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A obra de Machado de Assis comparada pela crtica

Tatiana Camila Nogueira Resumo: Esta monografia tem por objetivo apresentar um estudo sobre os crticos da obra de Machado de Assis. Seu objetivo retomar os diversos tipos de anlise apresentados por esses crticos, desde o final do sculo XIX at os dias atuais. Com este panorama, mostramos as mudanas de leituras sobre o texto de Machado e, tambm, o que permaneceu ligado s primeiras leituras de sua obra. Assim, expomos tanto as idias de crticos brasileiros quanto estrangeiros, pois todos tiveram papis importantes em suas anlises sobre a obra do romancista. Mostramos, assim, como esses crticos apontam as comparaes entre os romances do escritor, sejam temticas ou narratolgicas. Dessa forma, observamos que essas comparaes apresentam a obra de Machado de Assis como uma reescrita, ou uma intratextualidade que o escritor utiliza em seus romances. Palavras-chave: intratextualidade, comparao e recepo.

Desde que o crtico Jos Verssimo props a separao da obra de Machado de Assis em duas fases, uma romntica e outra realista, a maioria dos crticos brasileiros tm seguido essa tendncia. Para Alfredo Bosi e Roberto Schwarz, os romances de Machado de Assis que se definem como pertencentes a uma primeira fase so Ressurreio (1872), A mo e a luva (1874), Helena (1876) e Iai Garcia (1878); e como pertencentes a uma segunda fase, Memrias pstumas de Brs Cubas (1881), Dom Casmurro (1900), Quincas Borba (1891), Esa e Jac (1904) e Memorial de Aires (1908). H, ainda, uma outra viso crtica para a obra literria de Machado de Assis, como a de Afrnio Coutinho. Para esse crtico, o romance Memrias Pstumas de Brs Cubas mostra um amadurecimento do autor. Assim, a obra literria de Machado no apresentaria duas fases. Por sua vez a crtica sobre a obra machadiana tambm aponta vrias aproximaes entre seus romances, independentemente de levar em conta a classificao em fases distintas do escritor. Roberto Schwarz, no livro Ao vencedor as batatas, por exemplo, diz que nos romances A mo e a luva, Helena e Iai Garcia, o tema central gira em torno da desigualdade social. As heronas so moas nascidas abaixo do seu merecimento, e tocar as famlias abastadas elev-las, reparando o equvoco da natureza (SCHWARZ, 1992, p. 66). J Lcia Miguel-Pereira, em Machado de Assis: estudo crtico e biogrfico, assim escreveu sobre outros dois livros que, segundo ela, se relacionam: Memrias pstumas de Brs Cubas e Quincas Borba:

... o livro que mais semelhanas apresenta com as Memrias pstumas de Brs Cubas e sob alguns aspectos o continua mesmo Quincas Borba publicado 11 anos depois em 1891 (PEREIRA, 1949, p. 151).

Em Machado de Assis: fico e histria, o professor ingls John Gledson, no primeiro captulo, mostra semelhanas entre Casa Velha (1885) e os romances Helena e Iai Garcia. Nesses romances, encontra-se o amor de jovens ricos por um membro de seu cl domstico (GLEDSON, 2003, 39). Logo aps mostrar as semelhanas, Gledson apresenta as diferenas, como no caso de incesto, temas trabalhados de formas diferentes em Helena e Casa Velha. Gledson (2003), posteriormente, far aproximaes entre Casa Velha e Dom Casmurro, afirmando ser o primeiro o embrio da estrutura do segundo. J Silviano Santiago, em Retrica da verossimilhana, faz relaes de aproximaes entre os romances Ressurreio e Dom Casmurro. Muitos outros crticos trabalham com essas relaes, observando temas, personagens, aspectos que aproximam uma obra da outra. Nas crticas aos romances de Machado de Assis, portanto, encontramos muitas aproximaes e distanciamentos de variados aspectos de sua obra. interessante observar que crticos, como Gledson e Caldwell, afirmam que um romance anterior de Machado o esboo ou germe de um romance posterior. Dessa forma, esses estudiosos analisam as obras entre si, comparando-as, para que com essa comparao, os romances anteriores possam esclarecer os romances posteriores. Pretendemos levantar, primeiramente, que obras de Machado de Assis so comparadas entre si e em qual aspecto, seja temtico, narratolgico ou de construo. Nosso interesse no esgotar o tema, nem levantar toda a crtica sobre a obra de Machado, mas tomar comparaes significativas no universo da crtica brasileira e estrangeira. Vamo-nos ater s anlises sobre os romances do escritor, j que a maioria dos crticos se ocupam desse gnero narrativo. Ao lado disso, buscamos observar em que termos os crticos cotejam as obras machadianas. No final, queremos apontar que pontos do romance de Machado so mais visados pela crtica comparativista. Como exemplo de aproximao temtica, temos, nos romances de Machado, o cime, como fato de comparao entre as obras por parte de muitos crticos, como Roberto Schwarz, Silviano Santiago e Helen Caldwell.

Percebemos, assim, pelo olhar desses crticos, uma retomada temtica e, de certa forma, uma reescrita que Machado promove em sua prpria obra. Teramos, assim, aplicado em Machado de Assis o conceito de intratextualidade, proposto por Affonso Romano SantAnna, em Pardia, parfrase & cia, que, com esse termo, designa a idia de o autor retomar sua prpria obra. Juntamente com a leitura dos textos crticos, com a finalidade de focalizar as obras machadianas e os pontos visados pela crtica, retomaremos a leitura das obras de Machado de Assis, observando como os crticos estabelecem as relao entre elas, como as classificam e as analisam, e em quais linhas tericas eles se apiam em suas leituras. Com essa breve explanao, apresentamos como os crticos literrios sobre Machado de Assis propem suas interpretaes da obra desse escritor. Baseamos nossa leitura seguindo a corrente comparatista, para relacionar as crticas da obra de Machado. A Literatura Comparada, atualmente, nos proporciona ver as diferenas que um texto literrio traz em relao a outro. Se a crtica cristaliza uma certa idia de um texto, a leitura de vrias crticas nos proporciona ver as mudanas de rumo da recepo do texto.

