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PROJETOS / Energia
14/07/2008 15:40:08

Fontes de corrente constante


Para compensar o efeito da variao da resistncia de uma carga, que afeta a corrente circulante, preciso compensar a tenso e isso feito com circuitos especiais. Veja neste artigo como funcionam e como projetar fontes de corrente constante.
Newton C. Braga

Quando estabelecemos uma tenso num circuito de carga a corrente circulante depende tanto do valor desta tenso como da resistncia que o circuito de carga apresenta. No entanto, os circuitos de carga podem ter sua resistncia variada em funo das suas condies de funcionamento, como por exemplo os motores nas diversas condies de carga e as fontes de alimentao, por sua vez, no conseguem manter constante sua tenso, pois possuem uma resistncia interna. Na figura 1 temos um circuito tpico de uma fonte de alimentao de tenso V e uma resistncia interna R que alimenta uma carga de resistncia R1.

Figura 1 fcil perceber que a tenso que vai aparecer na carga no ser +V mas vai depender tanto de R como a prpria corrente drenada pela carga. Quanto maior for a corrente na carga, menor ser a tenso V que aparecer sobre ela e maior a potncia que R deve dissipar. Nas aplicaes prticas este efeito pode ser muito importante devendo ser compensado de alguma forma.

Um motor eltrico, por exemplo, drena uma corrente que depende da forma como ele est carregado. Isso significa que a tenso sobre ele pode variar e nas condies de maior carga ela pode cair a valores to baixos que ele paralisa. Uma forma de compensar estes problemas utilizar algum tipo de circuito que mantenha constante a corrente num motor independente das suas condies de funcionamento, ou seja, da sua carga. Este tipo de circuito tambm pode ser til para manter constante a corrente num solenoide, em funo de sua fora, numa SMA (Shape Memory Alloy), num painel de LEDs ou outros tipo de dispositivo. Vejamos como pode fazer isso usando recursos eletrnicos. Fonte de Corrente Constante Uma maneira de se obter uma corrente constante numa carga ligando em srie um elemento que possa ter sua resistncia variada de modo a deixar passar mais ou menos corrente em funo das necessidades desta carga. Este elemento forma com a carga um divisor de tenso que mantem constante a soma da sua resistncia (que varia) com a resistncia da carga (que tambm varia). Uma configurao usando um transistor mostrada na figura 2.

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Figura 2

Nesta configurao o diodo zener fixa justamente com o ajuste de P1 e R1 a intensidade da corrente que deve ser mantida no circuito de carga. Quando a resistncia da carga varia a tenso sobre o transistor se altera e isso compensado pela ao do zener de modo a manter a intensidade constante. A intensidade da corrente na carga dada pela tenso do zener mais 0,7 V (tenso da juno emissor/base do transistor) dividida pela resistncia apresentada por R1 e P1. Para o transistor indicado podemos controlar correntes de at uns 1,5 A numa carga usando este circuito. Evidentemente, a tenso de entrada deve ser pelo menos o valor da tenso zener maior que a tenso que deve ser aplicada normalmente na carga. Configurao com Circuito Integrado Os reguladores de tenso fixos e ajustveis de 3 terminais so originalmente projetados para funcionarem como fontes de tenso constante e no como fontes de corrente. De fato, todos possuem como especificaes bsicas a faixa de tenses que fornecem em suas sadas. No entanto, podemos tambm usar estes reguladores como reguladores de correnre aproveitando a referncia interna que possuem, normalmente um diodo zener. Assim, na figura 3 temos um circuito bsico de regulador de corrente ou fonte de corrente constante usando um circuito integrado regulador de tenso de 3 terminais.

Figura 3

Este circuito pode manter uma corrente constante numa carga numa intensidade que ser dada por: I = Vz/R Onde: I a intensidade da corrente em amperes Vz a tenso zener do dispositivo regulador usado em volts R a resistncia externa necessria em ohms Por exemplo, para um 7805 que mostrado na figura 4, a resistncia R para manter a corrente num valor I ser dado por:

R = 5/I Para I = 0,5 A (500 mA) teremos: R = 5/0,5 = 10 ohms Veja que a tenso de entrada deve ser pelo menos 7 V maior que a tenso que normalmente vai se desejar na carga nas condies de corrente constante.

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Isso ocorre porque precisamos dos 5 V do zener e mais pelo menos 2 V para os circuitos do regulador.

Para termos uma possibilidade melhor de manter a corrente constante teremos de usar um CI que tenha uma referncia de tenso interna mais baixa. Uma alternativa interessante para os projetos usar o LM150/250/350 de at 3 amperes. Na figura 5 temos o circuito de aplicao para este regulador varivel de tenso que possui um diodo zener de 1,2 V interno.

Figura 5 Para este circuito integrado a resistncia R em funo da corrente desejada na carga ser dada por: R = 1,2/I Onde: R a resistncia em ohms I a corrente em amperes. Para 2 amperes, por exemplo teremos: R = 1,2/2 R = 0,6 ohms

Observe que as correntes neste tipo de circuito so intensas e que isso exige resistores de fio de boa dissipao. Assim, para o caso de 0,6 ohms, a potncia dissipada ser dada por: P = R x I2 P = 0,6 x 2 x 2 P = 2,4 W Um resistor de fio de pelo menos 5 W de dissipao ser o recomendado e alm disso o circuito integrado deve ser dotado de um bom radiador de calor. Verses de menor corrente, como por exemplo o LM317 que tem uma verso de apenas 200 mA podem ser usados para fontes de referncia menores mas sempre usando a mesma configurao e o mesmo procedimento de clculo. Para o caso de desejarmos ajustar a corrente na carga podemos usar o circuito da figura 6 em que temos um trimpot ou potencimetro de fio para o ajuste da corrente na carga.

Figura 6

Outra possibilidade interessante de regulagem de corrente consiste no uso de reaguladores negativos de corrente como o 7905 ou o LM120 o LM320 de 1,5 amperes (complementar do LM317). Na figura 7 temos o circuito para a utilizao de um regulador negativo de corrente onde R calculado exatamente como nos outros casos.

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Figura 7 Amplificador Operacional Amplificadores operacionais tambm podem ser usados em fontes de corrente constante. na figura 8 temos um exemplo de aplicao em que a corrente na carga ser dada por:

Figura 8 IL = Vref)/[R3+(R2.R3/R1)]

A tenso de referncia pode vir de um diodo zener e D1 pode ser qualquer diodo de uso geral. Concluso Fontes de corrente constante so to importantes como as fontes de tenso. Todo profissional da eletrnica deve entender seu funcionamento para poder no s fazer seus ajustes ou reparaes como tambm a projetar uma em caso de necessidade. Os elementos que vimos neste artigo servem de base para que o profissional passe a dominar mais este importante assunto da eletrnica. *Artigo exclusivo do Portal Saber Eletrnica

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