar os contrrios. Uma porta ou est aberta ou est fechada. Mas o poro est, ao mesmo tempo, aberto para uns e fechado para outros. H poros especficos para matrias especficas. A imagem est pronta para funcionar nos dois sentidos, como a imagem da esponja,

para absorver ou para filtrar. No de admirar que se tenha atribudo essa imagem a uma propriedade fundamental da matria. "Todos os corpos da natureza", afirma o conde de La Cpde7 em 1782, "so cheios de poros; a porosidade , portanto, uma propriedade geral dos corpos."

VI
No seria difcil apresentar mais estudos semelhantes ao que acabamos de mostrar neste captulo. Logo se perceberia que os conhecimentos objetivos concentram-se muitas vezes em torno de objetos privilegiados, em torno de instrumentos simples que trazem a marca do homo faber. Nessa ordem de idias, seria possvel estudar a alavanca, o espelho, a peneira, a bomba... Constatar-se-ia a existncia de fsicas especficas, generalizadas apressadamente. Tambm seria possvel estudar, sempre dentro do mesmo esprito, fenmenos especficos como o choque, de to pouca importncia na fenomenologia natural, e que desempenha, no entanto, papel importante na explicao intuitiva, em certas culturas filosficas. possvel juntar inmeras imagens simplistas que se ousa propor como explicativas. Eis alguns exemplos. Franklin8 registra, em eletricidade, o poder das pontas, atravs desta rpida imagem:

assim como, ao arrancar o plo do rabo de um cavalo, um grau de fora insuficiente para arrancar um punhado de plos de uma s vez ser suficiente para retirar plo por plo, assim tambm um corpo rombudo que se apresente no conseguir puxar vrias partes de uma s vez, mas um corpo pontudo, sem dispor de mais fora, pode puxar com facilidade parte por parte. Em 1782, Marat9 explica a mquina eltrica, comparando-a com uma bomba:

comparada, com razo, com uma bomba: a roda representa o pisto, as almofadas da mquina eltrica so a fonte imediata de onde a roda tira o fluido, e o condutor isolado forma o reservatrio onde ela o deposita.

Assim, no h mistrio, no h problema. Resta saber como a extenso de tal imagem pode melhorar a tcnica, ajuda a pensar a experincia. Vo colocar almofadas maiores para conseguir uma fonte mais abundante? Ser fornecido roda um movimento de vaivm para imitar o pisto? Justamente, a cincia moderna serve-se da analogia da bomba para ilustrar algumas caractersticas dos geradores eltricos; mas para tentar esclarecer as idias abstratas de diferena de potencial, de intensidade de corrente. Percebe-se aqui um ntido contraste de mentalidades: na mentalidade cientfica, a analogia hidrulica entra depois da teoria. Na mentalidade pr-cientfica, ela entra antes. Mesmo que nos objetem ainda uma vez que Marat um autor cientfico de segunda categoria, responderemos que suas obras foram muito citadas no fim do sculo XVIII e revidaremos objeo dizendo que a caracterstica do perodo pr-cientfico exatamente o fato de os autores de segunda categoria exercerem grande influncia. So os operrios ativos da cidadela erudita. Isso j no acontece hoje. O nmero de experincias feitas por Marat espantoso: diz ele ter feito cinco mil experincias sobre a luz. Dessas cinco mil experincias, nem uma foi reconhecida pela fsica. J um aluno de hoje que faa pesquisa num laboratrio, sob a direo de um orientador, pode produzir algo til. O perigo das metforas imediatas para a formao do esprito cientfico que nem sempre so imagens passageiras; levam a um pensamento autnomo; tendem a completar-se, a concluir-se no reino da imagem. Demos um exemplo: para explicar o trovo, o padre de Lozeran du Fesc compara a matria desse fenmeno da plvora de canho. Quimicamente, ele pretende encontrar nas exalaes sensveis em momentos de tempestade o equivalente do salitre, do carvo e do enxofre, mistura que, como se sabe, constitui a plvora. Historicamente, tal afirmao pode parecer plausvel, sobretudo se considerarmos as idias to valorizadas que se tinha, h sculos, sobre as exalaes. Tudo isso, afinal, vinha de uma falsa idia, entre muitas outras, sobre a natureza qumica do raio. Mas vejamos como termina a imagem ingnua da exploso do trovo. Para explicar a inflamao da plvora de trovo, o autor utiliza uma teoria dos turbilhes, infiel, alis, teoria cartesiana, e conclui:10

Como no existe ar ao longo do eixo desses redemoinhos (os turbilhes), e como seus lados resistem muito, o que se prova tanto porque sustentam

todo o peso da atmosfera quanto porque, pela fora surpreendente das colunas de nuvens que arrancam as maiores rvores e derrubam casas, formam uma espcie de longo Canho. A matria do Trovo ento estoura e quase toda ela escorre por esse Canho com grande rapidez...

Assim, a plvora de canho no bastou, foi preciso o canho para completar a teoria. A dissertao do padre de Lozeran du Fesc foi premiada pela Acadmie em 1726; a Acadmie, que no conseguira atribuir o prmio no ano anterior, felicitou-se por ter esperado por to bela dissertao. Mas todas essas imagens pueris, tomadas, de certa forma, por seus traos externos, esto longe de serem as mais ativas. Nessa ordem de idias, os obstculos mais poderosos correspondem s intuies da filosofia realista. Esses obstculos, fortemente materializados, no acionam propriedades gerais, mas qualidades substantivas. a, numa experincia mais abafada, mais subjetiva, mais ntima, que reside a verdadeira inrcia espiritual. a que encontraremos as verdadeiras palavras-obstculo. Deixaremos, pois, para o fim do captulo sobre o obstculo substancialista o estudo de algumas substncias abusivamente privilegiadas, que ajudaro a perceber a idia de privilgio epistemolgico, a idia de valorizao epistemolgica. Ser tambm no fim desse captulo que faremos um amplo estudo sobre a psicanlise do conhecimento objetivo.

NOTAS DO CAPTULO 4

1. Benjamin FRANKLIN. Experientes et observations sur Vlectrit, communiques dans plusieurs Lettres a P. Collinson de La Soe. Roy. de Londres. Trad. Paris, 1752, p. 135. 2. MARAT (Docteur en Mdecine et Mdecin des Gardes du Corps de Monseigneur le Comte d'Artois). Dcouvertes sur le Feu, l'Electricit et la Lumire, constates par une suite d'expriences nouvelles. Paris, 1779, p. 31. 3. Abb DE MANGIN. Question nouvelle et interessante sur Vlectrit. Paris, 1749, p. 38. 4. Cosmopolite ou nouvelle lumire chymique. Pour servir d'claircissement aux 3 Prncipes de a Nature. Paris, 1723, p. 142.

5. Jean-Pierre DAVID (Docteur et Mdecin, Maitre des-Arts et en Chirurgie de Paris, Professeur Royal de Chirurgie et d'Anatomie Rouen, Lithotomis-tePensionnaire, Chirurgien en Chef de l'Htel Dieu, et membre de l'Acadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de la mjne ville). Trait de Ia nutrition et de l'accroissement, prcd d'une dissertation sur Pusage des eaux de l'Amnios. Paris, 1771, p. 304. 6. J.-H. VAN SWINDEN. Analogie de Vlectrit et du magntisme. Haia, 1785, 3 v., v. l,p. 74. 7. Conde DE LA CPDE (des Acad. et Soe. Roy. de Dijon, Toulouse, Rome, Stockholm, Hesse-Hombourg, Munich). Physique gnrale et particulire. Paris, 1782, 2 v., v. 1, p. 191. 8. Benjamin FRANKLIN, Op. cit., p. 18. 9. MARAT. Recbercbes physiques sur Vlectrit. Paris, 1782, p. 112. 10. Padre DE LOZERAN DU FESC (de la Compagnie de Jesus, Prof. Royal de Math. l'Universit de Perpignan). Dissertation sur Ia cause et Ia nature du tonnerre et des clairs. Paris, 1727, p. 34.

CAPTULO V
O conhecimento unitrio e pragmtico como obstculo ao conhecimento cientfico I
Estudamos a funo generalizante e seu perigo a respeito de experincias ou de intuies to definidas quanto possvel, tais como a coagulao, a fermentao e a funo mecnica da esponja. Mas h ainda a seduo de generalidades bem mais amplas. Ser, ento, no mais o caso de pensamento emprico, mas de pensamento filosfico. A, uma suave letargia imobiliza a experincia; todas as perguntas se apaziguam numa vasta Weltanschauung; todas as dificuldades se resolvem diante de uma viso geral de mundo, por simples referncia a um princpio geral da Natureza. Foi assim que, no sculo XVIII, a idia de uma natureza homognea, harmnica, tutelar apagou todas as singularidades, todas as contradies, todas as hostilidades da experincia. Vamos mostrar que tal generalidade e outras generalidades conexas so, de fato, obstculos para o pensamento cientfico. Dedicaremos poucas pginas a esse ponto, pois fcil de provar. Em especial, para no alongar demais este livro, no citaremos escritores nem filsofos. Por exemplo, um estudo meticuloso pode mostrar que a obra de Bernardin de Saint-Pierre uma longa pardia do pensamento cientfico. H tambm muito a dizer da fsica sobre a qual se apia a filosofia de Schelling. Mas, tais autores, aqum ou alm do pensamento cientfico, pouca influncia tm sobre a evoluo do conhecimento objetivo. O aspecto literrio , porm, um sinal importante, por vezes mau sinal, dos livros pr-cientficos. harmonia em grandes traos, junta-se uma grandiloqncia que precisamos caracterizar e que deve chamar a ateno do psicanalista. a marca inegvel de uma valorizao abusiva. Daremos apenas alguns exemplos, porque so pginas das mais enfadonhas e inteis que os "Fsicos" j redigiram. Em um livro escrito sob a forma de cartas familiares, um autor desconhecido assim comea o seu Plantaire ou abrg de lhistoire du Caiei [Planetrio ou resumo da histria do Cu]: "Ser ousado demais querer voar at a abbada

celeste? Quem me acusar de temeridade por querer eu examinar essas tochas que parecem suspensas no arco do firmamento?" O mesmo autor, em sua 29a carta, assim aborda a questo da Luz:

Quo sublimes as palavras de que se serviu Moiss para nos transmitir a vontade de Deus Fiat luz, et faca est nenhuma distncia entre o pensamento e a ao... Essa Expresso to maravilhosa e to divina, que eleva a alma tanto quanto a inunda de respeito e admirao... desse fluido to precioso, desse Astro luminoso, desse elemento que ilumina o universo, da luz, enfim, que se deve tratar, procurar suas causas e demonstrar seus efeitos.

A mesma admirao religiosa se encontra no Discurso de 105 pginas que serve de introduo Physique gnrale et particulire do conde de La Cpde:1 "Consideramos a luz, esse ser que, cada dia, parece produzir de novo o universo a nossos olhos e nos retraa a imagem da criao". Pode-se, alis, captar o que h de pouco objetivo nessa admirao. De fato, se afastarmos os valores inconscientes que, a cada manh, vm consolar o corao do homem mergulhado na noite, acharemos bem pobre e pouco sugestiva essa "imagem da criao", oferecida pela aurora radiosa. Depois de um esforo de anlise, o conde de La Cpde oferece uma sntese comovente (p. 17):

J examinamos em separado as diversas partes que compem o esqueleto da natureza; reunamos essas partes, vamos revesti-las com seus brilhantes adereos e compor esse corpo imenso, animado, perfeito, que constitui propriamente essa natureza poderosa. Que magnfico espetculo apresentase a nossos olhos! Vemos o universo estender-se e expandir-se; uma multido incontvel de globos com luz prpria brilham com esplendor...

Quando tal admirao inspira um literato, depara-se com uma confidencia bem mais ntima e mais discreta. Trata-se menos do espetculo admirvel e mais do homem admirante que se admira e que se ama. No limiar de um estudo psicolgico, antes que comece o romance, antes da confidencia, uma paisagem pode preparar o estado de esprito, estabelecer um vnculo simblico entre a obra e

o leitor. No limiar de uma demonstrao de fsica, tais arroubos de admirao mesmo se eficazes s poderiam preparar valorizaes nocivas. Todo alarde literrio s pode levar a desiluses. E claro que todo autor gosta de valorizar o assunto que escolheu. Quer mostrar, desde o prefcio, que o assunto vale a pena. Mas os atuais procedimentos de valorizao, por mais repreensveis que sejam, so mais discretos; esto estreitamente ligados ao contedo da obra. J ningum ousa dizer, como C. de la Chambre,2 que o assunto tratado, A Luz, vai encontrar aplicao na luz do esprito, da honra, do mrito, da virtude. No se aceitam argumentos tais como (AvantPropos, III):

A Luz anima e alegra toda a Natureza; onde ela falta, no h alegria, nem fora, nem vida; s h horror, fraqueza, vcuo. A luz , portanto, a nica de todas as criaturas sensveis que se assemelha e conforme Divindade.

Essa necessidade de elevar os assuntos est ligada a um ideal de perfeio concedido aos fenmenos. Nossas observaes so, portanto, menos superficiais do que parecem, pois a perfeio vai servir de ndice e de prova para o estudo dos fenmenos fsicos. Por exemplo, para encontrar a essncia da luz, C. de la Chambre formula a seguinte questo (p. 99): "Vejamos se conseguimos descobrir uma coisa que ofusque o esprito tanto quanto os olhos". Trata-se, assim, de colocar a luz numa escala de perfeio que vai da matria a Deus, da obra ao operrio. "s vezes, fica bem claro que o valor atrapalha a tabela de presena: o autor em questo recusa-se a estabelecer qualquer relao entre as madeiras podres que brilham (por fosforescncia) e as "substncias to puras e nobres como so as Estrelas". Em compensao, C. de la Chambre fala dos anjos... cuja extenso tem tanta relao com a da Luz" (p. 301). A idia de perfeio ser suficientemente forte para contradizer intuies costumeiras e para opor resistncia a pesquisas teis (p. 230):

Se segussemos as opinies comuns, seria preciso acrescentar que a Luz se enfraquece por si s ao afastar-se do corpo luminoso; que, a exemplo de todas as outras qualidades, ela perde pouco a pouco sua virtude nos

progressos que faz; e essa a verdadeira razo pela qual ela se enfraquece e at, no fim, se torna insensvel. Mas, sejam como forem as outras qualidades, temos certeza de que a Luz de natureza e de ordem to acima delas, que no est sujeita a nenhuma de suas enfermidades... (seu) enfraquecimento apenas exterior, no chega essncia nem virtude interior da Luz.

Percebe-se com clareza a influncia esterilizante da valorizao irregular. Um fato fsico to ntido quanto o decrscimo da luminosidade na razo inversa do quadrado das distncias a partir da fonte luminosa fica obnubilado por razes que nada tm a ver com o pensamento objetivo. Percebe-se tambm que a perfeio dos fenmenos fsicos , para o esprito pr-cientfico, um princpio fundamental da explicao. E claro que se costuma ligar o princpio dessa perfeio ao ato criador (p. 105):

Podemos concluir que essa primeira e poderosa Palavra, que criou (a luz) na origem do mundo, continua a ter o mesmo efeito a cada momento e tira do nada essa Forma admirvel para introduzi-la nos corpos que esto dispostos a receb-la.

Algumas doutrinas so totalmente solidrias com a via da perfeio. Assim, Hlne Metzger3 mostrou de maneira luminosa que a alquimia s concebvel se a evoluo das substncias acontece apenas num sentido, no sentido da completude, da purificao, da conquista de um valor. Em todas essas obras, a idia de perfeio no , pois, um valor que vem se acrescentar, posteriormente, como uma considerao filosfica elevada, a concluses tiradas da experincia; ela se encontra na base do pensamento emprico, ela o dirige e o resume.

II
Para o esprito pr-cientfico, a unidade um princpio sempre desejado, sempre realizado sem esforo. Para tal, basta uma maiscula. As diversas atividades naturais tornam-se assim manifestaes variadas de uma s e nica

Natureza. No concebvel que a experincia se contradiga ou seja compartimentada. O que verdadeiro para o grande deve ser verdadeiro para o pequeno, e vice-versa. mnima dualidade, desconfia-se de erro. Essa necessidade de unidade traz uma multido de falsos problemas. Por exemplo, De Marivetz e Goussier preocupam-se com a dualidade absolutamente mecnica que poderia ser atribuda ao fundamento de sua cosmogonia. Como atribuem a Deus o primeiro movimento do Universo, os autores vem-se diante de uma objeo: a impulso primeira viria juntar-se, como uma espcie de criao dinmica, sobre a criao material, e, desse modo, haveria uma criao em dois tempos as coisas primeiro, o movimento depois? Tal dualidade, a seus olhos, uma enormidade. Respondem ento que

no supuseram que esse Operrio tenha sido obrigado a fabricar fsica e mecanicamente esse mecanismo, isto , o Sol, por um choque produzido seja no centro da massa, seja em qualquer outro ponto dessa massa, seja no centro e, ao mesmo tempo, em qualquer outro ponto dessa massa. O que eles escreveram foi: Deus disse a esses corpos para girarem em torno de seus centros. Ora, nisso no h nada de inconcebvel. Deduzem dessa ordem, cuja execuo torna-se a lei nica da Natureza, todos os fenmenos dos movimentos celestes.

A unidade , assim, realizada muito depressa, a dualidade suprimida num instante! O que era inconcebvel mecanicamente, por uma ao fsica, torna-se concebvel quando ligado a uma ao divina. Quem no percebe que a concebivilidade mudou de campo? Um esprito moderno no aceita esse mito da unidade do concebvel. Em especial, formula o problema teolgico em um plano diferente do problema cosmolgico. Seria possvel, alis, escrever um livro com o estudo das obras, ainda numerosas no sculo XVIII, em que a Fsica est associada Teologia, em que o Gnese considerado uma Cosmogonia cientfica, em que a Histria do Cu considerada "segundo as idias dos Poetas, dos Filsofos e de Moiss". Livros como o do abb Pluche, que trabalha com essa inspirao, encontram-se, no sculo XVIII, nas mos de todos. So reimpressos vrias vezes at o fim do

sculo. Sem mais nos delongarmos sobre a imprudncia de tais idias, vamos tentar, em breves palavras, caracterizar o estado de alma de seus autores. Assim que eles propem uma dessas hipteses de unificao gloriosa, fazem um ato de humildade intelectual, lembrando que os desgnios de Deus so ocultos. Mas, essa humildade, que se manifesta de modo to bem-falante e tardio, disfara mal a falta de modstia inicial. Sempre se percebe a presena do orgulho na base de um saber que se afirma geral e ultrapassa a experincia, fugindo do mbito de experincias nas quais poderia defrontar-se com a contradio.

III Mas voltemos a princpios de harmonia, em aparncia mais prximos do mundo objetivo. Os historiadores da qumica estudaram detidamente as teorias que, na Idade Mdia e no Renascimento, foram baseadas em amplas analogias. Em particular Hlne Metzger reuniu, em livros muito documentados, tudo o que se refere s analogias paracelsistas. Mostrou que elas estabeleciam analogia entre os astros e os metais, entre os metais e as partes do corpo. Da, uma espcie de tringulo universal que une o Cu, a Terra e o Homem. Nesse tringulo do-se "correspondncias" ultrabaudelairianas em que as fantasias pr-cientficas se transpem sem fim. Tal trilogia to convincente que h quem nela confie para o tratamento das doenas: "A cada doena no homem, a cada desarmonia acidental de um rgo, o remdio apropriado o metal correspondente ao planeta anlogo ao rgo doente".4 Ser preciso dizer que tais analogias no ajudam nenhuma pesquisa? Ao inverso, provocam fugas de idias; impedem a curiosidade homognea que faz com que a pacincia siga uma seqncia de fatos bem definida. A cada momento as provas so transpostas. Parecia que se estava fazendo qumica no fundo de um frasco: o fgado que responde. Parecia que se auscultava um doente: a conjuno de um astro que influi no diagnstico. fcil encontrar exemplos em que a crena nessa unidade harmnica do Mundo leva a estabelecer uma sobredeterminao bem caracterstica da mentalidade pr-cientfica. A astrologia um caso particular dessa sobre determinao. Fayol5 escreve em 1672 em L'Harmonie celeste:

Sem derrogar Providncia divina, diz-se que as mudanas dos Reinos e das Religies dependem apenas da mudana dos Planetas de um para outro lugar, e que sua excentricidade a roda da fortuna que determina, aumenta ou diminui os Estados de acordo com o lugar do mundo onde ela comea ou acaba... De modo que, por meio de um clculo do movimento do pequeno crculo que vai carregando o centro da excntrica em torno da circunferncia, possvel conhecer o tempo exato da queda das Monarquias atuais.

A sobredeterminao da astrologia tal que certos autores chegam a servirse de uma verdadeira recproca para inferir, a partir de dados humanos, informaes sobre os corpos celestes. E no se trata, ento, de sinais, como se costuma pensar quando se fala de astrologia: trata-se de ao real, de ao material. Claude Comiers6 lembra que Bodin, no segundo livro de seu Thtre de lIa Nature acha que

os Cometas so as almas das Grandes e Santas Personagens, que deixam a Terra, sobem em triunfo no Firmamento; do que se conclui que os Povos abandonados por essas belas almas, que acalmam a clera de Deus, passam fome, so acometidos de doenas contagiosas e sofrem as desgraas das guerras civis.

Podem ser apresentados milhares de exemplos em que intervm, como pensamento orientador, uma incrvel sobredeterminao. Essa tendncia to ntida que se pode afirmar: todo pensamento no cientfico um pensamento sobre determinado. Basta um exemplo:7

O gato tem a ver com Saturno e com a Lua. Ele gosta tanto de erva valeriana que, quando esta colhida sob a conjuno desses dois Astros, rene todos os gatos no lugar onde ela est. H quem afirme que esse animal venenoso, e que seu veneno est no plo e na cabea; mas acho que s na cabea, porque seus espritos animais que crescem na Lua cheia, e diminuem na nova, s atacam na Lua cheia, saindo-lhe dos olhos

para passar o veneno. Trs gotas de sangue de gato macho, tiradas de uma veiazinha que fica embaixo do rabo, servem para curar a epilepsia; a carne de gato abre as hemorridas e purga o sangue depauperado; seu fgado cozido e misturado com vinho, se bebido antes do acesso, ajuda a tratar a febre quart; a banha de gato castrado, derretida, aquece e desfaz os humores da gota; bom colocar o couro de gato sobre o estmago, as articulaes e as juntas, porque ele aquece as partes enfraquecidas pelos humores frios; seus excrementos ajudam no crescimento dos cabelos. Quem tiver consigo erva valeriana pode levar o gato que quiser, sem preocupao. Esse animal cura os prprios olhos com o uso da valeriana.

Transcrevemos esse longo e ridculo trecho apenas para mostrar com que facilidade se justapem as propriedades mais heterclitas, como se umas determinassem as outras. Tudo acaba sendo causa de tudo. Parece at covardia nossa mostrar tal disparate. De fato, todas as vezes que citamos pginas como essa a mdicos e a historiadores da cincia, eles respondem, rspidos, que textos assim no atingem doutrinas puramente clnicas, e que os grandes mdicos dos sculos passados estavam evidentemente liberados de semelhantes preconceitos. Mas, objetamos, a medicina no praticada pelos "grandes mdicos"? E, se queremos aquilatar as dificuldades da formao do esprito cientfico, no ser bom examinar, primeiro, os espritos confusos, a fim de delinear os limites entre o erro e a verdade? Ora, parece caracterstico que na poca pr-cientfica a

sobredeterminao consiga velar a determinao. Dessa forma, o que vago impe-se ao que ntido. Vamos, alis, mais longe e acreditamos que a sobredeterminao que ditou a determinao pura e simplesmente afirmada, sem referncia a experincias. Assim, a determinao quantitativa, to importante em certas filosofias, como por exemplo na filosofia de Leibniz, ser mais fundamentada do que a determinao qualitativa da qual acabamos de verificar as vagas articulaes? H quem repita que, quando erguemos um dedo, alteramos o centro de gravidade da Terra, e que essa ao mnima determina uma reao nos antpodas. Como se o centro de gravidade da Terra, quando considerada justamente como o conjunto dos tomos vibrantes que a constituem, fosse algo alm de um ponto estatstico! O esprito filosfico , assim, o brinquedo do absoluto

da quantidade, como o esprito pr-cientfico o brinquedo do absoluto da qualidade. De fato, a cincia contempornea se instrui sobre sistemas isolados, sobre unidades parcelares. Ela sabe manter sistemas isolados. No que se refere aos princpios epistemolgicos. a cincia contempornea afirma que as quantidades desprezveis devem ser desprezadas. No basta dizer que elas podem ser desprezadas. Cortam-se, portanto, as determinaes puramente plausveis e nunca provadas. Enfim, a cincia quntica nos familiariza com a noo de patamar quantitativo. H energias insuficientes para transpor um patamar. Essas energias no podem atrapalhar fenmenos bem definidos, bem isolados. Vse, pois, que a doutrina da determinao precisa ser revista e que a solidariedade quantitativa do Universo no caracterstica que se possa argir sem precaues.

IV
Um dos obstculos epistemolgicos em relao com a unidade e o poder atribudos Natureza o coeficiente de realidade, que o esprito pr-cientfico atribui a tudo o que natural. H nisso uma valorizao indiscutida, sempre invocada na vida cotidiana e que, afinal, causa de perturbao para a experincia e para o pensamento cientfico. Assim, Raumur8 atribui aos lquidos naturais uma aptido especial para resistir ao frio:

No de estranhar que os lquidos inflamveis, como o esprito de Vinho [lcool], e, talvez no se deva ainda estranhar, que os fortes espritos cidos e at a gua carregada com muitos sais conservem sua liquidez mesmo sob frio excessivo. Mas a Natureza sabe compor licores que no so inflamveis, que no tm acidez sensvel para ns e que, no entanto, podem resistir a temperaturas muito frias. Refiro-me ao gnero de sangue que circula em insetos de tantas espcies; pela cor, pelo gosto, nossos sentidos grosseiros julgariam tratar-se de gua ou, no mximo, de um licor extremamente aquoso.

Algumas lagartas, porm, resistiram a baixas temperaturas: a menos 17 graus Raumur, elas continuavam flexveis: "O sangue e os principais licores que se encontram no corpo desses insetos, por mais aquosos que paream, so de natureza a enfrentar um frio excessivo, sem gelar." Sente-se com nitidez que Raumur prejulga da experincia e que sua intuio animista o prepara mal para estudar in vitro, como ser o caso, os fenmenos do congelamento das solues salinas.

V A prpria utilidade fornece uma espcie de induo muito especial que poderia ser chamada de induo utilitria. Ela leva a generalizaes exageradas. Pode-se ento partir de um fato verificado, pode-se at encontrar-lhe uma extenso feliz. Mas o impulso utilitrio levar, quase infalivelmente, longe demais. Todo pragmatismo, pelo simples fato de ser um pensamento mutilado, acaba exagerando. O homem no sabe limitar o til. O til, por sua valorizao, se capitaliza sem medida. Eis um exemplo em que a induo utilitria age de modo infeliz. Para Raumur, as crislidas de lagarta "transpiram". E essa comunicao com o exterior que mantm a vida latente da crislida e a faz evoluir. Basta recobrir uma crislida com verniz para que seu desenvolvimento fique mais lento ou pare. Ora, os ovos, acha Raumur graas a uma ousada induo, so "espcies de crislidas". Prope ele, portanto, que se passe sebo ou verniz nos ovos que se deseja guardar. Todas as donas-de-casa empregam atualmente esse

procedimento com base numa generalizao duvidosa. Mas a induo utilitria pra por a? Contenta-se com esse primeiro xito? O historiador da Acadmie ousa ir alm. Talvez seja possvel concluir

que tambm os homens poderiam conservar-se por mais tempo, untando-se com alguma espcie adequada de verniz, como faziam outrora os Atletas, como fazem ainda hoje os selvagens, embora talvez com outros objetivos.9

E no uma idia isolada. Bacon j encarava a diminuio da transpirao como meio de prolongar a vida. Em 1776, o Dr. Berthollet (Observations sur l'air, p. 31) no hesita em escrever:

Acho que se a transpirao fosse suprimida durante os primeiros tempos de vida (nas criancinhas), as vias da urina aumentariam, e os humores a firmariam para sempre um fluxo mais abundante.

Em todos os fenmenos, procura-se a utilidade humana, no s pela vantagem que pode oferecer, mas como princpio de explicao. Encontrar uma utilidade encontrar uma razo. Para convencer sobre a ao medicamentosa do m, Van Swinden,10 habitualmente muito prudente e ligado s experincias, escreve:

Pergunto ainda a todo Fsico sincero se est interiormente convencido de que essa Fora magntica, to universal, variada, espantosa e admirvel, foi produzida pelo Criador apenas para orientar as Agulhas imantadas, que foram durante tanto tempo desconhecidas do Gnero humano...

Os fenmenos mais hostis ao homem costumam ser objeto de uma valorizao cujo carter antittico deveria chamar a ateno do psicanalista. Assim, para o abb Bertholon,11 o trovo provoca "ao mesmo tempo o pavor nas almas mais intrpidas e a fertilidade nas terras mais ingratas". tambm o trovo que espalha "o fogo produtor, que olhado, com razo, como um quinto elemento".

O mesmo acontece com o granizo, que torna tambm as terras muito frteis; v-se que, em geral, depois que ele cai, tudo refloresce, e que sobretudo o trigo, semeado aps o granizo, oferece uma colheita infinitamente mais abundante do que nos anos em que no caiu granizo.

At os tremores de terra influem favoravelmente nas colheitas. Procura-se atribuir a todas as mincias de um fenmeno uma utilidade caracterstica. Se uma utilidade no caracteriza um trao particular, parece que este aspecto no fica explicado. Para o racionalismo pragmtico, um aspecto sem utilidade um irracional. Assim, Voltaire v com clareza a utilidade do movimento anual da Terra e de seu movimento diurno. S no perodo de "25.920 anos", correspondente ao fenmeno da precesso dos equincios, ele no "v nenhum uso sensvel".

Esfora-se para fazer admitir essa inutilidade, prova de que, para o esprito de seu sculo, a justificao pelo til era a mais natural. Apesar de um leve ceticismo, percebe-se que, para Voltaire,12 o Cu til Terra:

Os cometas nada tm de perigoso... so, segundo (Newton) novos presentes do Criador... (Newton) acha que os vapores que deles se desprendem so atrados para as rbitas dos planetas e servem para renovar a umidade desses globos terrestres, que sempre diminui. Acha ainda que a parte mais elstica e mais sutil do ar que respiramos vem dos cometas... Parece-me que intuir como sbio e, caso se engane, engana-se como grande homem. Flourens13 denunciou em Buffon essa referncia sistemtica utilidade:

(Buffon) quer julgar os objetos apenas pelas relaes de utilidade ou de familiaridade que tm conosco; e sua grande razo para isso que nos mais fcil, mais agradvel e mais til considerar as coisas em relao a ns do que sob qualquer outro ponto de vista.

Percebe-se, alis, que o exame emprico efetuado de acordo com os conselhos de Buffon, a partir do ponto de vista habitual e utilitrio, corre o risco de ser ofuscado por um interesse que no especificamente intelectual. A psicanlise do conhecimento objetivo deve romper com as consideraes pragmticas. Sistemas inteiros foram fundados sobre consideraes utilitrias. Apenas a utilidade clara. Apenas a utilidade explica. A esse respeito, os livros de Robinet14 so tpicos:

No temo afirmar que, se houvesse uma nica inutilidade real na Natureza, seria mais provvel que o acaso estivesse na origem dessa formao; tal no aconteceria se o autor, na origem, fosse uma inteligncia. Porque mais inesperado que uma inteligncia infinita aja sem inteno do que um princpio cego aja de acordo com a ordem por puro acidente.

Logo, o verdadeiro deve ser acompanhado do til. O verdadeiro sem funo um verdadeiro mutilado. E, quando se descobre a utilidade, encontra-se a funo real do verdadeiro. Esse modo de ver utilitrio , porm, uma aberrao. J tanto se mostraram os perigos das explicaes finalistas que no parece necessrio insistir no peso desse obstculo para chegar a uma cultura objetiva de fato. Quisemos apenas mostrar que esse obstculo foi, no sculo XVIII, especialmente perigoso, porque a explorao literria e filosfica da cincia ainda era, na poca, muito fcil, e os excessos de Bernardin de Saint-Pierre apenas acentuam uma tendncia cuja fora demonstramos estar presente nos escritores cientficos de segunda ordem.

VI
A necessidade de generalizao extrema, s vezes por um nico conceito, leva a idias sintticas que conservam o poder de seduzir. Todavia, em nossos dias, uma certa prudncia retm o esprito cientfico. Restam apenas filsofos que procuram seno a pedra filosofal a idia filosofal que explique o mundo. Para o esprito pr-cientfico, a seduo da unidade de explicao por uma nica caracterstica poderosa. Vejamos exemplos. Em 1786, aparece o livro do conde de Tressan, que foi escrito, de fato, em 1747. Esse livro pretende explicar todos os fenmenos do Universo pela ao do fluido eltrico. Em particular, para Tressan, a lei da gravitao uma lei de equilbrio eltrico. Ou melhor, todo equilbrio de essncia eltrica. A propriedade essencial do fluido eltrico, qual os dois grandes volumes se referem a todo momento, " tender sempre ao equilbrio com ele mesmo". Logo, onde h equilbrio, h presena eltrica. Esse o nico teorema, de desconcertante vacuidade, do qual sero tiradas as concluses mais

inverossmeis. J que a Terra gira em torno do Sol sem nele encostar, porque h equilbrio entre a eletricidade dos dois astros. De maneira mais precisa, os vegetais vo marcar o equilbrio da eletricidade irradiada pelo solo e da eletricidade dos raios solares:15

Todos os corpos possveis que tocam na terra, assim como os que nela esto plantados, so condutores que recebem e transmitem a Eletricidade

terrestre em relao com a fora de ejeo que ela pode ter, de acordo com a obliqidade ou a verticalidade dos raios solares. Outro autor, o cavaleiro de la Perrire,16 usa um livro de 604 pginas para fazer uma sntese tambm promissora:

O imprio da Eletricidade to extenso que s tem como limites os do Universo que ele envolve; a suspenso e o curso dos Planetas; as erupes dos raios celestes, terrestres e militares; os meteoros; os Fsforos naturais e artificiais; as sensaes corporais; a ascenso dos licores nos tubos capilares; as refraes, as antipatias, as simpatias, os gostos e as repugnncias naturais; a cura musical da picada de tarntula e das doenas depressivas; o vampirismo, ou suco que as pessoas que dormem juntas exercem reciprocamente entre si, so de sua competncia e dependncia, como os mecanismos eltricos que apresentamos o justificam.

intil dizer que o livro do cavaleiro de la Perrire assim como o do conde de Tressan no cumprem suas promessas. Encontram-se, no sculo XVIII, inmeros exemplos de livros que prometem um sistema e s oferecem um amontoado de fatos mal relacionados; logo, mal observados. Tais obras so inteis tanto sob o aspecto filosfico quanto sob o aspecto cientfico. No vo at o fundo de uma grande intuio metafsica, como no caso das obras de Schelling ou de Schopenhauer. No renem os documentos empricos como acontece com o trabalho dos qumicos e dos botnicos da poca. Enfim, elas atravancam a cultura cientfica. J o sculo XIX viu desaparecerem quase de todo essas cartas informais e pretensiosas de mestres improvisados. O plano de cultura cientfica ficou muito mais ntido. Os livros elementares j no so falsos. Essa arrumao no deve fazer esquecer a confuso existente na era pr-cientfica. E ao tomar conscincia dessa revoluo da cidadela erudita que se poder, de fato, compreender a fora de formao psicolgica do pensamento cientfico e que se avaliar a distncia do empirismo passivo e registrado ao empirismo ativo e pensado.

NOTAS DO CAPTULO 5

1. Conde DE LA CPDE. Physique gnrale et particulire, op. cit., p. 12. 2. C. DE LA CHAMBRE (Conseiller du Roi en ses conseils et son 1" mdecin ordinaire). La Lumire. Paris, 1662. 3. Hlne METZGER. Les Concepts scientifiques, p. 97-118. 5. Jean-Baptiste FAYOL (Prieur commendataire de Notre-Dame de Donges). L'Harmonie celeste. Paris, 1672, p. 81-2. 6. Claude COMIERS, op. cit., p. 31. 7. Jean-Baptiste FAYOL, op. cit., p. 292. 8. Mmoires de 1'Acadmie Royale des Sciences, 1734, p. 186. 9. Mmoires de 1'Acadmie Royale des Sciences, 1736, p. 19. 10. J.-H. VAN SWINDEN, op. cit., v. 2, p. 194. 11. Abb BERTHOLON. De Vlectrit des vgtaux. Paris, 1783, p. 27, 46, 61. 12. VOLTAIRE. Physique, CEuvres completes. Paris, 1828, v. 41, p. 381. 13. FLOURENS. Histoire des travaux et des ides de Buffon, p. 15. 14. J.-B. ROBINET. De Ia nature. 3. ed. Amsterd, 1766, 4 v., v. 1, p. 18. 15. Conde DE TRESSAN (un des quarante de l'Ac. fr., membre des Ac. royales des Sciences de Paris, Londres, Edimbourg, Berlin, Nancy, Rouen, Caen, Montpellier, etc). Essai sur le fluide lectrique considere comme agent universel. Paris, 1786, 2 v., p. 131. 16. J.-C.-F. DE LA PERRIRE (Chevalier, Seigneur de Roiff). Mcanismes de Vlectrit et de 1'Vnivers. Paris, 1765, 2 v., Prefcio, p. X.

CAPITULO VI
O obstculo substancialista I
O obstculo substancialista, como todos os obstculos epistemolgicos, polimorfo. constitudo por intuies muito dispersas e at opostas. Por uma tendncia quase natural, o esprito pr-cientfico condensa num objeto todos os conhecimentos em que esse objeto desempenha um papel, sem se preocupar com a hierarquia dos papis empricos. Atribui substncia qualidades diversas, tanto a qualidade superficial como a qualidade profunda, tanto a qualidade manifesta como a qualidade oculta. Seria possvel falar de um substancialismo do oculto, de um substancialismo do ntimo, de um substancialismo da qualidade evidente. Mas, ainda uma vez, tais distines levariam ao esquecimento do aspecto vago e infinitamente tolerante da substancializao, ao descuido com o movimento epistemolgico que alternado, do interior para o exterior das substncias, prevalecendo-se da experincia externa evidente, mas escapando crtica pelo mergulho na intimidade. No que se refere explicao por meio das qualidades ocultas, possvel dizer que, desde Molire, j se sabe como pode ela ser pedante e decepcionante. Entretanto, dissimulada sob os artifcios da linguagem, um tipo de explicao que ainda ameaa a cultura. Parece que basta uma palavra em grego para que "a virtude dormitiva do pio que faz adormecer" deixe de ser um pleonasmo. A aproximao de duas etimologias de origens diferentes provoca um movimento psquico que pode dar a impresso de que se adquire um conhecimento. Toda designao de um fenmeno conhecido por um nome erudito torna satisfeita a mente preguiosa. Certos diagnsticos mdicos, certas sutilezas psicolgicas que jogam com sinnimos podem servir como exemplo dessas satisfaes verbais. Sutilezas no coordenadas ou apenas solidrias de nuanas lingsticas no conseguem determinar uma estrutura psicolgica. Com mais razo, quando essas sutilezas referem-se experincia, quando tocam em detalhes empricos, sua ligao a uma substncia ou a um substantivo no pode determinar um pensamento cientfico.

II
O que oculto fechado. Pela anlise da referncia ao oculto, ser possvel caracterizar o que vamos chamar de mito do interior e, depois, o mito mais profundo do ntimo. No difcil mostrar que a psicologia literria apia-se nesses mitos; basta algum falar com gravidade e lentido de um sentimento profundo, para ser considerado um psiclogo profundo da vida ntima. Chega-se a pensar que a psicologia tradicional dos sentimentos seria invivel se lhe fosse proibido o uso da palavra profundo, que ela pespega em toda parte e que, afinal, s corresponde a uma fraca imagem. De fato, a impresso de profundidade permanece uma impresso superficial: e isso to verdade que ela s se liga a sentimentos ingnuos, mal elaborados, entregues aos montonos impulsos da natureza. Para ns, cuja tarefa aqui no estudar a psicologia do ego, mas sim seguir as hesitaes do pensamento que busca o objeto, devemos perceber a fantasia na propenso para a intimidade atribuda aos objetos. O objetivo diferente, mas os processos so semelhantes: o psiclogo e o realista ingnuo obedecem mesma seduo. A homologia to clara que seria possvel cruzar as caractersticas: o realismo essencialmente referncia a uma intimidade; a psicologia da intimidade referncia a uma realidade. Para fundamentar essa afirmao, basta lembrar diversas intuies valorizadas: todo invlucro parece menos precioso, menos substancial do que a matria que ele envolve a casca, cuja funo to indispensvel, vista como simples proteo da madeira. Esses invlucros so tidos como necessrios, at na natureza inanimada. Paracelso dizia que em qualquer coisa o ncleo no pode deixar de ter escamas, e a escama tem de ter casca. A idia substancialista quase sempre ilustrada por uma simples continncia. preciso que algo contenha, que a. qualidade profunda esteja contida. Assim, Nicolas de Locques,1 "mdico espagrico de S. Majestade" afirma, em 1665, a necessidade de uma Friagem para enfrentar a violncia do Calor: "Triagem voltil que se lana na superfcie para impedir a dissipao do calor e servir-lhe de vaso". Assim, a qualidade calor bem mantida no mago da substncia por um invlucro de frio, bem mantida pelo seu oposto. Essa valorizao intuitiva do interior leva a afirmaes curiosas. Para Zimmermann (Encyclopdie, verbete Seixo), "os seixos sempre so mais duros e

mais transparentes na parte do meio ou no centro", naquilo que ele chama de gro interno, do que no invlucro. Ao examinar tais intuies, logo se percebe que, para o esprito pr-cientfico, a substncia tem um interior; ou melhor, a substncia um interior. Muitas vezes a mentalidade alqumica foi dominada pela tarefa de abrir as substncias, sob uma forma bem menos metafrica que a do psiclogo, esse alquimista moderno, que pretende abrir seu corao. Jean Le Pelletier2 diz que os mercrios dos metais esto muito bem fechados, que os enxofres "esto fechados de modo muito firme para serem abertos e elaborados pelo Arqueu de nosso estmago". Sempre se est em busca de uma chave para abrir as substncias. O leitor moderno tem tendncia a tomar a palavra chave em sentido figurado, como simples meio para comprender uma frmula cabalstica. De fato, para muitos autores, a chave uma matria que abre uma substncia. At o significado psicanaltico da chave a aparece intuitivamente atuante. Assim, para abrir uma substncia, certo autor prope que nela se bata com uma vara de fogo. A idia de virar do avesso as substncias tambm sintomtica. Joachim Poleman3 indaga por que "s o azeite tem o poder de dissolver suave e naturalmente o enxofre, de revirar o que est dentro para fora..." Poleman ainda afirma (p. 62) que

o duplo corrosivo conseguiu revirar o cobre e passou o seu interior para fora, tornou-o apto, no somente a deixar liberar sua alma, mas tambm,... pela virtude desse corrosivo, a alma suave do cobre tornou-se luzidia, como em um meio ressuscitativo e vivificante.

Como expressar melhor que a alma do cobre, que a substncia preciosa do cobre, est no seu interior! Logo, preciso encontrar o meio

de retirar pouco a pouco, quase insensivelmente, esse corrosivo do cobre, a fim de que (o cobre) possa manter-se revirado e suave, tanto quanto com sua propriedade luminosa e luzente.

Por isso, a notao psicolgica do vira-se do avesso como uma luva est muito arraigada no inconsciente. Deu origem, como se v, a um falso conceito de substncia. Parece que no foi a luva que deu a lio inicial. A clareza consciente da imagem esconde, como de costume, o princpio da convico inconsciente. Espritos mais prximos do pensamento cientfico aceitam essa estranha imagem do virar do avesso as substncias e at a adotam como tema orientador. Boerhaave,4 ao relatar as idias dos alquimistas, reflete sobre os smbolos do ouro (um crculo) e da prata (um crescente formado de dois arcos de crculo, um cncavo e um convexo). Afirma que o crescente denota "o que semi-ouro: o que se tornar ouro perfeito sem mistura com nenhuma matria heterognea ou corrosiva, se for conseguido virar para fora o que est dentro". Percebe-se, alis, neste exemplo, que o pensamento pr-cientfico est muito ligado ao pensamento simblico. Para ele, o smbolo uma sntese ativa do pensamento com a experincia. Numa clebre carta filosfica5 impressa depois do Cosmopolite em 1723, l-se: "Quem sabe reduzir as virtudes centrais do ouro sua circunferncia adquire as virtudes de todo o Universo numa nica Medicina". Como melhor expressar que uma virtude material homloga a uma fora psicolgica ntima? Pode haver contradio entre "o exterior e o interior" de uma substncia (p. 53): "O ouro parece e exteriormente fixo, mas, interiormente, voltil". Expresso muito curiosa, fruto de imaginao pessoal porque no se percebe a que qualidade corresponde essa volatilidade ntima. Na mesma poca, em 1722, Crosset de la Heaumerie6 escreve: "O mercrio, embora branco por fora... vermelho por dentro... A cor vermelha... surge quando ele precipitado e calcinado ao fogo". Aqui, o qumico vai reconhecer a oxidao do mercrio e poder mostrar uma racionalizao do pensamento alqumico. Mas bem verdade que essa racionalizao no tem nada a ver com o pensamento sonhador do alquimista, que buscava ver a matria de um ponto de vista ntimo. Se a substncia tem um interior, preciso vasculh-la. Tal operao chamada "a extrao ou a excentricidade da alma". O Cosmopolite (p. 109) diz ao mercrio que foi to "sacudido e vasculhado": "Dize-me se ests em teu ncleo, e deixar-te-ei em paz". Nesse interior, "no centro do mnimo tomo dos metais encontram-se as virtudes ocultas, sua cor, seus tons". fcil perceber que as qualidades substanciais so pensadas como qualidades ntimas. Da experincia, o alquimista recebe mais confidencias do que ensinamentos.