A crtica

A crtica literria tem um papel importante para a obra literria. ela que faz com que o leitor possa enxergar sutilezas que o escritor criativo constri, fazendo com que, de certa forma, a obra literria, atravs do texto crtico, seja relida. Segundo Jean-Yves Tadi, em seu livro A crtica literria do sculo XX, a crtica
um gnero literrio; pouco lido, verdade, mas quem l poesia? Amar a literatura tambm apreciar a alegria da descoberta, da verdade finalmente descoberta e esclarecida, desta parte desconhecida, s vezes maldita, que somente a crtica revela (...). A crtica a luz que clareia as obras do passado, sem as ter criado, que as domina, sem provocar seus iguais: o farol de Alexandria (TADI, 1992, p. 16).

Estudar a crtica sobre Machado de Assis e as relaes que ela estabelece entre os textos do escritor , portanto, retomar a obra de Machado com um olhar mais atento. Tadi, em suas reflexes referentes crtica literria, manifesta a autonomia da crtica e a possibilidade de ela ser vista de uma forma mais independente do que a obra por ela analisada.

Na introduo ao seu livro, Tadi afirma que o sculo XX proporcionou modificaes considerveis tanto na crtica literria quanto na teoria da literatura. Essas duas disciplinas foram influenciadas por disciplinas prximas como a Lingstica, a Psicanlise, a Sociologia e a Filosofia. Outro estudioso que se preocupou em falar sobre essas influncias, de outras disciplinas, na teoria da literatura, foi Jonathan Culler. No livro Teoria Literria uma introduo, esse crtico reflete sobre as possibilidades de anlise que a disciplina teoria oferece para o crtico. Ao refletir sobre o escopo da teoria, Culler afirma que as teorias empregadas na anlise de um texto literrio no se referem, de um modo geral, explicao sistemtica sobre a natureza da literatura e dos seus mtodos de anlise (CULLER, 1999, p. 11). Para Culler, a teoria um punhado de nomes (principalmente estrangeiros); ela significa Jacques Lacan, Judith Butler, Louis Althusser, Gayatri Spivak, por exemplo (CULLER, 1999, p. 11-12). Sendo assim, em suas anlises esses tericos apontariam questionamentos sobre o senso comum, fazendo com que o crtico literrio possa voltar ao texto e rel-lo com uma outra viso. Por isso, para Culler, a teoria interdisciplinar, e com essa interdisciplinaridade, ela traz novas fontes de discusso. O que vemos, ao lermos os crticos literrios, ento, que h diversos caminhos de se questionar o texto literrio. A leitura de tericos, em geral, proporciona crtica diferentes direcionamentos para se fazer uma anlise. Temos, assim, ao longo do sculo XX, diversas correntes crticas, como a crtica biogrfica, a crtica sociolgica, a crtica psicanaltica, entre outras. No nossa inteno julgar qual a tendncia mais adequada entre a crtica. Nossa inteno estudar como o texto literrio recebido pelo crtico e, assim, como transmitida sua anlise para o leitor. Para isso, utilizaremos como apoio a Teoria da Recepo. Regina Zilberman publica o livro Esttica da Recepo e Histria da Literatura para, segundo ela, esclarecer e familiarizar o leitor brasileiro com essa vertente da teoria da literatura (ZILBERMAN, 1989, p. 05). A proposta da Esttica da Recepo o estudo da obra de arte, analisando a poca que foi publicada e, tambm, como o pblico a recebe. Assim, Zilberman afirma que a Recepo. Analisar o impacto da obra de Machado de Assis no leitor, utilizando em nosso trabalho o referencial a Esttica da Recepo, permite analisar como os crticos de Machado leram a sua

obra e, assim, estabelecer as relaes entre as diversas correntes crticas sobre os romances do autor, desde o final do sculo XIX. Assim, fazendo a relao entre essas diferentes crticas, utilizaremos como base o acompanhamento das tendncias da Literatura Comparada. Dessa forma, propomos, em nosso trabalho, o estudo da produo crtica para o leitor/crtico. Analisaremos, assim, as crticas sobre a obra de Machado, observando como elas se relacionam, quais os pontos resgatados por crticas anteriores e, principalmente, como a obra de Machado marcada por essas crticas.

Os primeiros crticos de Machado de Assis

A crtica literria no Brasil comea a ter sua grande importncia no sculo XIX. No incio, essa atividade era exercida por escritores renomados ou intelectuais que, na poca, trabalhavam nos jornais. Regina Zilberman 1 afirma que a profissionalizao da crtica se fortificou com Slvio Romero, Araripe Jnior e Jos Verssimo. Segundo a autora, a institucionalizao da crtica dependeu de dois fatores. O primeiro foi a mudana da concepo sobre a atividade crtica, classificada como fazer cientfico, fundados em princpios e fiel a uma metodologia (ZILBERMAN, 1989, p. 89). O segundo foram as mudanas das condies de trabalho intelectual, experimentadas desde a dcada de 70 [1870] e que tomam feio crescentemente moderna aps a Proclamao da Repblica (ZILBERMAN, 1989, p. 89). A maturidade da obra de Machado e a institucionalizao da crtica proporcionaram muitas leituras e debates sobre a obra do autor. a partir desse momento que comeavam a encarar a literatura como objeto elevado, e no mero passatempo (ZILBERMAN, 1989, p. 89). De acordo com a autora, a crtica no Brasil seguia o preceito cientificista emanado do positivismo, determinismo e naturalismo (ZILBERMAN, 1989, p. 89). Assim, o crticos citados, Slvio Romero e Araripe Jnior sofreram essa influncia de concepes. Jos Verssimo, segundo Zilberman, um pouco menos, mas no teve como fugir essa concepo que adentrou no imaginrio social daquele perodo.

