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High Life Low Life

CAPTULO 1
ciudad

- Verano en la

Dicen que si no te gusta el calor, salgas de la


cocina. Nueva York, mediados de julio, si no te
gusta el calor, sal de la ciudad. Cualquiera que
pudiera tener unas vacaciones estaba en las
montaas o en Long Island. Cualquier lugar ms
fresco que la ciudad. Pero yo, yo tena trabajo
que hacer y dlares que ganar. Cuando sal de
mi apartamento en Queens, el calor me golpe.
La temperatura ya haba subido hasta los 80.
Slo las 7 en punto de la maana y yo estaba
sudando. Iba a ser otro de esos das calurosos e
incmodos. La hora de coger el tren nmero 7
hacia Manhattan.
Mi nombre es Marley, Nat Marley. Conozco la ciudad de Nueva York como la
palma de mi mano. Nueva York es parte de m, est en mi sangre. Durante mis
15 aos de servicio con el departamento de polica de Nueva York, vi lo mejor y
lo peor de la vida en la ciudad. Despus de dejar la NYPD, me convert en un
investigador privado. Aunque no ganaba mucho dinero, soy mi propio jefe y no
tengo que aceptar rdenes de nadie. Lo prefiero as.
En la Estacin Gran Central, multitudes de trabajadores de oficina se
apresuraban fuera a la calle 42. Normalmente haba unas cuantas personas
indigentes en la estacin intentando sacar unos dlares antes de que la polica
los moviera de all. Cuando haces el mismo viaje todos los das, conoces las
caras de la gente. Pero hoy, no poda ver ningn indigente. Puede que
estuvieran en la calle 42 al sol.
De repente una voz me llam, Hey, Nat, No me reconoces?
Me gir. Haba una anciana con un abrigo que pareca caro y falda. Era
Annie, un verdadero personaje de Nueva York: una de las personas indigentes
que haba conocido desde que era un patrullero con la NYPD.
Te gusta mi abrigo, Nat? Lo encontr en la basura.
Un abrigo en Julio? Debes estar asndote. Me gusta el abrigo, pero tu no
tienes buen aspecto, Annie.
Estoy bien, Nat. De todas formas, un abrigo de invierno es valioso as que
se queda conmigo, con sol o con nieve.
Yo la mir de cerca. Haba algo diferente en ella. No poda decir que
exactamente. Pero haba cambiado.
Seguro que te sientes bien, Annie?
Yo, Nat? Nunca me he sentido mejor.
Puede que ella slo estuviera agotada de intentar ganarse la vida en las
calles a su edad. Pero algo me deca que deba quedarme cerca.
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Te comprar el desayuno. Caf y donuts? ofrec.


Annie se cogi de mi brazo mientras nos dirigamos a la entrada principal. De
repente ella tir de mi chaqueta.
Hey, no tan rpido, Nat. Dame un minuto. Es este dolor en mi pecho.
Yo la mir de cerca. El sudor caa por su cara. No habamos caminado lejos,
pero estaba sin respiracin. Ella sujet mi mano fuertemente. Not su piel fra.
Oh Dios mo! grit.
Ella se agarr el pecho, sus ojos y boca muy abiertos del dolor. Despus cay
a mis pies, inconsciente. Un ataque al corazn. Yo palp su mueca. No haba
pulso. No haba movimiento en su pecho tampoco. No respiraba. Yo no tuve
tiempo de pensar. Record todo ese entrenamiento en la NYPD. Primero la
respiracin. Cabeza atrs, sujeta la nariz, abre la boca, comprueba el canal de
aire. Cierra los labios sobre la boca. Echa aire, detente, y otra vez. Despus las
dos manos sobre su pecho. Presiona hacia abajo. Otra vez, 15 veces. Yo mir al
crculo de personas a nuestro alrededor.
Alguien que llame al 911. Pedir una ambulancia!Alguien aqu ha hecho un
curso de primeros auxilios? pregunt.
Un tipo se adelant nerviosamente. Yo acabo de hacer un curso de
primeros auxilios, dijo.
Empieza con la respiracin, despus nos cambiaremos.
Nosotros trabajamos sobre ella durante 5 largos minutos. Yo palp la mueca
de Annie otra vez. Esta vez haba pulso. Y despus algn movimiento en su
pecho. Al fin, o el sonido de la sirena de la ambulancia.
Los hombres de la ambulancia cogieron a Annie y la metieron el la
ambulancia que esperaba en la calle 42. Yo saba que alguien como ella no
tendra seguridad social.
La llevis al Hospital Bellevue? pregunt.
S.
Aqu tienen mi cartilla. Si hay alguna cuestin con las facturas del hospital,
dganles que me llamen.
Cmo iba en realidad a pagar las facturas del hospital era otra cuestin.
Un oficial de polica vino a entrevistarme. Tan pronto como me dej, un
reportero del Daily News me abord.
Puedo hacerle unas preguntas, seor? Esta va a ser una historia
fantstica.
No me importaba. La historia poda ser buena para los negocios.
Desde Grand Central, haba 5 minutos caminando hasta mi oficina en la calle
43. La mayora de las oficinas del edificio tenan su propio aire acondicionado.
La ma no, as que era calurosa e incmoda.
La oficina estaba muy tranquila cuando llegu. No haba sorpresas. El
negocio est normalmente tranquilo en julio. Incluso los chicos malos cogen
vacaciones.
Stella Delgado, mi asistenta personal, ya estaba en su escritorio. Ella pareca
cansada y molesta.
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Nat, Cundo vamos a poner aire acondicionado? pregunt. Es imposible


trabajar. Y mira el sudor en tu camisa!
He estado de rodillas en Grand Central, dije, Salvando la vida de una
anciana. Ese es un trabajo duro con este calor.
Le cont a Stella lo que haba pasado. Ella dej de quejarse por el calor.
Vamos a ver como est, sugiri.
Los investigadores privados de Nueva York normalmente no usan transporte
pblico. Pero yo soy diferente. Stella y yo cogimos un bus nmero 15 a la
ciudad a la 2 avenida y caminamos un bloque al este hacia el hospital en la 1
avenida. Yo me present a la recepcionista.
Mi nombre es Nat Marley. Soy un buen amigo de Annie Clayton. Ella acaba
de ser ingresada en urgencias. Nosotros tenemos que verla, seorita. Sabe
Lo siento. Slo familiares en urgencias, dijo la recepcionista.
Mire, seorita. Ella es ms familia para mi que mi propia esposa, dije.
Eso era verdad. Yo no haba visto mucho a la Sra. Marley desde el divorcio.
Llamar a urgencias a ver que dicen, contest la recepcionista.
Nos permitieron visitarla. Stella y yo esperamos fuera de una consulta donde
una doctora estaba examinando el corazn de Annie. Finalmente la doctora
sali y se present.
Sr. Marley? Soy la Dra. Fischer. Las normas dicen que slo la familia puede
estar aqu, pero este es un caso especial. As que usted el tipo que salv a la
Sra. Clayton en Grand Central? Hizo un buen trabajo all.
Se va a poner bien, Doctora? pregunt.
Su cara me dijo todo lo que necesitaba saber. Ella es una luchadora, pero
tiene un grave ataque al corazn, dijo ella.
Annie estaba durmiendo, y esperamos durante una hora antes de que nos
dejaran entrar a verla. Ella pareca agotada pero sonri cuando me vio.
Nat, que bueno verte, dijo. Y gracias.
No fue nada, Annie. Yo salvo vidas todos los das, dije.
Nat, he estado pensando. Puede que no me quede mucho tiempo. Esta
maana no fue una sorpresa. He tenido problemas de corazn durante aos.
Nat, Puedes buscarme un abogado? Quiero hacer un testamento.
Yo me pregunt que tena que dejar Annie a nadie despus de que muriera.
De todos modos, acced a hacer lo que me peda. Yo conoca a un excelente
abogado de familia, Wilma Patterson. Yo la llam y ella estuvo de acuerdo en
venir al hospital esa tarde.
Este fue el principio de la extraa historia de dos ancianas de los extremos
opuestos de la sociedad de Nueva york la vida alta y la vida baja. Dos
ancianas que nunca se haban encontrado y cuyas vidas eran muy diferentes.
Esta es la historia de cmo esas vidas se juntaron.
CAPTULO 2

- Central Park West

A la maana siguiente, mi foto estaba en una pgina interior del Daily News,
con historia completa. Deca Salvada Mujer Muriendo. La historia empezaba:
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Ayer, sin la rpida actuacin de un investigador privado Nat Marley, Annie


Clayton, una indigente de Nueva York, habra muerto en la estacin Grand
Central
Alrededor de las 11 un mensajero lleg con una carta. La direccin estaba
escrita con una escritura muy cuidada. Yo tena un nuevo ttulo de trabajo:
Para el Sr. Nat Marley, Investigador Senior, de la agencia de investigacin
Marley.
Wow, eso te hace parecer importante, Nat! dijo Stella.
La carta era de la Sra. Joanna Whittaker, apartamento 1543, apartamentos
Century, 25 central park west. Esa era una direccin cara. Los apartamentos
Century estaban al final del moderno edificio de apartamentos terminados
antes de la gran depresin de 1930.
La carta deca:
Querido Sr. Marley,
Acabo de leer sobre usted en el Daily News. Me gustara que su agencia
hiciera un servicio especial para m. Necesito un profesional.
Yo no salgo de mi apartamento y deseo hablar con usted en privado. El
portero estar esperndole. Puede llamarme cualquier tarde entre las 12 y la
1.
Sinceramente suya,
Joanna Wittaker
Qu piensas, Stella? pregunt.
Interesante, dijo Stela.
Visitamos a la dama? Podramos ir ahora aqu no est pasando nada.
Por una vez, yo pareca elegante. Me haba puesto una camisa limpia y mi
chaqueta buena, que acababa de traer de la lavandera. Stella llevaba su trae
nuevo. Parecamos completos profesionales.
Stella, vamos a coger un taxi, dije.
Un taxi! Seguro que te siente bien? pregunt con sorpresa.
Nunca me he sentido mejor. Podramos estar visitando a varios millones de
dlares as que tenamos que parecer modernos y frescos. Normalmente, yo
odiaba gastar dinero en taxis, pero si quieres tener buen aspecto en Julio, no
camines.
Eran las 11:30 y el trfico no se mova mucho ms rpido de lo que haras
caminando. Yo sent lstima de los taxistas. Condujimos despacio por la ciudad
hasta Columbus Circle, despus hasta Central Park West y a los apartamentos
Century. Una de las mejores direcciones de Manhattan.
Cuando llegamos all, le di mi nombre al portero.
La Sra. Whittaker est esperndole Sr. Marley. Pero tendr que advertirle
primero. No quiero que la anciana se ponga demasiado nerviosa.
El cogi el telfono. Nada durante un minuto.
Esto podra llevar un tiempo, explic el portero. Ella a veces esta confusa.
Hola. Es Martha? Soy Bob en el vestbulo. Tengo unas visitas para la Sra.
Whittaker. Si, Sr. Nathan Marley y su asistenta personal la Sta. Stella Delgado
S, los enviar arriba.
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Dentro del ascensor, era todo madera oscura, gruesa moqueta y espejos. Si
esto era solo el ascensor, imagina como eran los apartamentos. Vivira yo
alguna vez en un lugar como este? Con mis ingresos, slo en mis sueos. Yo
llam al timbre del apartamento y esper. Un minuto ms tarde, llam otra
vez. Finalmente la puerta se abri, una mujer grande de mediana edad me
miraba con desagrado.
Es usted el Sr. Marley? pregunt.
S, seora. Con mi asistenta la Sta. Stella Delgado.
Enseme su licencia.
Yo le pas mi licencia de investigador privado.
Espere un minuto, dijo y cerr la puerta en mi cara. Otra espera. Ella
volvi, y con una palabra nos invit al saln donde una anciana estaba
esperando.
Sr Marley y Sta Delgado, Cmo estn? soy Joanna Whittaker. Sintense.
Martha, t para nuestros invitados.
Yo mir la habitacin que estaba llena de hermosos muebles de 1940. Nada
haba cambiado durante aos y yo senta como si estuviera en una vieja
pelcula de Hollywood. Me preguntaba quien entrara despus Cary Grant o
Joan Crawford?
Martha volvi con tazas y dos teteras. Ella no pareca exactamente contenta
con recibir visitas. Sus brazos fuertes y gruesos sujetaban las cosas pesadas
del te sin ningn esfuerzo.
T Assam Or Darjeeling, Sr. Marley? Pregunt la Sra. Whittaker.
Yo no estaba seguro de la diferencia, pero no estaba dispuesto a admitir eso.
Assam, gracias madame. Tres azucarillos.
Oh, bien! Me gusta un hombre con la boca dulce. Justo como mi pobre
marido sola tomar. Y usted, Sta. Delgado?
Darjeeling, por favor, replic Stella.
Mi marido cogi este lugar cuando nos casamos, dijo la Sra. Whittaker. He
vivido aqu desde entonces. Una vez, este apartamento estuvo lleno de risas y
felicidad. Pero desde que mi pobre marido muri slo hemos estado yo y
Martha. Martha hace todo por m yo nunca salgo del apartamento. Ella ha
estado con la familia durante aos. Es casi parte del mobiliario.
Hubo un sonido de cristal rompindose en la cocina. La Sra. Whittaker no lo
oy. A alguien no le gustaba ser llamada parte del mobiliario.
Tiene familia? pregunt Stella.
Un hijo y una hija. Ellos no viven en la ciudad. Charlie est en Albania y
Betty est en Syracusa. Me gustara verlos ms. Especialmente a mis nietos,
pero
Los ojos de la anciana se llenaron de lgrimas. Stella cogi su mano. Ella
saba exactamente lo que hacer. Yo no soy bueno en situaciones como estas.
No llore, madame. Nosotros lo entendemos, dijo Stella.
si? lo siento, Seorita.
No necesita disculparse, dije.
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Gracias. Estoy bien, dijo ella. Despus me mir. Ahora, Tom, dijo ella,
Entremos en negocios.
Tom? pregunt, mirndola.
Dije Tom? pregunt. Oh, tonta de m! Un error. Sabes, te pareces mucho
a mi pobre marido muerto. Bueno por dnde iba? Oh, s, Sr. Marley, necesito
un abogado.
CAPTULO 3

- El Testamento

Sra. Whittaker, dije, Yo no soy abogado.


