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Quantitativo-qualitativo: oposio ou complementaridade?

Quantitative and qualitative Methods: opposition or complementarity?


Maria Cecilia de S. MinayoI; Odcio SanchesII IDepartamento de Cincias Sociais da Escola Nacional de Sade Pblica. Rua Leopoldo Bulhes 1480 - 9o andar, Rio de Janeiro, RJ, 21041-210, Brasil IIDepartamento de Epidemiologia e Mtodos Quantitativos em Sade da Escola Nacional de Sade Pblica. Rua Leopoldo Bulhes 1480 - 8o andar, Rio de Janeiro, RJ, 21041-210, Brasil

RESUMO Este trabalho resume um debate metodolgico em processo na Escola Nacional de Sade Pblica, Brasil, sobre as duas formas de abordagem mais correntes nas investigaes da rea de sade: o mtodo quantitativo e o mtodo qualitativo. Os autores uma antroploga sanitarista e um bioestatstico demonstram, com argumentaes tericas e prticas, que esses mtodos so de natureza diferenciada, mas se complementam na compreenso da realidade social. Num mundo onde o que distingue o ser humano a linguagem comunicativa, o acento deste debate recai sobre a possibilidade, o significado e os limites da linguagem matemtica e da linguagem de uso comum na experincia cotidiana. Palavras-chave: Bioestatstica; Mtodos de Cincias Sociais; Sade Pblica

ABSTRACT This paper summarizes a methodological debate underway at the Brazilian National School of Public Health concerning the two major approaches for investigations in the field of health: the quantitative and qualitative methods. The authors a public health anthropologist and a biostatistician used theoretical and practical arguments to demonstrate that these methods are differentiated in nature, but that they complement each other in the understanding of social reality. In a world where human beings are distinguished by communicative language, this debate focuses on the possibility, meaning, and limits of both mathematical language and the language commonly used in everyday life. Key words: Biostatistics; Research Methods; Social Sciences; Public Health

INTRODUO
Este artigo tem sua origem em uma das atividades curriculares do Curso de Ps-Graduao em Sade Pblica da Escola Nacional de Sade Pblica (Ensp), Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz) os denominados Seminrios Avanados de Teses , quando os autores, discutindo um dos projetos apresentados, tiveram a oportunidade de apontar as potencialidades e limitaes das abordagens quantitativa e qualitativa que estavam sendo utilizadas no projeto em discusso. Estas abordagens so os instrumentos de que se serve a Sade Pblica, em particular, para se

aproximar da realidade observada. Nenhuma das duas, porm, boa, no sentido de ser suficiente para a compreenso completa dessa realidade. Um bom mtodo ser sempre aquele, que permitindo uma construo correta dos dados, ajude a refletir sobre a dinmica da teoria. Portanto, alm de apropriado ao objeto da investigao e de oferecer elementos tericos para a anlise, o mtodo tem que ser operacionalmente exeqvel. Aceitando um desafio do Editor da Revista, dois investigadores se encontram: um trabalha com a abordagem quantitativa; o outro, com a metodologia qualitativa. Ambos defendem seus respectivos instrumentos de ao, porm ambos os relativizam, pois s quando os mesmos so utilizados dentro dos limites de suas especificidades que podem dar uma contribuio efetiva para o conhecimento da realidade, isto , a busca da construo de teorias e o levantamento de hipteses. Na primeira parte, a abordagem quantitativa examinada mais no contexto de uma linguagem. Sem particularizar para o campo da Sade Pblica, procura-se evidenciar a evoluo das idias associadas a esta abordagem na descrio e interpretao de fenmenos biolgicos de um modo geral (portanto, no adentrando a complexidade inter e multidisciplinar da Sade Pblica). Na segunda parte deste trabalho, a metodologia qualitativa abordada procurando enfocar, principalmente, o social como um mundo de significados passvel de investigao e a linguagem comum ou a "fala" como a matria-prima desta abordagem, a ser contrastada com a prtica dos sujeitos sociais. Finalmente, procura-se concluir que ambas as abordagens so necessrias, porm, em muitas circunstncias, insuficientes para abarcar toda a realidade observada. Portanto, elas podem e devem ser utilizadas, em tais circunstncias, como complementares, sempre que o planejamento da investigao esteja em conformidade. O conhecimento cientfico sempre uma busca de articulao entre uma teoria e a realidade emprica; o mtodo o fio condutor para se formular esta articulao. O mtodo tem, pois, uma funo fundamental: alm do seu papel instrumental, a "prpria alma do contedo", como dizia Lenin (1965), e siginifica o prprio "caminho do pensamento", conforme a expresso de Habermas (1987).