No j citado livro Esttica da Recepo e Histria da Literatura.

O estudo de Zilberman sobre a recepo da obra de Machado pela crtica se apresenta, no perodo em que o escritor publica seus renomados romances. Sendo assim, a autora afirma:
(...) o fato da crtica s ter meios de interpretar Machado quando a obra dele ia avanada repercute sobre o modo de a encarar. Tambm a circunstncia de predominar o foco evolucionista, originrio do positivismo, teve efeitos determinados e ainda dominantes na recepo daquele escritor (ZILBERMAN, 1989, p. 90).

A leitura de Zilberman segue demonstrando que, com a idia do cientificismo, a obra de Machado foi caracterizada como uma obra em evoluo. Assim, ela cita os crticos que usaram esses meios para analisar a obra de Machado e afirma que Jos Verssimo que d o toque a essa imagem, aceita pelo prprio Machado, conforme indicam a sua correspondncia e as apresentaes novas edies dos primeiros romances (ZILBERMAN, 1989, p. 93). Assim, no livro Histria da Literatura Brasileira: de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis (1908), de Jos Verssimo, vemos a consagrao de Machado de Assis. Foi, ento, esse crtico que consolidou viso de separao da obra de Machado em duas fases, uma primeira seguindo a esttica romntica e outra a esttica realista. Essa diviso na obra de Machado cristalizou-se e ficou bastante conhecida em livros didticos e em outros escritos sobre o autor. Desde ento, encontramos em muitos crticos, que seguem essa diviso, a opinio de que os romances iniciais (...) parecem fracos mesmo para o nvel de conscincia crtica do autor na poca de redigi-los (BOSI, 2002, p. 177). Verssimo, ainda que possa ter concordado com a idia de evoluo da obra de Machado, interessante observar que ele afirma que mesmo os livros tendo ressaibos de romantismo um romantismo diferente, no como os romances produzidos naquele perodo. Machado de Assis, para o crtico, ps em seus romances um sabor mais pessoal e menos de escola (VERSSIMO, 1963, p. 315). Para Verssimo, Machado foi a mais alta expresso do nosso gnero literrio (VERSSIMO, 1963, p. 303), afirmando que na obra do escritor, tanto a poesia quanto a prosa, Machado vai alm dos outros escritores de sua poca. Na poca em que Verssimo escrevia suas crticas, ele entrou em conflito intelectual com outro crtico, Slvio Romero. Ao lermos A vida literria do Brasil 1900, de Brito Broca, vemos descrito no captulo Polmicas: o processo de Machado de Assis, as discusses entre esses crticos. No entanto, nesse captulo no aparece as grandes diferenas de suas leituras em relao

a Machado de Assis. Apenas no final do captulo, Broca fala sobre outro crtico da obra de Machado, o professor Hemrito Jos dos Santos, crtico que declarava no gostar da obra do autor, como tambm da pessoa de Machado. Retornando a Romero, no livro Histria da Literatura Brasileira, em seu tomo quinto: Diversas manifestaes na prosa, reaes anti-romnticas na poesia, vemos que ele faz severas crticas sobre a obra de Machado. Romero, influenciado pela idia do cientificismo do sculo XIX, concordava que a miscigenao da raa criava seres inferiores, e produziu uma crtica preconceituosa para ns, leitores de hoje, trazendo a idia de que a mistura de raa poderia levar a uma esterilidade biolgica ou social. No entanto, esse crtico sustenta que Machado um dos maiores escritores brasileiros, afirmando que em lngua portuguesa, nem mesmo em Portugal, pode-se encontrar um escritor to capaz. Contudo, Romero acreditava na falta de expressividade de Machado. Vemos, ainda nessa citao, Romero se referir a linguagem escrita de Machado, relacionando-a com o fato de o escritor ser gago, no percebendo, assim, a importncia da expressividade da linguagem na obra do autor. com a obra de Machado que vemos uma criao literria de alta qualidade. Machado introduz em seus romances e contos a introspeco, com o desenvolvimento alinear da intriga, com o monlogo interior (...), o esprito de anlise e a penetrao psicolgica (COUTINHO, 1992, p. 294). A crtica biogrfica permeou a crtica do incio do sculo XX. Segundo Perrone-Moiss 2 , esse estilo de crtica fazia com que o crtico analisasse a vida do autor e interpretasse a obra de acordo com experincias pessoais. Seguindo ainda o pensamento dessa crtica, vemos que:
A crtica biogrfica parte de um equvoco fundamental: a identificao do poeta ou do narrador com a pessoa do autor. Ela considera a obra como imagem fiel do escritor enquanto homem, confunde o nvel literal da obra com o nvel referencial. Ela se esquece de que a linguagem, e particularmente a linguagem opaca da literatura, abre uma brecha entre o sujeito da enunciao e o sujeito do enunciado, esquece que, como diz Barthes, narrador e personagens so seres de papel (MOISS, 1973, p. 58).

Temos a crtica e bigrafa de Machado, Lcia Miguel-Pereira, utilizando esse tipo de crtica. No livro Machado de Assis: estudo crtico e biogrfico, ela faz a seguinte afirmao:

Leyla Perrone-Moiss, no livro Falncia da crtica Um caso limite: Lautramont, analisa as diversas crticas em relao ao Conde de Lautramont. Esse estudo amplia, assim, o nosso conhecimento das diversas formas de anlise, os campos em que escrevem, os objetivos e os mtodos utilizados pelos crticos desse autor.

