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Jlio Dantas A ceia dos Cardeais

(Parte I)
Pea em um acto em verso, representada pela primeira vez no antigo teatro D. Amlia, em 28 de Maro de 1902

Uma grande sala, no Vaticano. Paredes cobertas de panos de Arras - Amplos tectos de caixo, com apainelamentos de talha doirada - Um retrato de cardeal vermelho, sobre o fogo - D. baixa, o cravo, o violoncelo e o violino de um terceto clssico - Estantes altas de coro - Luzes - Ao fundo, largo tamborete onde repousam as capas, os chapus, os bastes - E. baixa, grande armrio pesado de baixela de oiro e prata lavrada - Quase a meio, bufete onde ceiam os trs cardeais: toalha de holandilha, picada de rendas; servio de Svres, azul e oiro; cristais.

Cardeal Gonzaga, Cardeal Rufo, Cardela de Montmorency, sentados ao bufete, ceando; os fmulos, vestidos de verde e prata, servem-nos, de joelhos.

CARDEAL RUFO, visivelmente agastado. Ser j amanh! CARDEAL RUFO, a outro fmulo Xerez. Continuando, a de MONTMORENCY: Roma! Roma! Que viu pela primeira vez, Benedito XIV, um para receber Conselhos de Inglaterras e cartas de Voltaire!

CARDEAL DE MONTMORENCY, grandioso As cartas de Voltaire honram! CARDEAL RUFO, num sorriso de desdm natural. Fala como francs. CARDEAL DE MONTMORENCY, com dignidade Falo como cardeal! CARDEAL GONZAGA, intervindo de novo Mas, perdo... No ser poltica demais Para uma ceia alegre? Enfim, trs cardeais No salvam Roma ... CARDEAL RUFO, numa grande atitude Pois, em minha conscincia, Bastava um s para salvar! CARDEAL DE MONTMORENCY, com ironia Vossa Eminncia? CARDEAL GONZAGA, conciliando docemente Deixemos isso a Deus. E, na divina mo. Roma repousar CARDEAL DE MONTMORENCY, num sorriso Vamos ns ao faiso? Trinchando, com galanteria Se permitem, eu sirvo. um faiso doirado, Mau poltico, sim, mas todo embalsamado De trufas. Nunca fez encclica nenhuma; No usou solidu por sobre a urea pluma, E, se um dia assistisse a qualquer consistrio, Dormiria como eu - e como S. Gregrio. Ao Cardeal Rufo: Eminncia, no acha? AO CARDEAL GONZAGA, servindo:

A perna? A asa? O peito? Muito superior, sobretudo em direito Cannico. - Uma asinha, Eminncia? Talvez A possa amaciar, regando-a de Xerez. A ave rija demais para velhinhos doentes... CARDEAL GONZAGA, formalizando Eminncia, ainda tenho uns quatro ou cinco dentes. CARDEAL RUFO, provando o faiso Benedito talvez no ande muito mal Ser der ao cozinheiro o chapu de cardeal! CARDEAL DE MONTMORENCY, ao CARDEAL RUFO Inda agora, a Eminncia agastou-se comigo. Confesse... CARDEAL RUFO Eu? CARDEAL DE MONTMORENCY Agastou. CARDEAL RUFO, desculpando-se Voltaire um inimigo... CARDEAL DE MONTMORENCY E ns amigos. So discordantes fugaces. Eminncias... CARDEAL RUFO, abraando-o Depois... CARDEAL DE MONTMORENCY, beijando-o Vem o osculum pacis CARDEAL RUFO Sobre um beijo outro beijo e sobre um ano outro ano... Como envelhece a gente, o Velho Vaticano!

