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Histoire Des Faits Et Idees Economiques Notes 2008

Histoire Des Faits Et Idees Economiques Notes 2008

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11/07/2012

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Adam SMITH fut fasciné par le gain prodigieux de productivité qu'entraînaient la
division et la spécialisation des tâches. C'est l'exemple fameux de l'usine
d'épingles76

: «

Un homme tire le fil,
un autre le tend,
un troisième le coupe,

76

L’expression anglaise est « pins », ce qui peut se traduire par « aiguilles » comme le fait par
exemple le traducteur de l’ouvrage de HEILBRONNER (« Les grands économistes », déjà cité, page
61-62), ou par « épingles», comme c’est plus probablement le cas.

132

un quatrième l'ajuste,
un cinquième en affûte le bout pour qu'il puisse recevoir la tête ;
la fabrication de la tête requiert deux ou trois opérations distinctes ;
l'ajustage de la tête est un métier à part ;
l'étamage [ajout d'une mince couche d'étain] en est un autre ;
c'est même un métier en soi que de les emballer.

J’ai vu une manufacture de cette espèce, qui employait seulement dix hommes, dont
quelques-uns accomplissaient donc deux ou trois opérations distinctes. Quoique très
pauvres, donc peu familiarisés avec les machines, ils étaient capables, en produisant
un effort, de fabriquer à eux seuls jusqu'à douze livres d'aiguilles par jour. Mais s'ils
les avaient forgées chacun indépendamment l'un de l'autre, aucun n'aurait pu en
fabriquer vingt et peut-être même pas une par jour.
»

Pour Adam SMITH, la division du travail et la spécialisation des tâches accroissent
certes la productivité, mais, ce qui est plus important, elles permettent la croissance
économique et l'amélioration du niveau de vie.

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