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O mundo de Sofia

De Jostein Gaarder
Cia. das Letras, So Paulo, 1998 Traduo de Joo Azenha Jr.

Captulo 3

Os mitos
...um equilbrio precrio entre as foras do bem e do mal...
Na manh seguinte, no havia nenhuma carta na caixa de correio. Sofia achou chatssimo o longo dia de aula, que parecia no ter fim. Nos intervalos, ela se esforou para ser particularmente simptica com Jorunn. No caminho de volta para casa, as duas vieram fazendo planos de ir acampar assim que a floresta estivesse suficientemente seca. Chegando em casa, parou novamente diante da caixa de correio. Primeiro, abriu um pequeno envelope que havia sido postado no Mxico e que trazia uma carta de seu pai. Ele dizia que estava com saudade de casa e que pela primeira vez tinha ganhado uma partida de xadrez do Primeiro Timoneiro. No mais, ele j tinha lido quase todos os vinte quilos de livros que havia levado consigo depois das frias de inverno. E mais ali ... mais ali havia um envelope amarelo endereado a ela, Sofia! Sofia deixou em casa a mochila e a correspondncia e correu para seu esconderijo. Tirou do envelope outras pginas datilografadas e comeou a ler.

A VISO MITOLGICA DO MUNDO


Por filosofia entendemos uma forma completamente nova de pensar, surgida na Grcia por volta de 600 a.C. Antes disso, todas as perguntas dos homens haviam sido respondidas pelas diferentes religies. Essas explicaes religiosas tinham sido passadas de gerao para gerao atravs dos mitos. Um mito a histria de deuses e tem por objetivo explicar por que a vida assim como . Ao longo dos milnios, espalhou-se por todo o mundo uma diversificada gama de explicaes mitolgicas para as questes filosficas. Os filsofos gregos tentaram provar que tais explicaes no eram confiveis. A fim de entendermos o pensamento dos primeiros filsofos, precisamos entender primeiro o que significa ter uma viso mitolgica do mundo. Vamos tomar por exemplo algumas concepes mitolgicas aqui mesmo do Norte da Europa. No h necessidade de irmos muito longe para mostrar o que queremos. Na certa voc j ouviu falar de Tor e de seu martelo. Antes de o cristianismo chegar Noruega, acreditava-se aqui no Norte que Tor cruzava os cus numa carruagem puxada por dois bodes. E quando ele agitava seu martelo, produziam-se raios e troves. A palavra trovo Thor-dn em noruegus significa originariamente o rugido de Tor. Em sueco, a palavra para trovo ska, na verdade s-aka que significa a jornada dos deuses no cu. Quando troveja e relampeja, geralmente tambm chove. E a chuva era vital para os camponeses da era dos vikinks. Assim, Tor era adorado como o deus da fertilidade. A resposta mitolgica questo de saber por que chovia era, portanto, a de que Tor agitava seu martelo. E quando caa a chuva, as sementes germinavam e as plantas cresciam nos campos. No se entendia por que as plantas cresciam nos campos e como davam frutos. Mas os camponeses sabiam que isto tinha alguma coisa a ver com a chuva. Alm disso, todos acreditavam que a chuva tinha algo a ver com Tor. E isto fazia dele um dos deuses mais importantes do Norte da Europa. Mas Tor era importante ainda por outro motivo, que tinha algo a ver com toda a ordem do mundo. 1