Puedo ser vieja, pro no soy completamente estpida, contest la anciana.
Quiero que usted me encuentre un abogado.
Dnde est la gua de telfonos? pregunt. Le mostrar a quien llamar.
No me entiende. Quiero que encuentre a un buen abogado y me lo traiga
aqu. Alguien en quien pueda confiar. Tiene que ver con mi testamento.
La Sra. Whittaker abri su bolso y sac un montn de billetes de cien
dlares. Yo no haba visto tanto dinero en un sitio en aos.
Cul es su precio, Sr. Marley?
Son mil dlares al da ms gastos. Pero no ahora madame. Cuando termine
el trabajo. yo no poda llevar todo ese dinero por ah. Podra ser peligroso.
Dejamos la frialdad del vestbulo en los apartamentos Century y caminamos
fuera de Central Park West. Si no te gusta el calor, encuentra un bar. Que es lo
que hicimos. Un breve paso por el parque hasta Tavern en el Green. No es la
clase de sitios que elegira para beber. Bebidas caras y demasiados turistas.
Pero estaba cerrado. Eso es importante cuando hace calor como para frer un
huevo en la acera.
Nos sentamos en una esquina tranquila con un par de cervezas fras y
hablamos de las dos mujeres que acabbamos de conocer.
qu manera de vivir! dijo Stella.
S. Puedes imaginrtelo? No salir nunca, contest. por lo que puedo ver,
Martha hace todo por la Sra. Whittaker. Parece como si ella tuviera la fuerza.
Extraa mujer, sin embargo. No me gustara encontrarme con Martha en una
calle solitaria y oscura.
Stella se qued en silencio. Yo poda ver que ella estaba pensando.
Hay algo muy extrao sobre la Sra. Whittaker, tambin, dijo finalmente.
Ella tiene familia, entonces por qu no tiene su propio abogado de familia? Y
yo no pude ver ninguna foto de sus hijos. Slo fotos de boda y fotos de su
marido. Despus ella te llam Tom. Quin cree que eres? Su marido que
volvi de la muerte?
Quien sabe lo que est pasando! dije. Pero preocuparse por eso no nos va
a hacer ganar dinero. Vayamos a buscar a ese abogado.
Stella y yo fuimos de vuelta a la oficina y yo hice una llamada a Wilma
Patterson. A las 3 en punto nosotros habamos hecho los preparativos. Nos
encontramos con Wilma de nuevo en los apartamentos Century y cogimos el
ascensor hasta el piso 15. Martha nos llev dentro sin una palabra.
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Ah, Sr. Marley y Sta. Delgado. Pero dnde est mi abogado? pregunt la
Sra. Whittaker.
Wilma la par. Sra. Whittaker, yo soy Wilma Patterson, social mayor del
bufete de abogados Patterson and Schofield.
No la creo! Dijo la Sra. Whittaker,
Sra. Whittaker, dije, La Sta Ptterson es la mejor abogado que conozco.
Crame.
La Sra. Whittaker me mir dubitativamente. Yo asent y sonre. Finalmente
ella se relaj.
Bien, bien. Estos tiempos modernos. No esperaba a una dama abogado.
Ahora sintense. Me acompaarn con un vaso de jerez, verdad? Martha!
Margha entr con botellas y vasos. Ella pareca enfadada. La Sra. Whittaker
la mand a la cocina sin ms que un gracias.
dulce o seco, Sr Marley? pregunt.
Yo no bebo jerez, pero no quera molestar a la Sra. W. Le ped dulce.
Una eleccin muy buena, Rom, dijo ella sonriendo. Oh querido! Aqu estoy
otra vez llamndote Tom. Tom siempre disfrutaba con el jerez dulce. Y tu
tambin. Ahora Sr Marley si espera aqu con la Sta. Delgado. Tengo negocios
que discutir con la Sta. Patterson en la biblioteca.
Yo saba que esto iba a llevar tiempo. Me puse cmodo y tom un par de
jereces ms. Despus de un tiempo, Stella se qued dormida. Yo empec a
poner precios a los muebles del saln y perd la cuenta en 50.000 dlares.
Una hora ms tarde, Wilma volvi, pareciendo preocupada. Nat, tenemos un
problema, dijo ella. La Sra. W quiere hacerte rico.
Eso es un problema? pregunt.
Lo es cuando el hijo y la hija no tienen ni un cntimo. Lo he hablado con ella
pero no escucha. Quiere que todo vaya para ti. Ella ley sobre ti en los
peridicos. Dice que le recuerdas a su ltimo marido, Tom. Dice que no podra
pensar en una persona mejor para dejarle todo.
La puerta de la cocina se abri. De repente hubo el sonido de ms cristales
rompindose. Tena Martha muchos accidentes, o estaba escuchando cada
palabra que se deca y no le gustaba lo que oa?
Entonces qu pasa ahora? pregunt.
Al final, no tengo mucha eleccin, dijo Wilma. Un abogado tiene que seguir
las indicaciones de su cliente.
No me gusta esto, dije. Tienes que hablar con la familia y organizar una
reunin. O voy a estar en el medio de una guerra de familia.
De acuerdo, contest. Pero no voy a hacer promesas.
Wilma volvi a la biblioteca. Entonces o el sonido de alguien usando una
mquina de escribir. Un par de jereces ms, estaba empezando a tener dolor
de cabeza. Me levant y mir ms de cerca una de las fotos de Tom Whittaker.
De cuarenta y tantos, un poco gordo, y perdiendo el pelo. Justo como yo,
desafortunadamente. El sonido de la mquina segua. A las 5 en punto, Wilma
sali a pedirle a Stella que firmara el testamento como testigo y el portero fue
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llamado como segundo testigo. Unos minutos ms tarde, todo el mundo estaba
de vuelta en el saln. La Sra. Whittaker pareca contenta.
Gracias a todos, dijo la Sra. W. Sr Marley, sus honorarios.
Ella me dio un sobre gordo.
La Sra Patterson ya me ha dado su factura. La Sra W le dio a Wilma otro
sobre gordo.
Ahora, antes de que se vayan, un regalo para todos. Martha . Martha!
Martha entr con un montn de libros grandes en sus poderosos brazos.
En recuerdo de mi querido marido, dijo la Sra W.
Yo mir el ttulo: una historia del aire Whittaker por Tom Whittaker,
presidente. As que de ah era de donde vena el dinero de la familia.
Muchas gracias, madame. Disfrutar leyendo esto, ment.
La Sra. W me ech una dulce sonrisa. Casi como si estuviera enamorada. Me
asust. Ella cogi mi mano. Su mano era toda huesos y una piel fina como el
papel. En ese momento, yo slo quera salir de ese apartamento y no volver
nunca.
Disfrutars viviendo aqu cuando yo me haya ido, Tom, dijo ella.
Martha estaba de pie detrs de todo el mundo. Ella ech a la Sra W una larga
y oscura mirada.
Finalmente escapamos al calor de la tarde. Fuera, abr el sobre, dos mil
dlares en billetes de 100. No estaba mal para un da de trabajo.
Wilma Patterson pareca preocupada.
Nat, una vez que la familia averige lo del testamento, va a haber
problemas, dijo ella.
No lo s! contest. Tu tienes que tener la charla con la familia. Haz que
cambie el testamento.
como dije antes, lo intentar, contest Wilma.
Gracias, dije. No quiero que nadie piense que me aprovecho de las
ancianas confusas.
CAPTULO 4

- Bajo las calles de la ciudad -

Para cuando llegamos de nuevo a la calle East 43, eran pasadas las 6. Intil
intentar hacer ningn trabajo. Yo deambul hasta el bar McFadden en la 2
avenida. La habitual multitud de periodistas del Daily News estaba all,
haciendo lo que hacan mejor beber.
Yo necesitaba informacin y conoca justo al tipo que poda ayudar Ed
Winchester. El sola ser reportero de crmenes en el Daily News, y todava haca
algn trabajo a tiempo parcial. Una vez reportero, siempre reportero.
Nat, viejo amigo! dijo Ed cuando me vio. Has llegado en el momento
justo.
Significa eso que tu vaso est vaco, Ed? pregunt, y le hice una sea al
camarero. Jack! Sam Adams para mi y una copa para Ed.
Era la hora de que Ed se ganara su copa. Le cont lo de nuestro extrao
encuentro con la Sra. W. y el asunto del testamento. Le pregunte que saba de
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la familia. Yo saba que poda depender de Ed l haba tenido muy buena


memoria.
Ed tom un trago y dijo, Hmm Tom Whittaker. Si, es el tipo que mont uno
de los primeros servicios de vuelos regulares entre Nueva York y Chicago en los
aos 1920. El negocio tuvo mucho xito en los 50 y los 60. Despus el lo
vendi. Creo que se convirti en parte del Pan Am. Ver que ms puedo
averiguar.
as que la familia tiene dinero? pregunt.
Montones, dijo Ed.
Haba sido un largo da y me estaba doliendo la cabeza. Me fui y cog el tren
nmero 7 a casa en Queens. Yo no pude comer mucho de la cena que traje del
bar debajo del bloque. Esa noche, estuve tumbado despierto durante horas.
Era el alba cuando finalmente me qued dormido. Por la maana, no me senta
muy activo. Me fui a trabajar como una mquina. Sin ningn pensamiento ni
idea en mi cabeza. Sigue mi consejo evita Nueva York en julio.
Cuando llegu a la oficina, Stella ya estaba en el trabajo. Dentro, no haca
tanto calor como siempre. Haba dos ventiladores elctricos en su escritorio. Yo
poda ver a travs de la puerta de mi oficina. Otros dos ventiladores.
Buenos das Stella. De dnde salieron esos ventiladores? pregunt.
de Macy contest ella. Llam ayer. Eran los ltimos en el almacn.
Tuvimos suerte de conseguirlos. Aqu est la factura.
Qu es esto? pregunt. Doscientos dlares! Crees que estoy forrado de
dinero?
Yo no puedo trabajar si no tengo los ventiladores, dijo Stella. Si no puedo
trabajar, no te hago ganar dinero, es tan simple como eso.
Yo estaba a punto de discutir cuando el telfono son. Era Dr. Fisher del
hospital Bellevue. Annie estaba pidiendo verme. Aparentemente, era
importante.
Cuando llegu a la habitacin de Annie, estaba sentada en la cama, pero
tena un aspecto horrible. Haba un visitante con ella.
Nat, que bueno verte, dijo Annie dbilmente. Esta es Leona, una vieja
amiga. Leona, te presento a Nat. El va a ayudarme con unos asuntos de
familia. Y antes de que preguntes, Nat, te pagar de alguna manera.
Yo no soara con pedirte dinero, Annie, dije. Estaba all para ayudar a una
vieja amiga. Annie ya estaba lo bastante enferma sin saber cuanto eran mis
honorarios diarios.
Un hombre no pone dormida en la mesa trabajando por nada, dijo Annie.
Nat, quiero que vayas con Leona. Ella va llevarte a un sitio en el que nunca
has estado antes.
En mis 15 aos de servicio con la NYPD, haba estado en la mayora de los
lugares de New York City. Me preguntaba a donde me iba a llevar Leona.
Salimos del hospital y caminamos 4 bloques al oeste hasta la estacin de
metro en la calle 28. Despus cogimos el tren nmero 6 a la calle 103 y
Lexington. Algunos neoyorquinos nunca van ms all de la calle 96 al este.
Para ellos, cualquier sitio al norte es como un pas extranjero. La calle 103,
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parece como otro mundo. No haba almacenes caros, buenos restaurante o


rascacielos. Los nicos edificios altos eran las casas de proteccin,
apartamentos de bajo coste construidos para la gente trabajadora. La gente de
las calles eran la mayora afroamericanos y latinos.
Entonces que hay de nuevo, Leona? pregunt. Yo sola caminar por estas
calles cuando era patrullero.
Ten paciencia, Nat, contest. Tu no has visto nada todava.
Leona me llev a travs de Lexington hasta un edificio viejo. Pareca vaco.
Pero la puerta se abri tan pronto como Leona llam. Un hombre grande dio la
bienvenida a Leona, pero despus me mir con una mirada fra, seal y
pregunt, Qu est haciendo aqu este hombre?
Est bien, explic Leona. Es majo. Nat est haciendo un pequeo trabajo
para Annie.
Leona me llev unos escalones abajo. Al final haba un agujero en la pared y
me meti a travs de l. Yo apenas poda ver mi mano delante de mi cara.
Dnde estamos, Leona? pregunt.
Debajo de las calles. Esta es la ciudad que tu no conoces. Cuidado ahora,
hay un tren que viene.
Un tren nmero 5 pas. La luz de las ventanas del tren me ayudaron a ver
donde estbamos el metro. Haba cuatro pistas de tren, dos hacia arriba y dos
hacia abajo y un estrecho camino al lado de las pistas. Delante de nosotros
estaba una estacin de metro, pero sin luces.
Bienvenido a nuestra casa, Nat, dijo Leona. Esta estacin no se usa ms,
as que nos mudamos aqu.
Yo haba odo que haba gente viviendo debajo de Nueva York, pero nunca lo
haba visto por mi mismo. Pude ver un luz delante. Casa era una vieja cabina
(vestuario) de madera, del tipo que recuerdo de mi infancia. Una mujer estaba
sentada en un silln al lado de la puerta.
Ellie, este tipo es un amigo. El est ayudando a Annie con un asunto de
familia. Har un poco de caf.
Sabes que? dije, mirando alrededor. Tenis un bonito lugar aqu. Mejor
que mi casa en Queens. Vivs aqu todo el tiempo? pregunt.
Seguro que s, contest Ellie. Fresco en verano y nos las arreglamos para
mantenerlo clido en el invierno. Y no pagamos renta.
Estis a salvo aqu?
Nosotros vivimos en las calles, dijo Leona. Puedo decirte, que es ms
seguro abajo. Todo el mundo nos conocemos aqu. Si un extrao viene, lo
sabemos. Los trabajadores del metro nos conocen. Ellos nos dejan en paz.
Leona empez a mover montones de bolsas de plstico negras. Debajo haba
una vieja caja de metal con una cerradura.
Nat, dijo ella, Annie quiere que le lleves esta caja.
Leona me llev de nuevo a la calle. Mientras viajaba de vuelta a la calle 28,
me preguntaba cuantas ms comunidades suburbanas estaba pasando en el
metro.
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De vuelta en el hospital, le di a Annie la caja. Entonces ella sac una llave