A poltica... O mal que se faz e desfaz No mistrio subtil destes panos de Arrs... A intriga na sombra, os passos sempre incertos... CARDEAL GONZAGA, olhando a estante de msica O que nos vale... CARDEAL DE MONTMORENCY Ah, sim...So os nossos concertos. CARDEAL RUFO Msica de uma uno espiritual to grande! CARDEAL GONZAGA, em xtase Como a alma sobe a Deus nas fugas de Lalande! CARDEAL RUFO, a DE MONTMORENCY Depois, o seu violino... Eminncia artista... CARDEAL DE MONTMORENCY, a RUFO E o seu violoncelo... CARDEAL RUFO Oh! A perder de vista! Num sorriso de beatitude: S com trs cardeais, Roma era um cu aberto! CARDEAL DE MONTMORENCY, tristemente To longe a mocidade... CARDEAL GONZAGA, numa lgrima E o trmulo to perto! Caiu-nos sobre a fronte a neve dos caminhos... CARDEAL RUFO Envelhecemos tanto! CARDEAL GONZAGA, a RUFO Estamos to velhinhos...-

J fez sol, para ns.. Sol! Pois no verdade? CARDEAL RUFO, como num sonho Sol! CARDEAL DE MONTMORENCY, a um dos fmulos Mais champanhe. CARDEAL GONZAGA Sol! - Ns que somos a saudade. O pensar que se amou, que se viveu... O amor! - Um tronco envelhecido a cuidar que deu flor! Depois, num embevecimento: Misterioso monte neste mundo a vida! Todo rosas abrindo, ao galgar na subida, E a velhice, ao descer, toda cheia de espinhos... - Ai, to velhinhos! CARDEAL RUFO, tristemente To velhinhos! CARDEAL DE MONTMORENCY, olhando os dois, com ternura To velhinhos! CARDEAL RUFO Relquias. Devo ter setenta e trs, j feitos. CARDEAL GONZAGA Eu tenho oitenta e um. CARDEAL DE MONTMORENCY, sorrindo a, a olh-los So dois velhos perfeitos! Trs... Trs velhos sem cor, que a saudade aviventa... CARDEAL RUFO, a DE MONTMORENCY Vossa eminncia tem, quantos? CARDEAL DE MONTMORENCY Tenho sessenta.

CARDEAL RUFO, ao CARDEAL GONZAGA, olhando DE MONTMORENCY com inveja infantil Sessenta, s! CARDEAL DE MONTMORENCY Sessenta. E a vida j me cansa... CARDEAL GONZAGA Vossa Eminncia est ainda uma criana! CARDEAL RUFO, olhando DE MONTMORENCY Tambm j fui assim! E que rijo que eu era! Sessenta anos! Ainda em plena Primavera! Tal qual assim... Tal qual! CARDEAL GONZAGA E eu! O que direi eu! CARDEAL RUFO Ento, ainda compunha ao espelho o solidu E via com amor, sob a seda vermelha, Uns fios de oiro a rir por entre a prata velha! CARDEAL DE MONTMORENCY Mas, Eminncia, no! Com sessenta anos feitos, No sou, precisamente, uma criana de peitos. Sou um velho, tambm... Um velhinho, com o ar De quem viveu feliz e envelhece a cantar... CARDEAL GONZAGA . uma criana. Em tendo a nossa idade, Ver que o relembrar coisas da mocidade o prazer maior que podem ter os velhos... Para ns, recordar cair de joelhos. CARDEAL DE MONTMORENCY Eu sei, eu tambm sei... Recordar viver, Transformar num sorriso o que nos fez sofrer,

Ressurgir dentro dalma uma idade passada, Como em capela de oiro h cem anos fechada, Onde no vai ningum, mas onde h festa ainda... Se eu no hei-de saber como a saudade linda! Se eu no hei-de saber! - curioso, Eminncias. No fizemos ainda as nossas confidncias, E somos como irmos... To amigos! CARDEAL RUFO certo! CARDEAL GONZAGA Confidncias? CARDEAL DE MONTMORENCY Ento... A morte vem to perto! Olhemos para trs, lembremo-nos da vida... A saudade de um velho uma estrada florida! CARDEAL RUFO Confidncias de amor! CARDEAL DE MONTMORENCY Porque no h-de ser? Em toda a mocidade h um rido de mulher. Contemos esse rido uns aos outros... Ns trs... Recordar um amor amar outra vez! Ningum nos ouve... CARDEAL GONZAGA Mas, Eminncia! CARDEAL DE MONTMORENCY O maior Amor da nossa vida! CARDEAL GONZAGA, com pudor, tapando a cara Oh!