Os vikings imaginavam o mundo habitado como uma ilha, constantemente ameaada por perigos externos. Esta parte habitada do mundo eles chamavam de Midgard, que significa o reino que est no meio. Em Midgard tambm havia sgard, a morada dos deuses. Fora de Midgard havia Utgard, isto , o reino de fora, habitado pelos perigosos trolls, que no se cansavam de tentar destruir o mundo com toda a sorte de golpes baixos. Chamamos estes monstros malignos tambm de foras do caos. Na religio nrdica e tambm na maioria das outras culturas, as pessoas acreditavam que havia um equilbrio precrio entre as foras do bem e do mal. Uma possibilidade que os trolls tinham de destruir Midgard era roubar Freyja, a deusa da fertilidade. Se conseguissem isto, nada mais cresceria nos campos e as mulheres no teriam mais filhos. Por isso era to importante que os bons deuses mantivessem os trolls afastados. E tambm nesse caso Tor era importante: seu martelo no trazia apenas chuva, mas era tambm uma arma na luta contra as perigosas foras do caos. O martelo emprestava a Tor um poder quase infinito. Ele podia, por exemplo, atir-lo nos trolls e mat-los. E tambm no precisava ter medo de perd-lo, pois o martelo era como um bumerangue e voltava para seu dono. Esta era a explicao mitolgica para o funcionamento da natureza e para o fato de existir sempre uma luta entre o bem e o mal. Mas no se tratava apenas de explicaes. As pessoas no podiam simplesmente ficar sentadas de braos cruzados, esperando pela interveno dos deuses, quando catstrofes tais como secas e epidemias as ameaavam. As pessoas precisavam elas mesmas participar dessa luta contra o mal. E isto elas faziam atravs de toda a sorte de cerimnias ou rituais religiosos. O principal ritual religioso na Antiguidade nrdica era o sacrifcio. Oferecer alguma coisa em sacrifcio a um deus significava aumentar o seu poder. As pessoas precisavam, por exemplo, oferecer sacrifcios aos deuses, a fim de que eles se fortalecessem o suficiente para vencer as foras do mal. Isto podia ser feito, por exemplo, sacrificando-se um animal. Presume-se que a Tor eram sacrificados sobretudo bodes. Para Odin sacrificavam-se s vezes tambm pessoas. O mito mais conhecido na Noruega narrado no poema Trymskveda. Ele nos conta que Tor adormeceu e que, quando acordou, seu martelo tinha desaparecido. Tor ficou to furioso que suas mos tremeram e sua barba estremeceu. Acompanhado de seu homem de confiana, Loki, Tor foi at Freyja para lhe pedir emprestadas suas asas, a fim de que Loki pudesse voar at Jotunheim e descobrir se os trolls tinham roubado o martelo de Tor. L chegando, Loki encontrou Trym, o rei dos trolls, que logo foi se gabando por ter enterrado o martelo cinco quilmetros debaixo da terra. E, para completar, Trym disse que os deuses s teriam o martelo de volta se Freyja se casasse com ele. Voc est acompanhando, Sofia? Subitamente, os deuses do bem esto diante de um drama jamais visto: um drama envolvendo um refm. Os trolls tm agora em seu poder a mais importante arma de defesa dos deuses, e esta situao absolutamente inaceitvel. Enquanto os trolls estiverem com o martelo de Tor, seu poder sobre os mundos dos deuses e dos homens ser irrestrito. Para devolver o martelo eles exigem Freyja. Mas esta troca no possvel. Se os deuses entregarem a deusa da fertilidade, que protege todas as formas de vida, ento o verde desaparecer dos pastos, e deuses e homens acabaro morrendo. No h, portanto, como avanar ou como retroceder nesta situao. Para voc entender o que estou dizendo, imagine um grupo terrorista que ameaa explodir uma bomba atmica no centro de Londres ou de Paris, caso suas perigosas exigncias no sejam cumpridas. Continuando, o mito nos diz que Loki volta para sgard e pede a Freyja que se enfeite de noiva, pois ela ter de se casar com o troll (infelizmente, infelizmente!). Freyja fica furiosa e diz que, se ela se casar com um troll, as pessoas vo pensar que ela louca por homens. E ento o deus Heimdal tem uma boa idia. Ele sugere que Tor se fantasie de noiva. Prendendo os cabelos e amarrando duas pedras no lugar dos seios, ele ficaria parecido com uma mulher. claro que Tor no fica muito entusiasmado com esta idia, mas acaba reconhecendo que s assim os deuses teriam uma chance de reaver o martelo. No fim, Tor fantasiado de noiva e Loki o acompanha como dama de honra. E assim levamos no apenas uma, mas duas mulheres para os trolls diz Loki em tom de brincadeira. Se quisermos formular a coisa de uma forma mais moderna, podemos chamar Tor e Loki de um comando antiterror dos deuses. Fantasiados de mulher, eles pretendem se infiltrar na fortaleza dos trolls e reaver o martelo de Tor. 2