que llevaba alrededor del cuello, abri la caja, y me enseo una foto de un
alegre adolescente.
Nat, dijo Annie, Este es mi hijo, Jackie. No le he visto en 20 aos. Quiero
que lo encuentres.
Yo nunca supe que tenas familia, dije.
T no sabes todo sobre m. Puede que no tenga mucho tiempo para vivir,
Nat, y quiero verle otra vez antes de morir. Nosotros vivamos en unas casas de
proteccin oficial en South Bronx. No es una zona bonita. Despus de irme de
casa, Jackie sola visitarme de vez en cuando. Normalmente para pedirme
dinero. Yo saba que no era un buen chico, pero es mi hijo. Su padre era el jefe
de una oficina donde yo trabaje una vez como limpiadora. La clase de tipo que
le dice a todas las mujeres que su mujer no le entiende. Yo estaba sola y
nosotros lo pasamos bien. El me haca rer, y Jackie es el resultado.
Cuntos aos tiene ahora? pregunt.
Naci en 1954, as que ms o menos de tu edad, dijo Annie. Le vi por
ltima vez en la crcel de Riker Island en 1979. El haba estado robando coches
y metindose en peleas. Es fcil encontrar mala clase de amigos en el Bronx.
Cuando le visit en la crcel, el dijo que nunca quera verme otra vez. Me
rompi el corazn. Desde ese momento, mi vida se hizo pedazos. Me senta
realmente baja y eso es cuando empec a vivir en las calles de Manhattan.
Tena que escapar, salir del Bronx, y olvidar.
Algo ms que quieras decirme? pregunt.
Una vez o que estaba viviendo en Lower East Side, dij ella. Trabajando
de taxista.
Un taxista, dices? Si tena antecedentes policiales el no poda conseguir un
trabajo de taxista. Su nombre completo?
Jackie Robinson Clayton.
Altura? pregunt.
Unos 5 pies y diez inches, dijo Annie dbilmente. Oh, y tiene un tatuaje de
un pjaro, el guila americana, en su brazo izquierdo. Cuando le encuentres,
dile que su madre quiere verle. Tremelo aqu. Es importante.
Har lo que pueda, Annie, dije, pero no albergues demasiadas
esperanzas. Esto podra ser difcil.
Annie me dio la foto y cerr la caja. Despus ella me pidi que llevara la caja
y la llave a la oficina de Wilma Patterson. Se recost en la cama, sudando y
respirando pesadamente. Llam a la enfermera. Annie pareca ms muerta que
viva.
CAPTULO 5

- Informacin interna

Fui al bar McTadden a la hora de comer. Dentro haba ruido y ajetreo, pero
estaba fresco, gracias al aire acondicionado. Me di cuenta que tena hambre.
No haba comido bien desde el desayuno el da antes. Ped un filete con extra
de patatas fritas. Cuando estaba comiendo, Jack, el camarero me llam.
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Hey, Nat, hay un tipo aqu que dice que le pagas una copa. Yo mir. Es
Winchester estaba haciendo seas con la mano a un vaso vaco.
Bien, supongo que s, dije. Ven aqu Ed. Sera mejor.
Me gusta hacer negocios de esta manera, dijo Ed. Tu me paga copas y yo
te encuentro informacin.
Ed me cont que haba estado en la biblioteca del Daily News, leyendo sobre
las lneas areas Whittaker. Era una buena historia. Tom Whittaker era un
hombre interesante. El haba estado en el ejrcito del aire de piloto y fue
derribado en Francia en la 1 guerra mundial. El fue uno de los pocos
afortunados que llegaron a casa. Cuando sali del ejrcito del aire, compr un
par de aviones ex-militares y empez a volar llevando a gente por la ciudad. A
ver monumentos desde el aire. A finales de 1920 empez un negocio de
aerolneas. Vuelos a Washington y Chicago. El vio que el futuro era los viajes
por aire. Durante 1950 el ferrocarril estaba empezando a perder pasajeros
hacia las aerolneas y Whittaker Aier estaba teniendo una gran proporcin de
ellos.
Era la clase de tipo que viva de su trabajo? pregunt.
En absoluto, contest Ed. El era bastante mujeriego. Miera esto: Daily
News, 1957.
Ed me dio una fotocopia de una historia de un peridico. Estaba Tom
Whittaker en una mesa en un coctel en un bar con tres rubias espectaculares.
Cada una mejor construida y ms atractiva que Marilyn Monroe. Whittaker
pareca contento consigo mismo. Yo poda entender porque.
Slo mrale, dijo Ed. El podra ser tu hermano.
Nosotros podramos parecernos, dije, Pero el tena todo lo que yo no
tengo. Dinero y mujeres.
Ed sigui contndome que Tom Whittaker trabaj mucho y jug mucho.
Incluso despus de estar casado el jugaba por ah con otras mujeres. No era un
matrimonio feliz y l y la Sra. Whittaker probablemente seguan juntos por los
nios. El vendi Whittaker Air a PAN Am a finales de 1960. Despus pas la
mayor parte del tiempo en City Island, bebiendo y pescando. El muri en 1974.
Adis, Tom Whittaker, dije.
Tienes suerte, amigo, dijo Ed. Cuando ella muera, t puedes permitirte
copas para todo el mundo.
Camin de vuelta a East 43 Street. Stella estaba ocupada en el ordenador
cuando llegu a la oficina..
Hola, Stella, dije. Acabo de estar hablando con Ed.
No querrs decir hablando y bebiendo? contest Stella.
S. Con Ed no puedes hacer una cosa sin la otra.
Le cont a Stella todo lo que aprend por Ed.
Sabes, Nat, me asusta la Sra. Whittker, Martha, ese apartamento, dijo
ella.
Uh-uh. Como sacado de una pelcula de terror.
T lo has dicho, Stella aadi. Imagina no salir nunca. Qu clase de vida
es esa? La Sra W no est bien de la cabeza.
12

Ella no lo est si me ha dejado dinero a m, dije. Algn cliente a verme


hoy?
El telfono no ha sonado en todo el da, dijo Stella.
Oh bien. Me voy a los apartamento Century a ver a la nica persona que
conozco all que no est loca. Bob el portero.
Llegu a los apartamentos Century y entr en el vestbulo. El aire
acondicionado estaba funcionando perfectamente. Era como entrar en
Diciembre.
Bob, te acuerdas de m? pregunt.
Ah, Sr Marley, dijo l
Llmame Nat. Me gustara hacerte unas preguntas sobre la Sra W.
Ahora, Sr Marley Nat, dijo el. Realmente no debera hablar sobre
nuestra
te ayudara esto? pregunt.
Le mostr mi licencia de investigador. Eso ayud un poco. Tambin le ensee
un billete de 50 dlares. Eso ayud mucho.
Por qu, gracias, dijo l.
Cmo consigue la Sra W todo lo que necesita? pregunt.
Martha hace alguna compra, o los almacenes le envan cosas al
apartamento. La Sra. W es el tipo de seoras que les gusta que las cuiden.
Tiene muchas visitas?
He estado aqu 5 aos, dijo Bob. En ese tiempo, las nicas vistas que he
visto son su hijo y su hija. Incluso ellos han estado aqu slo 3 o 4 veces. La
ltima vez que los vi fue hace ms de 2 aos. Lo recuerdo porque los dos
estaban enfadados cuando se fueron. La hija estaba llorando. Desavenencias
familiares o algo.
As que la Sra W no vio a nadie excepto a Martha, pens. No es una forma de
vida sana.
CAPTULO 6

- East Village

De vez en cuando el ascensor se estropea en la oficina. Este era uno de esos


das. Despus de subir caminando 8 pisos, me senta acalorado e incmodo.
Los ventiladores no hacan mucha diferencia. Por qu no vendra el otoo
pronto.
Tena llamadas que hacer. Por fin, trabajo real encontrar a una persona
desaparecida el hijo de Annie, Jackie. Mi primera llamada fue al cuartel
general de la polica. Conoca a alguien que podra ayudarme, alguien con
quien sola trabajar. Eso es, si l no se senta demasiado malhumorado.
Pngame con el capitn Oldenberg, quiere?
Marley! grit Oldenberg, ya tengo demasiados problemas sin que me
llames.
No pareces contento en tu trabajo, dije. escucha, estoy intentando
encontrar a una persona desaparecida, Jackie Robinson Clayton. Ha tenido
13

problemas. Estuvo el Riker Island en 1979. Podra estar trabajando de taxista


ahora. 46 aos, mediana altura, el guila americana en su brazo izquierdo.
Algo ms? pregunt Oldenberg.
Nada, dije. Su madre no le ha visto en 20 aos. Y Oldenberg, este es un
trabajo para una vieja amiga.
OK, Marley, dijo Oldenberg. Pero yo no muevo un dedo con este calor. Le
dir al lugarteniente Brandstein que lo haga.
Primera cosa, dije, Dile que compruebe si el to esta en la crcel, vale?
Despus necesitaba informacin del Daily News. Hice una llamada a Ed
Winchester. Afortunadamente, es haba vuelto del bar McFadden.
Nat, Qu puedo hacer por ti? pregunt.
Estoy intentando encontrar a un tipo con el nombre de Jackie Robinson
Clayton, dije. El ha estado en problemas, as que podra haber algunas
noticias escritas sobre l.
Le di a Ed la informacin que necesitaba. Cruc mis dedos y esper a que
apareciera con algo.
El telfono son tan pronto como lo colgu. El lugarteniente Brandstein
estaba haciendo un buen trabajo. Jackie Clayton no estaba en prisin en ningn
sitio de USA. bamos bien. Estaba empezando a disfrutar. Esto era lo que la
vida de un investigador privado debera ser. Yo incluso olvid el calor que
haca. Ahora necesitaba una ayuda extra. Joe Blaney era justo el tipo. El era un
ex -polica grande y duro que trabajaba para m a veces.
Joe, soy Nat. Escucha, mi vida est llena de ancianas en este momento.
Tengo una extraa cliente una tal Sra. Joanna Whittaker. Y Martha, que vive
con ella, es incluso ms extraa. Necesito saber ms sobre ellas. Yo le cont a
Joe la historia hasta ahora con la direccin y descripciones.
jefe, dijo Joe, t de verdad te encuentras con gente loca.
Pas la maana siguiente mirando por Lower East Side, intentando encontrar
a Jackie. A menudo, cuando le das la vuelta a una piedra, encuentras algo
desagradable debajo de ella. Puede ser lo mismo con las familias. Cuanto ms
averiguas, ms mierda descubres. Yo deseaba que esto no fuera a pasar con
Jackie.
No hubo suerte en ninguna de las empresas ni bares que visit. Hasta
dnde puedes llegar buscando a un tipo en los 40 usando una foto de l de
adolescente? Finalmente, encontr un taxista en Canal Street en Chinatown
que haba odo hablar de Jackie. El me dijo que probara en East Village.
Empec en las avenidas A, B y C, una vez conocida como la Ciudad Alfabeto.
Fue una total prdida de tiempo hasta que llegu al bar Vazac en la avenida B.
Yo ensee al camarero la foto de Jackie. Cuando le dije lo del tatuaje, pude
ver que saba de l. Me ech una oscura mirada.
Eres un poli o algo? pregunt.
No, amigo, dije. Me llamo Marley. Slo un honrado investigador privado.
Le ense mi licencia.
No yo no hablo con polis ni ojos privados, seor, dijo el camarero..
14

Un bonito y amistoso lugar este. Un to poda sentirse muy bien recibido.


