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60 Cultlira e rato pratjca
a antropologia aceitou a especificidade do "primitivo" como sua tarefa acadmica,
embora isso pudesse significar uma amputaao da sua per linncia pelo menas tao
drastica quanta a rclativizao do materialismo hist6ri co, 1ntei di scutir agui a
plausibilidade do ponto de vista "duas sociedade - duas cincias': lv/as SOnlcnte
para II cga- lo cm U11/ capitulo posterior como uma espcie de falsa conscincia: uma
traduao de integraes diferentes de c6digo e praxis em uma di stinao radical na
natureza das saciedades, como se uma nao conhecesse ncnhum axioma cancep-
tuaI. da mesma forma que a outra nao conhece nenhuma conseqncia prt ica.
Acho que isso "falsa conscincia': porque a disti nao de saida Iegit ima 0 modo de
aparncia da sociedade ocidental como sua verdadeira explicaao. A derivaao da
organizao a partir da atividade pratica e da conscincia a partir das relaes
entre pessoas ignora a qualidade si mb6lica ordenada das nossas pr6prias institui-
6es. Mas se por urn lado se conclui que a determinaao da conscincia pela ser
social, coma geralmente entendida, precisa de alguma reavaliaao, pOl' outro
lado se conclui tambm que ela continua, exatamente como , a rnelhor expli caao
da cincia social ocidental. Pois muito dessa cincia a autoconcepao do capita-
lismo.
o verdadeiro problema para 0 marxismo e para a antropologia se localiza na
relaao entre a praxis e a ordem simb6lica. E esse um problema mais bem
explicado a partir da hist6ria da pr6pria antropologia - exatament e porque a
hist6ria da antropologia um coroIar io permanente da contradiao da sua exis-
tncia camo uma cincia ' ocidental das outras culturas. A contradiao uma
condiao original: uma cincia do homem patrocinada par uma sociedade que, tal
como as outras, se definiu exclusivamente a si pr6pria como humanidade e a sua
pr6pria ordem coma cultura. Apesar de tudo, acredito que no C3S0 ant ropol6gico
essa sociedade aprendeu alguma coisa das outras - sobre si mesma.
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$ZII$, ;a;:
m CULTURA E RAZAo PRATICA
dois paradigmas da teoria ant ropol6gica
A oposiao levantada recentemente por Lvi-Strauss entre ecologia e estruturali s-
ma - dentro de uma unidade de naturalismo mais elevada, ou talvez se trate de
um materialismo transcendental- nao nova. Em seus contomos principais,
endmica antropologia anglo-saxnica. Esst conflito ent re a at ividade pratica e
os limites da mente se insere em uma contradiao original e basica, entre cujos
p6los a teor ia antropol6gica lem osci lado desde 0 sculo XIX camo UITI pr isioneiro
que caminha compassadamente entre as mais distantes paredes da sua cela. Mui -
tas das mes mas premissas que separam 0 estruturalismo de uma explicaao por
adapta a a tambm diferenciam Boas de Morgan, Radcliffe Brown de Malinowski
- ou mesmo aspectos diferent es de um unico projeta te6rico, como a nfase
colocada ao mesmo tempo na definiao simb6lica da cultura e no seu determinis-
ma tecnoI6gico na ob ra de Leslie White. As alternativas nesse veneravel conflito
entre utilitarismo e um enfoque cultural podern ser colocadas da seguinte forma:
se a ordern cultural tem de ser concebida camo a codifi caao da aao int encional
j e pragmatica real do homem, ou se, ao contrario, a aao humana no munda dcve
ser compreendida camo mediada pela projeto cultural, que ordena imediatamen-
te a experincia prtica, a pratica ordinaria, e 0 relacionamento ent re as duas. A
diferena nao simples, nem sera resolvida pela feliz conclusao acadmi ca de que
a resposta se encont ra em algum lugar no meio das duas ou mesmo em ambas as
partes Osto , dialet icamente). Afina l, nunca ha um verdadeiro diaIogo entre 0
silncio e 0 discurso: de um lado, as leis e foras naturais independentes da
vontade humana", e do outra 0 sentido que os grupos de homens conferem
variavelmen te a si mesmos e ao mundo. Por taoto, a oposiao nao l'ode estar
comprometida; nas palavras de Loui s Dumont, a relao nao pode ser senao uma
superposiao. No final, a cultura estar rclacionada, na sua especificidade, a lima
ou out ra 16gica dominante - a 16gica "objetiva" da superioridade pnHica ou a
l6gica significativa no "esquema conceituaJ': No primeiro caso, a cultura um
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62
Cu/furc< e f ZaO pra/Ica
sistema instrument.al ; no segundo, 0 instrumental se encontra sujeito a sistemas
de uma outra espcie.
A relevncia dessa controvrsia provinciana para a invocaao da prxis de
Marx patente, muita embora, como veremos, a posiao de Marx nao possa seT
simplesmente assimilada ao materialismo empirista reconhecido na antropologia.
atravs de uma versao moderada do marxismo, "senao do pr6prio Marx", que
Lvi-Strauss apresenta muita resumidamente sua pr6pria perspectiva:
1
Se afirmamos que 0 esqucma conceitual comanda c define as prticas, porque estas,
objcto de cstudo do ctn6logo, sob a forma de realidades discretas, localizadas no
tempo e no espaa c dstintivas de gneras de vida e de formas de civilizaao, nao se
confundem corn a prxis que - neste ponta, ao men os, estamos de acordo cam
Sartre - constitui para as cincias do homem a totalidade fundamental. 0 marxis-
mo, senao a proprio Marx, muitas vezes como se as praticas decorressem
imediatamente da prxis. Sem pr em dvida 0 incontestavel primado das infra-cs-
truturas, cremos que entre praxis e prticas se intercala sempre um mediador, que 0
esqucma conceitual, par ob ra do quaI uma matria e uma forma, desprovidas ambas
de existncia indcpendente, realizam-se coma estruturas, isto , camo seres, ao mes-
mo tempo empfricos e inteligiveis. [1966, p.130-1.]
Lvi-Strauss continua, explicando 0 contraste coma se fosse uma questo de
Itividades complementar.es:
.t para esta tearia das superestruturas, mal e mal esboada par Marx, que desejamos
contribuir, reservando hist6ria - assistida pela demografia, pela tecnologia, pela
geografia hist6rica c pela etl1agrafia - a cuidado de desenvolver a estudo das infra-
estruturas propriarncntc ditas; que nao pode ser principalmente de nossa responsabi-
lidadc, porque a etnologia , antes de mais nada, uma psicologia. [Ibid. )
A seriedade da crtica de Lvi-Strauss se apresenta assim dissimulada por esta
modesta renncia. Talvcz cIe esteja cedendo uma parte muito grande da sua
cincia. Se 0 esquema conceitual abrange a matria nos termos de uma existncia
humana, ele nao vern ao cenario da ao pra.tica apenas para acrescentar a inter-
pretao apropriada de fatos materiais ou das relaes instrumentais. Nem a de
codificaao do esquema seria confinada Esse esquema a
pr6pria organizao da produo material; ao analisa.-Io, encontramo-nos na
pria base econmica. Sua presena ai dissolve as antinomias classicas de infra-es-
trutura e superestrutura, uma "material" a outra "conceitual': clara que ela no
dissolve 0 "material" enquanto tal. Mas as chamadas causas materiais devem ser,
enquanto tais, a produlo de um sistema simb61ico cujo caner cabc a n6s investi -
gar, pois sem a mediao desse esquema cultural nenhuma relao adequada entre
uma dada condio matcrial e uma determinada forma cultural po de ser especifi -
Dois paradigmas da Icoria alltropol6gica 63
cada. As determinaes gerais da praxis esto sujeitas s formulaes espedficas
da cul tura, isto , de uma ordem que goza, por suas propriedades de sistema
smb6li co, de uma autonomia fundamental.
Morgan
As questes envolvidas na opao entre a 16gica pratca e a significativa travaram,
coma ja disse, em dezenas de campos de batalha, cern anos de guerra antropo16gi-
ca. Uma reflexo sobre essa hist6ria nos ajudara a clarificar essas quest6cs. Devo
advcrtir, porrn, que a excursao sera uma historia "para n6s" - uma forma de
tomarmos conscincia de n6s mcsmos na hist6ria - sem qualquer pretensao ao
status de uma "verdadeira" abordagem diacrnica. Nesse sentido, estabeleo os
contrastes entre Lewis Henry Morgan e Franz Boas como uma oposiao paradig-
matica, sem referncia s outras figuras do contexto intelectual da poca, cujas
influncias foraru seguramente crfticas para a controvrsia personificada nos dois.
Mais uma vez, deixo de lado ou teo considera6es sumarias sobre um grande
nmero de pensadores srios dos ultimos tempos, tanto cm antropologia quanto
em disciplinas correlatas, que outras poderiam julgar mais importantes e exem-
plificadorcs. Talvez esse tratamento cavalheiresco possa ser desculpado por atri -
bu-Io a uma hist6ria corn a quaI os antrop610gos j:i se familiarizaram: uma versao
do passa do como ele realmente'vivido por um segmento da sociedade, camo 0
.mapa da sua condiao presente (ver Pouillon, 1975) .
Comeo por Morgan, mas j me antecipo em dizer que a escolha pode ter
sido, de certa forma, equvoca. Camo todo [undador, 0 pensamento de Morgan
tende a ser mais generalizado do que os pontos de vista que divergiram dele,
contendo dentro de si os "germes" de quase toda posio posterior. Isso significa
que a homem pode ser submetido a muitas leituras sendo que q1,lalquer
uma delas, precisamentc por se tornar uro mapa para a presente discussao, po de
sec culpada de desrespeitar a generalidade original. Assim, Morgan foi
do pelos mcios acadmicos mais recentes camo "idealista", devido sua nfase no
desdobramento dos "germes [originais] do pensamento"j coma materialista, por
firmar a evolu.o social sobre 0 desenvolvimento das artes de subsistncia; e ainda
camo "dualista filos6fico': por sua dependncia simultnea de ambos. Por ter feito
uma aluso "16gica natural da mente", alguns 0 consideravam um "mentalista",
enquanto outros 0 acusavam de "racismo" por ter referenciado a cultura ao orga-
nismo (incluindo a famosa transmiss.o de habitos "atravs do sangue"). Sem
pretender resolver todas essas questes, acho que importante nao confundir
uma certa semelhana da terminologia de Morgan corn 0 discurso do moderno
estruturalismo, isto , a invocao dos germes originais do pensamento, desdo-
brando-se em resposta aos desejos e humanos, mas de acordo.com a
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64 CI/III/ra c razilo prritica
"J6giea nalueal da mente': A mente aparct:e Il:1 teo ria de Morga n mais como 0
instrumenta do dcsenvolvimento cul tural do que como seu autor (cf. Terray,
1972). Mais passiva que ativa, simplcsmcnte racional cm vez de simb61ica, a
inteligncia responde reflcxivarncnte a stuaes que no produz nem organiza, de
modo que, no final, 0 que reali zado cm fOrlll3.S culturais urna 16gica pratica-
biol6gica nos primeiros estagios, tecnol6gica nos ltimos. 0 esquema conceitual
nao a construo da experincia humana, mas sua verbalizao, como nas clas-
sificaes de parentesco que sao simpl esmcnte os termos de uma ordenaao de
rclaes de fato, efetuados pela vantagcm ccon6mica ou biol6giea. Para Morgan,
pcnsamento reconhecimento; concepao percepo; e linguagem 0 reflexo de
distines que jl tm sua prpria ra zao. A qualidade simb6lica da cultura no
apurece no esquema de Morgan; nele, as palavras so simples mente os nomes de
coisas.
Consideremos a discusso em Ancient Society a respeito do desenvolvimento
do casamento punaluano, da gens (el) e, nessas bases, da terminologia do paren-
tesco turaniano. 0 casamento punaluano fo i para Morgan 0 triunfo da biologia na
socicdade, uma grande reforma nas uni es consangineas de irmaos e irmas cm
um grupo que ele caracterizou camo possuidor da mais rudi mentar humanidade.
A evidncia crtica desse avano veio do conlraste corn os padres de casamento e
as c1assificaes de parentesco dos havaianos contemporneos. A terminologia do
parentesco dos havaianos comprovava 0 esta do consangineo original, uma vez
que todos os homens de uma mes ma gerao eram "irmos': todas as mulheres
"irms" e os fiIhos de todos, indiscriminadamente, "filhos" e "filhas': Mas a pratica
do casamento, a pUllalua, exigia a exelusao das irms do grupo de mulheres
compartilhado pelas irmaos, e dos irmaos do grupo de homens compartilhado
pelas irms. Morgan concluiu que a contradio entre casamento e parentesco no
Havai contemporneo remontava aos primeiros estagios de emancipao do esta-
do consangineo. Eie nao estava seguro de como se produziu exatamente a proi-
biao de casamentos entre irmao e irm; refere-se aos primeiros passos como
"casos isolados", algo no modelo das variaes ocasionais, cuj as vantagens foram
pouco a pouco sendo reconhecidas:
Dada a familia consanginea, que englobava tanto os i n llllOS e irmas consangfneos
quanto os irmos c irms colatcrais na relaao matrimonial, na familia punaluana
bastava excluir os primeiros do grupo, nele conscrvando apenas os segundos. Mas cra
dificil excl ui r os primeiros e man ter os scgulldos, pois tal medida implicava uma
mudana radical na composio da familia, para nao dizer na antiga estrutura da vida
doms tica. El a implicava igualmente 0 abandono de um privilgio do quai os selva-
gens no podiam desistir facilmente. Pode-se suporquc essn medi da foi IOl/Tada, iniciaI-
mente, em casas iso/ados, que SIIt1S valltagellS foram /ellfalllcll te reconhecidns, e que foi
adotada a titulo experimental durante periodos muita longos. A principio, cla foi
Dois paradigfltQ$ da tcoria antropol6gica 65
aplicada por algumas tribos, dcpois pela maioria, at ser finalmente universalmentc
adotada pelas tribos mais evoluidas que se encontravam ainda no estado selvagem e
entre as quais se originara 0 movimento. Sua adoao oferece lima boa ilustraao do
proces$o segundo 0 quai se realiza 0 principio da seleo natural. (Morgan, 1963
(1877), p.433-4; grifo meu. J
h importante perceber a natureza da inteleco humana que Morgan prope
aqui. 0 exemplo da punalua particularmente adequado, uma vez que comu-
mente utilizado no primeiro ano de antropologia para ilustrar a arbitrariedade do
sfmbolo pela observaao de que nenhum sfmio poderia at ingir a distinao entre
"esposa" e "irma", da mesma forma que nao poderia estabelecer a diferena entre
agua benta e agua destilada.
1
No entanto, 0 que Morgan esta dizendo exatamente
o oposto, que a diferena entre "marido" e "irmao" nao uma const ruao simb6-
lica colocada no mundo, mas a decorrncia racional de lima diferena objetiva no
mundo, isto entre homens biologicamente superiores e inferiores. Trata-se de
uma percepao das vantagens biol6gicas como resultantes da diferena, sendo
portanto uma representaao em termos sociais de uma 16gica externa a esses
termos. A reforma caracterizada pela punalua foi a primeira de uma ionga srie
que cul minou na monogamia, uma srie na quai a espcie hum(l na livrou-se
progressivamente de uma promiscuidade original e dos males decorrentes da
procriaao consanginea. E esse primeiro passa resume a noao que Morgan tem
do. todo: cIe foi efetuado pela observao e pela expincia; ateno s conse-
qncias deletrias do casamento dentro do grupo - "os males dos quais a
observaao humana naD podia indefinidamente escapar" (Morgan, 1963, pA33)
- a experincia das vantagens mentais, portanto institucionais. do casamento
fora grupo. " uma inferncia correta dizer que 0 costume punaluano chegou
adoao geral atravs da descoberta da sua intluncia benfica" (p.509). Portanto, n
pensamento reconheClmento e a mente um veiculo pela quaI a natureza '\
compreendida como cultura.
A explicao posterior de Morgan da gens como uma derivaao da sociedade
punai uana e uma codificaao das suas vantagens leva ao mais alto nivel a mesma
concepao. Enquanto matrilinear, a gens original representa 0 acabamento natu-
rai da familia punaluana no tempo, dada a impossibil idade de se verificar a pater-
nidade sob as condies maritais existentes. 0 conceito social de d escendncia ,
mais uma vez, uma conscincia de relaes j prevalecentes (p.442). (Em um
! 0 uso de c. "signo" na anlropotogia amcricana, ou peto menos cm grande parte dela,
tende a sc dar no sentldo lIlverso das famosas dcfinies de Saussure, em seu CI/rso dt: liugiiisticagcra/;
na anterior "simbolo" 0 verdadei ramente arbitnlrio ou 0 naD motiva do, e "signo" 0
mOIi.va?O Langer, 1957, ou White, 1960. com Saussure, 1966 Il9l 5 J). Coma regra geral
segulrel a usa amencnno, exccto onde 0 contexto clarnmente saussuri nno.
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Cu/wra e razo pratica
lllomentQ posterior no esquema de Morgan, a descendncia se tornar patrilinear
sob a influncia do crcscimento da "propriedade" - termo geral empregado por
Morgan para dcsignar a l'osse da "riqueza" estratgica - que a juno na quai 0
int eresse econmico, ou 0 desdobramento efetivo dos meias crcscentes de subsis-
tncia, prevalece sobre a vantagem biol6gica como a determinante pratica da
forma social.) Exatamente como a famflia punaluana, cuja funao nesse aspecta
cJa duplica e generaliza, a gens se tamau accita graas s CCvantagens a ela conferi-
d;1S", ou seja, a melhoria gentica que deve resultar da regra da exogamia:
Vm objeto primario da organizaao Cfa, evidentemente, isolar uma metade dos
descendentes de um suposto fundador, evitar 0 casamento entre eles por motivos de
,
parentesco ". A gens, que se origina provavelmente da ingenuidade de um pequeno
bando de selvagens, deve ter logo provado sua utilidade na produao de homens
superiores. Sua prevalncia quase universal no mundo antigo a maior evidncia das
vantagens que da apresentou. (Ibid., p.73-4; cf. tambm p.68, 389, 442.)
Por sua vez, 0 sistema de parentesco turaniano reflete a organizao sobre a
base da punalua e da gens. Na sua distino entre 0 parentesco paralelo e cruzado,
cla apenas expressa as diferenas j estabelecidas na pratica. 0 parentesco turania-
no nao mais que a articulaao criteriosa das distines sociais desenvolvidas pela
scleao natura!.
A teoria pode ser da seguin te forma: os homens cedo desenvolve-
ram certas prticas, formas de comportamento, como a excluso de irmaos e
1 irmas de unies sexuais de grupo, que provram naturalmente ser uteis e vantajo-
sas. As vantagens foram apreciadas e os comportamentos formulados como mo-
I dos de organizao - por exempIa, a farnilia punaluana, a gens - que, por sua
, vez, estavam suj eitos reflexaa secundria ou codificaao na terminologia do
parentesco. A lin ha geral de fora da demol1straao, a orientatio do efeito 16gico,
vai dos limites naturais pratica camportamental, e da pratica comportarnental
\
instituiao cultural:
( 1) circunstncia -+ pratica -+ o rganizaao e codificao (instituiao).
Para se cornpreender qualquer segmenta dado na cadeia de efeito, deve-se ter
par base 0 segmente precedente; assim como a codificaao expressa organizaao,
tambm a estrutura institucional coma um todo esta referida pratica e a pratica
;\ cxperincia no mundo, de tai modo que a seqncia total representa a
taao, dentro da cultura, da 16gica da natureza (a vantagem adaptativa).2
1 Em termos mais gerais, uma vez que nos ultimos estagios do esquema de Morgan 0 interesse
sc apossa da vantagem biol6gica, a l6gica bsica poderia ser caractcrizada simplesmente
como "vantagem pnitica". De uma pcrspectiva ecol6gica, contudo, a diferena se d apenas entre
modalidades de vantagern adaptativa. (Na realidade, 0 aumento do estoque uma mctarora que vem
0 homcm primitivo, passando pelos pastores patriarcais, at 0 capitalismq.)
. ,---.