O QUANTITATIVO
A Descrio Matemtica como uma Questo de Linguagem O desenvolvimento da linguagem uma etapa fundamental na evoluo do controle deliberado e consciente das circunstncias ambientais. A fala exerce um papel vital na rpida transmisso de grandes quantidades de informao entre os diferentes elementos de um grupo. Quando se atinge o estgio da escrita, cria-se, ento, a possibilidade do registro permanente, revisado e acumulado. A modificao consciente e intencional da linguagem para servir a propsitos deliberados uma etapa posterior do processo. Aqueles que acompanham e operam na evoluo das idias e do conhecimento sabem que a situao atual da investigao cientfica urgente: os trabalhos cientficos so produzidos a uma taxa sempre crescente, tornando-se constantemente mais difcil acompanhar lado a lado os novos desenvolvimentos, tanto na prpria rea de interesse especfico quanto no mbito inter e multidisciplinar, independentemente da existncia de meios eletrnicos para armazenamento da informao. Nas reas denominadas cincias exatas, nos ltimos 3 sculos tem havido considerveis avanos a este respeito, j existindo, atualmente, todos os pr-requisitos para o manuseio do crescimento acelerado do conhecimento, principalmente o da linguagem, conforme acentua Bailey (1967). De fato, a ttulo de ilustrao, consideremos aquela que parece ser a mais antiga das cincias exatas: a Astronomia. bem conhecido o fantstico conhecimento adquirido pelos astrnomos da Babilnia e do Egito antigo, no s envolvendo a observao prolongada e precisa dos eventos, mas tambm desenvolvendo a habilidade para se distinguir padres de mudanas, sobre cuja base puderam criar um calendrio suficientemente preciso, que permitiu o

desenvolvimento de atividades que, modernamente, constituem o cerne da economia agrcola. Na verdade, para se alcanar tais resultados era necessrio mais que observar os acontecimentos e registrar luz e calor nos dias de vero, ou luz esmaecida e dias frios no inverno. A observao de padres reconhecveis e a determinao e mensurao de suas posies eram essenciais. A manipulao e o registro de tais medidas com propsitos de predio implicavam a existncia de uma linguagem e de uma escrita adequadas. No , pois, por um acidente que a matemtica babilnica e egpcia possua as qualidades suficientes para atender a tais necessidades. A lio fundamental que se pretende extrair da lembrana histrica de tal fato de conhecimento de todos que, mesmo no chamado Mundo Antigo, um conhecimento considerado suficientemente preciso no teria sido atingido e aplicado sem as noes bsicas de contar e medir, acompanhadas de um adequado instrumento matemtico para manipullas. Isto parece corroborar nosso ponto de vista de que uma interao entre pensamento e linguagem e, conseqentemente, seu desenvolvimento mtuo so pautados por uma correspondente interdependncia entre pensamento e matemtica, quando nos dispomos a us-la para propsitos de maior preciso de expresso. A despeito dos grandes avanos na Biologia Molecular e na Engenharia Gentica, reconhecemos, no entanto, que nas chamadas soft sciences da Biologia, Psicologia, Sociologia, etc., o progresso tem sido mais incerto. Uma razo para este fato que os sujeitos da pesquisa, nestas reas, so muito mais variveis e complexos que aqueles das denominadas Cincias Exatas. No entanto, medida que as observaes e mensuraes tornam-se mais acuradas e extensivas, no mbito das soft sciences tem surgido a oportunidade de se usar a linguagem matemtica para descrever, representar ou interpretar a multidiversidade de formas vivas e suas possveis inter-relaes. A questo fundamental, porm, decidir que espcies de arrazoados matemticos so relevantes para determinados problemas, que limitaes esto impostas e como tais mtodos podem ser ampliados e generalizados. No se pode perder de vista que o uso da linguagem matemtica leva a descries e modelos idealizados, uma construo abstrata que, na prtica, na melhor das situaes, ser observada apenas parcialmente. Quanto mais complexo for o fenmeno sob investigao, maior dever ser o esfoo para se chegar a uma quantificao adequada, em parte porque algumas atividades so inerentemente difceis de serem mensuradas e quantificadas e, em parte, porque, at o presente momento, descries matemticas excessivamente complicadas so extremamente intratveis, do ponto de vista de soluo, para que tenham algum valor prtico. Deve, ento, ser exercitada uma considervel habilidade no julgamento de quais fatores so relevantes, ou pelo menos aproximadamente relevantes, para um determinado problema. A realidade, porm, que nos defrontamos com uma situao conflitante, que requer realismo e manejabilidade. Uma descrio extremamente precisa de todos os fatos conhecidos, por exemplo, a respeito da evoluo de uma espcie, pode impedir qualquer representao matemtica til. Por outro lado, uma supersimplificao do quadro matemtico utilizado poderia permitir, com grande facilidade, o clculo numrico de certos coeficientes, mas isto seria, ou poderia ser, totalmente infrutfero, porque muitos fatos relevantes teriam que ser omitidos. Este , certamente, um dos dilemas presentes no moderno trabalho de investigao como um todo, no se restringindo, portanto, investigao biolgica, mdica ou social. O Papel da Teoria de Propabilidade e da Inferncia Estatstica Todos ns sabemos que caractersticas individuais tais como peso, altura, presso arterial, taxas de componentes bioqumicos no sangue, resposta a estmulos externos, etc., variam entre indivduos de um grupo num dado instante e, num mesmo indivduo, de instante para instante. Ordem e regularidade s podem ser estabelecidas, de forma aproximada, em termos mdios e sobre um grande nmero de indivduos.

