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Franz BoasFranz Boas (Minden, 9 de julho de 1858 Nova Iorque, 21 de dezembro de 1942) foi um antroplogo teuto-americano.

. Nascido numa famlia judaica liberal, seu pai, Meier Boas, era um comerciante de sucesso e sua me, professora de jardim da infncia. Ambos os pais de Boas eram influenciados pelo "esprito" da Revoluo de 1848 mesmo anos aps o seu trmino. A influncia dos princpios polticos de seus pais durante sua infncia e adolescncia teriam reflexos na formao de suas idias pioneiras sobre raa e etnicidade. Sua primeira insero no campo cientfico no se deu a partir da Antropologia, mas sim da Fsica, curso no qual Boas se qualificou como doutor pela a Universidade de Kiel em 1881. Atravs de sua dissertao de doutorado "Contribuies para o Entendimento da Cor da gua" Boas buscou demostrar como os domnios da experiencia humana "atravs dos conceitos de quantidade ... no eram aplicveis". Foi em uma viagem para Baffinland com a inteno de escrever um livo sobre psicofsica, enquanto trabalhava com um grupo de eskims (inuit) que Boas vivenciou a sua primeira experincia de campo. Tal experincia foi determinante para sua mudana disciplinar e o incio de suas reflexes antropolgicas. Em 1887 Boas emigrou para os Estados Unidos, mas somente depois de sua primeira publicao que se tornou referncia enquanto antroplogo. Diferente dos evolucionistas que dominavam a Antropologia em seu princpio, Boas argumentava que em contraste com o senso comum, raas distintas da caucasiana, "raas como os ndios do Peru e da Amrica Central haviam desenvolvido civilizaes similares quelas nas quais as civilizaes europias tinham sua origem". Embora seus escritos ainda reflitam um certo racismo inerente ao seu tempo, Boas foi pioneiro nas idias de igualdade racial que resultaram nos estudos de Antropologia Cultural da atualidade. Como orientador de antroplogos notveis como Margaret Mead, Melville Herkovits, Ruth Benedict e do brasileiro Gilberto Freyre, Boas ficou conhecido posteriormente como pai da Antropologia contempornea. De todas as suas idias, a formulao do conceito de etnocentrismo e a necessidade de estudar cada cultura singularmente por seus prprios termos exercem, ainda nos dias de hoje, uma enorme influncia nos estudos antropolgicos. Em sua obra, Boas se contraps aos evolucionistas, que compreendiam as culturas das sociedades no-caucasianas como inferiores. atravs de seus estudos que a idia de uma escala evolutiva das sociedades partindo de agrupamento de homens "selvagens" ou "naturais" e chegando as "sociedades civilizadas" europias vai sendo gradualmente abandonada pelos estudos antropolgicos. ...Dois ndios particularmente responsveis foram enviados pelo conselho dos ancies a visitar um grupo que quase uma gerao antes havia se separado para caar em uma regio pouco conhecida e mantivera s contato espordico com a tribo. volta, relataram sobre seu encontro com os representantes do grupo: tinham constitudo uma espcie de novo conselho dos ancies e deram as informaes desejadas sobre a regio. Os dois emissrios expuseram "verbatim" (literalmente), o contedo das conversas imitou as expresses dos rostos dos interlocutores, que para ns europeus parecem sempre impassveis, mas das quais os ndios detectam as mnimas nuances, salientaram uma sombra de reticncia, num determinado momento e contriburam na anlise dos resultados da empresa, realizada pelo conselho: l devia haver mais facilidade de caa do que os membros do grupo queriam admitir. (FRANZ BOAS, 1890, de uma carta a um amigo na Alemanha, na qual comunicava que decidira dedicar-se exclusivamente antropologia.) Contribuio terica Apontava que cada cultura uma unidade integrada, fruto de um desenvolvimento histrico peculiar. Enfatizou a independncia dos fenmenos culturais com relao s condies geogrficas e aos determinantes biolgicos, afirmando que a dinmica da cultura est na interao entre os indivduos e sociedade. Dentre suas obras principais, destacam-se: "The Mind of Primitive Man", 1938 (A Mente do Homem Primitivo), e "Race, Language and Culture", 1940 (Raa, Linguagem e Cultura).