Dois paradigmas da teora alltropoMgica 67
Mas entao a tcoria de Morgan apropr iada a uma cllltllra no-humana - ou
melhor, a uma humanidade nao-cultural. TaI camo 0 pensamento a rcconheci -
mento de uma significaao exterior, as palavras dos ho mens nao sac a conceito
das realidades externas, mas sim 0 seu signo. Consistindo simpl esmente na capa-
cidade de agir racionalmente sobre a exper incia, a inteligncia que Morgan en-
tende coma humana nao difere da de outras espcies mamfferas, especialmente do
castor. Na sua famosa monografia The American Beaver and his Works (1968 ),
Morgan de fend eu vigorosamente a idia de que "a principio do pensamento" era
comum aos homens e aos animais. As qualidades mentais do castor, escreveu eIe,
sao "essencialmente as mes mas que aquelas manifestas pela mente humana"
(p.252). A diferena ent re essas qualidades e 0 pensamento huma no, "e, por
inferncia, entre os prindpios que e1es representam respectivamente, de grau e
nao de gnera" (ibidem). A semel hana especfica consiste na capacidade de se
fazer <C urn uso racional" das percepes transmitidas pelos sent idos para agir
pragmaticamente sobre a experincia. Dai, para Morgan, a fonte de significao
que materializada nas produes das espcies, tanto na casa do africano quanta
do castor, residir na pr6pria natureza. Morgan retornou rcpet idas vezes
gia animal, sem pre preocupado em mostrar "que todas as espcies, incluindo a
hum an.;:!., recebem orientatio imediata da natureza" (Resek, 1960, p.SI; grifo
meu).
3
Sua teoria do conhecimento foi, portanto, caracterizada pela suposiao-
para fi carmos de acordo corn a descriao gerai de Cassirer - de que a "real"
dada "tout fait, tanto na sua existncia como na sua estrutura, e que para a mente
(esprit) humana apenas uma questao de tomar posse dessa realidade. Aquilo que
existe e subsiste 'fora' de n6s deve ser, por assim dizer, 'transportado' para a
alterado em alguma coisa interna sem, contudo, acrescentar nada de
novo ao processo" (Cassirer, 1933, p.18). Morgan reduziu a linguagem ao ato de
nomear as diferenas manifestas na experincia. Preferiu respeitar a continuidade
da inteligncia, s expensas da criatividade da linguagem, susten tan do que 0
castor era apenas "silencioso", mas nao " mudo': chegando mesmo a afirmar que a
faculdade lingstica do homem era apenas rudimentar na Selvageria, desenvol-
3 Resek, 0 mais perspicaz bi6grafo de Morgan, estabelece uma conexao precisa entre a racional idadc
atribuida aos animais e a pr6pria epistemologia antropol 6gica de Morgan. Desconfiando tanto do
instinto quanto da imagina50, a longa obra de Morgan sobre a evoluao social deixou intact a a
i1ist6ria das idias, mesmo que cie - racionalista supremo - pudcsse considerar cssa pr6pria obra
intocada pda ideologia. Morgan "nunca duvidou de que seus pcnsamentos fossem verdadeiros
retlexos da realidadej 0 que ele via na base das Montanhas Rochosas ou em um povoado asteca pouco
ou nada tinna a ver com 0 fato de ser rko ou s vezes mil Whig dissidcntc. Ele teri a re;eitado a noao
de que fatores subjetivos, irracionais ou subconscientes fazem de cada homem seu pr6prio
dor. As leis da natureza e da socicdade foram dcscobertas em plena luz do dia, 115.0 nos subterrneos
da alma ou nas meditaes dos fi!6sofos. Elc tentou provar isso aos outras - como sc fosse preciso
prova - em seus ensaios sobre psicologia animal" (Resek, 1960, p.1512).
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1

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68 Culll/ra e razao prdtica
venda-se gradualmente atravs daquel e longo perfodo. Morgan fo i UI11 antrop61o-
go pr-simb6lico.
4
Ent retanlo, 0 pr6prio conceito do conceito continua em muitas antropolo-
gias da praxis recentes. Esta uma premissa implkita,mas decisiva, da filosofia. A
ana lise deve negligenciar a arbitrariedade fundamcntaJ da palavra -reconhecen-
do talvez que no haja qualquer relaao inerente entre 0 som-imagem e 0 conceito
(idia), supondo, porm, que exista tal relao entre 0 conceito e a realidade
objetiva quaI ela se refere.
5
Assim, a linguagem s6 simb6lica no sentido de que
represcnta 0 munda de uma outra forma, mas que nao t'cm sentido algum se
retirada do mundo; por conseguinte, 0 comportamento do signo em uso, sc nao
em invenao. 1
Mas a arbitrariedade do simbolo a condio indicativa da cultura humana.
6
Isso nao se da simplesmente porque a combinaao de sons sheep [carneiro] no
tem qualquer conexo necessaria corn 0 animal designado desse modo, da ffieSITIa
forma que a palavra mouton, mas porque 0 conceito de carneiro tambm varia em
diferentes sociedades. 0 exemplo acima clara mente motivado por urn farnoso
exemplo de Saussure, no quai ele usa a di ferena de significado entre sheep e
mouton para ilustrara diferena entre valor e significaao lingfsticos. As palavras
francesa e inglesa referem-se mesma espcie, mas 0 fazem "em termos diferen-
tes"; cada uma, em virtude das diferenCaes semnticas das respectivas Hnguas,
exprime uma concepo distinta das (e em relao s) espcies. A palavra inglesa
nao se aplica ao animal quando pronto para ser comido, no seu estado culinario,
para 0 quaI ha um segundo termo, mutton; mas 0 francs ainda no foi capaz de
participar da distinao mais elevada entre 0 cru e 0 cozido:
o francs moderno mouton pode ter a mes ma significaao do ingls slleep, mas nao 0
mesmo valor, isso por varias razoes, cm particular porque, ao falar de uma pea de
carne pronta para ser levada p1esa, 0 ingls usa l11uttOIl e nao sheep. A diferena de
valor entre sheep e mutton deve-se ao fato de 0 primeiro ter, ao seu lado, um segundo
tenno,o que nao 0 caso da palavra francesa.
Dentro de uma mesma lingua, todas as palavras que cxpressam idias vizinhas se
limitam reciprocamente ... Assim, 0 valor de qualquer termo determinado pela que
4 Para uma posao scme1hante sobre a Iinguagem na ohr .. do antrop61ogo evolucOllista ingls E.B.
Tylor, ver Hcnson ( 1974, p. 16-7).
5 Uma vcz que lcm a som-imagcm nem a idia podcrn ocorrer um se m 0 outro, coma argument ou
Benvcniste cm seu conhccido comentrio sobre 0 texto saussuriano, sua re1aao cOll5ubstancial e
absoluta, e nesse sentido nao-a rbitrria. A verdadeira contingncia est:\. entre 0 conccito e a palavra,
um::! re1ao quc Benveniste recusa tratar, por consider:\.-Ia fom do objetivo de lingistica 09li,
p.43-8).
6 "Enquanto encarannos as sensaoes coma signos das coisas que supostamente lhcs dao origem,
qualificando talvez esses signos corn rcferncia a scns::!Oes p::! ssadas que (omm scmel hantcs, nem
terernos arranh:ldo a superficie dessa mente humana ocupada de simbolos" (Langer, 1957, pA3).
Dois parndigma5 da tcoria tinlropoMgica 69
o ccrea; impossivel flXar at mesmo 0 valor da palavra que sign ifica "sol" sem <la tes
considerar 0 que h;, ao seu redor; ha Iinguas onde n50 possivel dizer "scntar-sc no
sol". ISaussurc, 1966 (1916), p.I I S-6.]
No que diz respeito ao conceito ou significado, uma palavra rcfcrivel nao
simpl esmente ao mundo externo, mas antes de tudo ao seu lugar na lingua, ou
seja, a oulras pal av ras relacionadas. Par sua diferena cm relao a essas palavras,
constr6i-se sua pr6pria avaliaao do objeto, e no sistema dessas diferenas ha uma
construo cultural da realidade. Nenhuma lingua uma simples nomenclatura. I'"j';
Nenhuma se baseia cm uma simples correspondncia UI11-a- UI11 dos seus proprios 1
termos com "as" distin6es objetivas. Cada uma confere certo valor s distines
determinadas e const itui, por conseguinte, a realidade objetiva em outra quaI ida-
de, especifica quela sociedade.
7
Na realidade, enquanlo projeto social tolal, a
atividade simb6lica ao mesmo tempo sinttica e analitica, lrazendo para 0
conceito toda a 16gica cultural. Se, por um lado, as diferenas nr valor lingistico
efetuam uma dcoupage part icular do mundo externo, dividindo-o de acordo com
certos principios, por outra lado os el ementos assim segregados sao reagrupados
por correspondncias significativas ent re eles. Refira-mc aqui no apenas a distin-
es semnticas, mas tambm a praposies culturais. E a arbit rariedade simb61i-
ca das segundas mesmo maior do que a das primeiras. Ao menos na leoria ha
limites naturais no campo semntico de um nico lexema: nenhuma nica pala-
vra, por exemplo, capaz de significar, simultnea e exclusivament e, as duas esp-
Ces, boi e lagosta. Mas 0 mesmo exemplo suger ini aos americanos, entre os quais
a peculiar combinaao "bife e lagosta" uma categoria definida de jantar, que a
cultura no se submete a tal tipo de limitaao. Parece nao haver qualquer limite
te6rico determinavel a priori em relaao ao qu sera c1assificado com qu no
esquema cultural: "Um parente por casamento uma anca de elefante." A 16gica
proposicional rnaravilhosamente variada e assim so as culturas, dentro deste
mesmo e nico mundo.
8
7 "A represenlao 'objetiva' - isso 0 que eu quero tentar cxplicar - Ilao 0 ponlo de part ida do
processo de (ormao da linguagem, mas sim 0 fim ao quai esse processo conduz; ela n5.o seu
terminus a quo, mas si m seu termi/lus ad qI/cm. A linguagem no entra em um mundo de perp6es
objetivas acabadas, somentc para acrescenta r, a ohjetos individuais dados e claramc nte dellmitados
uns cm relaao aos outros, "nomes" que seriam signos puramenlc cxteriores c arbitrarios; cla mcsma
um mediador na {ormaao dos objetos; cm um scntido, 0 mediador por excclncia. 0 instrumenta
mais importante e mais precioso para il conquista e para a eonstruo de urn verdadeiro mundo de
objetos" (Cass irer, 1933, p.23).
Para uma boa di scussao antropol6gica sobre a rclatividade cultural da dislinao entre crcna e
experincia, urna distinao peculiar dessas sociedades ocidcntais que se propcm fa u r a antropologia
das outras, vcr Necdham, 1972 (sobretudo p.173).
8 No mcslllo sentido de uma construao cultural, pode-se observar no p:lr carneiro/carne de ca rnei-
ro (sllcep/mlllton) que esse animal, no mundo anglo-saxao, ocupa no aougue um lugal' ao lada de
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70 Cu/Jura c razJo pratica
Em suma, atravs da avaliaao simb6lica e da sintese da realidade objetiva,
criamos um novo tipo de objeto, com propriedades distintas: a cultura. A lingua-
gem um meio privilegiado clesse projeta. Mas, para Morgan, a linguagem naQ
mais que a percepao articulada. Dai, a passagem da natureza para a cultura, na
visao de Morgan, nao ser mais importante do que, digamos, a reduao da Odissia
da forma falada escrita. Coma escreveu recentemente um destacado rnarxista cm
, relaao a Kautsky, 0 mesmo pode ser dito de Morgan. Par cie, "a hist6ria humana
l'" um apndice da hist6ria natural, sendo a sua lei de movimento simplesmente
\formas de manifestaao das leis bio16gicas" (Schmidt, 1971, pA?}.
9
Boas
Eru contraposiao ao que foi dito, a odssia de Boas "da ffsica etnologia" torna-
se significativa, representando uma oposiao dentro da quai a antropologia pas-
sou por varios ciclos durante todos esses anos. Como George Stocking (1968)
descrcve muito bem, foi uma viagem de muitos anos na quaI Boas passou de um
materialismo monista descoberta de que "0 olho que v 0 6rgao da tradiao";
l' uma jornada de muitos estgios nos quais ele descobriu que, para 0 homem, 0
:! orgnico nao procede do inorgnico, 0 subjetivo do objetivo, a mente do mundo
1 _ e, finalmente, a cultura da natureza. Os primeiros passos foram dados dentTO
da pr6pria fisica. Na sua dissertaao sobre a cor da gua do mar, Boas observou a
dificuldade de determinar as intensidades relativas de Iuzes que diferiam levemen-
te em cor. A variaao quantitativa no objeto nao evocava uma variaao correspon-
dente no sujeito.
lo
Boas repetiu, mais tarde, a experincia ao nivel lingfstico,
porcos e bois, que compartilham uma' declinaao paralela de termos para 0 estgio de consumo
(pig/pork, cat/le/bec}), embora todos des difiram ncsse sentido dos cavalas e cachorros. A hist6ria sem
estrutura da a impressao de nao explicara classificaao, uma vez que nao possuimos nenhuma palavra
de inspirao normanda para cheval par analogia s palavras para carnes de carneiro, de boi e de
porco. No capitula 4, discuta a 16gica da comestibilidade/nao-comestibilidade no esquema america-
no (p.166-79).
9 Estou em dbito com 0 professor Paul Kay pelo muito quc elc contribuiu para a nossa discussao
do problema da "arbitrariedade do signo". Meu dbita vai mais alm, chegando mesmo ao uso de
certas [rases que sao suas - tanto quanto quaisquer erros SaD de minha intdra responsabilidade.
Entre os erros que devo evitar encontra-se a reivindicaao de um extremo relativismo lingfstico. Nao
quero dizer que 0 pensamento deva coincidir corn as distinoc$ gramaticais de determinada Hngua. A
idia coma um todo parece implicar uma paralisao dos poderes simb61icos neccssarios il sua
postulaao. Ha tambm alguma evidncia de que 0 falar interior, que se encontra cm "um piano
~ distinto do pensamento verbal': tenna uma cstrutura diferentc c mais simplificada que a estrutura da
II lingua falada. Nem chegamos ainda ao nive! mais profundo dessa relaao complexa e amplamente
l desconhecida entre pensamento e palavra (Vygotsky, 1962) .
10 ''Ao preparar minha tese de doutorado, tive de usar mtodos fotomtricos para comparar intensi-
dades de luz.lsso levou-me a considerar os valores quantitativos das sensaoes. No decorrer de minha
r
Dois paradigmas da leoria antropo16gica 71
quando, atravs de informantes da Costa Noroeste dos Estados Unidos, descobriu
que os SOll.') considerados iguais por um orador de uma lingua podiam ser ouvidos
como algo completamente diferente por pessoas que falavam outra Hngua, e
vice-versa, na medida em que ca da um percebia no discurso do outra asdistines
apropriadas ao seu pr6prio.
11
Nesse meio-tempo, ele passou naturaimente por uma fase de psicoflsica fe-
clllleriana que teve a mesma importncia: experimentos sensoriais em fenmenos
liminares que nao apenas reiteraram a conclusao de que as diferenas objetivas a
estimulos llaO engendravam nenhuma diferenciaao paralela de resposta - que a
reaao humana quantidade efa em si mesma qualitativa - mas tambm que a
resposta dependia de fatores situacionais e do conjunto mental da pessoa. No
sujeito humano, a percepao (perception) reconhecimento (apperception), que
depende, pode-se dizer, da tradiao mental. A quai, par sua vez, nao em si mesma
decisiva nem unica para 0 homem. Para qualquer grupo humano, a tradiao em
questao um conjunto de significados acumulados, teoria coletiva e hist6rica que
faz da sua percepao uma concepao. 12
Permitam-me aqui fazer uma breve digressao e uma comparaao aparente-
mente curiosa. fascinante que tanto Boas quanto Marx tenham passado, no
inicio das suas vidas intelectuais, pele mesmo ponto. Em um determinado mo-
mento, ambos foram compelidos a recusar um materialismo mecanicista que lhes
vinha do iluminismo. No entanto, escolheram respostas concebiveis alternadas,
que nao eram em si mesmas muito diferentes, mas 0 suficiente para conduzi-Ios a
caminhos fatalmente diferentes. Marx teve de reagir ao materialismo contempla-
tivo e sensorial de Feuerbach, um materialismo do sujeito hipottico individual
que responde passivamente realidade concreta; mas a reaao de Marx tambm
foi refreada pelo idealismo de Hegel, que se apropriou do sujeito ativo hist6rico. A
soluao, como Marx colocou na prime ira tese sobre Feuerbach, era aproveitar 0
ativismo do idealismo.para remediar 0 defeito de um materialismo que concebia
"a coisa, a realidade, a sensibilidade ... apenas na forma do objeto ou da contempla-
ao, mas nao como atividade humana sensivel, pratica, nao subjetivamente"
investigaao, aprendi a reconhecer que existem dominios da nossa experinda nos quais os conceitos
de quantidade, de medidas que podem ser acresccntadas ou subtraidas como aquelas corn que eu
estava acostumada a operar, nao sao aplidveis" (Boas [19381 il! Stocking, 1974, p. 42).
II "A alternncia dos sons daramente um deito da pcrcepao obtida atra\'s de um sistema de
fontica estranho" (Boas, 1966a [1911], p.14; cf. Stocking, 1974, p.72ss.).
12 "A primeira impressao obtida de um estudo das crenas do homem primitivo que, embora as
percepoes de seus sentidos sejam suficientes, seu poder de interpretaaa logca parece deficiente.
Acho que a razao para esse fato pode ser encontrada !laO cm qualquer peculiaridade fundamental da
mente do homem primitivo, mas sobretudo no carater das idias tradicionais pelo quai cada nova
percepo interpretada; cm outras palavras, no carater das idias tradicionais com as quais cada
nova percepao se associa, determinando a condusao alcanada" (Boas, 1965 [1938], p.198-9)-
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72 CI/III/ra c mziio pralica
(Marx, 1965. p.66J; escrito cm 1845). "Feuerbach, naD satisfeito cam 0 pensamen-
to abstrato': escreveu Marx em sua quinta tese, "deseja a contemplao; mas cIe
nao con cebe a sensualidade COIllO atividade pratica, humano-sensorial." Marx
salientou que cssa praxis deve sel' entendida ca mo social e na sua especificidade
hist6rica, nao como a ao de um individuo abstrato e isola do. Entretanto, 0
reconhecimenlo do social. comum a Marx e a Boas, foi inscrita com uma diferen-
a de nfases. Marx chegou at a l' ratica e as estruturas da realidade, construidas
cam base na ao concreta e presente, cm modos historicamente especificados, de
seres humanos sensiveis. Boas transferiu 0 mesmo problema do materialismo
mecnico para os esquims, e mais tarde para a Costa Noroeste, para descobrir a
especificao histrica do sujeito que age. A escolha de Marx 30 materia-
li smo histrico; a de Boas, cultura.
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o fato de a viagem de Boas ter acabado no poder estruturante da tradiao
parece agora, em retrospecto, incrente s condi6es do seu incio. Boas comeou
questionando a essncia da tese de Morgan, a expressao da natureza na cultura
pela mediaao de uma mentalidade refl exiva. Em uma srie de cartas ao seu tio na
Amrica, em 1882-3, Boas des creve 0 arcabouo de seu proj eto esquim6:
Embora, no inicio, minha intenao fosse esludar matematica e fisica coma meta final,
fui levado, atravs do estudo das cincias naturais, a outras questes que logo me
conduziram geografia, e esse assunto de lai forma atraiu meu interesse que final-
mente 0 escolhi camo meu estudo principal. No entanto, a direao de meu traba1ho e
estudo foi fortemente influenciada par meu treinamento em cincias naturais, espe-
cialmente a fi sica. Com 0 passar do tempo, fiquei convencido de que meu Weltans-
chaullIIg materialista anterior - para Unl fisico, algo muito compreensivel- era
insuslentavcl, c assim cheguei a um nova ponta de vista, que me revelou a importn-
cia do estudo da interaao entre 0 orgnico e 0 inorgnico, sobretudo entre a vida de
Ulll pava e seu meio ambiente fisico. Assim nasceu meu plana de considerar a [se-
guinte J investigao coma minha tarera de vida: at que ponto podemos considerar
os fenmenos da vida orgnica, especialmente da vida fi sica, de um ponto de vista
mecanicista, e que conc!uses podem ser retiradas de uma considerao desse gne-
ra? fCitadoin Stocking, 1968,p.1 38.1
13 Dai a rejeiao paraleJa de Boas do dct cnni nislUo "geogriifico" e "econmico", baseado em uma
noao de cuhma nao tant o coma uma condiao da rclaaodo homem cam a natureza. massobretudo
camo a cOllccpplo dela (por exemplo, 1965 119381. p.1 7S-7). 'Iodas as questoes fundamentas do
ultimo dcbatc - bem como as discutidas no capitula 1 -eS130 aqui prefiguradas: "nao ha razao para
denominar as outras rases da cultura de uma superestrut ura sobre uma base econmica, pois as
condies econmicas sempre agem sobre uma cultura precxistente e elas mesmas dependem de
outros aspectos da cultura" (ibid., p.I7S). 0 tempo agu:lria a oposiao entre a realidade material da
simbolizao c a simbolizaao da ralidade material-que para Boas nao efa nem racionalidade nem
dis(arce.
