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EVALUACIN ENERGTICA Y EMERGTICA DE LA PRODUCCIN DE ETANOL A PARTIR DE LA REMOLACHA AZUCARERA EN COLOMBIA

Programa de Especializacin en Ingeniera de Procesos y Biomateriales


Universidad Nacional Abierta y a Distancia

Quintero, D.A., Aguas, A.M., Contreras, P.M., Zona, A., Snchez, O.E.

____________________________________________________________________ ABSTRAC Currently in any industrial process is necessary to include studies of environmental changes associated with it, from the pursuit of raw materials, transportation, storage and input to the process. The industrial production of ethanol from sugar beet, requires significant tracts of land, proper handling of fertilizers and chemicals to prevent crop damage by organisms. During the process of ethanol production, process optimization to minimize energy losses and thus maximizing the exergy of the process. Finally, the willingness of waste by recycling or taking other items from them. ___________________________________________________________________ RESUMEN Actualmente en todo proceso industrial es necesario incluir los estudios de cambios ambientales asociados al mismo, desde la consecucin de las materias primas, su transporte, almacenamiento y entrada al proceso. La obtencin industrial de etanol a partir de la remolacha de azcar, requiere de importantes extensiones de terreno, manejo apropiado de fertilizantes y sustancias qumicas que eviten el dao de los cultivos por organismos. Durante el proceso de la produccin de etanol, la optimizacin del proceso con el fin de minimizar las prdidas de energa y por tanto maximizando la exerga del proceso. Finalmente la buena disposicin de los residuos, por reciclado u obtencin de otros elementos a partir de ellos. ____________________________________________________________________ Palabras clave: biocombustibles, biotecnologa, etanol, remolacha, proceso, ecologa INTRODUCCIN En la actualidad existe en nuestra sociedad una gran demanda de combustibles fsiles, la cual aumenta da a da, estos estn generando un incremento grave en cuanto a gases de invernadero, frente a esta crisis los gobiernos de los pases estn buscando una alternativa con el fin de disminuir la produccin de estos gases sin privar a la sociedad de la fuerza motriz que los combustibles fsiles le aportan. En nuestro pas actualmente se est produciendo bioetanol a partir de Caa de azcar por procesos de fermentacin comn, pero la geografa de nuestro pas

es muy variada y los pisos trmicos de esta permiten una gran variedad de productos agrcolas energticos como el maz, el trigo, la yuca, el sorgo dulce, la cebada y en especial la remolacha, la cual no se ha aprovechado adecuadamente hasta este momento. Una de las razones determinantes de esto es que la remolacha, segn estudios, tiene una productividad por hectrea muy baja en comparacin con la caa de azcar de 60 ton/ha mientras la caa de azcar tiene una productividad de 120ton/ha lo que hace a este tubrculo productivamente deficiente (Quintero, Q., Hanssen, H.) OBJETIVOS Elaborar un anlisis eco energtico y eMergtico de la produccin de bioetanol a partir de la remolacha. Establecer las ventajas que traera la produccin de cultivos como la remolacha azucarera o forrajera frente a los tradicionales cultivos de caa en la produccin de bioetanol. Establecer los beneficios socioeconmicos que trae un cultivo con aprovechamiento energtico como el de la remolacha. Determinar el adecuado proceso para convertir el jugo de remolacha en bioetanol y establecer los correspondientes balances de materia y energa. MTODO DE LOCALIZACIN, SELECCIN Y EVALUACIN DE ESTUDIOS PRIMARIOS A nivel de web se utiliz el motor de bsqueda Google, con los filtros de biocombustibles, bioetanol, etanol, remolacha de azcar, remolacha. Documentos buscados en las bases de datos institucionales, revistas y textos relacionados con biocombustibles. El filtro de tiempo por la actualidad del tema en Colombia fue autodeterminado, tiempo no superior a 11 aos.