De fato, desse centro, no se pode ter nenhum tipo de experincia direta, e um esprito positivo logo v que todas as propriedades ativas necessariamente se "superficializam". Mas, entre os processos fundamentais do pensamento inconsciente, o mito do interior um dos mais difceis de ser exorcizado. A nosso ver, a interiorizao pertence ao domnio do sonho. Ela aparece em plena fora nos contos fantsticos. Neles, o esprito usa de toda a liberdade com a geometria. O grande cabe no pequeno. Assim, num conto de Nodier, Tesouro das Favas, carregando trs litros de feijo ao ombro, entra num gro-de-bico. verdade que esse gro-de-bico a carruagem da fadinha Flor das Ervilhas. Tambm, em outro conto, quando o carpinteiro Michel tem de entrar na casa da Fada das Migalhas, ele exclama: "Cus! Fada das Migalhas... passa pela sua cabea que vamos conseguir entrar a?" Ele acabava de descrever a casa como um bonito brinquedo de papelo pintado. Mas, abaixando-se um pouco, guiado pela mo da fada, o grandalho Michel consegue ajeitar-se na casinha. Logo sente-se muito vontade, bem protegido... o que se passa com o alquimista, que sonha com o poder de seu ouro dissolvido no mercrio. A criana que brinca com a casinha de papelo pintado tambm mora nela com todas as alegrias de proprietrio. Contistas, crianas, alquimistas vo ao cerne das coisas; tomam posse das coisas; crem nas luzes da intuio que nos instala no corao do real. Apagando o que existe de pueril e preciso nesta Einfhlung, esquecendo o erro geomtrico original do grande que cabe no pequeno, o filsofo realista acha que pode seguir a mesma via e realizar as mesmas conquistas. O realista acumula ento na substncia, como o homem previdente na despensa, os poderes, virtudes, foras, sem perceber que toda fora relao. Ao povoar, assim, a substncia, tambm ele entra na casa de fadas.

III
A substancializao de uma qualidade imediata percebida numa intuio direta pode entravar os futuros progressos do pensamento cientfico tanto quanto a afirmao de uma qualidade oculta ou ntima, pois tal substancializao permite uma explicao breve e peremptria. Falta-lhe o percurso terico que obriga o esprito cientfico a criticar a sensao. De fato, para o esprito cientfico, todo fenmeno um momento do pensamento terico, um estgio do pensamento

discursivo, um resultado preparado. mais produzido do que induzido. O esprito cientfico no pode satisfazer-se apenas com ligar os elementos descritivos de um fenmeno respectiva substncia, sem nenhum esforo de hierarquia, sem determinao precisa e detalhada das relaes com outros objetos. Para mostrar quo insuficiente a atribuio direta segundo o mtodo do realismo imediato, vamos dar vrios exemplos. Veremos assim como se constituem as falsas explicaes substancialistas. Que os corpos leves se prendem num corpo eletrizado, a imagem imediata alis, bem incompleta de certas atraes. Dessa imagem isolada, que representa apenas um momento do fenmeno total e que no deveria ser aceita numa descrio correta se no estivesse bem delimitada, o esprito pr-cientfico vai fazer um meio absoluto de explicao e, por conseguinte, imediato. Em outras palavras, o fenmeno imediato ser tomado como sinal de uma propriedade substancial: toda busca cientfica logo ser interrompida; a resposta substancialista abafa todas as perguntas. assim que se atribui ao fluido eltrico a qualidade "viscosa, untuosa, tenaz". Priestley7 diz:

A teoria de Boyle sobre a atrao eltrica era que o corpo Eltrico lanava uma emanao viscosa que ia apanhando pequenos corpos pelo caminho e os trazia com ela, ao voltar ao corpo de onde tinha sado.

Como esses raios que vo buscar os objetos, raios que fazem ida e volta, so, claramente, adjunes parasitas, percebe-se que a imagem inicial equivale a considerar o basto de mbar eletrizado como um dedo lambuzado de cola. Se essa metfora no fosse interiorizada, o mal no seria to grande; sempre possvel afirmar que ela no passa de um meio de traduzir, de expressar o fenmeno. Mas, no fundo, no se limita a descrever com uma palavra; quer explicar por meio de um pensamento. Pensa-se como se v, pensa-se o que se v: a poeira gruda na parede eletrizada, logo, a eletricidade uma cola, um visco. assim adotada uma falsa pista em que os falsos problemas vo suscitar experincias sem valor, cujo resultado negativo nem servir como advertncia, a tal ponto a imagem primeira, a imagem ingnua, chega a cegar, a tal ponto decisiva sua atribuio a uma substncia. Diante de um fracasso na verificao, sempre possvel pensar que ficou disfarada, oculta, uma qualidade substancial que deve

aparecer. Se o esprito continua a pensar assim, pouco a pouco torna-se impermevel aos desmentidos da experincia. O modo como Priestley se expressa mostra com clareza que ele nunca duvida da qualidade viscosa do fluido eltrico:

Jacques Hartmann quis provar por meio de uma experincia que a atrao eltrica de fato produzida pela emisso de partculas viscosas. Ele pegou duas substncias eltricas, isto , dois pedaos de colofnio, e reduziu um deles, por destilao, at ficar com a consistncia de um ungento preto, e o privou, assim, de seu poder atrativo. Ele disse que aquele que no foi destilado conservou sua substncia viscosa, ao passo que o outro ficou reduzido, pela destilao, a um verdadeiro Caput mortuum, e no conservou nada da substncia betuminosa. Em conseqncia dessa hiptese, ele acha que o mbar atrai os corpos leves com mais fora do que as outras substncias, porque oferece, em mais abundncia do que elas, emanaes untuosas e tenazes.

Ora, essa experincia mutilada; falta-lhe exatamente a parte positiva. Teria sido preciso examinar o produto resultante da refrigerao das partes empireumticas do colofnio e constatar que a substncia eltrica, viscosa, untuosa e tenaz a tinha ficado concentrada. Isso no foi feito, claro! Destruram a qualidade para provar que ela existia, pela mera aplicao de uma tabela de ausncia. Pois a convico substancialista to forte que se satisfaz com pouco. E tambm prova de que a convico substancialista inviabiliza a variao da experincia. Se encontrar discrepncias nas manifestaes da qualidade ntima, ela logo as explica por uma intensidade varivel: o mbar mais eltrico que as outras substncias porque mais rico em ria viscosa, porque sua cola mais concentrada. Eis um segundo exemplo, bem ntido, que mostra os estragos causados pela atribuio direta, substncia., dos dados imediatos da experincia sensvel. Em livro relativamente recente (Floral an XI), Aldini,8 sobrinho de Galvani, refere-se a uma carta de Vassalli: "Rossi me garantiu que o fluido galvnico toma diferentes propriedades dos animais vivos e dos cadveres pelos quais ele passa". Em outras palavras, a substncia da eletricidade se impregna das substncias que atravessa. De maneira mais exata, prossegue Aldini (p. 210),

obtive os seguintes resultados de descargas sucessivas da mesma pilha: atravs da urina, 5 de fora, gosto muito cido, claro branco; atravs do leite, 4 de fora, gosto doce, ligeiramente cido, claro vermelho; atravs do vinho, 1/2 de fora, gosto ligeiramente cido; atravs do vinagre, 2 de fora, gosto picante, claro vermelho; atravs da cerveja, V2 de fora, gosto picante, claro esbranquiado... atravs da soluo de muriato de sdio, 10 de fora; nesta experincia e nas seguintes no dava para suportar a sensao na lngua...

Com toda a razo, visto que o "muriato de sdio", bom condutor, devia produzir uma corrente de intensidade bem maior que a dos lquidos anteriores, piores condutores de eletricidade. Mas, deixando de lado esta ltima observao correta, tentemos entender por meio de qual dispositivo foi possvel descobrir o sabor da corrente eltrica. S poderia ser de acordo com as sugestes substancialistas. O fluido eltrico foi considerado como um verdadeiro esprito material, uma emanao, um gs. Se essa matria sutil atravessasse um tubo contendo urina ou leite, ou vinagre, iria ficar diretamente impregnada do gosto dessas substncias; ao encostar dois eletrodos na ponta da lngua, a pessoa sentiria o sabor dessa corrente eltrica material modificada pela passagem atravs de diferentes matrias; seria, portanto, muito cida como a urina, ou doce como o leite, ou picante como o vinagre. Se o sentido considerado for o tato, em idnticas condies experimentais, a afirmao ser menos categrica, porque o tato menos sensvel que o gosto. Como o macaco da fbula, no se sabe por que no se consegue distinguir direito, mas distingue-se assim mesmo (p. 211):

Em todas essas experincias, tinha-se uma sensao muito diferente nos dedos... a sensao apresentada pelo fluido ao passar pelo cido sulfrico era aguda; a que ele oferecia ao passar pelo muriato de amnio... era a de um corpo gordo; atravs do leite, parecia que ficava meio doce.

Assim, como o leite doce ao paladar e untuoso ao tato, ele conserva a doura e a untuosidade at no fenmeno da corrente eltrica que acaba de atravess-lo. Essas falsas qualidades atribudas pela intuio ingnua corrente

eltrica so, a nosso ver, uma ilustrao cabal da influncia do obstculo substancialista. Para melhor perceber a falha dessa orientao sensualista da cincia, basta compar-la, neste caso preciso, com a orientao abstrata e matemtica que consideramos decisiva e correta. O conceito abstrato que Ohm utilizou alguns anos depois para designar os diferentes condutores foi o conceito de resistncia. Esse conceito libera a cincia de qualquer referncia a qualidades sensveis diretas. Talvez se possa objetar que o conceito de resistncia ainda muito ligado a uma imagem. Mas, ligado aos conceitos de intensidade e de fora eletromotora, o conceito de resistncia perde aos poucos o valor etimolgico e torna-se metafrico. O conceito torna-se ento o elemento de uma lei complexa, lei afinal muito abstrata, unicamente matemtica, que constitui uma espcie de ncleo de conceitos. Ento, admite-se que a urina, o vinagre, o leite possam ter efeitos especficos, mas esses efeitos s sero registrados atravs de uma noo de fato abstrata, isto , sem significado imediato no conhecimento concreto, sem referncia direta sensao primeira. A resistncia eltrica uma resistncia depurada por uma definio precisa; est incorporada numa teoria matemtica que lhe limita qualquer extenso abusiva. O empirismo fica assim, de certa forma, aliviado; no tem a obrigao de dar conta de todos os caracteres sensveis das substncias sujeitas experincia. Parece que, em poucas linhas, conseguimos esboar a ntida oposio, a poucos anos de distncia, entre o esprito pr-cientfico representado por Aldini e o esprito cientfico representado por Ohm. Sobre um exemplo concreto,

apresentamos assim uma das principais teses deste livro, que a da supremacia do conhecimento abstrato e cientfico sobre o conhecimento primeiro e intuitivo. A intuio substancialista de Aldini a respeito do fluido galvnico no exceo. o pensamento habitual do sculo XVIII. Aparece de forma mais sucinta, mas talvez ainda mais instrutiva, em vrios textos. Por exemplo, o fogo eltrico um fogo substancial. Mas o que convm destacar que acham que ele participa da substncia da qual tirado. A origem substancial sempre muito difcil de exorcizar. Le Monnier escreve na Encyclopdie (verbete Fogo eltrico): a luz que sai dos corpos atritados

mais ou menos viva de acordo com a natureza desses corpos; a do diamante, das pedras preciosas, do vidro etc. mais branca, mais viva e tem muito mais brilho do que a que sai do mbar, do enxofre, do lacre, das resinas ou da seda.

Grifamos a palavrinha etc, porque ela sozinha j merece um longo comentrio. Demonstra um tipo de pensamento. Se esse empirismo fosse correto, se juntasse e registrasse fielmente as experincias realizadas de fato, a enumerao teria de estar concluda. Mas o autor iluminado por uma evidncia primeira: esses corpos brilhantes e brancos desde a primeira aparncia, por seu brilho natural, iro projetar, quando tiverem sido eletrizados, um fogo eltrico mais brilhante e mais branco que aquele que produzido pelos corpos opacos e sem brilho! Por isso, intil prosseguir a experincia! intil at segui-la com ateno e anotar todas as variveis da experincia! intil concluir a enumerao; o prprio leitor preencher o etc. De fato, tem-se a impresso de dominar a raiz substancial do fenmeno observado. No se sente, pois, a necessidade de fazer variar circunstncias que so tidas como mais ou menos acidentais, mais ou menos superficiais. Ainda uma cientficas. A origem substancial decide tudo, principalmente se estiver acrescida de um poder vital. Em carta a Zanotti, Pivatti9 afirma que as fascas que tira das plantas eletrizadas "tm coloridos diferentes de acordo com a natureza da planta e que se parecem quase sempre com a cor da flor que ela deve produzir". Um mesmo princpio de colorao est inscrito no desenvolvimento vegetal de cada planta. Assim como a flor um salpico do mpeto vital, a chispa de fogo que se tira do vegetal, qual flor eltrica, desenha diante de nossos olhos todas as tenses ntimas do ser que ela expressa. vez, a resposta substancialista estancou as perguntas

IV
Seguindo nosso mtodo, examinemos agora um caso em que o obstculo substancialista superado e, por conseguinte, em que o pensamento se corrige, mas vejamos como insuficiente essa primeira correo.

No sculo XVIII, acharam que

ao recobrir a superfcie interna dos vidros destinados s experincias de eletricidade, com substncias dotadas de qualidades medicinais, as partes mais sutis dessas substncias atravessavam o vidro com a matria da eletricidade e, juntas, se insinuavam no corpo para nele produzir os mais salutares efeitos. Joseph Veratti,10 que expe as teorias de Pivatti e de Zanotti a esse respeito, fez experincias precisas. Purgou o seu criado colocando-lhe escamnea no cncavo da mo ao mesmo tempo em que o eletrizava. Como em uma segunda experincia, com uma senhora, teve resultado menos rpido e menos ntido, ele se perguntava se a virtude da escamnea no diminuiu por causa da primeira eletrizao. Recomendava, portanto, que sempre se substitusse o pedao de escamnea exaurido pela eletrizao. Purgas tambm indiretas do resultado, no dizer de Veratti, com o alos e com a goma guta. Veratti v, nessas experincias, a confirmao de uma opinio de Hoffmann que atribui o efeito dos purgantes "s partculas mais sutis e mais volteis", a sutilidade sendo, quase sempre, para o esprito pr-cientfico, sinal de fora. Pivatti11 preconiza as experincias de sua autoria como um tratamento "completamente suave": "Como seria cmodo se, deixando a repugnncia e o amargo no cilindro, pudssemos ter a certeza de captar toda a sua virtude pelo mero toque de um dedo?" Esse desejo mostra com clareza a necessidade de valorizar. Decerto, esse tratamento to suave no se limita s purgas. A fantasia dos eruditos o estende a todas as doenas, e Pivatti tem todo um sortimento de "cilindros diurticos, histricos, antiapoplticos, sudorficos, cordiais, balsmicos" (v. 1, p. 28). Para observar tais maravilhas, o abb Nolet viaja at a Itlia. Infelizmente, diante do fsico francs, nenhuma dessas purgaes "por participao" d certo. Mas que no se cante vitria com essa reduo do erro! Mesmo depois da crtica do abb Nolet, a teoria de Pivatti encontra adeptos. No fcil deter a seduo substancialista. O abb de Mangin12 ainda estende a lista de remdios que se pode utilizar nos cilindros eltricos. Recomenda "essa tcnica" para o esprito voltil de vbora contra as mordidas de animais venenosos, para o esprito de chifre de veado contra as convulses, para a gua de flor de laranjeira contra as

doenas nervosas etc. ... As dvidas do abb de Mangin referem-se proibio de remdios, quantidade de mquinas eltricas "visto que cada droga exigiria um cilindro particular". Ele sugere, alis, outra tcnica: embeber um pano com o medicamento, aplicar esse pano no lugar doente,

levar-lhe a virtude eltrica de modo que, como essa virtude s penetra no corpo atravs do pano, carregar necessariamente com ela o que h de mais fino e espirituoso no remdio.

Sublinhamos a palavra necessariamente que mostra uma valorizao independente da experincia efetiva. Mas, por que no engolir simplesmente o remdio? Porque, no estmago, ele muda de natureza

ao passo que, entrando no corpo por meio da eletricidade, um meio suave e cmodo de ser ministrado com toda a sua atividade e de modo, por assim dizer, insensvel (p. 221).

Como substncias que parecem to espiritualizadas, to insinuantes, to valorizadas pela propriedade eltrica no teriam a graa, infusa? Por mais que sua ao efetiva seja desmentida, a ao afetiva permanece. A imaginao continua a funcionar a despeito das objees da experincia. difcil a pessoa libertar-se do maravilhoso quando j lhe entregou sua confiana e, durante muito tempo, procura racionalizar a maravilha em vez de reduzi-la.

V
Toda qualidade corresponde a uma substncia. No fim do sculo XVIII, Carra13 ainda est em busca de uma substncia para explicar diretamente a secura do ar. Ele ope, aos vapores aquosos que tornam o ar mido, os vapores sulfurosos que tornam o ar seco. Como se v, na fsica da era pr-cientfica, no se sabe lidar com as quantidades negativas. O sinal menos parece mais factcio que o sinal mais. Propriedades manifestamente indiretas para o esprito cientfico so imediatamente substantivadas pela mentalidade pr-cientfica. Sydenham, para

explicar a malignidade de certas febres, "fazia-a consistir no desenvolvimento de partculas muito quentes e muito espirituosas", referindo-se em suma a uma espcie de tomo de febre carregado de fogo. E Chambon de Montaux14 cita Sydenham:

Acho que essas partculas quentes e espirituosas adquirem uma grande ao pelo fato de se juntarem; porque, segundo as leis da natureza, todo princpio ativo tende a criar substncias que lhe so semelhantes; assim, o fogo cria o fogo, e um lquido deteriorado por uma depravao maligna transmite a infeco para o resto dos fluidos.

Essa curiosa idia segundo a qual todo princpio ativo cria substncia muito sintomtica. Parece-nos designar com clareza a tendncia realizao direta, tendncia que pretendemos caracterizar como um desvio do esprito cientfico. Talvez algum possa sugerir que semelhante teoria da malignidade especfica das febres seja uma prvia das descobertas da microbiologia. Mas tal "racionalizao" da histria cientfica parece desconhecer a diferena fundamental das duas mentalidades. Para o esprito pr-cientfico, a malignidade substantificada diretamente, com todas as suas caractersticas fenomenolgicas: h curto-circuito entre a substncia e seus modos de ser, e a substantificao encerra as pesquisas. A microbiologia se desenvolve, ao contrrio, pela diferenciao, isolando de certa maneira as modalidades do princpio oculto. S atravs de longa tcnica a microbiologia descobre o micrbio especfico que permite aperfeioar o diagnstico especfico. Na microbiologia moderna, h uma preciso discursiva, preciso correlativa dos sintomas e das causas, que se ope absolutamente ao substancialismo intuitivo que tentamos caracterizar. A necessidade de substantificar as qualidades to grande que qualidades metafricas podem ser propostas como essenciais. Assim, Boerhaave15 no hesita em atribuir gua, como qualidade primordial, a suavidade:

a gua to suave... que, aplicada nas partes do corpo em que a sensao a mais delicada, ... no provoca nenhuma dor... Se colocarmos um pouco de gua sobre a crnea a parte de nosso corpo mais apta a detectar qualquer aspereza por causa da sensao dolorosa ou incmoda que nela

logo se manifesta... no sentiremos o mnimo desconforto. A gua tambm no produz nenhuma sensao desagradvel, nem um novo odor na membrana do nariz, que um tecido de nervos quase descobertos.

Enfim, uma prova de sua grande suavidade que todos os tipos de corpos cidos, diludos numa boa quantidade de gua, perdem a acidez natural que os torna to nocivos ao corpo humano. Como conseqncia dessa propriedade essencial, "considera-se a gua quente como um dos principais remdios andinos e paregricos". Percebe-se que a qualidade suave rolou de metfora em metfora, mas que, para Boerhaave, sempre indica uma qualidade profundamente substantificada. No preciso perder tempo mostrando a inutilidade evidente de tal forma de pensar. O jogo das substantificaes diretas pode levar a atribuies que, de um para outro autor, se contradizem. Para Pott, no a suavidade, mas sim a dureza, que a qualidade essencial da gua. A prova, alis, tambm rpida:16

As partculas da gua devem ser bem duras, pois ela fura as pedras e rochas expostas a seu movimento contnuo. Sabe-se tambm que a pessoa sente dor quando bate, com fora, a mo espalmada na superfcie da gua.

Seria fcil citar vrios exemplos ridculos de atribuies. Qualidades to externas quanto a sonoridade podem ser includas no mago da substncia. Para F. Meyer,17 a prova de que o ar fixo elemento integrante da cal est em que, fundida com o enxofre e resfriada, ela torna-se sonante; o acidum pingue que a causa do som:

tudo o que vem do fogo como corpo slido tambm soa. A cal, o carvo de lenha verde e de ossos, alguns sais fundidos, metais, vidro comum e metlico, porcelana, vasos de vidro, telhas e pedras-pomes soam.

VI Quando o esprito aceita o carter substancial de um fenmeno particular, perde qualquer escrpulo para aceitar as metforas. Insere na experincia particular, que pode ser exata diversos fenmenos. Assim Carra uma imensido de imagens tiradas dos mais
18

explica o magnetismo:

A fleuma que emana do m efeito da presso ou gravitao contnua que esse mineral exerce sobre si mesmo; uma espcie de mercrio que, obstruindo as superfcies do ferro e tornando-o impermevel ao ar ambiente, deixa ao fluido elementar apenas a faculdade de percuti-lo em (uma) direo (privilegiada)... a fleuma leitosa que sai do ferro batido aps a fuso, com certeza uma prova de que aquilo que emana do m no uma quimera.

Dessa forma, todas as imagens substancialistas simbolizam entre si. A incandescncia do ferro trabalhado pelo ferreiro substantificada em uma fleuma leitosa que o martelo diligente sabe expulsar. Essa fleuma leitosa sugere uma fleuma magntica invisvel. Essas fleumas, uma para a incandescncia, outra para o magnetismo, permitiram transcender a contradio do visvel para o invisvel. A substancializao encobre essa contradio fenomenolgica. No caso, como em muitos outros, a substncia pensada para realizar contradies. Ser necessrio lembrar ainda uma vez que o autor em questo foi muito citado no fim do sculo XVIII? Foi, alis, muito atacado por Lalande. Basta ver a Nota ao leitor publicada no fim do volume 4, para perceber que Carra sabe usar o tom polmico. Em sua discusso com Lalande, revela-se bom psiclogo, o que prova que a maturidade cientfica no est ligada maturidade psicolgica.

VII
Um dos sintomas mais claros da seduo substancialista o acmulo de adjetivos para um mesmo substantivo: as qualidades esto ligadas substncia por um vnculo to direto que. podem ser justapostas sem grande preocupao com suas relaes mtuas. Existe no caso um empirismo tranqilo que est longe de provocar experincias. Ele se aprimora com pouco, apenas aumentando o nmero de sinnimos. J vimos o exemplo do carter viscoso, untuoso e tenaz do

fluido eltrico. Essa uma tendncia geral, que se encontra em campos bem afastados do pensamento cientfico, como no da psicologia e da literatura: quanto menos precisa for uma idia, mais palavras existem para express-la. No fundo, o progresso do pensamento cientfico consiste em diminuir o nmero de adjetivos que convm a um substantivo, e no em aumentar esse nmero. Na cincia, os atributos so pensados de forma hierrquica e no de forma justaposta. natural que nas cincias atrasadas, como a medicina, esse empirismo prolixo seja mais aparente. Um medicamento, no sculo XVIII, literalmente coberto de adjetivos. Eis alguns exemplos, entre mil: "O enxofre dourado , portanto, emenagogo, heptico, mesentrio, bquico, febrfugo, ceflico, diafortico e alexifrmaco" (Encyclopdie, verbete Antimnio). A genebra "sudorfica, cordial, histrica, estomacal, antiflatulenta, aperitiva, bquica".19 Os "simples" so especialmente complexos. Segundo a Encyclopdie, a mera raiz de cardo-santo vomitiva, purgativa, diurtica, sudorfica, expectorante emenagoga, alexitrica, cordial, estomacal, heptica, antiapopltica, antiepiltica, antipleurtica, febrfuga, vermfuga, vulnerria e afrodisaca, ou seja, tem 17 propriedades farmacuticas. O fel-da-terra tem 7, o leo de amndoa doce tem 9, o limo, 8, a betnica, 7, a cnfora, 8 etc. Se os mais diversos atributos esto assim apostos a uma mesma substncia, tambm no de estranhar, em sentido contrrio, que vrias substncias concorram para oferecer um determinado remdio. Os boticrios do sculo XVIII ainda empregam as misturas mais complicadas. O emplastro diabotanum a reunio de inmeras plantas. Como cada uma delas j contm muitas caractersticas, pode-se imaginar que confluncia substancial realiza o diabotanum. O ungento-dos-apstolos composto, evidentemente, de 12 drogas. O eleturio antiescor-btico de Malouin contm 22 simples. O blsamo-tranqilo do abb Rousseau contm 19. O famoso sal policrestro, que os irmos Seignette apresentam como um composto de trs sais, parece muito simples aos "doutrinrios polifrmacos". As teriagas tambm obedecem a um substancialismo ecltico que poderia ser o smbolo de mentalidades peculiares. Numa teriaga que rene 150 substncias, ningum se preocupa com as propores; a mera presena dos ingredientes j garante sua eficcia. A teriaga a interminvel juno de substncias.20

De acordo com as diretivas de La Rochelle, a fabricao da teriaga, como a das grandes preparaes que combinavam uma infinidade de drogas, devia ser realizada por todos os mestres, e o produto obtido, repartido entre eles.

A formao desta suma das sumas substanciais parece bem curiosa. Serve para mostrar o ideal do preparador da teriaga, que pode ser comparado ao complexo do pequeno lucro estudado pela psicanlise. Esse ideal mais persistente do que se pensa. Ainda em 1843 Raspail21 escreve: "Quantos animais ficam doentes quando deixam de comer feno, essa teriaga composta de mil blsamos de diferentes espcies!" Para o inconsciente, as misturas em que entra maior nmero de elementos so mais valorizadas. A expresso "quanto mais melhor" convm para mostrar o apreo pelas sumas polifrmacas para prevenir doenas. Mas, para melhor caracterizar o mito da substncia medicinal

sobrecarregada de atributos pelo esprito pr-cientfico quer esse amontoado se apresente como natural nos simples, quer como artificial nas teriagas vejamos, em contraste, como se apresenta um medicamento moderno, fabricado pela indstria como objeto em srie, dentro de um ideal de unidade e exatido. Comparemos, por exemplo, a antipirina com um sedativo antigo. Para compreender o paralelo, preciso deixar de lado o prospecto de propaganda comercial. Com efeito, esse prospecto redigido na certeza de encontrar, da parte do pblico, uma adeso de tipo pr-cientfico. O interesse comercial no hesita em estender o uso dos comprimidos aos mais diversos sintomas. E consegue o que quer. Seria espantoso descobrir como cada indivduo usa numa imensa diversidade um medicamento moderno quimicamente bem definido. Se, portanto, abstrairmos o que indispensvel esse uso anticientfico de um produto cientfico, se nos referirmos ao uso esclarecido e honesto, vamos ento entender que h uma tentativa de correspondncia exata entre a entidade nosolgica a aliviar e a entidade qumica do remdio. A cincia farmacutica moderna busca, na substncia, uma qualidade e apenas uma. O ideal o remdio monofuncional, o substantivo seguido de um s adjetivo. Em outros termos, por meio da substncia procura-se realizar um atributo bem definido. A moderna cincia farmacutica fabrica mais qualidade do que substncia, mais adjetivo do que substantivo. Ela realista de modo discursivo porque realiza, num

movimento estritamente inverso ao do realismo clssico, atravs do qual parecia ser possvel caracterizar filosoficamente a cincia moderna. Essa exatido qualitativa, esse estado de absoluta distino da qualidade, vai aparecer com mais clareza se considerarmos determinadas vacinas ou soros, cuidadosamente numerados, indicados por conjuntos de letras previamente fixadas. Fica ento bem claro que o produto cientfico um momento especfico bem definido de uma tcnica objetiva. Para determin-lo, no possvel basear-se numa atividade substancial mais ou menos latente, mais ou menos amadurecida. Deseja-se um instante de evoluo bem escolhido, e esse instante que se fixa e se imobiliza na substncia. Nessa perspectiva de realizaes, a substncia nada mais que a concretizao de idias tericas abstratas. Sem essas idias tericas, no se poderia criar a substncia, porque de fato se cria uma substncia quando se estabelece, de maneira permanente, uma propriedade em um estado bem definido. Voltaremos a esse aspecto da realizao cientfica moderna, mas achamos que, confrontando aqui, num ponto bem definido, as doutrinas cientficas e prcientficas, conseguiramos mostrar a confuso do substancialismo pr-cientfico e a necessria revoluo de mentalidades a ser empreendida a fim de ultrapassar o obstculo realista. Essa questo filosfica muito mais atual do que parece, porque em qualquer mente culta permanecem vrios vestgios de substancialismo que convm psicanalisar. Eis uma linha de um tratado contemporneo de qumica, que usei como teste para verificar nos alunos a dificuldade de afastar-se da etimologia, de fugir influncia da palavra raiz que costuma representar, numa famlia de palavras, uma realidade privilegiada. O autor do livro, Martinet, diz simplesmente: "O mentol, a mentona e o acetato de mentila tm cheiro de menta". Ao ler essa frase, costume o leitor culto responder: " claro". Ele v na tripla afirmao um pleonasmo. Parece-lhe que as terminaes ol, ona e ila so para declinar funes suplementares que deixam naturalmente subsistir a qualidade essencial expressa pela raiz da palavra. O leitor ignorante em qumica orgnica no percebe que os derivados de um mesmo corpo qumico podem ter propriedades muito diversas, e que certas funes, inseridas num mesmo ncleo, no contm as propriedades organolpticas, como a do cheiro. A respeito desse exemplo, claro que um esprito no cientfico no se coloca, como sempre bom faz-lo, no ponto de vista da natureza factcia. Do ponto de vista da qumica factcia, isto , do ponto de

vista da qumica cientfica, preciso afirmar que a menta tem cheiro de mentol, e no o inverso. E preciso afirmar tambm para destacar nossa tese da supremacia do abstrato que "o concreto tem cheiro de abstrato". De fato, pelo estudo do mentol puro que se descobrir o grupo osmforo responsvel pelo cheiro; pelo estudo da estrutura molecular desse grupo que se compreender a construo geomtrica de uma propriedade sensvel a partir de um esquema abstrato ou, melhor ainda, a realizao material de um cheiro matematicamente definido.

VIII
Em contradio com esse realismo invertido, que o realismo instrudo, podemos assinalar o papel privilegiado que certas sensaes grosseiras tm na convico substancialista. Em especial, o sabor e o cheiro, por seu aspecto direto e ntimo, parecem trazer uma mensagem segura da realidade material. O realismo do nariz mais forte que o realismo da vista. vista, a fumaa e os sonhos! Ao nariz e boca, os odores e as carnes! A idia de virtude substancial est ligada ao cheiro por um vnculo estreito. Macquer22 afirma sem discutir:

Muito da virtude das plantas reside no princpio de seu cheiro, e a ele que se devem os efeitos mais singulares e mais maravilhosos que as vemos produzir a cada dia.

Sem nenhuma dvida, preciso ter cuidado para que os produtos farmacuticos no se evaporem. Essa precauo, que devia ser especfica e relativa a alguns produtos volteis, tornou-se um princpio fundamental. Acha-se que a fora da matria, como a fora floral, perde-se e espalha-se. Manter o cheiro conservar a virtude. fcil ver com que simplicidade se estende o substancialismo dos cheiros. O cheiro , portanto, uma qualidade valorizada. O fato de uma substncia ser, de certa forma, marcada por um cheiro especfico vai ajudar a fortalecer a crena na eficcia dessa substncia. Assim, Charas23 se ope aos que querem eliminar o cheiro desagradvel do sal de vbora. Essas pessoas de sensibilidade apurada no percebem que "se esse cheiro for retirado desse sal, este perde suas

propriedades". Fixar o sal voltil por meio da cal faz tambm com que ele perca sua fora, sua "essncia espiritual", j que a cal o "petrifica". claro que Charas no prova nenhuma dessas afirmaes, displicncia lgica que tpica das valorizaes a priori. Pura e simplesmente ele substancializou o cheiro. Para ele, a sensao primeira no deve, nem por um instante, ser separada da substncia da qual o sinal. A fora insinuante dos odores, o fato de eles se imporem, que se queira ou no, conferem-lhes a marca de realidades ativas. De fato, o cheiro costuma ser apresentado como prova de realidades individualizadas. Boerhaave24 nunca se liberou inteiramente da idia de que cada ser tem um princpio individualizador, princpio concreto que uma qumica sutil pode pretender isolar:

Enfim a Qumica a nica que ensina que existe em cada animal, em cada planta, uma espcie de vapor exclusivo desse Corpo, e que to sutil que s se manifesta pelo cheiro, ou pelo sabor, ou por alguns efeitos que lhe so particulares. Esse vapor est impregnado do que constitui a natureza prpria do Corpo no qual reside, e do que o distingue exatamente de qualquer outro. A prodigiosa sutilidade faz com que no seja percebido pela vista, mesmo que ajudada pelos melhores microscpios, e sua grande volatilidade impede que seja sentido pelo tato; assim que est em estado puro e liberado de qualquer outra coisa, muito mvel e no consegue ficar parado, sai voando, mistura-se com o ar e entra no caos comum de todos os corpos volteis. Ele, porm, conserva a sua natureza, d muitas voltas at cair com a neve, o granizo, a chuva ou o orvalho; nesse momento volta para o seio da Terra, fecunda-a com seu smen prolfico, mistura-se a seus fluidos, para voltar a ser Suco de algum Animal ou de alguma Planta...

Esse texto mostra com clareza o forte realismo do cheiro. Para Boerhaave, o cheiro a realidade mais independente de todas as nossas intervenes. Exalado pelas rosas numa noite de primavera, o odor volta para a roseira com o orvalho matutino. uma realidade que transmigra mas que nunca se destri nem se transfigura. E claro que no podemos cri-lo:25

No conhecemos nada menos imitvel pela Arte do que esses Espritos odorferos, especficos de cada planta, aos quais chamamos de Espritos Diretores; se so sentidos em toda parte, porque eles prprios se dispersam na atmosfera... Quantos efeitos surpreendentes no devem resultar desse fato! Quanta s coisas extraordinrias no deve provocar essa maravilhosa Metempsicose universal!

Convm lembrar que a tcnica moderna, a partir de uma base abstrata, conseguiu multiplicar os cheiros a tal ponto que o laboratrio pode ser mais rico que o jardim! Mas nossa inteno essencial destacar a intensa valorizao de uma sensao particular, valorizao que j sensvel no tom entusiasta de Boerhaave. A idia de que a matria pequena possa dirigir a grande tambm digna de nota e mostra a valorizao fcil. O esprito diretor de um leo "gil":

filho do fogo. Inato, contido e como que ligado aos leos, comunica-lhes uma propriedade singular e muito eficaz, que no se encontra em outro lugar; mas, se for expulso, deixa-os quase sem foras, e de tal jeito que mal se pode distinguir um leo do outro.26

Isso prova o poder individualizante e, por conseguinte, muito real dos espritos materiais. Reciprocamente, compreensvel que se considere o leo particular de seu esprito diretor como uma matria evaporada, sem valor, enfim, como matria desvalorizada. Se refletirmos sobre essa matria valorizada, que o Esprito Diretor, no acharemos surpreendente a importncia que o esprito pr-cientfico atribui destilao. Durante sculos essa operao forneceu ao inconsciente dos pesquisadores uma imagem de fato tcnica de seus sonhos de transmigrao. Acreditou-se, por muito tempo, que a destilao conservava as qualidades especficas, as qualidades essenciais das matrias. O realismo da quintessncia no era objeto da mnima duvida. O alambique, cujo mecanismo nos parece evidentemente factcio, costumava ser considerado como um aparelho de certo modo natural. Em meados do sculo XVIII, um autor ainda escreve:27

O crebro contido em nossa cabea, colocado sobre o tronco de nosso corpo, mais ou menos como o capacete do alam-bique sobre sua cucrbita, no recebe igualmente esses espritos por meio de destilao, e os nervos, adaptados ao crebro, no desempenham as funes do bico do capacete que se espalha nesses recipientes.

Outros autores, no fim do sculo, formam cosmogonias no plano da destilao, explicando o universo como um vasto alambique. Alis, conhecido o importante papel desempenhado pelo alambique nas experincias da Acadmie, que destilava cestos de sapos, de carne de elefante e das mais variadas matrias. No vamos insistir nesse ponto, porque j mostramos a vacuidade das destilaes pr-cientficas. Mas haveria um longo estudo a ser feito sobre o alambique. espantoso o nmero de fantasias que acompanham o uso desse aparelho. Seria entendida a forte valorizao dos produtos lentamente destilados. No seria difcil opor, nesse ponto, a tcnica das destilaes fracionadas s antigas prticas dos destiladores. Perceber-se-ia que existe mais ruptura do que continuidade entre o uso vulgar e o uso esclarecido do alambique.

IX
O gosto, como o cheiro, pode dar, ao substancialismo. garantias primeiras que se revelam, mais tarde, verdadeiros obstculos para a experincia qumica. Por exemplo, se as funes cidas e bsicas revelaram-se, na evoluo final da qumica, como princpios de coerncia muito teis para uma classificao geral, no se deve esquecer que as propriedades qumicas cidas e bsicas foram, de incio, tomadas como atributos em relao direta com as sensaes gustativas. E quando esses atributos inerentes, ligados pelo esprito pr-cientfico ao mago da substncia como o sabor doce ou cido ficavam velados, o espanto era como o de algum diante de uma transubstanciao. Muitos falsos problemas nasceram de uma impresso gustativa misteriosa. Lembremos o resumo da Exprience d'un sel doux tire de matires fort acres que aparece com data de 1667 na Histoire de l'Acadmie Royale des Sciences (p. 23):

O ilustre Boyle, em seu livro De formaram origine, havia proposto a todos os qumicos uma espcie de charada: encontrar um sal que ele chama Anomal e que, por sua natureza irregular, merece esse nome. Seu sabor doce, embora seja composto de ingredientes mais salgados ou mais cidos que a salmoura, ou ento mais azedo que o vinagre mais forte.

Du Clos tenta resolver o enigma de Boyle: "Ele conjetura que esse sal estranho seja aquele de que fala Schroder, isto , um sal composto de cristais doces de sal comum, preparado com vinagre de mel". No de espantar, depois desse milagre de conciliao das propriedades sensveis contrrias, que esse sal Anomal cure vrias doenas e dissolva radicalmente o ouro: duplo sinal de um valor substancial que, como de costume, traz alma vida do bem, ao esprito que deseja trabalhar sempre sobre a realidade, a prova fundamental da presena de uma substncia. A substncia vale alguma coisa. um bem. E uma fora que pode, que deve mostrar seu arbtrio. Nada vale tanto para isso quanto a contradio. Para o sal de Boyle, nem falta at o valor histrico, tal como o entrev o autor ao referir-se Bblia: O Enigma do Sr. Boyle tem algo a ver com o que Sanso props aos filisteus, de forti egressa est dulcedo [do forte saiu doura]. Tais acmulos de idias valorizantes, que vamos indicando medida que surgem para evitar repeties, nos autorizam a falar, no captulo seguinte, da indispensvel psicanlise do substancialismo. Por enquanto, notemos apenas que a reunio de contradies sensveis faz s vezes de realidade. A partir desse exemplo to simples e to material, talvez se possam compreender e julgar as teses filosficas que pretendem que a realidade seja fundamentalmente irracional. Seria possvel apanhar essas filosofias numa recproca segundo a qual basta acumular o irracional para dar a iluso de realidade. No o que faz o romancista moderno que considerado criador a partir do momento em que realiza o ilogismo, a inconseqncia, a mistura de comportamentos, a partir do momento em que confunde o pormenor com a lei, o acontecimento com o projeto, a originalidade com a caracterstica, o doce com o azedo? Mas o julgamento dessa falsa objetividade psicolgica no cabe aqui. S o evocamos para mostrar que o romancista moderno muitas vezes no passa de um mal qumico e que a psicologia literria encontra-se ainda no estgio da qumica pr-cientfica.

X
Uma substncia preciosa deve ser procurada, digamos assim, em profundidade. Est escondida sob invlucros. Mergulhada em matrias grosseiras e na ganga. obtida atravs de destilaes repetidas, de maceraes demoradas, de longas "digestes". Assim extrada, reduzida e depurada, uma quintessncia; um sumo. Manter em volume reduzido os princpios da alimentao ou da cura um ideal freqente que seduz sem I dificuldade o pensamento substancialista. O mito da concentrao substancial aceito sem discusso. A Sra. L. Randouin e o Sr. H. Simmonet destacaram-no em seu livro sobre as Vitaminas (p. 7) como

uma tendncia do esprito humano desde os primrdios da Civilizao: conseguir concentrar os princpios chamados nutrientes, livr-los do que no parece til e pode at, supe-se, perturbar os atos digestivos.

Mais adiante teremos a oportunidade de psicanalisar esse desejo de fora digestiva. Talvez seja interessante lembrar aqui que j foi proposto como ideal humano a alimentao por meio de comprimidos. Isso mostra com clareza a valorizao do comprimido. Sob esse aspecto, o sal est ligado a uma concentrao tpica. Pela evaporao do suprfluo, logo aparece, numa soluo de sal, a matria essencial e preciosa. O mito naturalmente levado ao extremo pela intuio da interiorizao. Como afirma Nicolas de Locques28 "o sal sempre o ntimo do ntimo". Ou seja, o sal a essncia da essncia, a substncia da substncia. Da, uma razo de valor substancial no discutida. As vezes, privar-se de sal privar-se de alimento. "A superstio de abstinncia de sal, independentemente de seu motivo, encontra-se em toda parte", segundo Oldenberg,29 que apresenta casos de jejum de sal entre os antigos vedas. O superpoder do sal to grande, que considerado como origem da vida. Em outro opsculo, Nicolas de Locques30 no hesita em escrever:

Como a terra no Mundo o m, a atrao de todas as influncias celestes... tambm o sal que esta terra virginal, no mago de cada coisa, o m de tudo o que pode manter a vida do microcosmo.

Essa substncia virginal escondida no mago de cada coisa exemplo claro de uma matria privilegiada a priori, que constitui um obstculo ao pensamento emprico fiel. Um dos motivos que torna o sal uma substncia privilegiada , sem dvida, o fato de bastar uma pequena quantidade para conseguir grandes efeitos. s vezes, o homo faber um salsicheiro. Tira suas intuies da salgadeira. Pensa como salga. Um autor um tanto antigo, Blaise Vignre,31 assim escrevia em 1622: "Todos os humores do corpo animal, sangue, pituta, urina e o resto so salgados; se assim no fosse, tudo apodreceria de uma hora para a outra". Bernard Palissy faz a mesma observao sob forma bem mais geral e, claro, sempre sem prova (Des sels divers, p. 203): "Se o sal fosse extrado das vigas, traves e caibros, tudo se esfacelaria. O mesmo vale para o ferro, o ao, o ouro, a prata e todos os metais". Quando atribuda uma fora secreta a uma substncia, certo que a induo valorizante perde as estribeiras. Ao juntar todos esses exemplos em sua filiao inconsciente, v-se como a conservao do toucinho pelo sal leva a inferir a conservao do ouro por um produto similar adequado. O que conserva pode produzir, Para Vignre (p. 265), o sal no "infrtil" e, sim, causa de fertilidade. Eis as "provas": ele provoca o apetite venreo "pelo que dito que Vnus foi gerada pelo mar"; alm disso, "d-se sal aos animais para excit-los... Percebe-se, por experincia, que nos navios com carga de sal os ratos e camundongos reproduzem-se mais que nos outros". O sal tambm impede a terra de cristalizar-se e de constipar-se, pois "a constipao impediria a vegetao de brotar" (p. 266). E, enfim, depois de tantas opinies absurdas, Vignre ousa deduzir como supremo conselho: "o que torna o sal inconveniente s coisas sagradas, das quais toda lubricidade deve ser extirpada". Quisemos transcrever esse texto repleto de insanidades, exatamente porque ele revela a confuso entre valores heterclitos e a necessidade de chegar a valores dominantes que no tm nada a ver com os valores empricos. claro que o sal marinho apenas um aspecto do sal fundamental que est na base de todas as substncias. Se quisermos estudar a convico oferecida por essas valorizaes essenciais, basta examinar os textos alqumicos. A mxima Cum sale et sole omnia [Todas as coisas com sal e sol] repetida na maioria dos livros. Nicolas de Locques ainda escreve em 1665: "Quem trabalha sem sal como quem quer atirar com um arco sem corda ou sem flecha".

O sal tambm aparece como substncia muito ativa nas teorias da palingenesia, que tanto e estranho sucesso tiveram no sculo XVIII. Imaginava-se que as cinzas dos vegetais e dos animais podiam reproduzir os seres dos quais elas eram os restos. Por exemplo, o abb de Vallemont32 escreve pginas e pginas para provar a ao desses sais essenciais: "Os sais contm as idias, a figura e o fantasma das plantas das quais so extrados". E, p. 284: "a propriedade seminal de cada mistura est concentrada em seus sais".

Esse segredo nos mostra que, embora o corpo morra, As formas fazem das cinzas sua morada.

Da, esta conseqncia (p. 294):

As Sombras dos Trespassados que aparecem nos cemitrios so naturais, pois so a forma dos corpos enterrados nesses lugares: ou sua aparncia externa, no a alma... E certo que essas aparies podem ser freqentes nos lugares onde se travaram batalhas. E essas Sombras so apenas as figuras dos corpos mortos que o calor, ou o vento suave, provoca e eleva no ar.

A viso do Aiglon no campo de batalha de Austerlitz foi, portanto, racionalizada com facilidade pela intuio substancialista do abb de Vallemont. Enfim, como um dos traos fundamentais do pensamento valorizante que todo valor pode ser negado, podem-se encontrar textos em que as propriedades do sal e das cinzas so julgados de modo pejorativo. Por exemplo, para o abb Fabre,33 o nico nome que o sal merece "graxa do mundo e espessura dos elementos". um excremento. O sal , por assim dizer, a realizao da impureza.

