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Aplicaciones

Aplicaciones Columna de Agua Oscilante (OWC). Las olas del ocano pueden generar electricidad usando una columna oscilante de agua (OWC por sus siglas en ingls), son dispositivos de conversin energtica que opera principalmente con las tecnologas convencionales y probablemente el xito de estos dispositivos se debe a su simplicidad mecnica y estructural [3]. Una columna oscilante de agua consiste de una larga columna abierta al ocano en la parte inferior, con una turbina en la parte superior. Cuando una ola golpea la OWC (Figura 5) el agua llena la columna, y el aire de adentro es comprimido y elevado, cuando la ola cae el aire es succionado hacia abajo. Una turbina de 2 vas gira cuando el aire es forzado hacia arriba por la ola y contina girando en la misma direccin cuando la ola cae y el aire es succionado otra vez hacia abajo. La turbina de aire colocada en la parte superior de la columna est conectada a un alternador el cual produce electricidad[4]. Varios diseos se han probado desde comienzos de la dcada del 70, pero el OWC ha probado ser el ms efectivo. OWC han sido construidos y probados en Japn, Noruega, India, China, Escocia y Portugal y generan suficiente energa para proveer a Portugal y Escocia con algunas de sus necesidades. En la costa oeste de Escocia uno de estos sistemas opera por ya 10 aos y produce 75 kW de electricidad.

Fig. 5. Esquema de una Columna de Agua Oscilante (OWC).

Fig. 5.1. Columna de Agua Oscilante (OWC) Pico Acores Portugal. Las caractersticas de los OWC se pueden valorar segn los siguientes criterios: Por su posicin relativa a la costa: OWC en la costa, cerca del litoral o en altamar. Por su capacidad de produccin energtica, relacionada con el punto anterior; pueden ser grandes, medianos o pequeos aprovechamientos. Por su posicin relativa a la direccin del oleaje, destacando: o Totalizadores o terminadores: OWC largos con eje paralelo al frente del oleaje. o Atenuadores: OWC largos con eje perpendicular al frente del oleaje. TAPCHAN. El sistema TAPCHAN, o sistema de canal estrechado, consiste en un canal estrechado que alimenta a un embalse que est construido en un acantilado (Figura 6). El estrechamiento del canal hace que las olas aumenten su amplitud (altura de las olas) cuando se acercan a la pared del acantilado. Eventualmente las olas se desbordan sobre las paredes del canal dentro del embalse, que est ubicado varios metros por debajo del nivel del mar. La energa cintica de la ola en movimiento se convierte en energa potencial cuando el agua se conserva en el embalse. La generacin de electricidad es similar a la de una planta hidroelctrica. El agua en depsito pasa por una turbina Kaplan[5].

Fig. 6. Esquema de un sistema TAPCHAN

Fig. 6.1 Prototipo TAPCHAN, TOFTESTALLEN Noruega El concepto de TAPCHAN es una adaptacin de la produccin de energa hidroelctrica tradicional. Con muy pocas partes mviles, y todo contenido dentro del sistema de generacin, los sistemas TAPCHAN tienen pocos costos de mantenimiento y

son confiables. Los sistemas TAPCHAN tambin superan los problemas de demanda de energa, ya que el embalse puede reservar la energa hasta que sta sea requerida[6]. Desafortunadamente, los sistemas TAPCHAN no son apropiados para todas las regiones costeras. Las regiones deben tener olas continuas, con un buen promedio de energa, y con un rango de mareas de menos de 1 m, adems de algunas propiedades de la costa como aguas profundas cerca de la misma y una ubicacin apropiada para el embalse[7]. Rectificador Russell. Se trata de un aparato totalizador constituido por mdulos, cada uno constituido por dos tanques situados a alturas diferentes, los cuales se comunican a travs de una turbina de pequeo salto[8]. El dispositivo se fija al fondo del mar en zonas de poca profundidad[9]. Las crestas de las olas introducen el agua en el tanque superior, la cual pasa, por accin de la fuerza de gravedad, a travs de los alabes de la turbina, al tanque inferior. Un sistema de vlvulas unidireccionales es el encargado de permitir la entrada de agua en el tanque superior y la salida de la misma por el inferior (Figura 7). Generadores elctricos, mecnicamente conectados a las turbinas, son los encargados de producir electricidad[10].

Fig. 7. Rectificador Russell

PENDULOR. Un dispositivo de estructura fija que aprovecha el empuje de las olas es el denominado Pendulor (Figura 8)[11]. Los dispositivos Pendulor, instalados en Muroran-Japn, en 1983, y en Mashike-Japn, en 1985, disponen de una potencia instalada de 5kW cada uno, y bsicamente consisten en una puerta articulada en su parte superior y que se encuentra conectada con un cilindro hidrulico. La energa de las olas se extrae cuando stas mueven la puerta y sta, a su vez acciona al cilindro hidrulico. El instituto Tecnolgico de Muroran (Japn) est desarrollando un dispositivo de este tipo, con una potencia de 150kW, para instalar en Yagishiri (Japn)[7, 10].

Fig.8. Dispositivo Pendulor El Dragn de olas (The Wave Dragon). El Dragn de olas (Figura 9), es un dispositivo flotante que utiliza el mismo principio que los denominados canales ahusados (Tapchan), pero que usa un par de reflectores curvos (de un diseo patentado) para recoger las olas y subirlas por una rampa a un depsito donde el agua es liberada a una turbina situada en la parte inferior (figura 9.1). Un modelo a pequea escala ya ha sido ensayado y el modelo a escala 1:1, que se estima tendr una generacin pico de 4MW, dispondr de unos brazos reflectores de 227 metros[12]. El primer modelo de laboratorio fue instalado en [13]. La idea bsica del dragn de olas es muy sencilla: Una barrera captura el agua de las olas que sobrepasan un cierto nivel y la almacena en un estanque flotante[14]. Al pasar por unas turbinas hidroelctricas, su

energa potencial se convierte en energa elctrica, completando el ciclo de tres fases (absorcin, almacenamiento y conversin). Debido a su tamao, las tareas de mantenimiento y reparo pueden llevarse a cabo en el lugar de produccin, lo que abarata los costos en comparacin con otras alternativas.

Fig. 9. Dragn de olas prototipo instalado en Dinamarca.

Fig. 9.1. Esquema conceptual del funcionamiento del Dragn de olas.