No se tuvieron en cuenta documentos demasiado antiguos debido a la inadecuada adaptacin de los procesos qumicos, manejo de energa y manejo de desechos. DESARROLLO TEMA Y DISCUSIN DEL

Remolacha azucarera De acuerdo a Freudenberger, (2009): La remolacha azucarera tolera una amplia gama de suelos y condiciones climticas y son ampliamente cultivadas. Son especialmente adecuados para climas ms fros donde otros cultivos no se desarrollan tan bien. El rendimiento de etanol es relativamente alto, de hasta 750 galones por acre, en algunos casos rendimientos de 22 galones por tonelada de producto son comunes. La remolacha azucarera posee la ventaja de almacenarse hasta por cuatro meses y proporciona valiosos subproductos. El post procesamiento de pulpa residual puede ser utilizado para la alimentacin de la destilera, y las hojas de remolacha proporcionar material orgnico para fertilizar (Freudenberger, 2009). Remolacha forrajera La remolacha forrajera tiene alto rendimiento de azcar, han sido desarrollados cultivos en Nueva Zelanda por el cruce remolacha azucarera con remolachas. Agrcolamente, es similar a la remolacha azucarera, pero tiene un mayor produccin de azcares fermentables en una base por hectrea, y se almacena bien en pilas (parte superior retirado para que no se descomponga), con menores prdidas de azcar que la remolacha azucarera. Este cultivo no se desarrolla bien en suelos marginales y requiere de uso intensivo

del agua, pero es tolerante de climas fros. El rendimiento de etanol cambia considerablemente segn la variedad, aunque algunos informes indican una produccin niveles de 850 galones por acre. El procesamiento para la

produccin de alcohol es similar a la de remolacha azucarera. La pulpa de remolacha fermentada es un suplemento deseable para la alimentacin animal, con un alto contenido proteico y es un excelente reemplazo para la destilacin seca a base de granos maz con Solubles (DDGS). (Freudenberger, 2009)

DEFINICIN Y CARACTERSTICAS DEL BIOETANOL Tabla No 1. Comparacin entre Etanol y combustible Biodiesel

Fuente: Freudenberger, R. (2009). Alcohol fuel. Canada: New Society Publishers

El alcohol etlico o etanol es un producto qumico obtenido a partir de la fermentacin de los azcares que se encuentran en los productos vegetales, tales como cereales, remolacha, caa de azcar, sorgo o biomasa. Estos azcares estn combinados en forma de sacarosa, almidn, hemicelulosa y celulosa (S.L., M. A., 2004). En la tabla 1 se observa las ventajas entre el etanol, biodiesel y combustibles SVO (straight vegetable oil). El etanol preenta minimas emisiones por tubo de escape. De acuerdo con S.L, et al 2004, el bioetanol se produce por la fermentacin de los azcares contenidos en la materia

orgnica de las plantas. En este proceso se obtiene el alcohol hidratado, con un contenido aproximado del 5% de agua, que tras ser deshidratado se puede utilizar como combustible. El bioetanol mezclado con la gasolina produce un biocombustible de alto poder energtico con caractersticas muy similares a la gasolina pero con una importante reduccin de las emisiones contaminantes en los motores tradicionales de combustin. El etanol se usa en mezclas con la gasolina en concentraciones del 5 o el 10%, E5 y E10 respectivamente, que no requieren modificaciones en los motores actuales.

Figura No 1. Proceso de obtencin de bioetanol a partir de la Remolacha (fase

experimental) Fuente: (Freudenberger, 2009) Los residuos de biomasa contienen mezclas complejas de carbohidratos, llamados celulosa, hemicelulosa y lignina. Para obtener los azcares de la biomasa, sta es tratada con cidos o enzimas que facilitan su obtencin. La celulosa y hemicelulosa son hidrolizadas por enzimas o diluidas por cidos para obtener sacarosa, que es entonces fermentada. Los principales mtodos para extraer estos azcares son tres: la hidrlisis con cidos concentrados, la hidrlisis con cidos diluidos y la hidrlisis enzimtica. En la Figura No 3 se muestra las diferencias entre los procesos de obtencin de bioetanol, segn sea su materia prima de origen. En la figura 2 se observa las caractersticas generales del proceso de produccin de etanol a partir de la remoclacha de azcar. La figura 2 muestra las diferencias entre la obtencin de etanol a partir de azucares, cereales y biomasa, con azucares el proceso es mas corto.

