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Diabetes Hoje

Diet ou Light? Como Difcil Entender as Diferenas


Flavio Goulart - 08/07/2007 19:22

Professor aposentado da Faculdade de Medicina da UnB; Mdico; Doutor em Sade Pblica pela ENSP/FIOCRUZ

O assunto interessa diretamente a quase 40 milhes de brasileiros, ou seja, a soma dos que tem diabetes, portadores de restries alimentares diversas ou peso corporal acima do recomendvel.Para no falar daqueles que se preocupam com a qualidade do idioma falado no pas... Falo por mim: sou diabtico h mais de 30 anos, sou mdico e, alm disso, entendo razoavelmente a lngua inglesa. Mesmo assim, confesso, j me confundi muitas vezes com a infeliz nomenclatura do light e do diet, adquirindo e consumindo produtos que no eram para o meu bico. Imagine-se o que acontece com o consumidor comum! As coisas ficam mais complicadas, ainda, quando vemos estes produtos lado a lado nas prateleiras dos supermercados, acompanhados, ainda, de massas de gro duro, suplementos alimentares para atletas, arroz integral, preparados de soja e outras iguarias, alimentos que no seriam rigorosamente dietticos e muito menos de baixa caloria. Eles esto ali apenas por certa analogia, criada pelo senso comum ou, quem sabe, pelo prprio gerente do estabelecimento. O resultado que o consumidor acaba comprando gato por lebre, ou melhor, diet por light (e vice-versa). Diet, em bom portugus, diettico, seria todo alimento adequado para dietas em geral, mas o termo s utilizado para aqueles que restringem a quantidade de acar. Light, leve, seriam aqueles alimentos com teor reduzido de calorias. At a, tudo bem; mas, por que dizer isso em ingls? H alimentos designados ora como diet, ora como light, dependendo do fabricante, mas que so rigorosamente a mesma coisa, como o caso de alguns refrigerantes. Dietas h muitas: restritivas de glicose; de lactose; de glten; de determinadas protenas, como no caso da gota; de gorduras e colesterol e assim por diante. H tambm dietas de alta e baixa caloria. A palavra diet, portanto, no diz muita coisa. Diz menos ainda a palavra light; por exemplo, seria o nosso delicioso suspiro acar quase em estado puro! um alimento light? Leve, sem dvida, ele ... Alguns alimentos se apresentam simplesmentecomo zero%, embora sem especificar exatamente que componente zero este. A confuso grande, como se v... Para aumentar a confuso reinante, h o caso do glten, substncia presente naturalmente em diversos cereais. O glten, em si, um alimento inofensivo, e at dotado de certa nobreza, por ser uma protena. O problema que uma pequena percentagem da populao, muito menor do que a de diabticos, no tolera o glten, tendo problemas intestinais toda vez que o ingere. Curiosamente, para estes, a legislao tomou todos os cuidados. s observar as embalagens que frisam judiciosamente: contm (ou no contm) glten! J vi algumaspessoas relutarem em comer a chamada"carne de glten" (preparada a partir da inocente farinha de trigo), dado o alarde que a legislao criou em torno da presena desta substncia nos alimentos. Ns, diabticos, teramos razes para invejar a sorte dos portadores da doena celaca (a intolerncia ao glten). Estes, alm de carregarem uma condio menos grave que a diabetes, proporcionalmente so muito menos numerosos na populao e, no entanto, mereceram do legislador uma ateno especial. Para quem tem diabetes, no s preciso se arranjar na interpretao de conceitos confusos como, o que pior,em idioma diferente do portugus. O fato que light e diet so termos que, parece, vieram para ficar, talvez pelo que Monteiro Lobato chamava de marca de coisas estrangeiras, um hbito bem brasileiro. Mas, a favor da lgica e da clareza, as embalagens de produtos alimentcios poderiam conter informaes mais especficas. Na variedade light, a informao, em bom portugus, que esclarecesse de qual reduo calrica se fala, se de acares ou de gorduras, j que em cada caso as conseqncias para quem consome so diferentes. Nos produtos diet esta informao adicional crucial, com especificao sobre o tipo de dieta: de acar, de gordura, de protena ou de outra substncia. E acima de tudo, como j acontece com o glten e o adoante aspartame, o que realmente importa: contm acar (glicose, sacarose): alimento no recomendado para diabticos em lngua ptria e com leitura que dispensasse uma lupa... A lngua portuguesa agradece; quem tem diabetes mais ainda; o bom senso tambm se rejubilar. coisa pequena, mas fundamental em termos de cidadania em sade.