Você está na página 1de 8

CLASSE SOCIAL E CONSCINCIA DE CLASSE EM EDWARD THOMPSON Clcio Francisco de Albuquerque Silva

UFPB Graduado

Palavras-chave: Classe Social, Conscincia de Classe, Edward Thompson. Encontramo-nos em contato direto com a teoria de Edward Thompson, pois temos como temtica a noo de Classe Social e Conscincia de Classe, ambas trabalhadas a partir da introduo de A Formao da Classe Operria Inglesa, do estudo As Peculiaridades dos Ingleses e da introduo e dos captulos A economia moral da multido no sculo XVIII e Rough music do livro Costumes em Comum. Thompson inicia a introduo de A Formao da Classe Operria Inglesa, afirmando que a classe operria no surgiu tal como o sol numa hora determinada. Ela estava presente ao seu prprio fazer-se (THOMPSON, 1987, p. 9). Ento, a classe ocorre como fenmeno histrico, alm de caracterizar-se como oposio de um conjunto de pessoas a outro com objetivos diferenciados. J a conscincia de classe a forma como essas experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores, idias e formas institucionais (THOMPSON, 1987, p. 10). Thompson entende como erro a definio de classe social como coisa, como construo terica negativa, pois defende a idia de classe social a partir do homem histrico, inserido no processo de formao social e cultural num determinado tempo. Esta noo de experincia surge entre os anos de 1780 e 1832, na histria inglesa, em que a conscincia de classe se faz presente a partir das tradies populares, como fruto das experincias radicais de grupos durante a Revoluo Industrial. O resgate da histria dos trabalhadores marca constante no trabalho de Thompson, sempre na luta contra a ortodoxia fabiana e os historiadores econmicos que fixam trincheira na defesa do progresso peregrino, em que buscam pioneiros precursores do Estado do Bem-Estar Social. Thompson discorda destas ortodoxias em funo do obscurecimento que produzem da histria dos trabalhadores e por olharem a histria a partir de uma tica de tempo posterior aos fatos, e no como realmente se processaram. A formao da Sociedade Londrina de Correspondncia se torna objeto de estudo de Thompson, em que ele destaca, inicialmente, o nmero limitado de membros e as condies de ingresso. Devido ao andamento do processo, seus lderes so presos e apresentam, em seus discursos, idias particulares, contrariando um futuro impessoal da luta de classes. Estes personagens so absolvidos, no entanto, a represso se torna constante devido larga abrangncia da comunidade. J neste momento, transparece a pluralidade de idias na cidade Londres, como a unio dos movimentos populares que enxergam a sociedade como construo de uma organizao operria. Esta sociedade estabelece uma relao complexa com a tradio,

pois surgem rupturas e permanncias que caracterizam o processo do continuum da formao da classe operria. No estudo As Peculiaridades dos Ingleses, Thompson estabelece uma critica a Perry Anderson e Tom Nairn que controlavam a New Left Review, no ano de 1962, ento, promoviam o fechamento da mesma s temticas no-econmicas e desvios scio-culturais. (...) Todos os ramais secundrios no econmicos e desvios socioculturais da New Left, que estavam, de resto, recebendo cada vez menos trfego, foram abruptamente desativados. As principais linhas da revista sofreram uma modernizao igualmente brusca. As marias-fumaa da Velha Esquerda foram varridas dos trilhos, as paradas marginais (Compromisso, Qual o futuro do CND?, Mulheres apaixonadas) foram fechadas, e as linhas, eletrificadas para o trfego expresso da Rive Gauche marxistencialista (...). (THOMPSON, 2001, p. 76) A nova tendncia da New Left opta pelas anlises sobre o terceiro mundo, a teoria marxista e a histria da sociedade britnica. Anderson e Nair esto margem da ideologia inglesa e mergulham no empirismo, liberalismo, tradicionalismo e religiosidade moral. Desta maneira, eles colocam a Inglaterra no tribunal da histria, e a julgam a partir de emprstimo de modelos tericos de outros pases, principalmente a experincia francesa e a tradio marxista anterior a 1917. Anderson e Nairn afirmam, segundo Thompson, a ausncia de uma histria total da sociedade britnica, pois levam seu racionalismo inteligncia tradicional. Para Thompson, a teoria de Anderson e Nairn acaba no se tornando um enunciado histrico, e sim, apenas, um estmulo anlise, pois permanecem indefinidos quanto ao modelo terico e noo de classe operria capitalista. A utilizao do modelo francs na anlise da Inglaterra se torna um problema, pois o olhar parisiense insuficiente para uma anlise dos proprietrios de terras ingleses. Thompson aponta para o fato de que a revoluo inglesa ocorre como entendimento entre as foras sociais britnicas, em que os proprietrios de terras se beneficiam. Estes proprietrios surgem como capitalistas pela substituio dos direitos e valores tradicionais e da viso orgnica e mgica pela lei natural, assim como pela complexificao do processo, atravs dos cercamentos dos campos e da nascente acumulao primitiva do capital. Para Thompson, o que parece oferecer dificuldades a nossos autores a passagem do capitalismo agrrio e mercantil do sculo XVIII para o capitalismo industrial do XIX (2001, p. 95). A crtica a Anderson e Nairn se estabelece no momento em que eles apresentam os capitalistas industriais e os agrrios se opondo de maneira forte e constante, para depois se unirem num momento posterior. Como tambm pela confuso terminolgica e adoo da revoluo como marco histrico e terico de julgamento e anlise dos demais perodos. Thompson constata a variao histrica entre a Revoluo Francesa e o caso ingls, criticando a abordagem marxista que liga fenmeno poltico ao significado de classe, deixando de