Hablas por dinero?
Le di la vuelta a mi licencia. Detrs haba un billete de 20 dlares. Entonces
el camarero fue a cogerlo, yo quit la mano.
No tan rpido. Qu tienes? pregunt.
OK, le conozco, dijo. No le he visto recientemente. Tiene dinero, pero no
bien de conducir un taxi.
Oh s? dije. Entonces de dnde viene todo?
De comprar lo que la gente roba, contest. Si tienes algo caliente vete a
Jackie. Pero no le hagas enfadar l es duro.
Sabes para quin trabaja? Pregunt.
Tendr mis 30 pavos ahora?
Dime para quien trabaja, dije.
Prueba Taxis Wiseman en la avenida A, dijo el camarero. Justo en la parte
alta de la ciudad en Tompkins Squre Park.
Dej caer el billete de 20 dlares en el bar y sal. Conoca Tompkins Square
Park bien. Cuando era un patrullero, el parquet haba sido la casa de la mayora
de los indigentes de East Village. Solan llamarla la comunidad Tent City. Ms
tarde, los echaron, pro no sin luchar, y el lugar qued limpio. Encontr la oficina
de Taxis. Haba un par de taxis aparcados fuera. Fing ser un turista. El tipo del
mostrador me ech una mirada venenosa.
Puedes ayudarle, seor? pregunt. Estoy de vacaciones. Primero visito la
Gran Manzana. Quiero alquilar un taxi para el da as puedo hacer una buena
visita a los monumentos.
El tipo detrs del mostrados pareca como si el no hubiera dormido, lavado,
ni afeitado durante das. El ola incluso peor que yo. El encendi un cigarro
despus tosi durante 15 segundos. Finalmente, fue capaz de hablar.
Seor, no alquilamos taxis durante el da, dijo.
Hey, dije. es esto una compaa de taxis o qu?
Repito, no lo hacemos. Es estpido o algo?
Una cosa estaba clara. Los taxis Wiseman no queran clientes que alquilaran
taxis. Ellos estaban en otra lnea de negocios y yo quera saber cuales. Decid
sorprenderle.
el Sr Wiseman? dije.
Cmo sabe mi nombre?
Podra tener que ver con la seal de afuera, contest y despus continu,
Estoy buscando a Jackie Clayton.
Oh si? dijo l. Qu le quiere?
Es privado. Asuntos de familia, dije.
Bueno lo que pasa es que yo tambin estoy buscndole y cuando le
encuentre yo . Se detuvo como si hubiera dicho ms de lo que haba
pretendido.
Qu har qu? pregunt.
Largo de aqu! grit Wiseman. No s porque estoy hablando contigo. No
metas tu narizota por aqu otra vez!
15

Tuve el sentimiento de que ya no era bienvenido. Me fui y llam a Joe Blaney


por mi mvil.
aqu Nat. Cmo llevas la maana Joe?
Fantstica. Acabo de tomar caf y tarta con la Sra. Whittaker.
Cmo te las arreglaste para hacer eso, Joe?
Fcil. Conozco a un to que tiene una floristera en East 28. Compr unas
flores y escrib una nota diciendo De tu amigo especial Nat Marley. Despus
le ped prestado su bata de la tienda y fing que era el to de la floristera. De
esa forma sub al apartamento. Tan pronto como dije que las flores eran del Sr
Marley, la anciana no par de hablar. Ella cree que eres maravilloso.
Lo s, dije. Me est preocupando, no?
Despus llev a la Sra. W a hablar de su familia. Ella piensa en el mundo de
su ltimo marido. Intent que hablara de los hijos, pero solo deca que ya no la
visitan. Consegu el telfono de su hijo de la gua de telfonos de la mesa del
hall. Fcil.
Ese es un buen trabajo, Joe. Ahora, tengo otro trabajo. Quiero que vigiles los
taxis Wiseman de la avenida A. Jackie sola trabajar para ellos. Algo extrao
est pasando. No me dejaron alquilar un taxi, as que quiero saber como ganan
su dinero. Y saca algunas fotos.
Joe me haba dado los nmeros de casa y trabajo de Charlie Whittaker. Puede
que Wilma Patterson pudiera reunir a la familia Whittaker a hablar. La llam a
su oficina con los nmeros de telfono. Era temprano en la tarde antes de que
ella me volviera a llamar.
Nat? aqu Wilma. Me las arregl para hablar con Charlie Whittaker. El dijo
que solan traer a sus hijos a visitar hasta que fue demasiado doloroso. Era la
forma en la que la Sra. W segua hablando de su ltimo marido, como si el
fuera una especie de Dios. La verdad del asusto es que fue un matrimonio sin
amor. Tom nunca tena tiempo para sus hijos. De hecho, Charle dice que l era
como un extrao para ellos-
Vaya manera de crecer! dije.
Charlie Whittaker est de acuerdo en intentar organizar una reunin
familiar, continu Wilma. Su madre rehsa hablar con l por telfono, as que
el tendr que visitarla. Todo esto llevar tiempo. Y estar ella de acuerdo? Es
dudoso-
Bueno, este es un gran lo dije.
No te culpes, Nat.
CAPTULO 7

- Acontecimientos

Haba sido un largo da. Era casi la hora de una cerveza fra. Stella estaba
leyendo en su escritorio.
Cmo van las cosas, Stella? pregunt.
Todo bien excepto que en la oficina hace demasiado calor, contest Stella.
No puedo trabajar y me duele la cabeza.
16

Mensaje recibido. As que todo est normal, dije. Eso es lo que me gusta
or. Qu ests leyendo?
unidades de aire acondicionado. Sabes lo que son mquinas inteligentes
que enfran las habitaciones. Ella me mostr una foto.
Sigue soando! Estas cosas cuestan dinero, dije.
El telfono son. Era Joe.
Nat? He estado vigilando los taxis Wiseman toda la tarde. Hay mucho
movimiento dentro y fuera de esa oficina. Los taxistas van llevando una maleta
y despus vuelven llevando una diferente, y se van. Parecen estar haciendo de
todo excepto llevar a pasajeros.
Interesante. Me pregunto de que va Wiseman?
La respuesta est en esas maletas, jefe.
Sacaste alguna foto? pregunt.
Us un rollo de pelcula entero. Est siendo revelado ahora, contest Joe.
Bien hecho. Habr una cerveza fra con tu nombre esperando en
McFadden.
Por qu pagar una sauna cuando todo lo que tienes que hacer es sentarte y
sudar en tu oficina? Puede que Stella tuviera razn. Ella normalmente tena
razn en muchas cosas. Estaba pensando en las cervezas fras cuando el Dr.
Fischer llam desde el hospital Bellevue. La enfermedad de Annie estaba
empeorando mucho.
Cunto tiempo le queda, doctor? pregunt.
Ella ha tenido problemas de corazn durante aos, y despus con ese
ataque al corazn en la estacin estoy seriamente preocupado, Sr Marley.
Est todava consciente?
S, pero lo justo.
Bien, tengo algo que debera hacerle resistir, dije. Estamos buscando a su
hijo y acercndonos. Hemos encontrado a su viejo jefe en East Village. Parece
haber habido alguna discusin entre ellos. Mi suposicin es que Jackie se est
manteniendo alejado de l. Slo dgale que nos estamos acercando.
Me senta las dos cosas triste y enfadado cuando colgu el telfono. Triste
por las personas que tenan que vivir sus vidas en las calles. Enfadado por la
sociedad que las pona en las calles.
Stella dej de leer y me mir.
Qu pasa, Nat?
Es Annie. Si no encontramos a Jackie pronto, ella va a morir sin verle, dije.
Nat, tengo una idea.
Si?
Por qu no llamas a todas las compaas de taxis en la gua? Yo podra
decir que soy la ex novia de Jackie esperando verle otra vez, para volver a
hablar, dijo Stella.
Bien pensado. Pero primero, necesito algo de comida y cerveza. Te ver en
McFadden despus de que hayas cerrado.

17

Ed Winchester del Daily News estaba mirndome cuando termin mi primera


cerveza. Estaba fresca y deliciosa y apenas toc los lados de mi garganta
cuando baj por ella. Inmediatamente me sent mejor.
Nat, qu sed! Tengo algo para ti. Del Daily News, hace 5 aos. Pero
primero
Lo pillo. La historia me va a costar otra bebida. Mejor ser que sea buena.
Ed me pas una fotocopia de una noticia del peridico. El titular deca
Weissmann y Jackie Clayton no culpables. Yo segu leyendo. Ernest
Wwissmann y Jackie Clayton salieron libres hoy despus de ser encontrados no
culpables de comprar y vender propiedades robadas.
Eso es, dije. Joe pas la tarde vigilando lo que pasaba en los taxis
Wiseman. Jackie Clayton sola trabajar para Wiseman. En esta historia, Jackie
estaba con un hombre llamado Wissmann. Puede que el cambiara su nombre
para que sonara ms americano.
Joe haba llegado con las fotos. Foto tras foto de taxistas entrando y saliendo
de la ofina con maletas diferentes. Y una bonita foto de Wiseman.
Ese es l, dije. ahora si le comparamos con la foto de Ernst Wissmann en
la historia del Daily News. S, es el mismo tipo. Y no se pone ms guapo con la
edad. Esto es trabajo de la NYPD. Perdname mientras llamo al capitn
Oldenberg.
Oldenberg estaba de mal humor. El sonaba como si estuviera a punto de
explotar. Eso era normal y natural. Yo slo estaba preocupado cuando el estaba
de buen humor.
Qu quieres, Marley? No pierdas mi tiempo.
Oldenberg, recuerdas a un tipo por el nombre de Wissmann? Fue
encontrado no culpable hace unos 5 aos.
S, me encantara poner mis manos sobre l otra vez.
Tus sueos se pueden volver realidad. Haz que algunos de tus hombres
vayan a vigilar a los taxis Wiseman como se hace llamar ahora, todava est
en la misma clase de negocios, con el negocio de los taxis como tapadera.
Esto suena prometedor, Marley.
Y si coges a Weissmann hzselo pasar mal.
Confa en m, Marley. Qu tienes en contra de l? Oldenberg pregunt.
El se neg a alquilarme un taxi.
Yo saba de mis tiempos con la NYPD que Oldenberg era una de las personas
ms desagradables que jams he conocido. Lo extrao era que a mi me
gustaba el tipo. Mientras ests en el lado correcto de l, las cosas van bien.
Haba una cerveza esperndome en el bar. Yo siempre tengo relaciones
cercanas con las cervezas.
Cmo est Oldenberg? pregunt Joe.
El esta de muy mal humor, contest.
Y que hay de nuevo?
Stella lleg y haba trado otra revista sobre aire acondicionado. Ella me
enseo la pasta. Deca: tu tambin puedes estar fresco y relajado en julio. Di
18

adis a el deprimente verano con Aire Acondicionado Antrtico. Dos unidades


por menos e 700 dlares.
Menos de 700 dlares? El precio eran 699. Eso hizo subir mi temperatura.
Pero saba que haba perdido. Si podra mantener a Stella feliz, vala la pena.
Eso es! T ganas Stella. Hazlo antes de que cambie de idea, dije.
Qu pasa, jefe? pregunt Joe.
Nat ha estado amablemente de acuerdo en comprar un aire acondicionado
para la oficina, dijo Stella.
Yo iba a ser 700 dlares ms pobre. Eso me haca sentir my triste. Como
cuando pierdes a un amigo cercano. Pareca como si fuera a gastar 2000
dlares de la Sra. Whittaker antes incluso de llegar a mi cuenta bancaria.
CAPTULO 8

- Una Muerte en la Familia

Esa noche intent dormir. Recordaba una idea que haba odo. Coge un
ventilador elctrico. Llena un bol con mucho hielo. Pon el ventilador detrs del
bol. Enciende el ventilador y espera por el aire fro. Eso es lo que supona que
pasara. Era una pequea mejora hasta que el hielo se converta en agua. Eso
no llev mucho tiempo y yo no tena ms hielo. Otra noche sin dormir. Me rend
a las 3 de la maana, poda quedarme en casa y sentirme agotado o ir a la
oficina y sentirme agotado. Al final estara ms fresco yendo a trabajar en el
medio de la noche.
El metro de Nueva York nunca deja de funcionar. Y desde que el alcalde
limpi la ciudad, es mucho ms seguro. No me preocupaba usarlo a estas
horas. A las 4 de la maana, Manhattan se siente como otra ciudad. Casi no
hay nadie en las calles, incluso el aire huele fresco. En la oficina, abra las
ventanas y encend todos los ventiladores. Finalmente, dorm un poco. Stella
me encontr all, todava dormido a las 8.
Nat! grit ella. Has estado bebiendo?
De verdad, Stella, dije somnoliento, no poda dormir en casa. Supongo
que t dormiste bien?
Siempre lo hago. Sal y desayuna algo, Nat. Y treme un caf, vale?
Fuera, ya pude sentir el calor subir de las aceras. Yo estaba de vuelta en 20
minutos con caf y donuts. E paseo no me hizo mucho bien. Ahora Stella tena
los 4 ventiladores en su oficina.
Hey! Ahora no tengo ni un ventilador? pregunt.
Cgelos, Nat, dijo Stella. Slo tomo prestados tus dos ventiladores
mientras estas fuera.. hay un mensaje del Dr. Fischer sobre Annie. No hay
cambios desde la noche pasada.
Ella es una luchadora, dije. Ella esta aguantando por Jackie.
El telfono son. Yo no reconoc la voz.
Sr Marley? Soy la Sta. Bianchi de los apartamentos Century, usted me
conoce como Martha. La mujer que toma las rdenes. Bien, no habr rdenes
que tomar ahora. La anciana est muerta.
Oh! dije. Est usted bien, Martha?
19

Por supuesto que estoy bien, dijo. Pero ella no. Ella est fra.
Estar all ahora mismo, le dije.
Las cosas estaban yendo demasiado rpido para mi gusto. Volv con Stella.
la Sra. Whittaker ha muerto. Cierra la oficina y vamos all.
En los apartamentos Century, Bob el portero se qued tan sorprendido como
yo lo haba estado. Era o primero que oa de la muerte de la Sra. W. el
telefone al apartamento. Dos minutos ms tarde estbamos en la puerta. Esta
vez entramos rpidamente. Despus, otra sorpresa; Martha estaba sonriendo.
Cunteme que paso pregunt.
Seguro, dijo Martha. Entr con el te de la maana de la sr W, y ella estaba
fra. Fra y muerta. Venga a echar una mirada.
Me quedar aqu, dijo Stella, con su mano en su boca.
La Sra W estaba en su cama. Su boca y ojos muy abiertos y su piel estaba
gris. Ella estaba muy muerta.
Tquela, dijo Martha, levantando en delgado brazo de la Sra. W. ella est
fra.
Me llega con tu palabra, Martha. Y no toque el cuerpo otra vez. Ya la ha
visto el doctor?
Por qu debera? No puede hacer mucho por ella ahora.
Qu? Llame al doctor ahora!
Mientras Martha sala de la habitacin haciendo la llamada, yo ech un
rpido vistazo a todo. Haba un bote de pastillas en la mesita. Para ayudarla a
dormir? Yo comprobara eso. Todo lo dems pareca estar completamente
normal. Yo tena el nmero de Charlie Whittaker y le peda a Stella que lo
llamara con la noticia. Ella lo hara mejor que yo.
Necesitaba preguntar a Martha unas cuantas preguntas antes de que el
doctor llegara. La encontr en la cocina con sus grandes pies encima de la
mesa. Ella estaba leyendo una vieja historia de detectives y escuchando
msica country en la radio. Yo la apagu.
Hey! para qu hiciste eso? pregunt ella.
Martha, dije. Tenemos que hablar.
Sobre qu?
Sobre qu crees? Sobre la Sra. W, por supuesto. Cuando la viste por ltima
vez viva? pregunt.
Cuando le llev su chocolate caliente, dijo Martha. 10 en punto la noche
pasada.
Normalmente le das a la Sra W sus pastillas?
Seguro que lo hago. Dos a la hora de acostarse para ayudarla a dormir,
Martha contest.
Y la noche pasada fue como cualquier otra noche? pregunt.
S, por que no iba a serlo? dijo ella. Por qu me est haciendo estas
preguntas?
Es mi trabajo. Cundo la encontraste esta maana?
A la misma hora de siempre, contest Martha.
S, dije pacientemente, Pero a qu hora fue eso?
20

y cuarto. All estaba. Fra.