Figura No 2. Diferencias en los procesos de obtencin de bioetanol

Fuente: S.L., M. A. (1 de Enero de 2004). Miliarium. http://www.miliarium.com/monografias/Biocombustibles/Bioetanol/Bioetanol.asp

Tomado

de:

BALANCE ENERGTICO PRODUCCIN DE ETANOL

DE

LA

masa del etanol llegue a ser econmicamente factible. (S.L., 2004) Para remolacha de azcar se puede tener un rendimiento de 2000 lbs./unidad, con un porcentaje fermentable de 17% y un rendimiento en galones por unidad de 21.(Freudenberger, 2009) Para un rendimiento de 22.1 galones por tonelada de remolacha azucarera , alcohol de 190 proof (de 95 grados). Se pueden hacer clculos aproximados para un anlisis general de costos, balance de masa y energa. Balance General partiendo de una (1) tonelada de remolacha tratada Segn Jacques et al (2003), el etanol libera 90,030 BTU para cada galn quemado. Si 90.030 BTU representa un 34% de aumento, entonces la energa total necesaria para etanol que sera de aproximadamente 67.000 BTU. Las plantas modernas requieren aproximadamente 36.000 BTU de energa trmica y 1,1 KWH (3800 BTU / galn) de energa elctrica por galn de

Para que el etanol contribuya perceptiblemente a las necesidades de combustible para el transporte, necesitara tener un balance energtico neto positivo. Para evaluar la energa neta del etanol hay que considerar cuatro variables: 1. La cantidad de energa contenida en el producto final del etanol 2. La cantidad de energa consumida directamente para hacer el etanol 3. La calidad del etanol resultante comparado con la calidad de la gasolina refinada 4. La energa consumida indirectamente para hacer la planta de proceso de etanol.
Se calcula que se necesita un balance energtico de 200 %, o 2 unidades de etanol por unidad de combustible fsil invertida, antes de que la produccin en

etanol desnaturalizado. Esto suma 39.800 BTU / galn, lo que deja ms de 25.000 BTU / galn de energa para usarlos en los alrededores de la planta incluyendo maquinaria agrcola involucrada en la siembra y la cosecha, la energa para el transporte de la remolacha desde el campo hasta un ascensor para el secado y luego a la planta de etanol, la energa necesaria para secar remolacha a ~ 15% de humedad, y la energa gastada en el transporte de etanol desde la planta hasta la terminal. Sin mejoras de ahorro de energa, el uso de la energa trmica puede incrementarse dramticamente con una relacin de 75.000 BTU / galn y mas posiblemente. (Jacques, Lyons, & Kelsall, 2003) Si un galn de etanol es equivalente a 76000 BTU (8E7 Joul) y un Joul de carbn equivale a 40000 eMJoules de energa solar, la emerga equivalente para el etanol es de 3,2E12 eMJoules de energa solar sej. IMPACTOS AMBIENTALES SOCIOECONMICOS Segn Lazgare,A., Vega, A.(s.f.): El etanol tiene un contenido de un 35% de oxgeno en peso. Mediante el incremento de oxgeno en el combustible, el etanol mejora la combustin de la mquina y reduce las emisiones de gases monxido de carbono (CO), material particular (PM10), xidos de nitrgeno (NOX) y otros contaminantes precursores de formacin de ozono. El etanol tambin desplaza la necesidad de usar aditivos que contienen benceno (un conocido cancergeno humano y aromtico altamente txico). Por estas razones, el etanol es ampliamente Y

usado en programas combustin limpios.

de

El uso del etanol como combustible no es nuevo, se estudi y utiliz como portador energtico automotor antes de que se universalizaran los combustibles derivados del petrleo. El etanol presenta caractersticas que ha propiciado retomar la idea de su uso como carburante: Es un combustible lquido adecuado por su valor calrico para utilizarlos en vehculos automotores. Posee un alto octanaje, lo que permite no solo extender o ampliar el volumen del combustible clsico, si no que mejora las caractersticas del mismo. Es posible obtenerlo a travs de materias primas renovables. Presenta alta solubilidad en la gasolina; es miscible en todas las proporciones con todas las gasolinas libres de plomo. El etanol sustituye al plomo en la gasolina en su papel de sustancia incrementando el ndice de octano u octanaje y puede ser utilizado para reducir el contenido aromtico en la gasolina. Esto significa ahorro de energa en el proceso de refinacin y una reduccin significativa en la toxicidad de las emisiones (por uso de las gasolinas) por el tubo de escape de los vehculos. Lazgare,A., et al. menciona que la mezcla de etanol y gasolina servira para reducir la contaminacin en el ambiente urbano. De acuerdo con el modelo de la Asociacin y Proteccin Ambiental (EPA), la adicin del 6% en volumen de etanol en la gasolina reducira las emisiones txicas en un 9%, con menor reduccin del xido de Nitrgeno (NOx) y compuestos orgnicos voltiles; las emisiones de monxido de carbono (CO) seran altamente disminuidas. Desde el punto de vista ambiental, los estudios realizados dentro del Proyecto de Promocin de Alcohol Carburante, demuestra claramente, las ventajas del uso del etanol carburante como factor de