Dois paradiglllas da /eoria alllropo16gica 73
De cert'a forma, a carreira antropol6gica de Boas pode ser caracterizada como
um processo no quai 0 axioma originaI,la construS,o humana da experincia.Joi
transposto do nivel pscolgico para 0 destaca 0 velho arli go
(1888) "Sobre os sons alternantes" como contendo os germes clesse desenvolvi -
mento e, por conseguinte, do moderno conceito de cultura. Mais que um exercicio
critico ou metodolgico, escreve Stocking, esse artigo:
1 prenuncia muito do pensamento antropol6gico moderno, cm direao "cultura". Ao
!
'1menos pa r implicaao, de v os fenmenos culturais em termos da lI1posiilo de
tls!!fficaA.o Ele os v como
. cionados e transmitidos pela processo de aprendizado. Ele os v como determinal1tes
de flossa s pr6prias percep8es do mUl1do externo. Ele os v em termos mais relativos que
absolu tas. Grande parte do final da obra de Boas, e da dos seus seguidores, pode ser
vista simplesmente camo a acabamento das implicacs presentes nesse artigo.
IIbid., p. 159; grifo m,u.]
De fato, os caminhos pelas quais Boas chegou ao conceito cultural foram
diversificados e aigu mas vezes cheios de meandros (cf. Stocking, 1968, p.195-223;
1974, p.I-20). Vm desses caminhos tem aqui especial importncia, j que foi
desenvolvido no confronto direto corn Morgan sobre a questao de leis gerais de
evoluao social. A antropologia modern a tende a considerar essa controvrsia em
particular como infeliz, pois a nominalista, operada por Boas no
contet'ido das culturas para provar a diversidade dos processos de desenvolvmen-
to, entronizou aquela concepao de "far rapos e remendos" do objeto que a etno-
loga amer icana leva ria dcadas para expiaI'. Na realidade, Radin criticou, cedo e
de forma vigorosa, a noao "quantitat iva" do trao cultural separado que Boas
desenvolveu a partir da sua obsessao corn a contestao do evolucionismo (Radin,
1966 [1933]). No entanto, 0 desmembrarnento negativo da cultura gerou, foro-
sarnen te, um resultado contradit6rio e sinttico.:Rara BO,as, <? que racionlizou a .
disparidade de traos aparentemente semelhantes, que realmente existiam em
as diferenas emsignificados e usas determinados local- .
esses significados implicavam processos dissimil ares de desenvolvimen- .
to, provando que Morgan estava errado, era tambrn pOl' suas implca6es de um
contexto total e arientado: uma cult ura que padronizava os traas de acordo com
Il seu prprio esprito singular. Dado. que Boas argumentava que as mascaras da
Il sociedade A, usadas para enganar os espiritos, nao comparaveis s mascaras
.! da sociedade B, que comemoravam os ancestrais - e correspondentemente que d
os c1s, os totens ou os sistemas de metade variavam em todo 0 mundo - ele teve t,
de conduir pela existncia de culturas, de totalidades cujas "idias dominantes"
ou padres criam essa diferenciao (Boas, 1966b [1940J, p.270-89, e passim). Em
um artigo muito conhecido, "Hist6ria e antropologia': Lvi-Strauss observa a
eventualidade conceitual do mtodo:
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74
Cul/!lra e razo pratica
Procurar-se-a entao levar ao extremo 0 nominalismo boasiano, estudando cada um
dos casas observa dos como se fossem outras tantas entidades individuais? Dever-se-a
constatar, de um lado, que as funes atribuidas organizaao dua\ista nao coinci-
dem; e, por outra lado, que a historia de cada grupo social mostra que a diviso cm
metades procede das origens mais divcrsas. Assim, a organizao dualista pode resul-
lar, scgundo 0 casa, da invaso de uma populao par um grupo de imigrantes; da
fusao, por fazoes cm si mesmas variaveis (econmicas, demogrMicas. cerimoniais),
de dois grupos tcrritorialmente vizinhos; da cristalizaao, 50b forma de instituiao, de
regras empiricas destinadas a assegurar as tracas matrimoniais no scia de determina-
do grupo; da distribuiao no interior do grupo, nas duas partes do ano, de dois tipos
de atividade ou duas fraes da populaao, de comportamentos antiticos, mas julga-
,
dos igualmente indispensaveis para a manutenao do equiHbrio social etc. Assim,
seremos conduzidos a despedaar a noo de organizaao dualista camo constituio-
do uma falsa, calegoria e, estendcndo este raciodnio a todos os outros aspectas da
vida social, a negar as instituies em beneficio exclusivo das sociedades. [Lvi-
Strauss, 1963b, p.lO-l.]
A problematica geral de Boas difere, portanto, radicalmentc da de Morgan.
Onde Morgan entendia a pratica e suas formulaes costumeiras pela 16gica das
circunstncias objetivas, Boas intercalava um subjetivo independente entre as
condies objetivas c 0 comportamento organizado, de modo que 0 segundo nao
derivasse mccanicamente do primeiro. Ao nivel psicol6gico, onde foi primeira-
mente anunciado, 0 termo interventor pode ser caracterizado grosso modo como
uma operaao mental, gerado pele contexto e pela experincia anterior, que, ao
governar a percepao, especifica a relaao entre estmulo e resposta (figura 7). Ao
nive} cultural, em direo ao quaI 0 pensamento de Boas estava cm continuo
desenvolvimento, 0 termo mediador a tradiao, 0 VoIkergedanken ou 0 padrao
dominante, que ordena ao mesmo tempo a relaao com a natureza, as instituies
existentes e a sua interaao (figura 8).
A semelhana das duas f6rmulas corn a de Lvi-Strauss indiscutvel (p.61-
2). Na vcrdade, os termos da afirmaao de Lvi-Strauss da sua posiao - em
oposiao a um certo marxismo - descrevem Boas corn exatidao, especificando
at mesmo 0 tCl titl1n quid entre a praxis e as prticas como um "esquema concei-
tuai" (ou c6digo). Adotando esses termos, 0 contraste te6rico entre Boas e Morgan
pode ser estabelecido, de [arma geral, como mostra a figura 9.
clara que 0 "es que ma conceitual" tem uma qualidade diferente nessas duas
perspectivas. Para Boas, a encodificaao (encoding), enquanto para Morgan a
codificaao (codiJicntioll) de distines externas. Para Boas, a significaao do obje-
to a propriedade do pensamento, ao passo que para Morgan 0 pensamento a
representaao da significaao objetiva. Se na concepo de Morgan pensamento e
linguagcm funciOi}2m de Boas tl-ata-se, essencialmente, de uma
problematica do srmbolo. Na re31idade, a estrutura do simblico desenvolvida por
'- '" )
Dois paradigmas da tcoria alltropol6gica 75
Boas corrcsponderia s posies empirico-racionalistas do tipo que Morgan man-
teve, isto , uma forma caracterstica de auto-retlexao cultural, um apelo post-fac-
tum racionalidade de pratcas cuja verdadeira lgica nao-explfcita e cujas
verdadeiras fontes sac desconhecidas.
Boas afirmou que a formaao de uma cultura, como um pracesso de tomaI' a
experincia significativa, se exerce necessariamente cm uma teoda - da natureza,
do homem, do ser humano na natureza. Essa teoria, contudo, continua naD sendo
formulada pelo grupo humano que vive nela. A linguagem um exemplo privile-
giado desse processo inconsciente, mas outres costumes, priticas, crenas e proibi-
es sac tambm baseados em pcnsamentos e idias nao-retletidos e imemoriaveis.
Todos eles sac baseados na categorizaao da experincia, na apropr iaao do perce-
bido pelo conceito, exatamente coma nas raizes da palavra ou_'2a, sintaxe de uma
\ determinada lingua, a experincia nao classifica--
1 \ da. E como toda classificaao deve ter seus princpios, cada lingua , ao rncsmo -
V tempo, "arbitriria" cm rclaao a qualquer outra lngua e cm relaao ao real, agru-
pando, sob uma significaao unica, uma variedade de coisas ou eventos que nas
outras lnguas poderiam ser concebidos e denotados separadamente. Boas exp li ca:
FIGURA 7
(2) Nivel psicol6gico
FIGURA 8
(3) Nrvel cultural
FIGURA 9
(4) Boas:
(5) Morgan:
estfmulo
meio ambiente
praxis
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operaao mental -
tradiao
(V6/kergediinken)
esquema conceitual
(c6digo)
resposta

praticas
praxis _ prtiticas_ esquema conceit.ual (c6digo)
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76
Culfl/ra c razo pratica
As Ii nguas difcrem nao apenas quanta ao carater dos scus elcmentos fonticos e
grupos de sons COll stitutivos mas tambm quanta Olos grupos de idias que
tram expressao cm grupos fonticos flXOS ... Dma vez que 0 mbi to total de experin-
ci as pcssoais s quais a lngua serve infinitarncnte variado c sel! objctivo, coma um
Lodo, devc sec expresso atravs de um nmero Iimitado de palavras-lroncos, de uma
extensa classificaao de experincias que devem necessariamente ernbasar todo 0
discurso articulado.
Issa coincide corn um traa fundamen tal do pensamento humano. Em nossa expe-
rincia real, nem dois estados de senti do-impresses ou emocionais sao idnticos.
N6s os classificamos, de acordo cam suas semelhanas, cm grupos mais au menas
amplas, cujas limites padern ser determinadas por uma grande variedade de pontas
de vista ... /
Em vrias culturas, essas c1assificaoes podem ser baseadas em prindpios
mel1talmente distintos ... Par excrilplo: que as cores sao c1assificadas em
grupos bem dist intos, de aeor'do cam suas semelhanas, sem qualquer di fercna
associada capacidade de distinguir formas de cor ... A importncia do fato de que a
palavra faz surgir um quadro diferente na fala e no pensarnento, de acordo corn a
c1assificao do verde (comJ a arnarelo ou do verde [camI a azul coma um grupo,
difici lmente pode ser exagerada. [Boas, 1965 (1938), ver tambm Boas,
1966, (1 911 ).)"
Boas argumentoli mais tarde - em uma observaao hoje cJassica _ que,
embora a linguagem e outras costumes sejam organizados por lima 16gica
f1 etida) ha lima diferena entre el es no fato de que as classificaoes da primeira
normalmente nao atingem a conscincia, ao passo que as categorias da cultura a
atingem, estando tipicamente sujeitas a uma reinterpretaao secundaria (1966a,
p.63). A diferena desponta essencialmente no modo de reproduao. Encaixadas
em regras inconscientes, as categorias de linguagem sao automaticamente repro-
duzi das na fala. Mas a continuidade do costume sem pre vulnera.vel ruptura,
quer somente pela comparaao co'rn outras formas, quer na socializaao do jovem.
o costume, conseqentemente, toma-se um objeto de contemplaao, bem como
uma fonte dela, e emprestamos uma expressao convencional que mal parece
razoaveJ a uma razao convencional que permanece A 16gica cultural
reaparece ento sob uma forma mistificada - como ideologia. No mais como
um princpio de classificao, mas como satisfaao de uma demanda por
14 As cxplic:lcs de Boas dos gr:lus de generalizaao c difcrendali o, cspccialmell{c 110 vocabu/<i rio,
cram vaganwntc funcionalistas, apebndo para os "interesses" ou para as "ncccssidades" do POyo. Ele
enfatizou, porm, que as categorias de uma populao (dai os interessc5 e as necessidades) nao podem
ser comprccndidas pela invocaao de processos racionais, isto , baseados no raciodnio consciente,
ou na lltilidadc pdt ica ( 1965[ 1938), p.204-25). Nessa mesma poca, Boas a reconhecer a
pnltica camo sen do, de fato, a unica base das categorias terlllinol6gicas, pois poderia facilmente
acontecer 0 isto , 0 comportamento rell etir a d assificao. Foi a partir dessa posiao que
cIe encarou as teorias de Morgan de tenninologia de parent esco (por exemplo, 1966a [ 1911), 1'.68-9).
Dois pnrndigmns dn ' carn mr'ropo/6gicn 77
tiva. Por conseguinte, nao aparece mais como algo arbitn.hio em relao a uma
realidade objetiv<i, Illas como algo motivado pela . _
As impli caoes dessa compreenso para 0 proJcto ant ropologlCo alnda nao
esto rcsolvidas. E em alguns aspectos, nao fora m ai nda percebidas. POl" um bdo,
quanto do que considcramos como inst ituies e crenas essenci ais dev.e ser
lisado como uma elimologia do povo? Por outro lado, nao parece sel" maIs pOSSIVel
compart ilhar do otimismo de Boas quanto s categori as que, por
alguma operao positivista continuada , oposta formaao das Ide.las e costumes
s quais das se referem, poderiam ser realmente "derivadas de, COI1s!stentes com c,
num certo sentido, internas aos pr6prios fenmenos" (Stocking, 1974, pA). Em
todo caso, 0 comentario sobre a analise racional ista de Morgan implicado pela
noao de conscincia secundaria Jlao seria difici l de ser desenvolvido. Se por um
lado "a ori gem dos costumes do homem primit ivo nao deve ser procurada
. process)s como cscreveu Boas (196S [1938 j, p. 2IS), por outro
.. ' gem de certos proessos racionais podia ser procurada no costpme. A
de das institui oes, e acima de tudo sua utilidade, a forma pela quaI nos
mos a n6s mesmos. A racionalidade nossa racionalizaao. Boas fornece a
plo do tabu do incesto, que ha algum tempo nos contentavamos em atribuir a
razoes religiosas, mas que hoj e "um conceito uti li tario, sendo 0 filhos
no-saudaveis - devido ao casamento dentro do grupo de parentes proxlmos-
apresentado coma a razao para nossos sentimentos" (I 965. [1 938], p.20B).
A questao que, quando interpretamos 0 convenclonal. coma utIl, el:
tambm se transforma, para n6s, no "natural", no duplo senudo de merente a
natureza e de normal cultura. Por isso que Morgan fez dessa contradiao.uma
teoria etnol6gica, 0 status do que poderia ser enUio descrito C?I1"lO .a ap_l"opnaao
das realidades significativas dOlS vidas de outros povos pelas raclonahzaoes
darias das nossas pr6prias.
Variedades antropol6gicas da razo prtica
Anunciado primeiramente na obra de Morgan e Boas, 0 desacordo basico a
natureza do objeto antropol6gico continua a se fazer presente, mesmo hOJe, e de
15 0 exemplo mais conhecido a origem do cornportarnen\ o que sc tem ii I.llcsa: "0 easo,
comport :lInento que se tem mesa ofereee tambm um barn exemplo secundar.I,I.
Coma nao usual se levar a (aca il boca, surge da! a intuiiio de que a (aca naD e usada dessa manClfa
porque, cmprega.ndo-a, correr-se-ia a risco de carlar os A tardia i.nvcno do garfo e a fato de
facas sem cort e serem usadas em muitos pafses, e de que eXIste Ulll penga semelhante se furar a
lfnglla ou os l:ibios cam os garfos de ao ponli agudos comUlllcnte usados Europa, delxam claro
que eSS<l expli caao apenas uma tentativa radonali sta secunddria para expllc;\ r um costume que, de
outm modo, permaneceria inexpl ic;ivel" (Boas, 1965 [1938]. p.65).
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1
78 ClIltura e razao prririca
todos os modos - atravs de outras controvrsias te6ricas. Isto nao significa
subestimar 0 alcance de antinomias famosas tais como "hist6ria/cincia': "cultu-
ra/sociedade': "diacronia/sincronia': Mas se essas oposies foram bem-sucedidas
30 gerarem 0 desdobramento de UI11 momento te6rico para 0 seguin te, isso se
deveu apenas reproduo, em cada estagio, das contradies no-solucionadas
na base. No final, as perspectivas posteriores que aparecem demarcando rupturas
te6ricas encontram-se, internamente, em pendncia ao longo das mes mas linhas
que separam a visao de Morgan da de Boas. Desta forma que se distingue U111
funcionalismo do outro, como tambm um historicismo do outro, assim como a
metade de funcionalistas ou evolucionistas encontra um improvavel aliado na
tribo do outro. Parece muito para'doxal agrupar certas nfases te6ricas de Lvi-
Strauss e Leslie VVhite? (ver mais adiante, p.106-7). 0 acordo em termos de prin-
cipios entre 0 arquievolucionista Morgan e 0 arquifuncionalista Malinowski
muito mais completo.
Malinowski e 0 "neofuncionalismo"
De uma forma ainda mais explicita que Morgan, Malinowski considerou a cultura
coma a realizaao instrumental de necessidades biol6gicas, construda a partir da
aao pnitica e do inter;esse, como se orientada por uma espcie de super-raciona-
lidade - quaI a Iinguagem fornece apenas a vantagem de um suporte te6rico (cf.
Leach, 1957). Devemos ter como base, escreveu Malinowski, dois axiomas: "Ern
primeiro lugar, e principal mente, toda cultura deve satisfazer ao sistema biol6gico
de necessidades, corno as ditadas pelo metabolismo, reproduao, as condies
fisiol6gicas da temperatura." E em segundo lugar, "toda realizaao cultural que
implica 0 uso de artefatos e do simbolismo um realce instrumental da anatomia
humana, e refere-se, direta ou indiretamente, satisfaao de uma necessidade
fisiea" (Malinowski, 1960 [ 1944), p.l?!). Utilizando uma frase do soei6logo ffan-
cs Baudrillard, como se a cultura fosse uma metafora sustentada sobre as
funes biol6gicas da digestao. Em tiltima ana lise, a cultura referencivel
utilidade prtico-orgnica. Simples ou complexa, "um vasto aparato, parciaI-
1 mente mate rial, parcialmente humano, e parcialmente espiritual, atravs do quai
0 homern capaz de competir corn 0 concreto em problemas especificos corn os
quais se defronta" (Malinowski, 1960 [1944). p.36).
Apresentar a concordncia, ponto pOl' ponto, do texto de Morgan corn 0 de
Malinowski seria cair no lugar-comum. Por ser mais explicito, Malinowski
se mais interessante para certas implica6es te6ricas do argumento das praxis que
so apenas sugeridas em Morgan, embora elas estejam, na realidade, contidas ali e
em muitas verses posteriores, at na mais recente ecologia "neofuncionalista".
Abordarei diversas dessas implica6es, que podem sel' resumidamente intituladas
,"<; -'
--- --.- ---_._-- -- - ,.
Dois paradigmas da tcoria flmropolOgica 79
de "0 hllhri s etnogrJ.fico", "rendimentos decrescentes na explicaao funcionalista", 1
"tel [QI ", "fetlChismo da eco}ogla': "dualismo utihtario" e "desapareClmento da j
cul tU! a" A plll11elra tem a ver corn a relao partlCular su}elt%b}eto envolvida na
nfase pl agmtIca, que contrasta Iadicalmente corn 0 relatIvismo ,.. _ ....
o scntldo dominante do projeto de MahnowskI cra reduzlr. de todas as ES ';-l
mancil as, costumes aparentemente bizarros, do Inttcluuma austrahano ao tote- f ..;,
mlsmo de Trobnand, a valores pratlcos (Jela-se bioI6gicos).l? eVl,dente que Mah- 5S:-? :
nO\vskt fOI 01 ientado poruma sllnpatia pecuh:r para corn Jarvle, 1 ;J '"
1969, P 2-3) Ele gostana de mostrar que a razao subJ3cente as mascaras aparen- __ .. _ ,
temente sem senti do do que en tao chamavamos de "selvagens" (Richards, 1957, 1 r 'V' '' .c... 'l
p.IS) era algo que qualquer europeu poderia entender: a vantagem materia1. Isso ,1 :t 3
significava, de fato, uma inversao do se informada y.ela g
mesma indulgncia. Sob certo aspecto, 0 IntlchlUma e lucratIvo; logo, 0 abongme ff S ,
australiano nosso irmao:
Desde 0 comeo ... um interesse na utilidade das mascaras aparentemente sem senti-
do do que entao chamavamos "selva gens" foi 0 ponto principal na sua obra [de
Malinowski]. Seu primeiro artigo foi publicado com a inteno de demonstrar que as
cerimnias Intichiuma dos aborgines australianos, corn suas danas selvagens, scus_.,
corpos pintados e seus escudos simbolicamente esculpidos, desempenham efetiva-
mente uma funao na sua vida econmica ... Ap6s a sua viagem de estudo s ilhas
Trobriand, publicou seu primeiro artigo importante sobre a vida econmica dos
habitantes das ilhas, no quaI manifestava a mesma determinaao de provar que
aquilo que aos europeus pareciam trocas de bens cerimoniais sem utilidade desempe-
nhava, na realidade, um importante papel na sua organizaao econmica [Richards,
1967,p.18)16
Ha nisso uma dimenso mais ampla do que a implicaao 6bvia se a
interpretaao for aceitavel ao europeu, ela diz mais 'sobre de do que sobre os
"selva gens" - mais geralrnente de que a "tica" do antrop610go a "mica" da sua
pr6pria sociedade. Aigo deve ser dito sobre a relaao sujeito/objeto, subentendida
pela compulsao em atribuir um "sentido" pratico a um costume ex6tico que tao
intricado quanto nao de cara uma questao de necessidade pratica. Ela eleva 0
antrop610go divindade de um sujeito constituinte, de quem emana 0 projeto da
16 Como 0 projeto de Malinowski popularmcnte descrito: do blzarro ao bazar 0 artlgo d:
(1957) sobre Malinowski faz uma excelcnte ami!ise clesse processo de "fazer sentido",
cscreveu: "Na realidade, seremos capazes de provar que aigu mas realidades que nos parecem mUlto
estranh:ls il primeira vista (canibalismo, cOtlvade, mumificaao etc.) esto ligadas
elemcntos culturais muito univcrsais c fundamcntalmentc humanos, e esse reconhecllllento acabara
admitindo a explicaao, ou scja, a dcscriao, cm termos familiares, de costumes cx6ticos" (1960
[1933 J, pA).