Yo mir por la cocina. No has tocado nada de su habitacin?
No seor, dijo Martha, moviendo su libro. Yo s eso por las historias de
detectives. Nunca tocar nada.
Pero ella lo haba hecho. La taza de chocolate caliente haba sido lavada. Yo
saba que algo iba mal. Martha estaba contenta. Ella pareca estar disfrutando
cada momento. El doctor haba llegado antes de que pudiera preocuparme
ms. Stella lo condujo dentro.
Nat, este el doctor Hughes, dijo ella.
Encantado de conocerle, dije. Me llamo Marley. Estoy trabajando para la
Sra. W. Martha me llam don la noticia.
El mdico entr en la habitacin y realiz un examen para determinar como
haba muerto la Sra W. despus de unos minutos, llam a la puerta y me un a
l en la habitacin. El mdico la haba cubierto con una sbana.
Para ser sincero, Sr Marley, esperaba esto, dijo el doctor. Ella tena una
enfermedad del corazn durante algn tiempo. Una muerte natural. Har el
certificado de defuncin ahora. Ya se le comunicado a la familia?
Acabo de estar hablando con el hijo, contest Stella. Charlie W est de
camino.
Bien. Ahora el cuerpo debe ser movido a un tanatorio tan rpido como sea
posible. Obviamente la familia har esos preparativos, dijo el Dr Hughes.
Yo me senta incmodo por toda la situacin. Algo no iba bien, pero no poda
decir exactamente el que. Martha estaba de pie cerca, escuchando cada
palabra. Yo tena que librarme de ella por un rato.
Martha, caf para toso. Y yo siempre tomo gallegas con chocolate con mi
caf de la maana, dije.
No las tenemos, dijo Martha.
Aqu tiene 5 dlares. Vaya a comprar una, vale?
El Dr Hughes y Stella parecan sorprendidos cuando Martha se fue.
Eso la entretendr 10 minutos, dije.
Nat, por qu mandas a Martha a comprar? pregunt Stella.
Martha est demasiado contenta para mi gusto, dije. Y no quiero que
escuche cada palabra que el doctor dice. Ella est actuando extrao. Me pone
nervioso cuando sonre. Tomaba la Sra W. pastillas regularmente, doctor?
S. Yo le suger que las tomara, contest el doctor.
Ella ha estado teniendo problemas para dormir.
Podra echar una mirada al bote pregunt.
Yo entr en la habitacin con el doctor.
Ese debe ser el nmero justo, dijo l. Ella tiene un bote nuevo cada mes.
Ahora, Sr. Marley, seguramente usted no cree.?
No s que pensar, doctor. Ese es el problema, dije.
Mire, Sr Marley, dijo el Dr Hughes, la Sra W era una anciana con un
problema de corazn. Su muerte no es una sorpresa. Viene aqu est, el
certificado de defuncin. No puedo hacer mucho ms aqu. Va a esperar
alguien aqu con Martha?
21

Yo lo har, doctor, dije. Y gracias.


Senta QUE NO PODA DEJAR A Martha sola con el cuerpo. Mientras estaba
esperando, haba trabajo que Stella poda hacer.
No tiene sentido que nos quedemos los dos aqu, le dije a Stella. Podras
volver a la oficina y llamar a esas compaas de taxis? Tenemos que encontrar
a Jackie, y pronto.
Ms tarde, Martha volvi con las galletas. Ella me dio una de sus miradas
negras.
Mmm! Mis favoritas, dije. cuando hagas ese caf, ven a sentarte y
contarme sobre ti.
Eso era intil. Creo que ni siquiera el capitn Oldenberg tendra xito
sacndole informacin. Lo ms que consegu de ella fue un simple S, No o
No s. De cualquier modo, ayud a pasar el tiempo mientras esperaba a que
Charlie apareciera. Realmente quera estar en las calles buscando a Jackie.
CAPTULO 9

- El hijo perdido encontrado

Charlie Whittaker lleg a los apartamentos Century temprano por la tarde.


Sin pretenderlo, le di una desagradable sorpresa.
Dios mo! Me diste un susto de muerte! As que tu eres Nat Marley? dijo
con una mirada de sorpresa en su cara. Tu podras ser el fantasma de mi
padre. Eso me trae malos recuerdos. La forma en la que l sola revisar mis
deberes. Siempre me pegaba si tena bien menos de 8 de 10.
Entonces espero que la apariencia sea lo nico que comparto con su
padre, dije. Siento lo de su madre, Sr W.
Gracias, dijo Charlie tristemente, pero nosotros lo estbamos esperando.
Envi a Martha a la cocina a hacer ms caf, y llev a Charlie a la habitacin.
El tir de la sbana y se qued all mirando pensativamente.
Bien, adis mam, dijo finalmente.
S que este no es un buen momento, pero podramos hablar? pregunt.
Wilma Patterson ha explicado la situacin del testamento. Deseo decir que
nunca estuve de acuerdo con l. Wilma tiene mis instrucciones para darle todo
a la familia dinero, apartamento y dems. Yo slo necesito firmar los
papeles, dije.
Gracias. No es culpa tuya que te vieras metido en esto. Estoy preocupado
por Martha, dije. Su comportamiento es muy extrao.
No recuerdo un momento en el que su comportamiento no fuera extrao,
dijo Charlie. No tienes que quedarte. Yo puedo hacerme cargo de todo aqu
ahora.
Aqu tiene mi tarjeta. Si hay algo que pueda hacer, llmeme.
La familia W se encarg de un tiempo muy valioso. Algo que nosotros no
tenamos. De vuelta en la calle East 43, Stella estaba llamando a todas las
compaas de taxis.
Oh, hola. Me pregunto si podra ayudarme. Tienen un conductor llamado
Jackie Clayton trabajando para ustedes? No? Gracias de todas formas.
22

Ella colg el telfono.


Nat, dijo, esa hace la compaa de taxis nmero 50. Finalmente
llegaremos all.
Buen trabajo, Stella. Y si los tienes, llama a Staten Island y Brooklyn
tambin.
Antes de que ella pudiera seguir, el telfono son. Alguien estaba gritando al
otro extremo. Stella sujet el telfono a la distancia de su brazo. Era el capitn
Oldenberg.
Oldenberg, Cmo van las cosas? pregunt.
He estado intentando ponerme en contacto contigo toda la maana. Tu
telfono est ocupado todo el tiempo, contest Oldenberg con su habitual
forma directa. Gracias por la informacin sobre Wiseman. Mis jefes registraron
el lugar y deberas ver la mercanca que encontramos all. El va a la crcel
durante mucho tiempo.
Mira Oldenberg, necesito hablar con Wiseman.
Le expliqu cmo necesitbamos encontrar a Jackie Clayton para que
pudiera ver a su moribunda madre.
Seguro que puedes hablar con el. Pero Querr l hablar contigo? pregunt
el capitn.
En la ciudad en el tren expres nmero 4 llegu a la Police Plaza ms rpido
de lo ningn taxi podra hacer a travs de Manhattan. El capitn Oldenberg me
estaba esperando en el cuartel general y me llev a las celdas. Me vinieron
recuerdos de mis aos en la NYPD. Wiseman estaba de su habitual buen
humor. Fsicamente pareca estar en peor forma de la Sra. W.
Sr Wiseman, Me recuerda? Nat Marley, investigador privado. Necesito su
ayuda. Tengo que encontrar a Jackie Clayton antes de que su madre muera.
Si pudiera poner mis manos sobre l, le hara pedazos, contest Wiseman.
Muy considerado, estoy seguro, pero eso no me ayuda.
Yo y Jackie ramos socios. Despus l me dej y rompi nuestro acuerdo.
Tenamos un trato. El no ira a ningn sitio sin m. Djeme en paz. No hablo con
privados. Los tipos como usted me ponen enfermo.
Por fin supe algo. Jackie estaba intentando escapar de su pasado. Puede que
cuando lo encontremos, est de acuerdo en ver a su madre. Era media tarde.
Llam a Stella para ver como le iba con los taxis.
Nat? Dijo ella. Tenemos algo. Los taxis Patel en West 14, yo incluso llegu
a hablar con l. Pero solo dijo, Yo no tengo ninguna ex-novia y colg
Esto es un trabajo para Joe Blaney, dije. dile que vaya a vigilar el lugar.
Puedes darme la direccin?
Ninth 14, dijo Stella. Ya sabes, donde estn todos los puntos de
empaquetar carne.
Bien. Y dile a Joe que le ver all.
Para cuando llegu all, Joe ya estaba en posicin. Sentado en su coche con
su sobre lo sobre sus ojos, el pareca un tipo durmiendo. Pero yo saba que
estaba poniendo atencin a cada movimiento en la calle. Ms tarde, los
envasadores de carne haban parado de trabajar por el da. Nosotros
23

estbamos aparcados debajo de un viejo puente de ferrocarril entre dos


enormes camiones. Los taxis Patel estaban al otro lado de la calle un poco ms
arriba. Esto podra llevar un largo tiempo. Vigilbamos y esperbamos. Los
taxis iban y venan pero no haba seal de Jackie. Segn pasaban las oras,
nosotros lentamente nos cocinbamos al calor. Finalmente, le vi.
All est, Joe, dije.
Jackie haba cambiado. Este no era el tipo duro de la foto del peridico. El
pareca un tipo normal yendo a su negocio normal. Cruc la call y le llam,
Jackie Clayton! Tenemos que hablar. Es sobre tu madre.
En no par a escuchar. Tan pronto como dije Jackie, el ech a correr como
un hombre asustado. Y era mucho ms rpido que yo. Le perdimos en una
estrecha entrada entre dos fbricas. Y por supuesto, el conoca la zona mejor
que nosotros. No podamos hacer mucho ms all. Nuestra ltima oportunidad
era preguntar en Taxis Patel. A la recepcionista no le gust nuestro aspecto.
Miren, nos dijo. Jackie dijo que si alguien viene por aqu haciendo
preguntas, no diga nada.
Gracias madame, dije. Mensaje entendido.
Las 8 de la tarde. Estaba cansado, acalorado y hambriento.
No hay mucho ms que podamos hacer hoy, Joe.
Hice un par de llamadas en mi mvil. Le dije a Stella que se fuera a casa, y le
ped al Dr Fischer que le diera a Annie un mensaje. Si Annie saba que
habamos visto a Jackie, eso podra hacerle aguantar viviendo.
Cruzamos Eighth Avenue. Tres bloques arriba estaba un restaurante cubanochino conde hacan un fantstico pollo y arroz, y ms importante, cerveza
helada. Me hizo sentirme un poco mejor, pero todava me senta intil.
Joe, estuvimos muy cerca. Ahora Jackie estar nervios con cualquier extrao
que se encuentre, dije.
No hay nada que puedas hacer, jefe, dijo Joe.
Pero todava tenemos una oportunidad ms. Oldenberg. Nosotros le
ayudamos con Wiseman, as que nos debe algo. El podra darnos la direccin
de Jackie. La comisin de limusinas y taxis de NY tiene el registro de cada
taxista en esta ciudad. Esa informacin es privada, pero no para la NYPD.
Telefone al cuartel genera de la polica. Afortunadamente, Oldenberg estaba
todava en el edificio.
No tienes una casa a donde ir, Oldenberb? pregunt.
Marley, tengo hijos adolescentes. El cuartel es ms tranquilo, se ri.
Yo te di a Wiseman as que creo que me debes una. Necesito la direccin de
un taxista. Su nombre es Jackie Clayton. Del que te habl. Conduce para taxis
Patel en West 14. Tan pronto como sea posible, Oldenberg. Su madre est
muriendo.
Har lo que pueda, dijo. Pero no puedo prometerte nada hasta maana.
La oficina que necesitas est cerrada ahora.
Todo lo que podamos hacer era esperar.
CAPTULO 10

- SOMOS LOS BUENOS


24

Odio la forma en la que el sudor hace que tu camisa se pegue a los asientos
del tren. Yo me pona 3 o 4 camisas limpias al da con este calor. Necesitaba
una camisa fresca esta maana, pero no haba tiempo para cambiarse. En la
oficina, Charlie Whittaker y Wilma Patterson estaban esperando.
Sr Marley, gracias a dios que ests aqu! dijo Charle. me gustara que
viniera con nosotros al apartamento. Le explicar en el taxis. Martha ha
desaparecido.
OK, vamos. Stella, llmame a los apartamentos Century tan pronto como
Oldenberg llame.
En el taxi, Charlie Whittaker explic lo que haba pasado. mam ha sido
llevada al tanatorio. La Sra. Patterson y yo estuvimos de acuerdo en reunirnos
en el apartamento primero esta maana para empezar a arreglar los papeles
de mam. Yo me registr en un hotel la noche pasada. No me gustaba la idea
de dormir en ese apartamento. Llegamos all a las 7:30 de la maana para
encontrar la casa completamente revuelta. Haba cosas por todo el suelo. Al
principio pens que era un robo, pero la habitacin de Martha no haba sido
tocada. Pens que era extrao.
Falta algo? pregunt.
Ni idea, todava, Sr. Marley. Ah es donde esperaba que tu me ayudaras.
Puedes averiguar que est pasando y encontrar a Martha? Siento que algo va
mal.
Dentro del apartamento de los Whittaker haba libros y papeles tirados por
todas partes, muebles hechos pedazos y cristales por la moqueta. Los sofs y
sillones haban sido cortados y arrancado lo de dentro. El suelo de la cocina
estaba mojado de aceite, leche y vino que se estaba mezclando lentamente
con bolsas de harina y azcar. Un bote de ktchup roto estaba en el grifo del
bao en un charco de champ. En el servicio haba trozos rotos de las fotos de
boda de los Whittakers.
Ahora eche una mirada a la habitacin de Marthe, dijo Charlie.
La pequea y simple habitacin estaba limpia y ordenada. No haba ninguna
maleta y pareca como si se hubiera llevado la mayora de sus cosas. La
estantera estaba llena de historias de detectives: Raymondo Chandler, Ellery
Queen, Ed McBain. En el espejo, ella haba escrito con pintalabios rojo: ir a
jugar a la pelota.
Qu significa el misterioso mensaje? pregunt Wilma.
No estoy seguro todava, pero esto es definitivamente el trabajo de
Martha, contest.
Ahora qu? pregunt Charlie.
Encontrar todo lo que no ha sido llevado dinero, cheques, tarjetas de
crdito. Necesitamos averiguar qu falta. Que no parezca que hemos estado
registrando. No deberas tocar nada hasta que la polica haya estado aqu.
La polica? Tenemos que hacerlo? pregunt Charlie.
Informar de un asesinato. Ellos estarn aqu antes de que cuelgue el
telfono. Y Sr. Whittaker, antes de llamar al 911, llame al tanatorio ahora.
25

