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Faculdade Guairac Disciplina Neuroanatomia e Neurofisiologia - Professor Carlos Eduardo Buss O MAGNETISMO NOS "SERES VIVOS"

Algumas pessoas esto acostumadas com a idia de que magnetismo um fenmeno puro da natureza inanimada e est presente apenas no meio ambiente, como nos ims e na Terra, e em materiais do nosso cotidiano, como computadores e motores eltricos. O que muitos de ns no sabemos que o magnetismo um fenmeno tambm presente nos seres vivos. Em algumas espcies ele chega a ser um meio de sobrevivncia e adaptao ao meio.

O que fez de alguns pombos bons mensageiros para agentes em territrio ocupado na Segunda Guerra Mundial era a capacidade desses pssaros de voltar a um determinado local levando mensagens importantes. Atualmente, sabemos que isso possvel para esses pssaros, pois eles voam sob as linhas do campo magntico da Terra, o campo geomagntico, e conseguem se orientar por meio delas.

Mas no so apenas os pombos que possuem essa capacidade de se guiar pelo campo magntico terrestre. Cientistas esto aos poucos descobrindo que essa capacidade tambm se apresenta em outros seres vivos. Algumas bactrias aquticas, abelhas, moscas, borboletas, salamandras, peixes, baleias, golfinhos e tartarugas so influenciados pelos campos geomagnticos. Essas descobertas fizerem nascer uma nova rea de pesquisa, a Magnetobiologia, responsvel por investigar os efeitos que os campos magnticos podem produzir sobre os seres vivos. O 'MAGNETISMO' DAS MOSCAS Estudo acrescenta pea importante para explicar a sensibilidade de organismos a campos magnticos.

Nos ltimos 50 anos, muito foi revelado sobre a sensibilidade de organismos a campos magnticos, tendo como caso clssico o dos pombos-correios, que, orientados pelo campo terrestre, podem voltar, muito tempo depois, ao

lugar de onde migraram. No entanto, muitas perguntas continuam sem resposta nessa rea. Haveria, em alguns organismos, um sistema de recepo do campo magntico e de traduo dessa informao para o sistema nervoso?

Agora, um estudo feito com moscas-das-frutas coloca mais uma pea importante nesse cenrio complexo: uma protena sensvel a certas freqncias da luz tem papel-chave na sensibilidade desse inseto ao campo magntico. O artigo foi publicado na revista Nature .

O estudo do comportamento de organismos frente a campos magnticos tem sido feito intensamente desde meados do sculo passado. Assim, verificou-se, por exemplo, que os pombos-correios podem se orientar pelo campo da Terra e que as trutas tm partculas do mineral magntico magnetita na regio prxima ao bulbo olfativo. Entretanto, a descoberta das bactrias magnticas, em 1975, foi o nico caso em que um receptor de campo magntico (ou magnetorreceptor) foi identificado, e seu efeito na orientao dos microrganismos comprovado inequivocamente. Bactrias magnticas vivem em ambientes aquticos, e seu movimento sofre efeito direto de um campo magntico. No interior delas, existe uma cadeia linear de cristais nanomtricos de magnetita, responsveis por sua orientao, agindo como se fossem a agulha de uma bssola. Mesmo quando a bactria est morta, possvel orient-la com um m, embora ela no possa mais nadar. Os casos do pombo-correio e da truta enquadram-se no estudo da migrao em grandes distncias ou volta ao ambiente de onde o organismo partiu, mesmo aps um tempo longo. A busca, portanto, de um sistema magnetorreceptor continua em aberto, assim como a de um mecanismo magneto-transdutor, ou seja, capaz de traduzir a informao contida no campo para uma forma que possa ser entendida pelo sistema nervoso do animal, gerando no organismo uma ao (orientao, avegao etc.) correlacionada a alguma caracterstica do campo (por exemplo, direo, sentido ou intensidade). DETECO DO CAMPO MAGNTICO