Quanto a mim, creio ser impossvel a obra de Machado sem estudar-lhe a vida, sem procurar entender-lhe o carter (MIGUEL-PEREIRA, 1949, p. 13). Sendo assim, na anlise de Miguel-Pereira, vemos a aplicao dessa interpretao na obra de Machado. Ao analisar os primeiros romances, a referida crtica categrica ao afirmar que as relaes das personagens esto diretamente ligadas ao drama que Machado viveu em sua juventude. Ao analisar os primeiros romances de Machado, Miguel-Pereira relaciona as aes das personagens-protagonistas com as aes de Machado. As heronas desses romances so de classe inferior. Assim, Guiomar, de A mo e a luva, passa para a classe superior com um casamento com um homem rico. As outras heronas no conseguem ou no querem a mudana de classe por meio de um casamento vantajoso. Por esses romances discutirem esse movimento de ascenso ou no social, MiguelPereira faz a leitura de que Machado coloca sua prpria experincia nesses romances. Dessa forma, o papel (a literatura) seria o local discreto para debater esse seu problema (PEREIRA, 1949, p. 117). De acordo com Miguel-Pereira, Machado escolheu o casamento com a portuguesa Carolina, ascendendo-se de classe social, mas para isso abandonou a madrasta, que o criou como filho. Machado teria se afastado de sua madrasta, chamada Maria Ins, para no comprometer sua ascenso. Assim, a crtica afirma:
Guiomar [de A mo e a luva (1972)], fria e calculista, mostra mais a sua ambio, entrega-se a ela e feliz. Por altivez natural, Estela [de Iai Garcia (1978)] e Lalau [de Casa Velha (1886)], lutam contra a sua e so infelizes. Helena [de Helena (1876)] aproveita-se de um equvoco para subir de nvel social, e duramente castigada. Mas todas tm os mesmos problemas a resolver os problemas que Machado de Assis enfrentou quando precisou escolher entre Carolina o futuro e Maria Ins o passado (PEREIRA, 1949, p. 118).

interessante ainda observar que esse captulo do livro de Miguel-Pereira intitulado de Confisses. Com esse nome, percebemos imediatamente que a proposta de Miguel-Pereira, para a sua leitura desses romances, foi a de relacionar a vida de Machado e sua obra. Vemos que, com essa crtica, a anlise do texto literrio perde a viso do processo de criao do escritor. Assim, a crtica biogrfica fez com que os primeiros romances de Machado ficassem estigmatizados pelo seu drama pessoal, sendo considerados, ento, por isso, como literariamente inferiores em comparao com suas ltimas obras.

Do rodap crtica acadmica

No Brasil, os primeiros crticos, tanto quanto os escritores, tinham seus textos publicados no espao do rodap dos jornais. Segundo Silviano Santiago, no artigo A crtica literria no jornal, escrito em 1995, a crtica de rodap era em geral situado na parte nobre do jornal (SANTIAGO, 2004, p. 163). De acordo com Santiago, esse espao, no jornal foi perdido pela elaborao de teorias e metodologias desenvolvidas no sculo XX, como o formalismo russo, a estilstica, o new criticism, o estruturalismo, entre outros. Assim, Santiago afirma que
a produo crtica e ensastica dos no especialistas se revelou insuficiente face s novas exigncias de rigor terico defendidas pela crtica universitria, atualizada pelos critrios de pesquisa em mtodos de leitura (SANTIAGO, 2004, p. 165).

a partir de certo momento, por volta da dcada de 1940, que a crtica no Brasil caminha para dentro da universidade. Nesse perodo, a obra de Machado de Assis, segundo os crticos, j considerada o mxima da expresso do gnero literrio. Temos, assim, o crtico Eugnio Gomes, citado pelo professor Antonio Candido no artigo Literatura Comparada, do livro Recortes, como o primeiro que fez estudos bem elaborados sobre a obra de Machado de Assis. Segundo Candido, Gomes utilizou, como base terica para a sua anlise, a linha comparatista (mesmo antes da elaborao da disciplina Literatura Comparada), demonstrando j um certo rigor para a anlise. Assim, Candido afirma que Gomes talvez possa ser considerado o primeiro comparatista propriamente dito na crtica brasileira (...). Contudo, segundo Candido, Gomes, em sua leitura, elaborou notveis estudos sobre influncias inglesas em Machado de Assis (CANDIDO, 1993, p. 213), isto , ainda sob o mtodo de estudo das fontes e influncias. Na crtica e historiografia produzida na universidade, temos o professor Alfredo Bosi, que em Histria concisa da Literatura Brasileira, apresenta as obras literrias dos escritores brasileiros. Nesse livro, Bosi divide as obras seguindo as estticas literrias e situa Machado de Assis na esttica realista.

Para cada escritor renomado, Bosi apresenta a biografia e a bibliografia em questo. Ao falar sobre Machado, Bosi afirma que esse escritor o ponto mais alto e equilibrado da prosa realista brasileira (...) (BOSI, 2003, p. 174). No entanto, Bosi ainda est preso uma idia da crtica biogrfica. Dessa forma, vemos que o historiador concorda com a viso de Lcia Miguel-Pereira sobre os primeiros livros de Machado de Assis
Depois das felizes observaes de Lcia Miguel-Pereira, j no se pode ignorar o vinco machadiano das obras ditas romnticas ou da primeira fase: em oposio aos ficcionistas que faziam a apologia da paixo amorosa como nico mvel de conduta, o autor de A mo e a luva e Iai Garcia, transvestindo o problema pessoal em personagens femininas, defende a ambio de mudar de classe social e a procura de um novo status, mesmo custa de sacrifcios no plano afetivo (BOSI, 2003, p. 177).