!k l
,".:1
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1
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80
Clllll/ra c razao prtltic(/
Em vez de submeler-se compreenso de uma estrutura corn uma exis-
tnda indcpendente e autnti ca, cie co mpn.-' nde a est rutura pela sua compreen-
stlO do objelivo dela, fazendo assim cam que sua existncia 1 da estrutura J dependa
delco
l'ara Mal inowski cra um ponta do mtodo etnografico "pcrecber
() ponta de vista do nativo, sua relao com a vida, para compreender a sua viso
do sel! Ill undo" (1950 [ 1922J p.25). Este cra Uffi principio fundamental do seu
"cmpirismo radi cal", como chama Leach. Ha, porrn. uma contradiao clara entre
esse empir ismo e a compulsao para dissolver costumes estranhos cm noes
ul ilit;i ri 3s. 0 "empir is mo" en tao deve cOll si sl ir na aplicaao radical de uma teori a
- :1 dos interesses praticos e do calculo pessoal - que sustenta que as rnaneiras
ap:1n.'ntl'mente peculiares pelas quais as pessoas esto agindo nao merecem em
nada, nos seus proprios termos, a nossa alenao. Cer ta vez, Kroeber lanou a
,sl'guinte pergunta, pensando obviamente em Malinowski: "Por que um Yurok nao
(Oill e l' Ill sua canoa enquanto navega no occano?" A questes como esta "nao ha
Ilenhuma rcsposta 6bvia coma a que se da a perguntas do ti po: por que uma flecha
eillplumada ou quai 0 uso dade a uma rede de pescar" (Kroeber, 1948, p. 307).
j\ l:tl inowski - fcita esta critica - se recusa a rcconhecer qualquer capacidade no
sistl'Illa cult ural, quanto men os tenl ar compreender sua 16gica inerente. Areas
intcras da cultura escapam, portanto, a uma explicaao funcionalista, uma vez
qut.' IO fonnam nenhum, senti do pnHico aparcntc. Leach coloca a feitiaria corno
\l1ll c:' mplo do que acaba de ser dito: "De acordo cam a dogma de Malinowski,
pelo quai essa racionalidade natural espcie humana, as crenas em feitiaria
1) - Il;10 sendo nem sensiveis nem racionais - nunca foram efet ivamente incorpo-
radas ao esquema funcionalista" (Leach, 1957, p. 128-9; cf. Nadel , 1957).
t-tlYia muitos outros domnios da vida dus lhas Trobriand - parentesco,
poltica - dos quais Malinowski deixou- nos uma avaliaao incompleta e
Il :1o-sist'matizada, devido a algul1s desses mesmos escrupulos t'c6ri cos. Ele consi-
(1$ textos e declaraes de pessoas como simpl es formulaes do ideal, cm
lOlll !,.ua:1o com os motivos reais pragmaticos que governavam as relaes dos
com tais regras e entre si (cf. Malinowski, 196611926]). Em tudo isso,
\\alillo"'ski inverteu nao apenas as premissas de uma antropologia boasiana,
':Otl1('\ t;lI11bm 0 relacionamento original do antrop6logo com a popul aao.
hem wrJade que Boas termi na ria tendo uma compreensao do parentesco Kwa-
kiutl que Malinowski teve do sistema Trobriand. De fato, Boas foi muito
I1Ul :' ill)t'fente, a partir de um respei to decente pel a ininteli gibi lidade do indi o.
BO.l:' .l.:h.1Y;l que os fatos "falariam pOl' eles mesmos': Hojc cm di a, esta aftrlnaao
/ t' como a signo de um empi ri smo ingnuo, Mas, cm pri meiro lugar, 0
quI:'" !'rocurava cra uma submi ssao cuhura em si mes ma, um compromisso em
1 t'n.:('tHr.H ordem nos fat os, e nao em colocar os fa tos em ordem (cf. Smith, 1959).
;\. cmpi ri sta de Boas consist ia na ilusao de que a pr6pria ordem se
'-"'1f-
cc
Dois paradigmas da teoria ant ropoMgica 8 1
revelar ia exatamente tal como apresentada, atravs dos textos de mil receitas de
salmo, sem se benefi ciar de nenhum entendimento da sua parte,17 Tratava-sc
aqui de uma relao total mente di fe rente corn 0 objeto. 0 antroplogo foi reduz-
do ao status de um aparelho de gravaao; nem mesmo sua propria inteligncia
podia entraI' em cena, Para Malinowski, parm, a "selvagem" era negatividade
pura. Ele no existia; Malinowski 0 criaria: "Ouo a pa!avra 'Kiriwina' ... estou
pronto; pequenas cabanas cinzas, r6seas: sou eu quem as descrevera ou criara"
(Mali nowski,I967, p.140).
o funcionali smo utilitario uma ceguei ra funcional para 0 conteudo e para
as relaes internas do objeto cul tural. 0 conteudo apreciado apenas por seu
efeito instrumental, sen do sua consistncia interna, por conseguinte, mistificada
como sua utilidade externa. A explicaao funcionali sta uma espcie de barganha
feita com a realidade etnografica, na quaI 0 conteudo trocado por uma "com-
preensao" de le. Uma teoria, porm, deve ser julgada tallto pela ignorncia que
exige, quanto pelo "conhecimento" que oferece. Ha uma enorme disparidade
entre a riqueza e a complexidade de fenmenos culturais como 0 Intichiurna e as
noes simples do antrop610go quanto s suas virtudes econmicas. Sornente a
fraao mais infinitesimal dessa rica realidade, e nada do seu conteudo especifico,
avaliada por sua funaO.
18
Quando Malinowski demonstrou que "as cerimnias
Intichiuma dos aborfgines australianos, corn suas danas selvagens, se us corpas
'pintados e seus escudos simbolicamente esculpidos, 'desempenhavarn uma funao
na sua vida econmica" - ou sej a, que estimulavam a produao atravs da ante-
cipaao representada pelos ritos (Malinowski, 1912) - 0 que de fato aprendemos
sobre essas danas selva gens, esses corpos pintados e as mil outras propriedades
do Intichiuma?
Esse empobrecimento conceitual 0 modo funcionalista da produao te6ri-
ca. Ele se apresenta exacerbado quando a funao buscada ao nivel biol6gico, 0
que quase sempre verdadeiro, nao s6 em Malinowski, como tambm em vers6es
mai s recenles da antropologia (cf, Vayda, 1965, p. 196; Vayda e Rappaport, 1967).
Quanto mais 0 fato cultural se afasla da esfera da utilidade quai esta referenciado
- a orgni ca, a econmica, a social -, menos intensas e mai s mediatizadas
devem ser as relaes entre esse fato e os fenmenos dessa esfera; conseqente-
17 Radin apresenta resumidamente 0 pri ndpio de Boas de que "ningum tem a dircilo de alterar a
forma cxala na quai suas informaes foram recebidas", embora, na mesma obra, critique em profun-
didade a tentao do mestre de retalhar a cultura em pedaos, adotando um tratamento difusionista,
entre outras imperfeies do mtodo historicista (1966 (l933J). Para uma excelente discussao da
at itude de circunspec:l.o de Boas para corn 0 fen6meno em si mesmo, ver seu artigo "0 estudo da
geografia" (in Boas, 1966b [ 1940J),
18 Neste ponto, devo muito a Firthjof Bergm3nn e Raymond C. Kell y, quanto a uma primeira
formulao da "lei dos rcndimcntos decresccntcs para a explicaao funcional ista" que deriva .dela.

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1

82 Cu/tllra c mzao prarica
mente, menas intensas e menas especificas serac as coeres sobre a natureza do
costume cm consideraao; menas determinada sera a explicao atravs de vir tu-
des func ionais, ou, inversamente, maior sera a variaao de prticas culturais alter-
nativas que poderiam servir igualmente (at melhor) ao mesmo prop6sito. Deve
haver muitas maneiras de estimular a produo alm de encenar uma cerimnia
Intichiuma. Na realidade, a explicaaa sai frustrada no seu objetivo de tomar 0
costume inteligvel; esta uma forma bizarra de se ocupar dos seus pr6prios
assuntos. Para nos provar a indeterminaao de qualquer dessas explicaes. basta
inverter a questao: vantajoso aumentar a produao - e, conseqentemente,
vantajoso 0 Intichiuma? 0 entendi mento funcionalista de Malinowski teria sido
mais convincente se, la Radcli ffe Br6wn, ele examinasse a cerimnia ao nivel do
fato social. As relaes domi nantes entre os cHis totmicos, homens e mulheres,
iniciados ou de percor rer um longe caminho at tornar
inteligiveis as danas selvagens e os escudos esculpidos. Quanto mais se recorre s
vantagens econmicas, menos dito. E menos ainda teria sido obtido se Mali-
nowski tivesse levado adiante seu projeto, at 0 nivel biol6gico. Ai 0 conteu-
do cul tural, cuja especificidade consiste no seu significado, ficaria completamente
perdido em um discurso de necessidades"vazio de significaao.
for mular uma regra geral dos rendimentos decrescentcs para a
explicaao funcionalista: quanto mais distante e distinta a prtica cultural do
observador da sua pretensa funo, menos essa funao especificara 0 fe nmeno. A
regra deve ser concebida como uma expressao instrumental da "autonomia relati-
va" de diferentes dominios culturais (ceri mnia/economia), e particularmente da
irredutibilidade do cultural aos nfveis constitutivos da integrao fenomenal (su-
perorgnic% rgnico). Nesse ultimo aspecto, a fo nte geral de inadequao nas
explicaes pela nat ural esta relacionada, precisamente, atividade
tiva da simbolizaao: mais uma vez, a natureza arbitraria do signo, que envolve 0
objetivo apenas selctivamente, submete 0 natural a uma 16gica espedfica da cul tu-
ra. Lucien Sebag demonstra-o bem:
por definiao, toda refraao de uma realidade atravs de uma linguagem implica uma
perda de informaao, podendo 0 que abandonado, por sua vez, tornar-se 0 objeto de
um tratamento da mesma ordem. A atividade lingistica aparece portanto como um
esforo permanente para submeter a um conjunto de formas um dado que sempre
ultrapassa os seus limites. Mas nao esta uma caractcdstica apenas da linguagem; a
cultura como um todo que se deixa de fini r da mesma rnaneira. A relaao do dado
natural coloca isso em pie na luz: quer se trate da sexualidade, dos rirmos do dcsenvol-
viOlenta do corpo, da gama das sensacs ou' dos afetos, cada sociedade aparece coma
submetendo a um principio de organizaao que nunca a nico concebivel uma
realidade que se presta a urna multiplicidade de transformaes. A partir desse fato,
compreende-se por que a explicaao naturalista sempre insuficicI11e, pois a essncia
da necessidade, descoberta aqum das diversas modula5es culturais, nao nos pode
1
Dois pamdigmlls da tcoria antropol6gica 83
dar senao 0 esboo da pr6pria forma da cultura, nunca do seu contedo; ora, este
illtimo que deve ser compreendido. [Sebag, 1964, p.166-7. ] f Em francs no origina1.]
0 conteudo que deve ser compreendido. Esse 0 nosso objetivo. No entan-
to, a pratica funcionalsta, C0l110 ja vmos, consiste em considerar as propriedades
culturais simples mente camo a aparncia. 0 concreto-real cultural torna-se um
abstralo-aparente, apenas uma forma de comportamento assumida pelas foras
mais fundamentais da economia ou da biologia. Sartre fala, num contexto analo-
go, de um "banho de acido sulfurico". Alm disso, como as foras supostamente
essenciais sac na verdade abstratas - sobrevivncia humaI/a, necessidades numa-
tlas, etc. -, a abstraao do simb6li co atinente ao objeto foi complementada pela
simbolizaao de uma abstraao pertencente ao antrop610go. 0 ataque de Sartre
tinha camo alvo um certo marxismo, que se contenta em negligenciar a 16gica
autntica de um "fato superestrutural", lai coma uma obra de arte ou um ato
poHtico, e as determinaes especificas do seu autor, em favor das determinaes
gerais de classe e produo. A partir dessa viso, a poesia de uro Valry repudiada
coma um exemplo de "idealismo burgus': A crtica de Sartre parece apropriada,
ponto par ponto, pratica funcionalista clssica:
u formalismomarxista um projeto de eliminaao. 0 mtodo idntico ao terror na
sua recusa inflexvel do dlferetrte; sua meta a assimilaao total corn um minimo
. possivel de esforo. 0 objetivo .nao integrar aquilo que diferente enquanto tal,
preservando para de uma relat iva autonomia, mas sim suprimi-Io ... Delerminaes
espedficas despertam na teoria as mcsmas suspeilas que as pessoas despertam na
realidade. Para a maioria dos marxistas, pensar exigir totalidade e, com esse
to, substituir a particularidade pele univcrsal. l! nccessario levar-nos de volta ao
concreto [0 material] e conseqentemente apresenlar-nos com determinaes fun-
damentais mas abstratas ... 0 marxista pensaria estar perdendo 0 seu tempo se, por
exemplo, tentasse compreender a originalidade de um pensamento burgus. Aos seus
01h05, a nica coisa que importa mostrar que 0 pellsamento um modo de idealis-
mo ... O marxista, por conseguinte, levado a tomar por aparncia 0 contcdo real de
um comportamento ou de um pensamento e, quando dissolve 0 particular no Uni-
versai, tem a satisfaao de acrcditar que esta reduzindo a aparncia verdade. (Sartre,
1963,p.48-9.].
Da mesrna forma, Malinowski dissolveu repelidas vezes a ordem simb6lica
na verdade cida da razao instrumental. Qualquer que fosse 0 dominio cultural
em questo, seu exame s6 podia comear livrando-se da consistncia simb6lica.
Parentesco ou tOlemisl11o, mito ou magia, crena nos espiritos ou disposiao do
morto, e at mesmo a anlise da pr6pria li nguagem - em relaao a tudo 0
primeiro passo de Malinowski era negar qualquer 16gica interna, qualquer est ru-
tura significativa, ao fenmeno coma tal (ver, par exemplo, a anilise que permeia
todo a seu Magic Science and Religion (1954]). Dai decorria que a
, -
<.
!
84 CIIltllra c razo pratica
jihum;:ma, a "especulao': como }.[alinowski a considerava, nuo poderia ter qual -
quer papel constitutivo. 0 costume se origina na prtica, na vida - nao no jogo
Ido pensamento, mas no da emoo e do desejo, no do instinto e da necessidade:
Nessa perspect iva, dificil mente urn "selvagem" teria uro Interesse na natureza que
nac fosse ditado pela fome, nem articularia qualquer concepo alm da raciona-
Iizao clesse desejo. Dai a famosa afirmao de Malinowski sobre a mentalidade
manifesta nas classificaoes totmicas: "a caminho que vai da selva para 0 est-
mago do selvagem, e conseqentemente para a sua cabea, muito curto, e para
ele 0 munda um indiscr iminado pano de fundo contra 0 quai se destacam as
espcies uteis de plantas e animais e dentre elas sobret udo as comestiveis" (1954.
p.44) . Do mesmo modo) " ha pouco,.espao para 0 simbolismo nas suas idias c
contos" (ibid . p.97). Quanto ao mito, nao "uma raps6dia inutil ... mas uma fora
cultural ativa, extremamente importante" (ibid., p. 97) :
o mito estudado vivo ... nao simb6lico, mas urna cxpressao direta do objeto cm
questao; nao uma explicaao para a satisfaao de um interesse cientfi co, mas urna
ressurreiao narrativa de urna realidade primeva, narrada para a satisfaao de pro
fundos desejos rcligiosos, anseios marais, submisses sociais, e at mesmo necessida
des praticas [ibid . p.l 0 J ... Pademos, certamente, descartarnos de todas as interpre
taes expl icativas e simb6licas mitas de origcm. Os pcrsonagcns e seres sao 0
que parcccm ser na superficie, e n30 sirnbolos de realidades ocultas. No que toca
funao explicativa desses mitas, no ha qualquer probJema de que eles dcm conta,
qualquer curiosidade'que eles satisfaam, qualquer teoria que eJes encerrem." [ibid. ,
p. 1261 .
Esta tambm foi a famosa abordagem de Malinowski linguagem. Pace, Boas.
a linguagem nao contm teoria aigu ma: ela nada contm. nada alm de urn gesto
verbal. de " 'apreensao' das c01sas", cujo significado consiste nos efeitos induzi dos
sobre os ouvintes. ''As palavras sao parte da aao e sao equivalentes s aes"
(Malinowski, 1965 [19351 2:9). E eomo as palavras sao a'a, 0 signifieado a
reaao evocadaj as primeiras SaD 0 estimulo, 0 segundo a resposta; Uluas sao 0
instrumenta, 0 outra 0 seu pr6prio produto:
o significado de urna nica expressao vocal. que nesses casos rcduzida quase semprc
a urna palavra, pode ser definido como a llludana produzida pela som no campor
tamento das pessoas. ta manci ra pela quai um som, proferido apropriadamentc.
correlacionado corn elementos espaciais c temporais e com movimentos do corpo
humano que canstitui 0 seu significado; e isso se dcve <1 respostas culturais produzi
das por treinamenlo, "condicionamento" ou educaao. Uma palavra um esllmulo
condicionante da aao humana e tornasc. por assim dizer, ullla "aprecnsao" das
cOLsas externas 30 alcance de qucm fala, mas dentro de quem ouve [ibid., 1'. 59. J 19
19 Malinowski dcscnvolveu essa visao instrumentaIpragmalica da linguagem cm uma sri e de t'seri
Dois paradigllul5 da teor;a IlI!tropolOg;cn 85
Fica evidente tambm que 0 significado limit ado expcr incia pela associa
ao. isto , a urna referncia ori ginal e indicado ra que cont inua senda 0 conccito
bsico da expressao vocal atravs das suas reprodues Pa ra Mali
nowski, a linguagem. em vez de cJassificar il exper incia, ela pr6pria dividida pela
exper incia. VIlla palavra se diferencia de outra da mesma fo rma que a contexto
do mundo real na q uai a pri rneira ocorre perceptivelmen te dis tingulvel do
contexto do segundo. "A li nguagem espelha, na sua estrulura, as catcgorias reais
derivadas de atitudes praticas da criana e do homem natural ou primitivo para
com a mundo eircundant." (Malinowski, 1949 [1923], 1'.327-8). Esse tipo de
recusa fundamenta l do simb6lico. da palavra como categoria. levou Mali nowski a
aIgu mas escolhas bvues. Uma deJas foi "a doutrina dos homnimos": uma vez
que cada referncia cmpi ri camente distinta de determinaa palavra collst itui um
significado dist into, Malinowski viu-se obrigado a conc1uir que a "palavra" em
questao . na realidade. muitas outras diferentes, urn conjunto acidental de hom-
nirnos.
20
Se fosse esse 0 caso, clare, nem as palavras nem a cornunicaao pode.
riam existir como ns as entendenlOs. na medi da em que os contextos de dois usos
diferentes da mesma palavra nunca so os mesrnOSj portanto, cada um desscs so ns
uma "unidade" d ife rente de todos os o utres. 0 que significa dizer que nao
existern palavras, mas apenas uma infinidade de sinais contextuais fugidios . Difi -
culdades semelhantes se apresentam pelo fato de que duas pessoas nao podern
nunca experimentar a mesma realidade exatarnente da mesrna maneira. ja que
- elas pr6prias. de um modo ou de outro, sao diferentes. Mais uma vez, jj que "no
final das contas todo 0 significado das palavras derivado da experincia fl sica':
Malinowski insist iria em q ue mesrno os conceitos mais abstratos. coma os de
cincia, derivarn-se realmente do lugar.comurn ou da praxis infantiL "Mesmo 0
rnatermitico puro, lidando corn 0 mais inut il e arrogante ramo da sua cincia. a
teoria dos nurneros, provavelmente ;a possua alguma experi ncia de contar seus
tos. Porexemplo, no art ga sobre "Cultura", na Ellciclopdia das cincas socais:"O signifi cado de uma
palavra nao esta misteriosamente conlido nela; antes um efcito ativo do som proferido dentro do
contexto de uma stuaao. A emisso do som um ato significa nte indispensvel a todas as formas de
a<'io huma na combinada. um tipo de comporlamento intimame nte comparanl manipulao de
uma ferrarnenta, ao mancjo de uma anna, exccuao de um ri tuai ou concluso de um contrato. a
uso das palavras cm Iodas essas formas de atividadc numana lem uma rebao mtua e indispens:lvcl
corn a comport;uuento manual e fsko" (Mali nowski , 1931, p.622; cf. Malinowski , 1949 ! 1923] ; 1964
[ 1963]). Para uma avaliao critica dOlS tcorias da linguagem de Malinowski, ver Henson ( 1974).
