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EINSTEIN E A MECNICA QUNTICA

Luiz Davidovich Instituto de Fsica Universidade Federal do Rio de Janeiro Cx. P. 68528 21941-972 Rio de Janeiro, RJ, Brasil

Albert Einstein foi um dos pais da mecnica quntica, e ao mesmo tempo seu grande crtico. No perodo de 1905 a 1925, Einstein funda trs reas da fsica quntica, com repercusses at os dias atuais: a teoria quntica da luz, a teoria quntica dos slidos e a teoria dos gases bosnicos, incluindo a condensao de Bose-Einstein. Aps esse perodo, no entanto, Einstein reage fortemente contra o carter probabilstico da nova teoria quntica, que considera incompleta. E ao analisar implicaes da nova fsica, aponta aspectos extremamente sutis do mundo quntico, que s seriam mais bem entendidos muitos anos depois.

A mais revolucionria das hipteses de Einstein: os quanta de luz


Em artigo submetido para publicao em 17 de maro de 1905, e publicado em 9 de junho do mesmo ano, com o ttulo Sobre um ponto-de-vista heurstico concernindo a gerao e a converso da luz, Einstein prope o que considerou a mais revolucionria de suas hipteses [1]: a de que a luz comporta-se como se fosse constituda de unidades elementares de energia proporcional sua freqncia. A formulao dessa hiptese, envolvendo a expresso como se traduz a resistncia de Einstein em aceitar que a luz pudesse ser de fato constituda de corpsculos. A resistncia tinha slidas razes: a teoria de Maxwell do campo eletromagntico apoiava-se em firme base experimental, que inclua a demonstrao pelo cientista britnico Thomas Young em 1800 do carter ondulatrio da luz: um feixe de luz, passando por um anteparo contendo duas fendas, produz em outro anteparo uma figura de interferncia, anloga obtida quando dois estiletes oscilam sincronicamente em um tanque de gua (Fig. 1).

(a)

(b)

(c)

Figura 1 (a) Ondas produzidas em um tanque de gua por um pino oscilante; (b) Ondas produzidas no mesmo tanque por dois pinos oscilantes: as raiais so um efeito de interferncia, em que o mximo das ondas produzidas por um dos pinos superpe-se ao mnimo das ondas produzidas pelo outro pino; (c) Experincia de Young: o feixe de luz passa pelo anteparo com duas fendas, produzindo em um segundo anteparo uma srie de franjas claras e escuras.

Neste caso, a interferncia obtida quando o mximo da onda circular produzida por um estilete coincide com o mnimo da onda produzida pelo outro, resultando em que a superfcie da gua no se move. importante que os pinos oscilem sincronicamente, caso contrrio as regies em que h interferncia destrutiva deslocar-se-iam rapidamente, e no poderamos ver o padro ilustrado na Figura 1. Para a luz, cada fenda age como se fosse uma fonte secundria, e nas regies em que o mximo de uma onda coincide com o mnimo da outra ocorre sombra. Assim como, no tanque de gua, necessria que haja uma sincronicidade das oscilaes produzidas pelas duas fendas. Dizemos, nesse caso, que h coerncia entre as respectivas contribuies. A resistncia de Einstein a essa idia compartilhada por toda a comunidade cientfica da poca, que por outro lado assimila rapidamente a contribuio de Planck, anunciada em 14 de dezembro de 1900, data que marca o nascimento da fsica quntica. Em 19 de outubro do mesmo ano, o fsico alemo Max Planck divulga uma expresso matemtica para o espectro do corpo negro, que se ajusta admiravelmente bem aos dados experimentais [2]. O resultado de Planck respondia a um desafio lanado em 1860 por Gustav Kirchoff [3], o qual mostrou que a quantidade de energia emitida por unidade de rea, de tempo e de freqncia, por um corpo que absorve toda a radiao que incide sobre ele, convertendo-a em calor (esse o corpo negro), depende apenas da freqncia e da temperatura. Segundo Kirchoff, uma tarefa extremamente importante encontrar essa funo. Em 14 de dezembro, Planck publica uma deduo da frmula apresentada em outubro, baseada na hiptese de que a matria que emite a radiao constituda de osciladores cujas energias s podem ser mltiplos de uma quantidade bsica, proporcional freqncia de oscilao [4]. A idia de Planck de uma energia quantizada, porquanto revolucionria, abrange somente os osciladores materiais, e no entra em confronto assim com a teoria de Maxwell, slido arcabouo da fsica do final do sculo dezenove. O artigo publicado por Einstein em 1905 prope uma explicao para o efeito fotoeltrico: luz incidindo sobre a superfcie de certos metais leva emisso de eltrons, cuja energia independe da intensidade da luz e parece aumentar com a freqncia. A teoria clssica do eletromagnetismo, por outro lado, previa que a energia do eltron deveria aumentar com a intensidade da luz. Einstein prope que a emisso de um eltron deve-se absoro de um fton de energia h, sendo h a constante de Planck e a freqncia da luz. A energia do eltron emitido dada por E= hW, sendo W a energia necessria para vencer uma barreira de energia que depende do metal. A dependncia linear da energia com a freqncia, prevista por Einstein em 1905, s confirmada experimentalmente 10 anos depois, atravs do trabalho experimental de Millikan na Universidade de Chicago [5] e de Duane e Hunt em Harvard [6]. Em 1922, Einstein ganha o Prmio Nobel de Fsica, com a citao: Por suas contribuies para a fsica terica, e em especial pela sua teoria do efeito fotoeltrico. Mesmo na citao do Prmio Nobel, no mencionada a teoria dos quanta de luz, ainda controvertida nessa poca.