Embora no tenha como comprovar a hiptese da crtica biogrfica de Miguel-Pereira sobre a obra de Machado de Assis e, tambm, no tenha como neg-la, o fato que Bosi faz anlises dos primeiros romances de Machado com o mesmo pensamento. Dessa forma, Bosi faz com que sua leitura sobre os primeiros romances de Machado seja ultrapassada. Outro crtico de Machado Afrnio Coutinho, que organizou a obra completa do escritor para a Editora Aguilar. No ano de 1989, comemorao do sesquicentenrio de nascimento de Machado, a Academia Brasileira de Letras publicou Machado de Assis na Literatura Brasileira, reunindo os estudos de Coutinho sobre o escritor. Nesse livro, Coutinho prope diversas leituras sobre a obra de Machado de Assis, incluindo a crtica da obra do autor. Ao falar da crtica sobre a obra de Machado, Coutinho cita Magalhes Jnior, um excelente bigrafo de Machado, segundo o crtico. No entanto, interessante observar que Coutinho, ao fim desse artigo, nomeado Machado e a crtica (1955), aponta para a seguinte questo: no h como analisar um texto literrio apenas com a biografia de seu autor. Da, ento, Coutinho segue com a seguinte alfinetada: Quando ser que teremos um Magalhes Jnior da crtica intrnseca de Machado de Assis? (COUTINHO, 1990, p. 252). Coutinho cita outro crtico de Machado, Agripino Grieco, no artigo Machado ou Grieco (1959). Nesse artigo, Coutinho faz severas crticas ao livro do referido crtico, Machado de Assis, tanto em relao linguagem que Grieco utiliza em seus textos quanto a tentativa deste de diminuir a obra de Machado. Segundo Coutinho, Grieco um detetive da obra de Machado,

procurando nos romances do autor influncias e citaes de autores estrangeiros, pois, assim, comprovaria a no originalidade na obra do escritor. Em relao obra de Machado, a leitura de Coutinho a de que no existe uma ruptura de fases na obra do autor. Este afirma acreditar que existe, sim, uma continuidade, se existe diferena [entre os livros], no h oposio, mas sim desabrochamento, amadurecimento (COUTINHO, 1990, p. 29). Para Coutinho, Machado, com doses elevadas de perfeccionismo, foi tentando, experimentando, retificando, meditando (COUTINHO, 1990, p. 30) at encontrar um caminho da forma definitiva de seu credo esttico (COUTINHO, 1990, p. 30). No entanto, Coutinho afirma que para chegar a essa forma definitiva Machado teve um grande trabalho. O que nos parece interessante no livro e Coutinho que, ao longo de sua leitura, ele afirma e reafirma suas opinies. Como para ele a obra de Machado no se divide em duas fases, ele ainda afirma que:
Reagindo contra a norma romntica, no se deixou, todavia, seduzir pelas falcias da novidade naturalista. No foi homem de escolas, no sentido estrito. (...) Sua obra est repleta de amostras desse dom da conciliao entre o romntico e o naturalista, de modo personalssimo (COUTINHO, 1990, p. 31).

Ao pensar na obra de Machado como um amadurecimento, Coutinho retira, de certa forma, o romance Memrias pstumas de Brs Cubas de uma posio, canonizada pelos crticos, como o romance de ruptura. Para Coutinho, foi nos contos que Machado pde experimentar novas formas de escrita. Os contos foram como laboratrio para o escritor. O livro de Coutinho nos mostra um passeio pela extensa obra de Machado, analisa e questiona postulados crticos sobre a obra do escritor. Dessa forma, os textos do crtico traz em novas leituras sobre a obra de Machado. Silviano Santiago, no artigo Retrica da verossimilhana, escrito em 1969, inicia seu texto demonstrando alguns equvocos em relao critica da obra de Machado. Assim, ele cita Augusto Meyer, que disse que a obra de Machado montona, com repeties de certos episdios. Para Santiago, as repeties de Machado so reestruturaes dos escritos anteriores, rearticulando nos livros posteriores de forma mais complexas e mais sofisticadas (SANTIAGO, 1978, p. 30).

Silviano Santiago afirma, tambm, que a obra de Machado no deve ser dividida em duas fases e, que felizmente, essa viso j estava sendo contestada pelos crticos. Sendo assim, vemos que as idias de Santiago coincidem com algumas idias de Coutinho. Nesse artigo, Santiago prope a releitura de Dom Casmurro, afirmando que o tema cime, desse livro, foi trabalhado anteriormente em Ressurreio, o primeiro romance de Machado de Assis. Roberto Schwarz tambm tratar do tema do cime ao comparar Ressurreio e Helena:
se olharmos para trs, Estcio [personagem do romance Helena] a retomada de Flix, a figura principal de Ressurreio. Uma personagem indecisa, assaltada de cimes cclicos ... (SCHWARZ, 1992, p. 104).

Pode-se relacionar essa observao com a seguinte afirmativa de Silviano Santiago, tambm, a respeito do tema do cime em Machado:
A problemtica de Dom Casmurro ultrapassa por assim dizer o esquema rgido das relaes propostas apenas por este romance, pois no ele s que reflete o problema do amor/casamento/cime na sociedade brasileira do Segundo Reinado... Em anlise longa e minuciosa que fizemos de Ressurreio, (...) procuramos mostrar como o problema do cime surgiu no universo machadiano (SANTIAGO, 1978, p. 32-33).

Em O Otelo brasileiro de Machado de Assis: um estudo sobre Dom Casmurro, Helen Caldwell, crtica norte-americana, diz no primeiro captulo que o cime um tema que Machado sempre retoma. Ao fazer sua leitura sobre Dom Casmurro, Santiago diz que pensar na possvel culpa de Capitu um questionamento sem importncia. Para esse crtico, Dom Casmurro antes estudo do cime, e apenas deste (SANTIAGO, 1978, p. 31). Seguindo em seu artigo, Santiago afirma que Ressurreio, sendo um livro de um autor ainda inexperiente, seria como um esboo para o romance j citado. No entanto, Santiago diz que, em Dom Casmurro, Machado apresenta um romance ambguo, suprimindo o narrador onisciente, utilizado em Ressurreio, colocando, assim, toda a responsabilidade da narrao ao personagem ciumento (SANTIAGO, 1978, p. 35). Para conseguir tal efeito, segundo Santiago, Machado modifica a profisso do personagem, fazendo com que este tenha o poder de persuaso e tenha uma sutileza ao manejar cuidadosamente os julgamento dos outros personagens. interessante observar o momento em que Santiago trata do modo como o narrador compe o livro. O crtico cita Helen Caldwell, pois esta observou que, para tentar despistar o