Nossa impossibilidade de predizer antecipadamente, e com certeza, os resultados de um experimento em sucessivas repeties, sempre sob as mesmas condies, caracteriza-se como um experimento aleatrio. A variabilidade presente, nestas condies, chamada variabilidade aleatria, casual, randmica ou estocstica. Em matemtica, o instrumento adequado para trabalhar o aleatrio um conjunto de procedimentos que constitui a chamada teoria da probabilidade. Para todo evento aleatrio possvel associar uma ou mais variveis, ditas variveis aleatrias (funo definida no espao amostral do experimento aleatrio em questo), e para cada varivel aleatria (ou conjunto de variveis aleatrias) possvel encontrar uma funo que descreva a distribuio de probabilidades para a referida varivel (ou conjunto de variveis), dita funo densidade de probabilidade. O uso de distribuies de probabilidade para descrever padres biolgicos, mdicos ou sociais no recente. Quetelet (1835) j havia utilizado as propriedades da distribuio de Gauss para descrever padres de altura de seres humanos; Galton (1889), um mdico ingls, havia utilizado as propriedades da mesma distribuio nos estudos de gentica sobre herana natural, tendo sido o criador da teoria de anlise de dados largamente utilizada em estatstica e conhecida sob o rtulo de regresso linear. importante observar que as distribuies de probabilidade esto fundamentalmente associadas a conceitos matemticos, embora sejam derivadas das noes comuns de chance e possibilidade, estabelecidas pelo senso comum, e as concluses devam ser interpretadas em sentido prtico. Ao construirmos um quadro matemtico vlido de alguns fenmenos com fortes flutuaes aleatrias, introduzimos idias de probabilidades e usamos a teoria da probabilidade para desenvolver as implicaes prticas da mesma. Se o modelo razoavelmente satisfatrio, pelo menos a algum respeito, ento as implicaes devem ser verificadas na prtica. Isto , as concluses matemticas devem mostrar um certo grau de aproximao ou aderncia s observaes que so feitas e aos resultados obtidos para o fenmeno em questo. funo da estatstica estabelecer a relao entre o modelo terico proposto e os dados observados no mundo real, produzindo instrumentos para testar a adequao do modelo. Em resumo, enquanto a teoria da probabilidade est dentro da esfera da lgica dedutiva, a estatstica encontra-se no mago da lgica indutiva, conforme explicita Bailey (1967). A grande potencialidade dos procedimentos estatsticos de anlise de dados, na presena de variabilidade aleatria est contida na possibilidade de se estabelecer inferncia, neste caso chamada inferncia estatstica. Uma das aplicaes da inferncia estatstica o teste de ajuste tambm chamado teste de aderncia (em ingls, goodness of fit) de um modelo terico proposto ao conjunto de dados observados. Formalmente, dois so os grandes problemas estatsticos de natureza inferencial: os problemas de estimao de parmetros e os problemas de testes de hipteses estatsticas. As questes de inferncia estatstica que deram origem denominada estatstica matemtica surgiram de modo mais formal com os trabalhos, quase simultneos (e s vezes polmicos), de Sir Ronald A. Fischer e da dupla J. Neyman e E. S. Pearson, na dcada 20-30 (Neyman, 1976; Neyman & Pearson, 1967; Fischer, 1934), sendo brilhantemente unificadas num contexto de teoria das decises por A. Wald (Wald, 1950). Um grande avano tem sido conseguido nas cincias da sade, e em particular na Epidemiologia, com a criao de alguns procedimentos inferenciais estatsticos, especficos para determinados desenhos de estudo. No entanto, tem ocorrido um certo abuso na utilizao de tais procedimentos por parte de muitos pesquisadores desta rea, que, desconhecendo ou intencionalmente ignorando as limitaes impostas a tais procedimentos pelos pressupostos sobre os quais se assentam, extrapolam sua aplicaes, deixando sob suspeita os resultados da anlise conduzida (Altman, 1991). Isto ocorre principalmente nos testes de hipteses estatsticas, em particular com o abuso do chamado "p-valor" como uma medida de evidncia em relao hiptese de nulidade (Miettinen, 1985; Stephen et al., 1988; Berger & Selke, 1987; Goodman & Royall; 1985). Os estatsticos encontram-se atualmente na situao dos bioqumicos e dos farmaclogos: no se sentem responsveis pelo uso indevido e abusivo de