XI
Todo trabalho paciente e cadenciado, que exige longa seqncia de operaes montonas, induz o homo faber a sonhar. Ele incorpora, ento, sua fantasia e seus cantos matria elaborada; ele valoriza a substncia que foi trabalhada por tanto tempo. O esforo parcial e o gesto elementar j no delineiam os limites geomtricos do objeto; o conjunto dos gestos ritmados, a cadncia que se torna conhecimento claro e alegre. A jovialidade do boticrio mexendo o pilo no almofariz j demonstra o apreo sincero que ele tem por suas plulas. Toda a imensa sobrecarga do sonho, toda a valorizao das substncias pelo tempo passado em sua preparao, tudo isso precisa ser expurgado do pensamento cientfico. Para conseguir psicanalisar o conhecimento objetivo, indispensvel desvalorizar o produto do trabalho paciente. A esse respeito, fcil mostrar a diferena entre o esprito cientfico e o esprito pr-cientfico, a partir de um simples exemplo. Para ns, a triturao um meio mecnico do qual logo compreendemos as caractersticas. O mesmo no acontecia no sculo XVIII e, menos ainda, nos sculos anteriores. Na ocasio, era uma operao polimorfa, assemelhada s operaes qumicas profundas. A Encyclopdie lembra que, para Boerhaave, "a triturao tem uma fora maravilhosa para dissolver certos corpos e os torna to fluidos como se tivessem sido fundidos pelo fogo". O Dr. Langelotte tambm pode, por triturao, tornar o ouro "to fluido quanto por meio do fogo, e fazer ouro potvel apenas com o movimento do moinho". Pouco importa, como observa com argcia Brunschvicg, que Langelotte tenha descoberto assim o ouro coloidal. Ele o descobriu para ns, no para ele, e Brunschvicg34 no se permite, como ns tambm no, esse otimismo recorrente dos historiadores da cincia que costumam apor nas descobertas antigas os valores novos: "No permitido a algum afirmar que sabe uma coisa mesmo que a faa, enquanto no souber que a faz". Aqui, o sistema de valorizao diferente do plano de nosso juzo. Depende da mstica da triturao. Ao passo que, para ns, a triturao apenas uma preparao acessria a operaes mais essenciais, no sculo XVIII ela vista como uma operao que oferece, nos mais variados campos, um motivo suficiente de explicao. Pode-se perceber isso atravs das polmicas sobre a digesto estomacal. Uma longa disputa divide os adeptos da fermentao e os da triturao.

A teoria da triturao, proposta pelo Dr. Pitcairn, teve vida longa. Um mdico to renomado quanto Boerhaave35 no hesita em escrever: "No corpo dos corredores... o peixe e a carne fresca... apodrecem com mais facilidade por causa do grande atrito que sofrem". O autor do artigo na Encyclopdie lembra a triturao entre os hebreus e cita um versculo da Bblia. So Paulo usou o tema numa parbola. O peso da tradio traz a uma experincia substancial um valor suplementar que no cabe na formao do esprito deveras cientfico. De uma operao como a triturao, que s exige pacincia, podem-se aproximar as operaes que s exigem tempo, como os lentos e suaves cozimentos. Os caldos, to variados, to especiais, cujo uso era muito freqente na diettica do sculo XVIII, deviam em parte seu prestgio idia de que o longo tempo de cozimento condio indispensvel s concentraes substanciais. Mas onde o tempo assume toda a sua fora valorizante nas experincias estruturadas temporalmente. Assim, o valor dos produtos obtidos em operaes repetidas sete vezes, o que prova o carter mstico dessa valorizao substancialista. Boerhaave36 ainda afirma: " preciso fundir o cobre fssil umas doze vezes para torn-lo bem flexvel ao martelo". Essa observao exata no comporta, porm, a descrio do afinamento progressivo. Na qumica moderna, quando as operaes so longas e numerosas, explicam-se minuciosamente os motivos. Segue-se uma seqncia metalrgica como se fosse um raciocnio. A metalurgia contempornea um raciocnio: o tema abstrato explica as manobras industriais. Uma operao como a destilao fracionada, que mais montona, inteiramente aritimetizada: procede quase como uma progresso geomtrica. A mstica da repetio no cabe, pois, no esprito cientfico moderno. A esse respeito, uma operao como a coobao parece, hoje, de todo incompreensvel. Sabe-se no que consiste: quando, depois de muito trabalho, se separa numa destilao a matria voltil e a matria fixa, mistura-se tudo de novo para recomear a destilao, ou, como se diz em termos nitidamente valorizantes, "recoloca-se o esprito sobre sua borra". A pacincia e a coragem do incessante recomear so garantia de valor para o produto final. Macquer compara a coobao s "operaes que os antigos Qumicos praticavam com muita pacincia e cuidado e que, hoje, so menosprezadas". Assim, o fato de a coobao ter cado em desuso no basta para desacredit-la, aos olhos de Macquer.

XII
A substncia recebe com facilidade um poder absorvente to intenso quando considerada sem o cuidado necessrio contra as fantasias inconscientes que h quem pense que ela retm as propriedades do lugar onde esteve. A medicina do sculo XVIII no hesita em fundamentar suas opes sobre um princpio to obscuramente afirmado. A respeito dos caldos, est escrito na Encyclopdie que o estmago enfraquecido por uma longa doena

nem sempre est apto a digerir o sumo de animais, e aceita melhor o de carpa, de tainha, de r etc. ... que, alis, traz no sangue um frescor que no ser encontrado no dos animais terrestres ou volteis.

Essa enumerao, logo seguida de um etc, mostra, como j observamos, que a induo substancialista precedeu, e no seguiu, as experincias particulares. Essa induo fundada na explicao substancial dos sumos que podem "levar todo o seu frescor no sangue", frescor evidente quando se pensa na longa vida dos peixes e batrquios na gua fria. Em 1669, a Acadmie dissecou um almiscareiro para compar-lo com o castor, que j havia sido estudado. Eis as concluses: O Castoreum tem um cheiro forte e desagradvel, ao passo que o licor que vem do almiscareiro completamente suave, e pensou-se que essa diferena pode provir da umidade fria do castor, que um semi-peixe, enquanto o almiscareiro de constituio quente e seca, bebe pouco e costuma habitar as areias da frica. Ser possvel aquilatar ainda melhor essa falsa marca do lugar nos fenmenos, se forem observadas as experincias no campo da fsica. No fim do sculo XVIII, discutiu-se por muito tempo se as rs do Piemonte eram melhores ou piores condutores de eletricidade do que as rs da Provena. Engraada essa objetividade de uma montanha limite: eletricidade aqum e neutralidade alm dos Alpes!

XIII
De modo geral, todo valor substancial interiorizado pela vida, sobretudo pela vida animal. A vida assimila profundamente as qualidades; liga-as firmemente

substncia. A aproximao entre a natureza de um animal e a qualidade natural to direta que se pode, sob a desculpa de idiossincrasia, endossar as afirmaes mais estapafrdias. Em 1772, Dubois, em seu Tableau annuel de la Physique, transmite suas observaes sobre Mignon, o papagaio da Senhora X, fantica pela eletricidade (p. 157): Todos os animais partilham em maior ou menor proporo a virtude de atrao e, se ela mais sensvel nas penas de papagaio, porque ele de constituio mais seca e mais conveniente que os outros pssaros. Uma prova bem sensvel desta afirmao sua averso natural ao ato de beber. Chega a ser to forte que bastam algumas gotas de gua para mat-lo. Hartmann explica esse fenmeno do modo mais engenhoso. O papagaio diz ele que sempre conserva a quantidade de eletricidade que lhe prpria, tem de se sentir mal quando bebe gua, porque ele recebe, pela combinao dessas duas coisas, um choque que tem muito a ver com a experincia de Leyde. Essa no uma insanidade isolada. Em um enorme livro sobre a Vara divinatria, um autor annimo, que sem dvida Thouvenel,37 diz novamente em 1781 a mesma coisa e tira as seguintes conseqncias: Conhecem-se pssaros, na classe dos papagaios, por exemplo, que so eminentemente eltricos, e que tm uma averso natural gua, sobretudo para beber... presumvel que haja muitos outros animais que buscam ou que fogem da gua e suas emanaes, de acordo com essa espcie de tendncia peculiar ao fluido eltrico. Os hidrfobos talvez sejam assim, porque vivem em estado de mais alta eletricidade animal espontnea, reconhecvel por vrios sintomas. E o autor v nisso uma explicao dos fenmenos apresentados pelo famoso feiticeiro Blton. As falsas cincias se acumulam por si ss. Blton, dcil fsica da moda, parava de reagir s fontes ocultas assim que lhe colocavam sob os ps isoladores de vidro. Tais tolices seriam inadmissveis num livro cientfico contemporneo, mesmo que se tratasse de obra de divulgao duvidosa. Mas, no sculo XVIII, elas atravancam e empacam a cultura. No h hierarquia no mundo erudito. Todos os observadores se declaram iguais diante da experincia. Todos os fatos podem ser citados como "casos da natureza". Esse empirismo atomizado e essa experincia concreta sem esforo de abstrao admitem todos os devaneios individuais. Basta encontrar uma natureza particular, uma atividade substancial para explicar todas as

particularidades da experincia, e de pois, de passo em passo, todos os preconceitos, todas as baleias, todas as loucuras da Sabedoria das Naes.

XIV
O ser humano naturalmente um fator de interiorizao privilegiado. Parece que o homem pode sentir e conhecer diretamente as propriedades ntimas de seu ser fsico. A obscuridade do eu sinto predomina sobre a clareza do eu vejo. O homem tem conscincia de ser, por seu corpo tomado de um vago sentimento, uma substncia. Veremos em que nvel de intimidade substancial o abb Bertholon,38 cuja celebridade j mencionamos, explica a ao da eletricidade sobre o ser humano, em 1786:

No h verdade mais bem definida que a da influncia das paixes sobre a sade; a desordem que elas provocam na economia animal to conhecida por tantos exemplos, que ningum pode duvidar. No pois estranho, a fim de diminuir a efervescncia do sangue e a intensidade dos estmulos de toda a mquina, que se recomende o uso da eletricidade negativa queles que so vtimas de paixes violentas, as quais agitam e despedaam o corao da maioria dos homens, ao menos daqueles que compem algumas classes brilhantes da sociedade. Esse meio, diretamente oposto ao efeito pernicioso das paixes, seria bem adequado para obter a calma e a tranqilidade, reduzindo essa tenso nociva que as agitaes da alma provocam com freqncia; e, diante da dependncia recproca que existe entre o esprito e o corpo, seria possvel enfraquecer o gnero moral atingindo o gnero fsico. Todos esses meios de conservar a sade seguem necessariamente os princpios mais corretos, e impossvel, sem ser inconseqente, contestar-lhes a eficcia.

Esse trecho parece-nos caracterizar bem o bloqueio do pensamento prcientfico, que se prende em convergncias verbais, reforadas por impresses subjetivas. Se no tivesse sido empregada a palavra agitaes para descrever os efeitos da paixo, no haveria a proposta de acalm-las por meio da eletricidade. Se no tivesse sido usada a palavra negativo para designar um aspecto dos

fenmenos eltricos, no teria sido proposta a eletricidade negativa para reduzir a imensa tenso da alma. evidente, no texto, que o pensamento do abb Bertholon se desloca sobre o plano lingstico. Os nomes atribudos a fenmenos parciais, a aspectos particulares da experincia, por conveno ou por metfora, tornam-se substantivos plenos, substantivos prenhes de substncia. O abb Bertholon no hesita em designar eletricamente os indivduos, em atribuir assim marca eltrica um carter fundamental, verdadeiramente substancial (p. 206):

Quando se trata de formar esses vnculos da natureza, sem os quais a sociedade no poderia perpetuar-se, deve-se prestar ateno especial nas qualidades eltricas das constituies. Dois indivduos, nos quais h muito fluido eltrico, gozaro de sade menos perfeita do que se a constituio eltrica de um dos dois for fraca. O mesmo acontece com duas constituies pouco eltricas, comparadas a outras duas que tenham uma propriedade eltrica desigual; porque preciso que a falta em uma seja compensada pelo excesso na outra: a justa compensao que se d neste ltimo caso, mesmo por simples coabitao, combate sem cessar o vcio dominante da constituio. Independentemente da sade que os indivduos adquirem de modo recproco por esse cruzamento eltrico das raas, o Estado consegue dessa forma uma populao mais numerosa e mais forte; assim que a observao o confirma todos os dias aos olhos do filsofo que examina a natureza, sempre admirvel, mesmo em suas obras mais comuns.

A idia de riqueza eltrica , portanto, tomada aqui como uma idia clara em si, com valor explicativo suficiente nos mais variados domnios. Encontram-se quase palavra por palavra, sob a pena deste estudioso da eletricidade, as banalidades psicolgicas que ainda persistem sobre a utilidade do contraste de gnios no casamento. Deve-se concluir mais uma vez que a psicologia literria de nossa poca est no mesmo estgio da "cincia" eltrica do sculo XVIII? Ela tambm trata mais das paixes "daqueles que compem algumas classes brilhantes da sociedade". Ento a intimidade sem dvida mais profunda. A rica personalidade recebe os caracteres mais diversos. Percebe-se, alis, que intuies

substancialistas to fceis s resolvem falsos problemas, tanto no domnio cientfico quanto no domnio da psicologia literria.

NOTAS DO CAPTULO VI
1. Nicolas DE LOCQUES (Mdecin spagyrique de Sa Majest). Les Rudiments de la philosopbie naturelle touchant le systme du corps mixte. Cours tho-rique, v. 1; Cours pratique, v. 2. Paris, 1665, v. 2, p. 19. 2. Jean Le PELLETIER. UAlkaest ou le dissolvam universel de Van Helmont. Rvl dans plusieurs traits qui en dcouvrent le secret. Rouen, 1704, 2 v., v. 2, p. 89. 3. Joachim POLEMAN. Nouvelle lumiere de Mdecine du mistere du souffre des philosophes. Trad. do latim. Rouen, 1721, p. 5. 4. Herman Boerhaave, op. cit., v. 1, p. 37. 5. Lettre Philosophique. Trs estime de ceux qui se plaisent aux Vrits her-mtiques. Trad. do alemo em francs por Antoine Duval. Paris, 1723, p. 53. 6. Crosset de la Heaumerie, op. cit., p. 82,106. 7. Priestley, op. cit., v. 1, p. 13. 8. ALDINI. Essai thorique et experimental Sur le galvanisme. 1804, 2 v., v. 2, p. 206. 9. S. n. a. Recueil sur L'electrit mdicale, dans lequel on a rassembl les principales pices publies par divers savants sur les rnoyens de gurir en lectrisant les malades. 2. ed. Paris, 1761, 2 v., v. 1, p. 14. 10. Joseph VERATTI (Professeur Public de l'Universit, et de l'Acadmie de lns-titut de Bologne). Observations physico mdicales sur l'Electricit. Haia, 1750, p. XII. 11. S. n. a. Recueil sur Vlectrit mdicale, Op. cit., v. 1, p. 21. 12. S. n. a. Histoire gnrale et particulire de l'lectricit, Op. cit., 3a parte, p. 205.

13. CARRA (de la Bibliothque du Ro). Dissertation lmentaire sur la nature de la lumire, de la chaleur, du feu et de l'lectricit. (Londres, encontra-se em) Paris, 1787, p. 23. 14. CHAMBON DE MONTAUX (de la Fac. de Md. de Paris, de la Soc. Roy. de Md., Md. de l'Hpital de la Salptrire). Trait de la fivre maligne simple et des fivres compliques de malignit. Paris, 1787, 4 v., v. 1, p. 68. 15. Herman BOERHAAVE, op. cit., v. 2, p. 586 e 587. 16. Jules-Henri POTT. Des lments ou Essai sur la nature, les proprits, les effets et les utilits de l'air, de l'eau, du feu et de la terre. Lausanne, 1782, 2 v., v. 2, p. 11. 17. Frederich MEYER (Apothicaire Osnabrck). Essais de Chymie sur la chaux vive, la matire lastique et lectrique, le feu, et l'acide universel primitif, avec un supplment sur les lments. Trad. Paris, 1766, 2 v., p. 199. 18. Carra. Nouveaux prncipes de Physique..., op. cit., v. 2, p. 38. 19. S. n. a. Chimie du Got et de lOdorat ou Prncipes pour composer facilement et peu de

frais les liqueurs boire et les eaux de senreurs. Paris, 1755, p. 115. 20. Maurice Soenen. La Pbarmacie La Rochelle avant 1803, La Rochelle, 1910, p. 67. 21. RASPAIL. Histoire naturelle de la Sant et de la Maladie. Paris, 1843, 2 v., v. 1, p. 240. 22. Macquer (de PAc. Roy. de Sc). Elments de Chytnie pratique. Paris, 1751, 3 v., v. 2, p. 54. 23. Charas. Nouvelles expriences sur Ia vipre. Paris, 1669, p. 168. 24. Herman BOERHAAVE, op. cit., v. 1, p. 87. 25. Op. cit., v. 1, p. 494. 26. Op. cit., v. 2, p. 767. 27. S. n. a. Nouveau trait de Physique sur toute Ia nature, op. cit,, v. 2, p. 152. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., op. cit., p. 156. H. OLDENBERG. La Religion du Veda. Trad. Paris, 1903, p. 352. Nicolas DE LOCQUES. Les Vertus magntiques du sang. De son usage interne et externe pour la gurison des maladies. Paris, 1664, p. 20. 31. Blaise VIGNRE. Traict du feu et du sel. Paris, 1622, p. 25. 32. Abb DE VALLEMONT. Curiositez de la Nature et de l'Art sur la vgtation ou l'Agriculture et le Jardinage dans leur perfection. Paris, 1709, p. 279. 33. Abb Pierre-Jean FABRE (Docteur en la Facult de Mdecine de l'Universit de Montpellier). L'Abrg des secrets chymiques. Paris, 1636, p. 83. 34. Leon BRUNSCHVICG. La Connaissance de soi. Paris, p. 68. 35. Herman BOERHAAVE, Op. cit., v. 1, p. 101. 36. HERMAN BOERHAAVE, op. cit., V. 1, p. 10. 37. T*** D. M. M. Mmoire physique et mdical, montrant des rapports vidents entre les phnomnes de la Baguette divinatoire, du Magntismne et de l'Electricit. Londres, Io v. 1781, 2o v. 1784, v. 1, p. 94. Abb BERTHOLON. De Vlectrit du corps humain..., op. cit., v. 1, p. 205.

CAPTULO VII
Psicanlise do realista
Para bem caracterizar o fascnio da idia de substncia, ser preciso procurar-lhe o princpio at no inconsciente, no qual se formam as preferncias indestrutveis. A idia de substncia to clara, to simples, to pouco discutida, que deve apoiar-se numa experincia bem mais ntima que qualquer outra. Vamos, portanto, partir de algumas observaes que podero parecer exageradas. At ns ficamos chocados no incio de nossas reflexes. Depois, as interminveis leituras que fizemos dos livros de alquimia, as sondagens psicolgicas que pudemos efetuar no decorrer de um magistrio longo e diversificado, puseram-nos diante de convices substancialistas to ingnuas que j no hesitamos em fazer do realismo um instinto e em propor a seu respeito uma psicanlise especial. De tato, a convico primeira do realismo no discutida, como nem chega a ser ensinada. De forma que o realismo pode, com razo, ser considerado a nica filosofia inata, o que no nos parece vantagem. Para aquilatlo, preciso ultrapassar o plano intelectual e compreender que a substncia de um objeto aceita como um bem pessoal. Apossa-se dela espiritualmente como se toma posse de uma vantagem evidente. Siga a argumentao de um realista; imediatamente ele est em vantagem sobre o adversrio porque tem, acha ele, o real do seu lado, porque possui a riqueza do real, ao passo que seu adversrio, Uno prdigo do esprito, persegue sonhos vos. Em sua forma ingnua, em sua forma afetiva, a certeza do realista provm de uma alegria avarenta. Para bem explicitar nossa tese, vamos afirmar em tom polmico: do ponto de vista psicanaltico e nos exageros da ingenuidade, todo realista um avarento. Reciprocamente, e neste sentido sem reservas, todo avarento realista. A psicanlise a ser instituda para a terapia do substancialismo deve ser a psicanlise do sentimento de ter. O complexo a ser desfeito o complexo do pequeno lucro, que, para simplificar, pode ser chamado de complexo de Harpagon. o complexo do pequeno lucro que chama a ateno para as pequenas coisas que no se devem perder porque, uma vez perdidas, a pessoa no as encontra mais. Assim, um objeto pequeno guardado com muito cuidado. O vaso frgil o

que vai durar mais. No perder nada , de sada, uma prescrio normativa. Essa prescrio torna-se, em seguida, uma descrio: passa do normativo para o positivo. Enfim, o axioma fundamental do realismo no provado nada se perde, nada se cria uma afirmao de avarento. O complexo do pequeno lucro j foi muito estudado na psicanlise clssica. S vamos abord-lo na medida em que constitui obstculo cultura cientfica, na medida em que inflaciona um tipo de conhecimento particular, valoriza matrias e qualidades. Sou obrigado a propor a discusso de modo oblquo, insistindo primeiro em valorizaes na aparncia objetivas. Assim, verdade que as pedras preciosas so, nas sociedades atuais, valores materiais indiscutveis. Mas, ao aceitar como fundamentada essa valorizao social, interessante ver como ela se estende a outros campos alheios valorizao inicial, como ao da farmcia. Esse deslize j foi muito indicado, mas talvez ainda no tenham sido apresentados os matizes afetivos dessa valorizao secundria. Vamos, num primeiro pargrafo, caracterizar rapidamente essa primeira mutao de valores para preparar o exame de valorizaes mais subjetivas. Mostraremos, daqui a algumas pginas, a contribuio de textos bem menos conhecidos nos quais transparece a afetividade pesada e confusa dos autores. Alis, em nossas demonstraes, no podemos dar conta de tudo, porque, em vista da natureza deste livro, no podemos fazer psicologia direta; s temos direito psicologia de reflexo, resultado de reflexes sobre a teoria do conhecimento. , portanto, no prprio ato de conhecer que devemos detectar o distrbio produzido pelo sentimento predominante do ter. apenas nele e no na vida corrente, que pode oferecer tantas provas! que vamos mostrar essa avareza direta e inconsciente, avareza que, por no saber contar, atrapalha todas as contas. Encontraremos uma forma talvez ainda mais primitiva dessa avareza no mito da digesto, quando tratarmos do obstculo animista. Para um exame mais completo do problema, o leitor poder consultar, por exemplo, o curioso livro de R. e Y. Alinda: Capitalismo et Sexualit.

II
Primeiro, surpreendente que "as matrias preciosas" tenham mantido, por tanto tempo, um lugar privilegiado nas pesquisas pr-cientficas. Mesmo no momento em que aparece o esprito crtico, ele respeita o valor que est atacando.

Basta examinar as numerosas pginas dedicadas s pedras preciosas nos tratados de Matria mdica do sculo XVIII para admitir essa indurao de crenas antigas. Nossa demonstrao ficaria mais fcil, mas teria menos sentido, se focalizssemos pocas mais remotas. Vejamos, pois, o embarao do esprito pr-cientfico diante de preconceitos grosseiros. Mesmo quando as crenas so eivadas de superstio, preciso examinar com ateno para ter certeza que o autor livrou-se delas. Primeiro, ele sente a necessidade de registr-las; deixar de referir-se a elas equivaleria a decepcionar o pblico, quebrar a continuidade da cultura. Mas, em seguida, o que mais grave, quase sempre o autor assume a tarefa de corrigi-las parcialmente, efetuando assim a racionalizao a partir de uma base absurda, como j mostramos inspirando-nos no psicanalista Jones. Essa racionalizao parcial est para o conhecimento emprico como a sublimao dos instintos est para a produo esttica. Mas, no caso, a racionalizao prejudica a pesquisa puramente racional. A mistura de pensamento erudito, de pensamento

experimental , com efeito, um dos maiores obstculos para o esprito cientfico. No se pode completar uma experincia que no se recomeou, pessoalmente, de ponta a ponta. No se possui um bem espiritual quando no foi ele adquirido inteiramente por esforo pessoal. O primeiro sinal da certeza cientfica o fato de ela poder ser revivida tanto em sua anlise quanto em sua sntese. Mas, vejamos alguns exemplos em que, apesar de crticas agudas, a experincia mais ou menos exata vem juntar-se tradio completamente equivocada. No Trait de la Matire mdicale, de Geoffroy,1 tratado que expressa uma vasta cultura e que foi extraordinariamente conhecido no sculo XVIII, l-se:

Alm das virtudes supersticiosas atribudas ( esmeralda) que no citaremos, crena comum que ela estanca as hemorragias, as disenterias, o fluxo hemorroidal. Ela utilizada junto com outros fragmentos de pedras preciosas no Eleturio que preparado, e na Confeco de Jacinto, com o jacinto e a safira.

impossvel dar melhor demonstrao de que a superstio uma antiga sabedoria que basta modernizar e aparar, para descobrir-lhe o verdadeiro valor.

J que h alguma verdade nessa tradio, sero feitas objees e encontradas respostas, sem mais nenhuma preocupao com experincias positivas. Geoffroy diz p. 158:

Podem objetar que esses fragmentos (de esmeralda) so to duros que resistem quase sempre gua-forte e que, por conseguinte, o lvedo do estmago no consegue dissolv-los e eles saem do jeito que eram ao serem tomados. Mas tal objeo no tem valor. Porque a esmeralda colocada sobre brasas acende-se como o enxofre e, quando sua cor verde se exala com a chama, a pedra fica difana e incolor como o cristal... Com certeza o que feito por meio do fogo... pode ser feito pelo calor natural e pela linfa estomacal. Embora a substncia cristalina dessas pedras no se dissolva, pode a parte sulfurosa e metlica separar-se da parte cristalina e, assim liberada, exercer suas propriedades sobre os lquidos do corpo humano.

Portanto, a ao mdica pretendida se d por meio de uma quintessncia, de uma cor que substantifica de certo modo a parte mais preciosa da pedra preciosa. Essa propriedade, apresentada como simples possibilidade, visto que nunca se conseguiu constatar a "descolorao" das esmeraldas pela ao estomacal, no passa, a nosso ver, de substituta do valor imediato, substituta do prazer que se tem ao contemplar o brilho verde e suave da esmeralda. Ela to valorizada pela cincia farmacutica quanto pela poesia. As metforas do boticrio no contm mais realidade que as metforas de Remy Belleau quando, cantava a cor e a virtude da esmeralda,

Cor que rene e congrega A fora dos olhos abatida Por demorados e sbitos olhares, E que reabastece de chamas suaves Os raios desmaiados, cansados ou embotados De nosso olhar, quando esto esparsos.

Portanto, as possibilidades e os sonhos que trabalham o inconsciente bastam para que Geoffroy pea respeito pela sabedoria antiga (p. 159): "No se deve pois proscrever sem motivo as pedras preciosas das frmulas Farmacuticas, recebidas desde h muito e aprovadas por uma longa e feliz pacincia". Respeitar uma cincia que no se entende! Isso significa substituir por valores subjetivos os valores objetivos do conhecimento experimental. E lidar com duas avaliaes diferentes. O mdico que ordena ao doente uma preparao de esmeralda j tem a garantia de que o doente conhece um valor, o valor comercial do produto. Sua autoridade de mdico s precisa reforar um valor existente. Nunca demais lembrar a importncia psicolgica do acordo entre a mentalidade do doente e a do mdico, acordo fcil na era pr-cientfica. Esse acordo d um destaque especial e, por conseguinte, um valor maior a certas prticas mdicas. Tambm interessante estudar o aparelho doutrinai dos portanto e dos por isso que, por meio dos quais as pessoas de autoridade ligam os preconceitos antigos aos costumes comuns. Por exemplo, a respeito do topzio, escreve Geoffroy (p. 160):

Os Antigos lhe atribuam natureza do Sol: por isso que se acha que diminui os medos noturnos e a depresso, que fortifica o corao e a mente, que impede os maus sonhos e estanca as hemorragias. tambm usado na Confeco de Jacinto.

No se esgotou essa bivalncia psicolgica e fsica. Conhecemos medicamentos que, por meio de uma ao somtica, acalmam certas depresses. Conhecemos tambm uma medicina psicolgica. Mas no acreditamos em remdios bivalentes. Tal ambivalncia sempre denota uma valorizao impura. preciso destacar que, para a maioria das pedras preciosas, o esprito pr-cientfico admite uma ao conjunta sobre o corao e sobre a mente. um ndice da convergncia das alegrias da riqueza com as alegrias da sade. Quando um medicamento considerado capaz de estancar uma hemorragia, isto , quando se pensa que ele pode entravar a perda do bem mais precioso o sangue , tornase um cordial em toda a acepo do termo. Geoffroy lembra (p. 153) as propriedades da cornalina que , no dizer de Belleau, de encarnada cor:

Os Antigos achavam que a Cornalina tornava o esprito alegre; que dissipava o medo, conferia audcia, impedia os feitios e protegia o corpo contra toda espcie de venenos. A Cornalina pulverizada para uso interno a fim de estancar toda espcie de fluxo de sangue: mas pouco usada atualmente, porque temos outros remdios ainda melhores.

Percebe-se que a restrio no total. Permanece uma indeciso que revela a resistncia aos sadios mtodos cientficos. Por vezes a ao da matria preciosa toda psicolgica. O cavaleiro Digby2 afirma, como se fosse evidente: "O diamante, a granada, a esmeralda... estimulam a alegria no corao". Percebe-se que tipo de alegria assim substantificada. Nicolas Papin, provavelmente o pai de Denis Papin, acrescenta, o que menos compreensvel: "a safira, a esmeralda, as prolas e outras favorecem a castidade". Mais uma vez, o dizer do mdico coincide com a voz do poeta. Remy Belleau tambm enaltecia a castidade da esmeralda:

Enfim, to casta e to santa Que, assim que percebe a investida De alguma amorosa ao, Ela se encolhe e se quebra De vergonha por ver-se presa De alguma srdida afeio.

A cincia dos rabes merece o mesmo respeito que a cincia dos Antigos. Alis, curioso que, ainda hoje, a cincia rabe que nos traz a meditao do deserto continue a ser bem recebida. A respeito do ouro, Geoffroy3 escreve:

Outrora os gregos no conheciam o uso do Ouro na medicina. Os rabes foram os primeiros que o recomendaram; misturavam-no em suas composies, depois de reduzi-lo em folhas. Achavam que o Ouro fortifica o corao, reanima as mentes e alegra a alma; por isso, garantiam que til para a depresso, os tremores e as palpitaes cardacas. Nos sculos mais materialistas, essa crena precisou ser sustentada por argumentos mais materiais. Assim,

os Qumicos acrescentam ainda que o ouro contenha um enxofre fixo mais forte; que, por ser incorruptvel, se for ingerido e misturado ao sangue, preserva este de toda corrupo; restabelece e reanima a natureza humana do mesmo modo que o Sol, que a fonte inesgotvel desse enxofre e faz reviver toda a natureza.

No se pode encontrar melhor exemplo de raciocnio por participao, que consegue fundir num mesmo valor o ouro, o sol e o sangue! Sem dvida, Geoffroy hesita em aceitar tais convergncias, mas mesmo essa hesitao caracterstica do esprito pr-cientfico. essa hesitao que nos faz afirmar que o pensamento pr-cientfico encontra-se aqui diante de um obstculo ainda no superado, mas em via de s-lo. Essa hesitao demanda uma psicanlise. Nos sculos anteriores, aceita-se de olhos fechados. Nos seguintes, no aparecem mais elucubraes como essas. Mas a est o fato: em pleno sculo XVIII, Geoffroy afirma seu respeito pela Escola rabe; no tem coragem, como diz, de "exilar o ouro de todas as preparaes cordiais". Exilar o ouro! Afirmar tranqilamente que o ouro no d sade, que o ouro no d coragem, que o ouro no estanca o fluxo de sangue, que o ouro no dissipa os fantasmas noturnos, as ms lembranas do passado e da culpa, que o ouro no a preciosidade ambivalente que defende o corao e a alma! Isso exige um verdadeiro herosmo intelectual; exige um inconsciente psicanalisado, isto , uma cultura cientfica bem separada de qualquer valorizao inconsciente. O esprito pr-cientfico do sculo XVIII no conseguiu essa liberdade de julgamento. Seria fcil mostrar mais exemplos dessas preciosas medicaes tais como a Confeco Real de Alkermes de Charas, o P Pannico de Charas, a Confeco de Jacinto, o P de Alegria, o P de Prolas refrescante. Veramos que h uma matria medicinal da riqueza em oposio matria medicinal dos simples. Entenderamos a importncia do conselho, tido como fundamental por certos boticrios, de conservar os remdios preciosos em caixas de ouro ou de prata, de marfim ou de alabastro, ou a sugesto mais modesta de mandar pintar e dourar as caixas.4 No era tanto pela conservao, mas para ficarem expostas, para que todos vendedores e fregueses percebessem o valor precioso do remdio. Alis, no seria difcil mostrar que o P de Prolas refrescante tem maior atividade inconsciente na medida em que representa um sacrifcio mais consciente.

Sua valorizao ambgua e se efetua no limite do inconsciente com o consciente. O p de prolas mais eficaz no burgus avarento do que no prncipe mo-aberta. tal o apreo pelas prolas e pelas pedras preciosas que j representa um mrito tritur-las no almofariz de ouro e dissolv-las numa poo. Sacrifica-se um tal bem objetivo que justo contar com um bem subjetivo. O valor da pedra preciosa para o inconsciente se transmuta em valor cientfico na avaliao do letrado. Tal confuso ainda muito freqente. No se tem apreo por um remdio de baixo preo. Mas o inconsciente que sabe contar, que sabe estabelecer comparaes, no o inconsciente primitivo. O homem inconsciente, que sonha, com uma prola na mo e um diamante no dedo, uma alma mais pesada. Ao sacrificar sua jia, uma parte de sua substncia pessoal, uma parte de seus sonhos mais caros, que ele oferece em holocausto.

III
Mas j hora de mostrar de modo mais forte e direto as alegrias de quem possui e as seguranas objetivas que a manipulao de certas substncias proporciona. A pedra preciosa pequena e tem muito valor. Concentra a riqueza. Serve, portanto, para concentrar a suave meditao do proprietrio. Fornece a clareza da prova ao complexo do pequeno lucro. Em geral, o complexo do pequeno lucro revela-se a partir de objetos insignificantes: o complexo de laffite ao apanhar um alfinete. Mas esse desvio no nos deve enganar sobre o princpio do avarismo inteligente: possuir muito, condensado no mnimo volume. Eis a necessidade de concentrao dos bens. Malouin cita como "uma das grandes vantagens da qumica, o fato de reduzir os medicamentos ao mnimo volume, sem enfraquecer-lhes a virtude". Ainda hoje, muitos radiologistas no deixam de dizer a seus clientes que um tubinho de rdio encerra cem mil francos. Outrora os alquimistas guardavam o p de projeo num pequeno estojo. Consideravam o ouro como uma concentrao de virtudes:5 "O ouro... condensa em seu corpo as virtudes dilatadas do Sol". De Locques6 tambm afirma: no ouro, a natureza "reuniu as virtudes como no infinito". Por esta ltima expresso, percebe-se que o inconsciente que encontra no ouro a causa fortuita de todos os seus sonhos. A contradio ntima do mnimo volume com o grande valor acrescida de outra: a pedra preciosa brilha e se esconde. Ela tanto a riqueza ostensiva quanto

a riqueza disfarada, tanto a riqueza do perdulrio quanto a riqueza do avaro. O mito do tesouro escondido impossvel sem essa condensao de bens. Esse mito empolga geraes sucessivas. O pai de Villiers de l'Isle-Adam procurou a vida toda o ouro enterrado por seus antepassados. Villiers de l'Isle-Adam realizou o desejo do pai ao escrever Axel. Toda raridade se situa "s escondidas". O ouro se esconde tanto quanto escondem o ouro. O melhor o que est mais escondido. Alguns alquimistas atribuem assim natureza um comportamento de avarento. Thomas Sonnet7 afirma, sem prova: "Para a gerao do ouro, a natureza elege e opta por uma mina e pedreira especialmente inserida e escondida no seio da terra". O ouro, portanto, encanta e atrai. Mas essa atrao e esse encanto sero metforas? Diz a Chimie medicinal de Malouin, impressa em 1755 (v. 2, p. 5): "Notei no Jardim Royal uma certa alegria estampada no rosto dos presentes, vista do ouro que lhes era mostrado, antes de ser dissolvido". Eu prprio muitas vezes fiz essa observao; quando nas aulas tinha de dissolver a folha de ouro na gua de cloro, via-me confrontado com questes e escrpulos: a folha de ouro estaria perdida} Essa morte de uma riqueza perfeita, indiscutvel, provocava na classe um momento dramtico. Diante desse interesse apaixonado,

compreensvel que Malouin continue afirmando com toda a tranqilidade (p. 6): "O ouro (diz Mariole sobre Dios-corides) tem uma virtude atrativa, pela qual ele alivia os coraes de quem o contempla". No se trata de simples recurso de erudio porque Malouin diz por sua conta: "o ouro fortifica maravilhosamente o corao". Assim, esse bom qumico do sculo XVIII passa insensivelmente da alegria estampada no rosto, sinal de consolo ambguo, a uma ao tnica positiva sobre a mais nobre vscera. Mais um passo e no ser de admirar que ele v digerir sua alegria para nos lembrar que a digesto o sinal mais suave e seguro da posse. De fato, Malouin escreve: o ouro "um bom remdio para a disenteria". O chanceler Bacon, que no desdenha a riqueza, observa em seu Sylva Sylvarum:

o que h de certo que as pedras preciosas contm espritos sutis, como se percebe por seu brilho, espritos que, por via de simpatia, agem sobre o homem de maneira estimulante e deleitvel. As que mais se prestam para produzir semelhante efeito so o diamante, a esmeralda, o rubi e o topzio.

Para entender todo o sentido de tais afirmaes, preciso juntar as razes da convico. A alegria de possuir se substantifica. Propicia uma experincia ntima, um reconforto que torna intil a verificao objetiva. A ordem de eficcia , pura e simplesmente, uma ordem de preferncia pessoal. Nessas opinies, d-se a juno de uma experincia psicolgica com uma lenda mdica, ou seja, a fuso de uma paixo verdadeira com uma idia falsa. a paixo verdadeira que constitui um obstculo correo da idia falsa. Para legitimar essas snteses impuras, alm de invocar textos e lies que transmitem de gerao em gerao preconceitos to incrveis, resta explicar como essa transmisso to fcil e fiel. De fato, os preconceitos so confirmados pela adeso imediata do inconsciente. A atrao pelo ouro torna-se naturalmente, para certos autores, uma atrao material. Um autor annimo8 escrevia em 1640: "O ouro tem por si s uma fora magntica que atrai os coraes pelo lustro brilhante de sua cor cintilante e pura, na qual a Natureza colocou tudo o que tinha de melhor". Como se sabe, as influncias astrais so para o astrlogo e o alquimista cujas mentalidades, reunidas, ajudam a compreender a psicologia do esprito prcientfico influncias verdadeiramente materiais, atrao da matria. Seria erro grave pensar que essas influncias so apenas sinais, smbolos. Assim, para ficar num nico exemplo, um autor chamado R. Decartes,9 cuja obra estudamos em recente artigo, afirma: "A Lua cheia envia para o Mar certa substncia que age como lvedo para ferment-lo qual uma massa e, por sua elevao, causar fluxos e refluxos". E nessa mentalidade que a relao do Sol com o Ouro reificada. Basile Valentin10 apresenta do seguinte modo "as provas" dessa interao fsica:

O Sol e o Ouro tambm tm uma especial correspondncia e uma virtude atrativa mtua entre si, porque o Sol trabalhou no Ouro; serviu como poderoso mediador para unir e ligar inseparavelmente estes trs princpios que tm seu Im em torno desse Sol superior, e esse Metal obteve tal grau de perfeio que, por isso, os trs princpios tm grande virtude da qual resulta a forma corporal do Ouro, porque ela foi composta na perfeita unio desses trs princpios; assim, o Ouro tem origem no m dourado e celeste.

Se transcrevemos um trecho to confuso, porque revela um amontoado de impresses vagas e impuras. Em vez de racionalizar e de classificar as provas o autor soma valores. Outro autor parece mais claro, mas a mesma mistura de argumentos demonstra ainda a endosmose de valores. Para Nicolas de Locques,11 o ouro

como um Globo repleto de todas as virtudes celestes, que influi sobre todos os metais do mesmo modo que o corao d vida a todas as partes do corpo. apreciado pela Medicina Universal pela simpatia que ele tem com o homem e com o Sol, e pelo amor mtuo e pela virtude atrativa que tm entre si, de maneira que o Ouro um poderoso mediador que une a virtude do Sol ao homem... O ouro cura as doenas venreas, a lepra, fortifica o Corao, o Crebro, a Memria e incita procriao.

A ao sobre o corao, o crebro e a memria mostra com clareza o carter psicolgico da medicao pelo ouro. Enfim, a ao sobre a procriao, relatada em inmeros textos, bem sintomtica da audcia da personagem com a algibeira cheia de ouro. Outro autor12 ainda acha evidente a seguinte comparao: "Como a alma d calor ao animal enquanto est no corpo, assim tambm o ouro expulsa o frio do mercrio e o tempera enquanto estiver ligado a ele". Quem no se sentiu reanimado por um punhado de ouro como se fosse um copo de bebida? Ser preciso lembrar o velho Grandet, personagem de Balzac? Sombart13 diz que, em L'Argent, Zola descreve com muita acuidade Saccard voltando a cada momento ao lugar onde se faz a puncionagem do ouro e onde vrios milhes de moedas de ouro so diariamente transformadas em barras, escutando maravilhado o misterioso tilintar que reanimava sua alma de grande especulador: a msica do ouro que paira sobre todas as coisas, semelhante s vozes das fadas dos contos. A nosso ver, esse retorno riqueza concreta, bem mais suave ao inconsciente que as abstraes da letra de cmbio, marca profundamente a alma. Esse retorno uma regresso. No h simpatia sem reciprocidade. J.B. Robinet14 chega a escrever: "Talvez me acusem de preciosismo se eu aventurarque o ouro, a prata e... as

pedras preciosas... podem gozar, em certa medida, da considerao que lhes dispensamos?" E ainda (p. 195): "Ser que o ouro ignora completamente as honras de que goza?" Robinet compara tambm (v. 4, p. 190-1) o carbnculo luminoso com o olho que v a luz e conclui: "A faculdade de ser luminoso , com certeza, algo mais perfeito do que a de ver a luz". De fato, dar mais difcil que receber, e, por isso, a ao do carbnculo tem mais valor que a recepo do olho. Aqui se apresenta tambm o princpio bsico do substancialismo, que ao mesmo tempo um axioma da avareza: nullum potest dare quod non habet [Ningum pode dar o que no tem]. Robinet prossegue: (a faculdade de ser luminoso) supe "mais pureza na substncia, mais homogeneidade nas partes, mais delicadeza na estrutura. A alma foi chamada de luz invisvel, a luz foi chamada de alma visvel". V-se, portanto, que os valores do objeto e do sujeito podem inverter-se. E chegase sempre mesma concluso: (essas pedras que lanam luz) "ser que, a seu modo, no gozam do exerccio de tal propriedade? No tero uma espcie de conscincia? Ser que a exercem sem o mnimo sentimento de satisfao?" Se essas imagens forem invertidas e passadas do tom otimista ao tom pessimista, terse-, junto com a intuio de Schopenhauer, uma metafsica que j no ser considerada estpida, como esse imenso otimismo de Robinet. Em vez do realismo da alegria de dar, ser o realismo da vontade de guardar, um querer-viver e um querer-possuir inscritos como poder absorvente no cerne mesmo da matria. Esse sentimento spero tido como profundo, porque o sentimento que conduz o inconsciente. Quem for triste filsofo. Ao inverso, as obras de Robinet so um desafio atual leitura do epistemlogo mais corajoso. Mas o juzo que estamos fazendo sobre obras to ridculas deixa de lado sua importncia real e efetiva. Citamos a terceira edio de Robinet: foi um autor clebre e muito divulgado no sculo XVIII.

IV
Com o ouro, fcil captar o mito da intimidade substancial, mito predominante da filosofia substancialista. O Cosmopolite15 escreve:

V-se, pela exata anatomia dos metais, que eles participam, em seu interior, do ouro, e que seu exterior cercado de morte e de maldio. Pois, em

primeiro lugar, observa-se que esses metais contm uma matria corruptvel, dura e grosseira, de terra maldita; ou seja, uma substncia suja, pedregosa, impura e terrestre, que trazem da mina. Em segundo lugar, uma gua ftida, capaz de provocar a morte. Em terceiro lugar, uma terra mortificada, que se encontra nessa gua ftida; e, por fim, uma qualidade venenosa, mortal e furibunda. Mas, quando os metais ficam livres de todas essas impurezas malditas e de sua heterogeneidade, encontra-se ento a nobre essncia do Ouro.

Como se percebe, trata-se de uma espcie de valorizao do ncleo, que deve transpor camadas e camadas de impurezas e venenos, pagar seu tributo de penas e de pavores a fim de encontrar o valor supremo. Assim medita o inconsciente levado pela posse ntima. Uma valorizao to profunda, marcada por to longos perigos, logo se torna ditirmbica. De Locques16 assim se expressa:

Como o ouro a mais pura, a mais espiritual, a mais incorruptvel e a mais temperada de todas as matrias; como a natureza o enriqueceu com todos os dons do Cu e da Terra, e que os Elementos repousam no ouro como no centro de sua perfeio; enfim, como o ouro o trono da alma geral, que contm todas as propriedades, virtudes e faculdades de todas as coisas, considerado com razo um remdio universal, que contm as virtudes dos Elixires e das quintessncias maravilhosas.

Como nenhuma dessas foras provada, conclui-se que elas s manifestam o valor inconsciente. Se esse valor viesse a ser desvalorizado por uma psicanlise adequada, toda uma nuvem de falsos problemas propostos ao conhecimento objetivo seria dissipada. s vezes, v-se muito bem o motivo valorizado a partir da experincia. o que fica claro com o diamante. Seu brilho e sua "pureza" toda fenomenolgica so imediatamente exaltados. Pivatti afirma17 que o diamante eletrizado "lana um brilho que ofusca, e (que) suas centelhas representam, em forma reduzida, o trovo e os raios". presumvel que, se no fosse dado muito valor ao diamante, no lhe seriam atribudas imagens to exageradas. Para Bonnet,18 a pureza anda

junto com o valor substancial: "A Terra que est na base do Cristal de rocha, e sobretudo na do Diamante, olhada como das mais puras, a que mais se aproxima da Terra primitiva". claro que essa afirmao de pureza no est fundada numa anlise objetiva; procede de uma anlise psicolgica marcada pela ingenuidade da alegria de olhar. o que leva a dizer que a terra primitiva sem dvida um puro cristal, um diamante que brilha.