Dgales que no toquen el cuerpo de su madre. Si estn preparndola para el


funeral, dgales que paren ahora. La polica tendr que mirar de cerca el cuerpo
de su madre para averiguar como muri. Tiene que haber una autopsia
inmediata.
Nosotros tenamos tiempo para una rpida mirada antes de que la polica
llegara. No haba seas de cheques, dinero en metlico o tarjetas de crdito. El
equipo de la NYPD estaba en el apartamento en menos de 10 minutos.
Una llamada me lleg de Stella.
Nat? Tenemos la direccin de Jackie. El hotel Chelsea Armas. Cerca de la
esquina de Eighth y 22.
En Chelsea? Estuvimos por all la noche pasada. Esto es lo que hay que
hacer. Llama al hospital, mndale un mensaje a Annie. Dile que sabemos
donde vive Jackie. Despus mira si Jackie est en el trabajo. finge que eres de
la comisin de limusinas y taxis. Di que quieres hablar con el Sr Clayton sobre
un cliente que ha cogido su nmero para quejarse de l. De esa forma sabrs
cuando viene a trabajar o cuando termina. Llmame otra vez aqu.
Wilma vino con el lugarteniente del equipo de criminologa.
Hemos echado un vistazo alrededor, seor, dijo l. No hay seales todava
de nada robado. Sr. Whittaker, Puede decirme donde guardaba su madre el
dinero, tarjetas de crdito, esa clase de cosas?
Nada, lugarteniente. Estaba vaco.
Ahora Sr W, Sabe una era el banco de su madre? pregunt.
Chase Manhattan, contest Charlie.
Podra llmales ahora? Tenemos que saber que ha pasado en su cuenta del
banco.
Cuando Charlie estaba a punto de coger el telfono, son.
Es para usted, Sr Marley, dijo l.
Hola, Nat. Soy yo. He hecho la llamada. Jackie podra estar en el hotel
ahora, dijo Stella.
Ha venido Joe? Bien. Dile que me espere fuera del hotel. Ahora tengo una
idea que podra funcional. Hazme un paquete de papel marrn grande. Llnalo
de peridicos viejos y revistas y dselo a Joe.
Seguro, contest Stella.
El tiempo pas rpido. Cog un tren al calle 23. Cuando llegaba al nivel de la
calle desde el metro, pude ver a Joe esperando en la esquina de la eighth y 22,
con un paquete debajo de su brazo. Estaba fingiendo leer el Daily News.
El hotel Chelsea Arms haba visto das mejores. Ahora pareca como otro
hotel barato. El suelo estaba sucio de piedras en el vestbulo. Un tipo estaba
trabajando en el ordenador, detrs de la ventana en el mostrador de recepcin.
Haba otro hombre grande sentado en una mesa enfrente del mostrador. El
estaba obviamente all por si haba problemas.
Joe, qudate en la puerta de la calle. Mantn un ojo alerta. Si Jackie intenta
correr, detenle como puedas.
Ahora espero que esto funcione. Rpidamente escrib un mensaje en el
paquete y deambul por recepcin.
26

Est un tal Sr. Jackie Clayton alojndose aqu? pregunt. Hay un paquete
para l
Puede dejrmelo a m, dijo el recepcionista.
Lo siento. Es un paquete especial, dije. Tiene que ser firmado por el Sr
Clayton.
Llamar a la habitacin.
Un minuto ms tarde Jackie baj las escaleras al vestbulo, mirando
nerviosamente de un lado a otro. Yo le hice una sea con el paquete.
Qu es esto? dijo. No estoy esperando nada.
Lalo, dije. Es para usted.
Jackie cogi el paquete. El mensaje deca: Jackie tu madre est muriendo
y quiere verte. No queda tiempo.
El no estaba seguro de qu hacer. Yo me mov para cubrir las escaleras.
Jackie tir el paquete a mi cara y ech a correr por la puerta delantera, slo
para ver a Joe de pie en su camino. Entonces el intent golpear a Joe. No fue
una buena idea. Especialmente cuando el tipo que ests intentando golpear es
un ex-boxeador de pesos pesados de la NYPD. Joe contest con su famoso
golpe de izquierda. Un grito de dolor de Jackie. El cay hacia atrs en mis
brazos.
El tipo grande de la mesa se puso de pie. Parar eso o llamar al 911! grit.
Yo le puse mi licencia en su cara.
Nathan Marley, investigador privado, dije. He sido contratado por la
madre de este to para encontrarle. Me volv a Jackie. Escucha, Jackie, tu
madre est seriamente enferma. Nosotros somos los buenos. No somos de
Wiseman. Tu madre nos contrat para encontrarte. Tienes que creernos. Mira,
dile a recepcin que llamen al hospital Bellevue entonces nos creers.
Jackie se estaba tranquilizando. El asinti al to de la recepcin que llam al
hospital y despus le pas el telfono a Jackie. Jackie habl despacio y en voz
baja. Tienen a un paciente ah con el nombre de Annie Clayton?...S?
estar ah ahora mismo. Jackie cong el telfono, se dio la vuelta y choc
nuestras manos. Tos, dijo l, Os debo una disculpa. Pens que erais
invitados no bien recibidos. Vamos. No he visto a mi madre en 20 aos.
CAPTULO 11

- Martha Bianchi

El hospital estaba ms o menos en direccin este. Un taxi era la mejor idea y


encontramos uno en la avenida Eighth.
Conductor, Hospital Bellevue, dije.
De camino, le cont a Jackie la historia de su madre.
As que mama ha estaco en las calles todo este tiempo? pregunt.
Desde que te vio la ltima vez en una celda, dije.
Pensaba que lo saba todo, dijo l. Aunque era duro y rudo y no
necesitaba a nadie. Ahora lo s mejor. Las familias son parte de ti. Yo sola
creer que Wiseman y los chicos eran familia. Pero ellos no eran ms familia que
27

el conductor aqu. Mientras habas tu trabajo OK, est bien. Pero un error y
ests fuera.
Cul fue tu error, Jacke? pregunt.
Yo quera una vida normal. Estaba cansado de mirar por encima de mi
hombros por si vena los polis. Quera una trabajo corriente y un lugar que
pudiera llamar mo. Despus empec a pensar en mi familia. Hey Vamos a
llegar a tiempo?
Llegaremos bien, contest.
Wiseman odia que la gente intente dejar la organizacin, continu Jackie.
Los ltimos 12 meses he estado intentando ganarme la vida y esconderme de
l al mismo tiempo. Era casi imposible hacer las dos cosas. Intent encontrar a
mam y volv al Bronx, donde crec. Todo estaba cambiado. Ni siquiera reconoc
mi propia calle. Todas las casas de proteccin derribadas. Nadie haba odo
hablar de Annie Clayton.
Nos paramos fuera del hospital. El conductor haba ganado sus 20 dlares. El
recepcionista llam a la Dr. Fischer, que baj inmediatamente para ver a Jackie.
Jackie Clayton, el hijo perdido. Vas a hacer a tu madre una mujer muy feliz,
dijo ella.
Cmo est, doctora pregunt Jackie.
Para ser sincera, no le queda mucha vida. No tiene la fuerza. Todos estos
aos en la calle. Pero est aguantando por ti. Estate tranquilo cuando entres.
Ella se cansa muy fcilmente. Subiremos ahora mismo, dijo la doctora.
Jackie se volvi a mi. Nat, Vienes conmigo?
Claro, dije.
Annie estaba dormida, su boca abierta. La doctora le movi el brazo
suavemente. Annie, ha vuelto, dijo la doctora.
El cansancio desapareci de su cara. Una amplia sonrisa. Lgrimas en los
ojos. Jackie cogi su mano.
Por qu mam. Yo no fui un buen chico. He cambiado. He estado
intentando encontrarte.
Ven aqu. Djame abrazarte fuerte. As est mejor.
Mam, este to Nat es sorprendente. l no se rindi.
Annie se volvi a mi y sonri. Bajo la sonrisa, ella estaba agotada.
Nat, no se como darte las gracias, dijo suavemente.
Ellos necesitaban estar solos juntos. Mi da no haba acabado, sin embargo.
Llam a Stella en la la calle East 43.
Nat, cmo va todo? pregunt.
Encontramos a Jackie, dije. Joe le persuadi para que escuchara. El est
con Annie ahora. El mdico no espera que viva mucha ms.
Pobre mujer, dijo Stella.
Stella, has hecho ms que suficiente por una semana. Encontrar a Jackie.
Cierra la oficina y disfruta de tu fin de semana. Voy a volver al apartamento
Whittaker con Joe.

28

No me habra importado tener un fin de semana para mi. Los efectos del
calor y el cansancio estaban empezando a notarse. Haba una lnea de taxis
fuera del hospital. Joe y yo saltamos al primero.
El trfico era pesado, pero el retraso me dio tiempo para pensar. Qu haba
en la bebida de la noche de la Sra W? Podra la autopsia establecer que era la
bebida lo que mato a la Sra. W? si Martha tena la fuerza para destruir los
muebles, ella fcilmente sera capaz de asesinar a la Sra W. Pero Cmo? Ella
pareca haber muerto en paz y el mdico no pareci pensar que haba algo raro
en la muerte. El taxi estaba ahora parado delante de el semforo. Una
oportunidad para echar un sueo.
Joe me despert en los apartamento Century. En el apartamento, el equipo
de criminologa se estaba preparando para marchar. Charlie Whittaker y Wilma
Patterson estaban comprobando papeles. Algunos estaban hmedos y sucios.
Yo no quera pensar en lo que Martha haba vertido sobre ellos.
Alguna noticia del tanatorio? pregunt al lugarteniente.
Tuvimos suerte, seor, dijo l. Ellos no haba preparado a la Sra W para el
funeral y harn la autopsia esta tarde. No hay mucho ms que podamos hacer
aqu.
Charlie W se volvi a m. Adivina qu, dijo l.
El lugarteniente entrevisto a los vecinos. Todos oyeron ruido durante la
noche, cuando Martha destruy los muebles. Ellos pensaron que era una fiesta
frentica. Desde cuando mi madre tiene fiestas frenticas?
Habra alguna fiesta, re.
No hay nada mal en las cerraduras, sigui Charlie. Ni intento de robo.
Todo parece el trabajo de Martha, Sr Marley. La mayora de los papeles de mi
madre estn aqu. Ugh! Hay ktchup en este. Pero no hay cheques ni tarjetas
de crdito. Yo llam al banco y afortunadamente haba alguien all que pudo
ayudarme. Parece que Martha ha sacado decenas de miles de dlares.
Para gastarlo en qu, me pregunto, dije.
Sr Marley, encuentre a esa muer, y rpido, dijo Charlie. Quiero que pague
por lo que ha hecho.
Estamos en ello, Sr W. primero, necesitamos mirar todo en la habitacin de
Martha.
El mensaje fui a jugar a la pelota estaba todava en el espejo. Qu clase
de Pelota podra ser, jefe? pregunt Joe.
Era Martha una fan del beisbol? pregunt. La respuesta debera estar
aqu por alguna parte. Nosotros podemos empezar mirando estos libros.
Haba una estantera llena de viejas historias de detectives que parecan
como si hubieran sido ledas una y otra vez. Eso slo nos deca que le gustaba
leer. Despus Joe encontr un libro abierto en el suelo al lado de la cama.
Mira este libro, jefe, dijo Joe. martha ha estado marcando partes de l.
El libro se llamaba El Asesino Perfecto. Las pginas estaban amarillas del
tiempo. Mir el libro, leyendo lo que Martha haba subrayado. Una frase
especialmente llam mi atencin:
29

Ella patale un poco cuando puse la almohada sobre su cara. Pero pronto se
acab. Si matar es tan fcil, Por qu no hacerlo de nuevo? Dicen que la
prctica hace la perfeccin.
Se lo ense a Joe.
Creo que Martha lee demasiado, dijo el. Joe seal el dorso de la pasta de
otro libro. mira ella ha estado practicando a firmar con el nombre de la Sra W.
Yo le ense el libros a Charlie W.
Es as como tu madre firma su nombre? pregunt.
As es. As es como Martha se las arregl para conseguir el dinero de las
cuentas de mam.
Fuimos de nuevo a nuestro trabajo en la habitacin de Martha. No haba
maleta, ni bolso. Sus cosas faltaban. Despus empezamos con el montn de
folletos de vacaciones que Joe haba encontrado debajo de la cama. Las Vegas,
Oneida, y Atlantic City.
Hay solo una clase de pelota a la que puedes jugar en estos lugares, le dije
a Joe. Y eso es en casino.
Martha podra estar ahora perdiendo todo el dinero de la Sra W en un casino.
No sabamos donde haba ido y no podamos llamar a un casino y preguntar,
tiene a alguien en las mesas de juego que concuerde con la siguiente
descripcin? incluso si un casino estuviera de acuerdo en ayudar, podra
haber un gran nmero de mujeres de mediana edad perdiendo su dinero. El
tipo de personas que ahorrar todo el ao para una semana de vacaciones de
juego. Ellos gastan cada cntimo y se van a casa pobres.
Dnde crees que ha ido? pregunt a Joe.
Mi suposicin es que ms cerca que lejos, contest l.
Atlantic City es lo ms cerca, dije. Sabes cuantos casinos hay en Atlantic
City? Al menos 10, puede que ms.
Apenas haba nada en la habitacin que te dijera que Martha tena una vida
propia. Nosotros habamos registrado en todas partes buscando una foto de
ella. Nada para ensear a la gente. Nuestra nica opcin era visitar cada
casino hasta que la encontrramos.
Y ahora qu jefe? pregunt Joe.
Atlantic City est a varias horas conduciendo, 2 dije. Puede que
necesitemos pasar todo el da all. Trae tu coche a la oficina, a las 9 en punto
maana. Y asegrate de que descansas un poco.
Me detuve por un momento. Acababa de tener un pensamiento.
Joe, No es todo esto demasiado obvio? Si Martha realmente quera
desaparecer, por qu escribir el mensaje y dejar los libros? De alguna manera,
creo que quiere que la encontremos. Como si estuviera actuando en una de
esas historias de detectives. Pero quin sabe?
Pareca hacer ms calor que nunca. Yo ya haba tenido bastante. Cuando iba
a cambiar el tiempo? Maana iba a ser otro largo da y yo haba perdido mi fin
de semana. Tena lectura que hacer en la cama El Asesinato Perfecto.
CAPTULO 12