20 "Para definir um som, devemos descobrir, atravs do exame cuidadoso de contexlos \'erbais, cm
quantos significados distingulveis ele usado. 0 signHicado nao algo que rcsida denlro de um som
lista , nao os dois lados do papcl de Saussure]; elc existe na rel aao do som com 0 contexto. Da[, se
a palavra usada cm um contexto diferente no pode ter 0 mesmo significado, deixa de ser a mesma
palavra e torna-se duas ou mais unidades semantkament e disti nguveis" ..Ialinowsld, 1965! 1935 ]
2:72; cf. Leach, 1957, 1'. 1302).
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86 Cu/tum e rf/zao pratica
trocados" (1965 [1935] 2:58). MalinO\vski ignora agui 0 fato de que 0 ssterna de
numeros deve ter antecedido a contagem, mas esse tipa de erra que ele sempre
comete nos se us argumentas ontogenticos (como 0 da pratica classificat6ria do
parentesco), confundindo a maneira pela qual 0 indivduo socializado no
ma com a explicao - na realidade a "origem" - do sistema (cf. Malinowski,
1930),21 Finalmente, 0 conceito de significado de Malinowski inca paz de explicar
seu pr6prio projeta etnogrfico de dar sentido funcional ao costume ex6tico. Na
medida em que a forma ostensiva desses costumes estranha ou mesmo nao-fun-
cional, Malinowski nao pode seT orientado pela experincia na sua interpretaao,
ou pela men os deve categorizar e valorizar seletivamente as atitudes racionais das
pessoas sobre seu comportamento nao-racional atravs de um princpio n3oO-
dado pela encontro etnograflco. Malinowski sustentava que 0 mundo nao corpo-
rifica idia aIguma, que 0 seu significado externo aos seus "efeitos" empricos ...
Uma etnografia correta, gerada por uma prolongada socializaao na vida de Tro-
briand, seria exatamente 0 que um nativo de Trobriand teria escrito. Mas se
Malinowski tem de cri-Ios, deve organizar sua experincia etnografica atravs de
se us conceitos. E 0 que faz ao admitir isso. embora em contradiao corn sua
noao de que a palavra nao contm idia alguma:
Nao existe descriao destituida de tcoria. Quer se reconstruam cenas hist6ricas, se
leve a cabo uma pesquisa de campo em uma tribo selvagem ou em uma comunidade
civilizada ... toda declaraao e toda argumentaao tm de ser feitas em palavras. isto ,
cm conceitos. Cada conceito. por sua vez, 0 resultado de uma teoria que declara que
aIguns fatos sac relevantes e outros acidentais, que alguns fatores determinam 0 curso
dos acontecimentos e outros sao simplesmente entreatos acidentais; que certas coisas
acontecem como acontecem por causa de personalidades e media6es materiais do
meio ambiente que as produziram. [Malinowski. 1960 (1944). p.7.1
21 Ricoeur (1970, p.197-219) formula uma brilhante cdtica geral da noao da palavra praxis pura
(incluindo a palavra imperativa), que se aplica totalmente a Malinowski . Enfocando particularmente
a matematjca, Ricoeur escreve: ", porque 0 homem exprcssou 0 espao cm geometria, em vez de
viv-Io e experimenta-lo em suas mcdidas rcais, que a matematica foi posslvel e, atravs dcla. a fisica
e as tcnicas matematicas rcsu!tantes das sucessivas rcvolues industriais. E surpreendente que
Platao tenha contribuido para a constmao da geometria euclidiana atravs de sua obra de denomi-
naao dc conceitos tais como linha, superficie, igualdade. similaridade das figuras etc .... que impossi-
bi!it:tvam qualquer recurso e qualquer alusao a manipulaes, a transforrna6es fisicas dc figuras. Esse
ascetiSlllO da linguagem matematica. a que devemos, em ltima analise, todas as nossas maquillas
desde a aurora da era mecnica, teria sido impossvel sem 0 heroismo 16gico de um Parmnides
negando todo 0 mundo do devir c da praxis cm nome da auto-identidade das significa6es. E a essa
ncgaao do movimento e da atividade que devcmos as rcalizaes de Euclidcs. de Galileu. a maquina-
ria modcrna e todos os nossos dispositivos c instmmentos. Pois todo 0 nosso conhecimento. todas as
palavras quc a princlpio no procuraram transformar 0 mundo cstao contidos dentro deJes" (ibid.,
p.201-21).
Dois paradigmas da tcoria antropo/6gica 87
Ricoeur observa que no exemplo mais forte do mundo como praxis. a "pala-
vra imperativa", a "efeito" requer a presena de seres simbolizantes em urn contex-
to simbolizado, ja que a "compreensao" inclui ao mesmo tempo um projeto e um
sistema de va!oraes que diferenciam 0 mundo e as a6es dos ho mens neleY
fazer a mesma afirmaao de outra maneira. Pode-se ver na compreensao
que Malinowski tem da linguagem como trabalho e do significado como resposta
produzida ao ouvinte a mes ma reduao do sujeito humano ao objeto manipulado
que informa sua tcnica etIlografica. Nessa concepao. 0 Alter simplesmente um
meio para um fim. Vma matria-prima a sel' trabalhada como qualquer outra.
Mais uma vez, porm, camo insiste Ricoeur, 0 resultado de uma observaao sobre
o comportamento de outra pessoa no 0 mesmo tipo de rela300 como a do deito
de uma ferramenta sobre a forma de um objeto; cIe nao "produzido" como um
bem mate rial produzido (1970. p.203). Nao apenas porque 0 outrc um ser l
intencional como eu. e sim, mais decisivamente, porque a comunicaao implica
uma comunidade) e) conseqentemente. isso intluencia 0 "efeito" de todas essas
concepes comuns de homens e coisas que, ordenando essas inter-relaes, de-
termina a "intluncia" especfica da palavra.
A eliminaao por Malinowski do simbolo e do sistema das praticas culturais,
o canibalismo da forma pela funao, constitui uma epistemologia para a elimina-
ao da pr6pria cultura como objeto antropoI6gico prprio. Sem prcpriedades
distintivas por direito nato, a cultura nao tem qualquer condiao de ser analisada
como uma coisa-em-si-mesma. Seu estudo degenera em uni ou outrc dos dois
naturalismos vulgares; 0 economicismo do individuo racionalizante (natureza
humana); ou 0 ecologismo da vantagem seletiva (natureza externa). Malinowski.
clara, nao pode ser tido como responsavel pela invenao de qualquer das duas
problematicas. nem pele desenvolvimento completa de ambas. mas a primeira
definitivamente integrada em sua obra. enquanto a segunda ja ai se prefigu,ra. 0
economicismo ou 0 utilitarismo se desenvolve a partir de sua distinao entre
norma cultural e atitude subjetiva. e da submissao, na sua opiniao, do "ideal"a um
interesse pr6prio pragmtico - que investe 0 segundo como 0 verdadeiro opera-
dol' da vida social.
22 ''A palavra. tal camo afirmamos. nao 'faz' nada. no maximo incita aao ... mas se incita aao
porque significa 0 que ha para ser feito e porque a exigncia significada para outrem 'entendida' por
de e 'scguida' por cie ... A palavra se articula cm frases. verbos e substantivos. objetos, complcmentos.
plurais etc. ... e. por causa disso. somos capazes de controlar nossa aao por uma espcie de 'ftasea-
mento' de nossos gestos ... 0 significado desse fraseamento nao uma transformaao das coisas ou dc
n6s mesmos. nao uma produao no sentido literaI, mas uma significaao. e toda significaao designa
vaziamente que trabalho realizara. no sentido em que se realiza um piano. um descjo, um objetivo .
atravs desse v:Ilio de significaes, que designam sem nada fazer. que a palavra conecta e as
estruturas agcm" (ibid . p.204) . '
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88 CUIIl/ra e razao prdtica
Mali nowski podia "ver as cnisi1s COIllO os nativos as viam': contanto que des
concordassem cm ver as coisas da sua mancira. Eles teriam que desenvolver uma
analise que valorizasse a ao prt ica sobre a norma cultural - e de novo corn
referncia :lO --'- 0 afeto subj etivo sobre a forma ostensiva. Pelas nooes de
Malinowski, as regras eram llma coi sa, e as acs uma outra (oisa e mais verdadei -
ra, senda as primci ras uma si mpl es co nversa cam a "realidade" das ltimas. merc-
ccnda as nonnas menas existncia e analise do que 0 comportamento motivado
por um auto-nteresse iluminado. Todavia, 0 ato- as "danas selvagens': as trocas
de ornamentos killa que nac podiam ser possuidos-continua senda peculiar nas
suas propriedades observaveis. Privil cgi<i-Io sobre a regra em nome do interesse
racional requereria uma segunda distinao: ent re essa aparncia externa, forma
incongruente, e as atitudes pniticas que as pessoas conferem a ela. Os dados mais
verdadei ros da etnografia no consistern em fatos de ordern cultural, mas na
maneira pela quai essa ordem subjctivamente vivida, a famosa "imponderabili-
dade da vida quotidiana': Muito freqenternente, insiste Malinowski, os antrop6-
logos sac envolvidos pel a narrativa das "fices legai s" dos nativos, tais como a
solidariedade do da, as regras de exogamia c1nica, e 0 que 0 valha, que repre-
sentam somenle 0 "aspecto intel ectual, manifesta, totalmente convencionalizado
da atitude nativa". Mas "0 c6digo da condut a natural, impulsiva, as evases, os
compromissos e os costumes no-legais s6 sao revelados a quern faz 0 trabalho de
campo, a quem observa a vida diretamente, registra os fatos, vive nesses abrigos
junto ao seu 'material' corl1o par.a compreender nao somente a sua linguagem e as
suas afirmaes, mas tambm os motivas ocultos do comportamento, a quase
nunca formulada lin ha da conduta espontnea" (Malinowski, 1966 11926]. p.120-
1). A importncia desse "c6digo natural, que, no final, ele prevalece
sobre 0 convencional, e a forma cultural se submete praxis "espontnea': "0
verdadeiro problema no estudar camo a vida huma na se submete s regras -
isso simplesmente no existe; 0 problema real saber como as regras se tornaram
adaptadas vida" (ibid., p.127)."
:3 Fortes descreve corn agudeza a oposiao entre nonna "ideal" e pdtica "l'cal" na obra de Malinows-
ki, e documenta a sua transposio para um contraste entre forma e sentimento que n:1o deixou
qualque r possibilidade de entendimento do parentesco em si mes lllo: "0 que digno de nota a
cnfase na prlca (a atvidadej a comportamcnto; os mtuos servios concretos; 0 interesse pr6prio,
a ambi 1io e a vaidacle demonstradas; 0 amor mat erno e a afeao paterna; cm suma, as aes,
sentimentos e pensamentos de indiv(duos cm situaocs sodais, tal corno diretamcnte obscrvadas pelo
ctn6grafo e admiticla$ pc10s atores) vista coma a realidadc da vida social, cm contraposi ao ao ' ideaJ'
<l U 3 ' teori a', 3S fonnul aoes simplesmente verbais (Fort es, 1957,1'. 160) ... os fatos das relaOes e dos
agrupamentos sociais sao, em seu esquema, fatos meramente de costume e motivo, amplamentc
cquipafados, par exemplo, com :lS crenas magicas, e que emcrgern cm ltima instncia de instintos
huma nos universais camo 0 parentesco ou de sent irnentos humanos comuns coma a va idadc e a
:llnbio. Assim, nao temos cm parte aIgUilla uma anlisc artculacla da organizaao local, do paren-
tcsco c d3 cstrutur3 po!itca trobriandesa" (p.164) .
Doi$ paradigmas da ttoria antropo16gicn 89
Mas ao separar dessa forma a ordem cultural do sujeito humano, assim como
a fi co separada da vida real, Malinowski introduz um tipo de esquizofrenia
ontol6gica na etnologia - que pensamento normal da cincia social da nossa
poca. A vida social humana tomada como dividida contra si mesma, composta
de dois tipos difercntes de objeto que se mantm em relaes de contraposiao e
competiao. Por um lado, ha as regras e formas convencionais que equivalem
"cultura" da situaao. S6 elas tm direito a esse status, da mesma forma que s6 elas
sao descritas l'or propriedades especificamente culturais: descendncia matrili -
near, exogamia dnica, rituais morturios, pagamentos de valores aos afins, pro-
duo de inhame, parentesco classificat6rio. Em princpio, elas tambm poderiam
ser compreendidas nesse sentido, ou seja. por uma 16gica, ao mesmo tempo, de
significaao e aao, desdobrada a partir dos atributos simb6licos, da rnesma forma
que a valorizao de bens e a diviso do trabalho, por exemplo, poderiam ser
relacionadas s classificaes de parentesco ou s prticas matrimoniais. Mas a
identificao dos atributos culturais como a "norma" ou 0 <Cideal" vis-d-vs a vida
real deve condenar esse esforo como metafisico. A cultura, ao contrario, se subor-
dna a uma outra 16gica - que, como nao preserva as propri edades simb6licas,
no pode fazer uma avaliaao delas.
24
Por outro lado, em opos}o nonna da
cultura esta 0 "comportamento real" da pessoa. E isso, enquanto especificamente
humano, deve ser descri to e compreendido em termos retirados de outro universo
de discurso: necessidades, impuisos, motivos, desejo"s, sentimentos e emoes das
pessoas. Neste ponto, uma espcie de inverso bsica dos prindpios durkheimia-
nos, muito embora de acordo corn a premissa de que "0 homem duplo", Mali-
nowski desloca a dinmica social para 0 nivel natural, procurando representa- la
por foras que emanam do pr6prio organismo. remos de lidar com a luta do
suj eito individual para alcanar seus pr6prios fins, em face de convenes cul tu-
rais coercitivas. Uma anlise significativa cede port anto lugar a uma racionalidade
manipulativa, analise formaI de relaes meios-fins baseadas em uma teleologia
das satisfaes humanas. Deste outro ponto de vista, a cultura aparece simples-
mente coma um instrumento ou urn ambiente da dinmica constitutiva do pro-
p6sita humano. um instrumento no sentido de um conjunto de meios dispo-
siao do sujeito, atravs do quaI ele alcana se us fins autofixados. E um ambiente,
nao somente como um conjunto de coeres externas ao individuo, mas coma
algo sobre 0 quaI de opera suas razes e, ao agir assim, ordena as propriedades
24 Sorokin caractcriza corrctamente esse procedimento COolO "3 falacia da inadequao - 0
que dtadocom aprovaao par Parsons t assim dcscrito: "Consiste cm cx:plic3r um conjunto de f3tos
corn propriedadcs que 0 diferenciam d aramente de outras, cm termos de um csquema apli c:i.vel da
mesma forma aos outros" (Parsons, 1968 r 19371 1 :354). A i11esma fahid3 se aplica tante ao ccologismo
quanto ao economicismo (utilitarismo), camo "cremos adiantc.
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90 Cu/wra e razao prdtica
clesse meio.
25
Concebida des sa forma, a interaao entre "vida" e "cultura"
sariamente desigual: uma relaao de sujeito com objeto, ativo corn passivo, cons-
tituinte com constitufdo. Comportando-se corn uma mente singular em direao
aos seus melhores interesses pr6prios, as pessoas formulam e reformulam adequa-
dam ente sua ordem cultural (cf. Firth, 1963). Mas a eficacia da cultura como uma
ordem significativa ao mesmo tempo suspensa. A cultura reduzida a um
epifenmeno de "processos de tomada de decisao" intencionais (como dizem).
Essa expressao familiar, clare, naO de Malinowski, mas apresenta uma
conexao aprepriada corn 0 saber atual da cincia social. Esse utilitarismo - a
adoao axiomatica da sujeito que calcula, ordenando 0 mundo
social racionalmente de acordo corn desejos igualmente axiornaticos - uma
conscincia instintiva que n6s temos dos outros e de n6s mesmos. Muitos daque-
les que podiam criticar 0 funcionalismo de Malinowski estao, nao obstante, satis-
feitos corn sua contraposiao essencial entre interesses pessoais e ordem social (p.
ex., ]arvie, 1967, p.77; Kuper, 1973, p.49; ou mesmo Wolf, 1964). verdade que
Malinowski foi 0 primeiro antrop610go a negar a generalidade de um homem
econmico (1921; 1950 [1922J). Mas isso nao se deu exatamente para conferir ao
mesmo conceito um alcance maior? "Nas pginas dos Argonautas e em seus
sucessores", escreveu Leach, "0 'selvagem' deixa de ser uma marionete ... Ete um
ser huma no vivo que opera um sistema bizarro da organizaao social atravs do
exercicio de escolhas naturais entre meios alternativos para fins alternativos"
(1957, p.12?). Do mesmo modo, Bateson considerou que 0 mtodo funcionalista
de Malinowski " provavelmente acertado e, pela sua investigaao cuidadosa, pode
oferecer um sistema coerente de antropoIogia aliado a sistemas de economia
baseados no 'homem que calcula'" (1958, p.2?). Pois, como 0 pr6prio Malinowski
relatou, "sempre que 0 nativo pode fugir sua obrigaao sem perda de prestigio,
ou sem provvel perda de lucfo, ele 0 faz, exatamente como faria um homem de
neg6cios civilizado" ( 1966 [19261, p.30). A perspectiva em questo continua sen-
do 0 economicismo nativo do mercado transposto aqui da anlise da sociedade
burguesa para a explicaao da sociedade humana. 0 lugar analitico assim conce-
dido sociedade foi brilhantemente descrito por Dumont:
2S "Os problemas colocados pelas necessidades nutritivas, reprodutivas e higinicas do homem tm
de ser resolvidos. E sao resolvidos pela construo de um nova meio ambiente, secundrio ou
cial. Esse meio ambiente, que nada mais nada menos que a pr6pria cultura, tem de ser permanente-
mente reproduzido, mantido e controlado" (Malinowski, 1960 [1944], p.37; grifo meu). Indicamos
tambm que a cultura, coma trabalho manual do homem e camo meio atravs do quai ele atinge os
seus fins, um mdo que lhe permite viver, estahelecer um padrao de segurana, conforta e prosperida
de; llm meio que lhe da poder e Ihc permite criar bens e valares que va alm dos seus dotes animais,.
orgnicos - essa cultura, em tudo isso e por tudo isso, deve ser entendida camo Ilm meio para !/fil
fim, ou seja, instrumental ou fundonalmente" (ibid., p.67-8; grifo meu).
Dois paradiglllas da tcoria autropo/6gica 9 1
Na sociedadc modern a .. . 0 Ser Humano a homem "clementar': indivislvel, sob a
forma de ser biol6gico, ao mesmo tempo em que sujeito pensante. Cada homem
particular encarna, em um certo sentido, toda a Humanidade. a medida de todas as
coisas, em um sentido pleno e totalmente novo. 0 reino dos fins coincide corn os fins
Icgitimos de cada homem, e assim os val ores se invertem. 0 que ainda se denomina
"sociedade" 0 meio, a vida de cada um 0 fim. Ontologicamente, a sociedade nao
existe, nao mais que um dado irredutivel ao qual se pede som ente que nao contrarie
as exigncias de liberdade e de igualdade. Naturalmente, 0 que foi dito acima uma
descriao de valores, uma visao da mente ... Uma socicdade tal como 0 individualis-
mo a conecbe nunca existiu em parte alguma pela razo ja apresentada, ou seja, a de
que 0 individuo vive de idias sociais. [Dumont, 1970, p.9-10; para outras importan-
tes discuss6es do utilitarismo (economicismo, individualismo), ver Dumont, 1965;
Macpherson, 1962; Parsons, 1968 [1937]; Polanyi, 1944.]
A separaao economicista da estrutura normativa da aao pragmatica, se nao
bane completa mente a cultura do alcance antropol6gico, a reduz ao status de uma
preocupaao secundaria. Apenas pressagiados par Malinowski, esses efeitos apa-
recem muito mais claramente em uma "antropologia ecol6gica" que homenageia
suas fontes intelectuais intitulando-se "funcionalista" ou "neofunconalista" (cf.