AS LIMITAES DO METODO COMPARATIVO Existencia de leis gerais Semelhanas culturais so resultado do trabalho uniforme da mente humana e no mais uma conexo histrica metodo - Isolar e Classificar - condies externas as quais o povo vive - causas internas O METODO COMPARATIVO * Desemvolvimento Hipotetico * Uso indiscriminado de evidencias culturais para provar uma conexo historica * Compara resultados de desemvolvimento * Supem conexo diante de semelhanas O METODO HISTRICO * Busca das leis gerais * Analise do meio ambiente e condies psicologicas * Analise da histria do desemvolvimento * Compara o processo de desemvolvimento As foras a que se dirigem os ritos no levam necessariamente a idia de Deus - surge a idia de mito Relaes de tempo espao (categorias do entendimento) - so ligadas a natureza, dando a conexao com a eternidade. EMPIRISMO - INSTITUIOES (MORAIS E ECONOMICAS) CONHECIMENTO RAZO REPRESENTAES COLETIVAS - RELIGIO ESSENCIAL P/ O CONHECIMENTO TOTEM - FORA NATURAL E SOBRENATURAL Fonte: http://pt.shvoong.com/social-sciences/anthropology/1632052-limita%C3%A7%C3%B5es-metodocomparativo/#ixzz1VyGlpfRX

Franz Boas - Antropologia Cultural, por Nicole Reis Franz Boas. Antropologia cultural. Org. Celso Castro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004. 109 p. Por Nicole Isabel dos Reis

Celso Castro, professor do Departamento de Sociologia e Poltica da PUC-Rio, organizador e tradutor desse volume, inicia a apresentao do livro afirmando que difcil de acreditar que essa seja a primeira coletnea de Franz Boas publicada no Brasil. Considerando-se a vastido da obra de Boas e a sua imensa importncia enquanto um dos "pais-fundadores" da antropologia moderna, uma traduo para o portugus era mais do que necessria, principalmente porque torna mais vivel o uso dos textos do autor nos cursos de graduao (e Castro confessa que organizou o livro pensando principalmente em seus alunos). Na apresentao, Castro inclui uma breve mas bastante completa biografia de Boas, usando como fontes dois especialistas, Douglas Cole e George Stocking Jr. Alm disso, justifica a seleo dos artigos e comenta cada um deles. Todos os artigos so originrios de Race, Language and Culture, de 1940, uma coletnea que Boas organizou quase no final da vida, contendo 62 textos que

ele julgava os mais representativos da sua carreira. Dos cinco artigos, quatro so da parte de "Cultura" em Race, Language and Culture. Isso positivo, j que so provavelmente os artigos mais usados no ensino de Teoria Antropolgica. O primeiro texto o clssico As Limitaes do Mtodo Comparativo em Antropologia Social, de 1896, onde Boas critica o evolucionismo social, com base na defesa da pertinncia do mtodo indutivo. Sem impugn-lo diretamente, Boas afirma que a comparao evolucionista entre povos seria possvel somente dentro de territrios restritos, por meio de precisos estudos individuais. Alm disso, nesse artigo Boas tambm critica o determinismo geogrfico, baseado no argumento de que ele no d conta de explicar a diversidade que existia entre povos que viviam em condies geogrficas semelhantes. Em Os Mtodos da Etnologia, de 1920, Boas critica novamente os mtodos evolucionista e difusionista, afirmando que a validade das suas teses e concluses no foi demonstrada pela moderna etnologia. Ele prope, em troca, um mtodo que estude as mudanas dinmicas em uma nica sociedade, o que pode ser observado no presente. Cada grupo cultural possui uma histria prpria e nica, e, assim, mais importante esclarecer os processos que ocorrem "diante de nossos olhos" do que propor grandes leis de desenvolvimento da civilizao (como faziam o evolucionismo e o difusionismo). Boas tambm comenta algumas incurses da psicanlise no campo da etnologia, colocando algumas de suas idias como profcuas, mas veementemente negando que o mtodo psicanaltico por si s seja capaz de avanar na compreenso do desenvolvimento da sociedade humana. Em Alguns Problemas de Metodologia nas Cincias Sociais, de 1930, Boas critica as tendncias que certas linhas de investigao tinham, na poca, de explicar as complexidades da vida cultural baseando-se num nico conjunto de condies ou causas. Assim, contestada a reduo da raa cultura, combatendo a ascenso do racismo biolgico to comum poca. Tambm Boas nega ainda que as condies geogrficas ou econmicas sejam determinantes da cultura: elas podem estimular as condies culturais