Logo que eles chegam a Jotunheim, os trolls iniciam todos os preparativos para as bodas. Na festa, porm, a noiva isto , Tor come um boi inteiro, oito salmes e bebe trs barris de cerveja. Trym fica admirado com o que v. Por um triz o disfarce do comando antiterror no descoberto. Mas Loki consegue salv-los desse perigo. Ele conta que Freyja no comia havia oito dias, to ansiosa que ela estava para chegar a Jotunheim. Quando Trym ergue o vu da noiva para beij-la, ele recua ao se deparar com o olhar severo de Tor. Mas tambm desta vez Loki consegue contornar a situao. Ele conta que a noiva havia sete noites no conseguia dormir de alegria com o casamento. Ento Trym ordena que tragam o martelo e que ele seja colocado no colo da noiva durante a cerimnia de casamento. Conta o mito que quando Tor viu o martelo no seu colo, ele deu uma boa risada. Primeiro matou Trym e depois todos os outros trolls de Jotunheim. E, assim, o terrvel drama envolvendo um refm teve um final feliz. Mais uma vez, Tor o Batman ou o James Bond dos deuses tinha vencido as foras do mal. Bem, acho que podemos parar por aqui com a histria do mito, Sofia. Mas o que ser que este mito em particular realmente quer nos dizer? claro que ele no foi escrito em versos apenas para divertir. Tambm este mito quer explicar alguma coisa. E aqui vai uma interpretao possvel: Quando a seca assolava uma regio, as pessoas precisavam de uma explicao para a total ausncia de chuva. No seria porque os trolls tinham roubado o martelo de Tor? Podemos imaginar tambm que este mito tenta explicar a alternncia das estaes do ano: no inverno a natureza est morta, porque o martelo de Tor est em Jotunheim. Mas na primavera Tor consegue reav-lo. E, assim, os mitos tentam explicar s pessoas algo que elas no conseguem entender. Mas as pessoas no se contentavam apenas com explicaes como esta que acabamos de ouvir. Elas tambm tentavam participar desses acontecimentos to importantes para suas vidas. E o faziam atravs de diferentes rituais religiosos, que guardavam uma relao com os mitos. Assim, podemos imaginar que no caso de seca, ou de uma colheita ruim, as pessoas encenassem um drama que recontasse a histria do mito. Talvez um homem da aldeia se fantasiasse de noiva usando pedras no lugar dos seios, a fim de reaver o martelo que estava em poder dos trolls. Era esta a forma que as pessoas viam de fazer alguma coisa para atrair chuva e fazer as sementes germinarem nos campos. Embora no saibamos exatamente como tudo acontecia, uma coisa certa: h muitos exemplos de outras partes do mundo que nos mostram que as pessoas encenavam um mito das estaes do ano, a fim de acelerar os processos naturais. O que fizemos foi apenas um breve passeio pelo mundo dos mitos nrdicos. H inmeros outros mitos sobre Tor e Odin, Frey e Freyja, Hod e Balder, e sobre muitas, muitas outras divindades. Vises mticas como estas existiam no mundo todo, muito antes de os filsofos comearem a question-las. Pois os gregos tambm tinham a sua viso mitolgica do mundo, quando surgiram os primeiros filsofos. Ao longo dos sculos, as histrias dos deuses foram sendo passadas de gerao em gerao. Na Grcia, os deuses eram chamados de Zeus e Apolo, Hera e Atena, Dioniso e Asclpio, Heracles e Hefastos, apenas para citar alguns nomes. Por volta de 700 a.C., Homero e Hesodo registraram por escrito boa parte do tesouro da mitologia grega. Isto levou a uma situao completamente nova. que, a partir do momento em que os mitos foram colocados no papel, j se podia discutir sobre eles. Os primeiros filsofos gregos criticaram a mitologia descrita por Homero, porque para eles os deuses ali representados tinham muitas semelhanas com os homens. De fato, eles eram exatamente to egostas e traioeiros como qualquer um de ns. Pela primeira vez na histria da humanidade foi dito claramente que os mitos talvez no passassem de frutos da imaginao do homem. Um exemplo dessa crtica aos mitos pode ser encontrado no filsofo Xenfanes, nascido por volta de 570 a.C. Para ele, as pessoas teriam criado os deuses sua prpria imagem e semelhana: Os mortais acreditam que os deuses nascem, falam e se vestem de forma semelhante sua prpria Os etopes imaginam seus deuses pretos e de nariz achatado; os tracianos, ao contrrio, os vem ruivos e de olhos azuis Se as vacas, cavalos ou lees tivessem mos e com elas pudessem pintar e produzir obras como os homens, eles criariam e representariam suas divindades sua imagem e semelhana: os deuses dos cavalos teriam feies eqinas, os das vacas se pareceriam com elas, e assim por diante. 3

Nesta poca, os gregos fundaram muitas cidades-Estados na Grcia e em suas colnias no Sul da Itlia e na sia Menor. Nelas, os escravos faziam todo o servio braal e os cidados livres podiam dedicar-se exclusivamente poltica e cultura. Sob tais condies de vida, o pensamento humano deu um salto: sem depender de nada nem de ningum, cada indivduo podia agora opinar sobre como a sociedade devia ser organizada. Desse modo, o indivduo podia formular suas questes filosficas sem ter que para isso recorrer tradio dos mitos. Dizemos que naquela poca ocorreu a evoluo de uma forma de pensar atrelada ao mito para um pensamento construdo sobre a experincia e a razo. O objetivo dos primeiros filsofos gregos era o de encontrar explicaes naturais para os processos da natureza.

Sofia resolveu andar um pouco pelo jardim. Ela tentava esquecer tudo o que tinha aprendido na escola, principalmente o que tinha lido nos livros de cincia. Se ela tivesse crescido naquele jardim, sem saber qualquer coisa a respeito da natureza, o que seria a primavera para ela? Ser que ela inventaria uma explicao para o fato de um belo dia de repente comear a chover? Ser que ela daria asas imaginao para explicar por que a neve derrete e o sol se levanta no cu? Sim, ela estava certa de que o faria. E imediatamente comeou a inventar uma histria: O inverno agarrou a terra com suas mos geladas, porque o malvado Muriat mantinha a bela princesa Sikita presa num frio calabouo. Certa manh, porm" o valente prncipe Bravato veio e conseguiu libert-la. Sikita ficou to feliz que comeou a danar sobre os campos e prados, cantando uma cano que ela tinha composto durante seu cativeiro no frio calabouo. E a terra e as rvores ficaram to enternecidas que toda a neve se desfez em lgrimas. Foi ento que o Sol apareceu no cu e secou todas as lgrimas. Os passarinhos passaram a imitar a cano de Sikita, e, quando a bela princesa soltou seus cabelos loiros, algumas mechas douradas caram no cho e se transformaram em lrios... Sofia achou que tinha inventado uma bela histria. Se ela no conhecesse nenhuma outra explicao para a alternncia das estaes do ano, certamente teria acreditado na sua histria. Ela entendeu, ento, que as pessoas sempre tiveram a necessidade de explicar os processos da natureza. Que elas talvez nem pudessem viver sem tais explicaes. E por causa disso inventaram os mitos, pois naquela poca ainda no existia a cincia.