reconhecer uma distncia entre ambos. Ele faz referncia a obra de Sir Lewis Namier, The structure of polities, com ressalvas sobre o sistema de banditismo visto no como governo aristocrtico, mas sim parasitrio, pois no ocorre o processo de constituio de uma classe social aristocrtica que tem, em sua essncia, a corrupo. A burguesia, juntamente com parte da gentry, estabelece um olhar crtico corrupo, mantendo a simbiose entre a riqueza agrria, comercial e manufatureira. O movimento de 1832 se faz contra interesses predatrios, e no contra o Estado aristocrtico e a classe capitalista agrria, pois parte da gentry tambm apia o movimento. O movimento de 1832 altera as regras do jogo entre a nova e a velha burguesia, sem recorrncia fora, e sim ao debate poltico, marcado pela ausncia de herosmo da burguesia industrial, que aumenta sua influncia devido ao avano do poder econmico. Para Thompson: Anderson conclui que a coragem da burguesia industrial esvaiu-se aps 1832. Mas que necessidade essa burguesia tinha de coragem se o dinheiro melhor lhe servia? Por que empunharia armas contra a primogenitura se, com rapidez crescente, a terra estava se tornando apenas mais um interesse, ao lado do algodo, ferrovias, ferro e ao, carvo, navegao e finanas? (2001, p. 107). Ele entende a classe desempenhando o papel de luta em prol da classe, e no como algo platnico, pois os conflitos de 1760 a 1832 marcam significativamente um processo de disputa. No entanto, ao contrrio da continuao desta disputa, o que ocorreu foi uma simbiose entre os grupos sociais dominantes. Thompson faz um chamamento para uma nova anlise histrica e social sobre a permanncia da velha corrupo com uma nova roupagem, pois a viso de Anderson e Nairn consiste numa anlise que despreza a ideologia inglesa, juntamente com o individualismo burgus e sua doutrina econmica e social. A Inglaterra um pas protestante, que vive o processo de decomposio comparativa dos centros de autoridades religiosas. Este fato possibilita a emergncia de uma multiplicidade racional nos meios sociais. Thompson critica a teoria de Anderson e Nairn sobre a classe trabalhadora inglesa em funo da ausncia de fatos histricos e dimenso social, alm da incompreenso do contexto poltico. Eles desvalorizam e renunciam os episdios particulares, trabalhando, em exagero, com a escola capitalista fabiana. Adotam a anlise de 15 anos, como padro e modelo para 100 anos de histria inglesa. Anderson e Nairn destacam apenas o imperialismo, em detrimento da classe trabalhadora e de seus intelectuais. Eles apresentam a classe como identidade ideal e promovem a substituio da histria pelas metforas, em que tanto a burguesia como a classe trabalhadora assumem status de imutabilidade. Com isso, a associao dos trabalhadores se compe com o capitalismo, ao invs de se formar enquanto instituio de classe nos movimentos sindicalistas, em que se subestima a intensidade dos conflitos de classe nos sculo XX. Em virtude destas