V
As matrias preciosas so facilmente aparentadas. Permitem mais transmutaes de valores do que transmutaes de substncias, o que vem provar que a mentalidade pr-cientfica valoriza as substncias. Ao explicar o mistrio das lamparinas morturias perptuas, lamparinas sempre acesas e que no se consomem, encontradas dizem em certos tmulos, em especial no de Tlia, filha de Ccero, Gosset19 "antecipa":

Embora eu considere as pedras preciosas como matrias a serem elaboradas a fim de poder delas extrair uma substncia luminosa perptua; visto que elas tiram sua luz e seu brilho da cor dos metais, acredito que desses mesmos metais seja possvel extrair tambm espritos luminosos, sobretudo os que chamamos perfeitos, como o ouro e a prata.

J que o ouro, incombustvel, , no entanto, capaz de ignio, por que seria impossvel obter dele um licor que no se consumisse e fornecesse luz e brilho? Esse "leo de ouro" que, na opinio de Gosset, logo ser isolado, propiciar a lamparina eterna. As substancializaes mais heterogneas aqui convergem: a luz perptua das pedras preciosas associa-se inalterabilidade do ouro. Nada segura o realista que, sobre uma realidade, acumula perfeies. O valor a qualidade oculta mais insidiosa. a ltima a ser exorcizada porque nela que o inconsciente fica ligado por mais tempo e com mais fora.

VI
costume afirmar que o que sustentava o alquimista em seu longo trabalho era a ambio pela riqueza. Expusemos num captulo anterior outra interpretao

na qual a atitude formal, educativa e moral apresentada como motivo de explicao psicolgica. Na verdade, as mentalidades primitivas so ambivalentes e, para ser exaustivo, seria necessrio reunir as teses contraditrias. Ou seja, a persistncia da experincia alqumica pode ser considerada luta contra as paixes tanto quanto luta pelas paixes. A Sra. Metzger20 escreve com acerto: "As paixes no agiriam por muito tempo na mesma direo se no encontrassem cumplicidade no esprito de quem se deixa seduzir por elas". Em outras ocasies, possvel inverter a relao e afirmar que o pensamento no agiria por muito tempo na mesma direo se no encontrasse cumplicidade nas paixes de quem se deixa levar pelas luzes do pensamento. A defesa exclusiva de uma dessas teses impede que se perceba o pensamento em sua dinmica exata, quero dizer, em seu desacordo essencial. De fato, a dialtica do amor pela realidade e pelo conhecimento da realidade, que so quase contrrias, no pra de oscilar. O pastor Oscar Pfister21 assinalou a coabitao das duas tendncias contrrias num nico e mesmo inconsciente:

Todo homem tem em si uma tendncia que o leva a apossar-se do mundo exterior, a querer trazer esse mundo para si e a sujeit-lo a seus fins, bem como uma tendncia oposta, que o leva a entregar-se ao mundo exterior.

H um tema, redundante em inmeros alquimistas, que mostra a superposio de duas tendncias opostas: a afirmao de que o ouro buscado no o ouro vulgar. Por exemplo, Nicolas de Locques22 assim se expressa: "Esto percebendo que no me refiro aqui ao Ouro comum, mas ao ouro preparado num sal clarificado, numa alma gloriosa e num esprito celeste sob a forma de licor potvel". A sublimao que assim se esboa autoriza todas as contradies, lida com o tema do aparente e do real: dou a impresso de que quero riqueza, de que sou vido por ouro; no nada disso, procuro outro ouro, um ouro idealizado. A sublimao se d, de certo modo, no prprio nvel do objeto. o objeto que lhe deve fornecer pretextos. Toda a avareza se justifica pela prodigalidade a longo prazo. No dizer do avarento, seu amor pelo ouro antes de tudo dio pelo desperdcio, necessidade de ordem. Sob mil aspectos, possvel assim captar a ambivalncia do sentimento de posse.

VII
Parece-nos tambm que o raciocnio por participao decorre igualmente de uma psicanlise do sentimento de posse. A participao permite que se acumulem num objeto particular as foras mais variadas. O simples sinal fica, ento, provido de inmeros valores substanciais. No estaramos aqui mostrando a influncia do raciocnio por participao se no pudssemos mostrar como ele atuante em mentalidades que costumam ser classificadas como espritos cientficos. Vamos dar alguns dos inmeros exemplos existentes nos livros de Bacon. Ainda em 1785, Van Swinden23 sente a necessidade de refutar o seguinte fato registrado por Bacon, o que prova como podem constituir obstculos os preconceitos mantidos sob a proteo de um nome famoso. Depois de afirmar que todos sabem que as verrugas so curadas se as matrias que as esfregaram forem deixadas a apodrecer, Bacon chega a garantir pessoalmente o fato. Acrescenta que realizou em si prprio a experincia: desde pequeno, tinha uma verruga no dedo e, em Paris, apareceram-lhe muitas outras; a esposa do Embaixador da Inglaterra decidiu trat-las, esfregando toucinho; depois, ela pendurou esse toucinho fora das janelas, ao sol, at ele apodrecer, e o resultado foi que, no prazo de sete meses, todas as verrugas desapareceram.

Quem no fica curado quando a esposa do Embaixador da Inglaterra o trata com tanto cuidado? Basta comparar esse rachegar ao diagnstico do criador do empirismo moderno. Eis, por exemplo, um costume relatado por Lvy-Bruhl.24 Para combater a ao de uma flecha envenenada, a mentalidade primitiva procura tratar a flecha em vez de tratar a ferida, assim como Bacon trata o toucinho e no a verruga. Se a ponta da flecha ficou no ferimento, deve ser retirada e levada para um local mido, ou embrulhada com folhas frescas. Assim a inflamao no ser grave e logo desaparecer. Como se v, em ambos os casos atribuem-se substncia objetiva qualidades que no lhe pertencem. Em especial, o bem e o mal so recebidos com muita facilidade pelas substncias. Bacon aconselha que, durante a epidemia de peste, cada um traga consigo saquinhos de mercrio ou de tabletes de arsnico:

No que essas substncias tenham a propriedade de fortificar os espritos, mas porque, por serem venenos, atraem o veneno da peste que se misturou com esses espritos, e os purificam por esse meio. A primazia das qualidades na explicao direta leva a uma realizao excessiva da fora qualitativa. L-se na Sylva Sylvarum, 704:

Se fosse possvel anular de repente (a) fora da gravidade, ver-se-ia o chumbo atrado pelo chumbo; o ouro pelo ouro; o ferro pelo ferro, at sem a ajuda do m. Mas esse mesmo movimento de peso e de gravidade, que inerente e comum matria em geral, mata, por assim dizer, o outro, a menos que seja destrudo por algum movimento violento.

Seria, por conseguinte, vantajoso usar uma flecha de madeira para furar a madeira. Para provocar um suadouro numa pessoa acamada, usam-se "garrafas cheias de gua quente" o que se explica com facilidade; o que se entende menos o que Bacon acrescenta: o resultado ser melhor se dentro da garrafa houver "uma decoco de ervas sudorficas". Esse exagero da fora substancial quase irredutvel pela experincia. O esprito que se prevalece de um conhecimento direto da influncia de uma qualidade sempre encontra, nos matizes da qualidade, um meio de escapar verificao. A finura de esprito pode chegar a ser finria. Se, como achamos, a psicanlise generalizada consiste em estabelecer o predomnio da demonstrao objetiva sobre as convices meramente individuais, deve ela examinar de perto as mentalidades que oferecem provas fora de discusso e de controle. Ora, o melhor meio de fugir s discusses objetivas entrincheirar-se por trs das substncias, atribuir s substncias os mais variados matizes, torn-las o espelho de nossas impresses subjetivas. As imagens virtuais que o realista forma desse modo, admirando as mil variaes de suas impresses pessoais, so as mais difceis de afugentar.

NOTAS DO CAPTULO 7
1. GEOFFROY. Trait de la Matire mdicale ou de l'histoire des vertus, du choix et de l'usage des remdes simples. Paris, 1743, v. 1, p. 157.

2. Cavaleiro DlGBY. Discurso feito em uma clebre assemblia referente cura das feridas por meio do p de simpatia. Como seqncia, h uma Dissertao relativa ao p de simpatia, trad. do latim do Sr. Papin, Doutor em medicina da cidade de Blois, por Rault. Paris, 1681, p. 169. 3. GEOFFROY, op. cit., v. 1, p. 54.
4. Maurice SOENEN, Op. cit., p. 79.

5. Lettre Philosophique, Op. cit., p. 47. 6. Nicolas DE LOCQUES. Elments philosophiques des arcanes et du dissolvant general, de leurs vertus, proprits et effets. Paris, 1668, p. 49.

7. Thomas SONNET. Satyre contre les charlatans et pseudo mdecins etnpyri-les. Paris, 1610, p. 194. 8. (Euvre de Ia Physique contenant les trois prncipes des philosophes. Haia, 1640, p. 90. 9. R. DECARTES. Les Vritables connaissances des influences celestes et sub-lunaires. Paris, 1667, p. 430. 10. Basile VALENTIN. Trad. Israel. Paris, 1648, p. 51. 11. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., op. cit., v. 2, p. 127.

15. Cosmopolite..., op. cit., p. 278. 16. Nicolas DE LOCQUES. Elments philosophiques..., op. cit., p. 48. 17. S. n. a. Recueil sur l"lectrit mdicale, op. cit., p. 17. 18. Ch. BONNET. Contemplation de la nature, v. 7 das CEuvres completes. Neuchtel, 1781, p. 65. 19. GOSSET (Docteur). Rvlations cabalistiques d'une mdecine

universelle tire du vin avec une manire d'extraire le sel de rose et une dissertation sur les lampes spulcrales. Amiens, 1735, p. 106. 20. Hlne METZGER. Les Doctrines chimiques en France..., op. cit., p. 102. 21. Oscar PFISTER. La Psychanalyse au service des ducateurs. Trad. Berna, 1921, p. 109. 22. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., Op. cit., v. 2, p. 127. 23. J.-H. VAN SWINDEN, Op. cit., v. 2, p. 369-70. 24. Lvy-BRUHL. La Mentalit primitive. 9. ed. Paris, 1922, p. 385.

CAPTULO VIII O obstculo animista


I
O problema que queremos tratar neste captulo precisamente o seguinte: como foi possvel fazer com que a intuio da vida, cujo carter invasor vamos mostrar, ficasse restrita ao seu prprio campo? Em especial, como as cincias fsicas se livraram das lies animistas? Como a hierarquia do saber foi restabelecida, ao afastar a considerao primitiva desse objeto privilegiado que o nosso corpo? Para que este exame seja til, precisa ser muito estrito. No . temos a inteno de estudar a vida em seu verdadeiro campo; no faremos nenhuma crtica sobre a legitimidade de uma intuio propriamente vitalista quando essa intuio dirigida aos fenmenos da prpria vida. como obstculos objetividade da fenomenologia fsica que os conhecimentos biolgicos devem chamar nossa ateno. Os fenmenos biolgicos s nos interessaro, portanto, nos campos em que sua cincia falha, em que essa cincia, com maior ou menor garantia, vem responder a perguntas que no lhe so feitas. Em suma, aos entraves quase normais que a objetividade encontra nas cincias puramente materiais, vem juntar-se uma intuio ofuscante que considera a vida como um dado claro e geral. Sobre essa intuio fundamenta-se, em seguida, uma cincia geral, confiante na unidade de seu objeto; essa cincia chama apoio lamentvel a biologia nascente em socorro de uma qumica e de uma fsica que j obtiveram resultados positivos. Constitui-se, ento, um verdadeiro fetichismo da vida, com cara de cincia, que persiste em pocas e em domnios nos quais, espantosamente, no causou escndalo. Assim, escolheremos exemplos na cincia do sculo XVIII, como fizemos praticamente em quase todo este livro. evidente que seria fcil indicar a confuso entre o vital e o material com referncia cincia antiga ou cincia medieval. Nosso trabalho s pode ser til se colocado no momento em que a intuio se divide, em que o pensamento objetivo se retrata e se especifica, em que o esprito cientfico faz um esforo de anlise e de distino, em que determina o alcance de seus mtodos.

II
O que mostra com mais clareza o carter mal colocado do fenmeno biolgico a importncia conferida noo dos trs reinos da Natureza e o lugar preponderante que dado aos reinos vegetal e animal em comparao com o reino mineral. No raro ver qumicos afirmarem que as matrias vivas so mais simples que as matrias inertes. Em 1738, Geoffroy dirige assim suas pesquisas a respeito do que ser a ordem de complexidade positivista: As substncias metlicas, por serem de um tecido mais fechado, mais ligado, mais tenaz que o dos Vegetais e dos Animais, exigem um trabalho bem mais longo e tenaz, se a inteno for de separar seus princpios e reconhecer-lhes as diferenas. No fim do sculo XVIII e at no incio do sculo XIX, a tendncia dos qumicos de estudar diretamente as matrias orgnicas. Em 1788, Lavoisier ainda destila a cera, o azeite, o marfim, o amido, a carne ao mesmo tempo que o sulfato de ferro calcinado. Na qumica de Fourcroy, o lugar dado ao estudo direto das matrias orgnicas importante. O mesmo se d na qumica de Berzlius. Tudo o que se baseia na analogia dos trs reinos, sempre deprecia o reino mineral; e, na passagem de um para outro reino, a finalidade e no a causa que o tema diretor, seguindo, por isso, uma intuio valorizante. Lavoisier est preocupado com a correspondncia dos reinos. Escreve:1

Por meio de que procedimentos a natureza opera essa maravilhosa circulao entre os trs reinos? Como consegue formar substncias combustveis, fermentveis e putrescveis, com materiais que no tinham nenhuma dessas propriedades? So mistrios at agora impenetrveis. Entrev-se, porm, que a vegetao e a animalizao sejam fenmenos inversos aos da combusto e da putrefao.

Convm notar que o mesmo texto que tiramos do livro de Berthelot citado por Claude Bernard em seu Lies sur les phnomnes de la vie (v. 1, p. 128). Tais opinies mostram bem em que nvel de generalidade mal definida se desloca o pensamento de um clebre experimentador, quando ele segue os temas

caractersticos da filosofia puramente biolgica. No slido terreno de estudo da matria inerte, o fenmeno inverso da combusto no a vegetao, e sim a reduo: unio do carbono e do oxignio efetuada na combusto, ope-se a separao do carbono e do oxignio efetuada pela reduo. Mas, para uma mentalidade do sculo XVIII, a vegetao uma entidade to primordial que deve estar colocada na base do processo qumico fundamental. Da mesma forma, a falsa dialtica da animalizao e da putrefao no se explica sem a valorizao da vida e da morte. H uma passagem incessante de um reino a outro, at para as funes mais simples. O abb Poncelet2 escreve: a putrefao para as plantas o que a mastigao Tais analogias, alis, no renem nenhum conhecimento slido nem preparam nenhuma experincia til. Existe tambm a preocupao constante de comparar os trs reinos da Natureza s vezes a respeito de fenmenos muito especiais. No apenas um jogo de analogias, mas a real necessidade de pensar de acordo com o que imaginam ser o plano natural. Sem essa referncia aos reinos animal e vegetal, os estudiosos teriam a impresso de trabalhar sobre abstraes. Assim, em 1786, Sage3 ainda acha necessrio fazer a distino entre o vidro gneo e o vidro animal. Entre os vidros gneos, ele inclui o vidro vegetal, o vidro mineral, o vidro metlico e o vidro misto. Logo se percebe como essa diviso mal construda. O prprio Sage admite (p. 291) que "o vidro animal no difere em nada, pelo exterior, do vidro gneo". Entretanto, destilado "com o p de carvo, decompe-se e da resulta o fsforo". Sage observa tambm que "o esqueleto do enforcado produziu vinte e sete onas de vidro animal". Distingue tambm (v. 2, p. 206) as argilas em argila vegetal, argila animal e argila mineral. Os trs reinos so, com toda a evidncia, princpios de classificao muitssimo valorizados. Tudo o que foi elaborado pela vida carrega essa marca inicial como valor indiscutvel. A necessidade de unidade tal que, entre os trs reinos, so feitas analogias e transposies, uma escala de perfeio, que provocam as piores confuses. Assim, De Bruno,4 bom observador que descreveu com ateno inmeras experincias sobre os espectros magnticos, escreve em 1785:

O m oferece uma nuana que aproxima a natureza viva e a natureza inanimada; ela se manifesta na juno da pedra com o metal, e, neste, o

princpio de vida desenvolve-se com mais energia ainda. Essa pedra extraordinria apresenta os prodgios que se notam no plipo de gua doce, essa planta, ou melhor, esse animal extraordinrio que liga o gnero vegetal ao gnero animal. O m, como ele, pode ser cortado paralela ou transversalmente ao seu eixo, e cada nova parte torna-se um m... a natureza ativa que trabalha no silncio e de maneira invisvel.

Para Bonnet, os amiantos formam a passagem dos slidos brutos aos slidos organizados. Afirma que no h muita distncia entre o amianto e a trufa. Essa preocupao em estabelecer correspondncias mostra com clareza que quase sempre os fenmenos fsicos so pensados como se fossem calcados sobre os fenmenos, mais destacados e mais ilustrados, da vida.

III
A natureza, em todos os seus fenmenos, envolvida numa teoria geral do crescimento e da vida. Em 1722, Henckel publica em Leipzig um livro intitulado Flora saturnisans no qual desenvolve a analogia entre o reino vegetal e o reino mineral. Tais livros no so raros. Tm a imobilidade dos livros de filosofia geral. Em 1760, esse livro foi traduzido pelo baro de Holbach. So os vegetais que do as lies de classificao e, portanto, as idias diretrizes. Auguste Comte afirma que quem no praticar as cincias da vida no pode compreender os princpios de uma boa classificao. Ele pede ao qumico filsofo que entre na escola da cincia da vida.5 Essa inverso da ordem de complexidade crescente mostra com clareza a persistncia de um privilgio mais ou menos consciente em proveito dos fenmenos da vida. Tudo o que cresce insensivelmente considerado como vegetao. Bordeu, que reconhecera no corpo humano os diferentes reinos da natureza, atribua ao reino vegetal "as unhas, os cabelos e os plos" (1768). Parece que a vegetao um objeto venerado pelo inconsciente. Ela ilustra o tema do devir tranqilo e fatal. Quem estudar sistematicamente essa imagem privilegiada do devir, constatar a justa perspectiva de uma filosofia toda animista, toda vegetal, como nos parece ser a filosofia de Schopenhauer.

Animismos generalizados que passam por filosofias geniais adquirem, nos textos de mdicos, um ar de insigne pobreza. Assim, em 1787, um mdico de Bordeaux, Desze, atribui sem cuidado os fenmenos mais diversos a

uma substncia prpria que chama de substncia vivaz (e que) circula em toda a natureza, mais ou menos como a substncia gnea j citada por Buffon. Mas este ltimo via sua substncia gnea como apenas uma capacidade essencial de conceder a vida; no lhe atribua a vida propriamente dita. Desze, ao contrrio, pretende formalmente que uma substncia viva em si, exercendo mais ou menos sua propriedade, de acordo com as funes nas quais est inserida, circula por toda a natureza, como a substncia do fogo, como o calrico.6

Essa crena no carter universal da vida pode ocasionar exageros incrveis quando verificada em casos concretos. Para Gaspard-Frdric Wolf, com doutoramento em Halle em 1759, "o feto no produto dos pais; produto do mundo inteiro, so todas as foras da natureza que concorrem para sua formao.
7

Alberti, nascido em Nuremberg em 1682, acha que "o pai emagrece quando o feto

chega a seu pleno crescimento o que ele fixa como sendo no oitavo ms e que, a partir desse momento, sempre s custas do pai que ele se desenvolve". Logo, a vida no est contida no ser que ela anima. Ela se propaga, no apenas de gerao em gerao, no eixo do tempo, mas tambm no espao, como uma fora fsica, como um calor material. O carter fsico da vida confirmado por certas intuies tiradas dos fenmenos fsicos. O autor da carta a Watson lamenta que se tenha atribudo, a partir de uma substncia bem especfica (Eltron = mbar), "o nome de Eletricidade a um fenmeno to maravilhoso que deve ser visto como o princpio primordial da natureza. Talvez tivesse sido mais acertado cham-lo de Vivacidade". A questo no de mera palavra; sua inteno traduzir fielmente a intuio do fogo e da vida que explica os fenmenos eltricos. Por isso, eis um trecho bem caracterstico da influncia da linguagem sobre o pensamento:

Vemos em geral que a juventude tem muito mais fogo e vivacidade que a velhice... Ora, se a vida animal deve ser atribuda mesma causa que o

fogo de eletricidade, no ser difcil compreender o motivo do perigo que existe em velhos dormirem junto com crianas: pois, como um velho corpo contm muito menos desse fogo que um jovem, no de estranhar que o velho retire esse fogo do mais jovem; este, ento, perde sua fora natural e cai num estado de torpor, como a experincia h muito j o provou com as crianas.

E o autor prossegue descobrindo, com a mesma facilidade, sempre com base na teoria da vivacidade, como o reumatismo ataca os velhos e a ferrugem, as rvores. Vida uma palavra mgica. E uma palavra valorizada. Qualquer outro princpio esmaece quando se pode invocar um princpio vital. O livro do conde de Tressan (2 volumes, cada um com 400 pginas) apresenta uma sntese que rene todos os fenmenos a partir da mera intuio de uma matria viva que comanda a matria morta. Por ser essa matria viva, o fluido eltrico anima e move todo o universo, os astros e as plantas, os coraes e os germes. E a fonte de toda atividade, de toda fermentao, de todo crescimento, porque "repele-se a si mesmo". No livro, fcil perceber a intuio de uma intensidade de certo modo indefinida, inesgotvel, por meio da qual o autor concentra um valor vital numa matria muito pequena. Sem nenhuma prova, pela simples seduo de uma afirmativa valorizante, o autor atribui uma fora sem limites aos elementos. Chega a ser sinal de fora algum conseguir escapar da experincia: "A matria morta inerte e sem forma orgnica; a matria viva um milho de vezes mais tnue que a menor molcula de matria morta que o melhor microscpio possa nos mostrar..." Por mais que se procure no enorme tratado do conde de Tressan, no se acha nada que prove essa tenuidade, nem algo que possa legitimar essa substancializao do impulso vital. S aparecem as metforas sedutoras da vida. No intuio de um nico autor. O conde de La Cpde8 escreve como um axioma em 1781: "A expansibilidade no convm de modo algum matria morta". Todo impulso vital. A vida marca as substncias que anima com um valor indiscutvel. Quando uma substncia deixa de ser animada, perde algo de essencial. A matria que saia de um ser vivo perde propriedades importantes. "A cera e a seda esto nesse caso:

assim, uma e outra so no-eletrizveis. Para levar adiante este raciocnio, a cera e a seda no passam de excrementos dos corpos que tiveram vida" (p. 13).

IV
A vida concebida como propriedade generalizada leva a uma atraente tese filosfica, contanto que permanea vaga e sustentada por uma simpatia indistinta que una todos os seres do Universo. Por isso, lembrar as aplicaes precisas dessa tese , na certa, provocar a reprovao no mundo dos filsofos. Parece que se ridiculariza uma convico profunda, respeitvel. Que saudades do tempo em que a tese da vida universal podia ser especificada sem cerimnia! Vamos mostrar algumas dessas especificaes intempestivas para esboar um estado de esprito ultrapassado. Neste item reuniremos vrias citaes atribuindo vida aos minerais. A Sra. Metzger no deixou de assinalar essa atribuio. Observou que, nos sculos XVII e XVIII, a qumica e a mineralogia eram, como ela bem o diz, "o inorgnico aplicado sobre o vivente", o que propriamente a tese que expomos ao caracterizar como obstculo a intuio animista nos fenmenos da matria. Se voltamos a falar desse problema, para mostrar a sua extenso. A nosso ver, a intuio da vida tem um carter afetivo que precisa ser destacado. Ela menos intelectualista do que pensa a Sra. Metzger. tambm mais duradoura; encontrada em textos mais recentes que os que chamaram a ateno da Sra. Metzger. Na rea da cultura intelectual, quanto mais recente for a falta, mais grave o pecado... Em poca um pouco longnqua, em 1640, Guillaume Granger9 assinala uma diferena entre os metais que manipulamos e os metais em seu meio natural. Ao examinar-lhes as propriedades, preciso diz ele lembrar que esto agora "fora de suas matrizes e lugares naturais, completamente isolados da tutela e proteo da natureza". Nicolas de Locques,10 em 1664, desenvolve o mesmo tema: "As doenas dos minerais vm de mais longe que dos Elementos... vm de sua forma e das Virtudes que lhe esto ligadas, as quais lhes vm dos Astros e do vcio de sua Matriz". Segue uma longa enumerao dessas doenas congnitas. Ainda na mesma data, um qumico to clebre quanto Glauber sustenta as mesmas opinies. O metal, tirado da terra da qual j no recebe alimento algum, pode muito

bem ser comparado nesse estado ao homem velho, decrpito... a natureza conserva a mesma circulao de nascimento e morte tanto nos metais como nos vegetais e nos animais.11 Em data mais prxima, e num autor dos mais clebres, aparecem afirmaes tambm incrveis. Boerhaave12 afirma que o ar das Bermudas tal que "at os Metais logo se destroem". Evidentes valorizaes propiciam pontos de vista morais muito curiosos. Assim, para inmeros autores a ferrugem uma imperfeio. Tambm outro autor escreve em 1735 que, antes do pecado de Ado, "os minerais e metais no tinham ferrugem nas entranhas da terra". O conceito de doena, considerada como entidade clara e absoluta, aplicado aos objetos do mundo material. Em fins do sculo XVIII, em 1785, De Bruno,13 num livro de experincias por vezes bem exatas, escreve: A ferrugem uma doena qual o ferro est sujeito... O m perde sua virtude magntica quando corrodo pela ferrugem. Alguns recuperam parte de sua fora quando lhe retiram a superfcie atacada por essa doena. Em 1737, um autor annimo14 que, em outros momentos, demonstra ter esprito crtico, escreve: H minas em que os metais ainda imperfeitos se aperfeioam, enfim, costume encher os buracos onde haviam sido encontradas matrias metlicas ainda no completamente formadas; com o correr dos anos a foram encontradas minas muito ricas. A Acadmie, em 1738, d seu aval a afirmaes deste tipo: h sculos so extradas pederneiras das pedreiras situadas no Berry. Apesar dessa longa extrao,

as pederneiras no se esgotam nunca; assim que uma pedreira fica vazia, fechada e, anos depois, volta a ter pederneiras como antes... As pedreiras e as Minas esgotadas tornam a encher-se, portanto, de novo e so sempre fecundas.

A idia de produo to predominante que a simples relao segundo a qual o contedo deve ser menor que o continente desmentida sem hesitao. R. Decartes, o homnimo do grande filsofo, afirma que o ferro extrado das minas da

ilha de Elba foi duas ou trs vezes maior que a prpria montanha. Outro autor, Dedu, escreve em 1862 sobre

minas que no diminuem, independentemente da quantidade de matria que delas se extraia; porque o ar vizinho toma o lugar do mineral e adquire-lhe a natureza. Temos vrias dessas minas: h uma de salitre no Estado de Veneza e uma de ferro na Ilha de Elba.

Alm disso, preciso deixar reproduo metlica seu mistrio e evitar abrir cedo demais as minas:

Ao abrir uma Mina, alguns metais podem no estar concludos; e, se a abertura da mina interromper a ao da Natureza, esses Metais podem ficar imperfeitos, sem concluso, e todo o smen metlico contido na mina perder sua fora e propriedade; de modo que se tornar ingrato e estril.15

Outro autor importante, cuja obra foi estudada por numerosos mestres de forja e que foi traduzida em 1751 do espanhol para o francs, lembra tambm ele a fecundidade das minas de ferro da Ilha de Elba e acrescenta que em Potosi extraem-se das Minas

pedras carregadas de Prata que se havia deixado a alguns anos antes, porque antes elas no estavam carregadas. Tal fato acontece todos os dias e a abundncia to contnua que s pode ser atribuda ao do smen vegetativo da Prata.

s vezes, depara-se com tentativas de racionalizao baseadas em comparaes fceis.16 Segundo Hecquet,

os minerais crescem e renascem como as plantas, porque, se as estacas para enxerto das plantas formam razes, os estilhaos das pedras ou dos diamantes que foram lapidados, se enterrados na terra, reproduzem outros diamantes e outras pedras ao cabo de alguns anos.

No fim do sculo XVIII, ainda se encontram afirmaes desse tipo. Em 1782, Pott17 relata vrios casos de fecundidade mineral:

Todos esses fatos, diz ele, provam a sucessiva reproduo dos metais, de maneira que os files que foram explorados numa poca precedente podem, ao cabo de certo tempo, encontrar-se de novo cheios de matrias metlicas. Crosset de la Heaumerie18 relata que, em alguns pases, costume espalhar na mina esgotada "fragmentos e limalha de ferro", ou seja, semeia-se ferro. Depois dessa semeadura, aguarda-se por quinze anos e

ao fim desse tempo, extrai-se um grande volume de ferro... No h dvida de que essa multiplicao to copiosa de ferro resulta do fato de o velho ferro que se jogou na terra ter-se apodrecido e misturado com o fermento seminal da mina dissolvido pela ao da chuva; de forma que a essncia seminal do velho ferro, dissolvida e liberada dos laos que a mantinham presa, age mais ou menos como as outras sementes, atraindo como um m e transformando em sua natureza o ar, a gua e o sal da terra, que se convertem em ferro no decorrer do tempo.

Apesar de inmeras buscas, no encontramos em livros do sculo XIX afirmaes desse teor. O mito da fecundidade das minas nitidamente incompatvel com o esprito cientfico. , ao contrrio, marca profunda da mentalidade pr-cientfica. Alis, depois de estudarmos a noo de germe, voltaremos a esse problema. Poderemos ento provar que a intuio de fecundidade das minas procede da psicanlise. Por enquanto, desejamos apenas despertar o leitor moderno para essa introduo especfica do conceito de vida num campo que lhe

V
Independentemente dessas observaes filosficas gerais, certos progressos tcnicos se deram por extenso do privilgio de explicao dos fenmenos biolgicos. Assim, o microscpio foi, no incio, usado para examinar

vegetais e animais. Seu objeto primitivo a vida. S por acidente e raramente, ele serve para examinar os minerais. A que se pode perceber com clareza como se torna obstculo epistemolgico uma ocupao habitual: revela o microscpio uma estrutura dos seres vivos ntima e desconhecida? Logo se estabelece uma estranha recproca: se o microscpio revela uma estrutura num mineral, essa estrutura para o esprito pr-cientfico indcio de vida mais ou menos obscura, mais ou menos lenta, adormecida ou latente. s vezes, tal indcio no engana: quando descoberta a origem animal dos corais, o fato recebido como natural. Mas, outras vezes, o indcio leva a um erro total. Por exemplo, vejamos como Robinet19 rene conjeturas:

Vi em vrios asterides vasos fibrosos, dispostos em forma de pequenos arcos, como sobre a membrana do ventrculo do estmago. Poderia mostrar uma infinidade de tubos, plos, fios, mamilos e tufos glandulares nos corpos mais compactos, mais duros, considerados brutos... Logo, j que a organizao das partes slidas do corpo animal apenas o tecido das fibras capilares permeadas de glndulas que o compem e que nele se encontram em bloco, em rede, em cordo, em lmina, em borla, em arco, em espiral, com diversos graus de tenso, de rigidez, de elasticidade, no somos obrigados a admitir como corpos verdadeiramente organizados todos aqueles nos quais se encontra semelhante estrutura?

Aqui est, exposta em toda a sua ingenuidade, a recproca que havamos mencionado. Ao apoiar-se nessa intuio fina e erudita das estruturas microscpicas, o devaneio pedante de Robinet20 perde as estribeiras, acumula as valorizaes:

Os minerais tm todos os rgos e todas as faculdades necessrias conservao de seu ser, isto , nutrio. No dispem da faculdade de locomoo, tanto quanto as plantas e alguns animais de concha como a ostra e o marisco. Isso porque no precisam ir em busca de alimento, o qual vem at eles. Essa faculdade, longe de ser essencial animalidade, , nos animais que a possuem, apenas um meio de contribuir para sua conservao... de modo que aqueles que no a tm podem ser vistos como

Seres privilegiados, visto que com um meio a menos realizam a mesma finalidade... Estarei enganado, depois dessas observaes, em considerar os minerais como privilegiados a esse respeito, j que, sem mudar de lugar, eles encontram alimento ao alcance de seus sugadouros? Se lhes faltar alimento, eles se ressentem e se enfraquecem, e no h dvida de que sentem a dolorosa sensao de fome e o prazer quando a satisfazem... Se (o alimento) estiver misturado, eles sabem tirar o que lhes convm e rejeitar as partes imprprias: de outro modo, nunca ou quase nunca seria formado o ouro perfeito nem o diamante transparente. Alis, eles possuem, como os outros animais, os rgos internos necessrios para filtrar o alimento, destil-lo, prepar-lo e conduzi-lo a todos os pontos da substncia que os forma.

A valorizao essencial do microscpio a descoberta do oculto sob o manifesto, do rico sob o pobre, do extraordinrio sob o usual. Leva a passagens extremas. De fato, a hiptese de Buffon sobre as molculas de vida era quase forosa. Pode subsistir um dualismo entre a matria e a vida nas formas superiores; mas esse dualismo ser mnimo no infinitamente pequeno. Um discpulo de Buffon, o abb Poncelet, indica com clareza como a inveno do microscpio possibilitou estabelecer relaes, que ele considera exatas, entre o vivente e o inerte. Percebe-se que as fantasias animistas persistem mesmo quando o olho est colocado por trs do microscpio:21

Antes da inveno do microscpio, julgava-se a matria a partir de relaes muito vagas, palpveis, grosseiras, como, por exemplo, pela extenso, divisibilidade, impenetrabilidade, forma externa etc. Mas, desde a inveno desse instrumento admirvel, descobriram-se relaes novas e at ento desconhecidas, que abriram Filosofia uma carreira interessante. De tanto variar, repetir, revirar as observaes em todos os sentidos, conseguiu-se analisar a matria quase ao infinito. Foi possvel observar de fato partculas espalhadas por toda parte, sempre em movimento, sempre vivas, e outras, por assim dizer mortas, em estado de inrcia. Donde, concluiu-se que a matria essencialmente dotada de duas foras, uma ativa e outra

resistente, que podem ser vistas como dois dos principais agentes da Natureza.

assim proposta uma equivalncia gratuita entre atividade e vida; um movimento vivo sinal de vivacidade; logo, de vida (p. 19):

Percebi, coisa surpreendente, que o movimento dessas partculas parece indestrutvel, j que caso essas partculas vivas venham a perder o movimento, como acontece quando o fluido no qual esto imersas e so vistas fica seco ao devolver-lhes um novo fluido como a gua comum... como se elas revivessem de suas cinzas, voltassem vida e se agitassem com a mesma vivacidade de antes de o movimento ter sido interrompido, e isso seis meses, um ano, dois anos aps a sua aparente destruio.

Graas a essa valorizao animista de experincias microscpicas, o abb Poncelet pode afirmar (p. 59) que existe

uma grande afinidade entre as partculas vivas e brutas da matria; essa afinidade, essa inclinao, essa tendncia s podem ter por objeto a conservao do indivduo: ora, essa tendncia muito parecida com o desejo...

Como se v, a intuio do querer-viver apresentada mais de meio sculo antes de Schopenhauer. Aparece aqui, no plano dos estudos pr-cientficos, o que lhe confere carter superficial. De fato, para o fsico como para o metafsico, essa intuio tem uma fonte comum, fonte que est no inconsciente. inconsciente que interpreta toda continuidade como uma durao ntima, como um querer-viver, como um desejo... Enquanto a intuio animista permanece geral, ela nos abala e convence. Na escala das partculas, segundo o que escreve o abb Poncelet,

ela manifesta sua insuficincia. , porm, nesse ponto que ela deveria verificar-se se fosse feito um controle objetivo. Mas, na realidade, trata-se apenas de prosseguir, com as novas imagens fornecidas pelo microscpio, os ancestrais devaneios. Que durante tanto tempo e to literalmente algum possa maravilhar-se com tais imagens a melhor prova de que no passam de um sonho.

VI
Mas vamos ampliar a preciso de nossas observaes, pondo em destaque a total inverso dos meios de explicao. Vamos mostrar que, em certo estgio do desenvolvimento pr-cientfico, so os fenmenos biolgicos que servem de meio de explicao para os fenmenos fsicos. E essa explicao no uma simples referncia obscura intuio da vida, surda emoo das satisfaes vitais; um desenvolvimento minucioso que aplica o fenmeno fsico sobre o fenmeno fisiolgico. Acima do mecanismo objetivo, o mecanismo corporal que serve de instrutor. Por vezes, como veremos em vrios exemplos, o corpo humano , em toda a acepo do termo, um aparelho de fsica, um detector qumico, um modelo de fenmeno objetivo. Vejamos, para comear, um exemplo de imagem anatmica privilegiada. E o caso das veias e dos plos. Um experimentador hbil como Fuss ainda apresenta, no fim do sculo XVIII, intuies to ingnuas como as intuies de Descartes sobre o m. Enquanto com pacincia, multiplicando e diversificando os arranjos, Fuss fabrica os melhores ms da poca, ele explica todas as diferentes possibilidades do magnetismo pelos movimentos de um fluido

nos poros do m... que se concebe unanimemente como formados de tubos contguos, paralelos e eriados; como as veias e os vasos linfticos e outros dutos destinados circulao dos humores na Economia animal, pelinhos ou vlvulas que, deitados no mesmo sentido, do passagem ao fluido que se insinua nos poros seguindo a mesma direo, e que impedem qualquer movimento na direo oposta.22

Assim, ele esfrega os ms como acaricia seu gato. Sua teoria no vai alm desse gesto. Se o gesto for custoso, Fuss refora a imagem:

O ao mais resistente recusa-se por mais tempo disposio regular desses dutos, e custa muito mais para nele existir turbilhes semelhantes aos que cercam os ims naturais (p. 9) Para o abb Jadelot,23 o cabelo um referencial objetivo muito claro:

O arame, como se sabe, serve para os tons mais agudos dos instrumentos de cordas metlicas. Ora, a forte tenso que ele pode suportar parece indicar que esse metal feito de cabelos que podem ser fiados e torcidos como o cnhamo.

Em 1785, De Bruno lembra que Huyghens e Hartsceker achavam que o m fosse composto de uma infinidade de prismas ocos que deixavam passar a matria magntica. Acrescenta:24 "Euler, que adotou a mesma opinio, compara esses prismas ocos s veias e vasos linfticos existentes no corpo dos animais". Quem possui esprito cientfico no entende no que a comparao de Euler esclarece a primeira imagem de Huyghens. Para o esprito pr-cientfico, a imagem animista mais natural; logo, mais convincente. evidentemente, porm, um falso esclarecimento. Vejamos agora um exemplo de fenmeno biolgico privilegiado tomado como princpio de medida. to grande a confiana na extrema regularidade das leis vitais que a pulsao serve de cronmetro em certas experincias. Bacon traz a essa referncia imprecisa um requinte de especificaes muito caractersticas do esprito pr-cientfico. L-se na Sylva Sylvarum:

A durao de uma chama colocada em diversas condies merece ser estudada. Primeiro, vamos falar dos corpos que se queimam diretamente, sem ajuda de nenhuma mecha. Uma colher de esprito de vinho [lcool] quente queimou durante 116 batimentos de pulso; a mesma colher, com a adio de 1/6 de salitre queimou durante 94 pulsaes e, com 1/6 de sal, durante 83 pulsaes; com 1/6 de plvora, durante 110 pulsaes; um pedao de cera, colocado no meio do esprito de vinho, queimou durante 87 pulsaes; um pedao de slex (!) durante 94 pulsaes; com 1/6 de gua, durante 86 pulsaes, e com a mesma quantidade de gua, apenas durante 4 pulsaes.

Ser preciso ainda lembrar que nenhuma dessas experincias corresponde, nem por seu princpio nem por seu alcance, a algum problema cientfico bem definido?

No decorrer do sculo XVIII, h inmeras referncias ao da eletricidade sobre o pulso. Chegam at a distinguir duas eletricidades, de acordo com essa ao. Para Mauduit, a eletricidade positiva acelera de 1/7 o pulso, ao passo que a eletricidade negativa, de acordo com Alibard, o faz baixar V40, o que de grande sensibilidade. Outros autores no fazem essa distino, o que serve para mostrar a falta de objetividade de tais medidas. Segundo Cavallo, "a eletricidade positiva ou negativa acelera o pulso em torno de Vis". Um livro inteiro seria necessrio para destrinchar a discusso entre os adeptos de Galvani e os de Volta, entre a eletricidade biolgica e a eletricidade fsica. Mas, independentemente da escola a que pertenam, os experimentadores multiplicam as experincias fisiolgicas. Este o principal interesse. Reinhold estudou a ao sobre o gosto. Sobre o olfato, Cavallo (citado por Sue)25 "diz que, ao juntar um fio de prata enfiado o mais profundo possvel nas narinas com um pedao de zinco aplicado sobre a lngua, sentiu um cheiro de podre". O problema coloca-se, assim, mais do nariz lngua do que da prata ao zinco. Reinhold cita muitas experincias sobre a viso: "Com a prata sobre o olho direito e o zinco sobre o olho esquerdo, v-se um claro muito forte". s vezes, a experincia formulada de modo incrvel; mesmo assim, ela repetida por muitos autores e variada em condies inacreditveis. Bastam alguns exemplos:26

Humboldt estabelece at... quatro maneiras de produzir essa luz (trata-se apenas da impresso luminosa). A mais notvel aquela que a faz ver com muita nitidez quando, depois de ter colocado sobre a lngua um pedao de zinco, ele introduziu profundamente no intestino reto um pedao de prata. Fowler diz ter verificado em si mesmo e em outros, alm do claro, que era bem ntido, a contrao da pupila; o que lhe parece provar o poder do fluido galvnico sobre a ris.

Convenhamos que esse poder muito indireto e que no se percebe a importncia de semelhante experincia. Tambm no conseguimos descobrir o que fez conceber essa experincia que mexe com todo o tubo digestivo. Talvez seja por causa do mito de interiorizao, to bem ilustrado pelos fenmenos digestivos. Achard, que repetiu essa experincia, observa, alm da luz, "a vontade de

evacuar". Humboldt a refez com um pintarroxo, com rs e com dois canrios. A ao to forte que Humboldt27 conclui tranqilamente:

Se fosse encontrado um meio cmodo de cobrir com uma armadura grande parte do reto no homem, seu efeito seria decerto mais eficaz para reanimar os afogados que o uso de fumo de tabaco.

Quando se valoriza o carter biolgico, as experincias do galvanismo apresentam com nitidez o carter do obstculo animista. Trata-se ento do fenmeno complexo que pretende servir anlise do fenmeno simples. Humboldt assim se expressa (p. 183):

Um nervo ligado organicamente a algumas linhas cbicas de carne muscular indica se dois metais so homogneos ou heterogneos, se se encontram em estado de liga pura ou se esto oxidados; indica se a colorao de um mineral depende do carbono ou de oxidao. A liga das moedas pode ser determinada por esse meio. Dois antigos luses [de liga antiga], ou duas moedas de ouro da poca da Repblica, servindo como armao aos msculos e nervos de animais enfraquecidos, quase no produzem irritao; o mesmo acontece com as novas moedas de ouro da Prssia. Mas no o caso com os antigos luses novos [de liga nova]...

Depois (p. 184):

A fibra nervosa viva mostra se uma mina contm um metal em estado de liga ou de xido. Se uma substncia organizada se aproxima da natureza animal... Ela um antrascpio vivo, um meio de descobrir o carbono, quase to seguro quanto a ao do fogo e a dos lcalis.

E, seduzido por essa idia, Humboldt descuida de seu esprito crtico. Est a ponto de aceitar o que foi relatado sobre "o maravilhoso homem de Thouvenel que era, ao mesmo tempo, um hidroscpio, um antrascpio e um metaloscpio vivo" (p. 449). Aos homens mais cultos, basta s vezes um incio ou pretexto de racionalizao para aceitar a "cincia" da varinha mgica.

O prprio Humboldt se ofereceu para a experincia que queria comprovar a especificidade dos fluidos galvnicos, juntando assim a intuio animista com a intuio substancialista. A questo precisa que buscava resolver a seguinte: o fluido galvnico de certos animais difere essencialmente do de outros animais? Eis a resposta (p. 476):

Um arame que estabelecia a comunicao entre partes de minhas costas onde a pele estava nua e coberta com armaduras provocou uma irritao muito sensvel no rgo do gosto em vrias pessoas que assistiam experincia. Nunca se notou irritao desse tipo quando a experincia foi repetida com coxas de r. Ser que essa diferena provm do fato que os rgos do homem so mais facilmente afetados pelo fluido emanado de um animal de sangue quente, do que pelo fluido emanado de um animal de sangue frio? Ser que, assim como todos os fluidos do corpo vivo so diferentes segundo as espcies de animais, o fluido muito fino, acumulado nos nervos e nos msculos, pode tambm ser diferente no apenas nas diferentes espcies, mas ainda de acordo com o sexo, a idade e o gnero de vida dos indivduos?

Como se v, longe de dirigir-se para o estudo objetivo dos fenmenos, a tentao maior de pelas intuies animistas individualizar os fenmenos e acentuar o carter individual das substncias marcadas pela vida. Como costume repetir no sculo XVIII, "o corpo humano um dos maiores armazns de matrias eltricas". Aldini olha "todos os seres vivos como se fossem pilhas animais" e acha que o fluido eltrico

tem sobre todos os nossos lquidos e sobre os rgos secretores uma ao cujos efeitos ainda nos so desconhecidos. Ainda possvel ir mais longe e considerar todas as nossas glndulas como reservatrios do galvanismo, que, acumulado mais numa parte do que em outra, tornado mais ou menos livre, e modificado de diferentes maneiras, oferece ao sangue que percorre todo o sistema glandular o meio de passar por todas as modificaes que o atingem por diversas . secrees.