Nasce a teoria quntica dos slidos


Em 1907, Einstein inaugura a teoria quntica dos slidos com dois artigos sobre o calor especfico [7]. Essa teoria, baseada na idia de Planck de quantizao dos osciladores materiais, mostra que o calor especfico de slidos anula-se quando a temperatura se aproxima do zero absoluto, e explica o valor anormalmente baixo do calor especfico do diamante, que durante muitos anos desafiava qualquer explicao baseada na fsica clssica. interessante observar que, at essa data, a hiptese de Planck sobre a quantizao de energia dos osciladores materiais desempenha um papel apenas no problema da radiao do corpo negro. O trabalho de Einstein mostra que essa hiptese tem implicaes muito mais gerais.

Dualidade onda-corpsculo e aleatoriedade na teoria dos quanta de luz


Em 1909 Einstein retorna teoria quntica da luz, em dois artigos no quais examina as flutuaes de energia da luz emitida por um corpo negro, descrita pela distribuio de Planck [8]. Nesse trabalho, Einstein mostra que h dois tipos de contribuio para essas flutuaes, e associa uma delas ao carter ondulatrio da luz, e a outra ao carter corpuscular, mencionando que esse segundo termo seria o esperado se a radiao consistisse de quanta pontuais com energia h movendo-se independentemente. Assim, muitos anos antes da introduo do conceito de complementaridade por Niels Bohr, Einstein aponta para a dualidade onda-corpsculo da luz. Em 1916 e 1917, Einstein retorna ao problema da luz, com trs artigos que tratam dos processos de emisso e absoro de radiao e que introduzem dois tipos de emisso, espontnea e induzida [9]. A emisso espontnea ocorre quando um tomo ou molcula encontra-se em um estado excitado e emite radiao, na ausncia de qualquer campo eletromagntico. Na emisso induzida, a radiao presente estimula o tomo ou molcula excitada a emitir. Segundo Einstein, a radiao emitida tem a mesma direo do pacote incidente. Mais ainda, se um pacote de radiao faz com que uma molcula emita ou absorva uma quantidade de energia h, ento um momento h /c transferido para a molcula, dirigido ao longo do pacote no caso de absoro e na direo oposta, no caso de emisso. Einstein associa pois, pela primeira vez, um momentum ao fton! Muito anos depois, o conceito de emisso induzida teria aplicaes importantssimas no maser (1956) e no laser (1960). O processo de emisso espontnea tem dois elementos aleatrios: o instante e a direo de emisso. Isso preocupa Einstein profundamente, antes mesmo do aparecimento da interpretao probabilstica da mecnica quntica. No artigo de 1917, Einstein considera ser ... um ponto fraco da teoria ... que ela deixe ao acaso o instante e a direo dos processos elementares. Nesse mesmo artigo, prev um desenvolvimento que s ocorreria dez anos mais tarde, com a teoria quntica da radiao de Dirac: As propriedades dos processos elementares... fazem parecer quase inevitvel formular uma teoria verdadeiramente quantizada da radiao.

Em janeiro de 1920, escreve uma carta a Max Born, na qual revela sua preocupao com os aspectos probabilsticos da teoria da radiao [10]: Podero a absoro e emisso qunticas da luz jamais serem entendidas no sentido do requisito de causalidade completa, ou um resduo estatstico permanecer? Devo admitir que me falte nesse ponto a coragem de uma convico. Todavia, eu ficaria muito infeliz de renunciar causalidade completa. Desenha-se assim desde cedo a principal objeo de Einstein teoria quntica: seu carter probabilstico.