afirmaes descontextualizadas de Anderson e Nairn, uma nova anlise da esquerda britnica, desde 1980, inserida no contexto internacional e imperialista, se faz necessria, pois as dificuldades de seu avano diante de um quadro estrutural desfavorvel so marcantes. A definio de hegemonia de Nairn contraria a teoria gramsciana, pois Gramsci no escreveu sobre classes hegemnicas, mas sobre a hegemonia de uma classe a hegemonia de um grupo social sobre toda a sociedade nacional, exercida atravs das assim chamadas organizaes privadas, tais como a Igreja, as municipalidades, as escolas etc. (THOMPSON, 2001, p. 147). Gramsci rompe com o esquematismo de Lnin e d flexibilidade e ressonncia cultural ao conceito de hegemonia. Anderson e Nairn realizam uma sobreposio do modelo realidade e renunciam dialtica entre o modelo e a realidade, que consiste na base do processo cognitivo. Esta dialtica estabelecida entre o ser social e a conscincia de classe. O modelo base/superestrutura gera um reducionismo contestado em virtude da sua possvel aplicao. A funcionalidade do modelo tambm possui problemas, pois o movimento econmico se torna permanente e representa assimilao de foras e relaes produtivas. Thompson identifica a inadequao do conceito de classe em Anderson e Nairn, em virtude da noo de identidade, pois a classe, na realidade: (...) uma formao social e cultural (frequentemente adquirindo expresso institucional) que no pode ser definida abstrata ou isoladamente, mas apenas em termos de relao com outras classes; e, em ltima anlise, a definio s pode ser feita atravs do tempo, isto , ao e reao, mudana e conflito. Quando falamos de uma classe, estamos pensando em um corpo de pessoas, definido sem grande preciso, compartilhando as mesmas categorias de interesses, experincias sociais, tradio e sistema de valores, que tem disposio para se comportar como classe, para definir, a si prprio em suas aes e em sua conscincia em relao a outros grupos de pessoas, em termos classistas. Mas classe, mesmo, no coisa, um acontecimento. (2001, p. 169). Na introduo de Costumes em Comum, Thompson nos diz que todos os estudos resumidos neste livro esto ligados, por caminhos diferentes, ao tema do costume, assim como ele se manifestou na cultura dos trabalhadores no sculo XVIII e parte do XIX. Defendo a tese de que a conscincia e os usos costumeiros eram particularmente fortes no sculo XVIII (1998, p.13). A partir destas palavras, Thompson nos apresenta a noo de classe social, por meio da conscincia de classe que se manifesta nos costumes dos trabalhadores. Durante o sculo XVII, o costume entendido como campo para a mudana e disputa. No entanto, toda generalizao do termo cultura deve ser observada com certa ressalva. A cultura popular plebia assume o carter de resistncia e aprendizado. A transmisso desta cultura se d por meio do costume e permanncia da tradio, que limitada pelo estabelecimento das leis.

Neste sentido, Gramsci nos apresenta a noo de homem-massa que est entre a moralidade tradicional do folclore e a moralidade oficial. O conflito entre os capitalistas e a conduta no-econmica dos costumes se d atravs da formao da classe e da conscincia de classe, em que a cultura expressa um emaranhado de significados. A transformao das necessidades e expectativas com a Revoluo Industrial serve como componente constitutivo da cultura popular, que permite a renovao da compreenso do homem enquanto possibilidades. No captulo intitulado A Economia Moral da Multido Inglesa no Sculo XVIII, Thompson faz um alerta a respeito do termo motim, que entendido atravs da viso espasmdica da cultura popular e conta com o apoio da historiografia britnica. O ponto alto desta viso espasmdica se d por meio de Rostow e seu Mapa da tenso social, publicado em 1948. Segundo esse diagrama, basta reunir um ndice de desemprego e outro, de preos elevados dos alimentos, para poder mapear o percurso da perturbao social. Isso contm uma verdade bvia: as pessoas protestam quando esto com fome (THOMPSON, 1998, p. 151). Trata-se de um reducionismo econmico. Contra esta viso espasmdica, Thompson nos apresenta a tese da legitimao social da histria popular a partir dos direitos e costumes. Com isso, os motins funcionam com resposta e manifestao da economia moral dos pobres que adquirem status de agente social que passa a intervir junto ao governo, influenciando no pensamento do sculo XVIII. As mobilizaes populares ocorrem em funo da alta dos preos no sculo XVIII, coexistindo com o desenvolvimento do capital agrcola. Neste momento, o po a base nutricional da populao, predominando o po branco, confeccionado a partir do trigo. A implantao de um po mais grosseiro sofre resistncia por parte da populao, revelando o status do po branco. A complexidade na produo e comercializao deste po possibilita a efervescncia de um clima favorvel s revoltas sociais, como tambm presena do modelo paternalista mercantil e manufatureiro que regula o mercado. Todas as suspeitas recaem sobre os intermedirios ou atravessadores, gerando novas prticas de mercado contra estes. O ressentimento para com estas novas prticas se torna constante e crescente, pois abre espao s fraudes, causando a perda da transparncia. A densidade e diversidade destas prticas comerciais, juntamente com as manifestaes populares, levam ao rompimento do modelo paternalista, que apresenta seu carter dualista em torno da existncia ideal e real. A vitria da nova economia poltica na questo da regulamentao do comrcio de cereais internos defendida por Adam Smith em A Riqueza das Naes e pelo grupo de pensadores econmicos liberais. A desmoralizao poltica e econmica e o fim da resistncia usura so permitidos a partir da liberalizao do mercado, que a partir de sua auto-regulao, pretende atingir o bem-estar de todos. Com a liberdade de mercado, os atravessadores foram valorizados.