Guiado por essas idias animistas, Aldini no hesita em falar de uma ao eltrica de diferentes substncias que agem no corpo humano. Assim,

o pio, a quina e outros estimulantes anlogos, que exercem grande ao sobre o sistema animal, aumentam tambm o efeito da pilha... Preparei solues com diversos estimulantes propostos por Brown; umedeci com elas o papelo que eu colocava entre os discos da pilha comum e vi que as substncias aumentavam de intensidade.

portanto o corpo humano que o detector qumico primitivo. A complexidade do detector animal leva a estudar variaes de fato secundrias e at fugazes. Galvani trabalha com animais mortos e vivos, com animais de sangue frio e de sangue quente. Acha que "os mais adequados para manifestar os movimentos de contrao so os que tm idade mais avanada".28 La Cpde vai mais longe: "Os ossos me parecem idioeltricos, sobretudo nos animais que passaram da juventude, e nos quais j no so to tenros e comeam a endurecer". Galvani escreve a Spallanzani

que a eletricidade animal no uma eletricidade comum, tal como encontrada em todos os corpos, mas uma eletricidade modificada e combinada com os princpios da vida, pelos quais adquire caractersticas.

V-se, alis, que toda a escola de Galvani foi prejudicada em suas pesquisas pela especificidade dos detectores biolgicos utilizados. Ela no conseguiu abordar a perspectiva objetiva. Enquanto o movimento da agulha na balana de Coulomb era um movimento de poucas caractersticas mecnicas, a contrao muscular foi para a escola de Galvani um movimento privilegiado, pejado de caractersticas e de sentidos, de certo modo um movimento vivido. Por recproca, houve quem achasse que esse movimento biolgico-eltrico era mais apto que qualquer outro para explicar os fenmenos da vida. Aldini indagava se as experincias de contrao eltrica

no poderiam levar a um conhecimento mais exato sobre a organizao dos insetos. Talvez elas nos indiquem quais as partes desses animais que so especialmente dotadas de contratilidade.

Em particular, Aldini lembra as experincias de Zanotti, de Bolonha: sobre a cigarra morta obtm-se imediatamente o movimento e o som, sobre um pequeno vaga-lume os anis fosfricos tornam-se mais brilhantes e espalham uma luz mais intensa que a que lhes natural... Os grandes vaga-lumes tambm brilham mais, e descobre-se, alm disso, uma estrelinha muito luminosa na extremidade de cada plo que lhes cobre o corpo. No , portanto, para o lado da sadia abstrao que se encaminha o esprito pr-cientfico. Ele busca o concreto, a experincia fortemente individualizada. Mas os problemas eltricos formaram-se, de incio, sobre uma base biolgica, e pode-se desculpar o bilogo Galvani por ter continuado a praticar seu prprio ofcio enquanto ia encontrando fenmenos de ordem nova e desconhecida. Vamos tentar caracterizar o obstculo animista a partir de um tema mais natural. Estudaremos, num captulo especial, a falsa clareza trazida ao conhecimento objetivo pelo tema da digesto.

Notas do Captulo 8 1. BERTHELOT. La Rvolution chimique, Lavoisier. 2. ed. Paris, 1902, p. 168. 2. Abb PONCELET, op. cit., p. 68. 3. SAGE (de 1'Acadmie des Sciences). Analyse chimique et concordance des trois rgnes. Paris, 1786, 3 v., v. 1, p. 286. 4. DE BRUNO. Recherches sur la direction du fluide magntique. Amsterd, 1785, p. 15. 5. Auguste COMTE. Cours de Philosopbie positive. Paris, Schleicher, 1908, v. 3, p. 50. 6. CUVIER, G. Histoire des Sciences naturelles depuis leurs origines jusqu' nos jours. Paris, 1844-1845, 5 v., v. 4, p. 321. 7. Op. cit., v. 4, p. 277. 8. Conde DE LA CPDE. Essai sur Vlectrit naturelle et artificielle. Paris, 1781, 2 v., v. 2, p. 32.

9. Guillaume GRANGER (Dijonnais, Mdecin du Roi et de Monsieur). Paradoxe que les mtaux ont vie. Paris, 1640, p. 18. 10. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., op. cit., p. 58. 11. Hlne METZGER. Les Doctrines cbimiques en France..., op. cit., p. 124. 12. Herman BOERHAAVE, op. cit., v. 1, p. 504. 13. DE BRUNO, op. cit., p. 123. 14. S. n. a. Nouveau Cours de Chymie suivant les prncipes de Newton et de Stahl. Nova ed., Paris, 1737, v. 2, p. 4. 15. S. n. a. Le Texte d'Alchymie et le Songe verd. Paris, 1695, p. 52. 16. S. n. a. De la digestion et des maladies de l'estomac suivant le systme de la trituration et du broyement, sans Paide des levains ou de la fermentation, dont on fait voir l'impossibilit en sant et en maladie. Paris, 1712. (Este livro de Hecquet), p. 136. 17. Jules-Henri POTT, op. cit., v. 2, p. 372. 18. CROSSET DE LA HEAUMERIE, op. cit., p. 119. 19. ROBINET. De la Nature, op. cit., v. 1, p. 202. 20. ROBINET, op. cit., v. 4, p. 184. 21. Abb PONCELET, op. cit., p. 17. 22. Nicolas FUSS. Observations et expriences sur les aimants artificieis, principalement sur la meilleure manire de les faire. So Petersburgo, 1778, p. 6. 23. Abb JADELOT. Mcanisme de la Nature ou systme du monde, fond sur les forces du Feu, prcd d'un examen du systme de Newton. Londres, 1787, p. 201. 24. DE BRUNO, op. cit., p. 22. 26. P. SUE, Op. cit., v. 1, p. 158. 27. Frdric-Alexandre HUMBOLDT. Expriences sur le Galvanisme et en general sur l'irritation des fbres musculaires et nerveuses. Trad. J.-F.-N. Jadelot (Mdecn). Paris, 1799, p. 335. 28. P. SUE, op. cit., v. 1, p. 3.

CAPITULO IX
O mito da digesto
I
A digesto uma funo privilegiada, poema ou drama, fonte de xtase ou de sacrifcio. Torna-se, pois, para o inconsciente um tema explicativo cuja valorizao imediata e slida. Costuma-se dizer que o otimismo e o pessimismo so questes de estmago. O que se busca nas relaes sociais o bom ou o mau humor: no relacionamento com o homem que Schopenhauer procurava argumentos para sustentar seu sistema, ou, como ele dizia de modo to sintomtico, alimentos de misantropia. Na realidade, o conhecimento dos objetos e o conhecimento dos homens procedem do mesmo diagnstico e, por certos traos, o real antes de tudo um alimento. A criana leva boca os objetos antes de conhec-los, para conhec-los. O sinal do bem-estar ou do mal-estar pode ser apagado por outro mais decisivo: o sinal da posse realista. A digesto corresponde de fato a uma tomada de posse bem evidente, de inatacvel segurana. a origem do mais forte realismo, da mais abrupta avareza. a funo da avareza animista. Toda a sua cenestesia est na origem do mito da intimidade. Esta "interiorizao" ajuda a postular uma "interioridade". O realista um comedor., A funo de posse, que basta designar para perceber-lhe a evidncia, muito aparente em certos textos pr-cientficos. Por exemplo, C. de la Chambre valoriza o apetite no sentido de uma posse:

o gosto est na boca e entrada... mas o apetite est no lugar que recebe aquilo que entrou e, como a posse o fim e o objetivo do apetite, e como este deve desejar aquilo que vai possuir, o estmago que vai receber o alimento deve ter tido tambm o apetite.1

Essa posse objeto de todo um sistema de valorizao. O alimento slido e consistente mais prezado. O beber no nada diante do comer. Se a inteligncia se desenvolve ao seguir a mo que apalpa um slido, o inconsciente se arraiga ao mastigar, de boca cheia, um prato de macarro. fcil perceber, na vida cotidiana,

esse privilgio do slido e da massa. Encontram-se sinais disso tambm em vrios livros pr-cientficos. Para Hecquet, que publica, sem nome de autor, um Trait des dispenses du Carme,2 a fome absolutamente natural, mas a sede sempre contra a natureza febricitantes sitiunt, esuriunt convalescentes [Os que esto febris tm sede, os convalescentes tm fome]:

A fome vem do estmago forte, que sente sua fora e que a estimula, vazio de seus sucos mas cheio de vigor... a sede vem da inao das fibras nervosas que o ressecamento enrijece e torna incapazes de movimento.

A fome , portanto, a necessidade natural de possuir o alimento slido, durvel, integrvel, assimilvel, verdadeira reserva de fora e de poder. Sem dvida os camelos fazem reserva de. gua para atravessar o deserto:

Talvez tenham, por instinto, o costume de turvar a gua antes de beb-la, a fim de que, tornada mais lodosa e mais pesada, ela se conserve por mais tempo nesses reservatrios e passe depois para o estmago.

claro que, quando se raciocina num plano valorizado, a contradio dos valores logo aparece. Mas essa contradio atinge apenas na aparncia os elementos racionais. Na realidade, ela se sustenta na simples dialtica gostodesgosto. A longa polmica sobre as papas no sculo XVIII muito instrutiva a esse respeito. Diderot, digno discpulo de Rousseau, oferece alguns conselhos de higiene, estranha mistura de palavrrio cientfico e valorizao inconsciente (Encyclopdie, verbete Mingau):

generalizado o uso de empanturrar as crianas at os dois ou trs anos de idade com uma mistura de farinha desmanchada no leite, que levada a cozer e que se chama de mingau. No h nada mais pernicioso que esse mtodo.

Eis a prova pedante dessa afirmao:

De fato, tal alimento muitssimo grosseiro e indigesto para as vsceras esses pequenos seres. uma verdadeira cola, uma espcie de betume capaz de entupir as vias estreitas que o quilo percorre para derramar-se no sangue, e quase sempre s serve para obstruir as glndulas do mesentrio, porque a farinha que a compe, ainda no tendo fermentado, est sujeita a azedar no estmago da criana, a produzir secrees e a gerar vermes que lhe causam vrias doenas e provocam risco de vida.

Quantos motivos, dedues e inferncias para mostrar que Diderot no gosta de mingau! Entre os burgueses nada merece tanta reflexo quanto a alimentao. E a coisa que mais est sob o signo do substancial. O que substancial nutritivo. O que nutritivo substancial. Durade,3 num livro que ganhou o prmio de Fsica da Academia de Berlim em 1766, comentava com simplicidade este axioma da digesto substancial: "apenas uma substancia alimenta. o resto no passa de tempero". Um dos mitos mais tenazes que se pode seguir atravs dos perodos cientficos, apresentado segundo a cincia de cada poca, o da assimilao dos similares pela digesto. Para mostrar seu carter preconcebido, o melhor recorrer a um autor mais antigo. O Dr. Fabre4 de Montpellier afirma em sua linguagem filosfica:

Se o alimento em seu comeo diferente de seu alimentado, preciso que ele se livre dessa diferena e, por diversas alteraes, se torne semelhante a seu alimentado, antes que possa ser seu ltimo alimento.

Mas o ideal da alimentao moderna no difere muito desse texto. Ela continua tambm materialista. Entopem-se as crianas com fosfatos para que tenham bons ossos, sem pensar no problema da assimilao. Mesmo uma experincia real concebida num falso plano filosfico. A idia sempre que os semelhantes se atraem, que o semelhante precisa do semelhante -para crescer. Tais so as lies dessa assimilao digestiva. E claro que se transferem essas lies para a explicao dos fenmenos inorgnicos. E exatamente o que faz o Dr. Fabre, que desenvolve um curso de qumica e de medicina geral com base no tema fundamental da assimilao digestiva.

II
A valorizao leva a atribuir ao estmago um papel primordial. Na Antigidade era chamado o rei das vsceras. Hecquet a ele se refere com admirao. Entretanto, em sua teoria, o estmago no passa de um rgo encarregado de triturar os alimentos. Mas, mesmo assim, que maravilha! Essa m filosfica e animada que tritura sem rudo, que funde sem fogo, que dissolve sem corroso; e tudo isso por uma fora to surpreendente quo simples e suave; pois, embora ultrapasse a fora de uma prodigiosa m, age sem estardalhao, opera sem violncia, mexe sem doer. Em 1788, Roy Desjoncades5 contenta-se com admirar o lugar do estmago, mas com que entusiasmo!

A localizao do estmago vaso da digesto , sua forma, seu dimetro, a espessura de suas paredes, os complementos que esto colocados em torno dele, tudo arrumado com perfeita simetria para facilitar a manuteno desse calor vital... As vsceras, os msculos e os troncos de artrias e veias que o cercam so como brasas acesas que mantm esse fogo. O fgado o cobre e aquece do lado direito. O bao faz o mesmo, do outro lado. O corao e o diafragma tm essa mesma funo para o alto. Os msculos abdominais, o epplo e o peritnio lhe fornecem calor pela frente, e enfim os troncos da grande artria e os da veia cava, com os msculos da espinha dorsal, lhe prestam o mesmo servio por trs.

Essa valorizao do calor estomacal j , por si s, muito instrutiva. Aparece com freqncia nos textos do perodo pr-cientfico. L-se na Histoire de L'Acadmie des Sciences para 1673 o seguinte trecho (v. 1, p. 167):

Nosso estmago produz extratos de Plantas como o fogo, e tambm os altera. Extrai do vinho, por exemplo, um esprito que sobe cabea, e o prosseguimento da digesto produz partes combustveis e substncias sulfuradas volteis. Mas, o mais notvel e mais feliz para a relao das operaes do estmago com as da Qumica ver-se, em vrios exemplos, que ele forma ou exala por meio de seu calor suave e mido as mesmas

substncias que a Qumica s consegue por meio de fogo forte. S por esse meio que se extrai o P Emtico, inspido na aparncia, das substncias aerificadas; e o estmago extrai suave e facilmente essas mesmas substncias, as nicas que o podem irritar e revolver.

E claro que, quando h diferenas entre a qumica do estmago e a "qumica artificial", sempre a primeira, in vivo, que se considera como mais natural e, portanto, mais acertada. Chegamos aqui propriedade central em torno da qual vai girar sem fim o esprito pr-cientfico: a digesto um lento e suave cozimento; logo, todo cozimento prolongado uma digesto. S refletindo sobre essa recproca que se pode compreender a direo do pensamento animista. No se trata de simples jogo metafrico. De fato, no esprito pr-cientfico, a qumica procura avanar perscrutando os fenmenos digestivos. Primeiro, a forma do corpo humano no lembra a de um forno bem feito? Num texto do fim do sculo XVI, Alexandre de la Tourette transmite ingenuamente seus devaneios:

Vemos tambm como esse excelente alquimista, o nosso Deus, construiu o seu forno (que o corpo humano) com uma estrutura to bela e adequada, que no lhe falta nada: com seus respiradouros e registros indispensveis como so a boca, o nariz, as orelhas, os olhos; a fim de conservar nesse forno um calor temperado, e sua chama contnua, arejada, clara e bem dosada, a fim de a realizar todas as suas operaes alquimsticas.

A digesto, diz um autor do sculo XVIII, "um pequeno incndio... os alimentos devem ser proporcionados capacidade do estmago tanto quanto o feixe de galhos disposio da lareira". Talvez a traduo atual do valor dos alimentos em calorias no seja mais adaptada realidade do que essas imagens simples. Para o bilogo pr-cientfico, os graus de cozimento estomacal bastam para especificar as substncias. O mesmo autor ainda afirma:6 "Acreditem que entre o leite e o quilo... a nica diferena so os graus de cozimento ou de digesto mais ou menos adiantada".

No toa que a panela de Papin, que era afinal uma legtima panela norueguesa, foi chamada de digestor de Papin. Os fenmenos so explicados tendo-se em mente o trabalho do estmago. De fato, o que mais surpreendeu foi que a carne cozinhada em seis ou oito minutos, em fogo brando

fica reduzida a polpa, ou melhor, a um lquido perfeito; aumentando um pouco o fogo, ou apenas deixando-o tal qual por mais uns minutos, os ossos mais duros transformam-se em polpa ou em gelatina. Atribui-se esse efeito exatido com que essa mquina fechada; como no deixa entrar nem sair o ar, a trepidao provocada pela dilatao e pelas oscilaes do ar contido na carne uniforme e muito forte.

D para reconhecer a teoria da triturao estomacal. Alis, o texto continua (Encyclopdie, verbete Digestor):

Essa experincia parece ter perfeita analogia com a ao do estmago; porque, embora a dissoluo nessa vscera no costume ser to viva e penetrante, diante da proporo de seu calor e de sua forma Drake acha que o efeito totalmente semelhante.

Para defender a teoria da triturao estomacal, Hecquet lembra que o que faz a bondade, a delicadeza e a segurana do chocolate o fato de ele ser bem esmagado.

A confeco de doces pode oferecer um milho de outras (provas), pois de uma mesma farinha, com idnticos componentes, mas amassada e sovada de modos diversos, conseguem-se petiscos bem diferentes. Talvez fosse melhor omitir esse pormenor, em geral pouco agradvel aos espritos filosficos, interessados apenas pelo sublime e pelo maravilhoso.

Essa forma de argumentar explicita bem a continuidade da cozinha digesto. Costumam dizer que a digesto comea na cozinha; a teoria erudita tambm. O homo faber que corresponde inteligncia biolgica cozinheiro.

Operaes para ns insignificantes eram outrora marcadas pelo mito da digesto. A Encyclopdie relata ainda, na palavra bucelao, uma "operao pela qual divide-se em pedaos, como bocados, diferentes substncias para trabalhlas". Desde o almofariz, a histria animista de uma operao qumica assim comeou. Ao longo das manipulaes, as metforas da digesto apoiaro o pensamento objetivo: a experincia fsica trabalhar no plano da experincia biolgica. Certos alquimistas atribuem idia de alimento toda a fora, todo o significado preciso, enquanto trabalham sobre a matria. Sob o nome de cibao, pretendem ajudar uma reao alimentando-a com po e leite. Crosset de la Heaumerie,7 em 1722, ainda fala de "alimentar e aleitar o composto". s vezes uma imagem. s vezes realidade, e derramam leite na retorta. No fundo, a intuio animista to confusa que qualquer p branco pode substituir a farinha. Em 1742, um autor reconhece formalmente, em certos minerais, as propriedades da farinha. Decerto, "todas estas farinhas no tm as mesmas propriedades nutritivas" mas, com gua, tal farinha "torna-se uma espcie de leite. O prprio leite que se tira das vacas... no um lquido diferente". Percebe-se que o conceito de alimento nutritivo, to claro e to valorizado no inconsciente, introduz-se, de maneira mais ou menos obscura, nos raciocnios da qumica pr-cientfica. Os antigos mtodos de cementao do ao esto evidentemente sob a dependncia de uma cibao mais ou menos mstica. L-se na Encyclopdie, no verbete Tmpera, este texto em que a racionalizao no impede que se reconhea a idia primitiva de alimento:

Fazer o ao carregar o ferro com quanto flogstico, ou partes inflamveis, que possa conter. Para conseguir esse efeito, junta-se ao ferro que se deseja converter em ao toda espcie de matrias graxas, que contm muita quantidade de princpio inflamvel que comunicam ao ferro... sobre esse princpio que se empregam substncias do reino animal, tais como ossos, carnia, patas de aves, pele, plos etc.

Certos primitivos aproximam do fogo onde se trabalha o minrio de ferro, com finalidades mgicas, um cofre cheio de penas e de plos. O metalrgico prcientfico, mais materialista, joga as penas e os plos no cadinho. A tcnica da

tempera com sumo de alho corresponde tambm, seno a um mito digestivo, pelo menos a um mito do tempero, que age como causalidade do nfimo. Encontra-se na Encyclopdie este mtodo de tempera para os aos finos:

Pica-se o alho em pedacinhos; derrama-se aguardente e deixa-se em digesto durante 24 horas em lugar quente; depois, espreme-se bem, com a ajuda de um pano, e conserva-se esse licor em garrafa bem tampada, a fim de us-lo para temperar os instrumentos mais delicados.

Diderot, filho de cuteleiro, no reagiu contra esse mtodo; deixou passar o verbete. No se critica a tcnica do prprio pai. Mas sobretudo na prtica alquimista que o mito da digesto aparece muito. So inmeras as metforas ligadas digesto nos rgos alquimistas. Assim: "Os corrosivos comuns, esfaimados como so, tentam devorar os metais; a fim de matar a fome, atacam-nos com fria".8 O antimnio "um lobo devorador". Muitas so as gravuras que o representam desse jeito: "Esse sal cristalino, como uma criana com fome, vai comer e logo assimilar em sua prpria natureza o leo essencial que lhe for oferecido".9 E toda a operao descrita como uma nutrio: "Da mesma forma, os lcalis e os espritos retificados devem juntar-se, de modo que um parea ter comido o outro". O nmero dessas imagens, que um esprito cientfico julga, no mnimo, inteis, mostra com clareza seu papel explicativo suficiente para o esprito pr-cientfico.

III
J que se ligou o estmago retorta e, depois, o conjunto dos fenmenos biolgicos ao conjunto dos fenmenos qumicos, a analogia vai ser levada ao extremo. Em certas cosmogonias pr-cientficas, a terra considerada como um vasto aparelho digestivo. Anteriormente, havamos evocado uma vida um tanto vaga da terra. Agora, trata-se de uma vida precisa. De la Chambre10 diz apenas: para os vegetais, o alimento "no tem outro rgo de coco alm da terra, que lhe serve de estmago"; "os zofitos... no tm outro estmago a no ser a terra". Todos os animais tm um estmago que "em uns, interno e faz parte do corpo e, em outros, no". H autores que so mais prolixos. Um deles considera numa

mesma linha as trs digestes que se desenrolam na terra, na cozinha ou no estmago:

A matria mineral da qual so produzidas as plantas e as frutas , portanto, preparada primeiro na terra, que, como um estmago ajudado pelo calor do sol, a coze e a digere; h depois os cozinheiros que se colocam, digamos assim, entre ela e nosso estmago; a essa matria eles acrescentam, por meio de suas laboriosas digestes, trituraes, mace-raes, fermentaes, elixirizaes, frituras, torrefaes e o resto de seus temperos o que falta maturidade dos frutos... O estmago , a seguir, colocado entre os cozinheiros e as veias para exacerbar com seu fermento a quintessncia dessas matrias, quero dizer, o mercrio alimentar, ou o lquido radical, de que feita a alimentao das partes; enfim, a fermentao das veias fica no meio entre a digesto do estmago e a assimilao dos humores, ou sua converso na substncia das partes.11

A est uma Weltanschauung que seria logo dispersada se o mito da digesto perdesse sua clareza. a mesma superao que se percebe em Hecquet. No lhe basta que a digesto estomacal seja feita pela triturao. Ele quer mostrar que o universo inteiro tritura e digere (p. 126). Todo um captulo de seu livro tenta demonstrar que "o esmagamento tem parte importante nas digestes que se do nos vegetais e nos minerais". Os ns do caule so como "espremedores ou pequenos coraes". "O ar bate e agita tudo aquilo em que toca... os qumicos do-lhe o nome de cabeleira da terra." E nada segura o devaneio empolado: "A lua sobretudo e os astros, essas massas enormes que giram em torno de seu centro, pesam todos ao mesmo tempo sobre o ar, o espremem e o agitam, o afinam e o esmagam". A lua empurra o ar; o ar empurra a gua; a gua, que no pode ser comprimida, faz presso nas entranhas da terra e facilita as digestes minerais:

A ao de esmagamento talvez seja mais difcil de conceber nas digestes que acontecem nos minerais, mas essas digestes so vegetaes e, como acabamos de ver, as vegetaes se do por meio do esmagamento. Alis,

por que procurar diferenas nas maneiras que a natureza utiliza para produes do mesmo gnero?12

Hecquet lembra a teoria das veias terrestres e acrescenta (p. 136): "A natureza parece, pois, quase ter copiado a terra a partir do corpo humano". Assim, a cidadela dos eruditos tolerava, h apenas dois sculos, inverses to escandalosas. Observa-se, alis, pela leitura de certos textos, que imagens muito definidas esto ligadas a inspiraes animistas veladas. Para um autor que, em 1742, escreve uma dissertao lida na Acadmie (v. 1, p. 73),

a terra (tem) quase que entranhas, vsceras, filtros, depura-dores. Eu diria quase que fgado, bao, pulmes e as outras partes destinadas preparao dos sucos alimentares. Tem tambm ossos, como um esqueleto bem organizado.

Quem, diante de tal texto, no adota uma atitude irnica e, por simpatia, aceita sua seduo pueril, logo ver a idia vaga recompor-se por trs das precises intempestivas. A idia vaga e forte a da Terra nutriz, da Terra materna, primeiro e ltimo refgio do homem abandonado. Compreende-se ento melhor os temas psicanalticos desenvolvidos por Rank no Trauma-tisme de la naissance; chega-se a dar um novo significado necessidade que o ser sofrido e medroso tem de encontrar em toda parte a vida, a sua vida, de fundir-se no dizer dos filsofos eloqentes no grande Todo. no centro que est o mistrio da vida; tudo o que est oculto profundo, tudo o que profundo vital, vivo; o esprito formador "subterrneo".

Na Terra como em nossos corpos... enquanto do lado de fora tudo se passa como decorao, ou no mximo como operaes pouco embaraosas, do lado de dentro esto as obras mais difceis e as mais importantes. Robinet escreve ainda em 1766:

Um lquido circula no interior do globo. Carrega partes terrestres, oleosas, sulfurosas, que transporta para as minas e as pedreiras a fim de alimentlas e apressar-lhes o crescimento. Essas substncias so de fato

transformadas em mrmore, chumbo, prata, como o alimento no estmago do animal torna-se a prpria carne.

Seria possvel encontrar os elementos de uma teoria inconsciente do Universo fundada nas slidas convices da bulimia. A gula uma aplicao do princpio de identidade. Tudo se come. Reciprocamente, tudo comido. Robinet prossegue:13

As coisas servem-se mutuamente de alimento... A conservao da Natureza se d s suas prprias custas. Uma metade absorve a outra e , por sua vez, absorvida.

Essa absoro recproca difcil de racionalizar, difcil at de imaginar. Mas para quem digere deve ser fcil tal devaneio. Ainda teremos a ocasio de aprofundar todas essas observaes, dandolhes a devida interpretao psicanaltica, quando examinarmos o mito da gerao telrica, que muito mais forte e sedutor que o mito da simples digesto.

IV
Ao mito da digesto prende-se, evidente, a importncia dada aos excrementos. Muitos so os psicanalistas que caracterizaram a fase anal no desenvolvimento psquico da criana. R. e Y. Allendy14 lembram que "Freud em 1908, Jones em 1921 e Abraham em 1921 estudaram longamente o que se torna no adulto, sob forma de carter anal, a nfase prevalente dessa fase digestiva". Pode-se encontrar um estudo elucidativo em seu livro Capitalisme et Sexualit. A leitura desse livro provoca a necessidade de acrescentar psicanlise clssica uma psicanlise do sentimento do ter, que , como dissemos, de essncia primitivamente digestiva. No podemos nos estender sobre o assunto. Queremos apenas salientar que at o conhecimento objetivo com pretenses cientficas perturbado por valorizaes to absurdas. inacreditvel que o sculo XVIII tenha conservado em seu Codex remdios como a gua de mil-flores e o lbum grecum. A gua de mil-flores nada mais que o resultado da destilao do esterco de vaca. Malouin15 dedica-lhe um

breve captulo. No pensem que a destilao, por limpar o medicamento, desculpa o mdico. Administra-se tambm, sob o nome de gua de mil-flores, a prpria urina:

Escolhe-se a de uma vitela, ou de uma novilha sadia e castanha, criada em pasto bom, no ms de maio ou de setembro, e, de manh... d-se, ainda quente, ao doente que deve estar em jejum... um licor espumante que dissolve eficazmente as obstrues formadas pelo espessamento da blis ou pela viscosidade dos outros humores; ela purga em abundncia e chega at a provocar vmitos...

Malouin a recomenda em casos de asma, hidropsia, enxaqueca:

A bosta fresca de vaca que se alimenta de capim tem a qualidade de acalmar a inflamao de feridas e tumores... O temperamento do macho sendo diferente do da fmea, no se pode negar que a bosta de boi seja um pouco diferente da de vaca... A de boi serve em especial para manter no lugar a matriz solta.

Convm notar a sobredeterminao sexual apresentada como princpio evidente. Vemos tambm, na fixao da matriz por uma matria malcheirosa, o mesmo meio de racionalizao que j assinalamos ao seguir o psicanalista Jones. E digno de nota que Malouin no faa a mnima crtica. Mesma ausncia de crtica na Matire mdicale de Geoffroy, que recomenda o coc de rato, Stercus nigrum, contra a priso de ventre. Em uso externo, ele serve para curar a sarna; misturado com mel e suco de cebola, faz crescer e renascer o cabelo. O lbum grcecum o coc de cachorro. A Encyclopdie assim se refere a isso:

Vrios autores, entre outros Ettmuller, atriburam muitas propriedades ao lbum grcecum; reconheceram-no como sudorfico, calmante, febrfugo, vulnerrio, emoliente, hidragogo, especfico para as escrfulas, angina e todas as doenas da garganta.

Verifica-se a uma valorizao polivalente tanto mais ousada quanto a matria parece desprezvel. O autor do verbete manifesta certo desuso dessa prtica: "Quase no usado por ns a no ser (nas doenas da garganta) na dose de um demi-gros ou de um gros, em gargarejo apropriado". Tal restrio no uso, outrora to praticado, do lbum grcecum prepara uma racionalizao que pode nos mostrar a medida da resistncia de um obstculo epistemolgico. Para muitos, o nico maio de vencer o obstculo rebaix-lo, inverte-lo. No percebem que o obstculo est no prprio pensamento. Um resqucio de valor permanece por muito tempo em falsas idias valorizadas pelo inconsciente. Assim, o autor faz a seguinte "racionalizao": O lbum grcecum , de fato, uma espcie de terra animal e, por conseguinte, absorvente, anloga ao marfim preparado, ao chifre de veado filosoficamente preparado etc. Os humores digestivos do co e a gua usada nas loes desse excremento, na sua preparao, desfizeram os ossos mastigados e engolidos pelo co, ou dissolveram-lhes a substncia linftica mais ou menos da mesma maneira como a gua fervendo desfaz o chifre de veado na preparao filosfica. No se acha, portanto, que ele tenha alguma vantagem em relao s outras substncias absorventes da mesma classe. Mais uma vez, esta desvalorizao tmida e incompleta mostra com clareza o primitivo valor de to estranho medicamento. As matrias fecais foram objeto de inmeras destilaes:

O procedimento pelo qual Homberg conseguiu extrair da matria fecal um leo branco e inodoro curioso e merece ter um espao aqui, por causa das idias e dos temas de reflexo que pode oferecer.16

Macquer no diz quais so essas idias e reflexes, mas possvel imagin-las se destacarmos a necessidade de valorizao. De fato, a destilao tirou o mau cheiro que se transformou em simples ausncia de cheiro... Homberg encontrou nessa gua um valor cosmtico: administrou-a a algumas pessoas que tinham a pele do rosto, do colo e dos braos em mau estado, pele que ficara muito escura, seca, empipocada e spera; elas se lavaram

uma vez por dia. O uso contnuo dessa gua suavizou e clareou a pele delas de modo considervel.

Encontra-se na Suite de la Matire mdicale de Geoffroy (v. 6, p. 474) um relato ainda mais minucioso e, por isso, mais inacreditvel. Relato que mereceria uma psicanlise cuidadosa, alis bem fcil. Geoffroy no nega a eficcia nem a repugnncia:

Estamos convencidos de que esse licor, que doce e untuoso, pode suavizar e embelezar a pele. Mas uma extravagante escravido a de querer conservar a beleza pelo uso de algo to sujo e enojante.

S um inconsciente muito perturbado pode sugerir tais prticas. Para julgar a perturbao, no se deve pensar apenas no leitor desses absurdos, e sim em quem fez a experincia. Como que surgiu a idia de procurar o cosmtico, tal como o fez Hombert ou a senhora citada por Geoffroy? S pode ter sido por valorizao antittica. No se quer acreditar que o mau cheiro de um produto natural seja fundamental. Quer-se atribuir um valor objetivo ao fato de se ter vencido uma repugnncia pessoal. Quer-se admirar e ser admirvel. Tudo converge para dar um valor at aos antivalores. J Hecquet respondia aos autores que queriam explicar a digesto como uma espcie de putrefao:17 "E fazer uma estranha idia de uma operao to bela, to cheia de arte e de maravilha". Os sucos produzidos pela digesto so de fato "perfeitos, suaves e benfazejos". "No conviria que os sucos nutritivos viessem a cheirar mal." A digesto difcil de explicar, "prova segura da majestade da natureza", mas para o esprito prcientfico ela s se explica no reino dos valores. Tal explicao impede a possibilidade de contradio. Ama profundamente quem ama qualidades contraditrias.

NOTAS DO CAPTULO IX 1. C. DE LA CHAMBRE. Nouvelles conjectures sur la digestion. Paris, 1636, p. 24. 2. S. n. a. Trait des dispenses du Carme. Paris, 1710, v. 2, p. 224.

3. DURADE. Trait physiologique et chymique sur la nutrition. Paris, 1767, p. 73. 4. Abb Pierre-Jean FABRE, op. cit., p. 15. 5. A. ROY DESJONCADES (Docteur mdecin). Les Loix de la nature, applica-bles aux loix physiques de la Mdecine, et au bien general de l'humanit. Paris, 1788, 2 v., v. 1, p. 97. 6. S. n. a. Nouveau Trait de Physique..., op. cit., v. 2, p. 40. 7. CROSSET DE LA HEAUMERIE, op. cit., p. 21. 8. Joachim POLEMAN, op. cit., p. 22. 9. Jean LE PELLETIER, op. cit., v. 2, p. 156. 10. C. DE LA CHAMBRE. Nouvelles conjectures sur la digestion, op. cit., p. 15 e 18. 11. HUNAULT. Discours physique sur les fivres qui ont rgn les annes der-nires. Paris, 1696, p. 16. 12. S. n. a. De la digestion et des maladies de l'estomac, op. cit., p. 135. 13. ROBINET. De la Nature..., op. cit., v. 1, p. 45. 14. R. & Y. ALLENDY. Capitalisme et Sexualit. Paris, p. 47. 15. MALOUIN. Chimie mdicinale. 2. ed. Paris, 1755. 2 v., v. 1, p. 112. 16. MACQUER, op. cit., v. 2, p. 406. 17. S. n. a. De la digestion et des maladies de l'estomac, op. cit., p. 38.

CAPITULO x

Libido e conhecimento objetivo


I
O mito da digesto esmaece quando comparado com o mito da gerao; o ter e o ser nada so diante do devir. As almas decididas querem ter para tornar-se. Foi, portanto, com razo que a psicanlise tradicional assinalou a supremacia da libido sobre o apetite. O apetite mais brutal, mas a libido mais poderosa. O

apetite imediato; libido, porm, correspondem os longos pensamentos, os projetos a longo prazo, a pacincia. Um amante pode ser paciente como o sbio. O apetite se extingue no estmago saciado. A libido, mal acabou de ser satisfeita, reaparece. Ela quer a durao. Ela a durao. A tudo o que dura em ns, direta ou indiretamente, liga-se a libido. Ela o prprio princpio de valorizao do tempo. O tempo gratuito, o tempo esvaziado, o tempo de uma filosofia do repouso um tempo psicanalisado. Vamos examinar o assunto em outro livro. Aqui notemos apenas que a pacincia uma qualidade ambgua, mesmo quando sua finalidade objetiva. O psicanalista ter mais trabalho do que pensa se quiser estender suas pesquisas para o lado da vida intelectual. De fato, a psicanlise tradicional, preocupada sobretudo com a interpsicologia, isto , com as reaes psicolgicas individuais determinadas pela vida social e pela vida familiar, no dirigiu sua ateno para o conhecimento objetivo. No viu o que havia de especial no ser humano que pretere os homens pelos objetos, no supernietzschiano que, na mais alta montanha, deixa tambm sua guia e sua serpente, e vai viver entre as pedras. Entretanto, que curioso destino, e mais curioso ainda no sculo em que vivemos! Nesta hora em que toda a cultura se "psicologiza", em que o interesse pelo humano se expe na imprensa e nos romances, com a mera exigncia de a narrativa ser original para garantir o leitor-de-cada-dia, eis que ainda h gente que pensa nos sulfatos! Esse retorno ao pensamento da pedra , sem dvida, aos olhos dos psiclogos a regresso de uma vida que se mineraliza. A eles, o ser e o devir; a eles, o humano prenhe de futuro e de mistrio! Haveria um longo estudo a ser feito sobre essa desvalorizao da vida objetiva e racional que proclama o fracasso da cincia, estando do lado de fora, sem participar do pensamento cientfico. Mas nossa tarefa mais modesta. no pormenor da pesquisa objetiva que vamos mostrar a resistncia dos obstculos epistemolgicos. E a que vamos ver a influncia da libido, libido to mais insidiosa quanto mais cedo foi afastada; vamos ver que a represso nas tarefas cientficas. ao mesmo tempo mais fcil e mais necessria. E claro que, nesse campo da aridez voluntria que o campo cientfico, as manifestaes da libido so pouco aparentes. Que o leitor seja, pois, indulgente com esta proposta que de analisar a sensibilidade de um corao de pedra. Eis o plano que vamos adotar neste captulo complexo. Nesta psicologia de um inconsciente cientfico, iremos do vago para o preciso. De fato, no reino da

libido, o mais vago o mais forte. O preciso j um exorcismo. Toda intelectualizao, mesmo que essa intelectualizao ainda traga a marca inegvel da afetividade, j uma descarga dessa afetividade. Encontraremos bons campos de estudo, para a sexualidade vaga, na alquimia; para a sexualidade enorme, na gerao telrica. No que se refere sexualidade precisa, encontraremos muitos exemplos na Farmacopia do sculo XVIII e nas pesquisas sobre eletricidade da mesma poca. Enfim, como pudemos ver, para ilustrar os grandes obstculos epistemolgicos, escolhemos exemplos particulares: para o obstculo constitudo por uma imagem geral, estudamos os fenmenos da esponja; para o obstculo substancialista, estudamos o outro, o que nos propiciou fazer a psicanlise do realista. No que se refere ao obstculo constitudo pela libido, concretizaremos e especificaremos nossas observaes ao estudar a idia de germe e de semente. Veremos ento o que um devir privilegiado, um devir substantificado. Terminaremos oferecendo, a ttulo de exerccio, algumas pginas a serem psicanalisadas.

II
No possvel pensar durante muito tempo num mistrio, num enigma, numa quimera, sem evocar de modo mais ou menos encoberto seus aspectos sexuais. Isso decorre do fato de o nascimento ter sido para a criana o primeiro mistrio. O segredo da gerao que os pais conhecem e escondem sem jeito, com ironia ou malcia, sorrindo ou ralhando consagram-nos como autoridades intelectuais arbitrrias. Aos olhos dos filhos, os pais tornam-se educadores que no dizem tudo. A criana tem, ento, de procurar sozinha. Reconhece, sozinha, o absurdo das primeiras explicaes. Tem logo conscincia de que esse absurdo uma maldade intelectual, prova de que desejam, intelectualmente, mant-la sob tutela; da, o despertar do esprito para os caminhos que querem lhe proibir. Bem depressa instala-se uma recproca no esprito em formao. J que a libido misteriosa, tudo o que misterioso desperta a libido. A partir do que, gosta-se de mistrio, tem-se necessidade de mistrio. Muitas culturas chegam a infantilizar-se, perdem a necessidade de compreender. Por muito tempo ainda, seno para sempre, a leitura vai exigir temas misteriosos; precisa ter diante de si uma zona de elemento desconhecido. preciso tambm que o mistrio seja

humano. Enfim, toda a cultura fica "romanceada". O prprio esprito pr-cientfico atingido. Uma vulgarizao de mau gosto coloca sempre uma margem de possibilidades indefinidas e misteriosas em torno de leis precisas. Ela satisfaz essa necessidade de mistrio da qual avistamos a fonte impura. Constitui, afinal, obstculo ao desenvolvimento do pensamento abstrato. O alquimista trata o novo adepto como tratamos as crianas. Absurdos provisrios e fragmentados substituem os argumentos no comeo da iniciao. Esses absurdos so apresentados sob a forma de smbolos. Os smbolos alqumicos considerados em seu sistema no passam de absurdos coerentes. Ajudam a deslocar o mistrio, ou seja, a jogar com o mistrio. Finalmente, o segredo alqumico uma convergncia de mistrios: o ouro e a vida, o ter e o devir esto reunidos numa nica cornucpia. Mas, como dissemos anteriormente, as longas manipulaes para conseguir a pedra filosofal valorizam a busca. Muitas vezes os demorados cozimentos so apresentados como um sacrifcio para merecer o xito. a pacincia valorizada, uma espcie de bordado com mil pontos, intil e encantador, a tapearia de Penlope. O tempo deve estar inserido na obra: por isso, as demoras e repeties programadas. Se o adepto novio lembra-se de seu passado, deve pensar que, entre todos os mistrios da vida, apenas o mistrio inicial do nascimento foi to resistente quanto o mistrio da obra. E a solido torna-se m conselheira. A obstinada solido do manipulador de fornos alqumicos no sabe defender-se das tentaes sexuais. Sob certos aspectos, cabe afirmar que a alquimia o vcio secreto. Um psicanalista detecta com facilidade o onanismo em certas pginas do tratado Le Triomphe hermtique ou la pierre philosophale victorieuse. A Pedra gaba sua superioridade em relao simples unio do ouro macho com o mercrio fmea nos seguintes termos:

A pedra casa consigo mesma; ela se engravida; nasce de si mesma; dissolve-se no prprio sangue, coagula-se de novo com ele e adquire uma consistncia dura; torna-se branca; torna-se vermelha por si s.1

Pouco importa a nosso diagnstico que o qumico moderno encontre um sentido objetivo, um sentido experimental nas npcias da pedra com ela mesma. O simbolismo em si permanece muito sintomtico.

Ao longo dos sculos, alguns alquimistas costumam repetir que o esperma de um animal no pode servir para formar um metal. Afirmao tanto mais estranha porque a mentalidade primitiva admite com facilidade que uma planta se transforme em homem, que uma esttua ganhe vida, que um homem se transforme em bloco de sal. Um autor annimo2 desaconselha para a grande obra o sangue e o esperma humanos. Por que seria preciso desaconselhar? A Pedra manifesta, em certos livros, um verdadeiro complexo de poder: Se os artistas tivessem levado suas pesquisas mais adiante, se tivessem examinado qual a mulher que me convinha; se a tivessem procurado e me tivessem unido a ela; ento eu teria mil vezes mais cor; mas em vez disso destruram completamente minha prpria natureza misturando-me com coisas estranhas... , como se v, a lamria do malcasado. Cabe na boca do sbio que sai de casa e vai para o laboratrio buscar, junto s "belezas da cincia", o xtase que a esposa pouco interessante no lhe oferece. essa, alis, uma explicao que vale para a procura do absoluto, de Balzac. Quando Eudoxe explica esse trecho (p. 89), todas as metforas sobre a mulher sonhada se juntam: a mulher que convm Pedra

essa fonte de gua viva, cuja nascente celestial, que tem seu centro no sol e na lua, produz esse claro e precioso regato dos sbios... uma Ninfa celeste... a casta Diana, cuja pureza e virgindade no conspurcada pelo elo espiritual que a une pedra.

Esse matrimnio do cu com a terra volta muitas vezes, sob formas ora vagas, ora definidas. Muitas operaes alqumicas so designadas sob o nome de diversos incestos. evidente que o mercrio dos alquimistas sofre do complexo de dipo:3

mais velho que sua me que a gua, porque est mais adiantado na idade da perfeio. Foi o que possibilitou faz-lo passar por Hrcules, porque ele mata os monstros, j que vencedor das coisas alheias e afastadas do metal. ele quem reconcilia seu pai e sua me, banindo sua

antiga inimizade; ele quem corta a cabea do Rei... para ficar com seu reino.

Mais adiante, percebe-se de maneira ainda mais ntida o mesmo complexo:

Pai diante que filho gerei minha me, E minha me sem pai em seu seio me carregou Sem ter necessidade de nenhum alimento. Hermafrodita sou de uma e de outra natureza, Do mais forte, vencedor; do menor, subjugado E nada se encontra sob a abbada do Cu Que seja to belo, to bom, de to perfeita figura. O tema da castrao visvel em outros textos:4

O mercrio estril. Os Antigos acusaram-no de esterilidade por causa de sua frieza e umidade; mas, quando ele purgado e preparado como se deve, esquentado por seu enxofre, perde a esterilidade... O mercrio de Abrao, o Judeu, a quem o Ancio quer cortar os ps com uma foice: a fixao do mercrio dos Sbios (que, por natureza, voltil) pelo elixir perfeito em branco ou em vermelho; assim, cortar os ps de Mercrio quer dizer retirar-lhe a volatilidade; o elixir leva muito tempo a ser feito, o que representado por esse Ancio. Se estudarmos as gravuras que costumam acompanhar esses textos, no resta dvida sobre a interpretao psicanaltica aqui proposta. A mentalidade alqumica est em relao direta com a fantasia e os sonhos: ela fusiona as imagens objetivas com os desejos subjetivos. Por vrios indcios, tambm podem ser atribudos ao mercrio costumes inconfessveis. O dilogo do Alquimista com o Mercrio no Cosmopolite poderia ter sido escrito por Plauto, como a repreenso do dono ao escravo desonesto: "Malvado patife, velhaco, traidor, danado, malcriado, diacho, demnio!" Ele o esconjura como se faz com uma cobra: Ux, Ux, Os, Tas! Basta lembrar a primeira cena do primeiro ato do Anfitrio de Plauto para avaliar o alcance do animismo dos alquimistas. s vezes, o Mercrio se queixa: "Meu corpo est to flagelado, espezinhado e carregado de escarro, que at uma pedra teria pena de mim". Do Alquimista com o Mercrio, a impresso de um ciumento que surra e interroga

sua mulher. Alis, quando uma experincia falha, o Alquimista "bate na esposa". E uma expresso muito freqente. E bastante ambgua: a cena se passa no laboratrio ou no quarto de dormir? Tambm com freqncia, reivindicado como superioridade o carter hermafrodita.5 A Pedra gaba-se de possuir um smen masculino e feminino:6 "Esse fogo sulfuroso o smen espiritual que Nossa Virgem, mesmo conservando sua virgindade, no deixou de receber... esse enxofre que torna nosso mercrio Hermafrodita". Quando a contradio sexual que ope macho e fmea foi superada, todas as outras so, por conseguinte, dominadas. So ento acumuladas numa mesma substncia as qualidades contrrias e obtm-se as valorizaes completas.7 O mercrio uma substncia

que no molha as mos, muito fria ao toque, embora quente por dentro, gua de vida e de morte, gua corrente e congelada, muito mida e muito seca, branca e muito escura e de todas as cores, que no tem cheiro e, no entanto, tem todos os cheiros do mundo... muito pesada e muito voltil, metlica e fulgurante como o talco e as prolas; verde como a esmeralda, que contm sob esse verde a brancura da neve e o encarnado da papoula.