Ondas de matria e condensao de Bose-Einstein


Em setembro de 1923, Louis de Broglie faz duas comunicaes Academia Francesa de Cincias [11]. Nelas, prope que a relao E= h aplica-se no somente radiao, mas tambm a partculas materiais e, em particular, a eltrons. Isto , devem-se associar ondas a partculas materiais, implicando que os fenmenos ondulatrios demonstrados anteriormente para a radiao deveriam ser observveis com partculas. Essas comunicaes serviram de base para a tese defendida por de Broglie em novembro de 1924. Uma cpia da tese foi enviada a Einstein por Langevin, um dos examinadores de de Broglie. Nessa poca, Einstein encerrava seu ciclo de contribuies fundamentais fsica quntica,. Em trs artigos, o primeiro publicado em setembro de 1924 [12] e os dois outros em 1925 [13], Einstein deduzia as propriedades estatsticas de um gs de partculas idnticas, inspirado por um artigo enviado para ele pelo fsico Satyendra Nath Bose, onde a equao de Planck para a luz deduzida a partir de um novo mtodo de contagem de estados. O trabalho de Bose impressionou fortemente Einstein, que aceitou o pedido de Bose de interceder para que o artigo, rejeitado pelo Philosophical Magazine, fosse publicado. Einstein traduziu o artigo, escrito em ingls, para o alemo, e submeteu-o ao Zeitschrift fr Physik, adicionando uma nota de tradutor: Em minha opinio, a deduo da frmula de Planck por Bose constitui um avano importante. O mtodo usado aqui leva tambm teoria quntica do gs ideal, como discutirei com mais detalhes em outro lugar. No segundo artigo, Einstein mostra que, para temperaturas suficientemente baixas, um nmero crescente de molculas ocupa o estado de energia mais baixa do gs (com energia cintica nula), efetuando-se assim uma separao do conjunto de molculas em duas partes, uma que condensa, e outra que permanece um gs ideal. Esse fenmeno conhecido hoje em dia como condensao de Bose-Einstein. Einstein observa ainda, nesse mesmo artigo, que os quanta e as molculas no so tratados como estatisticamente independentes, e que a diferena entre a contagem de estados de Boltzmann e a usada nos artigos de Bose e Einstein expressam indiretamente uma hiptese sobre a influncia mtua das molculas que por ora de natureza bastante misteriosa. Essa influncia entendida pouco depois, atravs dos trabalhos de Pauli, como uma conseqncia da obrigatoriedade da funo de onda associada s partculas consideradas por Einstein ser completamente simtrica. Em seu primeiro artigo sobre gases qunticos [12], Einstein deduz uma frmula para as flutuaes de energia anloga que deduzira para a luz em 1909. Novamente aparecem

dois termos, um que pode ser associado a partculas e outro a ondas. A existncia desse segundo termo reconhecida por Einstein como uma evidncia do aspecto ondulatrio da matria, enfatizado por de Broglie. Para Einstein, essas ondas seriam ondas guia, devendo-se associar uma onda a cada partcula. interessante observar que, nesse perodo, Einstein ainda um dos poucos defensores da tese de que a luz era constituda de corpsculos, no obstante o fato de que Arthur Compton mostrara, em 1922, ao analisar experimentos em que radiao incidente sobre um tomo provoca a emisso de um eltron e de radiao pelo tomo, que os quanta de radiao carregam consigo momentum, alm de energia [14]. Niels Bohr, juntamente com Hendrik Anton Kramers e John Clarke Slater prope em janeiro de 1924 uma teoria alternativa [15], chamada de teoria BKS devido s iniciais de seus autores, que abre mo da conservao da energia e do momentum em processos individuais de emisso de radiao em nome da manuteno da teoria ondulatria. Nessa teoria, quando um tomo emite radiao em uma transio de um estado com maior energia para um de menor energia, a energia do tomo muda descontinuamente (uma vez que, segundo o modelo atmico postulado por Bohr em 1913, os nveis atmicos so discretos), enquanto a energia do campo muda continuamente. Isso torna impossvel a conservao da energia e momentum em cada etapa do processo: segundo os autores, essas leis de conservao valeriam apenas como uma mdia estatstica, tomada sobre um nmero muito grande de processos de emisso. Os autores argumentam que as experincias realizadas por Compton em 1922 (e publicadas em 1923) envolvem uma mdia sobre vrias realizaes e, portanto, no demonstram a validade das leis de conservao para cada processo individual. Mais ainda, na teoria BKS, o problema da indeterminao do instante de emisso espontnea, que tanto preocupava Einstein, resolvido atravs da proposio de que no existe de fato uma emisso espontnea, postulando um campo eletromagntico vitual, que de fato provocaria uma emisso induzida para o tomo excitado. Testes experimentais, desenvolvidos por Walther Bothe e Hans Geiger em Berlin [16], e por Arthur Compton e A. W. Simon [17] em Chicago, no confirmaram, no entanto, a teoria BKS. Em maio de 1925, Einstein homenageado, por ocasio de sua visita ao Rio de Janeiro, na Academia Brasileira de Cincias. Segundo a ata da sesso da Academia, O professor Einstein, agradecendo s homenagens que lhe so prestadas, ao invs de um discurso, diz ele, mostra o seu reconhecimento e o seu apreo Academia fazendo uma rpida comunicao sobre os resultados que, na Alemanha, esto sendo obtidos nos estudos realizados sobre a natureza da luz, comparando a teoria ondulatria e a dos quanta. Referia-se ele s experincias de Bothe e Geiger [16]. Em 21 de abril de 1925, diante das novas evidncias experimentais, Bohr prope, em carta escrita para Fowler [18], dar aos nossos esforos revolucionrios um funeral to digno quanto possvel. E escreve, em artigo publicado julho de 1925 [19]: Devemos estar preparados para o fato de que a generalizao necessria da teoria eletrodinmica clssica requer uma revoluo profunda nos conceitos sobre os quais se baseou at agora a descrio da natureza.