CARDEAL RUFO, como quem sonha O maior amor! CARDEAL GONZAGA Mas ns somos cardeais! CARDEAL RUFO, entusiasmando-se O sentimento humano Em toda a parte vive, at no Vaticano! E esta prpura - ai no, seria crueldade! Pode matar o amor, mas no mata a saudade! CARDEAL DE MONTMORENCY, ao CARDEAL GONZAGA Principie o mais velho... Eminncia... CARDEAL GONZAGA No, no... Por Deus! CARDEAL RUFO, a DE MONTMORENCY Seja o mais novo. CARDEAL DE MONTMORENCY, escusando-se, polidamente num gesto Oh! CARDEAL RUFO Serei eu, ento. Pensando um instante Que lhes hei-de contar? Erguendo a cabea, os olhos brilhantes, como quem encontrou: Uma aventura linda, Cheia de corao! Ai, no ter eu ainda Mocidade na voz para a saber contar! Eminncias, perdo se eu acaso chorar... Se uma lgrima... - Enfim, so tudo impertinncias De velhos... CARDEAL DE MONTMORENCY, convidando-o a principiar

Eminncia... CARDEAL RUFO, depois de um ligeiro cumprimento a ambos Eu comeo, Eminncias. Aos vinte anos, ou vinte e dois, proximamente, Fui eu, por gentileza a um fidalgo parente, Com minha capa negra e minha volta branca, Ler cnones e leis na Douta Salamanca. Era ento um pequeno, espadachim e ousado, O feltro ao vento, o manto ao ombro, a espada ao lado, Tendo o instinto da frase e a intuio do gesto - Um Velsquez no trajo, um Quixote no resto -, Que seria talvez, por suprema faanha, Capaz de desafiar o prprio rei de Espanha! Nem pode calcular sequer, Vossa Eminncia, Como o meu buo loiro irradiava insolncia! No matei em duelo o Sol, pelas alturas, S para no deixar Salamanca s escuras! A respeito de amor, como essncia divina, Imitei o Don Juan de Tirso de Molina: O amor, por mais ardente ou mais puro que fosse, Morria, ainda em flor, com a primeira posse! Detestava a mulher depois de conquistada: A conquista era tudo: o resto, quase nada. Queria l saber de aventuras serenas! Para mim, o amor era o duelo, apenas, Batia-me ao acaso, enfim, por qualquer cousa, Um beijo, uma mulher, uma pedra preciosa, Uma flor que se atira, asa de oiro pelo ar, A esmola de um sorriso, a graa de um olhar... J no tinha valor para mim nenhum bem, Se no fosse preciso ir disput-lo a algum, Lutar, vencer, rasgar, ardendo de desejo, Com a ponta da espada o caminho de um beijo, Pomar de assalto o Amor, ao Sol de mil perigos, Como um rubro estandarte entre mos de inimigos! Assim vivia eu e os outros estudantes, Lendo pouco Plato, lendo muito Cervantes, Quando entrou de jornada em Salamanca, um dia,

Sobre carros de bois, a maior companhia De csmicos que eu vi ainda em toda a Espanha! CARDEAL DE MONTMORENCY, num sorriso Se visse a de Molire... Oh! CARDEAL RUFO, sem se perturbar No era tamanha, Nem to rica, por certo. Ah! Foi uma loucura Na Universidade! - A primeira figura Do bando era uma viva e linda rapariga, Um Rubens precioso, uma beleza antiga... CARDEAL GONZAGA, tapando a cara Oh! CARDEAL RUFO De um loiro flamengo, a cabecita airosa, toda num garavim de seda cor-de-rosa, Como um beijo de luz, reascendia inocncia... CARDEAL GONZAGA, estranhando a palavra Oh! CARDEAL RUFO Eu peo perdo se me excedo, Eminncia, Mas aquela mulher era um anjo dos cus! Se Deus a pretendesse, eu desafiava Deus! Ver um anjo a dizer-me - natureza cega! Versos de Calderon e de Lopo de Veja! A representao foi sobre um ptio velho, Todo armado fidalga em damasco vermelho, Num tapete real de capas de estudantes! Num desfalecimento, escondendo uma lgrima: Ai, o que eu sou agora! Ai, o que eu era dantes! Quanta luz, quanto fogo a velhice nos rouba! Representaram no sei bem se a Nia Boba, Um poemazinho leve onde a graa? Nisto, em meio talvez da representao,