Em suma, um ser cambiante e variado, um corao humano carregado de paixes. Para um psicanalista, esses textos, dos quais poderamos apresentar muitos mais, indicam com evidncia torpezas. Talvez seja surpreendente que os apresentemos aqui sistematicamente. Em particular, pode nos ser perguntado por que desenvolvemos, num captulo ulterior, uma interpretao anaggica da alquimia na qual procuramos provar que a alquimia pode ser uma cultura moral elevada. Podem nos acusar de contradio. Mas essa acusao significaria esquecer que a alquimia se desenvolve num reino de valores. E porque as tendncias impuras so manifestas, que a necessidade de pureza ou de purificao proclamada em tantos textos. A invectiva ao alquimista impuro d a medida das tentaes que ele enfrenta.

O livro alqumico tanto livro de moral quanto de cincia. Ele tem de preservar tanto do pecado quanto do erro. No se encontrar em nenhum livro cientfico moderno pginas como esta, endereada contra o alquimista impuro:8 Como poderia a sabedoria divina morar em semelhante chiqueiro, cheio de lixo e de porcaria, enfeit-lo com seus dons e nele imprimir suas imagens! Por dentro e por fora, ele apresenta as abominveis imagens da soberba do Pavo, da avareza do porco e outros vcios dos ces e bois, que nele esto marcados e incrustados. Note-se que, se o porco considerado avarento, por ser guloso: a gula , portanto, como havamos afirmado no "Mito da digesto", a forma animista da tomada de posse. s vezes, a lio de moral mais calma, mas aparece na maioria dos livros. profundamente influenciada pelos conceitos do bem natural, do bem ligado natureza. Por exemplo, o Cosmopolite9 escreve:

Os Escrutadores da Natureza devem ser como a prpria Natureza; isto , verdadeiros, simples, pacientes, constantes etc, mas o ponto principal que sejam piedosos, tementes a Deus e que no prejudiquem o prximo.

Assim, a alquimia est mais que a cincia moderna, implicada num sistema de valores morais. A alma do alquimista est envolvida em sua obra, o objeto de suas meditaes recebe todos os valores. Para manejar a escumadeira, preciso de fato um ideal moral. A arte do alquimista deve separar as manchas e o lixo dos trs princpios gerais; fornecendo-lhes uma matria, um lugar, ou um vaso mais conveniente do que aquele no qual a natureza opera, que est cheio de sujeira e de mil tipos de imundcie.10 A arte cerceia "a sujeira e as partes mais grosseiras do sal, a aquosidade suprflua do mercrio e as partes ressecadas do enxofre". Percebe-se que tal purificao feita por um ideal mais moral do que objetivo. No tem o tom da purificao das substncias da qumica moderna. E uma purificao que despreza o que rejeita. Maneja-se a escumadeira fazendo uma careta de nojo.

III
claro que a sexualidade normal objeto de inmeras referncias nos livros de alquimia. Para se ter uma idia, basta ler no Cosmopolite o captulo VI intitulado "Do casamento do criado vermelho com a mulher branca". Mas, como esse aspecto j foi muito tratado, vamos apresentar apenas alguns exemplos. As operaes alqumicas costumam ser descritas como cpulas cuidadosamente observadas:11

Quando virem no vaso de vidro as naturezas misturarem-se e tornarem-se uma espcie de sangue coagulado e queimado, estejam certos de que a fmea recebeu os amplexos do macho... logo, de que o Infante Real foi concebido (p. 199).

A est o ouro, que em nossa obra ocupa o lugar do macho, e que juntado a um outro ouro branco e cru, que ocupa o lugar do smen feminino, no qual o macho deposita seu esperma: os dois se unem num vnculo indissolvel... (p. 9).

A respeito da palavra casamento, Dom Pernety, em seu Dictionnaire mythohermtique, escreve em 1758:

Nada, nos escritos dos Filsofos, mais usado do que este termo. Dizem que preciso casar o Sol com a Lua, Gabertin com Beya, a me com o filho, o irmo com a irm; e tudo isso no passa da unio do fixo com o voltil, que deve produzir-se no vaso por meio do fogo. O Cosmopolite11 deseja

que saibamos casar as coisas, de acordo com a Natureza a fim de que no juntemos a madeira com o homem, ou o boi ou qualquer outro animal, com o metal; que saibamos fazer um semelhante agir sobre o outro, porque, assim, a Natureza far a sua parte (p. 7).

Tambm o Cosmopolite pretende mandar na Natureza obedecendo-lhe, mas sua obedincia quase feminina, seduo

Veja em que e por que ela melhora... Quem quiser, por exemplo, expandir a Virtude intrnseca de algum metal... deve pegar a Natureza metlica, e, isso, macho e fmea, seno no consegue nada (p. 8).

Enfim, no apresse nada, mas respeite as afinidades sexuais Um autor, mais mdico que alquimista,13 escreve: "As doas dos metais, decorrentes de suas formas ou espritos, so de dois tipos: provm da diversidade de seus sexos da contrariedade de suas formas". Para ele, os metais vitrilicos so masculinos, os metais mercuriais, femininos. Para outro autor, h duas espcies de rubis: machos e fmeas. Naturalmente, "os machos so mais bonitos e apresentam brilho; os fmeas brilham menos". Em poca mais recente Robinet,14 aps pequena hesitao, espera ainda descobrir a sexualidade mineral:

Quanto distino de sexos que at agora no foi reconhecida nos metais, temos exemplos suficientes que provam r ser ela absolutamente necessria para a gerao; e, em especial, os fsseis, que podem recompor-se a partir de suas teses quebradas, rompidas e separadas; todavia no est excludo que um dia se consiga distinguir o ouro macho ouro fmea, diamantes machos de diamantes fmeas.

Assim, a sexualizao, ativa no inconsciente, quer distinguir no mesmo metal, num corpo amorfo como o ouro, seno rgos sexuais pelo menos foras sexuais diferentes. Quando o mineral apresenta figuras, ento o inconsciente que sonha projeta com clareza seus desejos. Isso um hbito bem conhecido em certos obsessivos. Robinet15 oferece ingenuamente o tom de seu devaneio:

Ao observar de perto pedras com figuras, caneladas, eriadas, pontudas, fui levado a considerar as pequenas salincias de umas e as cavidades das outras, como se fossem bagos espermticos... Aparecem muitas cpsulas vazias; nesse caso, sugiro aos curiosos que examinem lupa os pequenos

estilhaos pedregosos que formavam o bago; podero ver que apresentam furinhos atravs dos quais o smen foi ejaculado.

Como se v, o conhecimento objetivo de Robinet teria lucrado se passasse por uma psicanlise prvia.

IV
Mas a libido no precisa sempre de imagens to explcitas e pode contentarse em interiorizar foras mais ou menos misteriosas. Nessa interiorizao, as intuies substanciais e animistas se reforam. A substncia acrescida de um germe garante seu devir.

Embora seja um corpo muitssimo perfeito e digerido, o nosso ouro se reinsere no nosso Mercrio, no qual encontra uma semente multiplicadora, que fortalece no tanto o seu peso e sim sua virtude e fora.

De modo mais notrio, para o alquimista todo interior um ventre, ventre que se deve abrir. Escreve um autor:16

Abre o seio de tua me com a lmina de ao, escarafuncha at as entranhas e penetra na matriz; a que encontrars nossa matria pura, que no assimilou nenhum tom do mau gnio de sua nutriz.

A anatomia desse mineral misterioso (p. 60) que "tem o mesmo volume do ouro" acompanhada s vezes de um discurso de sedutor:

Abre-lhe, pois, as entranhas com uma lmina de ao e usa uma lngua suave, insinuante, agradvel, acariciante, mida e ardente. Por esse meio, tornars manifesto o que est escondido e oculto.

O alquimista, como todos os filsofos valorizadores, procura a sntese dos contrrios: pelo ao e pela lngua, pela gua e pelo fogo, pela violncia e pela

persuaso, ele atingir seu objetivo. Pierre-Jean Fabre17 diz que a alquimia no estuda apenas os metais, mas

at esses quatro corpos imensos que chamamos os quatro Elementos, que so as colunas do mundo, no podem impedir, com toda sua grandeza e enorme solidez, que a Alquimia os penetre de lado a lado, e veja por meio desses procedimentos o que tm no ventre, e o que tm de escondido no mais recndito de seu centro desconhecido.

Antes da experincia, para o inconsciente que sonha, no h interior plcido, tranqilo, frio. Tudo o que est oculto germina:18 "A fonte do licor dos sbios... est escondida sob a pedra; tocai-a com a vara do fogo mgico e dela h de jorrar uma fonte clara". O contrrio vem do interior. O interior deve exaltar o exterior. Pelo menos o que desejam os sonhos. E, quando o consciente desmente o inconsciente, quando todas as experincias foram feitas, todos os livros foram lidos, como a carne triste! A desiluso da criana, sempre decepcionada quando v o que h dentro do polichinelo, s se compara desiluso do apaixonado quando conhece sua amante.

V
Certos livros alqumicos tm um aspecto muito sintomtico que convm notar: a freqncia da forma dialogada. Essa forma dialogada a prova de que o pensamento se desenvolve mais pelo eixo do eu-voc do que pelo eixo do eu-isso, para falar como Martin Buber. Ele no busca a objetividade, busca a pessoa. No eixo do eu-voc, delineiam-se os mil matizes da personalidade; o interlocutor ento a projeo de convices menos seguras, concretiza uma dvida, uma orao, um desejo contido. Mas o dilogo muitas vezes prepara mal as dialticas objetivas. A personalizao das tendncias marca profundamente as

diferenciaes do real. Em outros termos, dois interlocutores, que tratam na aparncia de determinado objeto, mostram-nos mais coisas sobre eles prprios do que sobre o objeto. Trazendo a mesma marca de pensamento falado, de pensamento transmitido, de pensamento sussurrado, observa-se a verdadeira logorria de

certos alquimistas. J foi assinalado que os alquimistas davam a um mesmo princpio inmeros e diferentes nomes. Mas no parece ter sido analisado o sentido psicolgico dessas multiplicaes verbais. Foram interpretadas como simples meios de conservar os mistrios e os segredos. Mas o mistrio j estaria suficientemente preservado pelos nomes cabalsticos to numerosos. A nosso ver, mais que mistrio. pudor. Por isso, a necessidade de compensar um gnero com outro. Assim, a matria mito-hermtica chama-se ora mulher, ora homem. Ela Ado e Eva. Um esprito moderno avalia mal essas variaes. Fica confuso, por exemplo, quando percorre a lista de nomes que os filsofos hermticos deram sua matria. Para essa "matria das matrias", para essa "pedra no pedra", para essa "me do ouro", para esse "esperma no pedra", fiz um levantamento de 602 nomes, e decerto alguns ainda ficaram de fora. So 602 nomes para um nico e mesmo objeto, o que basta para mostrar que esse "objeto" uma iluso! preciso tempo, preciso ternura para cercar um nico ser de tanta adorao. E de noite, quando o alquimista sonha perto do forno, quando o objeto ainda mero desejo e esperana, que se renem as metforas. como a me que, ao ninar o filho, prodiga-lhe mil apelidos carinhosos. S um amante pode dar seiscentos nomes ao ser amado. Tambm s o amante pode pr tanto narcisismo em suas juras de amor. O alquimista no se cansa de repetir: meu ouro mais que ouro, meu mercrio mais que mercrio, minha pedra mais que pedra, assim como o apaixonado acha que seu amor o maior que jamais existiu no corao humano. Talvez algum objete que essa logorria passa pelo objeto sem defini-lo e lembre algumas experincias precisas que podem ser reconhecidas sob o aparato verbal. como procedem sistematicamente os historiadores da qumica. A seus olhos, a interpretao realista, positiva, emprica, parece conferir uma solidez indiscutvel a certos conhecimentos alqumicos. Por outro lado, o esforo literrio parece nos ter habituado s imagens gratuitas, s imagens fugazes, s imagens que, sem ligar-se s coisas, limitam-se a traduzir-lhes os matizes efmeros. Pessoalmente, coloco-me numa posio intermediria, entre os historiadores e os poetas: tenho menos certeza do que os historiadores quanto base realista das experincias alqumicas; sou mais realista do que os poetas, contanto que a busca da realidade se efetue do lado do concreto psicolgico. De fato segundo nosso ponto de vista, as metforas sempre contm o sinal do inconsciente; so sonhos cuja causa fortuita um objeto. Tambm, quando o

sinal metafrico o prprio sinal dos desejos sexuais, acreditamos que e preciso interpretar as palavras com todo o sentido, com o sentido pleno de uma descarga de libido. A nosso ver, se formos ao fundo da alma, se revivermos o homem em seu longo trabalho, no trabalho que passa a ser fcil quando dominado, no prprio gesto do esforo bem dirigido, devemos lembrar que seu pensamento sonhava e que sua voz expressava sua ternura por meio de canes. No trabalho montono e todo trabalho instrudo montono o homo faber no trata de geometria, ele faz versos. Outrora, quando o vinhateiro casava a Vinha com o Olmeiro, recebia os parabns do Stiro. E d'Annunzio que canta:

Viva dell'olmo E delia vite L'almo fecondo Sostenitor! (Le Feu, trad., p. 85)

VI
Algum pode ainda afirmar que todas as metforas esto gastas e que o esprito moderno, pela prpria mobilidade das metforas, venceu as sedues afetivas que j no emperram o conhecimento dos objetos. Entretanto, se algum examinar o que se passa numa mente em formao, colocada diante de uma experincia nova, ficar surpreso de encontrar, antes de mais nada, pensamentos sexuais. muito sintomtico que uma reao qumica na qual entrem em jogo dois corpos diferentes seja imediatamente sexualizada, de modo s vezes um pouco atenuado, pela determinao de um dos corpos ser ativo e o outro passivo. No ensino da qumica, pude constatar que, na reao do cido com a base, quase todos os alunos atribuam o papel ativo ao cido e o papel passivo base. Num breve exame do inconsciente, logo se percebe que base feminino e cido, masculino. O fato de o produto ser um sal neutro no deixa de ter uma repercusso psicanaltica. Boerhaave fala ainda de sais hermafroditas. Tais idias so verdadeiros obstculos. Assim, no ensino elementar, a noo de sais bsicos mais difcil de fazer admitir que a noo de sais cidos. O cido conseguiu um privilgio de explicao pelo simples fato de ter sido apresentado como ativo em relao base.

Eis um texto do sculo XVII que pode levar s mesmas concluses:

O cido fermenta com o lcali porque, ao introduzir sua pontinha em qualquer um dos poros deste, e ainda no tendo perdido seu movimento, faz esforo para entrar mais fundo. Assim, ele alarga as partes, de forma que o pouco de cido que est no lcali, no se sentindo to apertado, mistura-se com seu libertador, para sacudir junto com ele o jugo que a natureza lhe impusera.

Um esprito cientfico seja ele de formao racionalista ou experimental, seja gemetra ou qumico no encontrar nesse trecho nenhum elemento de reflexo, nenhuma questo sensata, nenhum esquema descritivo. Nem poder critic-lo, tal a distncia entre a explicao figurada e a experincia qumica. Ao contrrio, um psicanalista no ter dificuldade em descobrir o ncleo exato da convico. Quem souber provocar confidencias sobre o estado de alma que acompanha os esforos de conhecimento objetivo, vai encontrar muitos vestgios dessa simpatia sexual por certos fenmenos qumicos. Assim, Jules Renard transcreve, em seu Dirio (v. 1, p. 66) o seguinte devaneio, fruto evidente de reminiscncias do tempo de escola:

Imaginar um idlio de amor entre dois metais. Primeiro, estavam inertes e frios entre os dedos do professor alcoviteiro; depois, sob a ao do fogo, misturaram-se, um se impregnou do outro e identificaram-se numa fuso absoluta, tal como jamais realizaram os mais fanticos amores. Um j cedia, se liquefazia por uma ponta, se dissolvia em gotas esbranquiadas e crepitantes...

Tais linhas so muito claras para o psicanalista. So um pouco menos para uma interpretao realista. De fato, muito difcil determinar a realidade que Jules Renard presenciou. No se pratica a liga de metais no ensino primrio, e os metais no cedem com tanta facilidade, liquefazendo-se por uma ponta. Aqui, portanto, a via da interpretao objetiva que est fechada e a via da interpretao

psicanaltica que se escancara. muito engraado ver um irnico to desajeitado quando tenta disfarar seus desejos e hbitos de aluno.

VII
Mas o alquimista no um aluno. Nem um rapaz. O alquimista costuma ser um Velho, o Ancio. O tema do rejuvenescimento um dos temas dominantes da alquimia. As teorias mercantis da alquimia levam, a como em outros pontos, a interpretaes errneas. Sem dvida, vai haver alquimistas que vendem gua da juventude, e prncipes ricos e velhos que querem compr-la. Mas, o que o dinheiro comparado com a juventude! E o que sustenta a pacincia durante as longas viglias, durante as longas destilaes, o que torna leve a perda da riqueza a esperana de rejuvenescer, a esperana de deparar, ao acordar, com o prprio rosto gracioso e o olhar brilhante. O centro de perspectiva para compreender a alquimia a psicologia do cinqento a n psicologia do homem que, pela primeira vez, sente ameaado um valor sexual. Para afastar essa sombra, para apagar esse mau sinal, para defender o valor supremo, quem vai regatear esforos? ao interpretar as ocupaes em funo das preocupaes que se poder de fato medir seu sentido ntimo e real. Quando se est convencido de que o alquimista sempre um homem de cinqenta anos, as interpretaes subjetivas e psicanalticas que propomos tornam-se bastante claras. As substncias alqumicas, que devem fazer recuar o tempo, so por esse motivo fortemente temporalizadas. Quando se trata de saber qual a melhor poca para as "npcias alqumicas", h uma hesitao entre a primavera e o outono, entre o germe e o fruto. O desejo seria de somar as duas estaes, adicionar, no mesmo elixir, a primavera e o outono, a juventude e a idade madura! exatamente o que realiza a esmeralda dos filsofos. Essa gua da juventude

o orvalho dos meses de maro e de setembro, que verde e fulgurante; a do outono mais cozida que a da primavera, porque ela participa mais do calor do vero que do frio do inverno: por isso, quem a usa chama de macho a do outono, e de fmea a da primavera.19

Como bastam pouca coisa e poucos motivos para sustentar o princpio de rejuvenescimento! A menor causa fortuita desperta em ns a vontade de rejuvenescer; levados por essa surda vontade, fazemos, do pretexto objetivo, uma causa eficiente. Charas escreve em 1669, em seu Trait sur la vipre, tratado que, em outros pontos, mostra suas reais qualidades de observador (p. 7):

As Vboras mudam de pele a cada primavera, e s vezes at no outono; isso faz com que se tenha pensado com razo que elas possuem uma virtude especfica para renovar e conservar as foras daqueles que as usam como preventivo ou como remdio.

E mais adiante (p. 135):

Atribui-se ainda, com razo, Vbora uma virtude renovadora... capaz de rejuvenescer, que ela demonstra tacitamente, no fato de duas vezes por ano despojar-se de sua pele e renovar-se ela prpria, ficando coberta com uma pele nova. Isso, junto com as partes sutis de que a Vbora formada, e com seu olhar vivo e intrpido, prova de que com muita razo os Antigos lhe atriburam a virtude de clarear e fortalecer a vista.

claro aqui que todo o raciocnio concentra-se em interiorizar e em multiplicar o fenmeno da muda, em consider-lo uma virtude substancial e viva, ligada no apenas ao ser inteiro, mas a todas as suas fibras, a toda a sua matria. O inconsciente que quer ficar mais jovem no pede outra coisa.

VIII
Mas a fora animista adquire todo o seu valor quando concebida num modo universal, que une o Cu e a Terra. A Terra ento apresentada no apenas como nutriz tal qual a expusemos no mito da digesto mas ainda como me que gera todos os seres. Vamos trazer alguns textos do perodo pr-cientfico que mostram com que facilidade essa tese mistura as fantasias menos objetivas. Para Fabre:20

Tudo trabalha para a terra, e a terra para seus filhos, como me que de todas as coisas; parece at que o esprito geral do mundo gosta da terra mais do que de qualquer outro elemento; visto que ele desce do mais alto dos Cus onde fica seu trono real, entre seus palcios azulados, dourados, adornados com uma infinidade de diamantes e carbnculos, para morar nas mais profundas masmorras, sombrias e midas cavernas da terra; e a adotar o corpo mais vil e desprezado de todos os corpos que pode produzir no Universo, que o sal da parte mais espessa, com o qual a Terra foi formada.

A gerao , pois, a conciliao dos altos com os baixos valores, do bem com o mal, do amor com o pecado. Ou seja, a gerao uma valorizao das matrias inferiores. Fabre no est fazendo metforas. O que vem do alto de fato uma matria que basta coligir para obter a medicina universal. preciso tom-la em seu despontar, em seu nascimento, em sua origem, seguindo conselhos que poderiam ser encontrados em psiclogos modernos, quando desenvolvem seus louvores intuio nova, intuio nascente. Mas, para o mdico do sculo XVII, o que comea o que gera; o que gera a matria realizando a fora. Essa matria celeste (p. 120),

preciso tom-la no momento em que desce do Cu, assim que ela comea a beijar suave e amorosamente os lbios das misturas e compostos naturais, quando seu amor materno para com os filhos lhe provoca lgrimas mais claras e brilhantes que prolas e topzios, que nada mais so que luzes recobertas e uma noite mida.

Percebe-se, alis, o alcance desse materialismo sexual que concretiza os impulsos primaveris, que colhe o orvalho da manh como a essncia das Npcias entre o Cu e a Terra. Tambm o Mar costuma ser considerado como matriz universal. Nicolas de Locques21 diz que ele forma "uma umidade aquosa nutriz e uma substncia salgada espermtica geradora"; e, em uma imagem ainda mais especfica e sintomtica (p. 39):

Assim como a mulher na poca da concepo, ou da corrupo do smen, v e sente sua cor modificar-se, perde o apetite, altera seu gnio etc, tambm o Mar torna-se tempestuoso, agitado, nas Tormentas, quando produz esse sal no exterior para a concepo do que ela gera.

O ato gerador uma idia to explicativa quanto persistente, isto , embora esteja carregada de todos os absurdos do inconsciente, a idia fixa uma idia clara. O Cosmopolite assim se expressa (p. 10):

Do mesmo modo que o esperma do homem tem seu centro ou receptculo adequado nos rins, assim tambm os quatro Elementos, por um movimento incansvel e perptuo..., lanam seu esperma no centro da Terra onde ele digerido, e, pelo movimento, jogado para fora...

E p. 11:

Como o homem lana seu smen na matriz da mulher, na qual no fica nenhum smen; mas, depois que a matriz toma a necessria poro, joga o resto para fora. Assim tambm, no centro da Terra, a fora magntica da parte de algum lugar atrai para si o que lhe prprio para gerar alguma coisa, e atira o resto para fora, a fim de fazer pedras e outros excrementos.

Em todos esses exemplos, pode-se ver a influncia da valorizao pelo fato de os valores opostos o bom e o mau, o puro e o impuro, o suave e o podre estarem em luta. A idia diretriz que a gerao vem da corrupo. O alquimista, segundo suas palavras, vai buscar sua matria preciosa no "ventre da corrupo", como o mineiro vai busc-la no ventre impuro da Terra. preciso que os germes apodream, se deteriorem, para que a ao formativa no seio da me ou no seio da Terra se efetue. Essa valorizao antittica bem sintomtica. Pode ser encontrada em outros temas, alm da gerao. Assim, o fedor prepara o perfume. A passagem pela cor negra e pelo mau cheiro prova ao Artista que est no caminho certo; os maus odores subterrneos provam ao mineiro que est chegando s regies ao mesmo tempo putrefatas e geradoras da Terra.

Os remdios que tm mau gosto e mau cheiro so vistos como os melhores. O que amarga na boca bom para o corpo. Pode-se afirmar que todo o pensamento maniquesmo. pr-cientfico desenvolve-se na dialtica fundamental do

IX
Mas todo esse sexualismo vago, mais ou menos envolvido de poesia tradicional, torna-se especfico se examinamos textos mais recentes. Achamos instrutivo considerar textos relativos cincia da eletricidade do sculo XVIII. Confirmam essa idia de que toda cincia objetiva nascente passa pela fase sexualista. Como a eletricidade um princpio misterioso, a questo saber se um princpio sexual. Por isso, as experincias com os eunucos. Submata causa, tollitur effectus [Cessada a causa, cessa o efeito]. Eis a opinio do prudente Van Swinden:22

Alguns afirmam que no possvel transmitir o choque eltrico por um Eunuco, e que a corrente de descarga interrompida se houver algum Eunuco; posso afirmar que isso no acontece com os ces e os capes (Van Swinden remete a uma opinio semelhante de Herbert), mas ainda no tive a oportunidade de fazer essas experincias com homens.

A seguir, ele lembra que essas experincias foram feitas por Sigaud de la Fond, experimentador importante, cujos livros foram muito clebres:

Sigaud de a Fond fez essa experincia com trs Msicos da capela do Rei da Frana, cujo estado no deixava dvida. Essas pessoas sentiram o choque e no o interromperam em nenhum ponto da corrente, que era formada por vinte pessoas. At pareceram mais sensveis que as outras pessoas que passaram pela experincia; mas provvel que esse excesso de sensibilidade proviesse apenas de sua surpresa...

Assim, mesmo quando a hiptese intil destruda, ainda se pretende legitimar a influncia da sexualidade sobre os princpios eltricos. Os eunucos no

so insensveis ao choque como o postulava o inconsciente sexualizado. A concluso imediatamente revirada: logo, eles so mais sensveis que os outros. Em vo Sigaud de la Fond vai procurar motivos psicolgicos para essa sensibilidade exacerbada: os eunucos so sujeitos surpresa, mais refratrios advertncia, porque no correm riscos quando se deixam eletrizar. Alis, o clima dessa magnfica experincia fcil de imaginar. Os espectadores chegavam ao laboratrio com perguntas sugeridas pelo inconsciente. Renovavam o beijo eltrico:23 dois "experimenta-dores" montados no banquinho isolado fechavam a corrente com os lbios. No momento da descarga da garrafa de Leyde, a eletricidade valorizava o beijo dando-lhe atrao e calor. Reciprocamente, o beijo valorizava a cincia eltrica. A eletricidade tem uma fora menos superficial. O srio abb Bertholon24 no se cansa de dar conselhos tcnicos:

Um casal, que no conseguia ter filhos h mais de dez anos, recomeou a ter esperana com a eletricidade. Assim que os dois souberam da eficcia do meio que proponho, mandaram isolar a cama. Um arame de comunicao, mas isolado, atravessava o tabique que separava seu aposento de um quarto vizinho, onde estava colocada a mquina eltrica... Ao fim de doze ou quinze dias de eletrizao, a mulher concebeu e, depois, deu luz uma criana que goza atualmente de boa sade; um fato de grande notoriedade... O Sr. Le Camus, da Acadmie de Lyon, conheceu um jovem muito sensual, que, para satisfazer seus propsitos, submeteu-se eletrizao por fascas, de maneira especial, e que, noite, ficou muito satisfeito com suas tentativas. Bonnefoi relata que Boze, professor de Wittemberg, depois de vinte anos de casado sem conseguir ter filhos, fez-se eletrizar junto com a mulher, e obteve um resultado muito feliz. Mazars observou vrias vezes que a eletricidade vence a falta de virilidade.

Poderamos ainda citar inmeros exemplos em que a eletricidade foi usada para curar doenas venreas, sem que, claro, estatsticas especficas tenham legitimado o mtodo. A eletricidade goza de um preconceito favorvel. mais sexualizada por ser misteriosa. por seu mistrio que pode ser sexualmente eficaz.

Um

experimentador

muito

citado,

Jallabert,25

associa

as

intuies

substancialistas com as sexualistas. Para ele, se so obtidas vivas fascas dos corpos animados "porque esto cheios de partes oleosas, sulfurosas e, por conseguinte, inflamveis". Ele lembra que

o omentum e o sangue, a blis etc, contm-nas em grande quantidade... a urina destilada depois de haver fermentado, e diversas outras matrias animais fornecem fsforos muito ativos...

Jallabert encontra uma explicao fcil para isso, pelo fato de "as pessoas de idade e temperamento diferentes no produzirem fascas de idntica fora" (p. 290) e, levando mais adiante suas conjeturas, realizando em toda a fora do termo as metforas do ardor, ele liga ao fenmeno eltrico "a diferena do vigor entre as pessoas castas e aquelas que se entregam ao prazer imoderado". Para La Cpde,26

o fluido eltrico para os vegetais o que o amor para os seres sensveis; com uma diferena, porm: para as plantas ele apenas a causa de uma existncia tranqila e sossegada.

Nesse livro sobre eletricidade, vem a seguir uma pgina para mostrar que o amor , para o homem, "fonte de infelicidade e de dor". Depois, volta aos vegetais que "crescem e se multiplicam sem cime e sem dor". O fluido eltrico to sadio, to estimulante para os vegetais que eles

no sentem medo da tempestade: a natureza tonitruante para eles uma me carinhosa que lhes d o necessrio e, se s vezes as rvores mais altas se perdem com aquilo que o maior dos bens para vegetais mais humildes, exemplos, de certo modo, de uma ateno muito rara entre ns, at parece que elas oferecem sua copa ao raio que vai abat-las, e que procuram assim impedir que o raio atinja os brotos novos, os jovens arbustos que crescem sombra de seus galhos.

Pginas e mais pginas explicam "racionalmente" essa intuio grandiosa e essa terna simpatia.

Por meio de quais energias secretas o fluido eltrico d aos vegetais fora para crescer e se estender, e ele, de certa forma, necessrio reproduo desses vegetais?

Essa energia a seiva. a chuva primaveril carregada de raios. Por que o homem no rega, ento, seu jardim com gua eletrizada? E eis a experincia, sempre lembrada no sculo XVIII, das duas murtas de Edimburgo que, eletrizadas no ms de outubro de 1746, cobriram-se de botes. Tais "harmonias" seriam desculpveis num Bernardin de Saint-Pierre. Desculpveis pelo trato literrio. So mais difceis de aceitar vindo de um autor que s tem pretenses cientficas. Parecem confirmar nossa idia de que uma filosofia animista mais fcil de admitir em sua inspirao geral do que nas provas particulares, nas idias globais do que nas idias especficas, no cume do que na base. Mas, ento, como se explica tal filosofia e os motivos de seu sucesso? A filosofia no o coerente por seu objeto; a coeso lhe vem da comunidade de valores afetivos do autor e do leitor.

X
Vamos agora condensar todas as nossas observaes que procuram proceder a uma psicanlise do conhecimento objetivo, mostrando o enorme valor que se concentra na noo de germe, smen, semente, noo que se emprega como sinnimo de substncia incrementada fora do estrito domnio da vida, sempre de acordo com a inspirao animista. Vejamos primeiro as valorizaes gratuitas, sem provas, as valorizaes nitidamente a priori. Ao germe so atribudas a intensidade, a concentrao, a pureza.27 Charas diz, como se fosse evidente, sem o menor comentrio, que "o smen a parte mais pura e mais elaborada que o animal pode produzir, e vem acompanhada de muitos espritos".

Mais de um sculo depois,28 a mesma valorizao aparece numa verdadeira transmutao geral de valores substanciais:

O smen do homem no composto da parte mais sutil dos alimentos que, digeridos e aperfeioados pela ltima coco que se produz, so espalhados por todas as partes do corpo? Ora, o alimento que fornece esse smen no tirado do smen universal, espalhado nas regies superiores, para ser em seguida lanado no seio da terra, onde ele cozido e digerido, e da distribudo a todas as misturas para sua manuteno? Assim, como este smen se encontra em todos os minerais, vegetais e animais, dos quais o homem tira seu alimento e seus medicamentos, para o sustento de sua vida, o smen do homem emana, portanto, do smen universal.

reconhecvel a panspermia muito substancial que valoriza a vida humana, fazendo do smen do homem uma quintessncia do smen universal. Guy de Chauliac diz que o smen "aperfeioado num aparelho de estrutura admirvel... tornou-se um elixir dos mais preciosos". Tal teoria est na base de desvios sexuais dos quais h inmeros exemplos na obra de Havelock Ellis. O valor est to profundamente integrado no smen que crena corrente, como afirma um autor annimo em 1742,29 que "as menores sementes so as mais vivas, as mais fecundas, e produzem as maiores coisas". Reconhecemos a a unio valorizada do pequeno e do precioso. O germe o que h de mais natural, de menos modificvel. preciso tratlo o mais naturalmente possvel. A essa intuio primeira, o abb Poncelet30 liga toda a sua teoria agrcola:

Acho que o desejo da Natureza, na reproduo dos vegetais, de colocar os novos germes na terra logo que so formados; retardar essa operao, talvez a mais essencial de todas (recolhendo e armazenando o trigo), expor-se ao risco de enervar os germes pelas doenas que no se conhece; empobrecer a substncia leitosa na qual, por assim dizer, eles nadam, e que lhes deve servir de primeiro alimento.

Eis ento o corolrio agrcola dessa filosofia vitalista:

J que os germes, desde o primeiro momento de sua formao, tendem sempre a desenvolver-se, nunca cedo demais para coloc-los numa matriz adequada... Assim, o tempo da semeadura no deve ser muito distante do tempo da colheita.

Para essa filosofia natural, a Terra vale mais que o celeiro. A ao do germe muitas vezes referida a um princpio mais interno. Os gros so diversos mas o princpio uno. As intuies substancialista e animista juntas realizam essa unidade. Assim, Crosset de la Heaumerie31 escreve:

No h ningum, por menos esclarecido que seja, que no saiba que a verdadeira semente da coisa no o gro nem o esperma, mas a matria essencial e constitutiva de um tal ser, isto , uma certa mistura do elemento sutil em propores definidas, que fazem com que uma coisa seja assim e tenha tais propriedades; que essa essncia seminal esteja envolvida por outros elementos grosseiros que a retm a fim de que, por sua sutilidade, no se evapore.

Reconhece-se com clareza o mito da interiorizao. O esprito seminal aparece tambm como verdadeira realidade. Nicolas de Locques32 escreve:

O esprito seminal o Arquiteto das formas essenciais..., os sais volteis o so das formas acidentais; um surge sob a forma de exalao de um vapor, fumaa ou exalao imperceptvel; o outro, sob a forma de todas as coisas volteis que se meteorizam sob o aspecto de um maior vapor mido ou seco.

Compreende-se, assim, que o germe, seno o amor, seja mais forte que a morte. Como so atualmente sedutoras as teses sempre vagas que falam da eternidade do germe em oposio caducidade do soma. Robinet33 traduzia seu vitalismo sob uma forma capaz de conciliar suas crenas religiosas: "S ressuscitaremos em estado de germe". Tudo o que cresce participa da natureza do germe ou da semente. Para um autor que escrevia em 1742:34 "Os botes das Arvores so pouco diferentes de sua

semente". Boa prova de que o germe nada mais que o sujeito do verbo germinar. De modo ainda mais geral, o germe um substantivo que corresponde ao realismo do crescimento. O crescimento , por assim dizer, sentido por dentro, em vez de ser examinado em seus fenmenos, em suas modificaes estruturais. Tambm muito sintomtico que, na biologia pr-cientfica, o germe seja uma fora mais do que uma forma, uma potncia mais do que uma estrutura. Essa falta de objetividade discursiva d origem a crenas muito curiosas, das quais fornecemos alguns exemplos. O cavaleiro Derby pretende extrair, de animais esmagados e triturados, sucos vitais. Ele destila caranguejos; o que resta calcinado, dissolvido, filtrado. Retoma-se o sal pelo produto destilado; essa coobao logo produz "caranguejos do tamanho de gros de milhete". O abb de Vallemont,35 em livro muito clebre, fala de uma gua geratriz:

Entre a gua comum, h uma outra que chamo Germinativa para as Plantas, Congelativa para os minerais, Geratriz para os Animais, sem a qual nenhuma coisa poderia dizer: existo.

Mas essa intuio germinativa se especifica e pretende proporcionar aplicaes teis. O abb de Vallemont faz fervei um feixe de trigo em cinco baldes de gua. D o trigo para a; Aves, a fim de no desperdiar nada, mas a gua da macerao que preciosa. Serve para estimular a germinao de qualquer outro gro assim como o crescimento de qualquer outra planta.

Uma poro dessa gua no p de cada muda de rvore um banquete, que a faz produzir maravilhas. E tambm faz bem para as velhas rvores. A vinha gostar muito e recompensar ao cntuplo esse presente no tempo das Vindimas.

O abb de Vallemont est to convencido de que a germinao est condensada em sua gua, que prope que se acrescente diretamente o adubo, salitre e esterco gua inseminada. As plantas no so as nicas a gozarem do poder desse gua geratriz:

Os Animais vo crescer e ficar bonitos, se o farelo for molhado, se o gro for umedecido com o licor da multiplicao (p. 68). Sei por experincia que um cavalo, na aveia do qual foi posto um pouco desse licor, prestou servios que no se pode imaginar. Consegue transpor qualquer lugar e sabe sair de qualquer dificuldade... As vacas compensam, pela extraordinria quantidade de leite, os gastos com o licor. As galinhas pagam com ovos. Tudo se multiplica... Tudo vivo, ativo (p. 69).

E o abb de Vallemont acrescenta, revelando a natureza de sua convico inconsciente: tudo licencioso no galinheiro. No uma intuio isolada. Quarenta anos mais tarde, em 1747, o abb Rousseau, "ex-Capuchinho e mdico de Sua Majestade", pretende que gros em infuso numa aguardente feita de trigo germinam

com muito mais fora porque essa Aguardente que contm a essncia vegetativa dos gros de que foi feita, estando embebida nesse gro, fortifica sua fecundidade e fornece por seu fermento um movimento mais rpido ao gro que est impregnado, como o fermento que faz crescer a massa.

Mas no para pr muito lcool, acrescenta ele, porque os gros "desanimariam". Percebe-se que ele fez experincias que foram negativas: o gro curtido em lcool muito concentrado no vingou. J as experincias positivas que revelavam mace-raes indiferentes, sem efeito, foram afetadas pela valorizao animista. O abb Rousseau36 continua elevando sua intuio esfera dos princpios dominantes:

sobre essa regra que os Filsofos falam de suas embebies para proceder ressurreio e reanimao das cabeas mortas que eles desejam volatilizar; eles lhes do aos poucos os espritos ou as almas que haviam separado por uma afuso copiosa e dominante.

Assim, (p. 70): "a aguardente contm em si um princpio de fecundidade; alguma alterao que tenha havido na forma exterior das Plantas das quais foi tirada". Em todos esses exemplos, o princpio de fecundidade nada tem de

metafrico. No um ser abstrato, um extrato. Por isso, que o trigo esteja na terra, que esteja "esmagado e modo em farinha, agitado e misturado na massa; ou, ainda, imerso na cuba de um cervejeiro" pouco importa! Plantado, comido, bebido, sempre o mesmo princpio de fecundidade que renova a planta e o homem. Ubi virus ibi virtus [Onde est o smen, a est a virtude]. A energia seminal a energia suprema; ela engloba e resume todas as aes, todas as foras. O abb Rousseau diz (p. 7): "Sempre achei que a virtude Fsica reside no princpio essencial e seminal de cada ser." De modo mais especfico (p. 10): "Digo que esse mesmo ser seminal da Papoula, que capaz de produzir sua planta, pode tambm produzir os efeitos que opera na Medicina". Sente-se quanto essa intuio permanece concreta, e, portanto, viciada, quanto ela se afasta da filosofia qumica moderna para a qual a extrao do pio sobretudo uma desindividualizao, uma desconcretizao. Essa moderna substituio do extrato pelo abstrato , alis, inteiramente provada pelas preparaes sintticas a partir de elementos qumicos. sobre intuies tambm ingnuas que se apia o livro de Wells, Place aux Gants; sob o palavrrio cientfico, encontram-se sem dificuldade as convices simplistas que destacamos no mito da digesto e no mito do germe universal. A "teoria" do crescimento sem etapas, que a idia diretriz de Wells, j visvel na prtica quimrica do abb de Vallemont. Boa prova de que a vulgarizao do romancista s tem xito se apoiada num conjunto de idias cuja permanncia est longe de garantir-lhe o valor.

XI
Uma psicanlise completa do inconsciente cientfico deve empreender o estudo de sentimentos mais ou menos diretamente inspirados pela libido. Em particular, preciso examinar a vontade de poder que a libido exerce sobre as coisas, sobre os animais. Sem dvida, um desvio da vontade de poder que, em toda a sua plenitude, vontade de dominar os homens. Esse desvio talvez seja uma compensao. Em todo caso, bem aparente diante das representaes que so consideradas perigosas. Apresentaremos s um exemplo que nos parece decorrente de uma psicanlise especial. o caso de um orgulho vencido, de uma fora ostensvel, marca de uma impotncia latente. Vamos ver um orgulhoso

taumaturgo preso na prpria cilada. A vista de certos objetos, de certos seres vivos, pode ter tal carga de afetividade, que interessante espreitar os deslizes dos espritos fortes que se vangloriam de estud-los. Eis um engraado relato do abb Rousseau:37

Van Helmont diz que se um sapo for colocado num vaso bem fundo para no poder fugir e, se for olhado fixamente, o Animal, depois de fazer todos os esforos para sair do vaso, volta-se, olha fixamente para quem l estiver e, pouco depois, cai morto. Van Helmont atribui esse efeito a uma idia de medo terrvel que o sapo sente vista do homem. A qual, pela ateno contnua se excita e se exalta a tal ponto que o animal fica sufocado. Eu repeti a experincia quatro vezes, e acho que Van Helmont disse a verdade. Aconteceu que um turco que estava presente no Egito, quando fiz a experincia pela terceira vez, exclamou que eu era um santo por ter matado com o olhar um bicho que eles consideram produto do Diabo...

Eis o taumaturgo em toda a sua glria! Vejamos agora a derrota, que vai mostrar a ambivalncia exata de tanta coragem mal empregada.

Mas quando quis fazer pela ltima vez a mesma coisa em Lyon... em vez de o sapo morrer, achei que eu que ia morrer. O animal, depois de tentar fugir, virouse para mim; e, inchando extraordinariamente e erguendo-se nas quatro patas, soprava com fria, sem se mexer do lugar e me olhava sem piscar os olhos, que iam ficando sensivelmente vermelhos e inflamados; senti naquele instante uma fraqueza completa, que chegou ao desmaio acompanhado de suores frios e de uma descarga de fezes e urina. A tal ponto que me julgaram morto. Eu s tinha mo Teriaga e p de Vbora, do que me deram uma forte dose que me reanimou; e continuei a tomar noite e pela manh durante os oito dias em que a fraqueza durou. No me possvel revelar todos os efeitos insignes de que esse horrvel animal capaz.

Esse trecho um belo exemplo da concretizao do medo que perturba tantas culturas pr-cientficas. A valorizao do p de vbora constituda, em parte, de um medo dominado. A vitria contra a repugnncia e o perigo basta para

valorizar o objeto. Ento, o medicamento um trofu. Pode ajudar um recalque e esse recalque, de certa maneira materializado, pode ajudar o inconsciente. No seria difcil chegar doutrina segundo a qual deve-se tratar tolamente os tolos e que o inconsciente precisa ser descarregado por procedimentos grosseiramente materialistas, grosseiramente concretos. Como se percebe, o homem inteiro, com sua pesada carga de ancestralidade e de inconscincia, com toda a sua juventude confusa e contingente, que teria de ser levado em conta se quisssemos medir os obstculos que se opem ao conhecimento objetivo, ao conhecimento tranqilo. Infelizmente os educadores no colaboram para essa tranqilidade! No conduzem os alunos para o conhecimento do objeto. Emitem mais juzos do que ensinam! Nada fazem para curar a ansiedade que se apodera de qualquer mente diante da necessidade de corrigir sua maneira de pensar e da necessidade de sair de si para encontrar a verdade objetiva.

NOTAS 1. S. n. a. Le Triomphe hermtique ou la pierre pbilosophale victorieuse, trait plus complet et plus intelligible qu'il y ait eu jusques ici, touchant le ma-gistre hermtique. 2. ed. Amsterd, 1710, p. 17. 2. S. n. a. La Lumire sortant de soi-mme des Tnbres ou Vritable thorie de la Pierre des philosophes. 2. ed. Trad. do italiano. Paris, 1693, p. 30. 3. D***. Rares expriences sur l'esprit mineral pour la prparation et la transmutation des corps mtalliques. Paris, 1701, 2a parte, p. 61. 4. Dictionnaire hermtique. Paris, 1695, p. 112. 5. S. n. a. Le Triompbe hermtique..., op. cit., p. 21. 6. S. n. a. Histoire de la philosophie hermtique, avec le vritable Philalethe, op. cit., p. 53. 7. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., Op. cit., p. 26. 8. Joachim POLEMAN, Op. cit., p. 161. 9. Cosmopolite..., op. cit., p. 7. 10. Abb D. B. Apologie du Grand (Euvre ou Elixir des philosophes dit vulgairement pierre philosophale. Paris, 1659, p. 49. 11. S. n. a. Histoire de la philosophie hermtique..., op. cit. 12. Cosmopolite..., op. cit.

13. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., op. cit., p. 60. 14. J.-B. ROBINET, op. cit., v. 4, p. 189. 15. J.-B. ROBINET, op. cit., v. 1., p. 214. 16. S. n. a. Le Texte d'Alchymie et le Songe ver, op. cit., p. 64. 17. Abb Pierre-Jean FABRE, op. cit., p. 9. 18. S. n. a. Le Triomphe hermtique..., op. cit., p. 114. 19. Dictionnaire hermtique, op. cit., p. 53. 20. Abb Pierre-Jean FABRE, op. cit., p. 80. 21. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., op. cit., v. 2, p. 17. 22. J.-H. VAN SWINDEN, op. cit., v. 2, p. 128. 23. WHEWELL. History of the inductive sciences. Londres, 1857, 3 v., v. 3, p. 11. 24. Abb BERTHOLON. De Vlectrit du corps humain..., op. cit., v. 1, p. 514. 25. JALLABERT (Professeur en Philosophie exprimentale et en Mathmatiques, des Socits royales de Londres et de Montpellier, et de l'Acadmie de l'Institut de Bologne). Expriences sur l'lectricit avec quelques conjectures sur la cause de ses effets. Paris, 1749, p. 288. 26. Conde DE LA CPDE. Essai sur l'lectrit..., Op. cit., v. 2, p. 160. 27. CHARAS. Suite des nouvelles expriences sur la vipre. Paris, 1672, p. 233. 28. A. Roy DESJONCADES, Op. cit., v. 1, p. 121. 29. S. n. a. Nouveau trait de Physique..., op. cit., v. 1, p. 130. 30. Abb PONCELET, op. cit., p. 5. 31. CROSSET DE LA HEAUMERIE, op. cit., p. 84. 32. Nicolas DE LOCQUES. Les Rudiments..., op. cit., p. 48. 33. J.-B. ROBINET, op. cit., v. 1, p. 57. 34. S. n. a. Nouveau trait de Physique..., op. cit., v. 2, p. 145. 35. Abb DE VALLEMONT, op. cit., p. 297. 36. Abb ROUSSEAU. Secrets et Remdes prouvs dont les prparations ont t faites au Louvre, de l'ordre du Roy. Paris, 1747, p. 69. 37. ABB ROUSSEAU, op. cit., p. 134.

CAPITULO XI
Os obstculos do conhecimento quantitativo
I
Um conhecimento objetivo imediato, pelo fato de ser qualitativo, j falseado. Traz um erro a ser retificado. Esse conhecimento marca fatalmente o objeto com impresses subjetivas, que precisam ser expurgadas; o conhecimento objetivo precisa ser psicanalisado. Um conhecimento imediato , por princpio, subjetivo. Ao considerar a realidade como um bem, ele oferece certezas prematuras que, em vez de ajudar, entravam o conhecimento objetivo. Tal a concluso filosfica que pensamos poder tirar dos captulos anteriores. Seria, alis, engano pensar que o conhecimento quantitativo escapa, em princpio, aos perigos do conhecimento qualitativo. A grandeza no automaticamente objetiva, e basta dar as costas aos objetos usuais para que se admitam as determinaes geomtricas mais esquisitas, as determinaes quantitativas mais fantasiosas. Como o objeto cientfico sempre sob certos aspectos um objeto novo, compreende-se logo que as determinaes primeiras sejam quase forosamente indesejveis. preciso muito estudo para que um fenmeno novo deixe aparecer a varivel adequada. Assim, ao seguir a evoluo das medidas eltricas, estranhvel o carter tardio dos trabalhos de Coulomb. Durante muitos anos, ainda existiro medidores do princpio vital, isto , aparelhos baseados numa ao eltrica sem dvida aparente e imediata mas complicada e, por conseguinte, mal apropriada ao estudo objetivo do fenmeno. Concepes na aparncia muito objetivas, com clareza de figuras, ligadas a uma geometria precisa, como a fsica cartesiana, carecem curiosamente de uma doutrina da medida. leitura dos Princpios, quase se pode dizer que a grandeza uma qualidade da extenso. Mesmo quando se trata de professores firmes e claros como Rohault, a explicao pr-cientfica no parece envolver-se numa doutrina nitidamente matemtica. um ponto que foi muito bem indicado por Mouy,1 em seu belo livro sobre Le Dveloppement de la Physique Cartsienne: "A fsica cartesiana uma fsica matemtica sem matemtica. uma geometria concreta". Esse geometrismo

imediato, por falta de uma lgebra discursiva e explicativa, encontra o jeito de no ser um matematismo propriamente dito. Essas observaes tornam-se mais pertinentes se caracterizarmos a influncia da ordem de grandeza do homem sobre todos os nossos juzos de valor. No vamos voltar demonstrao, j to reiterada, de que a revoluo coprnica ps o homem diante de uma nova escala do mundo. No decorrer dos sculos XVII e XVIII, o mesmo problema se colocou, no outro extremo dos fenmenos, com as descobertas microscpicas. Atualmente, as rupturas de escala se acentuaram. Mas o problema filosfico permanece o mesmo: obrigar o homem a fazer abstrao das grandezas comuns, de suas prprias grandezas; obrig-lo a pensar tambm as grandezas em sua relatividade com o mtodo de medida; enfim, a tornar claramente discursivo aquilo que surge na mais imediata das intuies. Mas, como os obstculos epistemolgicos andam aos pares, at no reino da quantidade vemos opor-se atrao por um matematismo demasiado vago, a atrao por um matematismo demasiado preciso. Vamos tentar caracterizar esses dois obstculos sob suas formas elementares, por meio de exemplos bem simples; porque, se quisssemos determinar todas as dificuldades da informao do fenmeno pela matemtica, precisaramos de um livro inteiro. Livro que ultrapassaria o problema da primeira formao do esprito cientfico, que o nosso objetivo aqui.

II
O excesso de preciso, no reino da quantidade, corresponde exatamente ao excesso de pitoresco, no reino da qualidade. A preciso numrica quase sempre uma rebelio de nmeros como o pitoresco , no dizer de Baudelaire, "uma rebelio de mincias". Essa uma das marcas mais ntidas do esprito nocientfico, no momento mesmo em que esse esprito tem pretenses de objetividade cientfica. De fato, uma das exigncias primordiais do esprito cientfico que a preciso de uma medida refira-se constantemente sensibilidade do mtodo de mensurao e leve em conta as condies de permanncia do objeto medido. Medir exatamente um objeto fugaz ou indeterminado, medir exatamente um objeto fixo e bem determinado com um instrumento grosseiro, so dois tipos de operao inteis que a disciplina cientfica rejeita liminarmente.

Sobre essa questo do medir, na aparncia to pobre, possvel perceber o divrcio entre o pensamento do realista e o pensamento do cientista. O realista pega logo na mo o objeto particular. Porque o possui, ele o descreve e mede. Esgota a medio at a ltima decimal, como o tabelio conta uma fortuna at o ltimo centavo. Ao inverso, o cientista aproxima-se do objeto primitivamente mal definido. E, antes de tudo, prepara-se para medir. Pondera as condies de seu estudo; determina a sensibilidade e o alcance de seus instrumentos. Por fim, o seu mtodo de medir, mais do que o objeto de sua mensurao, que o cientista descreve. O objeto medido nada mais que um grau particular da aproximao do mtodo de mensurao. O cientista cr no realismo da medida mais do que na realidade do objeto. O objeto pode, ento, mudar de natureza quando se muda o grau de aproximao. Pretender esgotar de uma s vez a determinao quantitativa deixar escapar as relaes do objeto. Quanto mais numerosas forem as relaes do objeto com outros objetos, mais instrutivo ser seu estudo. Mas, quando as relaes so numerosas, esto sujeitas a interferncias e, bem depressa, a sondagem discursiva das aproximaes torna-se uma necessidade metodolgica. A objetividade afirmada aqum da medida, enquanto mtodo discursivo, e no alm da medida, enquanto intuio direta de um objeto. preciso refletir para medir, em vez de medir para refletir. Quem quiser fazer a metafsica dos mtodos de mensurao deve dirigir-se ao criticismo, e no ao realismo. Mas, vejamos como o esprito pr-cientfico se precipita para o real e se afirma em precises excepcionais. Pode-se observar isso seja na experincia pedaggica cotidiana, seja na histria cientfica, seja na prtica de certas cincias emergentes. Os problemas de fsica propostos nos exames de concluso do curso secundrio representam uma mina inesgotvel de exemplos dessa preciso mal fundada. As aplicaes numricas so feitas sem preocupao com o problema do erro. Basta uma diviso em que "sobra resto", contas que "no do certo", para que o aluno se assuste. Ele repete mil vezes a diviso para conseguir um resultado exato. Se desiste, acha que o mrito da soluo est no nmero de decimais indicadas. No raciocina para ver que a preciso num resultado, quando vai alm da preciso nos dados experimentais, significa exatamente a determinao do nada. As decimais da conta no pertencem ao objeto. Quando duas disciplinas interferem, como a matemtica com a fsica, raro que os alunos harmonizem as

duas "precises". Assim, costumo propor no intuito de ensinar as sadias aproximaes este simples problema: calcular, com margem de erro de um centmetro, o raio mdio de um carvalho que tem 150 centmetros de circunferncia. A grande maioria da classe utiliza para o clculo o valor estereotipado do nmero n - 3,1416, o que se afasta manifestamente da preciso possvel. Na mesma ordem de idias, mostrei em outro livro, ao comentar uma pgina luminosa de Borel, a desarmonia das precises segundo as quais o preo do terreno para construo em Paris pago at os centavos, ao passo que o dito terreno medido, no mximo, por decmetro quadrado e que o preo do decmetro quadrado afeta o nmero de francos. Essa prtica lembra a piada de Dulong a respeito de um experimentador: ele tem certeza do terceiro algarismo depois da vrgula; do primeiro que ele tem dvida. No sculo XVIII, o exagero gratuito na preciso de regra. Mostraremos apenas alguns casos para melhor compreenso. Por exemplo, Buffon chegou

concluso de que havia 74.832 anos que a Terra tinha se soltado do Sol por causa do choque com um cometa, e que em 93.291 anos ela ter-se- resfriado a tal ponto que a vida nela ser impossvel.2

Essa predio ultraprecisa da conta surpreende tanto mais quanto as leis fsicas que lhe servem de base so vagas e particulares. Na Encyclopdie, o verbete Blis traz esta determinao precisa indicada por Hales: os clculos hepticos do 648 vezes mais ar que seu volume; os clculos urinrios do 645 vezes seu volume. Habituados como estamos a levar em conta os erros experimentais, veramos nesses nmeros diferentes mas prximos, obtidos com uma tcnica grosseira, no o sinal de uma diferena substancial, como o faz Hales, e sim a prova de uma identidade experimental. A preocupao com a preciso leva tambm alguns a proporem problemas insignificantes. Vejamos dois deles para situar o sculo XVIII. O padre Mersenne pergunta: "Digam-me quanto um homem de seis ps de altura andaria mais com a cabea do que com os ps, se desse a volta Terra". Tendo em vista o grosseiro conhecimento do raio terrestre, percebe-se o absurdo geomtrico do problema proposto pelo padre Mersenne, alm da insignificncia total da pergunta. No fim do sculo XVIII, Bernardin de Saint-Pierre3 observa o vo das moscas. Algumas

alavam-se no ar, dirigindo-se contra o vento, por um mecanismo mais ou menos parecido com o das pipas de papel, que se elevam formando com o eixo do vento um ngulo, acho, de vinte e dois graus e meio. Aqui, esses vinte e dois graus e meio devem ter sido considerados como a metade de 45. O escritor quis geometrizar uma viso. A noo de obliqidade pareceu-lhe muito vaga. Alis, ele deve ter avaliado que a bela e simples obliqidade correspondia a 45. Como se v, um clculo pueril vem apoiar a necessidade de preciso fora de propsito. A busca da falsa preciso anda junto com a busca da falsa sensibilidade. A marquesa du Chtelet4 prope como um pensamento elaborado esta reflexo: J que o Fogo dilata todos os corpos, j que sua ausncia os contrai, os corpos devem estar mais dilatados de dia do que de noite, as casas maiores, os homens mais altos etc; assim, tudo na Natureza est em perptuas oscilaes de contrao e de dilatao, que mantm o movimento e a vida no Universo. Percebe-se, alis, com que leviandade o esprito pr-cientfico associa idias gerais com fatos particulares insignificantes. A marquesa du Chtelet continua ainda, misturando os gneros:

O calor deve dilatar os corpos no Equador e contra-los no Plo; por isso que os lapes so baixos e robustos; muito provvel que os Animais e os Vegetais que vivem no Plo morram no Equador, e os do Equador, no Plo; a menos que sejam levados por gradaes insensveis, como os Cometas passam do aflio para o perilio.

s vezes, o clculo aplicado a determinaes que no o comportam. Assim, lem-se no verbete Ar, da Encyclopdie, estas incrveis precises:

Foi demonstrado que menos de 3.000 homens, colocados numa extenso de 50 ares de terra, formariam com sua transpirao durante 34 dias uma atmosfera de cerca de 71 ps de altura, a qual, no sendo dissipada pelo vento, tornar-se-ia pestilenta em um instante.

Enfim, no so apenas os escritores do sculo XVIII nem os estudantes atuais que descambam nessas precises intempestivas; so cincias inteiras que

no determinaram o alcance de seus conceitos e que esquecem que as determinaes numricas no devem em caso algum ultrapassar em exatido os meios de deteco. Os atuais manuais de geografia, por exemplo, esto repletos de dados numricos dos quais no se apresenta a variabilidade nem o campo de exatido. Um manual utilizado numa classe de alunos de 13 anos inflige precises como esta: a temperatura anual mdia em Menton de 163. Depara-se com o paradoxo de a mdia ser apreciada at o dcimo de grau, ao passo que a utilizao prtica dos dados climticos se contenta com o enunciado apenas em graus. O mesmo autor, como muitos outros, d uma preciso exagerada ao conceito de densidade populacional, conceito claro e til contanto que lhe seja deixada a conveniente indeterminao. L-se no dito manual: o departamento do Sena tem uma densidade de 9.192 habitantes por quilmetro quadrado. Esse nmero fixo para um conceito flutuante, cuja validade sob a forma exata no nem de uma hora, vai servir junto com outros da mesma espcie, durante uns dez anos, para "instruir" as crianas. Desse mesmo autor, o livro de geografia para alunos de 16 anos contm 3.480 nmeros, quase todos com o mesmo valor cientfico. Essa sobrecarga numrica obriga os alunos a guardarem mais de 100 nmeros por hora de aula. Isso pretexto para uma pedagogia detestvel, atentatria ao bom senso mas que se mantm sem encontrar a mnima crtica em disciplinas que, de cientficas, s tm o nome.

III
De maneira ainda mais ntida e quase material, pode-se determinar as diferentes etapas de uma cincia pela tcnica que seus instrumentos de medida revelam. Cada sculo que passa tem sua prpria escala de preciso, seu grupo de decimais exatas e seus instrumentos especficos. No queremos retraar essa histria dos instrumentos, que j evocamos em outro livro. Queremos apenas assinalar a dificuldade de determinar as primeiras condies da medida. Martine,5 por exemplo, lembra que os primeiros termmetros eram construdos com muita impreciso: "At os de Florena, cujo grau mais elevado era fixado de acordo com o maior calor do Sol nessa regio, ainda eram muito vagos e indeterminados". Percebe-se, por esse simples exemplo, o aspecto nefasto do uso direto do termmetro. Como o termmetro deve indicar a temperatura ambiente, a

indicaes meteorolgicas que se deve submeter o princpio de sua gradao. De um ponto de vista semelhante, Halley prope como ponto fixo a temperatura dos lugares subterrneos, insensveis ao inverno e ao vero. Essa insensibilidade foi reconhecida pelo termmetro. Ela no era diretamente objetiva, na ausncia de uma medida instrumental. Ainda na poca de Boyle, observa Martine,

os termmetros eram to variveis e indeterminados que parecia moralmente impossvel estabelecer, por meio deles, uma medida do calor e do frio como j temos a do tempo, da distncia, do peso etc.

Diante de tal carncia de tcnica instrumental, no surpreendente a prodigiosa variedade dos primeiros termmetros. Logo surgiram mais variedades de termmetros do que de medidas de peso. Variedade caracterstica de uma cincia de amadores. Os instrumentos de uma comunidade cientfica bem estruturada como a nossa so quase imediatamente padronizados. A busca de tcnica , em nosso tempo, to clara e controlada que nos espantamos com a tolerncia dos primeiros erros. Achamos que a construo de um aparelho objetivo evidente; nem sempre percebemos a quantidade de precaues tcnicas que exige a montagem do mais simples aparelho. Por exemplo, haver, na aparncia, algo mais simples que a montagem, sob a forma de barmetro, da experincia de Torricelli? Mas o mero enchimento do tubo exige muito cuidado. E a mnima falha a esse respeito, a menor bolha de ar que reste, determina diferenas notveis na altura do barmetro. O amador Roms, na cidadezinha de Nrac, seguia as diversas variaes de uns cinqenta aparelhos. Ao mesmo tempo, faziam-se outras observaes para perscrutar a influncia das variaes baromtricas sobre diversas doenas. Assim, o aparelho e o objeto da men-surao revelavam-se mal adaptados, ambos distanciados das boas condies do conhecimento objetivo. No conhecimento instrumental primitivo, pode-se perceber o mesmo obstculo que aparece no conhecimento objetivo comum: o fenmeno no oferece necessariamente mensurao a varivel mais regular. Ao contrrio, medida que os instrumentos se aperfeioam, seu produto cientfico ser mais bem definido. O conhecimento torna-se objetivo na proporo em que se torna instrumental.

A doutrina da sensibilidade experimental uma concepo bem moderna. Antes de qualquer empreendimento experimental, o fsico deve determinar a sensibilidade dos aparelhos. E o que o esprito pr-cientfico no faz. A marquesa du Chtelet passou perto da experincia que Joule realizou um sculo mais tarde, sem perceber essa possibilidade. Ela diz explicitamente: "Se o movimento produzisse o Fogo, a gua fria, sacudida com fora, esquentaria, mas no o que acontece de maneira sensvel; e, se ela esquenta, com muita dificuldade". O fenmeno que a mo no percebe de maneira sensvel teria sido assinalado por um termmetro comum. A determinao do equivalente mecnico do calor ser o estudo apenas desse aquecimento difcil. Fica menos surpreendente essa falta de perspiccia experimental se for considerada a confuso de intuies de laboratrio com intuies naturais. Assim, como a marquesa du Chtelet, Voltaire pergunta por que os violentos ventos do norte no produzem calor. Como se v, o esprito prcientfico no tem uma doutrina ntida do grande e do pequeno. Mistura o grande com o pequeno. Talvez o que mais falte ao esprito pr-cientfico uma doutrina dos erros experimentais.

IV
Na mesma ordem de idias, o esprito pr-cientfico abusa das determinaes recprocas. Todas as variveis caractersticas de um fenmeno esto, a seu ver, em interao, e o fenmeno considerado como igualmente sensibilizado em todas as suas variaes. Ora, mesmo se as variveis esto interrelacionadas, sua sensibilidade no recproca. Cada pesquisa tem de ser um caso de espcie. o que faz a fsica moderna. Ela no postula o sobredeterminismo, que passa por indiscutvel no perodo pr-cientfico. Para conseguir perceber essas sobredeterminaes quantitativas, demos alguns exemplos em que elas so muito chocantes. Retz,6 ao constatar que no se dispe de um instrumento para avaliar a quantidade de fluido eltrico contido no corpo humano, foge dificuldade dirigindo-se ao termmetro. A relao entre as entidades eletricidade e calor logo encontrada:

Como a matria eltrica considerada semelhante ao fogo, sua influncia nos rgos dos corpos vivos deve provocar calor; a maior ou menor

elevao do termmetro encostado pele vai, portanto, indicar a quantidade de fluido eltrico do corpo humano.

E eis toda uma argumentao deturpada; esforos s vezes engenhosos levam enfim o autor a concluses ingnuas como esta (p. 25):

Na famosa retirada de Praga, o inverno rigoroso privou muitos soldados de eletricidade e de vida; os outros se salvaram porque os oficiais tiveram o cuidado de estimul-los, com pancadas, a andar e, por conseguinte, a se eletrizar.

Convm notar que a relao da eletrizao com a temperatura do corpo falsa, pelo menos de acordo com a sensibilidade de que dispunha a termometria no sculo XVIII; contudo, a experincia feita e refeita por inmeros

experimentadores, que registram variaes termomtricas absolutamente insignificantes. Eles acham que esto fazendo uma experincia de fsica; esto fazendo, em pssimas condies, uma experincia sobre a fisiologia das emoes. Por essa idia diretriz da correlao total dos fenmenos, o esprito prcientfico repele a concepo contempornea de sistema fechado. Mal algum prope um sistema fechado, logo essa audcia desmentida e. por uma invarivel figura de estilo, afirma-se a solidariedade do sistema fragmentado com o grande todo. Entretanto, uma filosofia da aproximao bem regulamentada, calcada com prudncia na prtica das determinaes efetivas, levar a estabelecer nveis fenomenolgicos que escapem absolutamente s perturbaes menores. Mas essa fenomenologia instrumental, cortada pelos limiares intransponveis da sensibilidade operatria a nica fenomenologia que se possa chamar cientfica , no se sustenta diante do realismo inveterado e indiscutido que pretende, em todos os seus aspectos, salvar a continuidade e a solidariedade dos fenmenos. Essa crena ingnua numa correlao universal, que um dos temas prediletos do realismo ingnuo, surpreende ainda mais porque consegue reunir os fatos mais heterogneos. Demos um exemplo bem exagerado! A teoria de Carra sobre "o encadeamento de causas que produzem as diferentes revolues dos corpos celestes" leva-o a oferecer, do ponto de vista astronmico, precises

naturalmente gratuitas no apenas sobre as estaes dos diversos planetas mas tambm sobre propriedades vegetais ou animais, como a cor das plantas e a durao da vida. Os vegetais de Mercrio so verde-castanho, os de Vnus so "verde-castanho nas terras de um de seus plos, e amarelo-dourado nas terras do outro plo". Em Marte, so verde-claro. Em Vnus, vive-se mais tempo que na Terra. A longevidade dos marcianos "um tero menor que a nossa".7 As propriedades astronmicas arrastam tudo; tudo vai para a mesma escala. Carra afirma calmamente que Saturno goza de uma riqueza incrvel. Deve contar com vrios bilhes de seres semelhantes aos homens, com cidades imensas de dez a vinte milhes de habitantes (p. 99). Pode-se reconhecer, nessas cosmologias totalitrias, a teoria dos climas de Montesquieu estendida ao Universo. Sob essa forma exagerada, a tese de Montesquieu aparece em toda a sua fraqueza. Nada de mais anticientfico do que afirmar sem prova, ou sob a capa de observaes gerais e imprecisas entre ordens de fenmenos diferentes. Essas idias de interaes sem limite, de interaes atravessando espaos imensos e reunindo as mais heterclitas propriedades, permanecem h sculos nos espritos pr-cientficos. Passam por idias profundas e filosficas, do pretexto a todas as falsas cincias. Pode-se provar que a idia fundamental da astrologia. Um ponto que nem sempre os historiadores da astrologia destacam o carter material atribudo s influncias astrolgicas. Como j assinalamos, no so apenas sinais que os astros nos enviam, so substncias; no tanto uma qualidade, e sim uma quantidade. A astrologia do sculo XVII sabe muito bem que a luz da lua apenas o reflexo da luz do sol. Mas acrescenta que, nessa reflexo, um pouco de matria lunar impregna o raio refletido "como a bala que bateu numa parede pintada com cal volta com uma mancha branca". A ao dos astros , pois, a ao quantitativa de uma matria real. A astrologia um materialismo em toda a acepo do termo. A dependncia que acabamos de mostrar entre um astro e seus habitantes apenas um caso particular desse sistema materialista totalitrio, baseado num determinismo geral. De um sculo para o outro, mal se modificam algumas provas. Carra, que escreve em fins do sculo XVIII, retoma as idias do padre Kircher, que havia calculado 150 anos antes qual devia ser de acordo com o tamanho dos planetas do sistema solar, a altura de seus habitantes. Carra critica o padre Kircher, mas racionaliza a seu modo a mesma hiptese, novo exemplo de racionalizao dos absurdos manifestos:

o que chamamos sangue ser, para os habitantes do corpo celeste mais denso, um lquido negro e espesso que circular lentamente em suas artrias e, para os habitantes do corpo celeste menos denso, um fluido azul muito sutil que circular como a chama em suas veias (v. 2, p. 161-2).

Seguem-se pginas e pginas com afirmaes de igual ousadia. Por isso, como concluso, o encantamento, que revela com clareza a valorizao atribuda a uma concepo unitria do Universo, embora essa identidade seja operada por intermdio do simples conceito quantitativo de densidade:

Que vastos objetos de meditao nos apresenta a pluralidade dos mundos, se a considerarmos sob todos os seus aspectos! A maior ou menor densidade dos corpos celestes forma uma cadeia imensa de variedades na natureza dos seres que os habitam; a diferena de suas revolues anuncia uma cadeia imensa na durao dos seres (v. 2, p. 164).

Um leitor com sensibilidade cientfica achar este exemplo muito saliente, demasiado ridculo. Mas, em nossa defesa, afirmamos ter usado essa ficha como teste. Ns a apresentamos a algumas pessoas esclarecidas que no mostraram nenhuma reao, no esboaram um sorriso no rosto impassvel e aborrecido. Reconheceram um dos temas do pensamento filosfico: tudo se sustenta nos Cus e na Terra; a mesma lei comanda os homens e as coisas. Ao apresentar o texto de Carra como tema de dissertao, nunca encontramos uma tentativa de reduo do erro fundamental. Entretanto, uma reduo no alcance do determinismo que tem de ser aceita por quem deseja passar do esprito filosfico ao esprito cientfico. preciso afirmar que tudo no possvel na cultura cientfica e que s se consegue reter o possvel, na cultura cientfica, daquilo de que se demonstrou a possibilidade. Existe a uma resistncia corajosa, e por vezes arriscada, contra a sutileza, a qual vai preferir a presuno prova, o plausvel ao possvel. Talvez estejamos aqui diante de um dos traos mais caractersticos do esprito cientfico e do esprito filosfico: referimo-nos ao direito de desprezar. O esprito cientfico explicita com clareza e nitidez o direito de desprezar o que desprezvel, direito que o esprito filosfico incansavelmente lhe recusa. O esprito

filosfico acusa ento o esprito cientfico de crculo vicioso, retorquindo que o que parece desprezvel exatamente o que se despreza. Mas podemos provar o carter positivo e o carter ativo do princpio de desprezabilidade. Para provar que esse princpio positivo, basta enunci-lo de forma no quantitativa. o que d valor a uma observao como a de Ostwald:8 "Qualquer que seja o fenmeno considerado, sempre h um grande nmero de circunstncias que no tm influncia mensurvel sobre ele". A cor de um projtil no modifica suas propriedades balsticas. Talvez interesse ver como o esprito cientfico reduz as circunstncias inteis. conhecida a teoria dos dois fluidos de Symmer, mas o que talvez no se conhea que ela foi, primeiro, de certa forma, a teoria de suas meias. Vejamos como, segundo Priestley,9 a vocao para a eletricidade apareceu em Symmer:

Esse autor havia percebido durante algum tempo que, ao tirar as meias no fim do dia, elas estalavam... No teve dvida de que isso vinha da eletricidade; e, depois de haver feito muitas observaes para determinar de que circunstncias dependiam esses tipos de aparncias eltricas, achou enfim que era a combinao do branco com o preto que produzia essa eletricidade; e que essas aparncias eram mais fortes quando ele usava uma meia de seda branca e uma preta na mesma perna.

Sem dvida a natureza qumica da cor pode interferir, mas precisamente no sentido da natureza qumica que a experimentao cientfica pesquisaria, para reduzir uma diferena de ao de circunstncias desprezveis como a colorao. Essa reduo no foi fcil, mas a dificuldade ressalta ainda mais a necessidade de reduzir as propriedades do fenmeno em reao. Mas a vontade de desprezar de fato ativa na tcnica operatria contempornea. Um aparelho pode ser descrito, se nos permitirem a expresso, tanto negativa quanto positivamente. Pode ser definido pelas perturbaes de que ele se protege, pela tcnica de seu isolamento, pela garantia que d de que se podem desprezar influncias bem definidas, enfim, pelo fato de ele conter um sistema fechado. um complexo de telas, de invlucros, de imobilizadores, que mantm o fenmeno delimitado. Todo esse negativismo montado, que um

aparelho de fsica contemporneo, contraria as flcidas afirmaes de uma possibilidade de interao fenomenolgica indeterminada. O princpio de desprezabilidade est, evidente, na base do clculo diferencial. Ele a uma necessidade provada. O que torna ainda mais espantosas as crticas de um cartesiano retardado como o padre Castel. Ele observa em Newton a expresso freqente "o que se pode desprezar" e condena-a com veemncia. Reitera, assim, no reino da quantidade, onde o princpio de desprezabilidade triunfa de modo to evidente, ataques que j no se sustentam no reino da qualidade.

V
uma confuso parecida que o esprito pr-cientfico comete em seu desconhecimento das realidades de escala. Faz os mesmos juzos experimentais do pequeno para o grande, e do grande para o pequeno. Resiste ao pluralismo de grandezas que se impe ao empirismo racional, a despeito da seduo das idias simples de proporcionalidade. Alguns exemplos bastam para ilustrar a leviandade com a qual se passa de uma ordem de grandeza para outra. Um dos traos mais caractersticos das cosmogonias do sculo XVIII sua brevidade. A de Buffon e a do baro de Marivetz so um pouco circunstanciadas, mas o princpio rudimentar. s vezes, bastam uma imagem, uma palavra. Em poucas linhas, por simples referncia a uma experincia costumeira, explica-se o Mundo; passa-se sem cerimnia do pequeno para o grande. Assim, o conde de Tressan10 refere-se exploso da lgrima batava, simples gota de vidro em ebulio mergulhada em gua fria, para fazer compreender a exploso que "separou a matria dos Planetas e a massa do Sol". Eis o programa que um membro da Acadmie prope a seus confrades para julgar a validade da hiptese cartesiana dos turbilhes:11

Escolher um lago para fazer a gua girar no seu centro, a qual comunicar o movimento ao resto da gua por diferentes graus de velocidade, para nela examinar o movimento dos diversos corpos flutuantes em diversos lugares e desigualmente afastados do centro, para fazer alguma comparao dos planetas no mundo.

Quando o microscpio ampliou, de sbito, a experincia humana para o lado do infinitamente pequeno, usou-se espontaneamente uma proporcionalidade biolgica, proposta sem nenhuma prova nem medida, para ajudar a conceber a profundidade desse infinito. De Bruno12 lembra ainda em 1785 este raciocnio de Wolf que no tem fundamento objetivo:

O espao de um gro de cevada pode conter 27 milhes de animais vivos, cada qual com vinte e quatro patas... o menor gro de areia pode ser a morada de 294 milhes de animais organizados, que propagam sua espcie, que tm nervos, veias e fluidos que os preenchem, e que esto para o corpo desses animais na mesma proporo em que os fluidos de nosso corpo esto para a sua massa.

surpreendente que uma realidade to nitidamente instalada numa ordem de grandeza tpica como a de um corpo vivo seja minimizada assim, sem sombra de prova, por certos espritos pr-cientficos. Convm notar tambm que o mito do contedo permite determinar aqui um contedo numericamente preciso (294 milhes de seres vivos) num continente impreciso que pode variar ao dobro (um gro de areia). J lembramos vrias afirmaes ainda mais audaciosas de observadores que pretendiam ter descoberto infusrios com feio humana. Maillet, ao observar que a pele humana aparece ao microscpio coberta de "pequenas escamas", considera isso uma confirmao sua tese sobre a origem marinha do homem. Exceto nos observadores de talento que superaram, com suas observaes pacientes e incessantemente repetidas, o estado de deslumbramento inicial, as observaes microscpicas deram origem aos mais incrveis juzos. Devemos, alis, destacar tonalidades afetivas bem diversas entre as meditaes sobre os dois infinitos. Quando os dois infinitos foram, de certa forma, aumentados pelas invenes do telescpio e do microscpio, foi do lado do infinitamente pequeno que foi mais difcil chegar calma. Essa dissimetria no temor cientfico no escapou a Michelet, que faz em L'Insecte este rpido paralelo (p. 92):

No h nada de mais curioso do que observar as impresses contraditrias que as duas revolues provocaram em seus autores. Galileu, diante do infinito do cu, onde tudo parece harmnico e maravilhosamente calculado,

mostra-se mais alegre do que surpreso; anuncia o fato Europa num estilo muito jovial. Swammerdam, diante do infinito do mundo microscpico, parece tomado de terror. Recua diante do abismo da natureza em luta devorando-se a si mesma. Fica perturbado; parece ter medo de que todas as suas idias, suas crenas, sejam abaladas.

Nessas reaes, h sem dvida influncias psicolgicas particulares, mas mesmo assim podem servir de prova da valorizao afetiva bem estranha que damos a fenmenos subitamente afastados de nossa ordem de grandeza. As freqentes lies de humildade que nos oferecem os autores pr-cientficos e os vulgarizadores de nossos dias mostram uma ntida resistncia a abandonar a ordem de grandeza costumeira. Essas resistncias em ultrapassar o nvel biolgico no qual inserimos o conhecimento de nossa vida, as tentativas de levar o humano s formas elementares da vida esto agora inteiramente reduzidas. Talvez a lembrana do xito da objetividade biolgica possa nos ajudar a vencer a atual resistncia enfrentada pela objetividade atmica. O que entrava o pensamento cientfico contemporneo se no entre seus criadores, pelo menos entre os que se dedicam ao ensino o apego s intuies habituais, a experincia comum tomada em nossa ordem de grandeza. preciso abandonar hbitos. O esprito cientfico tem de aliar a flexibilidade ao rigor. Deve refazer todas as suas construes quando aborda novos domnios e no impor em toda parte a legalidade da ordem de grandeza costumeira. Como diz Reichenbach:13 "No se deve esquecer que, de fato, todo novo domnio objetivo descoberto em fsica leva introduo de leis novas". Assim mesmo, essa obrigao torna-se cada vez mais fcil, porque o pensamento cientfico atravessou, de um sculo para c, inmeras revolues. No era o caso nos primeiros desapegos. Abandonar os conhecimentos do senso comum um sacrifcio difcil. No de espantar a ingenuidade desconhecido. que se acumula nas primeiras descries de um mundo

VI
fcil mostrar que a matematizao da experincia impedida, e no ajudada, por imagens usuais. Essas imagens vagas e grosseiras fornecem um esboo sobre o qual a geometria no tem vez. A refrao da luz teve, de imediato, sua "imagem material" que entravou por muito tempo o pensamento, impedindo as "exigncias matemticas". Um autor annimo,14 em texto de 1768, oferece esta intuio rpida: "Se enfiarmos um prego comprido num pedao de gesso ou de pedra, quase sempre o prego entorta". No preciso mais do que isso para que um esprito no-cientfico "compreenda" a experincia cientfica. Muitas vezes, em minhas aulas no curso elementar de fsica, constatei que essa "imagem material" fornece uma imediata e desastrosa satisfao s mentes preguiosas. Mesmo diante da demonstrao precisa, a tendncia voltar primeira imagem. Assim, criticando os claros trabalhos de Newton, o padre Castel quer provar o carter factcio do conceito de refrangibilidade pelo qual Newton explica a refrao dos raios no prisma. O padre Castel invoca ento imagens conhecidas, entre outras a de um feixe de varinhas que se dobra. Individualmente elas so diz ele de igual "dobrabilidade"; entretanto, quando, em feixe, haver divergncias e as varinhas situadas no alto do feixe se dobraro menos. O mesmo acontece com um feixe de raios que se refrata... Tambm surpreende muito constatar que, no momento em que foi descoberta a dupla refrao, vrias obras deixam o raio extraordinrio flutuar sem lei ao lado do raio ordinrio, nitidamente designado pela lei do seno. Na Encyclopdie, l-se no verbete Cristal da Islndia:

Desses dois raios, um segue a lei comum; o seno do ngulo de incidncia do ar no cristal est para o seno do ngulo derefrao assim como 5 est para 3. Quanto ao outro raio, ele se rompe segundo uma lei particular.

A indeterminao casa bem com a determinao cientfica. s vezes, imagens ainda mais vagas satisfazem o esprito pr-cientfico, a ponto de perguntarmo-nos se cabe falar de uma verdadeira necessidade de impreciso, que torna pouco ntidos at os conhecimentos sobre a quantidade. Assim, para explicar a refrao, Hartsceker faz esta comparao:

O que acontece com um raio de Luz nada mais do que o que acontece com um homem que, depois de atravessar uma multido de crianas, encontra obliquamente uma multido de homens fortes e decididos; porque decerto esse homem ser desviado de seu caminho, passando

obliquamente de um grupo para o outro.

Segue-se uma explicao, com a respectiva figura, que pretende mostrar a refrao de um homem dando cotoveladas. No se trata de um paradoxo ocasional, como se encontra s vezes na verve anglo-saxnia de certos professores. o prprio fundamento da explicao. A recusa de uma informao matemtica discursiva, que permitiria seriar diversas aproximaes, feita em proveito de uma forma de conjunto, de uma lei formulada em uma matemtica vaga, que satisfaz a pouca necessidade de rigor das mentes sem nitidez. Um doutor da Sorbonne, Delairas, escreve em 1787 um livro enorme sob o ttulo de Physique nouvelle formant un corps de doctrine, et soumise ladmonstration rigoureuse du calcul. Ora, nele no existe a mnima equao. O sistema de Newton, depois de um sculo de sucesso, a criticado e peremptoriamente refutado em vrios pontos, sem nenhum exame das diversas ligaes matemticas. Ao contrrio, o autor confia em formas gerais como esta:

Cada massa que ocupa o centro de um desses cantes do universo que se chama sistema nada mais que um composto de marchas orgnicas que retomam o movimento inicial e formam jogos de movimento de todos os tipos. Essas marchas intestinas, ao retomar o movimento, so sujeitas a aumentos de velocidade provenientes de faculdades aceleradoras.

bem caracterstico observar-se aqui a impreciso criticando a preciso. O autor refere-se muito a "uma geometria natural, ao alcance de todos" (p. 247), afirmando que existe assim, para atingir o conhecimento matemtico dos fenmenos, seno uma via rgia, ao menos uma via popular. digno de nota que uma "mecnica" que recusa as caractersticas do nmero costume circunstanciar os fenmenos mecnicos por meio de adjetivos. O abb Poncelet15 escreve:

Existem tantos tipos de movimentos quanto o prprio movimento suscetvel a modificaes. H o movimento reto, oblquo, circular, centrpeto, centrfugo, de oscilao, de vibrao, de comoo, de vertigem etc.

a mesma necessidade de impreciso e a mesma busca de qualificativos diretos que aparecem nas crticas do abb Plu-che;16 segundo ele, a lei da gravitao de Newton, que "o aumento ou a diminuio das potncias atrativas na razo inversa do quadrado das distncias... o progresso de tudo o que se dispersa em torno. o progresso dos cheiros..." No se entende como uma viso geral to complacente pode contentar-se com um aumento de potncia com o campo de ao. O mesmo desprezo pela matemtica encontra-se em Marat.17 Depois de longa crtica ptica de Newton, escreve:

Aqui aparecem, com toda a clareza, o abuso da cincia e a variedade das especulaes matemticas: para que serviram tantas experincias

engenhosas, tantas observaes apuradas, tantos clculos complexos, tantas pesquisas profundas, seno para estabelecer uma doutrina errada, que um simples fato derruba irremediavelmente? E por que foram feitos tantos esforos geniais, tantas frmulas estranhas, tantas hipteses revoltantes, tanta fantasia, a no ser para melhor mostrar a confuso do Autor?

A ns, que nos colocamos do ponto de vista psicanaltico, cabe perguntar se a confuso de que acusam Newton no uma prova da confuso do seu leitor, diante das dificuldades matemticas do livro. A hostilidade matemtica mau sinal quando se junta pretenso de captar diretamente os fenmenos cientficos. Marat chega a escrever que Newton "perseguiu quimeras, fez um romance fsico e esgotou-se em ridculas fices, tendo sempre a natureza diante dos olhos".

VII
O simples tema da facilidade ou da dificuldade dos estudos muito mais importante do que parece. No se trata de um aspecto secundrio. Ao contrrio, do ponto de vista psicolgico em que nos colocamos neste livro, a dificuldade de um

pensamento um aspecto primordial. essa dificuldade que se traduz em verdadeiras opresses fisiolgicas e que sobrecarrega de afetividade a cultura cientfica. ela que pode levar Marat, no seu perodo calmo, quando d mostras de sensibilidade e de cortesia, a acusar Newton de perseguir quimeras e esgotar-se em ridculas fices. Em compensao, essa mesma dificuldade que, por uma ambivalncia caracterstica, atrai os espritos fortes. Enfim, sobre o tema da facilidade relativa, pode-se mostrar que o conhecimento objetivo sofreu uma inverso ao passar da era pr-cientfica era cientfica. De fato, no raro que se afirme, no sculo XVIII, que a fsica mais fcil que a geometria elementar. No texto preliminar sua obra de fsica, o padre Castel escreve:

A Fsica , em si, simples, natural e fcil, quero dizer fcil de entender. Conhecem-se os termos, conhecem-se os objetos. De modo natural observamos e sentimos a maioria das coisas, a luz, o calor, o frio, o vento, o ar, a gua, o fogo, a gravidade, a energia, a durao etc. Cada olhada uma observao da natureza; cada operao de nossos sentidos e de nossas mos uma experincia. Todo mundo um pouco Fsico, mais ou menos de acordo com o esprito mais ou menos atento, e capaz de um raciocnio natural. Ao passo que a Geometria toda abstrata e misteriosa em seu objeto, em seus procedimentos, ax em seus termos.18

Muitas vezes dei esse texto como tema de dissertao para alunos de filosofia, sem indicar o autor. Quase sempre os comentrios foram elogiosos. Consideraram-no como uma bela expresso de teses pragmticas. Desse texto ultrapassado, eivado de esprito pr-cientfico, as mentes filosficas, amantes das intuies primeiras, hostis a qualquer abstrao, no hesitam em fazer um tema ativo e atual. sob o aspecto da simplicidade essencial que o padre Castel julga e condena a cincia newtoniana. Constata que, com Newton, a ordem de dificuldade pedaggica das cincias matemticas e fsicas acaba de ser invertida, j que preciso saber clculo integral para compreender o movimento dos astros e os fenmenos da luz. Ele v nessa inverso uma anomalia a corrigir. Seu enorme livro

escrito para recolocar a fsica no lugar que ele considera justo e bom; no seu aspecto fcil e imediato. Primeiro, do ponto de vista experimental, preciso manter a simplicidade. Houve acreditem muitos fsicos que no conseguiram realizar a experincia de Newton sobre a disperso da luz pelo prisma. Quanta complicao, diziam, preciso dispor de prismas: o mais fcil. preciso dispor de uma cmara escura. preciso dispor de longos aposentos, e quem que tem, sobretudo entre os estudiosos por profisso? preciso ter isto e aquilo; preciso um conjunto de mil no-sei-que. E depois preciso ter tempo e uma seqncia de mil operaes muito delicadas, sem falar de um certo esprito de observao. E o padre Castel conclui "para realizar essas experincias sobre a refrao da luz, preciso ser milionrio" (p. 488). Alis,

as cores do Prisma so apenas fantsticas, especulativas, ideais, no limite do que a mente e os olhos podem captar... Como, pela simples mensurao dos seus ngulos e linhas, arvorou-se o Sr. Newton em chegar ao conhecimento ntimo e filosfico das cores... Por falar em cores, s existem, de til e substancial, as tintas dos pintores e dos tintureiros. Estas se deixam manipular, estudar e prestam-se a toda espcie de combinaes e de verdadeiras anlises. Seria surpreendente e talvez seja verdade que Newton tenha passado a vida toda estudando as cores, sem nunca pr os olhos num ateli de Pintor ou de Tintureiro, nas cores das prprias flores, das conchas, da natureza (p. 452).

Como se v, a intuio realista predominante. O esprito pr-cientfico quer que a cor seja a cor de alguma coisa. Quer manipular a substncia colorida. Compor as cores , para ele, compor as substncias coloridas. Em outro livro, o padre Castel volta questo. Para ele, o homo faber o grande mestre de fsica. Quanto mais material for o ofcio, mais instrutivo ser: "Os tintureiros, sem desfazer de ningum, so os verdadeiros Artesos da cor... as cores so o nico objetivo do Tintureiro. No Pintor, so apenas um meio".19 A palavra espectro, que para ns no evoca nada de perturbador, guarda ainda seu pleno sentido:

Eu desconfiava do prisma e de seu espectro fantstico. Olhava-o como uma arte mgica; como um espelho infiel da natureza, mais adequado por seu brilho a soltar a imaginao e a servir o erro, do que a alimentar solidamente o esprito e a extrair do poo profundo a obscura verdade... Olhava-o com medo, como um escolho apontado pelo nufrago de um barco famoso, seguido de mil barcos (p. 376).

O exagero de imagens, o medo de gastar um milho na compra de um prisma, tudo concorre para nos provar a afetividade que sobrecarrega o inconsciente do autor em luta com o matematismo newtoniano. Mas, depois de ter mostrado a vontade de ficar na experincia fsica para explicar a Fsica, vejamos como um esprito pr-cientfico vai opor-se informao matemtica. sobretudo contra a teoria da atrao que vai reagir o padre Castel. Para ele, Newton

tinha-se entregado secamente Geometria. Avarento de formas pois no concebia outras diferenas nos corpos alm da prpria matria, da densidade e do peso , era, por conseguinte, to avarento de matria quanto Descartes era prdigo. Imaterializou os espaos celestes. Contra o primeiro esforo de informao matemtica da fsica, tal como a efetua Newton, apresenta-se portanto, como objeo prvia, a pecha de abstrao. Sero feitos elogios ao Newton matemtico para melhor atacar o Newton fsico:20

O sistema que (Newton) apresenta em seu terceiro livro (dos Princpios) para um sistema de Fsica realmente matemtico. O que lhe garante sem contestao o nome de Fsico-matemtico; resta saber se um sistema de fato Fsico-matemti-co pode ser considerado um verdadeiro sistema de Fsica. No uma crtica isolada. quase um leitmotiv no sculo XVIII. Havia uma sria vontade de separar a matemtica e a fsica. Para muitos, a matemtica no explica em nada os fenmenos. Marivetz21 escreve com toda a calma, sem mais comentrios: "A expresso calcular um fenmeno muito imprpria; foi introduzida na Fsica por aqueles que sabem mais calcular do que explicar". Bastaria forar um pouco as palavras dessa opinio sobre o papel da matemtica na fsica, para

encontrar a teoria epistemolgica, to apregoada em nossa poca, segundo a qual a matemtica expressa mas no explica. Contra essa teoria, achamos pessoalmente que o pensamento matemtico forma a base da explicao fsica e que as condies do pensamento abstrato so doravante inseparveis das condies da experincia cientfica. Alis, muitos adversrios da informao matemtica precisa servem-se, apesar de tudo, de termos geomtricos. Servem-se at com incrvel desenvoltura. Carra,22 por exemplo, acha que os cometas descrevem "uma parbola espiral" e explica assim seu sistema astronmico:

Pela minha teoria, o primeiro movimento de projeo de todos os corpos celestes uma linha que declina em parbola; essa parbola torna-se espiral; essa espiral conforma-se em elipse, a elipse em crculo; o crculo volta elipse; a elipse, parbola, e a parbola, hiprbole. Essa mudana gradual de curvas simples em curvas compostas, e de curvas compostas em curvas simples, explica no apenas as mudanas, a mutao dos eixos polares, sua inclinao gradativa e degradativa, a obliqidade dos equadores...