- Atlantic City
30

Haba estado despierto leyendo la mayor parte de la noche. No por eleccin


yo no poda dormir por el calor. Al amanecer me rend y me vest. Fuera se
estaba casi bien. Eso no durara mucho. Haba tiempo para parar en el hospital
Bellevue. Yo saba que sera demasiado temprano para visitar a Annie, pero
puede que la enfermera pudiera decirme lo ltimo sobre la enfermedad de
Annie.
En el hospital, la enfermera me llev a la puerta de la habitacin de Annie y
puso su dedo en sus labios.
Ni un sonido, murmur ella. Slo mira esto.
Annie Clayton y su hijo Jackie estaban los dos dormidos. Jackie estaba
sentado al lado de la cama con su cabeza en la almohada. La mano de Annie
estaba encima de la de Jackie.
El no se la ha dejado en todo este tiempo, dijo la enfermera.
Qu hay de Annie? pregunt.
Ella me alej de la habitacin. Pareca seria. Yo me esperaba lo peor.
No hay nada ms que podamos hacer, dijo la enfermera. Es slo cuestin
de esperar. Podra ser hoy o maana
Lo siento, dije. Llmame si hay acontecimientos.
En la calle East 43, llam al cuartel de la polica para comprobar si haba
resultados de la autopsia de la Sra W. las noticias no me hicieron sentir mejor.
Dicen que mori de ataque al corazn. Si es una muerte natural entonces
no hay nada ms que hacer.
Qu hay de los resultados de las pruebas de draga? pregunt.
es demasiado temprano. Maana, quizs.
El problema era como hace que la NYPD creyera que era un asesinato. Si los
resultados de drogas mostraban que haba un nivel normal de droga en el
cuerpo, no podramos demostrar que Martha la asesin a menos que ella lo
admitiera.
Joe lleg a la oficina radiante y fresco. Yo, no poda parar de bostezar.
Por qu ests tan contento? le pregunt de camino a su coche.
Yo dorm muy bien por la noche, jefe, justo como me sugeriste, contest
Joe.
Bien, estoy agotado. Despirtame en Atlantic City.
Me estir en el asiento de atrs y pronto me qued dormido. El mejor sueo
que haba tenido durante das. Varias horas ms tarde, Joe me despert cuando
estbamos entrando en la ciudad, por el carril rpido de Atlantic City.
Tu has estado durmiendo como un beb, jefe, dijo l.
Al contrario que la ciudad, los casinos eran edificios preciosos con todos los
diseos posibles y colores. Aparcamos y caminamos al lado del ocano, y
empec a mirar dentro de los casinos. Era la misma historia en todos. Gente
solitaria diciendo adis con un beso al dinero. Pero no haba seal de Marta.
Habamos visitado 5 casinos cuando llegamos al Golden Palace.
No puedo creerlo, jefe dijo Joe. Nunca he visto nada parecido.
31

En nuestro camino, pasamos por una lnea de elefantes de piedra grandes.


Dentro haba un mundo de sueo. Msica suave estaba sonando. Madera
oscura, gruesas moquetas, brillante oro y plata por todas partes.
Temprano en la tarde, unas personas estaban amontonadas alrededor de las
mesas de ruleta.
All, Joe! Es Martha.
All estaba, sentada entre dos ancianas. Martha las haca parecer diminutas.
Delante de lla, Martha tena montones de fichas de casino brillantemente
coloreadas. Ella estaba jugando por mucho dinero y haba colocado las fichas
en los nmeros 7, 14, 21 y 28. La bola fue disparada alrededor y finalmente
aterriz en el 7. Martha grit de alegra.
Soy yo otra vez! grit. Esa es la manera de hacerlo. Saba que no poda
perder!
Yo no poda verla ms. Me fui a ella.
Martha, dije. Tenemos que hablar.
Bien, si es el seor ojo privado en persona, contest ella. Me preguntaba
cuando llegaras aqu. Djame en paz. Estoy ganando.
Ella empez a colocar ms fichas en la mesa. Eso era suficiente. Las tir al
suelo.
Hey, Qu crees que ests haciendo? grit ella.
Perdone, dijo una voz detrs de mi. Hay algn problema aqu? haba
una mano pesada sobre mi hombro. Yo me gir. Un to alto y fuerte con traje
negro, que llevaba su identificacin del casino en su chaqueta.
Deje en paz a esta dama y salga antes de que llame a la polica, dijo l.
Yo le ensee mi licencia de investigador. Ahora tena que moverme rpido.
Todo dependa de que Martha admitiera el asesinato.
Nat Marley, detective privado, dije. Esta dama est usando dinero robado.
Dinero que rob de su jefa a la que asesin. Verdad, Martha? Nosotros sabemos
todo sobre el dinero y las pastilla. Justo como deca en esa historia de
detectives que tanto te gustaba.
Hubo un silencio total en la mesa de la ruleta. La gente nos miraba fijamente
con las bocas abiertas. Yo sostuve el libro de Martha.
que listo eres! dijo Martha. Yo me estaba preguntando cuanto te llevara.
Ms rpido de lo que esperaba. Seguro que saqu la idea del libro. Un par de
pastillas de ms en su chocolate caliente. Despus ya no hubo ms Martha
haz esto, Martha haz aquello! slo poner una almohada sobre su cabeza. Ella
patale un poco, pero todos se acab en segundos. Fcil. Y su cara pareca
perfecta. Todo sucedi justo como el libro deca que pasara. Solo que ms
rpido y ms fcil. Fue culpa suya. Ella me dej fuera del testamento
Tu lees demasiado, dije.
El hombre del traje estaba empezando a entender. Ser mejor venir a la
oficina, dijo l. Quiere que llame a la polica, Sr Marley?
encantado, dije. Y recogeras todas esas fichas? Es dinero robado.

32

Pasaron otro par de horas antes de que terminramos en el cuartel de la


polica de Atlantic City. Martha admiti todo otra vez en la polica de New
Jersey. Ella no lo senta en absoluto. De hecho, pareca estar disfrutndolo.
Y ahora qu, lugarteniente? Pregunt Martha. Vas a encerrarme en una
celda?
S. Hasta que la NYPD venga a por ti. Contest el lugarteniente. Sargento,
llvesela lejos. Ahora, Sr Marley, hablar con el capitn Oldenberg. Esto es
asunto de la NYPD
Era tarde por la tarde. Nosotros tenamos que volver a Nueva York. Yo poda
hacer unas llamadas de camino. Haba estado pensando en Annie todo el da.
Me las arregl para contactar con la doctora Fishcer en Bellevue. Ella no
esperaba que Annie durara la noche y Jackie haba estado preguntando por m.
No haba tiempo que perder.
Otra llamada, a Charlie W que estaba esperando or noticias nuestras.
Afortunadamente, el todava estaba en los apartamentos Century.
Sr W? dije- Hemos encontrado a Martha. En Atlantic City.
Lo hicieron? Asesin ella a mi madre? pregunt Charlie.
Ella admiti todo, le dije. Fue como yo pensaba. Ella estaba jugando en el
casino como si fuera una millonaria.
El dinero no es importante, dijo Charlie. Yo quiero que page por lo que ha
hecho.
No se preocupe. Lo har
Era de noche cuando llegamos al hospital. Jackie estaba esperndonos fuera
de la habitacin de Annie.
vosotros tos sois fantsticos, todo lo que habis hecho por nosotros, dijo
Jackie.
no lo menciones. Cmo est Annie? pregunt.
mam va despacio. Ella est inconsciente ahora. Ella se las arregl para
hablar de los viejos tiempos. Al final ya no tiene dolor.
Nos quedaremos contigo, Jackie. En un momento como este necesitas
amigos a t alrededor. He conocido a tu madre durante mucho tiempo. Quiero
estar aqu cuando nos deje.
Jackie entr dentro. Nosotros esperamos hasta la maana viendo las
manecillas del reloj moverse alrededor. Un hospital es un lugar muy extrao a
la hora de la noche. La espera moribunda, jora tras hora, por el momento de la
muerte. A las 2:30 de la maana, la enfermera llam a la Dra. Fischer. Despus
de un rpido examen, ella nos dijo que entrramos. La respiracin de Annie era
ahora lenta e irregular. Finalmente, se par. Jackie estaba todava sujetando la
mano de su madre.
Lo siento Jackie. Se ha ido, dijo la doctora.
Jackie nos mir. Ella nunca perdi la esperanza conmigo, dijo. Podras
dejarme a solas con mam durante un minuto?
Fuera, Joe me mir de cerca.
Nat! Tienes lgrimas en los ojos, dijo.
Lgrimas? Yo? No, debe ser algo en el ojo.
33

Sin embargo l tena razn. La muerte de Annie me haba afectado


profundamente. Ms de lo que yo haba imaginado que lo hara. Pero yo no
haba sentido nada cuando la Sra W muri. 10 minutos ms tarde, Jackie sali.
Vamos a casa Jackie, dije tristemente. Voy a echar de menos esas charlas
de maana con Annie en Grand Central.
CAPTULO 13

- Lluvia

Otro lunes por la maana. Cuando sal de Grand Central hacia la calle 42, el
cielo estaba pesado con nubes negras de tormenta. Casi podas sentir la
electricidad en el aire. Al fin el tiempo iba a cambiar. Cuando llegu a la oficina,
gotas de lluvia gordas empezaban a golpear las aceras.
Stella estaba en su escritorio como siempre.
Nat, hay una visita,2 dijo ella.
Quin? pregunt.
Vete a ver.
Por qu el misterio?
El cielo se encendi de repente. Despus oscuridad y un choque de truenos.
Dentro de la oficina haba una cara que yo conoca bien. Otro trueno.
Chaparrn. La tormenta haba empezado.
Oldenberg! Tu de verdad sabes como asustar a un to.
Me encanta esto, Marley, dijo Oldenberg. Sabas que siempre hay menos
crmenes durante mal tiempo?
Tu no has venido aqu a hablar del tiempo. Por qu ests aqu?
Oldenberg quera hablar con Jackie Clayton. El necesitaba su ayuda para
meter a Wiseman en la crcel a cambio, la polica haba prometido a Jackie una
nueva vida con un historial limpio. Jackie confiaba en m as que me pidieron
que organizara la reunin.
Despus de que Oldenberg se fue, la tormenta empeor. Ros de agua de
lluvia por las calle. Y ms visitantes. Stella dej entrar a dos trabajadores.
Nat, una agradable sorpresa esta vez, dijo Stella.
Sr Marley, hemos venido a poner el aire acondicionado, dijo uno de los
trabajadores
No lo creo. Por qu no estuvieron aqu la semana pasada? pregunt.
Los golpes cuando empezaron a montar las mquinas hacan casi imposible
trabajar. Puede que debiera mudarme a algn sitio con un clima mejor. Como
Alaska, quin necesita aire acondicionado en Anchorage? No era el mejor
momento para tener otra visita era Wilma Patterson. Ella quera que organizara
una reunin con Jackie en su oficina maana por la maana para leer el
testamento de su madre. Despus el telfono son. Ms golpes de los
trabajadores.
tos podis para eso durante un minuto? pregunt. Aqu Marley. Siento
eso.