Atualmente, existem trs modelos que buscam explicar a deteco de um campo magntico por organismos, baseados em: i) no fenmeno da induo eletromagntica, ou seja, o campo magntico do ambiente geraria no organismo uma pequena corrente eltrica, como o caso do peixe eltrico, o poraqu (Electrophorus electricus); ii) na presena de partculas magnticas (como as das bactrias) que mudariam de orientao na presena de campos magnticos, gerando impulsos em clulas nervosas

(neurnios) presentes na regio prxima aos cristais; iii) em reaes qumicas que so moduladas por campos magnticos e envolvem receptores de luz (fotorreceptores). Neste comentrio, nosso interesse recai sobre este ltimo tpico. Um modelo qumico de sensibilidade ao campo magntico prope que a informao magntica transmitida ao sistema nervoso por meio dos produtos resultantes de reaes qumicas sensveis a campos magnticos que ocorrem em fotorreceptores especializados. Um desses fotorreceptores seria a protena chamada Cryptochrome (abreviada como Cry). Ela tem sido apontada como capaz de gerar, em reaes qumicas induzidas pela luz, pares de molculas (radicais) que, por sua vez, possibilitariam ao organismo detectar campos magnticos.

Robert Gegear e colaboradores, do Departamento de Neurobiologia da Universidade de Massachusetts (Estados Unidos), comprovaram que, na mosca-das-frutas (Drosophila melanogaster), o fotorreceptor Cry necessrio para que, na presena de certas freqncias de luz, ocorra a sensibilidade desses insetos ao campo magntico. A Drosophila foi considerada um modelo ideal para estudo do papel da Cry como magnetorreceptor, pois essas moscas (diferentemente de outros organismos) s tm essa protena sensvel luz na faixa ultravioleta/azul, o que permitiu desenhar experimentos usando filtros de luz. A resposta mais intensa da Cry luz se d na faixa do ultravioleta A. Primeiramente, os autores testaram a resposta das moscas ao campo magntico em duas situaes: i) no estado natural, ou seja, sem interferncia alguma; ii) aps treinarem os insetos a associar o campo a uma recompensa do tipo acesso a um acar. DIFERENTES FREQNCIAS DE LUZ

Os autores mostraram que as mosquinhas, quando sob o efeito da luz visvel, apresentavam tanto a resposta natural quanto a treinada para um campo magntico. Mas, quando as freqncias de luz que vo do azul ao ultravioleta A eram bloqueadas com a ajuda de filtros, as moscas no respondiam ao campo. Alm disso, as moscas que tiveram a Cry desligada no mostraram nem resposta natural, nem treinada a um campo magntico sob a luz visvel. Ou seja, perderam a sensibilidade ao campo. Os autores tambm verificaram que, quando freqncias acima do azul eram bloqueadas, as moscas no mostravam nenhuma resposta (natural ou treinada) ao campo. Quando apenas a faixa do azul era permitida, a resposta ao campo magntico era parcialmente restaurada. Essa recuperao parcial consistente com o espectro de ao da Cry na

Drosophila, que, como foi dito, atinge o azul, mas tem seu pico no ultravioleta A.

Protenas do tipo Cry, alm de funcionarem como fotorreceptores, tambm sincronizam os ritmos internos do organismo, os chamados relgios circadianos. Ento, como ltimo controle para seus experimentos, os autores usaram o fato de que essa protena, ativada por luz, interage com outra, do relgio circadiano. Testaram, ento, se o sistema circadiano da Drosophila teria que estar intacto para que as respostas de sensibilidade ao campo magntico fossem normais.

Concluram que, apesar de oferecerem luz continuamente s mosquinhas por pelo menos cinco dias (e elas j comearem a apresentar comportamento locomotor arrtmico), as respostas comportamentais dos dois tipos (natural e treinada) ao campo magntico ainda foram observadas, o que comprovou o papel da Cryptochrome na sensibilidade a esses campos na Drosophila. Autor: Marcos Farina Laboratrio de biomineralizao, Instituto de Cincias Biomdicas, Universidade Federal do Rio de Janeiro. Fonte: Revista Cincia Hoje.