leitor, Bentinho gasta 2/3 do livro descrevendo as suas impresses de Capitu menina e 1/3 da Capitu adulta (SANTIAGO, 1978, p. 36). Com essa observao, Santiago nos mostra que esse artifcio uma manobra bem elaborada do narrador para fazer com que o leitor acredite nele. Tanto que a crtica norteamericana, acima citada, foi a primeira a escrever essas artimanhas utilizadas pelo autor. Como j referimos anteriormente, apenas na dcada de 1960 que os leitores de Dom Casmurro puderam observar a ambigidade que permeia o romance. At ento, Capitu era vista como culpada pela traio em seu casamento. Essa manobra de Bentinho, ao descrever mais a infncia de Capitu que a sua vida adulta, faz com que a peraltice infantil da menina torne-se um desvio de conduta para a moral da vida adulta. Dessa forma, com essa e outras observaes, podemos perceber que Bentinho manipula o seu leitor de forma que este no tenha como saber o que de fato ocorreu. O objetivo de se escrever esse romance, para Silviano Santiago, de que Machado tinha a inteno de pr em ao dois equvocos da cultura brasileira, que sempre viveu sobre a proteo dos bacharis e sob beneplcito moral dos jesutas (SANTIAGO, 1978, p. 42). No final do artigo, depois de demonstrar a capacidade de Machado, Santiago expe as leituras filosficas do escritor, que esto presentes nesse romance e em outros. Sendo assim, o crtico afirma: E pensar que se pde falar da filosofia de Machado acreditando que a base de suas idias se encontrava no ressentimento mulato... (SANTIAGO, 1978, p. 48). Dessa forma, Santiago critica todas as leituras de crticos anteriores que relacionavam o pessimismo de Machado com sua condio social, ou por ser afro-descendente. J Roberto Schwarz prope uma outra leitura para os romances de Machado de Assis. Nos livros Ao vencedor as batatas, Um mestre na periferia do capitalismo e Duas meninas, Schwarz apresenta Machado como um estudioso da sociedade brasileira. No prefcio de Um mestre na periferia do capitalismo, Schwarz apresenta sua base terica para anlise. Lemos, dessa forma, que suas leituras so baseadas, entre outros, nas obras de George Lukcs e Karl Marx. Sendo assim, o crtico apresenta sua leitura pelo vis da crtica marxista. No livro Ao vencedor as batatas, Schwarz faz um estudos dos primeiros romances de Machado. No incio desse mesmo livro, o crtico prope uma anlise do processo social do romance brasileiro.

Ao falar, mais detidamente, dos romances A mo e a luva (1874), Helena (1876) e Iai Garcia (1878), Schwarz afirma que so livros deliberada e desagradavelmente conformistas (SCHWARZ, 1981, p. 63). Para o crtico, os trs romances e Ressurreio so quatro romances enjoativos e abafados, como o exigem os mitos do casamento, da pureza, do pai, da tradio, da famlia, a cuja autoridade respeitosa se submetem (SCHWARZ, 1981, 66). Schwarz afirma que esses romances apresentam um tom conformista frente as instituies famlia e igreja. No h nesses livros crticas que se apresentam na sua segunda e grande fase (SCHWARZ, 1981, p. 68). Para o crtico, Machado insiste no respeito e no decoro com que os conflitos se devem solucionar (SCHWARZ, 1981, p. 68). Para ns, nesse trabalho, interessante observarmos que Schwarz relaciona esses romances entre si, apresentando suas semelhanas. Assim, o crtico afirma que Machado contribui para um aperfeioamento do paternalismo. Schwarz apresenta, em sua leitura, demonstraes de caractersticas diferentes de cada romance, afirmando que os romances evoluram. Dessa forma, ao chegar ao romance Iai Garcia, o crtico diz que um sinal de maturidade de Machado, pois o escritor normaliza, relativamente, as relaes entre paternalismo e interesse material (SCHWARZ, 1981, p. 118). Mas, ainda assim, o crtico afirma que os romances esto presos a um molde acrtico do escritor:
Com Iai Garcia chegamos ao fim da primeira fase machadiana e deste captulo. Depois do cinismo ingnuo de A mo e a luva e do purismo de Helena, veremos uma atitude que, sem traduzir-se jamais em desrespeito, de completo desencanto (SCHWARZ, 1981, p. 113).

Sendo

assim,

Schwarz

relaciona

os

primeiros

romances

com

sua

leitura

sociolgica/marxista. Embora sejam argumentaes diferentes da crtica biogrfica, de certa forma, continua a postular os primeiros romances como semelhantes e de menor valor esttico que os ltimos.

O olhar estrangeiro

Como a leitura de Machado de Assis ultrapassa as fronteiras do nosso pas, sua obra foi analisada por crticos estrangeiros. Apresentaremos, aqui, a posio de uma parte dessa crtica a partir do olhar da norte-americana Helen Caldwell, no livro O Otelo brasileiro de Machado de