. Collins e Vayda, 1969). Entretanto, como afirmou Marx corn razao, a anatomia do
homem a chave para a anatomia do macaco. 0 sistema econmico mais desen-
volvido faz uma diferenciaao explicita de categorias que permanecem combina-
das, ambguas ou som ente virtuais no sistema econmico menos desenvolvido.
Do mesmo modo, as mplicaoes prefiguradas em uma determinada perspectiva
intelectual tornam-se explicitas apenas em versoes mais evoluidas dela. 0 novo
funcionalismo ecol6gico demonstra que 0 efeito da dissoluao de Malinowski do
contedo cultural na funao biol6gica, particularmente do simb6lico no instru-
mental, uma soluao final para 0 problema cultural. Ele deixa explicito que a
cultura nao permite qualquer compreensao especial, isto , distinta de uma expli-
caao biol6gica. Nesse caso, a cultura desaparece.
Como no funcionalsmo de Malinowski, esse processo depende da apropria-
ao te6rica das qualidades culturais como efeitos orgnicos, interpretaao que nao
somente dissolve as especificaes culturais como tambm lhes permite reapare-
cer de forma mais cientfica (isto , quantificavel). Explica Rappaport
(/s questaes scjant colocadas em termos de fenmenos culturais, elas siio respon-
didas em fermos dos efcitos de UIII comportamcnto illformado culturalmentc sobre siste-
mas biol6gicos: organismos, populaoes e ecossstemas. A caracteristica distintiva da
antropologia eco16gica nao simples mente a de levar cm consideraao os fatores
ambientais nas suas tentativas de elucidar os fenmenos culturais, mas a de atribuir
significado biol6gico aos termos-chaves - adaptaao, homeostase, funcionamento
adequado, sobrevivncia - das suas formulaoes. [1971, p.243.]
: - .
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92 Crlliura e razilo prtitica
. A prtica te6rica poderia sel' chamada de "fetichismo ecoI6gico". Nada do que
e .cultural 0 parece; tudo mistificado como ml1 fato natural que possui a
vlrtude ostenslva de ser bsico e exato, embora essencialmente abst rato. 0 casa-
"um intercmbio de materiais genticos", assim coma a caa
um mtercambiO de encrgia corn 0 meio ambiente", milho, feij o e ab6bora so
uma "dicta nao-equilibrada': a sociedade uma "populaao de organismos huma-
nos': e 0 canibalismo uma {<atividade de subsistncia". ("Ao examinar 0 canibalis-
m.o> operamos a partir da premissa de que todas as atividades que proporcionam
alImentos para os membros do grupo, ali mentos que eles realmente consornem
sao 'atividades de subsistncia' que podern, pois, sel' comparadas
e/ou tomadas em conjunto como atividades constlutivas de uro repcrt6rio com
portamental global> chamado de ' padrao de obteno de alimentos'" - Dorns-
trcich e Moeren, 1974, p.3). Dougl.3S (1966) chamou ao mesmo ti po de pensamen-
to, aplicado descoberta de valor'es sanitarios cm ta bus de dieta, de "materialsl11o
Trata-se somente uma versao antropol6gica ou ecol6gica particular
da troca do contedo signi Qcativo pela verdadc funcional que Sartre descreveu
coma vulgar.
26
Esse mesquin ho comrcio metafisico de pormenores
etnograficos nao apresentaria interesse algum, no fosse por sua intenao confessa
de apoderar- se do conceito de cultura.
Malinowski opunha "cultura" a cornportarnento; para a ecologia ela "com-
Pode tratar-se de comportamento aprendido, mas nem pOl' isso
digno de tratamento diferente do "comportarpento espedfico de espcie" de qual-
outro de .organismos. Pensemos nele simplesmente como um "reper-
16no cultural (Collms e Vayda, 1969, p.155). Compreendido isso, 0 fe nmeno
26 ao I,?nge de estar envolvido, foi ele quem formulou as crfticas e explicaes
maiS ,desse fehchlSIllO: A aparente estupidez de fundir todas as multiplas relaes das pessoas
cm uma rel aao de utilidade, essa abstraao aparcntemente metaffsica resulta do fa to de que, na
socledade burgucsa, todas as rcl aes sao subordinadas na prat'Ca a uma relaaa monctario-
Essa tcaria veio tona corn Hobbes e Locke ... Em Holbach, toda a atividade de
Illutua, isto , 0 ato de falar, 0 amor etc., descrila coma uma relaao de
utthdade e utl,hzaao. Dai, as rclaes reais que sac aqui pressupostas - 0 ato de falar, a alllor-
m,amfcstaes definidas qualidades definidas dos indivlduos. Assim, essas rclaes per-
. m s,lgm!cad? que lhes peCIIIUlr para se tornarem a expressao e a ma nifestaao de uma terceira
Iclaao mtroduzlda em seu lugar, a relaiio de IIlilidnde Olllllilizaiio ... Tudo isso realmente se aplica
ao Para ele, lIIt/a rclaao valida por si mesma - a relaao de exploraoi Iodas as
demals rc!aes s6 tm validade para cie na medida cm que podcm ser incluidas sob aquela (mica
rdaao, e mesmo onde de encontra rclaes que niio podelll ser diretamente subordinadas rel aao
ao menos as subordina a d a na imaginaao. A expresso material desse uso 0
a representaao do valor de Iodas as coisas, pcssoa.s e relaes sodais. Conseqentemente,
cm um relance, que a catcgoria de 'utilizaao' subtraida das relaoes reais que cu tenho com
OUi ras (mas de forma alguma como renexo ou simples vontade) e enUio essas rc!aes passam
a sel' a. da categoria quc delas foi abst raidaj urn mtodo completamcnte metafisico de
procedlmcnto (Marx e Engels, 1965,1'.460-1),
Dois parndigmCJs da leorin
93
como tal nao deve distinguir 0 homem de quai squer outras espcies, nem a
antropologia da biologia. Como "comportamento" - ou mcsmo mais abslrata-
mente, "movimentos do corpo" - a cultura pode ser estudada, do l11esmo modo,
como as aes de qualquer animal, isto , como boas para a espcic ou mas para
cla, sob as condies seletivas naturalmente constituidas:
A atenao a idias, valores ou eoneeitos culturais nao pode, cOlltudo, ser cansidcrada
uma sine qua 1/011 da analise de eeossistemas que incluam 0 homem. Ao contrario,
pode-se prcferir dar nfase ao comportalllCllto ftsico real OH aos 1II0villletJtos do corpo
atravs dos qllnis 0 IlOmem efetua diretamellte alteraoes 110 seu IIU' O illllbiente ... Na
realidade, uma abordagem posslvel sugerida par Simpson ... entre outras, oillar n
wltura hunltwa slIlplesmente como 0 comportamento ou parte do C()/llportflnlCl!to de
lima espcie particular de pril11atas. Encarandoa desse modo, estolJllOS eapacitados
para estuda-Ia e interpreta-la da mesma forma que estudamos e interpretamos a
comportamento de qualquer outra espcie, como, por exemplo, com respeito nao
samente sua interaao corn variveis ambientais, mas tambm com 0 efeito dessa
interaao sobre a seleao natura!. 0 [ato de 0 comportamento humano ser complexo,
variado, variavel e, cm uma medida eonsideravel, espedfico de uma populao, pode
fazer da observao e da deseriao tarefas formidaveis, mas isso nao signifiea que
prindpios basieamente diferentes devam ser usados no estudo do eompartamento
humano e no estudo do comportamento de outras espeies animais. [Vayda. 1965,
p.4; grifo meu, J
o funcionali smo ecol6gico coloca a cultura em um rsco du plo. ameaada
de liquidaao porque no pode ser especificada como tal por motivos naturais, e
porque a considerao da sua qualidade especifica exigiria a invocaao de uma
razo de outra natureza. A crise torna-se entao ontol6gica cm suas propores. A
cultura trocada pelo "comportamento". Suas qualidades concretas sao apenas a
aparncia de "movimentos do corpo", cujo saber seu efeito biol 6gico. A ontolo-
gia recapitula assim uma metodologia, E a antropologia perde seu objeto. 'Tendo
sido ignoradas as propriedades da cuttura na pratica da sua explicaao, presume-
se que essas propriedades no tenham qualquer autonomia ou valor como tal-
o que uma racionalizaao do fato de que a explicaao nao pode responder pOl'
elas:
Pareee que uma cneia unifieada da eeologia telll eontr ibuies definitivas a fa1.er no
sentido da realizaao das melas ant ropol6gicas, nao requerendo qualquer saerifjeio
apreei<\.vel de intcresses antropol6gieos tradieionais, Pode, eontudo rcquerer um sa-
erifieio UIll poueo difcrentc, isto , 0 da noo da autonomia de lima cincia da
eultura (Varda e Rappaport.1967, p.497),
Esse sacrificio da autonomia da cultura (e da cincia cultural) seria conse-
qncia da sua subordinaao denlro de um sistcma maior de coero natural. Na
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94 Cullllra e raziio pra/ica
medida em que esta ltima concebida como uma ordem ciberntica, como
comum nos estudos ecol6gicos, senda a cultura inclufda em uma "cincia unifica-
da", isso tambm requereria 0 deslocamento da propriedade da "mente" da huma-
nidade para 0 ecossistema. Como conjunto de relaes termodinmicas auto-re-
gulado ras, que respondem s "informaes" ou a alteraes significativas dos se us
componentes, 0 ecossistema camo um todo hoje 0 local de uma "atividade
mental" que deve, logicamente (no interesse da autor idade exclusiva do Behe-
math)," ser negada cm qualquer uma das suas partes. Bateson expli ca esses siste-
mas: "podemos afirmar que qua/quer conjunto de acontecimentos e objetos em
andamento, que possua a complexidade apropriada de circuitos causais e as
es apropriadas de energia, exibira.caracteristicas mentais. Ele comparara, isto ,
respondera a diferenas ... <Processara informaes' e sera, inevitavelmente, auto-
corretivo, quer no sentido de 6timos homeostaticos, quer no sentido da maximi -
zaao de certas variaveis" (1972, p.315). Evidentemente, se qualquer um dos C0111-
ponentes desse sistema auto-regulat6rio fosse capaz de impor seu pr6prio projeto
totalidade, 0 ultimo deles se toma ria uma mera cadeia de conseqncias,
nado apenas negativamente pelos limites de funcionamento possvel. (Donde,
para preservar a sistematicidade, a mente s6 poder ser uma propriedade do todo:
"em nenhum sistema que mostre caracterfsticas mentais, qualquer uma das partes
pode ter um controle unilateral sobre 0 todo. Em outras palavras, as caracteristicas
mentais do sstema sio imanentes, nao a esta ou quela parte, mas ao sistema coma
um todo" [ibid., p.316).) ,
Dentro do ecossistema, a trama interativa, ou 0 subsistema que envolve 0
homcm e seus arredores mediatos, seria caracterizada por relaes de retroali-
mentaao (feedback) reciprocas e iguais s existentes entre quaisquer outros ele-
mentos do circuito, apesar de a transaao homem-natureza ser mediada pela
cultura. A cultura aqui, simplesmente, a automediaao da natureza. somente 0
modo humano de resposta, e portanto sistemat icamcnte governado, na medida
em que 0 homem mais que uma variavel funcional do todo - um componente
reativo em mutua determinaao corn variaveis ambientais, elas mesmas tao suj ei-
tas ao seu objeto quanto vice-versa. Um dos exemplos favoritos de Bateson a
interaao do homem corn a arvore no corte da madeira:
Consideremos um homem que corta uma arvore cam um machado. Cada golpe do
machado modificado ou corrigido, de acordo corn a forma do corte da rvore
provocada pela golpe anterior. 0 processo aulocorrelivo Osto , mental) realizado
par um sistcma total, arvore-olhos-crebro-musculos-lachado-golpe-arvorc; e
esse sistema total que tem as caracterist icas da mente manente. IIbid. , p_371.J
Behemoth - ani mal descrito no Velho Testamento, provavelmente 0 hipop6tamoi cm sua acepo
correllte, a palavra significa algo opressivo ou de dimenses e poder monstruosos. (N.T.)
._-
Dois paradigmas da teoria antropol6gica 95
o problema que os homens nllI1Ca "cortam madcira" simplesmente dessa
forma . Eles cortam toros para as canoas, esculpem as figuras de deuses cm clavas
gllcrn?iras, ou mesrno cortam madeira para lenha, mas sempre estabelecem re1a-
es corn a madeira de um modo especifico, uma forma cultural, em tcrmos de
um projeto significativo cuja final id ade governa os termos da interaao redproca
ent re 0 homem e arvore. Se 0 objetivo produzir uma canoa, a resposta a uma
mudana na arvore uma; se a meta a obtenao de lenha, outra. A resposta ao
ultimo golpe depende de um obj ctivo que nao dado ao processo coma um
processo natural; esse golpe e todos os golpes que 0 antecedem, desde 0 inicial,
dependem da intenao significativa. A interaao determinada de arvore-olhos-c-
rehro-etc. foi estipulada par uma ordem simb6lica; um exemplo paradigmatico
da natureza subordinada a servio da cultura. A alternativa ciberntica prevista
pela teoria dos ecossistemas nao passa de um fetichi smo ecol6gico mais apropria-
do ao seu pr6prio contexto cultural, do capitalismo industrial e burocratico, cujo
projeto consiste igualmente em reduzir os homens e as coisas s suas especifica-
d
d . 27
es fUllcionais como elementos de um processo pro utlVO auto etermmante.
G.P. Murdock
o fim do "terror" sera a morte da cultura nobre .. Em George Peter Murdock, a
antropologia pode j ter encontrado seu Robespierre. Murdock aproveitou a
ocasiao aparentemente apropriada da Huxley Memorial Lecture de 1971 para
anunciar a morte da cultura. t interessante observar como ele finalmente chegou
a esse ponto de autoconscincia metodol6gica. 0 tema central do seu Social
Stru.cture (1949);3. repetia em seus pontos essenciais 0 entendimento morganiano
das rela6es entre circunstncia pratica, aao utilitaria e ordem cultural. Murdock
pode ter sida 0 primeiro a divergir de Morgan cm questes de metodologia e
detalhes de interpretaao, mas sua compreenso da estrutura social deriva em
hnha direta da teoria da praxis. Para Murdock, a formaao de "grupos de paren-
27 "De fato, no processo de produao do capital ... 0 trabal ho uma totalidade ." cujas partes
componentcs individuais sao estranhas umas s outr<lS, de modo que 0 global como uma
totalidade 11110 0 traball/O do trabalhador individual, mas 0 trabalho de dlfcrentes trabalhadores que
Cslo juntos s6 na medida em que esUo agrupados l forai e naD se renem Ivoluntariamente] uns
corn os outras. A combinao desse trabalho <lpucce exatamente coma subservicnte e controlada l'or
uma vontade e par uma inteJigncia estranhas - cstando a sua IIIr idade dCll1iimaao cm outra parte
_ assim camo a sua unidade material aparece subordi nada rmidade objetiva da maquinaria, a
capital fIXO, que, COffiO 1I1O,1$l ro allimado, objefica a idia cicntlfica e , de fato, 0 coordenador;
nll.o se rclaciona de mancira alguma corn 0 trabal hador individual camo seu instrumento; ao contra-
rio. ex.iste camo um sin al de pontuao de um.indi viduo animado, coma seu acess6rio isolado vivo"
(Marx, 197311857-8], 1'.470).
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96 CI/llr/ ra c razao pnirica
tesco consangincos" - e pOl" conscqncia, a c1assificaao de pa rentes - repre-
senta 0 reconhecimento de arranjos baseados cm relacionamentos determinados
pelas praticas residcnciais, que pOl sua vez respondem a exigncias praticas. A
pratica residencial portanto a chave dinmica. A deter minao da composiao
rcal dos agrupamcntos 50ciais descmpenha, no esquema de Murdock, um papei
anlogo ao desempenhado pelas unies exog micas nos primeiros estgios de
Morgan: 0 inst rumenta pelo quai a LO mpulso obj etiva ou natural reificada na
forma cultural. As relaes de parentesco sac constituidas por uma conscincia
reflexiva da composio do grupo en tao estabelecida, Elas so as exprcsses arti-
culadas de arranjos residenciais, arranjos res idenciai s esses que, por sua vez, refle-
rem as "condies fundamentais de vida":
As condies de existncia de qualqucr socicdadc estao sempre passando por mudall -
as - s vezes nipidas, out ras vezes lentas _ em conseqncia de acontecimentos
naturais como fomes e epidemias, de acontecimentos sociais como guerras e revolu-
oes, de influncias bi o16gicas como uma densidade populacional em crescimento, de
adaptaoes internas coma invcnocs lecnol6gicas, e de conlatos externos que podern
esti mular emprstimos culturais, Mu tas mudanas nas condiies fundamentais de
vida podem exercer pressao na direao da modificaao da regra ex.istente de residn-
ciao Tao diversos sao os fatares causais na mudana social, e tao poucas as alternativas
nas regras de residncia, que, praticamente, qualquer sociedade, independente do
nive! de cult ura das for mas existentes de organizaao social, pode encontrar, prova-
vclmente, concatenaes particub res de circunstncias que favorecerao 0 desenvolvi-
mento de qualquer uma das regras alternativas de res idncia, [Murdock, 1949,
p.203.]
Assim, por exemplo:
A residncia patrilocal parcc scr desencadeada por alguma mudana na cultura das
condiies de vida social que, significativamente, aumenta 0 status, a importncia e a
influncia dos ho mens em rdaao ao sexo oposta, Qualquer modificaao na econo-
mia basica particularmente influentc, ]-lois por meio dela as atividades masculi nas
na divisao sexual do trabalho chcgam a produzi r os principais mei os de subsistncia.
{Ibid. , p. 206]
Essas prt icas residenciais geram alinhamentos espec fi cos de parentes,28 cujo
"reconhecimento" - recon hecmcnlo este que pode sel' negado - estabelece
grupos de parentesco tais como as linhagens e as costumci ras c1assificaoes de
pessoas:
28 Murdock considera 0 "parcntesco" Uln (;lt O gClle:l16gico- nalural, exatal11 ente nos termos expostos
c crit icados por Schneider ($cbneid,'[', 1968; 1972),
Dois paradigmQs da {caria mltrop%gica 97
A rcsidncia unilocal n.o produz diretamentc li nhagens ou parentes, Simplesmente
favorece 0 descnvolvi mento de famil ias extensas e demes exogmicas, corn 0 caracLc-
ristico alinhamento nao-linear de parentes, podendo um desses levar ao rcconheci -
mento de grupos de parentesco nao-Iocalizados. 0 que a residncia mat ri local ou
patrilocal realiza reunir, cm uma proximidade espacial, gr upos de parentes do
mesmo sexo unilinearmente relacionados, junto corn as suas csposas, [Ibid" p, 21O,]
Murdock resume toda a discusso em um relato do desenvolvimento de um
sistema patrilocal -patrilinear, a partir de uma organizaao dual de dis matrilinea-
res. 0 exemplo capital sob diversos ngulos, dos quais no 0 menaI' a de que
Mur'dock levado a cunhar sua cxplicao coma um mito de origem. Ao mesmo
t empo, 0 pr6prio mtodo de Morgan desponta claramente, no SOmeI)te em
termos gerais, mas atravs dos detalhes do crescirncnto da patrilincaridade a
partir da matrilinearidade (embora Murdock, evidentemente, nao afi rme que essa
tenha sido uma seqncia universal da evoluao). Como diz 0 relato, algurn fator
aparece no conj unto matrilinear que "confere esta vantagem residncia pat rilo-
cal", coma a introduao do gado (0 pr6prio "fator" de Morgan), escravos ou
rnoedas de concha, acompanhado pela noao de que 0 prestgio fort alecido pela
poliginia (ibid" p,217). Agora, todos os homens, "ao adqui:':rem Tiquezas",29 so
capazes, ao pagarem 0 preo da noiva, de persuadi r os pais das noivas a permiti -
rem que suas filhas se mudem para a casa deles. E os ho mens comeam a
deixar aIgumas de suas propriedades para os filhos, em detrimento dos filhos da
irma, coma no sistema matrilinear. Assim, "pouco a pouce': os laos corn a "pa-
rentela patrilinear" se reforados s expensas da "parentela matrilinear': at que
as pesseas final mente descubram que estavam usando a patrilinearidade sem ter
conscincia disso:
Pouco antes de a populaao da aldeia se dar conta de que algo particula'rmcnte
signi fi cativo tin ha acontecido, ela descobriu que as casas de um lado da rua eslllo
agora por homens relacionados patri li nearmente, corn as suas mulhcres c
filhos, e que um grupo semelhante vive do outro b do da rua. A residncia patrilocal
fo i firmemente estabelecida, a herana pat rilinear accita, e os antigos matrietas
foram transformados cm incipientes patriclas. A situao esta madura para 0 desen-
volvi mento da descendncia patrilincar, c isso pode ocorrer mui[O rapidamente, casa
exislam sociedades patrilineares nas redondezas para servirem como modelos, [Ibid"
p.216.]