reduccin de la atmosfrica urbana

contaminacin

El principal argumento a favor de los agrocombustibles es que contribuirn al ahorro de energa fsil y ayudarn a reducir la concentracin de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmsfera. Ventajas y Desventajas del uso del etanol como carburante Ventajas Permite mejorar el octanaje de las gasolinas. La generacin de una alternativa productiva rentable y de grandes volmenes para el sector agrario. Probable reduccin en la importacin de hidrocarburos. Posibilidades reales de generar una oferta exportable competitiva. El mejoramiento de nuestra balanza energtica mediante la creacin de una fuente de energa renovable. La creacin de muchos empleos entre puestos estables directos y muchos otros indirectos, en una etapa inicial, que podra multiplicarse, dependiendo de la demanda domstica e internacional atendida. Un sensible incremento en la recaudacin fiscal como resultado del desarrollo de una importante actividad econmica. Un impulso al desarrollo tecnolgico de la actividad agro industrial. Se presenta como una actividad a ser desarrollada libremente por el sector privado, atrayendo importes significativos de inversin extranjera. Posibilitar una sensible reduccin en los actuales niveles de emisin de Gases Efecto Invernadero - GEI Aprovechamiento del ciclo natural del C02 que es retirado de la atmsfera por las plantas vegetales en su crecimiento con lo que disminuye el efecto invernadero.

Proporciona una fuente de energa renovable y por lo tanto inagotable. Potencialidad para revitalizar las economas rurales y generacin de empleo al favorecer la puesta en marcha de un nuevo sector en el mbito agrcola. Aumento de la renta agrcola. Desventajas Necesidad de espacios grandes de cultivo dado el bajo rendimiento en combustibles, Potenciacin de monocultivos intensivos, con el consiguiente uso de pesticidas y herbicidas que terminan daando a otras especies y contaminando las aguas. Dado que el combustible precisa de una transformacin previa compleja, se libera en el proceso C02 neto que no es fijado por la planta, menor en el caso de la caa al usarse restos como material energtico, pero grande con la remolacha. No obstante la destilacin les obliga a precisar una mayor emisin de dixido de carbono por litro de combustible obtenido para el caso de la gasolina o el gasleo. Rentabilidad menor frente a combustibles tradicionales. Posibilidad de emisiones contaminantes tales como xidos nitrosos, acetaldehdo, etc. VENTAJAS SOCIOECONMICAS Disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles. Favorece el desarrollo del mundo rural y supone una oportunidad para el sector agrcola, ya que permite realizar cultivos energticos en sustitucin de otros excedentarios. La produccin de cultivos energticos entierras agrcolas de barbecho, supone creacin de puestos de trabajo con el consiguiente ahorro de subvenciones por desempleo y favorece el incremento de la actividad

del sector agrario (maquinaria, fertilizantes, tcnicos etc...) Abre oportunidades de negocio a la industria espaola, favorece la investigacin y el desarrollo tecnolgicos, e incrementa la competitividad comercial de los productos El etanol es una alternativa interesante, ya que ayuda a mitigar las tensiones internacionales derivadas de la dependencia y adiccin de algunos pases Primera planta de alcohol carburante con remolacha en Colombia La planta se ha construido en Tuta (Boyac), lugar que presenta ptimas condiciones de temperatura para su crecimiento; la proyeccin de produccin es de 300.000 litros-da de alcohol carburante Se tiene tecnologa extranjera para su funcionamiento, Suecia y Alemania han contribuido con su tecnologa, el apoyo local qued a cargo del SENA. La produccin de vinaza ser de 1.1 litros por litro de alcohol carburante, prcticamente 1 a 1, comparada con otros procesos que pueden tener 13 litros de vinazas por litro de alcohol. Sin duda la tecnologa de punta beneficia en todo a un proceso. Un aspecto importante es la luminosidad en el trpico, durante todo el ao se puede contar con la energa solar, lo que puede asegurar una produccin constante. El otro recurso a tener en cuenta es el agua, son aproximadamente 22 ha de cultivo, los recursos hdricos son de gran importancia en el momento de desarrollar cualquier proyecto agrcola. Los beneficios socioeconmicos son importantes, ms de 6000 puestos de trabajo, desarrollo sostenible, recursos renovables, entre otros. Mercado Nacional La produccin de biocombustibles, con recursos renovables se est imponiendo