Captulo 4

Os filsofos da natureza
...nada pode surgir do nada...
Nesta tarde, quando sua me voltou do trabalho, Sofia estava sentada no balano do jardim e perguntava-se que relao havia entre o curso de filosofia e Hilde Mller Knag, que no receberia um carto de aniversrio de seu pai. Sofia! chamou sua me de longe. Tem uma carta para voc! Sofia estremeceu de susto. Ela mesma tinha levado a correspondncia para casa, de modo que a carta devia ser do filsofo. O que ela diria a sua me? Desceu lentamente do balano e foi caminhando em direo a sua me. A carta no tem selo. Deve ser uma carta de amor. Sofia pegou a carta. Voc no vai abri-la? O que responder agora? E quem disse que as pessoas abrem cartas de amor quando esto com a me ao lado, olhando para elas por sobre os ombros. Era melhor que sua me acreditasse que era uma carta de amor. Est certo que aquela era uma situao extremamente embaraosa, pois Sofia ainda era muito jovem para receber cartas de amor; mas de alguma forma seria ainda mais embaraoso se sua me descobrisse que ela estava recebendo um curso completo por correspondncia, de um filsofo totalmente estranho, que ainda por cima brincava de esconde-esconde com ela. Era um dos pequenos envelopes brancos. J em seu quarto, Sofia leu as trs perguntas que estavam numa folha dentro do envelope: Existe uma substncia bsica, a partir da qual tudo feito? possvel transformar gua em vinho? Como que terra e gua podem se transformar numa r viva? Sofia achou estas perguntas um tanto absurdas, mas elas ficaram revirando na sua cabea a noite inteira. Na manh seguinte, na escola, ela se ps a pensar sobre as trs perguntas, uma de cada vez. Se haveria uma substncia bsica, a partir da qual tudo fosse feito? Mas se havia uma substncia bsica, a partir da qual tudo no mundo fosse produzido, como que esta substncia se transformaria de repente numa flor num dente-de-leo por exemplo ou ento num elefante? O mesmo valia para a pergunta sobre a transformao de gua em vinho. Sofia j tinha ouvido que Jesus transformara gua em vinho, mas ela no tinha interpretado esta histria ao p da letra. E se Jesus realmente tinha transformado gua em vinho, isto teria sido um milagre, ou seja, uma coisa que no seria possvel, a no ser por milagre. Sofia sabia muito bem que no vinho e praticamente em tudo o que existe na natureza h muita gua. Mas mesmo que um pepino seja formado por 95% de gua, alguma cisa entra a nessa composio para fazer do pepino um pepino, e no simplesmente gua. E ainda tinha a histria da r. Ao que parecia, seu professor de filosofia tinha uma estranha admirao pelas rs. Sofia podia at aceitar que havia terra e gua na composio de uma r, mas nesse caso a terra seria composta por mais de uma substncia. Se a terra fosse composta por muitas e diferentes substncias naturalmente seria de imaginar que terra e gua juntas poderia resultar numa r. Isto, e claro, se a composio terra/gua tomasse um caminho que passasse por ovas de r e girinos. Pois uma r no poderia simplesmente crescer num vasinho da cozinha, por mais que a gente se lembrasse de reg-lo. De tarde, quando voltou para casa, havia um envelope grosso para ela na caixa de correio. Como de outras vezes, Sofia foi at seu esconderijo.

O PROJETO DOS FILSOFOS


Aqui estamos ns novamente! melhor a gente partir diretamente para a lio de hoje, sem desviar para coelhinhos brancos ou coisa parecida. Vou contar para voc, em linhas gerais, como as pessoas tm refletido sobre questes filosficas desde a Antiguidade at os dias de hoje. E tudo isto seguindo a ordem dos acontecimentos. Como a maioria dos filsofos viveu em outra poca e provavelmente tambm numa cultura completamente diferente da nossa -, vale a pena examinar o projeto de cada filsofo. Quero dizer com isto que precisamos tentar entender do que precisamente se ocuparam estes filsofos. Um filsofo pode se perguntar, por exemplo, como surgem as plantas e os animais. Outro pode querer descobrir se h um Deus ou se as plantas tm uma alma imortal. Depois de termos definido qual o projeto de determinado filsofo, ser mais fcil acompanhar seu pensamento, pois nenhum filsofo pode se ocupar de todas as questes concernentes filosofia. Estou sempre falando de filsofos e de seus pensamentos, e isto tem uma razo de ser. que tambm a histria da filosofia est marcada pela atuao de homens. De fato, em toda a histria da humanidade a mulher foi subjugada tanto como ser feminino quanto como ser pensante. E isto ruim, pois desta forma se perderam muitas experincias importantes. Somente no nosso sculo [XX] que as mulheres entram de fato para a histria da filosofia. No vou passar lio de casa. Quer dizer, aqui voc no vai ter que resolver complicadas tarefas de matemtica. De vez em quando, porm, vou pedir a voc um pequeno exerccio. Se voc est de acordo com estas condies, podemos comear.