Thompson identifica nos modelos, tanto no paternalista com seu apelo moral, quanto no smithiano com sua defesa dita sistematizada, a ausncia de fundamentao emprica. No deveria ser necessrio argumentar que o modelo de uma economia natural e auto-reguladora, funcionando providencialmente para o bem de todos, to supersticioso quanto s noes que sustentavam o modelo paternalista embora, curiosamente, seja uma superstio que alguns historiadores econmicos tm sido os ltimos a abandonar (1998, p. 162). Em virtude dessas transformaes, ocorre o confronto consciente entre o produtor relutante e o consumidor irado. A complexidade da gestao do modelo terico, sobre a economia moral da multido, permite a legitimao do modelo paternalista atravs do repdio, tanto da populao como do fazendeiro, ao intermedirio. Os magistrados tambm assumem a bandeira da hostilidade contra os negociantes, no condenando os tumultos populares. As queixas populares so alimentadas pelos tradicionalistas e realizadas por meio de um edito que representa a ao do povo. A economia dos pobres se apresenta como local e de subsistncia. O cotidiano deste povo marcado pela produo do trigo, em que as reas marginais de exportao vivem num estado de maior sensibilidade, sendo os piores ressentimentos praticados contra os exportadores. O povo, indignado, luta contra as exportaes secretas e a prtica do comrcio regional, alm da retirada de produtos do mercado aberto e variao do sistema de pesos e medidas. O termo motim, neste momento, se torna impreciso na descrio das aes populares, em virtude de serem disciplinadas e possurem um padro de comportamento na fixao dos preos e reproduo das medidas de emergncia no Book of orders, entre 1580 e 1630. Este instrumento que regulamenta os mercados por meio da atuao dos magistrados, permaneceu vivo atravs da memria popular. A continuao das aes populares assume o carter de execuo prpria das leis, constituindo-se na inspeo de estoques e venda forada de produtos. Os populares entram em consenso e arregimentam uma autoridade legal para presidir a taxao dos preos. A continuidade da intimidao popular serve como contestao viso espasmdica. Estes motins populares, de certa forma, anulam seus objetivos num curto prazo. No entanto, o impacto de suas ameaas perturba as relaes sociais e isolam os magistrados. A inadequao das foras civis de represso e a relutncia no emprego da fora militar so constantes, em que a ordem calamitosa que se seguia aps os motins, gera anseio das autoridades pela preveno e negociao rpida. A eficcia dos motins sentida na baixa dos preos e na manuteno de mecanismos de assistncia social e caridade. A questo no simplesmente que, em tempos de escassez, os preos fossem determinados por muitos outros fatores alm das meras foras do mercado. Qualquer pessoa com um conhecimento (mesmo precrio) das muito difamadas fontes literrias sabe disso. mais importante observar o contexto