a nivel global, unido a la necesidad del cuidado del medio ambiente y al desarrollo sostenible la produccin de etanol utilizando remolacha de azcar como materia prima es el tema a desarrollar. En Colombia, por la gran cantidad de terreno cultivable en los Llanos orientales, las perspectivas para la produccin de biocombustibles son muy prometedoras. Los grandes cultivos requerirn mano de obra en cantidades considerables, lo que mejorar los niveles de desarrollo humano de las regiones en donde se lleven a cabo estos proyectos. La combinacin de los biocombustibles con los combustibles no renovables es una aplicacin que busca disminuir la cantidad de contaminantes que van al medio ambiente, reducir la contaminacin. Como consecuencia de la disminucin de contaminantes se espera que los cambios climticos no sean tan drsticos, tratando de aliviar los procesos que a nivel atmosfrico se presentan por la acumulacin de residuos de todos los procesos realizados por el ser humano y en menor escala los animales. Mercado Internacional Las grandes oportunidades para el desarrollo de la industria Colombiana de biocombustibles estn en la exportacin a los mercados internacionales. En los ltimos aos se ha presentado un gran crecimiento tanto en la oferta como en la demanda mundial de combustibles alternativos al petrleo. El consumo mundial de etanol est creciendo debido principalmente a polticas gubernamentales que hacen obligatorio el uso de mezclas de etanol con gasolina en muchos pases.

No obstante para posicionar los biocombustibles colombianos en los mercados internaciones es necesario realizar anlisis ms detallados de los mismos y de las normas de calidad de Europa y Estados unidos. CONCLUSIONES La produccin de etanol a partir de la remolacha en Colombia es una opcin que adems de permitir la contribucin a la conservacin del medio ambiente del planeta, es una oportunidad para los cultivadores de nuestro pas para explorar un nuevo campo productivo y mejorar as sus ingresos. El procesamiento de la remolacha azucarera no requiere del tratamiento inicial de hidrlisis de almidones. Lo cual es una ventaja frente a cultivos energticos como la yuca o el maz. Los residuos de biomasa, del procesamiento de remolacha azucarera, contienen mezclas complejas de carbohidratos, llamados celulosa, hemicelulosa y lignina. Esto hace que tenga aprovechamiento industrial como fertilizantes o como alimento para animales. La remolacha es un cultivo que posee un gran atractivo para la industria de biocombustibles ya que posee un gran rendimiento en la produccin de bioetanol y se aprovecharan regiones de nuestro pas que estn sub aprovechadas. La remolacha como cultivo de aprovechamiento energtico puede ser una alternativa para mejorar las condiciones socioeconmicas de miles de campesinos de nuestro pas adicional a esto se bajara el impacto que la produccin de bioetanol tiene sobre la seguridad alimentaria especialmente en la produccin de azcar. La produccin de bioetanol genera un gran impacto sobre el efecto invernadero disminuyendo la cantidad de dixido de carbono que se emite a la atmosfera, pero es claro que no es posible sustituir

los combustibles fsiles con los biocombustibles sin poner en riesgo la seguridad alimentaria de la poblacin, por esta razn se debe considerar a los biocombustibles como un intermedio entre el cambio energtico de combustibles fsiles hacia fuentes de energa ms limpias como el hidrogeno. REFERENCIAS ABCagro. (2009). Agricultura Online: Cultivos. Consultado: (2011, 17 de Mayo), de: http://portalesdelagrocultivos.blog spot.com/2009_07_01_archive.ht ml Arbelez, F., Ortega, J.D. (2006). Estrategia de desarrollo de biocombustibles. Consultado: (2011, 21 de Mayo) de: http://www.corpoica.org.co/sitiowe b/Convenio/Documentos/Estrategi aDesarrolloBiocombustiblesColo mbia.pdf Banilli. (2010). Corredores de cereales: Biocombustibles: Balance energtico y efecto sobre el medio ambiente. Extrada el 18 de Mayo de 2001, en: http://www.barrilli.com.ar/bw10/no ticias/nota.vsp?nid=41593 Crdenas, J. (2011). El ABC de los alcoholes carburantes. Consultado: (2011, 21 de Mayo) de: http://www.fedebiocombustibles.c om/v2/main-pagina-id-5.htm Corredor, G. (2009). Tablero de comando par la promocin de los biocombustibles en Colombia. Consultado: (2011, 17 de Mayo), de: http://www.eclac.cl/publicaciones/x ml/2/35832/lcw236e.pdf

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