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Alzhaimer:

La Enfermedad de Alzheimer, la causa ms frecuente de demencia en los ancianos, es un trastorno grave, degenerativo, producido por la prdida gradual de neuronas cerebrales, cuya causa no es del todo conocida. Se trata de una enfermedad muy rara en los pacientes jvenes, ocasional en los de mediana edad y ms frecuente a medida que se cumplen aos. La enfermedad afecta a las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Aunque cada da se sabe ms sobre la enfermedad, todava se desconoce la causa exacta de la misma y hoy por hoy no se dispone de un tratamiento eficaz. La demencia es un trastorno cerebral que afecta seriamente a la habilidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias. Es una deficiencia en la memoria de corto plazo se olvidan las cosas que acaban de suceder- y a largo -se eliminan los recuerdos-, asociada con problemas del pensamiento, del juicio y otros trastornos de la funcin cerebral y cambios en la personalidad. Los sntomas de la demencia incluyen la incapacidad para aprender nueva informacin y para recordar cosas que se saban en el pasado; problemas para hablar y expresarse con claridad, o para llevar a cabo actividades motoras o para reconocer objetos. Los pacientes, adems, pueden sufrir un cambio en su personalidad y pueden tener dificultades para trabajar o llevar a cabo las actividades habituales. En ocasiones pueden presentar sntomas similares a la depresin (como tristeza o problemas de adaptacin) o a la ansiedad. Entre un 25% y un 50% de las personas con ms de 65 aos tiene problemas subjetivos de prdida de memoria, sin embargo sto no tiene por qu significar que vayan a desarrollar una demencia en el futuro y los expertos suelen considerar esta disminucin de las capacidades algo normal que se asocia con la edad. Existen causas reversibles de demencia como la fiebre alta, la deshidratacin, los dficits vitamnicos, la mala nutricin, reacciones adversas a frmacos, problemas con la glndula tiroidea o traumatismos cerebrales leves. El reconocimiento de estas causas y su tratamiento puede mejorar la situacin del enfermo, pudiendo retornar a su situacin previa tras curar el proceso que ha provocado las alteraciones. Sin embargo, en la mayora de los casos la demencia no es reversible. Las causas ms frecuentes de demencia irreversible son el mal de Alzheimer y otras enfermedades como la enfermedad de Parkinson o la demencia por cuerpos de Lewy, que forman el grupo de demencias degenerativas. Las demencias de causavascular son las segundas en importancia en los pases occidentales, y las primeras en algunos pases orientales como Japn. Este tipo de demencia se produce por lesiones en los vasos que irrigan el cerebro, bien por infartos cerebrales mltiples, o por hemorragias, o por disminucin de la sangre que llega al cerebro. Con frecuencia los pacientes tiene una demencia 'mixta', es decir que tienen una enfermedad degenerativa y una afectacin cerebrovascular.

La demencia se est convirtiendo en uno de los problemas sanitarios ms importantes de nuestra sociedad,cada vez mas anciana. La frecuencia de la demencia se duplica cada cinco aos, a partir de los 65 aos, y se estima que ms del 30% de los pacientes mayores de 85 aos tienen demencia. Muchos de estos pacientes tienen una demencia tipo Alzheimer. Histricamente el trmino enfermedad de Alzheimer se aplic a la demencia progresiva que se desarrollaba en la edad media de la vida, antes de la etapa senil. Por el contrario, se denominaba demencia senil a la que apareca en las etapas avanzadas de la vida. Con el tiempo se fue demostrando que ambos procesos eran el mismo, independientemente de la edad de aparicin.

Demencia senil:
La demenciacin es un proceso propio de la ancianidad senil que se manifiesta por encima de los 70 aos de edad y que implica una prdida global de las funciones psquicas, e irreversible, asi como tambin de las propiedades intelectuales superiores. Se trata de un proceso que guarda grandes diferencias con el envejecimiento normal en el cual la declinacin de la vitalidad es evidente pero sin la caracterstica de la prdida de las funciones de la actividad psquica. En la demencia, tambin designada como psicosis senil hay graves alteraciones de la conducta que se acompaan de un estado deficitario caracterizado por embotamiento afectivo con desinters y abulia, desorientacin temporal y espacial, y atensin pobre y lbil que se fija dificultosamente, por lo cual el enfermo se distrae facilmente sin prestar inters (desorientacin aptica) a lo que sucede en su entorno. Hay dficits mnsicos globales tanto de la memoria de fijacin como la evocacin, el lenguaje es pobre y de temtica insustancial que puede girar en perseveraciones montonas alrededor de ciertos temas, puede haber ecolalias o pararespuestas, en la que el paciente responde algo diferente a lo que se le haba preguntado, dificultad en nombrar sustantivamente a los objetos, dificultades en la resolucin de cuestiones simples (trastornos del juicio), acompaadas de pueriles intentos de rectificar sus errores. Aparece una suerte de incotinencia emocional que revela una afectividad inedecuada a la situacin, con episodios de llanto o risas inmotivados, explociones de emotividad verbal o celotipias absurdas. La conducta manifiesta explicitamente los trastornos que mencionamos. El sujeto deambula incesantemente o se pierde en ambientes para l familiares, son frecuentes las agitaciones nocturnas, las incontinencias urinarias o fecales y los automatismos motores sin sentido practico alguno, alteraciones en la locomocin que se torna temblorosa difcil, a pequeos pasos; la vestimenta es descuidada, sucia, desaliada, incoherente, suelen guardar alimentos en el ropero, al igual que el dinero que esconden cuidadosamente olvidando despus su localizacin. Las formas clnicas pueden adoptar formas psicopticas, con tendencia a la accin frecuentemente violenta, carcter irritable e intemperante, trastornos en la sexualidad (exibicionismo, masturbacin). A veces asume una modalidad depresiva, con inhibicin psicomotora, tristreza, autoreproche. Est descripta una modalidad llamada Presbiofrnica, con estado de exaltacin, euforia, ideas deliroides, amnesia de fijacin, desorientaciones temporoespacial y fabulaciones compensadoras, falsos reconocimientos, locuacidad verborrgica y un estado general de exitacin. En la fase final permanecen mudos e indiferentes, reducidos a funciones meramente vegetativas. No es infrecuente la muerte por accidentes cerebrovasculares, por fallos cardacos, por infecciones interecurrentes o por simple extincin de la vitalidad. La etiologa es frecuentemente arteriosesclertica, interesando a los grandes y pequeos vasos. Suele manifestarse de comienzo bajo las formas de accidentes cerebrovasculares (ictus) focales pero reinterados. El tratamiento es sintomtico requiriendo usualmente de medicacin neurolptica