Ouvi ao p de mim, dentre um bando folio De escolares, dizer em voz rouca e sumida: O rapto ser logo, hem? Ser sada, Na porta dos brases. Quando a linda bobinha Entrar na sua rica e leve cadeirinha, Caremos sobe ela, e...No ouvi mais nada. Inda desembainhei meio palmo da espada, Mas contive-me. No. Logo melhor - disse eu. Quando acabou a pea era noite. Desceu Uma tapearia. A cadeirinha, fora, a porta dos brases, para sua senhora, Era um ninho infantil de lcido brocado. Perto, o bando escolar aguardava embuado. Ocultei-me tambm nas sombras da viela, Desembainhei a espada, e. Nisto, assomou ela. Diz-se: espada e anel, na mo em que estiver. Mas sempre forte a mo quando linda a mulher! Atirei-me de um salto, e em rpidos instantes, Sozinho contra vinte e tantos estudantes, Contra uma Faculdade inteira, expondo a vida, A capa ao vento, a espada em punho, a pluma erguida, Talhei, ensanguentei, feri, numa violncia... Esgrimindo, com o basto, por sobre a mesa: Assim! Assim!

(Parte II)

CARDEAL DE MONTMORENCY, defendendo o servio riqussimo Por Deus! Sevres, Eminncia. CARDEAL RUFO, sentando-se, num grande gesto fanfarro E se no os matei a todos, na verdade, Foi pra no se fechar a Universidade! CARDEAL GONZAGA, profundamente admirado Sozinho contra vinte! Uma luta sangrenta! CARDEAL RUFO Vinte? Trinta! Ou talvez, contando bem, quarenta! CARDEAL DE MONTMORENCY E ento a cadeirinha? CARDEAL RUFO Ah! - Desapareceu. CARDEAL GONZAGA E a cmica? CARDEAL RUFO Sei l! CARDEAL DE MONTMORENCY Qu! No a seguiu? CARDEAL RUFO Eu? CARDEAL DE MONTMORENCY No tornou a ver? CARDEAL RUFO, tristemente No. Nunca mais a vi.

Foi por isso que a amei, - porque no a possu! CARDEAL DE MONTMORENCY No se caso, Eminncia, eu... CARDEAL RUFO Diga. CARDEAL DE MONTMORENCY Se o consente... CARDEAL RUFO Seguia a cadeirinha? CARDEAL DE MONTMORENCY Imediatamente. E ao atingi-la, ento, curvaria o joelho, Tiraria o chapu em grande estilo velho, E prostrando-me junto portinha doirada De corpo ajoelhado e dalma ajoelhada, Diria, num olhar cheio de sonhos loucos: Senhora, perdoai bater-me... com to poucos! CARDEAL RUFO Bela frase! CARDEAL DE MONTMORENCY No ? CARDEAL RUFO Pena no me ocorrer... Com tristeza: Agora tarde j para eu lha dizer! CARDEAL DE MONTMORENCY Tinha esprito... - Enfim, o amor, pensando bem No s bravura, o esprito tambm, Essa fora, essa chama, imperceptvel quase, Que a alma do gesto e a nobreza da frase,