OS FILSOFOS DA NATUREZA
Os primeiros filsofos gregos so freqentemente chamados de filsofos da natureza, porque se interessavam sobretudo pela natureza e pelos processos naturais. J tivemos oportunidade de nos perguntar de onde vm todas as coisas. Hoje em dia muitas pessoas acreditam, umas mais, outras menos, que em algum momento tudo surgiu do nada. Este pensamento no era muito difundido entre os gregos. Por alguma razo, eles sempre partiam do fato de que sempre existiu alguma coisa. A grande questo, portanto, no era saber como tudo surgiu do nada. O que instigava os gregos era saber como a gua podia se transformar em peixes vivos, ou como a terra sem vida podia se transformar em rvores frondosas ou em flores multicoloridas. Tudo isto sem falar em como um beb podia sair do corpo de sua me! Os filsofos viam com seus prprios olhos que havia constantes transformaes na natureza. Mas como estas transformaes eram possveis? Como uma substncia podia se transformar em algo completamente diferente, numa forma de vida, por exemplo? Os primeiros filsofos tinham uma coisa em comum: eles acreditavam que determinada substncia bsica estava por trs de todas essas transformaes. No muito fcil explicar como eles chegaram a esta idia. Sabemos apenas que ela se desenvolveu a partir da noo de que deveria haver uma substncia bsica, que fosse a causa oculta, por assim dizer, de todas as transformaes da natureza. Para ns, o mais interessante no saber que respostas esses primeiros filsofos encontraram. O interessante saber que perguntas eles fizeram e que tipo de resposta buscavam. Mais importante para ns saber como, e no o que eles pensavam exatamente. Sabemos que eles colocavam questes referentes s transformaes que podiam observar na natureza, na tentativa de descobrir algumas leis naturais que fossem eternas. Eles queriam entender os fenmenos naturais, sem ter que para isto recorrer aos mitos. Interessava-lhes, sobretudo, tentar entender por si mesmos os processos naturais, por meio da observao da natureza. E isto era algo completamente diferente da tentativa de explicar raios e troves, inverno e primavera por referncia a acontecimentos no mundo dos deuses. E assim a filosofia se libertou da religio. Podemos dizer que os filsofos da natureza deram os primeiros passos na direo de uma forma cientfica de pensar. E com isto deram o pontap inicial para todas as cincias naturais, surgidas posteriormente. 6

A maior parte de tudo o que os filsofos da natureza disseram e escreveram ficou perdida para a posteridade. E a maior parte do pouco que sabemos est nos escritos de Aristteles, que viveu duzentos anos depois dos primeiros filsofos. Mas Aristteles apenas sintetiza os resultados a que tinham chegado os filsofos que viveram antes dele. Isto significa que nem sempre possvel sabermos como eles chegaram s suas concluses. O que sabemos, porm, suficiente para podermos afirmar que o projeto dos primeiros filsofos gregos englobava questes relacionadas substncia bsica por detrs das transformaes ocorridas na natureza.

TRS FILSOFOS DE MILETO


O primeiro filsofo de que temos notcia Tales, da colnia grega de Mileto, na sia Menor. Tales foi um homem que viajou muito. Entre outras coisas, dizem que certa vez, no Egito, ele calculou a altura de uma pirmide medindo a sombra da pirmide no exato momento em que sua prpria sombra tinha a mesma medida de sua altura. Dizem ainda que em 585 a.C. ele previu um eclipse solar. Tales considerava a gua a origem de todas as coisas. No sabemos o que exatamente ele queria dizer com isto. Talvez ele quisesse dizer que toda forma de vida surge na gua e a ela retorna quando se desfaz. Quando esteve no Egito, certamente ele pde observar como os campos inundados ficavam fecundos depois que as guas do Nilo retornavam ao seu delta. possvel que ele tenha observado tambm que, depois da chuva, apareciam rs e minhocas. Alm disso, muito provvel que Tales tenha se perguntado como a gua podia se transformar em gelo e em vapor, para depois voltar a ser gua. Segundo dizem, Tales teria afirmado que todas as coisas esto cheias de deuses. Tambm aqui s podemos tentar adivinhar o que ele queria dizer. Talvez ele tenha chegado concluso de que a terra escura era a origem de tudo, de flores e sementes at abelhas e baratas. E possvel, ento, que ele tenha imaginado a terra cheia de pequenos e invisveis germens da vida. De qualquer forma, certo que com esta afirmao ele no estava pensando nos deuses de Homero. O prximo filsofo de que temos notcia Anaximandro, que tambm viveu em Mileto. Ele achava que nosso mundo era apenas um dos muitos mundos que surgem de alguma coisa e se dissolvem nesta alguma coisa que ele chamava de infinito. difcil dizer o que ele entendia por infinito. Mas uma coisa certa: ao contrrio de Tales, Anaximandro no imaginou uma substncia determinada. Talvez ele quisesse dizer que aquilo a partir do qual tudo surge algo completamente diferente do que criado. E como tudo que criado tambm finito, o que est antes e depois deste finito tem de ser infinito. claro que, nesse sentido, a substncia bsica no podia ser algo to trivial quanto a gua. Um terceiro filsofo de Mileto foi Anaxmenes (c. 550-526 a.C.). Para ele, o ar ou o sopro de ar era a substncia bsica de todas as coisas. claro que Anaxmenes conhecia a teoria da gua de Tales. Mas de onde vinha a gua? Para Anaxmenes, a gua era o ar condensado. Podemos observar que, quando chove, o ar se comprime at virar gua. Anaxmenes achava que se a gua fosse ainda mais comprimida ela se transformaria em terra. Talvez ele tenha visto que depois do degelo aparecem a terra e a areia. Para ele, o fogo era o ar rarefeito. Na viso de Anaxmenes, portanto, terra, gua e fogo surgiam do ar. Da terra e da gua at as plantas dos campos era s um pulinho. Talvez Anaxmenes acreditasse que a terra, o ar, o fogo e a gua tivessem necessariamente que estar presentes para que a vida pudesse surgir. Mas o ponto de partida propriamente dito era o ar. Ele compartilhava, portanto, da opinio de Tales, segundo a qual uma substncia bsica subjazia a todas as transformaes da natureza.