Nasce a mecnica ondulatria


A evidncia do carter ondulatrio da matria, exposta no artigo de Einstein, teve um papel decisivo no aparecimento da nova teoria quntica, desenvolvida pelo fsico austraco Erwin Schrdinger e pelo fsico alemo Werner Heisenberg. Em artigo enviado para publicao no final de 1925, Schrdinger prope tratar o gs quntico diretamente a partir de uma descrio ondulatria, levando a srio a teoria ondulatria das partculas em movimento de de Broglie Einstein [20]. Em 1926, Schrdinger publica seu artigo sobre a equao de ondas para o tomo de hidrognio [21], que apresenta como uma generalizao das consideraes de de Broglie e Einstein. Esse artigo marca o nascimento da mecnica ondulatria. As duas contribuies de Schrdinger so recebidas com entusiasmo por Einstein. Em carta a Michel Besso, datada de 1 de maio de 1926, escreve que Schrdinger publicou dois artigos maravilhosos sobre as regras qunticas [18]. Segundo Abraham Pais, essa a ltima vez em que ele escreve algo aprovando a mecnica quntica [18]. Em junho de 1926, Max Born observa que o mdulo ao quadrado da funo de onda de Schrdinger deve ser interpretado como uma densidade de probabilidade [22]. O abandono da idia de causalidade clssica, decorrente dessa interpretao, leva Einstein a escrever para Born, em dezembro de 1926, que A mecnica quntica muito impressionante. Mas uma voz interna me diz que ela no ainda a ltima palavra (the real thing). A teoria produz muitos resultados, mas no nos traz mais perto do segredo do Velho. Estou de qualquer forma convencido de que Ele no joga dado [23]. Em maro de 1927, Heisenberg estabelece o princpio da incerteza [24], mostrando que no possvel ter informao arbitrariamente precisa sobre o momentum (para uma partcula com massa m, na ausncia de campos eletromagnticos, o momentum definido como o produto da massa da partcula por sua velocidade) e a posio de uma partcula: o produto das duas incertezas, definidas matematicamente como o desvio mdio quadrtico das medidas, deve ser maior que a constante de Planck dividida pelo nmero 4. Cabe aqui um comentrio sobre a diferena entre os conceitos de estado nas fsicas clssica e quntica. Na teoria clssica, o estado de uma partcula definido pela posio e pelo momentum da mesma. Conhecidas essas duas quantidades em um dado instante, e as foras que agem sobre a partcula, possvel prever o valor da posio e do momentum da partcula em qualquer instante futuro. Na teoria quntica, a posio e o momentum no podem ser conhecidos com preciso arbitrria no mesmo instante. O estado quntico definido por uma funo matemtica, a funo de onda, que permite determinar as probabilidades de obter valores da posio e do momentum, ou de qualquer outra grandeza fsica, quando se realiza medidas sobre a partcula. Conhecida a funo de onda em determinado instante, a equao de onda permite determin-la em qualquer instante posterior.

A interpretao probabilstica, a dualidade onda-corpsculo e a complementaridade


A interpretao probabilstica permite finalmente conciliar a teoria ondulatria de Maxwell com a noo de que a luz constituda de corpsculos. Na experincia de Young, a onda associada aos corpsculos descreve a probabilidade deles chegarem nas diversas regies do anteparo onde se produzem as franjas claras e escuras. As regies de sombras correspondem a valores nulos da distribuio de probabilidades, ou seja, nula a probabilidade de um fton ser observado nas regies de sombra. Uma considerao mais detalhada desse experimento, luz da interpretao probabilstica, leva a questes intrigantes. Experincias de Young tm sido realizadas com feixes tnues de luz, de modo que praticamente um s fton passa pelas fendas de cada vez. Aps vrios ftons passarem, observamos que aparece a figura de interferncia: nenhum fton atinge a regio de sombra. Ora, para produzir a interferncia, a onda deve passar pelas duas fendas ao mesmo tempo. Se fechamos uma das fendas, podemos verificar efetivamente que some a figura de interferncia. O que ocorre ento com os corpsculos, passam tambm eles simultaneamente pelas duas fendas? Para verificar essa hiptese, devemos pensar em uma experincia que permita verificar essa hiptese. Colocamos, logo aps cada uma das fendas, um detector de ftons, e observamos que, para feixes tnues de luz, jamais ouvimos cliques coincidentes em ambos os detectores: os ftons passam sempre, nessa experincia, por uma das duas fendas! Por outro lado, some nesse caso a figura de interferncia, pois os ftons detectados so absorvidos pelos detectores. No importa como se faa a medida, sempre que detectamos por onde passam os ftons, some a figura de interferncia! Esse fenmeno reflete um aspecto complementar da mecnica quntica, salientado pela primeira vez por Niels Bohr: as manifestaes dos aspectos corpuscular (nesse caso, ftons com trajetria definida) e ondulatrio ocorrem em experimentos distintos. A configurao experimental um elemento essencial para a descrio do sistema. O fsico dinamarqus Niels Bohr cunha um termo, o phenomenon, que se refere a observaes obtidas sob condies especificadas, incluindo uma descrio do aparato experimental. Para ele, as condies de medida constituem um elemento inerente a qualquer fenmeno ao qual o termo `realidade fsica possa ser atribudo. Para a fsica quntica, a observao das franjas exclui, conforme prev o princpio da complementaridade, afirmaes do tipo o fton passou por uma fenda ou por outra. S podemos dizer que a partcula descrita por uma funo de onda que a localiza em torno das duas fendas ao mesmo tempo! A superposio dessas duas contribuies localizadas produz a figura de interferncia, exatamente como nas ondas em um tanque de gua. Mais especificamente, sendo a densidade de probabilidade, segundo Max Born, proporcional ao quadrado do mdulo da funo de onda, se esta dada pela soma de duas contribuies (as ondas que emanam das duas fendas na experincia de Young), teremos no quadrado termos que envolvem produtos das duas ondas. So esses os termos de interferncia.