seus produtos. No so procedentes as crticas feitas Estatstica; elas devem ser dirigidas aos maus usurios. Associadas s questes de inferncia estatstica temos as questes de amostragem. Em regra, aqui tambm h um desconhecimento quase geral, por parte dos no-especialistas, a respeito do papel da amostragem, sua relao com a inferncia e, conseqentemente, os pressupostos bsicos que devem nortear a opo por um determinado desenho de amostragem e um tamanho especfico da amostra. Esta no uma questo apenas tcnica, relacionada definio do tamanho da amostra; no uma questo meramente estatstica ou para deixar para o estatstico resolver. Pesquisadores experimentados na rea das cincias humanas (aqui incluindo as cincias da sade) no podem ignorar, e muito menos esquecer, que as questes de amostragem so parte integrante das questes gerais de desenho da investigao.

O QUALITATIVO, SUAS POTENCIALIDADES E SUAS LIMITAES


O Social como um Mundo de Significados Passvel de Investigao Ao inscrever, no item anterior, a descrio matemtica como uma questo de linguagem, Sanches afirma que "quanto mais complexo o fenmeno sob investigao, maior dever ser o esforo para se chegar a uma quantificao adequada". Em seguida, o autor relativiza as "descries matemticas complicadas" como sendo "extremamente intratveis", devendo o investigador defrontar-se com situaes conflitantes entre realismo e manejabilidade. A reflexo de Sanches ajuda a introduzir o estudo sobre as potencialidades e os limites do mtodo qualitativo, dentro de uma discusso epistemolgica mais ampla. Uma das questes colocadas sobre a cientificidade das cincias sociais diz respeito plausibilidade de se tratar de uma realidade na qual tanto investigadores como investigados so agentes: esta ordem de conhecimento no escaparia radicalmente a toda possibilidade de objetivao? Para responder a esta pergunta, uma corrente de estudiosos das reas humano-sociais, como Durkheim (1978), tem se munido de dois argumentos metodolgicos: a) possvel traar uniformidades e encontrar regularidades no comportamento humano; e b) regularidades predizveis existem em qualquer fenmeno humano-cultural e podem ser estudadas sem levar em conta apenas motivaes individuais. Outros cientistas, porm, tentam encaminhar a discusso de forma diferente, questionando se, ao buscar instrumentos de objetivao do social apenas atravs da quantificao das uniformidades e regularidades, no se estaria descaracterizando o que h de essencial nos fenmenos e nos processos sociais. No incio do sculo XX, em Chicago, Estados Unidos, e no final do sculo XIX, em Heidelberg, Alemanha, surgia uma escola sociolgica que se rebelava radicalmente contra a tentativa de analogia entre cincias naturais e cincias sociais. Seu fundamento residia na argumentao de que as cincias sociais privam-se da sua prpria essncia quando se abstm de examinar a estrutura motivacional da ao humana. O desenvolvimento desta segunda corrente, em oposio ao positivismo, deveu-se a estudiosos como Wilhelm Dilthey, embora certas de suas razes possam ser encontradas em Hegel, Marx e, at, Vico. Quem deu maior consistncia metodolgica a esta reflexo, no entanto, foi Max Weber. de Weber a afirmao de que cabe s cincias sociais a compreenso do significado da ao humana, e no apenas a descrio dos comportamentos. Weber tambm afirma que o elemento essencial na interpretao da ao o dimensionamento do significado subjetivo daqueles que dela participam (Weber, 1970). Da mesma forma, William Thomas (1970), um dos pais da sociologia norte-americana, avanou na elaborao do clssico teorema segundo o qual essencial, no estudo dos seres humanos, descobrir como eles definem as situaes nas quais se encontram, porque "se eles definem situaes como reais, elas so reais em suas conseqncias" (1970: 245-247). O que Weber e Thomas afirmaram tornou-se hoje um axioma da investigao dos "objetos" sociais. A compreenso de que os seres humanos respondem a estmulos externos de maneira seletiva, bem como de tal seleo poderosamente influenciada pela maneira atravs da qual