scio-econmico total em que operava o mercado, bem como a lgica da presso da multido (THOMPSON, 1998, p. 191). A Revoluo Industrial promove a transio entre as aes populares contra os atravessadores e o movimento do luddismo contra os baixos salrios. Este fato ocorre em funo do antijacobinismo e da nova ideologia econmica liberal. Neste momento, as autoridades agem com maior firmeza contra o antigo paternalismo, e os militares servem de remdio para os distrbios. Os motins so entendidos como padro de comportamento, e no simplesmente espasmos involuntrios. A longa transio entre o padro de comportamento moral e a nova sustentao econmica, se deve, em muito, aos sermes da igreja. Que todos os meios e persuases honestos sejam empregados pelos juzes em suas vrias divises, e que se faam admoestaes e exortaes nos sermes das igrejas [...], para que os pobres tenham sua disposio cereais e preos convenientes e caridosos. E para a promoo desse objetivo, que os mais ricos sejam sinceramente movidos pela caridade crist a colocar os seus gros venda para os mais pobres pelos preos comuns de mercado: um ato de caridade, que sem dvida ser recompensado por Deus Todo-poderoso. (Book of orders, 1630. In: THOMPSON, 1998, p. 198-199) A extino das exortaes nas igrejas ocorre durante o sculo XVII, mas os antigos preceitos ainda ressoam no sculo XVIII. O perodo de escassez de alimento vivenciado com muita fome e misria, devido s ameaas aos mecanismos da economia liberal. Os mercados funcionam como ponto de explorao e organizao dos trabalhadores. Os confrontos nos mercados so universais na economia moral dos preos e passam a ter um simbolismo sanguinrio da demanda do po durante o sculo XIX. J no captulo Rough music, Thompson apresenta o termo rough music, que na Inglaterra serve para descrever uma cacofonia contra alguns desrespeitos cometidos na comunidade. Este termo engloba uma famlia de formas e rituais, sendo identificado, na academia, como charivari. Apesar de sua generalidade, a rough music possui no barulho, riso e mmicas suas marcas comuns. No entanto, a rough music representa algo mais, como expresso ritualizada da hostilidade. Mas no apenas o barulho, embora o barulho satrico (suave ou selvagem) sempre estivesse presente. O barulho fazia parte de uma expresso ritualizada de hostilidade, mesmo que nas formas (talvez adulteradas?) registradas em exemplos do final do sculo XIX fosse atenuado, passando a ser alguns fragmentos de versos quebrados ou a repetio da msica em noites sucessivas. Em outros casos, o ritual podia ser elaborado, incluindo desfile da vtima (ou de um substituto) montada numa vara ou num burro; mscaras e danas; recitativos elaborados; pantomimas rudes ou caadas; ou (frequentemente) o desfile e a queima de efgies; ou, ainda, combinaes variadas de todos esses elementos. (THOMPSON, 1998, p. 354).

A memorizao indelvel dos elementos essenciais da rough music possibilita aos pesquisadores utilizar a tradio oral como fonte para seus estudos. Estes rituais so narrados durante o sculo XIX pelos folcloristas, que esto preocupados com a preservao de suas formas. Suas dramatizaes possuem um aspecto processual, servindo em alguns como legitimao das autoridades civis e eclesisticas. Neste sentido, o simbolismo da execuo pblica, terror, justia, tradio e rebelio permeiam a cultura popular durante o sculo XVIII e funcionam como instrumento de auto-regulao comunitria. A rough music possui na diversidade, maleabilidade e flexibilidade suas marcas formativas. Como reflexo deste fato, ocorre a dificuldade de definio da rough music, que serve como algazarra, festival ou rito de iniciao. Ela funciona como canalizao das foras humanas, pois significa desonra pblica e permite o julgamento comunitrio, controlando desta forma, as hostilidades sociais. Ela acaba, com isso, promovendo a diviso entre o espao pblico e o domstico. Como sugeri, essas formas faziam parte do vocabulrio simblico da poca, capaz de ser expresso em frases com significados diferentes. Mas no era apenas qualquer vocabulrio, pois cada smbolo evocava um significado por sua prpria conta: o homem sentado em silncio com a roca de fiar nas mos, sendo espancado por um homem vestido de mulher; o simbolismo das efgies e do patbulo; as metforas da caada. (THOMPSON, 1998, p. 381). Desta forma, Thompson se ope ao estruturalismo e clama pela preveno contra a desintegrao das propriedades mticas no empirismo. Os ritos so representados e transmitidos, possuindo vrias origens e significados devido s noes prprias do povo em torno da sua memria. A rough music se apresenta como discurso social para alm das compilaes e estruturalismos, pois, para seu entendimento, precisa-se de contextualizao scio-histrica. A rough music surge como instrumento social de anlise para o historiador. Seja na Introduo de A formao da classe operria inglesa, em que aprendemos que a classe social se faz na prtica de luta e resistncia contra uma outra classe, no estudo As peculiaridades dos ingleses, onde nos deparamos com a crtica Anderson e Nairn, ou no livro Costumes em Comum, com a anlise da conscincia de classe no cotidiano dos trabalhadores, Edwrad Palmer Thompson nos permite compreender a interao entre classe social, cultura popular e conscincia de classe, sempre na direo de uma formao contnua como auto-fazerse.