Realidade objetiva e estados emaranhados


A partir desse momento, Einstein trava uma batalha herica contra a nova mecnica quntica, procurando encontrar paradoxos que demolissem as bases dessa teoria. As discusses que teve com Niels Bohr a esse respeito constituem um ponto alto da fsica do sculo XX [25]. Convencido finalmente da consistncia da teoria, Einstein considera-a, no entanto, incompleta, e almeja uma teoria que permitisse a descrio determinista de fenmenos independentemente das condies experimentais, ou seja, uma teoria que descrevesse o que Einstein chamava de realidade objetiva. Perseguindo o objetivo de apontar o carter incompleto da mecnica quntica, Einstein discute, em artigo publicado em 1935 juntamente com Boris Podolsky e Nathan Rosen [26], um aspecto extremamente sutil da nova teoria, envolvendo a noo de estados emaranhados. Nesse artigo, introduzido o conceito de elemento de realidade fsica: se, sem perturbar um sistema, podemos prever com certeza (isto , com probabilidade igual a um) o valor de uma quantidade fsica, ento existe um elemento de realidade fsica correspondendo a essa quantidade fsica. Considera-se ento o seguinte sistema. Duas partculas, cada uma com posio e momentum ( qi , pi ) , esto em um estado com posio relativa bem definida q = q1 q2 e momentum total tambm bem definido p = p1 + p2 (pode-se mostrar que, embora no se possa ter qi e pi bem definidos ao mesmo tempo para uma partcula, devido ao princpio da incerteza de Heisenberg, isso possvel para q e p ). importante observar que somente quantidades relativas ao conjunto de duas partculas esto bem definidas: a posio e o momentum de cada partcula permanecem indefinidos, ligados apenas pela condio de que a soma dos momenta deve ser igual a p e a diferena de posies igual a q . Essa a situao tpica de estados emaranhados: o estado do sistema global conhecido, mas os estados das partes que o compem so incertos. Supe-se ento que a partcula 1 observada muito depois das duas partculas terem interagido, quando esto muito distantes uma da outra. Como q bem definido, se medirmos a posio da partcula 1 poderemos saber a posio da partcula 2, sem interagir diretamente com esta partcula. Portanto, de acordo com os autores, q2 um elemento de realidade. Por outro lado, poderamos tambm medir o momentum da partcula 1, e assim determinar o momentum da partcula 2 sem interagir com ela. Segue assim que p2 tambm um elemento de realidade. Mas a mecnica quntica afirma que q2 e p2 no podem ser simultaneamente elementos de realidade, pois no podem ser bem determinados ao mesmo tempo. Portanto, segundo os autores, a mecnica quntica seria uma teoria incompleta. Esse argumento fica conhecido como o paradoxo EPR, em virtude das iniciais dos trs autores. Niels Bohr contrape a esse argumento o conceito de complementaridade [27]: arranjos experimentais diferentes e complementares so necessrios para medir a posio e o momentum da partcula 1, e a complementaridade desses arranjos deve ser levada em considerao na descrio do sistema. Nesse sentido, o conceito de elementos de realidade s deveria ser aplicado para grandezas fsicas que podem ser perfeitamente definidas ao mesmo tempo.

No mesmo ano de 1935, Schrdinger publica logo aps Einstein, Podolsky e Rosen trs artigos que aprofundam o exame de conseqncias sutis da nova teoria quntica [28]. No primeiro desses artigos, reconhece e estuda o fenmeno de emaranhamento, afirmando que Eu no diria que o emaranhamento um mas o trao caracterstico da mecnica quntica, aquele que leva ao abandono completo do pensamento clssico. Escreve ainda: Dispomos assim provisoriamente (at que o emaranhamento seja destrudo pela observao) apenas de uma descrio comum dos dois [subsistemas] em um espao de mais dimenses. Esta a razo pela qual a informao sobre os sistemas individuais pode ser extremamente reduzida, ou mesmo nula, enquanto a sobre o sistema combinado permanece mxima. A melhor informao possvel do todo no inclui a melhor informao possvel sobre suas partes e isso que vem constantemente nos assombrar.

Prope ainda um experimento mental para mostrar um aparente paradoxo que resulta das leis da fsica quntica. A proposta, conhecida como 'gato de Schrdinger', ganhou fama nas dcadas seguintes e ainda hoje um bom exemplo da relao extremamente sutil entre os mundos microscpico e macroscpico. Nos ltimos anos, foi possvel entender um pouco melhor essa relao, e sujeit-la a testes experimentais.