eles definem e interpretam situaes e acontecimentos, passou a complicar o raciocnio sobre a cientificidade enquanto modelo j construdo. A corrente compreensivista me das abordagens qualitativas ganhou legitimidade medida que mtodos e tcnicas foram sendo aperfeioados para a abordagem dos problemas humanos e sociais. No entanto, persistem muitas questes, complexas e profundas, que se tornam posies intelectuais e ideolgicas frente aos interrogantes tericos, metodolgicos capazes de abranger os objetos com mais profundidade. O positivismo de Comte (1978) e Durkheim (1978), por exemplo, tem defendido que a nica forma cientfica de apreender o social a observao dos dados da experincia, isto , dos caracteres exteriores, objetivamente manifestos nos fatos: "a posio epistemolgica de base do positivismo", dizem Bruyne et al. (1991), " a recusa da apreenso imediata da realidade, da compreenso subjetiva dos fenmenos, da pesquisa intuitiva de suas essncias". A atitude positivista caracterizada, quanto ao mtodo, pela subordinao da imaginao observao (Comte, 1978). Os fatos so valorizados pelas suas caractersticas exteriores, como bem o descreve Durkheim (1978): " coisa todo objeto de conhecimento que no naturalmente penetrvel pela inteligncia (...) e que o esprito s pode chegar a compreender com a condio de sair de si mesmo, por meio de observaes e de experimentaes". Assim, resumindo, a abordagem positivista limita-se a observar os fenmenos e fixar as ligaes de regularidade que possam existir entre eles, renunciando a descobrir causas e contentando-se em estabelecer as leis que os regem. A lgica que preside esta linha de atividade de carter comparativo e exterior aos sujeitos. O positivismo no nega os significados, mas recusa-se a trabalhar com eles, tratando-os como uma realidade incapaz de se abordar cientificamente. Um dos marcos histricos a favor desta corrente foi a tese de Doutorado de Samuel Stouffer, em 1930, na Universidade de Chicago (naquela ocasio, o templo norte-americano da abordagem qualitativa), com o ttulo "An Experimental Comparison of Statistical and Case History Methods of Attitude Research" (1931). Tal tese ensejou um amplo debate acadmico sobre a propriedade dos mtodos quantitativos e qualitativos nas cincias sociais, redundando numa clara prioridade a favor da abordagem estatstica, porque: a) foi considerada mais rpida, mais fcil de ser viabilizada e capaz de abranger um nmero maior de casos; e b) as anlises qualitativas foram consideradas, quando muito, estudos heursticos, pr-cientficos, subjetivistas ou, at, "reportagens malfeitas". Ora, o debate da dcada de 30 no se encerrou; pelo contrrio, continua ainda hoje em todos os centros de reflexo sobre o social. Os motivos que fundamentaram a crtica de Stouffer, no entanto, esto muito mais relacionados ao pouco desenvolvimento de mtodos e tcnicas compatveis do que com a prpria natureza do conhecimento. E neste sentido que, ao contrrio do positivismo, a sociologia compreensiva coloca o aprofundamento do "qualitativo" inerente ao social, enquanto possibilidade e nico quadro de referncia condizente e fundamental das cincias humanas no presente. Neste debate, como j se mencionou, W. Dilthey (1956) separa as cincias fsicas e as cincias humanas com um recorte fundamental. Para ele, nas cincias fsicas possvel procurarmos explicaes e lidarmos com a compreenso dos fenmenos atravs da anlise de seus significados. Nas primeiras estabelecem-se leis causais; nas segundas, configuraes e interpretaes. Weber (1970) elabora a tarefa qualitativa como a procura de se atingir precisamente o conhecimento de um fenmeno histrico, isto , significativo em sua singularidade. no campo da subjetividade e do simbolismo que se afirma a abordagem qualitativa. A compreenso das relaes e atividades humanas com os significados que as animam radicalmente diferente do agrupamento dos fenmenos sob conceitos e/ou categorias genricas dadas pelas observaes e experimentaes e pela descoberta de leis que ordenariam o social. A abordagem qualitativa realiza uma aproximao fundamental e de intimidade entre sujeito e objeto, uma vez que ambos so da mesma natureza: ela se volve com empatia aos motivos, s intenes, aos projetos dos atores, a partir dos quais as aes, as estruturas e as relaes tornam-se significativas. No entanto, no se assume aqui a reduo da compreenso do outro e da realidade a uma