29 Murdock, camo Morgan, toma "riqueza" corna tlma catcgoria natural, praticamente do mt!s mo
modo que aceita "parentcsco" ou "parcntela patrilinear" como catcgori as gc ncaJ6gicas,

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98 Cu/lura c razao prtilica
A posiao basica de Murdock pode sel' ilustrada de outra forma, atravs de um
confronta c1assico com Leach, no quai a pr6pria concepao de Murdock da rela-
o entre a ordcm vivida e a ordem pensada emerge claramente do equfvoco. De
cefto modo, 0 errc de MUI"dock nao chegou a s-Io, pois reconheceu no fato de
Leach privil egiaI' a escolha individual sobre a regra legal um desvio do paradigma
l
cstrutural -funcional semelhante sua pr6pria prtica.:W Com relao aldeia
sinhalesa de Pul Eliya. Leach disse que "as estruturas sociais sao algumas vezes
JI melhor obscrvadas coma 0 resultado estatistico de multiplas escolhas individuais
do que como um reflexo direto de regras legais" (1960, p. 124). Para Murdock,
f entao, foi apenas l6gico concordar corn Leach, invertendo a frase de modo a dizer
que as regras legais sac melhor observadas coma 0 resultado de uma tendncia
estatistica das escolhas individu ais (Murdock, 1960, p.9). E isso era 0 que de vinha
! dizendo pelo menos desde 1949:
l
E em 197 1 a conclusao l6gica evidenciou-se para ele. Naquele ano, perante a
reuniao dos antrop6logos .da Gr-Bretanha e l rlanda, evento cuja insignificncia
te6rica s6 pode ser equiparada sua solenidade, Murdock renunciou sua adesao
_.J...,..... aos conceitos de "cultura" e "sistema social". Esses conceitos, disse ele, nao passam
I
de "abst racs conceit uais ilus6rias" dos "fenmenos reais" de indivduos que
J interagem uns corn os outros e corn 0 seu meio ambiente em busca dos seus
) 1 pr6prios e melhores nteresses. Finalmente, Murdock se conscientizou da teoria
em sua pratica. Essa nova concepao da cultura nao era mais que uma "abstraao
.. conceitual il us6ria" do mtodo que ele tinha utilizado durante tanto tempo:
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Parece-mc agora desconcertantemente 6bvio que a cultura, 0 sistema social e todos os
1,) YI h conceitos desse tipe, tais cole.riva, espirito de
grupo e organlsmo social, seJam abstraes conceltualS rl us6nas l11fendas da observa-
o dos "fen6menos reais" que sao os individuos interagindo uns corn os outros e
. com 0 seu meio ambiente natural. As circunstncias da sua interao levam quase
sempre a similaridades no oornportamento de individuos diferentes, que tendemos a
reificar sob 0 nome de cultura, e fazem corn que os indivcJuos se relacionem uns corn
os outros de manei ras rcpeti ti vas, que telldemos a reificar coma estruturas ou siste*
mas. Na realidade, cultura e sistema social sao meros epifenmenos - produtos
dcrivados da interao social de pluralidades de individuos. [Murdock. 1972, p.19. }
30 Nao obsl antc Leach tenha sido muito influenciado pelas tcnicas estruturalistas francesas. ainda
que trcinado nas tradies de Radcliffe-Brown, ele capaz de uma di scordncia malinowskiana corn
ambos. espccilicalllcnte qu:mto 3 interposiao de interesses prat icos entre ci rcunstncia e ordem
social. 1550 cxplicitado em Pul Efi)'a. a que se rcfcre 0 exemplo acima, mas tambm 0 casa cm
Sistemas po/it;cos dos plana/tos de Burina, na medida em que ele entende a imposiao de um ou out ra
c6digo alternalivo (gumsa/gumb.o) coma umOl escalha ditada pela vOlntagem polftica. Dai. a necessi-
dade te6rica de Si.! assumir uma propcnsao natural para compctir par prcstigio, difcrcntc apenas no
conteudo da prcmissa economu:mte da economia cblssica, e para conferir-lhe 0 pOlpel de uma fora
motara geral nos assuntos humanos (1954, p. l O).
Dois parndigmas da teoria alltropol6gica 99
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Mas nao se deve deduzir que essa der ivaao da ontologia a partir da metodo*
logia represen te uma exceao - ao men os para as cincias sociais - da nossa tese
geral de que 0 conceito nao procede da prat ica_ 0 status empfrico da proposiao
segundo a quaI a cultura 0 "epifenmeno" de uma outra rea!idade em si mesmo
UIua i1usao. a que esta\'a presente ao longo de todo 0 mtodo, e que assoma
superfic ie aqui como a verdadei ra font e da proposiao, a sociedade burguesa.
Por consegui nte, Murdock simplesmente produz para a antropologia 0 mesmo
tipo de reduao solipsfstica que Max \.\leber tentou para a sociologia, com a
mesma suspensao do coletivo ou do objetivizado em favor de inten6es indivi-
duais. ara, consideremos a noao que Murdock colocaria posteriormente no
lugar da chamada cultura, ou seja, "a abordagem da tOIllada de decis6es para 0
estudo dos fenmenos sociais" de Frederik Barth, uma abordagem que "focaliza
os acontecimentos da vida social em Jugar de seus aspectos ffsicos ou estatisticos,
e v 0 comportamento social do ponto de vista das decises tomadas por indivf-
duos na 'alocaao de tempo e recursos' dentre as alternativas disponfveis" (ibid.,
p.22-3). A anatomia do homem e do macaco: 0 ultimo paradigma de Murdock
uma for ma evolufda daquele contido no funcionalis mo de Malinowski - ai nda
que 0 cruzamento das li nhas filogenticas seja aqui complexo, uma vez que, como
se refere Kuper ao modelo de Barth, "A visao de Radcliffe*Brown da estrutura
social como uma rede de relacionamentos didaticos reais tornou-se, ironicamen-
.te, a salvao do homem manipulativo de Malinowski" (I973, p.230). Mas 0
<C homem manipulativo" revela a ascendncia comum de t?das essas teorias utilit-
rias. A idia geral da vida social aqui expressa 0 comportamento particular das
partes no mercado. Toda a cultura entendida como 0 efeito organizado da
economia individual. A Cultura 0 Neg6cio na escala da Sociedade. 0 conceito
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de cultura de Murdock nao veio da experincia ant ropol6gica: 0 conceito antro-
pol6gico ja era uma experincia cultural.

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E mais, a condusao a part ir da "exper incia" de que a cultura nao existe uma \-Z., '-
lusao dupla, ja que toma como modelo de toda a vida social nao a realidade da lf l,..' 1 :<
ociedade burguesa, mas a autoconcepao dessa sociedade. Ac!-cdita na
tlda conspirando portanto para a \ .
gue 0 socializado da atividade pratica, ignorando a . S& ('
f onstituiao simb6lica da pratica.' A cincia social eleva a uma declara- .
t ao de princpio t6ri"O- que a il
cultura assim ameaada corn um negligenciamento na antropologia 1
[que s6 se equipara conscincia dcla na sociedade. J '
a fato de que, na li nha da teor ia da praxis iniciada por Julian Steward, esse
negligenciamento tenha levado a algum arrependimento, ja pode servir como
consolo.
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1
1
100 Cufll/ra e razao pralica
Julian Steward
A perspecliva fundamentaJ de Steward sobre a "ecologia cultural" , cm tcrmas
gcrais. a mcsma da problemtica desculturada de Morgan e, no detalhamento do
seu artigo paradigmatico sobre os bandos patrilineares ( 1936), corresponde exa-
tamente idia de estrutura social de Murdock. Portanto, s6 valeriaa pena exp-Ia
aqui para apresentar 0 contexto paradoxal no quai Steward, e mais tarde Murphy

[1970J, colocam sua ecologia cultural - como oposiao bio16gica. 0 paradoxo
instrutivo. Scu esclarecimento mostrara como a mistificao da 16gica cultural
\ da aao econmica
te da forma cultural. i
Em seu prembulo principal quesUio eco16gica sobre os "bandas primiti-
vos", Stward, de uma maneira o'u de outra, arrola as mais importantes condi6es
tcnicas e sociais dos caadores e coletores - referindo aigu mas vantagem
econmica, outras natureza humana, e outras simplesmente ao fato empirico. A
upropricdade" territorial se entende corn base em que "qualquer ani mal pode se
assegurar de alimento e agua de uma maneira n'lais eficiente no terreno que
habitualmcnte utiliza"; os grupos de famflia, corn base em "uma excitabilidade
sexua! crnica" da espcie hunJ..ma; e 0 bando de fammas, corn base no fato de que
"em praticamente todqs os grupos humanos muitas familias cooperam .... Isso
proporciona um tipo seguro de subsistncia" (Steward, 1936, p.332). As princi-
pais relaes de produo - a divisao de trabalho por sexo - sao encaradas a
partir de sua generalidade empirica entre os caadores. E isso tambm em relao
simples tecnologia existente, nao apenas como um conjunto de ferramentas em
si mcsmas, mas. tambm como um conjunto evidente em si mesmo de inten6es:
a proviso da "subsistncia': Essa tecnologia se desenvolve em areas de recursos
alimentares limitados; dai, os caadores nunca ultrapassarem os pequenos agrega-
dos em b;:mdo, da ordem de 20 a 50 pess03s, e apresentarem baixas densidades
populacionais.
Dadas essas condies, passa-se a determinar a base ecol6gica das varias
formas de banda; "patrilinear", "matrilinear" e "composta". Como na an,i1ise de
Murdock, 0 elo critico entre 0 meio am bien te e a est rulura social a prtica
residencial. Steward concentra suas atenes sobre 0 tipo de bando mais difundi-
do,o patrilinear, que ele entende como a fo nna lizaao da residncia patr il ocal. Na
primeira versao do estudo (1936), a patrilocalidade expli cada pela dominncia
inata do macho e pela importncia econmica dos homens nas culturas caadoras
(p.333). Em uma versao posterior, a patrilocalidade rc1acionada particularmente
suas vantagens econmicas cm areas de recursos animais dispersos, mas fixos:
"cm um mcio ambiente no quai 0 principal alimento seja caa no-migrat6ria e
dispersa, \'antajoso que os homens permaneam no seu terr it6rio geral de nasc -
Dois pamdigmas da /caria (lIJ /rol'0l6gica 101
mento" (isto , de vez que ja conhecem 0 territ6rio) (I 955, p. 135 L Com a patrilo-
cal idade assim estabelecida corn base na sua superioridade econ6mica, a estrutura
do bando decorre como reconhecimento e articulao - de uma maneira agora
fami li ar a n6s. A residncia patrilocal deve agregar pa renles Con-
seqentemente, 0 tabu do incesto imposto ao nivcl do bando, e 0 grupo
organizado coma uma patrilinhagem exogmica. Resumindo a questao em ter-
mos gerais: a eficincia econmica em um dado conjunlo de circullstncas tcni-
cas e ambientais requer certas prticas e relaes sociais (residncia patrilocal)
que, por sua vez, so fo rmuladas e codificadas como uma estrutura social (bando
patrilinear). Pu ro Morgan.
3
!
A proposiao tambrn pura praxis. Pois para da os "padr6es comportamen-
tais de trnba/ho" "exigidos" pela contexto ecol6gico que se realizam sob forma
cultural. Murphy expl ica a posio de Steward:
o rneio ambiente por si mesmo naD 0 fator critico, t'ois os "padres de comparta-
mento" exigidos na sua explorao atravs do usa de ccrlos "dispositivos econmi-
cos" que so os e1ementos-chavcs. Esses padres de comportarncnto sac 0 lrabalho
e a lecnologia, os "dispositivos econmicos': Dc uma fo rma muito simples, a teoriada
ecologia cultural esta envolvida corn 0 processo de Irabalho, sua organizaao, scus
cidos e ritmos, e suas modalidades situacionais ... (1970, p.155 J.
... Os padres de trabaillo sao diretalllelite derivados das fcrramclltas e recursos aos
quais eles sao aplicados, e esses dois falores servem para limitar as atividades huma-
nas s quais cstao relacionados [p.156]. E da (!f/{lisc da atividadc, emiugarda muilise
das institues e vaiores, que a teoria deriva.
Essas atividades sac aquelas pertencentes ao cido de trabalho e delas emerge a
estrutura da sociedade Shoshone [p. 156 J ...
o ponto que desejo enfatizar que 0 dominio da ao social enyolvido na produo
material, islO , 0 trabalho, encontra-se subjacente ao sistema social Shoshone como
um todo. Os recursos sao a objeto de trabalho e ai jaz sua importncia para uma
da sociedade e da cultura .... Como abjctos de trabalha, eles possucm
cerlas caracteristicas imadificveis s quais a trabalho deve sc adaptar para faz-Ios
acessvcis cxploraao. As ferramcntas devem sua posiao central na analisc da
socicdade sua condiaa de instrumentos e mediadorcs do trabal ho. 0 uso de fcr ra-
mentas requer certos mados de comportamellto, e a aplicaao desses inst rumentos a
materiais induz a posteriores ajustes de cornportamento [p.1571 .
31 0 parildigma praxis - pdticil- estrutura, generalizado por Ste .....ard na forma de "trs proce-
dirncntos fundamentais da ecologia cultural": "Primeiro dcve seT :lI1alisado 0 inter-rdilcionamento
de tecnologia explorativa ou produtiva cam 0 mdo ambiente ... EI11 scgundo lugar, devem ser
analisados os padres de comportamento envolviclos na exploraiio de uma rca particular por mdo
de uma teenologia partieular ... 0 terceiro procedirnento para detcnninar ah! que ponto os padroes
de comportamento rcqueridos na cxploraiio do meia ambicnte aCctam outras aspectas da cuttura"
( 1955, pAO-I).

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102 CI/II/ml c raziio prtilica
A t",oria e 0 mtodo da ecoJogia .cultural nao sao UIl1 tipa de determnismo ambien-
uJ. nem mesmo basicamente preocupados corn 0 mcio ambicnlc. Trata-se de
sem ser "culturolgica" ou E mais, urna tcaria
a", no sentldo cm que esse terma foi usado cm sociologia. Embora reconhecen-
'::0 que 0 c?mportamcnto , cm boa parle, regulado por normas, v tambm as narmas
' mo slIrgllldo 110 primeiro piano d - . 1 d "
c aao sOCJa , e sen 0 wl1a cnstaltzniio do comporta_
que, por sua vez, mantm esses padr6es comportamcntais [p.163J ... as ferra-
e recurSQS rcquerem [grifo de MurphyJ aIguns lipas de comportamento para
corn sucesso, e essas exigencias _ 0 processo de trabalho _ pres.
cm segUlda a estrut ura social gcral fp.163; todos os grifos sao meus corn as
e... ,,\: (eoes cxpressas. )32
.... . ,fa.zendo eloqente defesa dessa "ecologia cultural",
n .. ;) reduoes blOloglCas da nova ecologia" (da quaI Vayda, Sweet e Leeds sac
.:ltJOS como expoentes) 33 A der ,_ .
.:: . , . '.. lcsa, porem, nao se faz sem contradles e, no
unl1. das contas, dlflctl dlstmguir as duas posies, a nao ser por diferenas de

. acordo corn Murphy, Steward pensava a sociedade como um modo distin-
rl .... llltegraao. e, como tal . nao-subordinada natureza. Ordenada por idias e
a goz3na de uma relativa autonomia. Mas para apresentar a
sucmtamente, as idias sac sobre atividades, enquanto que a razao
-:6$3.5 atI\dades nao passa da sua eficJ:. , . d ' ,
. ' 1 dCl a pratlCa em eterrnmadas clrcunstn-
'tas de mod . , . d
0 que 0 pnnclplO a ordem cullural permanece sendo 0 princfpio
.:ultural da vantagem adaptativa. Como 0 pr6prio Murphy observa (na passagem
A. intere:ssante obra te6rica de Murphy (297!) cl '
, d uI . parte a mesma duahdade de aao e norma
K"la e e c tura, e das premissas irreconcT . cl . . . . '
_ ru! al 1 t vels e que a atlvldade gera Idlas e a percep\o
,' . I,;.:n .. w: tur mente de modo qu 'l'
'.' d' - .' _ . sempre 1 us6no (por exemplo, p.34-5, 55, 90- 1, 100-2). As
IoeS de uma Interaao dlaltu:a tornam-se en tao contradi d 6' M h
! t:.\1d..;.de anles da idia que a recondi :1 d .. es 0 pr pno urp y, corn a
. . ' p . 0 a atlVldadc, estando essas duas proposies rclaciona-
_;J!> po. uma negatlvldade aleat6na' I)or ex 1" b
, . 1 - 1 - . COlI' 0, cm ora cu tenha argumentado que as idias so
a aao, e as no sao apenas um rc(\cxo 1 . 'd d
L.:. , ; 'cl ai '. . (essa atl\'1 a cou uma reafirma:1o dela na forma
.;l1l""Il.iCa el': . Ao contnlno as Idlas in 1 . d _ .
.... "d d d ' ,c ll1n 0 as que sao 1l0nnatlvas elll uma sociedade podern
.. :l.! a rea.u a e a comporlamento IJode " .. '
, : ; - d cl '. .' III rCJI1tcrprcta_la de acordo corn outras estruturas de
..... 0, po em sunphfic:i la e dlstorc la ou d . cl
.' _ '.' 1 .. -, po em:llll aemrar cmconflitoabertoeconscientc
,. fi a a30 SOCldJ. sso n:1o slglllfica que 0 sist . '.
... _ . cilla Ilormaln'o n:1o esteJa relaclonado condula pois
J.; s.ao <i precondl:1o da atividadc" (p.158). '
como dey? p:r:1 distingui_la da ecologia cultural de Steward, est
.. ' ..1 ... . .. aptao c coerCJlCI<l slslcmal lcas ('l1lre cultura e mcio ambientc, cessa busca lM
... :l <.: ... mento e ordem na I"clao caUS:1 0 ob .'
" '" . '.' SCUrCCll1lCnto c 0 des:1parccimcnto das distines entre
. . ' ... 015 ... As conexes entre um SISlcma soc' J ' .
,.; ... . . . .' 1.\ e 0 St.'11 melO :1mblente podem ser cfetivamente
. , mas ISSO dlfi cllmente elllllina as frolltt'ir:1s enlrt' os do's A cl ',' ' d
,,">-!:.:ma social derivam d t: t d . _. 1 ... 15 m 0 e a 3utonomla a
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' . d . U7.11 um mo 0 de \'Ida coerente e ordenado Elas est:io
as 2 natureza, mas suas moda!idades ellcontrarn-se da natureza" ! 970,
Dois paradigmas da teoria anlropo16gica 103
citada), a teoria de Steward deriva mais da atividade do trabalho "do que das
instituies e valores". Essas instituies e valores, conseqentemente, nao organi-
zam a interconexao huma na COOl a natureza, mas chegam cena post festum, como
uma cristalizaao das relaes estabelecidas na situaao de trabalho. Por outro
lado) os padres de trabalho "derivam diretamente das ferramentas e recursos";
des sac "exigidos" para a integraao efetiva dos dois no processo de produao (cf.
Steward, 1938, p.260- 1). Tudo, portanto, leva noao de "exigncias", e a "exign-
cia" em questao a purarnente objetiva de lidar com sucesso corn 0 meio ambien-
te. As concluses de Murphy sobre as relaes de cultura corn a natureza sao
verdadeiras, mas infelizmente nao sao pertinentes ecologia stewardiana;
Os fenmenos de ordem superior ordeoam os fenmenos de ordem inferior de
acordo corn seus objetivos, embora o<io possam alterar suas propriedades. Do mesmo
modo, os sistemas sociais humanos alcanam e envolvem os ecossistemas, e nao 0
contrario, e a cultura reordena a natureza e reala as partes deia que sac relevantes
para a situaao humana. f 1970, p. 169.)
justamente assim. No entanto, toda a filosofia de Steward se encaminha exata-
mente no sentido oposto. A morfologia cultural se toma inteligvel precisamente
nas mes mas bases que as asas de um passaro ou as guelras de um peixe. A cultura
nao reordena a natureza atravs dos seus pr6prios objetivos porque, para Steward,
todo objetivo, a no ser 0 pratico, desaparece no momento da produao. A sabe-
do ria ecol6gica consiste em esquecer a ordenaao cultural da natureza em todos os
rnomentos decisivos. A interao da tecnologia corn 0 rneio ambiente segundo
determinadas relaes de produao - sobre a quaI se erige uma morfologia
cultural- considerada por Steward coma um fato instrumental. Dai a ordem
que transmitida atravs da aao estrutura ser a eco-16gica da adaptaao efetiva.