O gato de Schrdinger
No mundo microscpico, comum descrever o comportamento de sistemas atravs de funes de onda no locais, como no caso da experincia de Young, em que a funo de onda do corpsculo que passa pelo anteparo com duas fendas localizada em torno das duas fendas. Em seu artigo sobre o gato, Schrdinger argumenta que a existncia desses estados no locais no mundo microscpico implica necessariamente que estados desse tipo devem tambm existir no mundo macroscpico. O argumento de Schrdinger baseado no fato de que a equao por ele proposta linear. Isso significa que, se as ondas associadas a um sistema fsico, por exemplo, um fton ou um tomo, interferem de modo coerente em um determinado instante, essas sobreposies no desaparecem, ou seja, mantm-se medida que o tempo passa. Considere-se agora um gato em uma gaiola hermeticamente fechada, na qual instalada uma cpsula de cianeto (veneno mortal), que pode ser quebrada por um dispositivo acionado ao ser atingido por uma partcula emitida por um tomo radioativo, tambm presente na gaiola (figura 2). Sendo esse tomo radioativo um sistema quntico, seu processo de emisso de partculas (ou decaimento) pode ser descrito por uma funo de onda. Inicialmente, temos uma funo que descreve o tomo sem emitir a partcula, mas, medida que o tempo passa, comea a surgir uma outra componente, que determina a probabilidade de que uma partcula tenha sido emitida em cada instante. Com o tempo, essa outra funo de onda torna-se maior, j que a probabilidade de o tomo emitir uma partcula vai aumentando, de modo que, para tempos grandes, s ela estar presente, indicando que o tomo decaiu e uma partcula certamente foi emitida.

Figura 2 Esquema ilustrativo do gato de Schrdinger. O decaimento de um tomo, inicialmente em um estado excitado, emite um fton que aciona um martelo, que quebra o frasco com cianeto, matando o gato. Se o tomo no decai, o gato sobrevive. Em instantes intermedirios, o estado do sistema envolve uma superposio de estados, correspondentes ao gato morto (tomo decado) e ao gato vivo (tomo excitado).

Em um instante intermedirio, essas duas funes de onda estariam convivendo simultaneamente no sistema, uma representando o tomo antes de emitir uma partcula e outra o tomo decado mais a partcula emitida. Lembremos que, se o tomo decai, a cpsula de cianeto quebrada, e o gato morre; se o tomo permanece no estado inicial, o gato estar vivo. Portanto, em instantes intermedirios, o estado do gato tambm deve envolver uma superposio de dois estados, um em que ele est vivo e outro em que est morto! O carter coerente dessa superposio pode em princpio ser colocado em evidncia atravs de uma experincia de interferncia. Resta ento a pergunta: seria possvel colocar em evidncia a interferncia entre estados macroscopicamente distintos, como os estados do gato? Como realizar essa experincia? Se simplesmente abrimos a gaiola e observamos o estado do gato, verificamos que ele est vivo ou morto. De fato, essa experincia equivalente a observar por qual fenda passou a partcula na experincia de Young: verificamos que a partcula sempre passa por uma das duas fendas, mas ao mesmo tempo desaparece a figura de interferncia. Ou seja, verificar o caminho da partcula e o efeito de interferncia so experincias complementares. Precisaramos assim pensar em uma maneira de colocar em evidncia a coerncia do estado do gato, o que envolve uma experincia complementar de verificar se ele est vivo ou morto. O carter central na mecnica quntica da questo colocada por Schrdinger decorre do fato de estar esse problema intimamente ligado teoria da medida quntica. No processo de medida, um equipamento macroscpico, o aparelho de medida, interage com um sistema microscpico, digamos um tomo que pode estar em um de dois estados (como o tomo que decai, no exemplo acima), e um ponteiro igualmente macroscpico aponta para a direita ou para a esquerda, dependendo do estado do tomo. Suponha que o tomo esteja em uma superposio dos dois estados, como o tomo na gaiola onde est o gato. O ponteiro de medida deveria ento ser colocado em uma superposio das duas posies, direita e esquerda. Na experincia do gato, este funciona de fato como um aparelho de medida, sensvel ao estado do tomo que decai. Um exame mais cuidadoso desse sistema mostra que o tomo e o aparelho de medida esto em um estado emaranhado, anlogo ao discutido por Einstein, Podolsky e Rosen,

produzido pela interao entre o tomo que est em uma superposio de dois estados e o aparelho de medida. A observao do aparelho de medida permite concluir em qual estado est o tomo, existindo uma correlao perfeita entre o estado do tomo e a posio do ponteiro. Em 1954, Einstein volta a esse problema, em carta endereada a Max Born [29], questionando sobre a inexistncia, no nvel clssico, da maior parte dos estados permitidos pela mecnica quntica, quais sejam superposies coerentes de estados localizados. A ausncia desses estados no mundo clssico leva fsicos ilustres a postular a existncia de uma regra de superseleo, que impediria a realizao de experincias de interferncia entre estados localizados, ou ainda de um termo no linear na equao de Schrdinger, cujo efeito seria muito pequeno no mundo microscpico, mas relevante para objetos macroscpicos.