compreenso introspectiva de si mesmo. por isso que, na tarefa epistemolgica de delimitao qualitativa, h de se superar tal idia, buscando uma postura mais dialtica dentro daqueles trs aspectos descritos por Bruyne et al. (1991): a) o movimento concreto, natural e scio-histrico da realidade estudada (sentido objetivo); b) a lgica interna do pensamento enquanto sentido subjetivo; e c) a relao entre o objeto real visado pela cincia, o objeto construdo pela cincia e o mtodo empregado (sentido metodolgico). necessrio buscar o auxlio de pensadores como Habermas (1987), para quem "uma teoria dialtica da sociedade procede de maneira hermenutica. Nela, a compreenso do sentido constitutiva. Tira suas categorias primeiro da conscincia que tm da situao os prprios indivduos em ao. No sentido objetivo do meio social, articula-se o sentido sobre o qual se insere a interpretao sociolgica, ao mesmo tempo identificadora e crtica". Em outras palavras, do ponto de vista qualitativo, a abordagem dialtica atua em nvel dos significados e das estruturas, entendendo estas ltimas como aes humanas objetivadas e, logo, portadoras de significado. Ao mesmo tempo, tenta conceber todas as etapas da investigao e da anlise como partes do processo social analisado e como sua conscincia crtica possvel. Assim, considera os instrumentos, os dados e a anlise numa relao interior com o pesquisador, e as contradies como a prpria essncia dos problemas reais (Minayo, 1982). Voltando ao ponto inicial sobre as indagaes espistemolgicas de tal abordagem, dir-se-ia que a cientificidade tem que ser pensada aqui como uma idia reguladora de alta abstrao, e no como sinnimo de modelos e normas rgidas. Na verdade, o trabalho qualitativo caminha sempre em duas direes: numa, elabora suas teorias, seus mtodos, seus princpios e estabelece seus resultados; noutra, inventa, ratifica seu caminho, abandona certas vias e toma direes privilegiadas. Ela compartilha a idia de "devir" no conceito de cientificidade. Definir o nvel de simblico, dos significados e da intencionalidade, constitu-lo como um campo de investigao e atribuir-lhe um grau de sistematicidade pelo desenvolvimento de mtodos e tcnicas tm sido as tarefas e os desafios dos cientistas sociais que trabalham com a abordagem qualitativa ao assumirem as crticas interna e externa exercidas sobre suas investigaes. Linguagem e Prtica: Matrias Primas da Abordagem Qualitativa Segundo Granger (1982), a realidade social qualitativa e os acontecimentos nos so dados primeiramente como qualidades em dois nveis: a) em primeiro lugar, como um vivido absoluto e nico incapaz de ser captado pela cincia; e b) em segundo lugar, enquanto experincia vivida em nvel de forma, sobretudo da linguagem que a prtica cientfica visa transformar em conceitos. Falando dentro do campo sociolgico, Gurvitch (1955) diferencia tambm dois nveis de experincia em constante comunicao: a) o "ecolgico, morfolgico, concreto", que admite expresso em cifras, equaes, medidas, grficos e estatsticas; e b) o das "camadas mais profundas", que se refere ao mundo dos smbolos, dos siginificados, da subjetividade e da intencionalidade. exatamente esse nvel mais profundo (em constante interao com o ecolgico) o nvel dos significados, motivos, aspiraes, atitudes, crenas e valores, que se expressa pela linguagem comum e na vida cotidiana o objeto da abordagem qualitativa. Por trabalhar em nvel de intensidade das relaes sociais (para se utilizar uma expresso kantiana), a abordagem qualitativa s pode ser empregada para a compreenso de fenmenos especficos e delimitveis mais pelo seu grau de complexidade interna do que pela sua expresso quantitativa. Adequa-se, por exemplo, ao estudo de um grupo de pessoas afetadas por uma doena, ao estudo do desempenho de uma instituio, ao estudo da configurao de um fenmeno ou processo. No til, ao contrrio, para compor grandes perfis populacionais ou indicadores macroeconmicos e sociais. extremamente importante para acompanhar e aprofundar algum problema levantado por estudos quantitativos ou, por outro lado, para abrir perspectivas e variveis a serem posteriormente utilizadas em levantamentos estatsticos. O material primordial da investigao qualitativa a palavra que expressa a fala cotidiana, seja nas relaes afetivas e tcnicas, seja nos discursos intelectuais, burocrticos e polticos.