Qualquer coisa de fino, e flexuoso, e ardente, Que nos faz ajoelhar irreflectidamente, Perturba, vence, infiltra, e, mal afora boca, Veste de seda e oiro a confisso mais louca... Que seria o amor sem esprito, Eminncia? Uma paixo brutal ou uma impertinncia, Sem pureza, sem tudo aquilo que resume O corao num beijo e a alma num perfume! Com uns punhos de renda, at a ofensa linda! Pode ser fina a espada; a frase mais ainda: Uma escola subtil de esgrima delicada... Procura o corao, a frase, como a espada, E desfaz-se, ao ferir, em pedras preciosas, Como os raios de Sol quando ferem as rosas... Se ao homem vence a espada e se belo vencer, O esprito faz mais, - porque vence a mulher! No meu tempo, no tempo em que amei e vivi, Fui o que ainda hoje so os de Montmorency, O grande espirituoso, o leo da nobreza, Cabeleira em anis e gola genovesa, Passeando o meu orgulho e o meu basto solene Pelos vastos sales da Duquesa de Maine. Ah! Como j vai longe! - Um dia, o velho Philidor Dedilhava no cravo um certo minuete, Um mimo, o que h de mais sculo XVII... Querendo recordar-se e cantando: L-ri la-ra, la-ri... Suspendendo, tristemente: J no me lembro bem... Tudo passa! Tentando de novo recordar-se: L-ri-la... - Nesse instante, algum, Uma bela mulher que eu j tinha encontrado Nas ruas de Versalhe, em seu coche encontrado A embaixatriz da ustria, uma deusa, um assombro, Poisou, num doce gesto, a mo sobre o meu ombro, E disse numa voz desdenhosa: Marqus, Detesto-os. Sorri. Nisto, segunda vez: Aborreo-os Ri ainda. Ah, Eminncias!

Uma mulher bonita a dizer insolncias a coisa mais galante e mais deliciosa Que pode imaginar-se. como se uma rosa Soltasse imprecaes, vermelha e melindrada, Contra as asas de Sol de uma abelha doirada... Nisto, terceira vez: Marqus, tenho-lhe horror. J no ri. Junto ao cravo, o velho Philidor Tocava o seu minuete ingnuo e palaciano... Querendo ainda lembrar-se: La-ri, la-ra, la ... No... La-ri... Numa expresso dolorosa: H j tanto ano! No me lembro... A velhice! Vendo de repente o cravo, e erguendo-se: Ah, talvez, sim... Talvez O consiga tirar neste cravo holands. Ferindo as teclas com a mo esquerda, de p, e continuando a falar para os dois cardeais, enquanto vai tocando: La-ri, la-ra... - ento, decidi-me, Eminncias. Compus a cabeleira, e em duas reverncias. O p atrs, a mo na espada, moda antiga, Curvei-me ante essa bela e fidalga inimiga, E disse: A sua mo. Venha minha senhora. No me detestar daqui a meia hora Danmos o minuete. Ela - era singular! Dava-me a impresso de uma renda a danar, Uma renda ligeira, um Saxe transparente Onde se iam poisar, pertubadoramente, Como um enxame de oiro, espirituoso e leve, Desde a breve ironia ao epigrama breve, A frase Marivanx, ardente e complicada, O eterno quase tudo - apenas quase nada O esprito-mesura, o sorriso eloquncia... Ao CARDEAL RUFO, que est mais prximo: No sei precisamente o que disse, Eminncia, Mas devia ter sido um requinte de graa, Galanteio que voa ou perfume que passa, Poema cor-de-rosa, apaixonado e brando, Que nos d a iluso de que se diz sonhando,

Eloquncia damor, que perturba a mulher, E vence quando ajoelha, e beija quando fere! La-ri-la... Terminou o minuete, por fim. Meia hora depois, nas sombras do jardim, A embaixatriz de ustria, apaixonada, louca, Unindo minha boca a pequenina boca, Dizia-me, a sorrir - Como o adoro, Marqus! - O esprito vencera ainda mais uma vez. E enquanto Philidor, junto ao cravo... Tocando, procura, com ansiedade: No sei... La-ri-la... Depois, numa expresso de sbita alegria, sentando-se ao cravo, a tocar: O minuete! Achei! Achei! Achei! La-ri-ra, la-ri-ra, la-ra... CARDEAL RUFO, erguendo-se e aproximando-se do CARDEAL DE MONTMORENCY Vossa Eminncia Perdoa-me, talvez, mais uma impertinncia... CARDEAL DE MONTMORENCY, levantando-se do cravo Era belo, o minuete! CARDEAL RUFO, sorrindo que, para vencer Nesse jogo floral uma simples mulher Parece-me demais a sua meia hora... CARDEAL DE MONTMORENCY Oh! Pois acha, Eminncia? CARDEAL RUFO O esprito... demora! Trinta e tantos briges, fortes e resolutos, Venci eu, a poder de espada, em dois minutos! CARDEAL DE MONTMORENCY, ao CARDEAL RUFO