(haloperidol, levomepromazina), como modo de inhibir los estados de exitacin, las deambulaciones nocturnas, la irritabilidad agresiva. Estos medicamentos deben ser cuidadosamente dosificados, habida cuenta de las dificultades de desintoxicacin y excrecin que presentan los ancianos, que hacen que se prolonguen los tiempos de vida til de la droga. El resto del tratamiento pertenece a la neurologa y a la Clnica mdica, cuyos controles deben ser permanentes, como tambin a la reas de la fisioterapia de rehabilitacin y enfermera, para cuidados higinicos y de supervicin.

Epilepsia:
Es un trastorno cerebral que se caracteriza por convulsiones recurrentes de algn tipo. La epilepsia es un trmino que indica cualquier trastorno caracterizado por convulsiones recurrentes y una convulsin es un trastorno pasajero que afecta la funcin cerebral y est dado por una descarga neuronalparoxstica anormal.Es un padecimiento comn y se conoce desde la antigedad. Afecta a casi 0.5% de la poblacin de los Estados Unidos. El 1,5 al 5,0% de la poblacin puede presentar una convulsin en su vida. La epilepsia puede afectar a personas de cualquier edad. Los ataques epilpticos son episodios que alteran la funcin cerebral y producen cambios en la atencin o el comportamiento y estn dadas por una excitacin elctrica anmala del cerebro.La epilepsia en ocasiones, se relaciona con una condicin temporal, como exposicin a drogas, supresin de algunos medicamentos o niveles anormales de sodio o glucosa en la sangre. Este tipo de ataques es posible que no se repitan una vez que se corrige el problema subyacente. En otros casos la epilepsia es secundaria a una lesin cerebral (apopleja o lesin en la cabeza) lo que provoca que el cerebro se vuelva excitable de manera anormal. En algunos pacientes la anomala es hereditaria, lo que afecta las neuronas del cerebro y conduce a las convulsiones. En algunos casos no es posible identificar la causa. La epilepsia la podemos clasificar segn su etiologa en: IDIOPTICA O CONSTITUCIONAL.Es aquella epilepsia de causa no identificable que suele presentarse generalmente entre los 5 y 20 aos de edad aunque puede presentarse a cualquier edad. No se presentan otras anomalas neurolgicas y es frecuente que existan antecedentes familiares. SINTOMTICA.En este tipo de epilepsia existen infinidad de causas y entre otras encontramos: a) Anormalidades congnitas y lesiones perinatales, este tipo provoca convulsiones que se presentan durante la infancia o la niez.

Trastornos metablicos: las convulsiones por trastornos metablicos pueden afectar a personas de cualquier edad. As encontramos que la hipocalcemia, hipoglucemia, carencia de piridoxina y la fenilcetonuria son causantes mayores de convulsiones en los recin nacidos o lactantes. En el adulto la supresin al alcohol o drogas (principalmente barbitricos y benzodiazepinas)es una causa comn de convulsiones recurrentes, pero tambin podemos encontrar que la diabetes, insuficiencia renal, uremia, desequilibrios electrolticos,deficiencias nutricionales, uso y abuso de drogas (cocana, anfetaminas, alcohol u otras drogas recreativas) pueden ocasionar las convulsiones. TRAUMATISMO (Lesin cerebral).-Son una causa frecuente de convulsiones, en cualquier edad pero en especial en adultos jvenes. Es ms probable que se desarrolle epilepsia postraumtica si existe lesin de la madre y por lo general se presentan las convulsiones en el transcurso de dos aos posteriores a la lesin, pero hay que tomar en cuenta que las convulsiones que se presentan durante la primera semana de una lesin no son indicacin de que se presentarn en el futuro. Es recomendable dar tratamiento profilctico con aniconvulsionantes ya que reduce la frecuencia de epilepsia postraumtica. TUMORACIONES y otras lesiones que ocupan espacio (hematomas).- Este tipo de problemas pueden ocasionar convulsiones a cualquier edad pero son causa frecuente en la edad adulta y posteriormente cuando aumenta la incidencia de enfermedades neoplsicas. Aqu toma importancia la convulsin como primer sntoma de la neoplasia intracraneana y normalmente las convulsiones son de carcter parcial (focales). Generalmente se presentan cuando la tumoracin afecta la regin frontal,parietal o temporal. Los sntomas pueden evolucionar hasta crisis tnico clnicas generalizadas. Se recomienda que a toda persona adulta de ms de 30 aos de edad que inicia con convulsiones focales o convulsiones progresivas se estudie para descartar una neoplasia. ENFERMEDADES VASCULARES. Generalmente se presentan con el envejecimiento (60 aos o ms), y como ejemplo tenemos los accidentes cerebro vasculares.