Segundo Bakhtin (1986), existe uma ubiqidade social nas palavras. Elas so tecidas pelos fios de material ideolgico; servem de trama a todas as relaes sociais; so o indicador mais sensvel das transformaes sociais, mesmo daquelas que ainda no tomaram formas; atuam como meio no qual se produzem lentas acumulaes quantitativas; so capazes de registrar as fases transitrias mais ntimas e mais efmeras das mudanas sociais. Nestes termos, a fala torna-se reveladora de condies estruturais, de sistemas de valores, normas e smbolos (sendo ela mesma um deles), e, ao mesmo tempo, possui a magia de transmitir, atravs de um porta-voz (o entrevistado), representaes de grupos determinados em condies histricas, scio-econmicas e culturais especficas. Uma das indagaes mais freqentes no campo da pesquisa a que se refere representatividade da fala individual em releo a um coletivo maior. Tal indagao constitua uma preocupao de Bourdieu (1972) quando este definiu o conceito de habitus, segundo o qual a identidade de condies de existncia tende a produzir sistemas de disposies semelhantes, atravs de uma harmonizao objetiva de prticas e obras: "cada agente, ainda que no saiba ou no queira, produtor e reprodutor do sentido objetivo, porque suas aes so o produto de um modo de agir do qual ele no o produtor imediato, nem tem o domnio completo". Da a possibilidade de se exercer, na anlise da prtica social, o efeito da universalizao e da particularizao (180). O referido autor define o conceito de habitus da seguinte maneira: "um sistema de disposies durveis e intransferveis que integra todas as experincias passadas e funciona a todo momento como matriz de preocupaes, apreciaes e aes (...) o inconsciente da histria que a histria produz, incorporando as estruturas objetivas" (Bourdieu, 1972). No mesmo sentido, existe um comentrio feliz de Sapir (1967) quando diz que o "indivduo concretiza, sob mil formas possveis, idias e modos de comportamento implicitamente inerentes s estruturas ou s tradies de uma dada sociedade". O autor acrescenta que "se um testemunho individual comunicado, isto no quer dizer que se considera tal indivduo precioso em si mesmo. Essa entidade singular tomada como amostra da continuidade de seu grupo" (Sapir, 1967:90). Resumindo, para Goldmann (1980), "a conscincia coletiva s existe nas conscincias individuais, embora no seja a soma dessas ltimas". Sociologicamente, diferente do que se passa com a Psicologia, a anlise das palavras e das situaes expressas por informantes personalizados no permanece, pois, nos significados individuais. A compreenso intersubjetiva requer a imerso nos significados compartilhados. Socilogos e antroplogos tm desmonstrado que a funo essencial das normas culturais prover os membros de um grupo ou sociedade com definies de situao intelegiveis e intercambiveis no coletivo. Sem isso, a vida social seria impossvel. Portanto, se um estudioso do social ast apto a entender a linguagem e a definio da situao tpica de um grupo, estrato ou sociedade respondendo s indagaes tradicionais da cincia , ele est apto tambm a predizer as respostas desse grupo com um certo grau de probabilidade. As consideraes acima encaminham-se para questes de ordem prtica, sobretudo em relao representatividade da fala e da observao das prticas, das instituies e do "evasivo da vida cotidiana". O confronto da fala e da prtica social tarefa complementar e concomitante da investigao qualitativa, que, no entanto, em alguns casos, limita-se ao material discursivo. Em particular, as abordagens etnogrficas no dispensam as etapas de observao e convivncia no campo. A nfase quase absoluta na fala como material de anlise transforma a questo da descoberta e da validade em habilidade de manipulao dos signos. Ela est fundamentada na crena de que a "verdade" dos significados situa-se nos meandros profundos da significao dos textos. Ao contrrio, o ensinamento fundamental da Antropologia o cotejamento da fala, com a observao das condutas e dos costumes e com a anlise das instituies. Checar o que dito com o que feito, com o que celebrado e/ou est cristalizado. Desta forma, uma anlise qualitativa completa interpreta o contedo dos discursos ou a fala cotidiana dentro de um quadro de referncia, onde a ao e a ao objetivada nas instituies permitem ultrapassar a