34

Soy Charlie W, necesito su consejo. He estado hablando con el capitn


Oldenberg. La polica no esta segura si Martha puede ser acusada de
asesinato.
Siga, dije.
No hay problema con el dinero, dijo Charlie. El libro de cheques y tarjetas
de crdito estaban en su bolso. Ella definitivamente lo rob todo. Pero como
asesinato. La mujer est loca. Parece estar viviendo en un mundo de sueo de
historias de detectives. Nadie sabe si est diciendo la verdad o contando otra
historia. Los resultados de la autopsia tampoco nos ayudan. Nada definitivo en
los resultados de las pruebas de droga as que es todava una muerte natural.
Qu me aconsejas Nat?
Ella ir a la crcel durante mucho tiempo por robar el dinero y lo que hizo
en el apartamento, dije. Ella saba exactamente lo que estaba haciendo
cuando vaci las cuentas de tu madre. Es difcil, Sr W. parece que ella ser
juzgada por robar, no asesinar. Pero de cualquier forma, ella estar en la crcel
durante mucho tiempo. U la vida en una crcel de New York State no es un
picnic. Yo aceptara lo que dice Oldenberg. T sabes y yo s que es culpable de
asesinato. Pero hacer que otras personas lo crean es otra cuestin.
Bien, eso no es lo que quera or, dijo Charlie. pero supongo que no hay
mucho ms que pueda hacer ahora. En cualquier caso, si ella no es juzgada por
asesinato, ellos pueden devolvernos el cuerpo de mam antes para el funeral.
Otra llamada. Esta vez era Jackie, para decirme que el funeral de Annie iba a
ser a las 11 el sbado por la maana en Queens. Yo promet estar all. Jackie
dijo que l poda ir a la oficina de Wilma a las 10 maana para or el
testamento de su madre. Yo no estaba seguro de que iba a aceptar la
sugerencia de Oldenberg.
Una cosa ms Jackie, dije. S que no es un buen momento pero el capitn
Oldenberg quiere hablar contigo.
No me gusta como suena esto, Nat, dijo Jackie.
espera un poco, Jackie. Ellos quieren coger a Wiseman, pero necesitan
fechar, horas, nombres, lugares, y dems. A cambio, olvidarn cualquier cosa
que hayas podido hacer para Wiseman en el pasado. Esto sera el fresco
comienzo que tu necesitas.
Eso hay que pensarlo mucho, Nat, dijo Jackie. Te lo dir maana.
Con todo el ruido de la oficina era imposible trabajar. Nosotros vamos a
hacer un largo recreo para comer, grit a los trabajadores. Aqu estn las
llaves. Si terminan antes de volver, djenlas en el vestbulo, si esas mquinas
no funcionan .
Confe en nosotros, seor, dijo uno de los trabajadores. Podramos hacer
esto hasta dormidos.
El largo descanso para comer dur la mayor parte de la tarde. Yo me estaba
sintiendo cada vez ms cansado despus de toda la accin de la pasada
semana. Dej a Stella que cerrara la oficina y escap otra vez a Queens a
dormir un poco.
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A la maana siguiente, Manhatttan ola fresca y limpia despus de las


tormentas. Un cielo azul sin nubes. Iba a ser otro da caluroso? Entonces
record. Yo haba pagado 700 dlares por el aire acondicionado. Esas mquinas
mejor ser que funciones. Cuando entr en la oficina en la calle East 43, pude
sentir hielo en el aire.
Qu es esto? Pregunt. Siberia?
Lo siento Nat, dijo Stella. Slo he tenido un pequeo problema con el aire
acondicionado.
Bueno, yo preferira frerme que congelarme.
Vamos, Nat! Estoy haciendo lo que puedo. No puedo tener siempre razn.
Slo soy un ser humano, no superwoman. Oh, a propsito, Wilma Patterson
llam. Podras estar en su oficina a las 9:30?
En la oficina de Wilma, haba un montn de papeles para que yo firmara.
Todo lo que la Sra W me haba dejado ira ahora a Charlie W y su hermana
Betty Osborne, a partes iguales. Justo lo que debera haber pasado en primer
lugar.
Nat, est la cuestin de tus honorarios, dijo Wilma.
Har que Stella le enva al Sr W mi factura, dije.
Eso no ser necesario, dijo ella. El me dijo que te diera esto. Espera que
sea suficiente. Ella me pas un sobre lleno de dinero.
Era ms que suficiente. Muy amable. Ahora no me sentira tan mal por el aire
acondicionado. A las 10 en punto, Jackie, Wilma, Stella y yo estbamos
sentados alrededor de la caja de metal de Annie. Wilma cogi la llave y la
cerr.
Sr Clayton, dijo ella, El testamento de su madre es muy simple. Todo lo de
esta caja es suyo para usarlo como desee.
Dentro haba un montn de papeles. Encima haba un sobre con las palabras
Para mi hijo, Jackie. Jackie lo abri y ley la carta en voz alta.
para mi querido hijo, Jackie,
No s donde ests pero he estado guardando esto para ti todos estos aos.
Un regalo del pap que nunca conociste. El era un hombre de negocios. Si lo
que hay aqu vale algo, salo para darte a ti mismo un futuro.
Tu amante madre.
Todo ese tiempo ella me record, dijo Jackie. Pero qu son estos papeles?
Y qu significa esta nota?
Wilma cogi los papeles y la nota de Jackie y los mir.
Sr Clayton, esta nota debe ser de su padre. Escuche:
Annie nunca podr ser un verdadero padre para el nio. Aqu tienes algn
dinero para ayudarte con la comida y la ropa. Y algo para el futuro. Guarda
estos certificados de acciones. Un da podran valer mucho dinero.
Tuyo, Tom
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Quin es ese Tom? pregunt Jackie.


La respuesta debe estar aqu en alguna parte, dijo Wilma. Ella busc en los
papeles hasta que encontr las acciones. Tu madre te ha cuida bien. Mira
estos certificados. Estas acciones podan valer decenas de miles. Todo ha
estado bien hecho. Las acciones estn a nombre de tu madre y le fueron dadas
por no puedo creerlo: Tom Whittaker!
Qu est pasando? pregunt Jackie.
Jackie, creo que se quien era tu padre. Recuerdo a Annie contarme que una
vez haba trabajado como limpiadora, donde ella conoci al jefe de la empresa.
Ese hombre era Tom Whittaker. Un hombre de negocios, presidente de la
compaa area Whittaker.
En mi cartera, todava tena la fotocopia de la historia del Daily News con la
foto de Tom Whittaker.
Este es l, Jackie. Qudatela. Y eso no es todo, Jackie. Tienes familia. Un
medio hermano y una media hermana. Charlie W y Betty Osborne. Ellos viven
en el norte.
Jackie se qued en silencio por un tiempo, despus se volvi a Wilma.
Sra Patterson, hay algo que tengo que saber. Es importante. Qu habra
pasado si mam hubiera muerto sin verme? O yo hubiera reusado verla, o si
Nat nunca me encontrara, o si hubiera muerto. Si, si, si .
En caso de que algo as pasara, Annie aadi un parte extra al testamento,
Wilma explic.
El dinero de la venta de las acciones habra ido a ayudar a las mujeres sin
hogar. No creo que Annie tuviera una idea real de su valor.
Sra Patterson, Podra guardar aqu los certificados por m? pregunt
Jackie. Necesito tiempo para pensar.
Haba ms cosas en la caja. Una fotos de familia en blanco y negro. Una
joven madre con un beb feliz y sonriente en sus brazos. Fotos de clase de un
colegio de primaria. Fiestas de cumpleaos de la infancia. Das en familia en
Coney Island ahora eran en color. Un adolescente activo sujetando un palo de
beisbol. Los ojos de Jackie brillaban cuando mir las fotos. El pobre hombre
haba pasado tanto en los ltimos das. Perdi a su madre y encontr a una
familia. Un to sin futuro ahora tena esperanza. Nos sentamos en silencio
mientras Jackie descubra su infancia otra vez. Unos minutos ms tarde el
estaba preparado para hablar. Bien, el pareca tranquilo y seguro de s mismo.
Nat, Sra Patterson, empez Jackie. he tomado una decisin. Sra Ptterson,
Puede averiguar cuanto vales estas acciones? Hay facturas de mam del
hospital que hay que pagar y Nat necesita ser pagado por todo su trabajo.
Cierto, dijo Wilma.
Y Nat. T dijiste que tengo un medio hermano y una media hermana.
Realmente me gustara conocerlos. Son familia. T conoces a los Wittakers, as
que podras programar una cita. Y una cosa ms. He estad pensando en lo que
dijiste ayer. La respuesta es S. Tengo que hacerlo si quiero hacer un corte
limpio de mi pasado. Llame al capitn Olddenberg. Har todo lo que quiera si
va a quitarme a Wiseman de mi espalda y meterlo en una celda.
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Djamelo a m, Jackie. Nos veremos en el funeral.


CAPTULO 14

- El Centro Annie Clayton

No haba ms de 10 personas en el funeral de Annie incluyendo los amigos


de Annie, Ellie y Leona, y Charlie W y Betty Osborne. Yo les present a Jackie a
Charlie y Betty. Ellos todava seguan hablando cuando yo me fui.
La Sra. Whittaker tuvo un gran funeral un da o as ms tarde en Albania, con
familia y unos cuantos viejos compaeros de bebida de Tom Whittaker. Yo haba
ido porque pesaba que debera, no por eleccin. La sorpresa fue otra vez ver a
Jackie Clayton con Charlie y Betty. Puede que el hubiera encontrado a su
familia.
La vida haba sido ms tranquila desde mediados de julio. Yo me haba
tomado incluso unas vacaciones. Despus de eso, segu con el trabajo diario
habitual divorcio o buscar a personas desaparecidos. Nada emocionante, pero
no me quejaba. Prefera eso. Hacia finales de Septiembre lleg una carta de
una prisin del estado en Nueva York. Era de Martha, pero pareca la escritura
de un nio.
Para el Sr Nat Marley, el detective privado,
Me he divertido ms en los dos ltimos meses de lo que lo he hecho en los
ltimos 20 aos. Me gusta estar aqu en la crcel. Todo el mundo me cuida. Eso
marca una diferencia. Gente agradable. Me llevo realmente bien con mi
compaera de celda, ella est dentro por asesinato.
Martha.
As que Martha disfrutaba la vida en la crcel. La vida detrs de las rejas
debe ir con su carcter. Con su talla y fuerza, ella probablemente no tendra
ningn problema con las otras prisioneras. Por su carta sonaba como que eran
buenos con ella ms de lo que nunca haba sido con la Sra. W. de cualquier
manera, la sociedad estaba a salvo de Martha Bianchi.
Al fin el calor del verano se acab, y yo estaba disfrutando de mi estacin
favorita, otoo. Los rboles de Central Park se haban convertido en un mar de
rojo y oro. La vida en la oficina continuaba como siempre. El otoo se convirti
en invierno. En la oficina, Stella se quejaba tanto del fro como haba hecho del
calor el verano antes. Los dos estbamos contentos de que llegara la
primavera.
Fue una maana de primavera cuando encontr una invitacin sorpresa en
mi correo. Era para la inauguracin del Dentro Annie Clayton en la calle 125.
Stella y casi no podamos creerlo. As que Jackie haba encontrado una forma
de devolverle algo a su madre despus de todo.
En la maana de la inauguracin, Stella, Joe y yo viajamos hasta Harlem
juntos. Fuera del Centro estaba un grupo de personas importantes. Lderes de
comunidades y polticos locales. Periodistas de peridicos y televisiones
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locales. En la puerta delantera estaba Jackie Clayton, Charlie Whittaker y Betty


Osborne.
Charlie Whittaker habl primero.
Damas y caballeros, me gustara daros la bienvenida a la inauguracin del
Centro Annie Clayton. Un edificio que proporcionar cmodas habitaciones
para las mujeres sin techo de esta ciudad. Todo el mundo ser bienvenido, no
importa de que color o religin. Las mujeres que usen este centro tendrn una
cosa en comn ningn sitio donde vivir. Mi hermana y yo, y me medio
hermano Jackie Clayton, todos hemos perdido a nuestras madres
recientemente. Este edificio es en su memoria.
Entonces Jackie dio un paso adelante. El haba cambiado desde que le haba
visto la ltima vea. Este no era el taxista asustado que conoc en julio. El
pareca y sonaba seguro de s mismo cuando hablaba.
Gracias, Charlie. Mi madre, Annie Clayton, vivi en las calles de esta ciudad
durante ms de 20 aos. Ella necesitaba amor y cuidados, y de joven, yo le
negu ese amor y cuidados. Si hubiera habido un centro como este, quizs ella
podra haberse salvado de las calles de la ciudad. Sinceramente espero que
este centro proveer a las mujeres como mi madre durante muchos aos en
adelante.
Charlie y Betty se unieron a Jackie. Betty habl.
Finalmente, nos gustara agradecer especialmente al hombre cuyo duro
trabajo hizo todo esto posible. Sin l, nosotros podramos no habernos conocido
nunca. Un viejo amigo de Annie Clayton el Sr Nat Marley.
Ella me seal. Las cmaras de televisin se giraron al mismo tiempo.
Entrevistas con los periodistas siguieron. Me haban sacado una foto con Jackie
y los Whittaker para los peridicos. Sera una gran historia de inters humano.
Finalmente pudimos escapar. Jackie nos llev a una oficina.
Nosotros todos te debemos a ti y a tus compaeros un gran agradecimiento
por todo lo que has hecho, dijo Jackie. Despus de los funerales, Charlie,
Betty y yo seguimos hablando y encontramos que tenamos mucho en comn.
Extrao. El Bronx se rene con el alto West Side, dije.
Sabes, todos hemos perdido las madres. Y de diferentes maneras, hemos
tenido infancias difciles. Yo siempre me estaba metiendo en problemas en la
calle, dijo Jackie.
Y tuvimos un padre fro y nada carioso, dijo Charlie. Yo todava recuerdo
lo que era crecer en ese apartamento. Las cosas que sola hacerle a mam.
Fue cuando conoc a Ellie y Leona, las viejas amigas de mam cuando
empec a pensar, dijo Jackie. Una manera de usar el dinero de mam para
ayudar a personas como ellas. Lo habl con Charlie y Betty.
El apartamento era nuestro, pero despus de todo lo que haba pasado,
nunca quisimos poner un pie en l otra vez, dijo Charlie. Yo sent que tena
que hacer algo. La idea de Jackie juntar nuestro dinero y hacer algo para
ayudar a mejorar las vidas de la gente. Ha sido mucho trabajo duro, pero
mereci la pena.
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Qu ms puedo decir? Este lugar es un gran logro, dije. Annie tena razn
en no perder nunca la esperanza contigo, Jackie.
Finalmente nos dijimos adis. Empec a pensar mientras caminaba por la
calle 125 a la luz del sol. Haba dicho antes que haba visto lo mejor y lo peor
de la vida en esta ciudad. Estaba equivocado. Este centro era lo mejor que
haba visto jams. Todava tena sentimientos mezclados, sin embargo. Annie
haba vivido en las calles de Nueva York mientras ella tena suficiente dinero
para un lugar para vivir. Ella haba sufrido cuando no tena porque.
Stella me toc la mano.
Te sientes bien, Nat? pregunt.
Solo estaba pensando. El centro de Annie Clayton. Algo para recordarla.
Casi como si tuviera vida despus de la muerte. Si slo ella hubiera sabido el
valor de esas acciones. Ella podra haber disfrutado de la vida antes de la
muerte.
Ella nunca tuvo una parte justa de lo que la vida puede ofrecer. Pero otros lo
harn, Nat, otros lo harn.

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