Seguisse a Nia Boba... A Eminncia veria... Passava a meia hora e no a venceria! Ao CARDEAL GONZAGA, que pensa, em xtase: A Eminncia que diz? CARDEAL RUFO, acercando-se tambm do CARDEAL GONZAGA Em que pensa, cardeal? CARDEAL GONZAGA, como quem acorda, os olhos cheios de brilho, a expresso transfigurada Em como diferente o amor em Portugal! Nem a frase subtil, nem o duelo sangrento... o amor corao, o amor sentimento. Uma lgrima... Um beijo... Uns sinos a tocar... Uma parzinho que ajoelha e que vai se casar. To simples tudo! Amor, que de rosas se inflora: Em sendo triste canta, em sendo alegre chora! O amor simplicidade, o amor delicadeza... Ai, como sabe amar, a gente portuguesa! Tecer de Sol um beijo, e, desde tenra idade, Ir nesse beijo unindo o amor com a amizade, Numa ternura casta e numa estima s, Sem saber distinguir entre a noiva e a irm... Fazer vibrar o amor em cordas misteriosas, Como se em comunho se entendessem as rosas, Como se todo o amor fosse um amor somente... Ai, como diferente! Ai, como diferente! CARDEAL RUFO Tambm vossa Eminncia amou? CARDEAL GONZAGA Tambm! Tambm! Pode-se l viver sem ter amado algum! Sem sentir dentro dalma - ah, pod-la sentir! Uma saudade em flor, a chorar e a rir! Se amei! Se amei! - Eu tinha uns quinze anos, apenas. Ela, treze. Uma amor de crianas pequenas,

Pombas brancas revoando ao abrir da manh... Era minha priminha. Era quase uma irm. Bonita no seria... Ah, no... Talvez no fosse. Mas que profunda olhar e que expresso to doce! Chamava-lhe eu, a rir, a minha mulherzinha... Ns brincvamos tanto! Eu sentia-a to minha! Toda a gente dizia em pleno povoado: No h noiva melhor para o senhor morgado, Nem em capela antiga h santa mais santinha... E eu rezava, baixinho: minha! minha! minha Quanta vez, quanta vez, cansados de brincar, Ficvamos a olhar um para o outro, a olhar, Todos cheios de Sol, ofegantes ainda... Numa grande expresso de dor: Era feia, talvez, mas Deus achou-a linda... E, uma noite, a minha alma, a minha luz, morreu! Numa revolta angustiosa: Deus, se ma quis tirar, pra que foi que ma deu? Para qu? Para qu? CARDEAL DE MONTMORENCY, ao v-lo erguer-se, amparando-o: Oh! Eminncia... CARDEAL comovido: Ento... RUFO, curvando-se tambm para o amparar,

CARDEAL GONZAGA Ai! Pois no via, Deus, que eu tinha corao! CARDEAL RUFO Eminncia CARDEAL GONZAGA, caindo sobre a cadeira, a soluar No via! Ah!, no via! No via! Julgou que de um amor outro amor refloria, E matou-me... E matou-me! CARDEAL DE MONTMORENCY

Eminncia... CARDEAL GONZAGA Afinal, Foi esse anjo, ao morrer, que me fez cardeal! E eu hoje sirvo a Deus, - a Deus, que ma levou... CARDEAL RUFO, a DE MONTMORENCY, limpando furtiva, enquanto as onze horas soam no Vaticano Foi ele, de ns trs, o nico que amou. uma lgrima

Cai o pano lentamente.