mensagem manifesta e atingir os significados latentes. H vrios mtodos e tcnicas de anlise do material qualitativo. E, assim, como observa Sanches a respeito do uso da estatstica, h trabalhos bem-feitos ou malfeitos. H investigadores que no passam alm do que Bourdieu (1972) denomina "iluso da transparncia", da repetio do que ouve e v no trabalho de campo. Tal procedimento no pode ser atribudo ao mtodo em si, mas ao seu uso superficial e pobre. Segundo Granger (1982), um verdadeiro modelo qualitativo descreve, compreende e explica, trabalhando exatamente nesta ordem. Para Nicole Ramognino (1982), um trabalho de conhecimento social tem que atingir trs dimenses: a simblica, a histrica e a concreta. A dimenso simblica contempla os significados dos sujeitos; a histrica privilegia o tempo consolidado do espao real e analtico; e a concreta refere-se s estruturas e aos atores sociais em relao.

CONCLUSES
Propositalmente, no se entrou, neste trabalho, nas questes especficas da rea da sade, uma vez que a pretenso do texto era ser introdutrio de uma problemtica que concerne e ultrapassa o campo. No entanto, certo que, hoje, os objetos de investigao, tanto dos professores como dos ps-graduandos em Sade Pblica da Ensp, vinculam-se metodologicamente aos temas aqui tratados, fato conhecido atravs do desenvolvimento das linhas de pesquisa e dos projetos de tese. A inteno dos autores, portanto, apenas dar um pontap inicial num debate que consideram extremamente relevante e indiscutivelmente possvel e promissor. Consideram que, do ponto de vista metodolgico, no h contradio, assim como no h continuidade, entre investigao quantitativa e qualitativa. Ambas so de natureza diferente. A primeira atua em nveis da realidade, onde os dados se apresentam aos sentidos: "nveis ecolgicos e morfolgicos", na linguagem de Gurvitch (1955). A segunda trabalha com valores, crenas, representaes, hbitos, atitudes e opinies. A primeira tem como campo de prticas e objetivos trazer luz dados, indicadores e tendncias observveis. Deve ser utilizada para abarcar, do ponto de vista social, grandes aglomerados de dados, de conjuntos demogrficos, por exemplo, classificando-os e tornandoos inteligveis atravs de variveis. A segunda adequa-se a aprofundar a complexidade de fenmenos, fatos e processos particulares e especficos de grupos mais ou menos delimitados em extenso e capazes de serem abrangidos intensamente. Do ponto de vista epistemolgico, nenhuma das duas abordagens mais cientfica do que a outra. De que adianta ao investigador utilizar instrumentos altamente sofisticados de mensurao quando estes no se adequam compreenso de seus dados ou no respondem a perguntas fundamentais? Ou seja, uma pesquisa, por ser quantitativa, no se torna "objetiva" e "melhor", ainda que prenda manipulao sofisticada de instrumentos de anlise, caso deforme ou desconhea aspectos importantes dos fenmenos ou processos sociais estudados. Da mesma forma, uma abordagem qualitativa em si no garante a compreenso em profundidade. Esta observao torna-se necessria para rebater a tese de vrios estudiosos que, do ponto de vista cientfico, colocam, numa escala, a abordagem quantitativa como sendo a mais perfeita, classificando estudos qualitativos apenas como "subjetivismo", "impresses" ou, no mximo, "atividades exploratrias". No cabe neste espao desenvolver o tema, mas, tanto do ponto de vista quantitativo quanto do ponto de vista qualitativo, necessrio utilizar todo o arsenal de mtodos e tcnicas que ambas as abordagens desenvolveram para que fossem consideradas cientficas. No entanto, se a relao entre quantitativo e qualitativo, entre objetividade e subjetividade no se reduz a um continuum, ela no pode ser pensada como oposio contraditria. Pelo contrrio, de se desejar que as relaes sociais possam ser analisadas em seus aspectos

mais "ecolgicos" e "concretos" e aprofundadas em seus significados mais essenciais. Assim, o estudo quantitativo pode gerar questes para serem aprofundadas qualitativamente, e viceversa.

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