A explorao da fronteira sutil entre os mundos quntico e clssico


Nos ltimos anos, comearam a aparecer respostas diferentes a essa pergunta. Em particular, vrios fsicos mostraram que essa superposio de ondas rapidamente destruda devido s interaes do sistema com o resto do universo [30,31]. Essa interao responsvel pelos efeitos dissipativos que provocam transferncias de energia de forma desordenada. Vemos exemplos dessa dissipao em fatos cotidianos como o esfriamento de uma panela de sopa retirada do fogo ou o aquecimento de um pneu de automvel pelo atrito com o solo. Esses efeitos so responsveis no apenas pela variao da energia desses sistemas macroscpicos como tambm pela destruio da superposio coerente de estados que representam as diversas alternativas clssicas (fton passando por uma fenda ou outra, gato morto ou vivo). Isto , as componentes ondulatrias de um estado perdem o sincronismo, o que impossibilita o aparecimento do fenmeno de interferncia. Uma propriedade importante desse processo fundamental para entender a transio do mundo microscpico para o macroscpico: as escalas de tempo para a perda de energia e para a perda da coerncia das superposies de estados macroscpicos so muito diferentes entre si. No mundo macroscpico, o tempo de perda de coerncia muito menor que o tempo de perda (ou ganho, no caso do pneu) de energia. Por exemplo, para uma pedra que pode estar em dois lugares ao mesmo tempo (isto , a funo de onda da pedra a superposio coerente de duas componentes localizadas em torno de duas regies distintas do espao), separados por uma distncia 'd', o tempo de perda de coerncia igual ao tempo de transferncia de energia (ou tempo de dissipao) dividido por um fator muito grande, que por sua vez igual ao quadrado da razo entre a distncia 'd' e um comprimento extremamente pequeno, o comprimento de onda de de Broglie da pedra (que a distncia entre dois mximos sucessivos da onda associada pedra). Em resumo: para temperaturas ambientes (em torno de 30oC), e uma pedra de massa igual a um grama, que poderia ser localizada em duas regies separadas por um centmetro, esse fator igual a 1040 (o nmero um seguindo de 40 zeros!). Assim, o desaparecimento da coerncia entre as funes de onda localizadas associadas s duas posies da pedra to rpida que praticamente impossvel observ-la.

A durao extremamente curta dessa superposio parece tornar irrelevante a segunda parte da questo sobre como realizar um experimento de interferncia que coloque em evidncia a coerncia da superposio das funes de ondas. Recentemente, no entanto, o desenvolvimento de tcnicas experimentais levou possibilidade de se produzirem e se medirem estados desse tipo. Essas tcnicas envolvem o aprisionamento de tomos em armadilhas magnticas, ou de campos eletromagnticos em cavidades supercondutoras, ou ainda a gerao de correntes em anis supercondutores. Nesses sistemas, possvel controlar o processo de dissipao de energia, pois so sistemas muito bem isolados do resto do universo. No Instituto Nacional de Padres e Tecnologia dos Estados Unidos, em Boulder, no Colorado, foi realizado em 1996 um experimento no qual se obteve um tomo, aprisionado em uma armadilha magntica, localizado em duas posies distintas ao mesmo tempo [32]. A interferncia entre esses estados foi claramente demonstrada. Ainda em 1996, foi realizado um experimento na Escola Normal Superior de Paris [33] proposto em artigo que teve a participao deste autor [34] que no s levou construo de uma superposio coerente de dois estados classicamente distintos do campo eletromagntico em uma cavidade, bem como possibilitou, pela primeira vez, acompanhar em tempo real o processo de perda de coerncia, alm de medir o tempo caracterstico desse processo. Verificou-se nesse experimento que esse tempo decresce medida que o nmero mdio de ftons na cavidade aumenta, ou seja, medida que o sistema se torna mais macroscpico. No experimento, os estados construdos continham um nmero pequeno de ftons (cerca de cinco) e portanto no poderiam ainda ser considerados como macroscpicos. No obstante, esse nmero foi suficiente para permitir acompanhar o processo pelo qual a superposio quntica transforma-se numa mistura estatstica clssica. Isso significa dizer que um sistema capaz de exibir interferncia foi transformado em um que exibe apenas uma alternativa clssica do tipo cara ou coroa de uma moeda. Explorou-se assim a fronteira sutil entre o mundo microscpico e quntico de um lado e o mundo macroscpico e clssico do outro. Superposies coerentes de correntes macroscpicas foram obtidas em anis supercondutores (junes Josephson) [35].

Fantasmagrica ao distncia
Para Einstein, a idia prevalente na fsica quntica de que, para um par de partculas emaranhadas, a medida de uma grandeza fsica para uma das partculas levava determinao do valor de uma grandeza fsica correspondente para a outra partcula, mesmo que elas estivessem muito distantes, correspondia a uma fantasmagrica ao distncia, que parecia violar requisitos bsicos de causalidade. Vrios autores desenvolvem teorias alternativas, segundo as quais os elementos de realidade seriam governados por variveis escondidas que, de forma determinstica e local, levariam a valores precisos desses elementos de realidade em cada realizao individual [36]. Assim, por exemplo, as duas partculas consideradas por Einstein, Podolsky e Rosen teriam, em cada realizao experimental, momenta e posies bem definidos, resultantes da interao entre elas, que a teoria quntica no consegue prever