Assis: um estudo de Dom Casmurro, e do professor ingls John Gledson, no livro Machado de Assis: fico e histria. Ao falar do olhar estrangeiro sobre a obra de Machado de Assis, imprescindvel falar sobre a leitura de Helen Caldwell. A crtica norte-americana publica seu livro no ano de 1960. Foi atravs de sua anlise que, pela primeira vez, apresentou-se a possibilidade de a personagem Capitu no ter trado Bentinho. Dessa forma, a leitura de Caldwell apresenta a ambigidade da obra de Machado de Assis, trazendo, assim, uma riqueza ainda maior para o texto machadiano. Caldwell se desvia da figura de Capitu para se concentrar na de Bentinho e, assim, faz sua anlise observando a presena da leitura da obra de William Shakespeare na obra de Machado de Assis. A crtica cita vrios contos e romances nos quais podemos ver referncias dos textos do dramaturgo ingls. O foco da leitura de Caldwell o romance Dom Casmurro. Nesse romance, encontramos a referncia pea shakespeariana Otelo, o mouro de Veneza. atravs da relao da pea e do romance que Caldwell argumenta a favor da ambigidade produzida no romance. A pea de Shakespeare, referida por Machado, a histria de Otelo, um mouro que tem certos privilgios na sociedade em que vive. Otelo casado com Desdmona e os dois tm um casamento feliz. O personagem que faz a trama acontecer Iago, que por inveja da posio social de Otelo, manipula o mouro a acreditar na traio de sua esposa e seu amigo, Miguel Cssio. Otelo acredita em Iago e, num desfecho trgico, mata Desdmona, e no entanto descobre que sua esposa era inocente e, depois, se mata. Para a crtica, a referncia pea Otelo demonstra a possibilidade da inocncia de Capitu. Como Caldwell afirma, o prprio Bentinho, no captulo do romance intitulado Otelo, diz que sua histria a histria de Otelo, com a diferena de sua Desdmona ser culpada. No entanto, a leitura de Caldwell demonstrar que Bentinho se transforma num duplo de Otelo e Iago. A princpio, parece-nos que o personagem de Jos Dias age como Iago. Dessa forma, Caldwell cita o captulo Uma ponta de Iago, no qual Jos Dias faz com que Bentinho fique enciumado por achar que Capitu est bem e feliz longe dele, quando ele mandado para o seminrio. Assim, Caldwell afirma que a partir desse ponto em diante, o Otelo-Santiago toma para si o papel de Iago, manipulando seus prprios lenos para atiar o furor de seu prprio cime (CALDWELL, 2002, p. 25).

As atitudes de Jos Dias, relacionadas s aes de Iago, modificam-se ao longo do romance. Jos Dias, como observa Caldwell, tenta ajudar o casal e com sua ajuda que Bentinho se casa com Capitu. No entanto, o cime de Bentinho que faz com que ele passe de Otelo a Iago. Dessa forma, Caldwell diz que muito antes de Jos Dias pr de lado o manto de Iago, Santiago j se preparava para apanh-lo (CALDWELL, 2002, p. 34). Caldwell continua enfocando o tema do cime na anlise entre Ressurreio e Dom Casmurro, relacionando-os pea citada de Shakespeare. Para a crtica, Ressurreio o esboo de Dom Casmurro. interessante observar que mudando o foco de anlise da traio para o cime dos personagens, percebemos que os dois romances citados tm semelhanas. Assim, posterior a essa leitura de Caldwell, tambm, Silviano Santiago publica um artigo, j citado, explorando os mesmos temas na obra de Machado de Assis. O estudo de Caldwell , portanto, um estudo importante no cenrio da crtica sobre Machado de Assis, embora possamos encontrar alguns conceitos desatualizados para os estudos da Literatura Comparada atualmente, por exemplo, quando a crtica afirma que Machado utilizou nosso Shakespeare como modelo (CALDWELL, 2002, p. 11). A palavra modelo acarreta uma idia de reproduo, ou imitao por parte do escritor brasileiro. a partir da anlise de Caldwell que outros crticos puderam aprofundar e fazer outras leituras, no apenas de Dom Casmurro, da obra do escritor. Sendo assim, a crtica norteamericana, vindo de uma outra cultura, com outro olhar, pde proporcionar e acrescentar novos caminhos para a leitura dos textos de Machado de Assis. J John Gledson publica seu livro em 1986. No primeiro captulo, o professor analisa Casa Velha, como dissemos, um texto pouco estudado pela crtica. Faremos, aqui, uma retomada do assunto abordado. Gledson, nesse livro, discorda da leitura de Lcia Miguel-Pereira, que acredita que a novela tenha sido escrita antes do romance Memrias pstumas de Brs Cubas, pois segue a mesma temtica e aborda os mesmos problemas dos primeiros romances de Machado, como o incesto. Encontramos a temtica do incesto tanto em Helena quanto em Casa Velha. Para Gledson, Casa Velha um esboo de Dom Casmurro, pois essa novela apresenta, nas suas entrelinhas, questes polticas importantes, disfaradas por uma histria romntica na sua superficialidade. Assim, o crtico afirma:

Vrios fatores contribuem para dar a essa trama simples uma maior profundidade e ressonncia. So caracteristicamente machadianos, pois o leitor desatento poderia interpret-los erroneamente, ou no se dar conta deles (...) (GLEDSON, 2003, p. 41).

A novela ambientada no ano de 1839. Assim, Gledson relaciona o ano com a Guerra dos Farrapos e a Maioridade de Dom Pedro II, assunto que diversas vezes aparecem na novela. Para Gledson, o elo entre a rebelio no Rio Grande do Sul e a Maioridade permite-nos ver como a estrutura da trama de Casa Velha paralela da Histria poltica entre 1822 e 1840 (GLEDSON, 2003, p. 55). Seguindo esse pensamento da relao que Machado possa ter feito entre a fico e a histria do perodo do romance, Gledson ainda afirma que Casa Velha um drama de famlia, mas que Machado utilizou com o objetivo claro de refletir realidades sociais, e tambm polticas (...) (GLEDSON, 2003, p. 55). Tanto Casa Velha quanto Dom Casmurro apresentam, na leitura do professor, uma anlise que Machado faz sobre a sociedade carioca do sculo XIX. No romance, percebemos, de acordo com Gledson, que representa um maior afastamento de qualquer perspectiva de mudana (GLEDSON, 2003, p. 66) em relao poltica no Brasil. J na novela, encontramos uma personagem (Lalau) rompendo os tabus que separam a classe superior da inferior, assim como esta dos escravos (GLEDSON, 2003, p. 66). Dessa forma, Gledson afirma que os dois textos giram em torno da reflexo sobre a oligarquia que existia no Brasil. Assim, o crtico afirma que (...) Casa Velha est bem mais prximo de Dom casmurro, no qual Machado penetra na mente de um membro pleno da oligarquia, que colabora para sua prpria destruio e da sua famlia (GLEDSON, 2003, p. 67). Gledson apresenta, ento, no final do captulo, os paralelismos entre Casa Velha e Dom Casmurro, que para ele so muito acentuados (GLEDSON, 2003, p. 55). O crtico ingls afirma que a novela parece ser o livro mais credenciado para se entender Dom Casmurro. Assim, o crtico apresenta as relaes entre os nomes dos personagens dos dois livros. Em relao leitura de Miguel-Pereira, quanto aos fatos dos primeiros romances de Machado serem autobiogrficos, Gledson afirma que h em Casa Velha possveis elementos do cenrio da infncia e juventude de Machado. Mas, para o crtico, uma explicao possvel, para essa relao, a de que Machado, utilizando um pano de fundo to pessoal, podia