Poderamos citar ao infinito essas saladas geomtricas. Mas esse exemplo basta para mostrar o fascnio das imagens geomtricas propostas em bloco, sem a mnima preocupao de justific-las por um princpio de constituio, sem que seja dada com razo! a transformao que permite passar de uma curva para outra, da elipse hiprbole. J a concepo matemtica e sadia, tal como realizada no sistema de Newton, permite supor diferentes casos geomtricos, deixando uma certa margem mas margem determinada s realizaes empricas. O sistema de Newton oferece um plano das possibilidades, um pluralismo coerente da quantidade, que permite conceber rbitas no s elpticas, mas tambm parablicas e hiperblicas. As condies quantitativas de suas realizaes so bem determinadas; formam um plano que pode reunir numa mesma viso geral at as atraes e as repulses eltricas. Nesse simples exemplo em que se compara a atividade da imaginao atividade da razo, percebe-se a necessidade da explicao algbrica portanto, indireta e discursiva Mas formas geomtricas muito sedutoras para a intuio.

Na histria e no ensino, fcil detectar a valorizao inconsciente das formas geomtricas simples. Assim, quando algum se limita a enunciados gerais da lei de Kepler, pode ficar certo de que ser mal compreendido. O motivo que, para o esprito pr-cientfico, as elipses que os planetas descrevem so imaginadas a partir do crculo, que permanece a forma pura, a forma natural, a forma valorizada. Para o esprito pr-cientfico, a elipse um crculo mal feito, um crculo achatado, ou, como diz um autor do sculo XVIII numa expresso que denota bem a valorizao, a elipse um crculo a caminho da cura. Sob essa intuio, a elipse j uma perturbao, o resultado de um verdadeiro acidente. Essa concepo aparece com bastante clareza no sistema de Nicolas Hartsceker. Num livro publicado em 1706 sob o ttulo de Conjectures physiques, Hartsceker liga elipticidade da rbita terrestre com perturbaes terrestres, anlogas ao tremor de terra de 18 de setembro de 1692 (p. 25, 26, 27). Esses tremores de terra determinam recalques que aumentam a densidade da Terra; a Terra cai ento para o Sol, j que ficou mais pesada; ao descer, ela perde velocidade, sem dvida em razo de sua incorporao a um turbilho interior (?). Ela fica ento por um momento parada, e depois volta ao lugar de onde tinha sado, sem que se consiga perceber, na longa exposio de Hartsoeker, como e por que a Terra volta ao lugar primitivo. Em todo caso, j que o cataclisma determinou uma aproximao seguida de afastamento, tem-se agora dois raios diferentes; isso basta, acha Hartsoeker, para explicar a elipticidade da rbita. Por isso, no sob esse aspecto que Hartsceker sente necessidade de provas. Para ele, a elipticidade em primeiro lugar um acidente. Ser, pois, para fornecer a prova de tais acidentes que ele far todo o esforo. No vai muito longe para encontrar as provas de que precisa: estuda a complicao das camadas geolgicas. assim que, sem transies, passa a descrever diferentes leitos de terra encontrados durante a perfurao de um poo de 232 ps, onde se passa da argila areia, da areia argila e, outra vez, da argila areia... Contradies materiais que s podem ter sido provocadas por acidentes. Esses acidentes materiais produziram acidentes astronmicos. O que est mal feito no Cu resultado do que est mal feito na Terra. Essas imagens primeiras da topologia ingnua no so muito numerosas. So por isso utilizadas muitas vezes como meios de compreenso. Desse uso constante, recebem um destaque que explica a valorizao que reprovamos. Assim, para um esprito no cientfico, toda linha redonda um crculo. Essa va-

lorizao de um aspecto intuitivo leva a erros reais. Por exemplo, Voltaire23 enuncia com tranqilidade esta enormidade: "Um crculo transformado em oval no aumenta nem diminui de superfcie". Ele imagina que a rea inclusa na curva que mede a plena realidade dessa curva: uma linha fechada feita para conter uma realidade, como um bem. Encontram-se intuies at mais sobrecarregadas. Para a intuio animista verifica-se com freqncia toda oval um ovo. Um autor explica com clareza essa tolice. Delairas, em texto de 1787, pretende descobrir uma doutrina sinttica da gerao. Essa gerao se d, segundo ele, de acordo com um princpio uniforme; as circunstncias particulares s vm trazer diversidades aplicao do princpio. Assim, ele prope o estudo dos princpios da gerao

com relao aos seres organizados mais considerveis, nos quais a natureza desenvolve, de forma ampliada, as disposies que ela segue e parece esconder nos seres menos complexos e de menor tamanho.

E prope-se a esclarecer o problema da gerao dos animais pela gerao dos astros. Basta para tal um mnimo de geometria. O fluido astronmico de um astro no adota a forma oval? Ora, "toda gerao se d por via do ovo, cuncta ex ovo, isto , por uma oval".24 A est a essncia da prova; a est a prova inteira. Percebe-se em sua puerilidade, numa secura geomtrica espantosa, o tipo de generalizao animista. Afinal, uma viso filosfica que se apia numa intuio profunda", numa pretensa comunho com a vida universal, poder ter outra riqueza, outro acervo alm do ovo astronmico de Delairas? Em todo caso, a representao geomtrica torna saliente o ridculo, e s mesmo um inconsciente bem oberado pode levar a uma tal generalizao animista. Para quebrar esse fascnio das formas simples e fechadas sobre as quais podem acumular-se tantas interpretaes falhas, o melhor explicitar como feita sua produo algbrica. Por exemplo, o ensino cientfico dos movimentos planetrios no pode contentar-se com a afirmao de que os planetas descrevem elipses em torno do Sol colocado em um dos focos; esse ensino deve ligar, por um clculo discursivo, a realidade algbrica da atrao ao fenmeno do movimento kepleriano. Sem dvida, seria mais simples ensinar s o resultado. Mas o ensino dos resultados da cincia nunca um ensino cientfico. Se no for explicada a linha

de produo espiritual que levou ao resultado, pode-se ter a certeza de que o aluno vai associar o resultado a suas imagens mais conhecidas. preciso "que ele compreenda". S se consegue guardar o que se compreende. O aluno compreende do seu jeito. J que no lhe deram as razes, ele junta ao resultado razes pessoais. fcil, a um professor de fsica com um pouco de psicologia, ver a respeito do problema aqui tratado como "amadurece" uma intuio no explicada. Assim, comum, ao fim de algumas semanas, quando a lembrana verbal da aula d lugar, como o diz to bem Pierre Janet, lembrana trabalhada, ver o Sol deslocar-se; ele j no est no foco da elipse, mas no centro. De fato, no ensino dos resultados, o que o foco de uma elipse? Por que um foco e no o outro? Se um foco reifiado pelo Sol, por que o outro est deserto? Quando o resultado correto se mantm na memria, muitas vezes graas construo de toda uma estrutura de erros. Primeiro, a palavra foco que salva tudo. Que o Sol seja um Foco clarssimo! Assim ele d seu calor e sua luz a todo o Universo. Se o "foco" de uma elipse tivesse recebido outro nome, um nome matemtico e neutro, o enunciado correto das leis de Kepler seria uma questo mais difcil para o aluno, e os erros formais seriam mais numerosos. Sintomtica pela indeterminao geomtrica e pela necessidade de um advrbio pomposo, tambm a expresso do conde de La Cpde:25 "O Sol... ocupa gloriosamente um dos focos das revolues de nossos cometas e de nossos planetas". Mas, durante o ensino da fsica, encontrei "racionalizaes" mais capciosas que essa simples racionalizao lingstica. Um aluno inteligente me deu um dia esta resposta: o sol est no foco da elipse terrestre, porque, se estivesse no centro, haveria num ano dois veres e dois invernos. Essa objeo fundada numa ignorncia completa da influncia da inclinao do eixo terrestre sobre o plano da eclptica psicologicamente instrutiva. Revela um esprito engenhoso que est incrementando sua representao totalitria figurada. O esprito quer ligar todos os seus conhecimentos imagem central e primeira. preciso que todos os fenmenos sejam explicados pelo conhecimento maior. essa a lei do mnimo esforo. Se o professor de fsica fizesse vrias sondagens psicolgicas, ficaria admirado com a variedade de "racionalizaes" individuais para um mesmo conhecimento objetivo. Basta deixar passar algumas semanas depois da aula, para constatar essa individualizao da cultura objetiva. Parece at que a imagem clara demais, assimilada depressa e com muita facilidade, atrai depois, no lento trabalho

de individualizao, uma nuvem de falsos argumentos. Conviria, por meio de freqentes retornos aos temas objetivos, deter as proliferaes subjetivas. H nesse caso todo um ensino recorrente, muito esquecido nos cursos secundrios, e que nos parece indispensvel para firmar a cultura objetiva. A histria cientfica, mina inesgotvel de raciocnios falsos, pode fornecer inmeros exemplos da supremacia da imagem resultante em relao ao clculo que deve explic-la. Sobre o ponto especfico da elipticidade das rbitas planetrias deduzido por um clculo correto da atrao na razo inversa do quadrado das distncias, as objees bem realsticas do padre Castel so espantosas; reforam as observaes pedaggicas que fizemos:

Se

fosse

preciso...

decidir

sobre

prioridade

dos

dois,

seria

incontestavelmente mais natural deduzir a Razo l/D2 da Elipticidade, do que a Elipticidade da Razo l/D2. A Elipticidade coisa bem mais conhecida que esta Razo. Ela nos dada pela observao imediata dos movimentos celestes, e um fato sensvel e de pura fsica. Ao passo que a Razo l/D2 questo de Geometria, e de Geometria profunda, sutil, em uma palavra, newtoniana.26

A ltima caracterstica , para o padre Castel, a mais dura crtica. Mas parece que essa caracterstica logo se volta contra ele. O padre Castel no quis seguir Newton na realizao matemtica da atrao. Ora, ele prprio chega a declaraes gerais e vagas, inaceitveis para cientistas (p. 405): "tudo acontece por contranitncia". Nada de mais individualizado que a astronomia do padre Castel. Ele conseguiu, ao acumular erros, o meio de pensar subjetivamente os conhecimentos objetivos resumidos no sistema de Newton. possvel lutar diretamente contra a valorizao das imagens geomtricas habituais tentando coloc-las em relao com famlias de imagens mais gerais. claro que um esprito matemtico, que compreende que a elipse um caso particular das curvas de segundo grau, menos escravo da realizao de uma imagem particular. As experincias de eletricidade, ao nos porem em presena de foras repulsivas e ao nos oferecerem um importante exemplo real das trajetrias hiperblicas como na experincia de Rutherford sobre o desvio das partculas a atravs de uma lmina fina , ajudaram a sadia generalizao dos princpios

newtonianos. A esse respeito, a generalizao objetiva uma evaso das imagens individuais. Desde o ensino elementar, recomendamos muito tambm as inverses da ordem construtiva. S se domina de fato o problema da astronomia newtoniana, quando se consegue alternativamente tirar a lei da forma emprica e reconstruir a forma pura com apoio na lei. Apenas assim o problema das perturbaes toma sentido. Essa observao to evidente, que no indita, s assume todo o valor se considerada, do ponto de vista psicolgico, como um estmulo para reiterar o exerccio psicolgico da anlise e da sntese recprocas. Por esses exerccios nos dois sentidos, pode-se evitar que o esprito se habitue com um procedimento preferido e, a seguir, valorizado; sobretudo corrige-se a tendncia ao repouso

intelectual, prprio de quem pratica a intuio: desenvolve-se o hbito do pensamento discursivo. Mesmo no simples reino das imagens, costumamos tentar converses de valores. Assim, apresentamos em nossas aulas a seguinte anttese: para a cincia aristotlica, a elipse um crculo mal feito, um crculo achatado. Para a cincia newtoniana, o crculo uma elipse empobrecida, uma elipse cujos focos se achataram um sobre o outro. Eu me fao ento defensor da elipse: o centro da elipse intil, j que ela tem dois focos distintos; no crculo, a lei das reas uma banalidade; na elipse, a lei das reas uma descoberta. Pouco a pouco, procuro liberar suavemente o esprito dos alunos de seu apego a imagens privilegiadas. Eu os encaminho para as vias da abstrao, esforando-me para despertar o gosto pela abstrao. Enfim, acho que o primeiro princpio da educao cientfica , no reino intelectual, esse ascetismo que o pensamento abstrato. S ele pode levar-nos a dominar o conhecimento experimental. Por isso, no hesito em apresentar o rigor como uma psicanlise da intuio, e o pensamento algbrico como uma psicanlise do pensamento geomtrico. At no reino das cincias exatas, nossa imaginao ou uma sublimao. til, mas pode enganar se no sabemos o que se sublima e como se sublima. Ela s serve se seu princpio for psicanalisado. A intuio nunca deve ser um dado. Deve sempre ser uma ilustrao. No ltimo captulo vamos, do modo mais geral possvel, mostrar a necessidade de uma psicanlise do conhecimento objetivo.

NOTAS 1. Paul MOUY. Le Dveloppement de la Physique Cartsienne (1646-1712). Paris, 1934, p. 144.

2. CUVIER, G., op. cit., v. 3, p. 169. 3. Bernardin DE SAINT-PlERRE. Etudes de la Nature. 4. ed. Paris, 1791, 4. v., v. l,p.4. 4. Madame DU CHTELET. Dissertation sur la nature et la propagation du feu, p. 68. 5. MARTINE. Dissertation sur la chaleur avec les observations nouvelles sur la construction et la comparaison des thermomtres. Trad. Paris, 1751, p. 6. 6. RETZ (Mdecin Paris). Fragments Sur Vlectrit du corps humain. Amsterd, 1785, p. 3. 7. CARRA. Nouveaux prncipes de Physique..., op. cit., v. 2, p. 93. 8. OSTWALD. Energie. Trad. Paris, p. 10. 9. PRIESTLEY, op. cit., v. 2, p. 51. 10. Conde DE TRESSAN, op. cit., v. 2, p. 464. 11. Joseph BERTRAND. Histoire de l'Acadmie des Sciences, p. 8. 12. DE BRUNO, op. cit., p. 176. 13. REICHENBACH. La Philosophie scientifique, p. 16. 14. S. n. a. Essai de Physique en forme de Lettres. Paris, 1768, p. 65. 15. Abb PONCELET, op. cit., p. 30. 16. Abb PLUCHE. Histoire du Ciel. Nova ed. Paris, 1778, v. 2, p. 290. 17. MARAT. Mmoires acadmiques ou Nouvelles dcouvertes sur la lumire, relatives aux points les plus importants de l'optique. Paris, 1788, p. 244. 18. Padre Louis CASTEL. Le Vrai systme de Physique gnrale de Newton, expos et analys avec celui de Descartes; la porte du commun des Physiciens. Paris, 1743, p. 6. 19. Padre Louis CASTEL. L'Optique des couleurs..., op. cit., p. 38. 20. Padre Louis CASTEL. Le Vrai systme de Physique...,cit op. cit. p. 52. 21. Baro DE MARIVETZ & GOUSSIER, op. cit., v. 5, p. 57. 22. CARRA. Nouveaux prncipes de Physique..., op. cit., v. 2, p. 182. 23. VOLTAIRE. CEuvres completes. Paris, 1828, v. 41, p. 334. 24. DELAIRAS. Physique nouvelle formant un corps de doctrine, et soumise la dmonstration rigoureuse du calcul. Paris, 1787, "Chez l'auteur, rue des vieilles Garnisons, en face du rverbre", p. 268. 25. Conde DE LA CPDE. Essai sur Vlectricit..., op. cit., v. 2, p. 244. 26. Padre Louis CASTEL. Le Vrai systme de Physique..., op. cit., p. 97-8.

CAPTULO XII
Objetividade cientfica e psicanlise
I
Todas as vezes que pudemos, indicamos rapidamente de que modo, a nosso ver, o esprito cientfico vence os diversos obstculos epistemolgicos e se constitui como conjunto de erros retificados. Mas essas observaes dispersas esto longe de formar uma doutrina completa da atitude objetiva, e talvez um grupo de verdades obtidas contra erros disparatados no oferea um domnio bem homogneo e harmonioso da verdade, que confere ao cientista a alegria de possuir um bem tangvel e seguro. No fundo, o cientista sente-se cada vez menos atrado por essas alegrias totalitrias. Ficou claro que ele se especializa cada vez mais. O filsofo, especialista de generalidades, props-se a fazer as snteses. Mas, de fato, a partir de uma especialidade que o cientista quer e busca a sntese. No pode aceitar como pensamento objetivo um pensamento que ele, pessoalmente, no objetivou. De maneira que, se se trata de psicologia e no de filosofia , achamos que ser preciso sempre voltar ao ponto de vista no qual nos colocamos neste livro: psicologicamente, no h verdade sem erro retificado. A psicologia da atitude objetiva a histria de nossos erros pessoais. Queremos, entretanto, em forma de concluso, tentar reunir os elementos gerais de uma doutrina do conhecimento do objeto. E ainda sob o aspecto polmico que comearemos nossa exposio. A nosso ver, preciso aceitar, para a epistemologia, o seguinte postulado: o objeto no pode ser designado como um "objetivo" imediato; em outros termos, a marcha para o objeto no inicialmente objetiva. E preciso, pois, aceitar uma verdadeira ruptura entre o conhecimento sensvel e o conhecimento cientfico. Achamos ter demonstrado, ao longo de nossas crticas, que as tendncias normais do conhecimento sensvel, cheias como esto de pragmatismo e de realismo imediatos, s determinam um falso ponto de partida, uma direo errnea. Em especial, a adeso imediata a um objeto concreto, considerado como um bem, utilizado como valor, envolve com muita fora o ser sensvel; a satisfao ntima; no a evidncia racional. Como diz Baldwin em uma frase de admirvel densidade: " o estmulo, e no a resposta, que permanece o fator de controle na

construo dos objetos dos sentidos". Mesmo sob a forma em aparncia geral, mesmo quando o ser saciado e satisfeito acha que chegou a hora de pensar gratuitamente, ainda sob forma de estmulo que ele formula a primeira objetividade. Essa necessidade de sentir o objeto, esse apetite pelos objetos, essa curiosidade indeterminada ainda no correspondem sob nenhum ttulo a um estado de esprito cientfico. Se uma paisagem um estado de esprito romntico, um pedao de ouro um estado de esprito avarento, uma luz um estado de esprito exttico. O esprito pr-cientfico quando argido por objees a respeito de seu realismo inicial, a respeito de sua pretenso de captar, ao primeiro gesto, o objeto sempre revela a psicologia desse estmulo que o verdadeiro valor de convico, sem nunca chegar sistematicamente psicologia do controle objetivo. De fato, como entrev Baldwin, esse controle resulta primeiro de uma resistncia. Por controle, entende-se em geral the checking, limiting, regulation of the constructive processes. Mas antes do freio e da repreenso que correspondem curiosamente ao conceito ingls, intraduzvel, de check, vamos explicitar a noo de fracasso, implicada tambm nessa palavra. porque h fracasso, que h freagem do estmulo. Sem o fracasso, o estmulo seria puro valor. Seria a embriaguez; e por essa enorme vitria subjetiva que a embriaguez, tornar-se-ia o mais incorrigvel dos erros objetivos. Assim, a nosso ver, o homem que tivesse a impresso de nunca se enganar estaria enganado para sempre. Pode ser feita a objeo de que esse primeiro mpeto logo foi reduzido e que, justamente, os erros das experincias so eliminados pelo comportamento: o conhecimento cientfico pode, ento, ter como ponto de partida o conhecimento sensvel tornado coerente por um comportamento. Mas no aceitamos essa conciliao, porque a impureza original do estmulo no foi corrigida pelas repreenses do objeto. Valores continuaram ligados aos objetos primitivos. O conhecimento sensvel permanece um compromisso falho. Para ter certeza de que o estmulo deixou de ser a base de nossa objetivao, para ter certeza de que o controle objetivo uma reforma em vez de um eco, preciso chegar ao controle social. A partir de ento mesmo que nos acusem de cair num crculo vicioso propomos que a objetividade seja fundada no comportamento do outro, ou ainda, para logo revelar o aspecto paradoxal de nosso pensamento, pretendemos escolher o olho do outro sempre o olho do outro para ver a forma a forma felizmente abstrata do fenmeno objetivo:

Dize-me o que vs e eu te direi o que . S esse circuito, na aparncia insensato, pode nos dar alguma garantia de que fizemos completa abstrao de nossas idias primeiras. Ah! no h dvida de que sabemos o que vamos perder! De pronto, todo um universo fica descolorido, nossa refeio perde o cheiro, nossa energia psquica natural fica cortada, revirada, desconhecida, desanimada. Precisvamos tanto estar de modo integral em nossa viso do mundo! Mas exatamente essa necessidade que precisa ser superada. Vamos! No clara luz, beira da sombra que o raio, ao difratar-se, entrega-nos seus segredos. Convm notar, alis, que toda doutrina da objetividade acaba sujeitando o conhecimento do objeto ao controle de outrem. Mas, de costume, espera-se que a construo objetiva realizada por um esprito solitrio esteja terminada, para ento julg-la no aspecto final. Deixa-se o esprito solitrio entregue a seu trabalho, sem controlar a coeso de seus materiais nem a coerncia de seus projetos. Ns, ao contrrio, propomos uma dvida prvia que atinge tanto os fatos quanto suas ligaes, tanto a experincia quanto a lgica. Se nossa tese parece artificial e intil, porque no percebem que a cincia moderna trabalha com materiais experimentais e com quadros lgicos socializados h muito, e, por conseguinte, j controlados. Mas para ns, que desejamos determinar as condies primitivas do conhecimento objetivo, preciso estudar o esprito no momento em que, de si mesmo, na solido, diante da natureza macia, pretende designar seu objeto. Ao retraar os primrdios da cincia da eletricidade, pensamos ter demonstrado que essa designao primeira era falsa. Basta tambm observar um jovem experimentador em seu esforo para especificar sem orientao uma experincia, para reconhecer que a primeira experincia exigente a experincia que "falha". Toda mensurao precisa uma mensurao preparada. A ordem de preciso crescente uma ordem de instrumentalizao crescente; logo, de socializao crescente. Landry dizia:

Deslocar de um centmetro um objeto colocado sobre a mesa coisa simples; desloc-lo de um milmetro exige o concurso complexo de msculos antagonistas e provoca muito mais cansao.

Precisamente porque essa ltima mensurao mais apurada exige a freagem do estmulo, conseguida depois de fracassos, nessa objetividade

discursiva da qual tentamos detectar os princpios. Mas esse deslocamento de um milmetro do objeto sobre a mesa ainda no uma operao Cientfica. A operao cientfica comea na decimal seguinte. Para deslocar um objeto de um dcimo de milmetro, preciso um aparelho; logo, um corpo de tcnicos. Se prosseguirmos at as decimais seguintes, se procuramos, por exemplo, saber a largura de uma franja de interferncia e determinar, pelas mensuraes conexas, o comprimento de onda de uma radiao, ento precisamos no apenas de aparelhos e de conjuntos de tcnicos, mas ainda de uma teoria e, por conseguinte, de uma Academia de Cincias. O instrumento de medida acaba sempre sendo uma teoria, e preciso compreender que o microscpio um prolongamento mais do esprito que do olho.1 Assim a preciso discursiva e social destri as insuficincias intuitivas e pessoais. Quanto mais apurada a medida, mais indireta ela . A cincia do solitrio qualitativa. A cincia socializada quantitativa. A dualidade Universo e Esprito, quando examinada no mbito de um esforo de conhecimento pessoal, aparece como a dualidade do fenmeno mal preparado e da sensao no retificada. A mesma dualidade fundamental, quando examinada no mbito de um esforo de conhecimento cientfico, aparece como a dualidade do aparelho e da teoria, dualidade j no em oposio mas em recprocas.

II
Voltaremos ao processo de retificao discursiva que nos parece o processo fundamental do conhecimento objetivo. Antes queremos destacar alguns aspectos sociais dessa pedagogia da atitude objetiva, especfica da cincia contempornea. J que no h operao objetiva sem a conscincia de um erro ntimo e primeiro, devemos comear as lies de objetividade por uma verdadeira confisso de nossas falhas intelectuais. Mais vale confessar nossas tolices para que nosso irmo reconhea as suas, e exijamos dele a confisso e o favor recprocos. Vamos aplicar, no reino da intelectualidade, os versos comentados pela psicanlise: Selten habt Ihr micb verstanden Selten aucb verstand ich Euch Nur wenn wir in Kot uns fanden So verstanden wir uns gleich!

Em traduo livre: "Raramente vocs me compreenderam / Raramente tambm eu os compreendi / S quando estvamos na lama / Logo nos compreendamos!"

Juntos, vamos acabar com o orgulho das certezas gerais e com a cupidez das certezas particulares. Preparemo-nos mutuamente a esse ascetismo intelectual que extingue todas as intuies. que torna mais lentos os preldios, que no sucumbe aos pressentimentos intelectuais. E murmuremos, por nossa vez, dispostos para a vida intelectual: erro, no s um mal. Como diz com muita propriedade Enriques:2

Reduzir o erro a uma distrao da mente cansada significa considerar apenas o caso do contador que enfileira nmeros. O campo a explorar bem mais amplo, quando se trata do verdadeiro trabalho intelectual.

ento que se tem acesso ao erro positivo, ao erro normal, ao erro til; uma doutrina dos erros normais ajudar a distinguir, como o diz ainda Enriques,

os erros para os quais convm encontrar um motivo, daqueles que no so erros propriamente ditos, mas afirmaes gratuitas, feitas, sem nenhum esforo de pensamento, por blefadores que contam com a sorte para adivinhar de supeto; neste ltimo caso, o entendimento no serve para nada.

Ao longo de uma linha de objetividade, preciso pois dispor a srie dos erros comuns e normais. Assim, seria possvel sentir todo o alcance de uma psicanlise do conhecimento, se essa psicanlise fosse um pouco mais extensa. Essa catarse prvia, no a podemos efetuar sozinhos, e to difcil empreend-la como psicanalisar a si mesmo. S conseguimos determinar trs ou quatro grandes fontes de erro para o conhecimento objetivo. Vimos que a dialtica do real e do geral se repercute nos temas psicanalticos da avareza e do orgulho. Mas no basta livrar o esprito desses dois perigos. preciso determin-lo em abstraes cada vez mais apuradas, eliminando erros cada vez mais capciosos. Essa

pedagogia

apurada

exigiria

sociedades

cientficas

complexas,

sociedades

cientficas que, alm do esforo lgico, fizessem um esforo psicolgico. Nesse sentido, h um progresso evidente. A sociedade moderna, que professa pelo menos nas declaraes de seus dirigentes o valor educativo da cincia, desenvolveu as qualidades de objetividade mais do que o podiam fazer as cincias em perodos menos escolarizados. Boerhaave notou que se a qumica foi por tanto tempo equivocada em seus prprios princpios, por ter sido uma cultura solitria. Fez essa observao no prlogo muito embaraado de seu tratado de qumica. Para ele, a qumica se apresentava como uma cincia difcil de ensinar.3 Ao contrrio do que se pode pensar, o objeto qumico, por mais substancial que seja, no se designa com facilidade na cincia primitiva. Mas, proporo que uma cincia se torna social, isto , fcil de ensinar, ela conquista bases objetivas. No se deve contudo exagerar o valor dos esforos especificamente escolares. De fato, como o observam Von Monakow e Mourgue, na escola, o ambiente jovem mais formador que o velho; os colegas, mais importantes do que os professores. Os professores, sobretudo na multiplicidade incoerente do ensino secundrio, apresentam conhecimentos efmeros e desordenados, marcados pelo signo nefasto da autoridade. Os alunos assimilam instintos indestrutveis. Seria preciso incitar os jovens, como grupo, conscincia de uma razo de grupo, ou seja, ao instinto de objetividade social, o qual preterido pelo seu contrrio, pelo instinto de originalidade, sem prestar ateno na iluso dessa originalidade haurida nas disciplinas literrias. Em outros termos, para que a cincia objetiva seja plenamente educadora, preciso que seu ensino seja socialmente ativo. um alto desprezo pela instruo o ato de instaurar, sem recproca, a inflexvel relao professor-aluno. A nosso ver, o princpio pedaggico fundamental da atitude objetiva : Quem ensinado deve ensinar. Quem recebe instruo e no a transmite ter um esprito formado sem dinamismo nem autocrtica. Nas disciplinas cientficas principalmente, esse tipo de instruo cristaliza no dogmatismo o conhecimento que deveria ser um impulso para a descoberta. Alm disso, no propicia a experincia psicolgica do erro humano. Imagino como nica utilidade defensvel para as "composies" escolares a designao de monitores que transmitam uma escala de aulas de rigor decrescente. O primeiro da classe recebe, como recompensa, a alegria de explicar para o segundo, o segundo para o terceiro, e assim sucessivamente at o ponto em que os erros se tornem macios demais.

Alis, esse final de aula til para o psiclogo; um exemplo da espcie no cientfica, da espcie subjetivista, cuja imobilidade muito instrutiva. perdovel este uso um pouco desumano do mau aluno, o que acontece em inmeras aulas de matemtica, se lembrarmos que quem est errado objetivamente se considera certo subjetivamente. de bom-tom, entre burgueses letrados, gabar-se de sua ignorncia em matemtica. Alardeia-se o fracasso, quando o fracasso evidente. Em todo caso, a existncia de um grupo refratrio aos conhecimentos cientficos favorece a psicanlise das convices racionais. No basta ao homem ter razo. ele precisa ter razo contra algum. Sem o exerccio social de sua convico racional, a razo profunda mais parece um rancor; essa convico que no se confronta com um ensino difcil age na alma como um amor desprezado. De fato, o que prova o carter psicologicamente saudvel da cincia contempornea, quando comparada do sculo XVIII, que o nmero dos incompreendidos diminuiu. A melhor prova de que essa pedagogia progressiva corresponde a uma realidade psicolgica do adolescente pode ser encontrada na teoria do jogo bilateral, indicado de modo breve por Von Monakow e Mourgue:4 Quando estudamos o instinto de conservao, destacamos a necessidade de sobressair, que se observa na criana enquanto joga. Mas h, nesse momento, outro aspecto que convm examinar. A criana no procura impor-se de modo constante; aceita com facilidade, depois de ter feito o papel de general, virar soldado raso. Se assim no for, a funo do jogo (preparao para a vida social) estar deturpada e coisa que acontece de fato com as crianas pouco sociveis quem for refratrio s regras mais ou menos implcitas do jogo ser eliminado do grupo formado pelas crianas. A pedagogia das matrias experimentais e matemticas teria muito a lucrar se realizasse essa condio fundamental do jogo. Se traamos esse breve esboo de uma utopia escolar, porque ele oferece, guardadas as devidas propores, uma medida prtica e tangvel da dualidade psicolgica das atitudes racionalista e emprica. Acreditamos que sempre existe um jogo de tons filosficos no ensino efetivo: uma lio recebida psicologicamente um empirismo; uma lio dada psicologicamente um racionalismo. Eu o estou escutando: sou todo ouvidos. Eu lhe estou falando: sou todo esprito. Mesmo que estejamos dizendo a mesma coisa, o que voc diz um pouco irracional; o que eu digo sempre um pouco racional.

Voc est sempre um pouco errado, eu sempre tenho um pouco de razo. A matria ensinada tem pouca importncia. A atitude psicolgica que consiste, de um lado, em resistncia e incompreenso, e, de outro lado, em impulso e autoridade, torna-se o elemento decisivo no ensino real, quando se deixa o livro para falar aos homens. Ora, como o conhecimento objetivo nunca est terminado, como objetos novos vm continuamente trazer assuntos a discutir no dilogo do esprito e das coisas, todo ensino cientfico, se for vivo, estar sujeito ao fluxo e refluxo do empirismo e do racionalismo. De fato, a histria do conhecimento cientfico uma alternativa sempre renovada de empirismo e de racionalismo. Essa alternativa mais que um fato. necessidade de dinamismo psicolgico. Por isso, toda filosofia que limite a cultura ao Realismo ou ao Nominalismo representa os mais terrveis obstculos para a evoluo do pensamento cientfico. No intuito de esclarecer a interminvel polmica do racionalismo e do empirismo, Lalande props, em recente congresso de filosofia, em admirvel improviso, o estudo sistemtico dos perodos em que a razo se sente satisfeita e dos perodos em que ela encontra dificuldades. Ele mostrou que, no decorrer do desenvolvimento cientfico, h de repente snteses que parecem absorver o empirismo, tais como as snteses da mecnica e da astronomia, de Newton, da vibrao e da luz, de Fresnel, da ptica e da eletricidade, de Maxwell. A, os professores triunfam. Depois, a poca luminosa cede a vez escurido: algo no d certo, Mercrio se desorienta no Cu, fenmenos fotoeltricos enfraquecem a idia ondulatria, os campos no se quantificam. Ento, os incrdulos sorriem, como crianas. Prosseguindo a pesquisa proposta por Lalande, seria possvel determinar de modo preciso o que se deve compreender por satisfao da razo quando ela racionaliza um fato. Observaramos to exatamente quanto possvel, em casos precisos, no seguro domnio da histria decorrida, a passagem do assertrico para o apodctico, assim como a ilustrao do apodctico pelo assertrico. Todavia, a pesquisa puramente histrica, ao nos mostrar o sentido quase lgico da satisfao da razo, no nos comunicaria, em toda a sua complexidade, na ambivalncia de suavidade e autoridade, a psicologia do sentimento de ter razo. Para conhecer toda essa afetividade do uso da razo, preciso viver a cultura cientfica, ensin-la, defend-la das ironias e incompreenses; preciso, com a ajuda dessa cincia, provocar os filsofos, os psiclogos do sentimento

ntimo, os pragmatistas e o realista! Ser ento possvel julgar a escala de valores do sentimento racional: vencer a resistncia dos homens pelos homens, doce vitria na qual se compraz o desejo de poder dos homens polticos! Vencer a resistncia dos homens pelas coisas , porm, o verdadeiro xito no qual triunfa, no mais o desejo de poder, mas a luminosa vontade da razo, der Wille zur Vernunft. Mas as coisas nunca do razo ao esprito de modo global e definitivo. Alis, sabido que essa satisfao racional deve ser renovada para oferecer um verdadeiro dinamismo psquico. Por um curioso hbito, o apodctico amanhecido fica com gosto de assertrico, o fato de razo fica sem o conjunto de argumentos. De toda a mecnica de Newton, as pessoas retm que ela o estudo da atrao, ao passo que, para o prprio Newton, a atrao uma metfora e no um fato. No percebem que a mecnica newtoniana assimila apodicticamente a parbola do movimento dos projteis na terra e a elipse das rbitas planetrias, graas a um conjunto de argumentos. E preciso, pois, evitar o desgaste das verdades racionais que tm tendncia a perder a apodicticidade e a tornar-se hbitos intelectuais. Balzac dizia que os solteires substituem os sentimentos por hbitos. Da mesma forma, os professores substituem as descobertas por aulas. Contra essa indolncia intelectual que nos retira aos poucos o senso da novidade espiritual, o ensino das descobertas ao longo da histria cientfica pode ser de grande ajuda. Para ensinar o aluno a inventar, bom mostrar-lhe que ele pode descobrir. preciso tambm inquietar a razo e desfazer os hbitos do conhecimento objetivo. Deve ser, alis, a prtica pedaggica constante. No deixa de ter uma ponta de sadismo, que mostra com clareza a interferncia do desejo de poder no educador cientfico. Essa brincadeira da razo recproca. Na vida cotidiana tambm gostamos de amolar o prximo. O caso de quem faz charadas revelador. Quase sempre o enigma queima-roupa a desforra do fraco sobre o forte, do aluno sobre o professor. Propor um enigma ao pai, no , na inocncia ambgua da atividade espiritual, satisfazer o complexo de dipo? Reciprocamente, a atitude do professor de matemtica, que se mostra srio e terrvel como uma esfinge, no difcil de psicanalisar. E perceptvel, em pessoas cultas, um certo masoquismo intelectual. Elas precisam de um mistrio por trs das solues cientficas mais claras. Aceitam com dificuldade a clareza consciente de si que oferece o pensamento axiomtico. Mes-

mo dominando uma noo matemtica, sentem necessidade de postular um realismo que as supera e aniquila. Nas cincias fsicas, postulam um irracionalismo total para a realidade, ao passo que, nos fenmenos de laboratrio, fenmenos bem circunscritos e matematizados, esse irracionalismo no passa da soma de enganos do experimentador. Mas o esprito no quer gozar com tranqilidade um conhecimento bem fechado em si mesmo. Pensa no nas dificuldades de momento, mas nas dificuldades de amanh; pensa no no fenmeno com certeza encerrado nos aparelhos ali em ao, mas no fenmeno livre, selvagem, impuro, apenas nomeado! Desse inomeado, os filsofos fazem um inomevel. At na base da aritmtica, Brunschvicg5 encontrou essa dualidade, toda eivada de valorizaes contraditrias, quando ele se refere a uma cincia do nmero utilizada seja para demonstrar, seja para ofuscar, ficando claro que se trata de, antes de ofuscar os outros, cegar a si mesmo. Mas, essas tendncias sdicas ou masoquistas, que aparecem sobretudo na vida social da cincia, no bastam para caracterizar a verdadeira atitude do cientista solitrio; so apenas os primeiros obstculos que ele tem de superar para atingir a estrita objetividade cientfica. No ponto de evoluo em que se encontra a cincia contempornea, o cientista v-se diante da necessidade, sempre renascente, de renunciar sua prpria intelectualidade. Sem essa renncia explcita, sem esse despojamento da intuio, sem esse abandono das imagens preferidas, a pesquisa objetiva no tarda a perder no s sua fecundidade mas o prprio vetor da descoberta, o mpeto indutivo. Viver e reviver o momento de objetividade, estar sempre no estado nascente de objetivao, coisa que exige um esforo constante de dessubjetivao. Alegria suprema de oscilar entre a extroverso e a introverso, na mente liberada psicanaliticamente das duas escravides a do sujeito e a do objeto! Uma descoberta objetiva logo uma retificao subjetiva. Se o objeto me instrui, ele me modifica. Do objeto, como principal lucro, exijo uma modificao espiritual. Quando bem realizada a psicanlise do pragmatismo, quero saber para poder saber, nunca para utilizar. De fato, no sentido inverso, se consegui, por um esforo autnomo, obter uma modificao psicolgica que s pode ser imaginada como uma complicao no plano matemtico , reforado por essa modificao essencial, retorno ao objeto, ordeno experincia e tcnica que ilustrem, que realizem a modificao j realizada psicologicamente. Sem dvida o mundo costuma resistir, o mundo resiste

sempre, e preciso que o esforo matematizante se corrija, se amolde, se retifique. Mas ele se retifica enrijecendo-se. De repente, a eficcia do esforo matematizante tal que o real se cristaliza nos eixos oferecidos pelo pensamento humano: novos fenmenos se produzem. Pois possvel falar sem hesitao de uma criao dos fenmenos pelo homem. O eltron existia antes do homem do sculo XX. Mas, antes do homem do sculo XX, o eltron no cantava. Ora, ele canta na lmpada de trs eletrodos. Essa realizao fenomenolgica produziu-se num ponto preciso da maturidade matemtica e tcnica. Teria sido intil tentar uma realizao prematura. Uma astronomia que tivesse procurado realizar a msica das esferas teria fracassado. Era um pobre sonho que valorizava uma pobre cincia. Porm, a msica do eltron num campo alternativo foi realizvel. Esse ser mudo nos deu o telefone. O mesmo ser invisvel vai nos dar a televiso. O homem vence assim as contradies do conhecimento imediato. Ele fora as qualidades contraditrias consubstanciao, a partir do instante em que ele prprio se libera do mito da substancializao. J no h irracionalismo numa substncia cuidadosamente fabricada pela qumica orgnica: esse irracionalismo seria apenas uma impureza. Impureza que pode, alis, ser tolerada. Se tolerada, porque ineficaz, no oferece perigo. Funcionalmente, essa impureza no existe. Funcionalmente, a substncia realizada pela sntese qumica moderna totalmente racional.

III
At nas horas em que a cincia exige mutaes psicolgicas das mais decisivas, os interesses e os instintos manifestam uma estranha estabilidade. Os psiclogos tradicionais tripudiam ento sobre nossas idias ousadas; lembram-nos, cheios de amarga sabedoria, que preciso mais que uma equao para mudar o corao humano e que no em algumas horas de deliciosos xtases intelectuais que se reduzem os instintos e se suscitam novas funes orgnicas, Apesar dessas crticas, continuamos a achar que o pensamento cientfico, sob a forma exclusiva na qual alguns o vivem, psicologicamente formador. Como observa Julien Pacotte em pginas incisivas,6

na evoluo biolgica, a sbita orientao do vivente para o seu meio, a fim de organiz-lo independentemente de seu corpo, um acontecimento incomparvel... A tcnica prolonga a biologia.

Mas eis que o pensamento abstrato e matemtico prolonga a tcnica. Eis que o pensamento cientfico reforma o pensamento fenomenolgico. A cincia contempornea cada vez mais uma reflexo sobre a reflexo. Para mostrar o carter revolucionrio dessa complexidade, pode-se retomar todos os temas da evoluo biolgica, examinando-os apenas do ponto de vista das relaes do interno para o externo; ficar evidente que, medida que se processa a evoluo como to bem o mostrou Bergson , o reflexo imediato e local se complica aos poucos, estende-se no espao, suspende-se no tempo. O ser vivo aperfeioa-se na medida em que pode ligar seu ponto de vista, fato de um instante e de um centro, a duraes e a espaos maiores. O homem homem porque seu comportamento objetivo no imediato nem local. Prevenir-se uma primeira forma de previso cientfica. Mas, at a cincia contempornea, tratava-se de prever o longe em funo do perto, a sensao precisa em funo da sensao grosseira; o pensamento objetivo se desenvolvia assim mesmo em contato com o mundo das sensaes. Ora, parece que, com o sculo XX, comea um pensamento cientfico contra as sensaes, e que se deva construir uma teoria do objetivo contra o objeto. Outrora, a reflexo resistia ao primeiro reflexo. O pensamento cientfico moderno exige que se resista primeira reflexo. E, portanto, o uso do crebro que est em discusso. Doravante o crebro j no o instrumento absolutamente adequado do pensamento cientfico, ou seja, o crebro obstculo para o pensamento cientfico. Obstculo, no sentido de ser um coordenador de gestos e de apetites. preciso pensar contra o crebro. E a que a psicanlise do esprito cientfico assume todo o sentido: o passado intelectual, como o passado afetivo, deve ser conhecido como tal, como passado. As linhas de inferncia que levam a idias cientficas devem ser traadas a partir de sua origem efetiva; o dinamismo psquico que as percorre tem de ser vigiado; todos os valores sensveis tm de ser depreciados. Enfim, para tornar clara a construo fenomenolgica, o antigo deve ser pensado em funo do novo, condio essencial para fundamentar, como um racionalismo, a fsica matemtica. Ento, ao lado da histria do que aconteceu, lenta e hesitante, preciso escrever

uma histria do que deveria ter acontecido, rpida e peremptria. Essa histria normalizada tem muito pouco erro. Ela falsa socialmente, no arroubo efetivo da cincia popular que realiza, como procuramos mostrar neste livro, todos os erros. verdadeira pela linhagem de gnios, nas suaves solicitaes da verdade objetiva. essa linha tnue que traa o verdadeiro destino do pensamento humano. Ela se sobrepe aos poucos linha da vida. Seguindo-a, percebe-se que o interesse pela vida suplantado pelo interesse pelo esprito. E, para julgar sobre o valor, v-se aparecer com nitidez uma utilidade para o esprito, espiritualmente bem dinmica, ao passo que a utilidade para a vida especialmente esttica. O que serve vida imobiliza-a. O que serve ao esprito pe-no em movimento. A doutrina do interesse pois essencialmente diferente no campo da biologia e no campo da psicologia do pensamento cientfico. Ligar os dois interesses o interesse pela vida e o interesse pelo esprito por meio de um vago pragmatismo unir arbitrariamente dois contrrios. Por isso, a distino desses dois contrrios, a ruptura da solidariedade do esprito com os interesses vitais, o que deve fazer a psicanlise do esprito cientfico. Em especial, quando o obstculo animista, que reaparece insidiosamente quase a cada sculo sob formas biolgicas mais ou menos atualizadas, for reduzido, ser possvel esperar um pensamento cientfico deveras animador. Mas, como afirma com nobre calma Edouard Le Roy, para que esse xito geral do pensamento cientfico seja possvel, preciso querer. preciso uma vontade social poderosa para evitar o poligenismo, do qual Le Roy no descarta a possibilidade. Ele teme uma ruptura entre as almas liberadas e as almas oberadas.7 Essa vontade de esprito, to ntida entre algumas almas elevadas, no um valor social. Charles Andler fazia em 1928 esta profunda observao: "Como a Grcia, Roma no soube fazer da cincia a base de uma educao popular".8 Deveramos tirar proveito dessa observao. Se formos alm dos programas escolares at as realidades psicolgicas, compreenderemos que o ensino das cincias tem de ser todo revisto; que as sociedades modernas no parecem ter integrado a cincia na cultura geral. A desculpa dada que a cincia difcil e que as cincias se especializam. Mas, quanto mais difcil uma obra, mais educativa ser. Quanto mais uma cincia especial, mais concentrao espiritual ela exige; maior tambm deve ser o desinteresse que a guia. O princpio da cultura contnua est, alis, na base da cultura cientfica moderna. ao cientista moderno que convm, mais que a qualquer outro, o austero conselho de Kipling: "Se, ao desabar

repentino da obra de tua vida, conseguires voltar ao trabalho, se puderes sofrer, lutar, morrer sem reclamar, sers um homem, meu filho". Na obra da cincia s se pode amar o que se destri, pode-se continuar o passado negando-o, pode-se venerar o mestre contradizendo-o. A, sim, a Escola prossegue ao longo da vida. Uma cultura presa ao momento escolar a negao da cultura cientfica. S h cincia se a Escola for permanente. essa escola que a cincia deve fundar. Ento, os interesses sociais estaro definitivamente invertidos: a Sociedade ser feita para a Escola e no a Escola para a Sociedade.