por ser uma teoria incompleta, que no inclui a descrio detalhada da ao local das variveis escondidas sobre os elementos de realidade. At 1964, a distino entre a mecnica quntica e as teorias de variveis escondidas considerada como uma questo de preferncia filosfica, e alvo de debates aguerridos entre partidrios de correntes opostas. Em 1964, o fsico John Bell, trabalhando no Centro Europeu de Pesquisas Nucleares (CERN) em Genebra, mostra que possvel diferenciar experimentalmente entre a mecnica quntica e as teorias locais de variveis escondidas (teorias no locais aparecem tambm, desde o incio da mecnica quntica, mas elas no apresentam, em relao teoria quntica, a vantagem da localidade) [37]. Experimentos realizados posteriormente [38] levam a resultados contrrios s previses das teorias locais de variveis escondidas. No possvel supor, assim, que os elementos de realidade tm valores bem definidos, antes da medida! O momentum da partcula 2, na experincia pensada de Einstein, Podolsky e Rosen, torna-se bem definido apenas quando medido o momentum da partcula 1! No jargo da fsica quntica, diz-se que ocorre um colapso do estado da partcula 2, ao ser medida a partcula 1. Como conciliar essa concepo com os requisitos da causalidade? A projeo, aparentemente instantnea, do momentum da partcula 2 em um valor bem definido, ao se medir o momentum da partcula 1, no poderia ser usada para transmitir informao instantaneamente, violando assim a causalidade relativstica, que afirma ser a velocidade da luz o limite para a transmisso de informao? fcil ver que esse processo no pode ser usado para transmitir informao. Se, aps a medida realizada sobre a partcula 1, um pesquisador mede o momentum da partcula 2, ele no saber ser o valor por ele encontrado decorre de uma pr-determinao do momentum da partcula 2, em virtude da medida realizada sobre a partcula 1, ou se apenas um dos resultados aleatrios possveis, decorrentes da indeterminao do momentum dessa partcula. Assim, ele no pode saber, atravs de medidas realizadas sobre a partcula 2, se uma medida foi ou no realizada sobre a partcula 1. Alm disso, para verificar que existe de fato uma correlao entre as medidas dos dois pesquisadores, eles teriam que se comunicar, e comparar suas tabelas de medidas. A prpria idia de que o estado da partcula 2 muda instantaneamente ao ser realizada uma medida sobre a partcula 1 leva a paradoxos, quando se considera por exemplo efeitos previstos pela relatividade. Segundo essa teoria, dois eventos simultneos em um referencial, localizados em regies distintas, no so simultneos em um outro referencial que se movimenta em relao ao primeiro. Suponhamos ento que, em certo referencial, ocorre a pretendida projeo instantnea do estado da partcula 2 ao ser medida a partcula 1. Mudando-se de referencial, a projeo do estado da partcula 2 poderia ocorrer antes da medida da partcula 1! Esse argumento mostra que a idia do colapso uma representao que, apesar de til para sintetizar os resultados de medidas realizadas sobre um sistema, no tem fundamento fsico: a teoria quntica limita-se a prever os resultados das correlaes entre as medidas realizadas sobre as duas partculas. Testes da mecnica quntica envolvem sempre a medida de correlaes e prescindem do conceito de colapso. Os resultados de John Bell, que permitem diferenciar a mecnica quntica de teorias de

variveis escondidas, referem-se a correlaes entre medidas feitas sobre as duas partculas que formam o par emaranhado.

Surpresas e desafios no final do sculo XX


O paradoxo EPR e a questo levantada por Einstein em sua carta a Born em 1954, sobre a inexistncia de superposies coerentes no mundo macroscpico, esto relacionados a questes que se constituram no cerne de novos desenvolvimentos da fsica quntica, ocorridos na ltima dcada do sculo XX. Um estudo detalhado dos estados emaranhados, empreendido por vrios pesquisadores, levou descoberta de propriedades sutis e propostas surpreendentes, envolvendo, por exemplo, a possibilidade de teleportao de estados qunticos, j demonstrada em vrios laboratrios [39]. Uma nova disciplina, conhecida pelo nome de informao quntica, estuda mtodos para caracterizar, transmitir, armazenar, compactar e utilizar computacionalmente a informao contida em estados qunticos [40]. Alm de levar a um entendimento mais profundo da fsica quntica como uma nova teoria da informao, tem levado ao desenvolvimento de novos mtodos criptogrficos e idia de construo de computadores qunticos, baseados em algoritmos de clculo que levam em conta a propriedade de superposio de estados qunticos. Apesar dos fantsticos sucessos da mecnica quntica, permanece um problema fundamental de difcil soluo: no possvel ainda compatibilizar essa teoria com a relatividade generalizada, que o arcabouo terico do fenmeno da gravitao. A compatibilizao desses dois grandes desenvolvimentos conceituais do sculo XX poder exigir uma nova teoria, que teria a mecnica quntica atual como caso limite, assim como a fsica clssica surge como limite da fsica quntica.

Agradecimentos
O autor agradece o apoio do CNPq, da FAPERJ (atravs do programa Cientistas de nosso Estado) e do Instituto do Milnio de Informao Quntica.

Bibliografia
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