existentes, mas no possuem fora criativa. Para o ilustre antroplogo, qualquer dessas tentativas de desenvolver leis gerais de integrao da cultura no seria cientificamente eficaz. Como alternativa improdutiva obsesso por leis gerais, Boas sustenta que as cincias sociais devem se preocupar em analisar fenmenos, formas definidas. Na contramo de dcadas de reconstrues especulativas, Boas redireciona o mtodo antropolgico para a unidade emprica "indivduo" em sua relao cultura envolvente, pavimentando o caminho para a emergncia da escola Cultura e Personalidade. So basicamente essas idias que Boas apresenta numa conferncia da American Association for the Advancement of Science, em 1932, originando o quinto artigo dessa coletnea, Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica. Boas define esses objetivos como "uma tentativa de compreender os passos pelos quais o homem tornou-se aquilo que biolgica, psicolgica e culturalmente" (p. 88). Ele volta a criticar o evolucionismo, o difusionismo, os determinismos biolgicos, geogrficos e econmicos, e a defender uma antropologia que considere a cultura como uma totalidade em todas as suas manifestaes, como algo integrado e extremamente complexo, e, portanto, impossvel de ser explicado por um conjunto de leis anlogas s da fsica. Alm disso, Boas semeia as dvidas tipicamente relativistas nas pretenses da "Grande Teoria" em cincias sociais, geralmente manipulveis para finalidades de cunho ideolgico: vrias formas de pensamento e ao consideradas "universais" so, na verdade, caractersticas de uma cultura especfica, e cabe antropologia estudar justamente essa variedade das culturas (no plural). Em Raa e Progresso, de 1931, tambm uma conferncia proferida no encontro da American Association for the Advancement of Science (da qual era presidente naquele ano), Boas critica fortemente, atravs de exemplos de pesquisas, as idias de carter racista ento em voga nos Estados Unidos, at mesmo dentro do meio acadmico. As diferenas observadas entre as populaes originam-se de fatores sociais e ambientais, no biolgicos. Assim, os testes de inteligncia, muito em voga naquele momento, eram para Boas instrumentos totalmente inadequados para provar a superioridade ou inferioridade de algum grupo social.

Em Race, Language and Culture esto outros artigos de carter etnogrfico que talvez pudessem constar na coletnea de Castro, como The Social Organization of the Kwakiutl, The Decorative Art of the North American Indians e The Idea of the Future Life Among Primitive Tribes. Porm, para os objetivos da coletnea, uma ausncia importante talvez seja a de um outro artigo, The Aims of Ethnology, de 1888, uma palestra onde Boas defende a importncia da etnologia e coloca como seu objetivo principal o estudo das caractersticas de cada povo. Ele tinha apenas 30 anos nessa poca. A incluso desse trabalho em Race, Language and Culture peculiar, j que a maioria dos artigos de uma fase mais madura e posterior e o prprio Boas, numa nota de rodap, justifica a sua incluso como necessria porque ilustra seus primeiros pontos de vista em relao aos problemas etnolgicos. Na presente coletnea certamente um marco para a antropologia brasileira sua incluso seria interessante por permitir contextualizar mudanas e refinamentos na trajetria intelectual de Franz Boas. _______________________________ Nicole Isabel dos Reis - Universidade Federal do Rio Grande do Sul Brasil Mestranda em Antropologia Social. In Horiz. antropol., July/Dec. 2004, vol.10, no.22, p.355-357. ISSN 0104-7183.