elaborar algo prximo a uma real e exata crtica do mundo que o alimentara e formara (GLEDSON, 2003, p. 64). Assim, Gledson afirma que a leitura dele uma especulao, pois o crtico sabe que no h como confirmar tal hiptese. E, tambm, Gledson no se preocupa em solucionar essa hiptese. Esses olhares estrangeiros para a obra de Machado aumentam a possibilidade de interpretao dos textos do autor. Embora esse dois crticos enfoquem pontos de vista diferentes, sobretudo sobre Dom Casmurro, um no exclui o outro, pelo contrrio, suas leituras mostram a amplitude da obra de Machado. Esses dois crticos, assim como a maioria dos crticos, colocam Dom Casmurro como a maior obra de Machado, ou maior obra produzida no Brasil. Dessa forma, tanto Caldwell quanto Gledson se preocupam em buscar um germe ou um esboo para entender esse romance. interessante observar que esses crticos esto sempre em busca de um texto primeiro.

A crtica apresentada nesse trabalho mantm diferentes pontos de vista sobre os romances de Machado de Assis. De certa forma, esses estudiosos representam uma parcela das tendncias crticas dos ltimos cem anos, como a crtica impressionista, a crtica baseada no cientificismo, a crtica de rodap e a acadmica. Embora esses crticos ofeream novas perspectivas e leitura da obra de Machado de Assis, alguns deles, como Roberto Schwarz, continuam a seguir a mesma hiptese da obra machadiana ser dividida em duas fases, proposta por Verssimo h mais de um sculo. Outros, como Silviano Santiago, j apontam para uma no separao em fases da obra do autor. Independentemente desse olhar diversificado sobre as narrativas machadianas, interessante observar que os crticos apontam aproximaes entre os romances, seja para mostrar semelhanas ou diferenas entre eles, seja para indicar relaes temticas ou narratolgicas. Temos um exemplo de leituras diversas sobre o romance Dom Casmurro. Crticos como Helen Caldwell relaciona esse romance com Ressurreio, comparando os personagensprotagonistas. Silviano Santiago, tambm, faz essas observaes sobre esses romances. Temos, ainda, em Gledson, uma leitura comparando Casa Velha e Dom Casmurro, observando as semelhanas dos personagens e o tipo de narrativa desses romances.

Podemos, ento, observar que as aproximaes apontadas por esses crticos caminham em direo intratextualidade. Segundo Affonso Romano SantAnna, a intratextualidade um conceito que se apresenta quando o poeta se reescreve a si mesmo. Ele se apropria de si mesmo parafrasicamente (SANTANNA, 1991, p. 62). Ao pensarmos como o tema cime, bastante discutido por alguns deles, colocado em mais de um romance, e em muitos contos, vemos a reelaborao desse tema. De acordo com Caldwell, essa reelaborao serviu para Machado escrever o que ela considera ser o maior romance brasileiro, Dom Casmurro. Outro ponto interessante para se observar que crticos como Caldwell e Gledson consideram que, por Machado ter utilizado um mesmo tema ou um mesmo assunto em mais de uma obra, a anterior seria o esboo ou o germe da posterior. De certa forma, essa idia de esboo ou germe, calcada pelo comparativismo que se apoiava no conceito de modelo. As aproximaes e comparaes feitas por esses estudiosos mostram a inteno de buscar um texto primeiro, o texto original. E, tambm, o uso desses termos apresentam uma idia de inferioridade, que marca os romances da primeira fase de Machado. Ao contrrio da segunda fase desse romancista, na qual temos a idia de encontrar a grande rvore, a obra terminada. Assim, esses estudiosos comparam as obras entre si e, nessa comparao, os romances anteriores servem para esclarecer pontos importantes dos romances posteriores ou para justificlos. Por outro lado, podemos ver essas leituras crticas como uma ampliao das interpretaes da obra de Machado. Essas crticas fizeram, assim, o que o romancista propunha em seu Instinto de nacionalidade (1873). Nessa poca, o escritor j questionava o fato de no ter uma crtica literria mais especfica. Na poca em que Machado viveu no havia uma crtica especializada, apenas a crtica impressionista, que no propunha uma leitura especfica dos elementos do texto literrio, salvo algumas excees. Com esse trabalho, foi possvel apresentar apenas alguns crticos de Machado. Sua obra to farta que pde possibilitar a realizao do que o romancista sentia falta em sua poca. bom lembrar que a base da linguagem, como cincia, apresentaria um desenvolvimento mais dinmico com os formalistas russos, j no incio do sculo XX.

Embora a maior parte dos crticos tenham se preocupado em analisar os romances, faltam ainda novos crticos para abordar seus escritos em outros gneros entre si, interessante lembrar, como afirmou Coutinho, que os romances de Machado se modificaram e amadureceram, mas muito dessas mudanas j estavam presentes em seus contos, os quais foram seu laboratrio.

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