NADA PODE SURGIR DO NADA


Os trs filsofos de Mileto acreditavam em uma e s uma substncia primordial, a partir da qual tudo se originava. Mas como uma substncia era capaz de subitamente se modificar e se transformar em algo completamente diferente? Vamos chamar este problema de o problema da transformao. 7

A partir de 500 a.C., aproximadamente, viveram na colnia grega de Elia, no Sul da Itlia, alguns filsofos. Esses eleatas interessavam-se por questes como esta que acabamos de mencionar. O mais conhecido entre eles foi Parmnides (c. 540-480 a.C.). Parmnides acreditava que tudo o que existe sempre existiu. Este era um pensamento muito corrente entre os gregos, para quem era praticamente evidente que tudo o que existe no mundo sempre existiu. Nada pode surgir do nada, dizia Parmnides. E nada que existe pode se transformar em nada. Mas Parmnides foi mais longe do que a maioria dos outros. Ele considerava totalmente impossvel qualquer transformao real das coisas. Nada pode se transformar em algo diferente do que j . claro que Parmnides sabia das constantes transformaes que ocorrem na natureza. Mas ele no conseguia harmonizar isto com aquilo que sua razo lhe dizia. E quando era forado a decidir se confiava nos sentidos ou na razo, decidia-se pela razo. Todos ns conhecemos a frase S acredito vendo. Mas Parmnides no acreditava nem quando via. Ele dizia que os sentidos nos fornecem uma viso enganosa do mundo; uma viso que no est em conformidade com o que nos diz a razo. Como filsofo, ele achava que sua tarefa consistia em desvendar todas as formas de iluso dos sentidos. Esta forte crena na razo humana chamada de racionalismo. Um racionalista aquele que tem grande confiana na razo humana enquanto fonte de conhecimento do mundo.

TUDO FLUI
Na mesma poca de Parmnides viveu Herclito (c. 540-480 a.C.) de feso, na sia Menor. Para ele, as constantes transformaes eram justamente a caracterstica mais fundamental da natureza. Poderamos talvez dizer que Herclito, mais do que Parmnides, confiava no que os sentidos lhe diziam. Tudo flui, dizia Herclito. Tudo est em movimento e nada dura para sempre. Por esta razo, no podemos entrar duas vezes no mesmo rio. Isto porque quando entro pela segunda vez no rio, tanto eu quanto ele j estamos mudados. Herclito tambm nos chama a ateno para o fato de que o mundo est impregnado por constantes opostos. Se nunca ficssemos doentes, no saberamos o que significa a sade. Se no tivssemos fome, no experimentaramos a agradvel sensao de saci-la depois de uma refeio. Se nunca houvesse guerras, no saberamos o valor da paz, e se nunca houvesse inverno, no poderamos assistir chegada da primavera. Tanto o bem quanto o mal so necessrios ao todo, dizia Herclito. Sem a constante interao dos opostos o mundo deixaria de existir. Deus dia e noite, inverno e vero, guerra e paz, satisfao e fome, dizia ele. Ele emprega nesta passagem a palavra Deus, mas claro que com isto no se refere aos deuses de que falavam os mitos. Para Herclito, Deus ou o elemento divino algo que abrange o mundo inteiro. Para ele, Deus se manifesta na natureza em constante transformao e crivada de opostos. No lugar da palavra Deus ele emprega com freqncia a palavra grega logos, que significa razo. Mesmo quando ns, homens, no pensamos da mesma forma ou no possumos a mesma razo, deve haver segundo Herclito uma espcie de razo universal, que dirige todos os fenmenos da natureza. Esta razo universal ou lei universal a mesma para todos; a partir dela que todos se orientam. E no obstante, a maioria das pessoas vive segundo sua prpria razo, dizia Herclito. Ele no considerava muito as pessoas que o cercavam. Para ele, a opinio da maioria delas no passava de brincadeira de criana. Em todas as transformaes e opostos da natureza Herclito via, portanto, uma unidade, um todo. Esta alguma coisa que era subjacente a tudo ele chamava de Deus ou de logos.

QUATRO ELEMENTOS BSICOS


Sob certo aspecto, Parmnides e Herclito pensavam de maneira totalmente oposta. A razo de Parmnides deixava claro que nada pode mudar. Mas as experincias sensoriais de Herclito dei8

xavam igualmente claro que a natureza est em constante transformao. Qual dos dois tinha razo? Ser que devemos confiar no que nos diz a razo, ou ser que devemos confiar nos sentidos? Tanto Parmnides quanto Herclito fazem duas afirmaes: Parmnides diz: a) que nada pode mudar e b) que, por isso mesmo, as impresses dos sentidos no so dignas de confiana. Herclito, ao contrrio, afirma: a) que tudo se transforma (tudo flui) e b) que as impresses dos sentidos so confiveis. Desacordo maior no poderia haver entre dois filsofos! Mas qual dos dois tinha razo? Fica a cargo de Empdocles (c. 494-434 a.C.) apontar o caminho que tiraria a filosofia do impasse a que ela tinha chegado. Ele achava que tanto Parmnides quanto Herclito tinham razo numa de suas afirmaes, mas estavam totalmente enganados quanto outra. Para Empdocles, a grande discordncia estava no fato de que ambos os filsofos tinham assumido como ponto de partida o fato quase inquestionvel de que haveria apenas um elemento bsico. Se isto fosse verdade, o abismo entre o que a razo nos diz e o que nossos sentidos percebem seria intransponvel. Naturalmente, a gua no pode se transformar num peixe ou numa borboleta. A gua em si no pode se transformar. gua pura ser gua pura por toda a eternidade. Sob este aspecto, Parmnides tinha razo quando afirmava que nada se transformava. Ao mesmo tempo, Empdocles concordava com Herclito quando este dizia que devemos confiar no que dizem os nossos sentidos. Precisamos acreditar no que vemos, e o que vemos justamente o fato de que a natureza est em constante transformao. Empdocles chegou concluso de que a noo de um nico elemento primordial tinha que ser refutada. Nem a gua nem o ar, sozinhos, podiam se transformar num buqu de rosas ou numa borboleta. Para a natureza, portanto, seria impossvel produzir alguma coisa a partir de um nico elemento bsico. Empdocles acreditava que a natureza possua ao todo quatro elementos bsicos, tambm chamados por ele de razes. Estes quatro elementos eram a terra, o ar, o fogo e a gua. Todas as transformaes da natureza seriam resultado da combinao desses quatro elementos, que, depois, novamente se separavam um do outro. Pois tudo consiste em terra, ar, fogo e gua, s que em diferentes propores de mistura. Quando uma flor ou um animal morrem, esses quatro elementos voltam a se separar. Essas transformaes podem ser percebidas a olho nu. No entanto, terra, ar, fogo e gua continuam a ser o que so, inalterados, inclumes, independentes de todas as misturas de que faam parte. No certo, portanto, afirmar que tudo muda. Basicamente, nada se altera. O que acontece que esses quatro elementos diferentes simplesmente se combinam e depois voltam a se separar para ento se combinarem novamente. Talvez possamos fazer aqui uma comparao com o trabalho de um pintor. Se ele tiver sua disposio apenas uma cor o vermelho, por exemplo -, no poder pintar rvores verdes. Mas se ele tiver amarelo, vermelho, azul e preto, ento poder criar centenas de cores diferentes, porque poder combinar as cores em diferentes propores. Um exemplo do que ocorre na cozinha nos mostra a mesma coisa. Se eu tiver apenas farinha, terei de ser mgico para fazer dela um bolo. Mas se eu tiver ovos, farinha, leite e acar, poderei assar diferentes bolos a partir desses quatro elementos bsicos. E no por acaso que Empdocles considerava precisamente a terra, o ar, o fogo e a gua as razes da natureza. Antes dele, outros filsofos tinham tentado provar que o elemento bsico teria 9

de ser ou a gua, ou o ar, ou ainda o fogo. Tales e Anaxmenes tinham enfatizado a importncia da gua e do ar como elementos da natureza. Os gregos tambm consideravam o fogo muito importante. Eles viam, por exemplo, a importncia do Sol para todas as formas de vida na natureza e claro que tambm sabiam do calor do corpo de homens e animais. Talvez Empdocles tenha visto um pedao de madeira queimando. Quando isto ocorre, alguma coisa se desintegra. Podemos ouvir a madeira estalar e crepitar. a gua. Alguma coisa vira fumaa. o ar. O fogo o que no vemos. E quando as chamas se apagam, sobra alguma coisa. So as cinzas, ou a terra. Depois que Empdocles mostrou que as transformaes da natureza surgem da combinao de quatro razes que depois se separam, uma questo continuou em aberto: o que faz com que os elementos se combinem para dar origem a uma nova vida? E o que responsvel pelo fato de uma mistura uma flor, por exemplo voltar a se desintegrar? Empdocles dizia que na natureza atuavam duas foras, por ele chamadas de amor e de disputa. O que une as coisas o amor; o que as separa a disputa. Empdocles diferencia, portanto, elemento e fora. Vale a pena gravar isto na memria. At hoje a cincia estabelece uma diferena entre elemento bsico e foras naturais. A cincia moderna acredita poder explicar todos os processos da natureza atravs de uma interao entre os diferentes elementos bsicos e algumas poucas foras naturais. Empdocles tambm refletiu um pouco sobre a questo de saber o que ocorre quando percebemos alguma coisa. Como posso ver uma flor, por exemplo? O que acontece neste caso? Voc j pensou nisso, Sofia? Se no pensou, est a uma boa oportunidade para faz-lo. Empdocles acreditava que, como todas as outras coisas da natureza, tambm nossos olhos so compostos de terra, ar, fogo e gua. Assim, a terra contida em meus olhos perceberia o componente terra no objeto visto; o ar, o componente ar; o fogo, o componente fogo; e a gua, o componente gua. Se faltasse aos olhos um desses elementos, eu no poderia enxergar a natureza em sua totalidade.

UM POUCO DE TUDO EM TUDO


Outro filsofo que no se dava por satisfeito com a idia de que determinado elemento bsico a gua, por exemplo podia se transformar em tudo o que vemos na natureza foi Anaxgoras (500-428 a.C.). Ele tambm no aceitava a idia de que terra, ar, fogo ou gua pudessem se transformar em ossos, pele ou cabelos. Anaxgoras achava que a natureza era composta por uma infinidade de partculas minsculas, invisveis a olho nu. Tudo pode ser dividido em partes ainda menores, mas mesmo na menor das partes existe um pouco de tudo. Assim, se pele e cabelo no podem surgir de alguma outra coisa, ento eles devem estar presentes tambm no leite que bebemos e nas comidas que comemos. Dois exemplos atuais talvez nos mostrem o que Anaxgoras queria dizer. Hoje em dia, com a tecnologia do laser, podemos produzir os chamados hologramas. Se tomamos um holograma que representa um carro, por exemplo, e se este holograma depois fragmentado, ainda assim continuaremos a ver a imagem do carro inteiro, mesmo que tenhamos na mo apenas a parte do holograma que antes mostrava o pra-choques. Isto porque todo o carro est presente em cada uma das minsculas partes. De certa forma, nosso corpo tambm construdo dessa forma. Se retiro uma clula da pele de meu dedo, o ncleo desta clula contm no apenas a descrio da minha pele. Na mesma clula esto tambm a descrio dos meus olhos, da cor da minha pele, do nmero e do formato dos meus dedos, etc. Em cada uma das clulas existe uma descrio detalhada da estrutura de todas as outras clulas do meu corpo. Em cada uma das clulas existe, portanto, um pouco de tudo. O todo est tambm na menor das partes. Anaxgoras chamava estas partes minsculas que traziam em si um pouco de tudo, de sementes ou germens. Ainda nos lembramos de que Empdocles achava que o amor unia as partes para formar o todo. Anaxgoras tambm imaginou um tipo de fora que seria responsvel, por assim dizer, pela ordem e pela criao de homens, animais, flores e rvores. A esta fora ele deu o nome de inteligncia. 10

O que h de interessante ainda sobre Anaxgoras o fato de ele ter sido o primeiro filsofo de Atenas, cuja vida conhecemos em parte. Natural da sia Menor, aos quarenta anos aproximadamente ele se mudou para Atenas. Ali foi acusado de atesmo e teve que deixar novamente a cidade. Dentre outras coisas, ele disse que o Sol no era um deus, mas uma massa incandescente, maior do que a pennsula do Peloponeso. Anaxgoras interessava-se muito por astronomia. Ele acreditava que todos os corpos celestes eram feitos da mesma matria que compunha a Terra. E chegou a esta convico depois de ter examinado um meteorito. Por isto seria de se pensar que em outros planetas houvesse vida, dizia ele. Alm disso, Anaxgoras explicou que a Lua no possua luz prpria, mas que tirava seu brilho da Terra. Finalmente, ele explicou como surgiam os eclipses. ps. Obrigado por sua ateno, Sofia. Talvez voc tenha que ler este captulo umas duas ou trs vezes, antes de entender tudo. Mas a compreenso das coisas requer um pequeno esforo. Voc no admiraria uma amiga que tem muitas habilidades se isto no custasse a ela algum esforo. A melhor resposta para a questo do elemento bsico e das transformaes da natureza vai ter que esperar at amanh, quando voc vai conhecer Demcrito. Mas no quero adiantar mais nada!

Sentada em seu esconderijo, Sofia tinha o olhar mergulhado na vastido do jardim sua frente. Depois de tudo o que lera, ela tentava agora ordenar seus pensamentos. Naturalmente era claro como a luz do Sol que a gua normal no podia se transformar em outra coisa seno em gelo ou vapor. A gua no podia sequer se transformar numa gua-viva, pois at mesmo uma gua-viva era algo mais do que simplesmente gua. Mas ela s tinha esta certeza disso porque tinha aprendido na escola. Ser que ela teria tanta certeza de que o gelo, por exemplo, consiste em apenas gua, se no tivesse aprendido? Se assim no fosse, ela teria de ficar observando muito de perto como a gua congela e como depois o gelo derrete. Mais uma vez Sofia tentava pensar por si mesma e no usar o que tinha aprendido com outras pessoas. Parmnides se negara a aceitar toda e qualquer forma de transformao. E quanto mais ela pensava nisso, mais convencida ficava de que de certa forma ele tinha razo. Sua razo no podia aceitar que alguma coisa de repente se transformasse em alguma coisa completamente diferente. Foi muito corajoso da parte dele afirmar uma coisa dessas, pois ao mesmo tempo ele teve que negar as transformaes da natureza, que todo mundo podia ver com seus prprios olhos. Na certa ele deve ter sido motivo de piada para muitas pessoas. Empdocles tambm soube usar muito bem sua razo ao explicar que o mundo era necessariamente composto por mais do que apenas um elemento bsico. Desta forma, todas as transformaes da natureza voltaram a ser possveis, sem que alguma coisa pudesse realmente se transformar. E o velho filsofo grego descobriu tudo isto apenas usando a sua razo. claro que ele observou a natureza, mas no teve oportunidade de fazer anlises qumicas, to comuns na cincia de hoje. Sofia no estava bem certa quanto afirmao de que tudo era composto de terra, ar, fogo e gua. Mas que importncia isto tinha? Em princpio, Empdocles estava certo. A nica possibilidade de aceitar todas as transformaes que nossos olhos veem, sem que para isto tenhamos de deixar de lado a razo, a noo de que existe mais de um elemento bsico. Sofia achou a filosofia particularmente excitante, pois ela conseguia acompanhar todas as reflexes com sua prpria razo, isto , sem precisar se lembrar de tudo o que tinha aprendido na escola. E chegou concluso de que, basicamente, no se pode aprender filosofia.O que se pode aprender a pensar filosoficamente.

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