A problemtica de Steward um padro para 0 negli genciamento, no princ-
pio te6rico, da ecologia como sistema cultural. Isso cm parte uma questao de
ornissao, incapacidade de desenvolver ao nivel do conceito 0 que reconhecido de
fato. Steward est bem dente de que 0 carMer particular da tecnologia determina
o carMer do meio ambiente, isto , confere significncia a recursos por um critrio
de relevncia cultural. No entanto. no modo de argumentaao de Steward, isto
urn dado, juntamente corn as relaes de famHia e de produao (divisao de traba- .
Iho por sexo: homens caando, lTIulheres colhendo). A ordenaao cultural da
natureza portanto disfarada como premissa para uma ordenaao naluralista da
cul tura. Na realidade) a intencionalidade completa do processo produtivo negli -
genciada na suposio de que essa seja uma economia de "subsistncia". conde na-
da pela pobreza dos meios tcnicos a LIma rnisedvel existncia.
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104 CI/hum c mzdo prtlticil
Essa naturalizaao da econon:-. do caador-coletor . evidentcmente, 0 saber
an tropo16gico E isso km a ver direlamcnte com uma explicao "ecoI6-
gica" da cultura total. Por ignoraf 0 c" rater hist6rico dos objetivos econ6micos,
tanta cm qualidade coma em quantidade, tailla nos bens particulares que se tenta
produzir quanta na intcnsidade do processo. carece ainda da organizaao cultural
da relaao corn a cultura.
3S
Neill l11CSIllO os caadores esto engajados cm lima
simples economia de subsistncia. Toda grupo distingue a comestivel do nao-co-
mestvel e no apenas para a como um todo, mas para classes especifi-
cas de idade, sexo e condies rituais tais C0l110 sao local mente defin idas. Alm do
mais, uma porao de exemplos dos aborigines australi anos serve para rnostrar que
diferentes tipos de troca intergrupal tm implicaes correspondentes sobre a
intensidade e os padres sociais do trabalho. Os australianos sao mesmo capazes
de um totemismo concreto, no quai os grupos de vizinhana se especializam na
produao de diferentes objetos utilitarios para comerciar a partir de materiais
igualmente disponvei s para todos, duplicando, desse modo, no plana econmica,
os ritas e a interdependncia de grupos imaginados no sistema totmico. Em
suma,O que Steward deixa de lado a organizao do trabalho como um processo
simb6lico que opera tanto nas reIaes de produo corna nas suas fin ali dades. A
atividade da produo ) ao co nt rario, desconstituida culturalmente, para dar
lugar constituiao da cuhura pela at ividade da produao.
A quesUio real colocada antropologia par essa raZaO pratica a da existncia
da cultura. As teorias da utilidade j mudaram muitas vezes de roupa) mas a
desfecho sem pre 0 mesmo: a eliminaao da cultura - camo objeto di stintivo da
d isciplina. V-se, atravs da vari edade dessas teorias, dois t ipos principais que
correm ao 10ngo de duas eSlradas diferentes em direao a esse fim comum. Um
tipo naturalist ico ou ecol6gico - por assim dizer, objetivo - enquanto a
segundo utilitario no sentido c1assico, ou economidstico, invocando a familiar
rclaao meios-fins do sujeito humano racional.
o naturalismo compreende 3 cultura coma 0 modo humano da adaptaao. A
cultura, desse ponto de vista, uma ordem instrumental; concebida (segundo
H "Um homem que passa a vida seguindo animais apenas para mata-los e com- Ios, ou passando de
urna moita de fruteiras para outra, na realidadc vive coma um animal" (Braidwood, 1957, p.122j cf.
$ablins, 1972, cap.l j Lee e De Vore, 1968).
35 a que esta falt:mdo especificamentc a intencionalidade cultural corporificada no c6digo de
objetos descj:\.\'eis, Coma l3audrilJard explica cam muila propriedade, um "objeto de consumo le
pOl'tanlo de produ:io] existe da mesma forma que um fonema tem um significado absoluto em
lingistica. Esse objeto naD adquire signific:ldo nem numa rcl aao espedfica corn 0 sujeito, .. nem
numa rela:io operativa COrn 0 mundo (0 objetoutenslio)j cie s6 adquirc significado atravs de sua
di ferena dos outras objetos. de acordo cam um c6digo herarquico" ( 1972. p.61). Sendo este 0 casa,
o!lo h:\. "necessidades a nao ser aqueJas Inecessidadesl de que a sistcma nccessita" e isso nao se da
porque 0 consumo uma funao da. produao, mas porque a cOI!SIII11/nalivit um modo estrutural
de produao (ibid., p.89).
Dois paradigmas da tcoria alllropolOgica 105
cada escola eco16gica em particular) camo engajada na reproduao de si mcsma
enquanto cultura ou na manutenao da populaao huma na dentro de limites de
viabilidade biol6gica. Em qualquer caso, a praxologia "objetiva" no scntido de
que a explicaao consiste em determinar as virtudes mate riais ou bio16gicas de
determinados traos culturais; naO ha qualquer demanda te6rica de que os atores
faam seus calculos diretamente em utilidades adaptativas; pelo contrario, os mais
triunfantes eurekas! serao reservados para a demonstraao de que 0 fazem malgr
eux. 0 ato final para a cultura consiste na sua absorao, de uma maneira ou de
outra, dentro da natureza. Ou a pratica cultural um modo comportamental de
aparncia das leis da seleao natural, exatamente como qualquer "cornportamen-
ta especfico de espcie>l, ou ela se inclui dentro de um ecossistema mais geral que,
sozinho e camo uma total idade, desfr uta dos poderes de auto-regulaao ou "men-
te': e cujas li mitaes se do sob formas culturais.
Mais do que par uma pragmatica de formas culturais, a utilitarismo subjeti-
va esta, em contraste) preocupado corn a atividade intencional dos indivduos na
persecuao dos seus pr6prios interesses e das suas pr6prias satisfaes. Pode-se
dizer que este segundo tipo de teoria pragmatica pressupe um Homem Econ-
mica Universal, corn um conjunto relativizado de preferncias, isto , um homem
agindo racionalmente em direao a metas que variam contudc je sociedade para
sociedade. Essa relativizaao , portanto, uma acomodaao variaao cultural ,
mas tambm sua apropriaao) coma premissa, par tl,ma explicao que pretende
representa-la camo conseqncia. Nessa praxologia, a cultura tomada coma um
meio ambiente ou 0 conjunto dos meios di sposiao do "individuo que age': e
tambm camo uma resultante sedimentada de suas maquinaes auto- nteressa-
das. A soluao caracterist ica da cultura portanto solipsistica na forma. Apenas os
atores (e os interesses considerados a priori como seus) sao reais; a cultura 0
epife nmeno das suas intenes.
a os esses tipo?ae rzio pratica tallonlfiTefilomm uma conpao
empobrecida da simbolizaao humana. Para todos eles, 0 csquema cultural 0
signo de outras realidades, obedecendo no final em seu arranj o interna a outras
leis e outras 16gicas. Nenhum deles foi capaz de explorar a fu ndo a descoberta
antropol6gica de que a criaao do signifi cado a qualidade que distingue e cons-
titui os homens - a "essncia humana" de um discurso mais an tigo - de modo
que, pelos processos de valor izaao e significaao diferenciais, as relaes entre os
1 ho mens) bem coma entre eles e a natureza, sao organizadas. ____ , __
---------- .... --
A razao cultural
Nos paragrafos iniciais deste capitula. referi -me rel ao exislente ent re a propos-
ta cultural e a proposta prtica coma uma oposiao dclica e repetitiva q,ual a
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106 Cul/ura e raziio pra/ica
antropologia se manteve presa nos ultimos cern anos. Assim, exatamente coma na
, sociedade norte-amer icana, onde tudo que essencialmente 0 mais convencional
t ido como 0 mais natural, comeou em desvantagem a luta pelo reconhecimento
) Il ... 1. ) da perspectiva cultural que poderia ser qualificada como uma tentativa de Iibertar
... .,,-, f) ) ant ropologia dos grilhes do naturalismo. Desenvolvida tanto na Eurepa coma
; nos Estados Unidos, essa luta se tem caracterizado nao somente por uma maior
!conscincia ant ropol6gica a respeito do simb6lico, mas tambm por uma penetra-
, '" '1 ao crescente no campo da analise do pratico.
_,1 l
t\ 1) ,p l . ; No que se refere aos Estados Unidos, os pr6prios discipulos de Boas tomaram
\",(.,. . :,a si a defesa do seu conceito de cultura coma es trutura significativa interposta
nt re as circunstncias e 0 cost um. Esse conceito foi posteriormente desenvolvi-
do, sobretudo pa r Ruth Benedict , que sustentou a idia de uma 16gica or ienta dora
que reunificaria os fragmentos espalhados por Lowi e, alin havando-os para for-
mar padres consistentes de cultura. Segundo Benedict, a ordem seria produto da
infusao de significados e .atitudes comparaveis encontrados em todas as praticas
da cultura. Nao se tratava, clare, de um c6digo di ferencial, mas de um opratoire
global que organiza 0 mei o ambiente, as relaes sociais e, acima de tudo, a
hist6ria, um filtro seletivo que reduziria 0 caos em potencial dos emprstimos
culturais (a difusao) por meio de um critrio de aceitaao e uma atribuiao de
significado (Benedi ct, 1961 11934]J .
Na obra de Lesli e Whi te, outro conheddo ant rop61ogo norte-americano, 0
paradigma de Boas coiwive corn 0 de Morgan, sem que, no entanto, seja alcanada
a unidade dos opostos te6ricos. Essa ambivalncia presente na filosofi a de White
pode nao ser idiossincni tica; constitui um reconhecimento legftimo de quea razao
pratica e 0 simb6lico coabi tam, sem suscitar muitos comentarios ou escndalos,
na maioria da.s teori as antropol6gicas. Para "White, as idias so, por um lado) a
refI exo da base t ecnol6gica, seja diretamente, seja por mediaao das relaes so-
d ais igualmente determinad(\,s por essa base. Aqui) sua formulaao te6rica provm
di retamente da epistemologia de Morgan. As idias que os ho mens elaboram
sobre 0 mundo derivam necessariamente do modo peio quaI 0 conhecem pela
experi nda, e essa experi ncia, por sua vez, depende do modo pela quai se articu-
lam tecnicamente ao mundo:
Os sistcmas ideol6gicos ou filos6ficos sac 0 produto da organizaao de crenas nas
quais a experincia humana encontra sua interpretao. Mas a experincia e) em
conseqnci a, as intcrpretacs sao profundamente condicionadas pelas tecnologias.
A cada tipo de tccnologia corresponde um tipo de filosofia. A interpretaao de um
sistema de experincia do quai mTI coup de pOnt um trao caracterfstico refletira
neccssariamente esse tipo de experi ncia. Nao seria impr6prio falar em um ti po de
50co (cm no original).
..
Dois paradigmas da tcoria alltropoMgica 107
fi losofia coup de poing hem como de uma tecnologia coup de pOng ... Vm determinado
tipo de tecnologia encontra cxpressao na filosofia do lotemislllo, outro tipo na astro-
logia ou na mecnica quntica. (\o\'hite, 1949, p.365-6.)
Como as idias decorrern das condies tcnicas da percepao, a evoluao da
fil osofi a , em sua essncia, concebida por \'\Thi te como a passagem do estagio da
falsa conscincia para 0 estagio da verdadeira conscincia, atravessando 0 curto
periodo de transiao da metafsica. Ao dispor de recursos tecnol6gicos cada vez
mais efi cazes para tidar corn 0 mundo, 0 supernaturalismo pri miti vo) correspon-
dente representaao antropom6rfica de uma ignornci a fundamental, deveria
fo rosamente dar lugar a uma fil osofi a cientifica baseada no conhecimento obje-
tivo.
Pa r out ro lado, White insiste no ca rater unico do "comportamento simb6li-
co': isto , um sistema de signifi cados que independe da realidade fi sica. Conse-
qentemente, 0 modo pelo quaI 0 mundo "experimentado" nao constitui um
simples processo sensorial determinado pela exposiao direta da realidade per-
cepao por meio da tecnologia. 0 poder que 0 homem tem de conferir significado
- experinda como atribuiao de si gni ficado - constr6i out re tipo de mundo:
o homem difere do macaco e, ao que sabcmos, de todos os out ros sercs vivos por ser
capaz de um comportamento simb6lico. Corn palavras, 0 homem cria um novo
mundo, um mundo de idias e filosofias. Nesse mundo, a existncia do homem to
real quanto no mundo fisico de seus sentidos. Em verdade, 0 homem sente que a
qualidade essencial de sua cxistncia consiste em ocupar esse mundo de sfmbolos e
idias - ou, como s vezes cie 0 chama, 0 mundo da mente ou do espirito. Esse
mundo das idias da provas de uma continuidade e de uma permanncia que 0
mundo externo dos sentidos jamais podeni ter. Ele naD feiro apenas do presente,
mas de um passado e tambrn de um futuro. Tcmporalmente, nao co'nsiitui uma
sucessao de epis6dios desconcxos, e sim um continuum que se estendc ao infinito em
amhas as dire6es, da ctcrnidade eternidadc. (White, 1942, p.372.]
Mas en tao, nessa perspectiva simb6lica - que se opoe conscincia positi-
vista e utili taria atravs da exposiao tecnolgica - a ferrame nta , ela pr6pria,
uma idia. A ferramenta "nao um mero objeto mate rial ou mesmo uma imagem
sensorial como pode ser para um macaco. tambm uma idia" (White, 1942,
p.373). Se um machado de pedra gera deter mi nado tipo de filosofia, ncm por isso
deixa de sel', ele pr6prio, u m conceito cujo significado e uso - como ocorre corn
todos os conceitos - so flXados, nao por suas propri edades objet ivas, mas pela
sistema de relaes entre simbolos. Assim, a determinao tecnol6gica da cul tura
na teori a evolucionista de White atua lado a lado com a determinaao cultural da
tecnologia em sua teor ia simb6lica:
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108 Cultura c razao prdtica
Um machaclo lcm um componentc subjetivo; n30 teria scntido algum sem UI11 COll-
ceito cuma atit ude. Por outra Jado, um concei to ou uma 3titude nao teriam sentido
algum sem uma clara expressao, atravs do comportamento ou da (ala (que uma
forma de comportamento) . Toda elemento cultural, toda traa cultural, lcm um
aspecta objetivo C subjetivo. Mas as concepies, atitudes e scnt mentos - fenmcllos
que tm seu lugar no organismo huma no - podem ser considerados, para fins de
interprctaao cicntifica, num contexto extra-sol1latico, isto , a partir da sua relao
corn outras coisas e acontecimcntos simbolizados, cm vez de cm sua relao COOl 0
organismo humano ... [Desse modo, um machado pode ser a partir da
sua relaao 1 corn out ras coisas e acontecmentos si mbol izados, tais como arcos, enX2-
das e costumes que regem a divisao de trabalho na sociedade. [White, 1959a, p.236.J36
/
Em oposiao ao paradigma fundamentalmente prat ico e tecnol6gico que 0
Iiga a Morgan, White capaz de .assumir uma perspectiva simb6lica que 0 cola ca
em companhia de um nome inverossimil. Permitam-me justapor uma citaao de
Lvi-Strauss, transcrita anteriormente, a um texto extraido do discurso proferido
por White na condio de presidente da seao de Antropolagia da MAS [American
Associati on for the Advancement of Science - Associaao Americana para 0
Progresso da Cincia]:
UVI -STRAUSS
1
Se afi rmamos que 0 esquema concei -
tuaI comanda e define as prticas,
porque essas prMicas, objeto de estu-
do do etn61ogo, sob a forma de reali-
dades discretas,lacalizadas no tempo
e no espao, e distintivas de gneros
de vida e de formas de civili zaao, no
se confundem com a praxis que ...
constitui a totalidade fundamental
para as ci ncias do homem ... Sem
pr cm duvida 0 incontestavel prima-
do das infra-estruturas, cremos que
entre prxis e prticas se intercala
sempre /lm medindor, que 0 esquema
WHITE
Assim [corn simbolosl 0 homem
riou um novo mundo para nele vi-
ver. Certamente ele no deixou de
palmilhar a terra, de sentir 0 vento no
rosto, de escuta- lo suspirar nos ra-
mos dos pinheiros; ele bebeu a agua
dos rios, dormiu sob as estrelas e le-
van tou-se para saudar 0 sol. Mas ja
no era 0 mesmo sol! Nada mais era
como antes. Tudo estava "banhado
por luz celestial" e havia sugestes de
imortalidade" em cada mao. A agua
ja no servia mais apenas para saci ar
a sede; poderia tornar a vida eterna.
l6 Nesse arti go, \Vhite confere dcsncccssariamente cultura uma definii'io contextual; cm out ras
palavras, os "simbo13dos" \l istos no contexto de outros "simbolados':o que coloca a carga da deu'nn i-
naao no antrop61ogo - mesmo quando 0 local do simb61ico permanecc no sujeito humallO - e
ignora 0 proccsso real pelo quai as produes hum3113s si'io reifi cadtls ou "ohjeti\ltldas'; ou scja,
tornam-se "cxt ra-sornticas". Vcr Berger e Luckmann para ll!l1tl di scussilo rcccnte de "objcti vaao",
presa, cOlltudo, s ll ot6ri as origens na pr:ixis.
, :
Dois paradigmas da l eoria 109
COll ceiwal por obm do quaI t/l1U1 mat-
ria e lima forma, desprovidas al1lbas de
existllcia independel'lte, realizam-sc
COIIID cstrul'uras, isto , como seres ao
mesmo tempo empi ri cos e inteligi-
voi s. [1966, p. 130; grifo rneu1
Entre 0 IlO1IIC111 e a WHll reza, illterpu-
/l iul-se a Vll da W/lHrrI , e ele nada po-
derja cll xergaf" (j lU'i O scr arTavs desse
vu. Ele ainda usa\'a seus sentidos.
Lascava pcdras. caavtl ccrvos, acasa-
lava-se e procriava . Mas tlldo cra per-
meado pela essllci f"! Jas palavras: os
significados e valores ql/e estamm alm
dos sell tidos. E esses sigl/ificados e va/o-
res 0 orie ll ta 1'L'111J, a/m cfe oricl/ tar seus
selltidos, tendo /nlliras vezes preced/!-
cia sobre eles. [1958 ms; grifo meu.Jl7
Ao que parece, sempre que se incursiona pela antro.polagia norte-an:ericana,
verifica-se. se nao exatamente essa ambivalncia de White, uma apropnao, de
certo modo inescrupulosa, do obj eto cultural pel o significado. A impressionante
etnocincia desenvolvida por Goodenough, Lounsbury, Conkl in e outros, sobre-
tudo a partir do legado lngistico da escola de Boas, foi agrilhoada por um
conceito positivista de cuttura como competncia ou
conseqent emente do significado coma significnci a rcfe.rel.1Clal e.
camo traduao, em termos de um.c6digo aparentemente Ob)l2! tIVO, CUp
dade" encerra uma teoria. Ou, para mencionar exemplos de natureza bem dlstmta
(ainda que igual mente impression antes pela qualidade os
Geertz ou Schneider, por caminhos diferentes, esbarraram tambem em hn:'-
taao especifica do simbolo, concebido a parti r da disti nao aao e
sociedade e cultura. Essa dist inao, cm particular, caracteristlca dos melOS euro-
peus. muito mais di fundida na antropologia inglesa q.ue na
na. Como suas implicaoes remontam a Durkheim e, de pOiS, ao 111oderno estt u-
turalismo francs _ que tambm incorpora a tradio de Boas atravs de Lvi -
Strauss- pareceu-me mais correto dedicar maior atenao maneira pela quaI foi
concebida a relaao entre util itarismo e cultura nessa tradiao. Comeo pOl' Durk-
hei m.
Embora se t'cnha tornado a her6i de um cer to "funcionali smo" posterior,
Durkheim desenvolveu sua pr6pria posio a respeito da sociedade em contra po-
siao modali dadc de economicisl11o e individualismo radical que vimos
no projeto de Malinowski (cf. Parsons, 1968 [19371; Lukes, 1972) . Durkheim
37 evidcnt c que essa comparaao IC\le l11ente maliciosa, pois a frase final do paragrafo Vlhite
uma proposiao que Lvi-Strauss nao endoss a ria, embora scja le propre da escol;} de Boas: 0 homem
tornou-se 0 animal irracional."

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110
Cul/lira c razao pratica
elegclI Spencer coma seu principal adversario socio16gio no que se [cfere a essas
questocs, cm par ticular na obra A divisiio do trabalho (1949 [1893J). Portanto,
paralclamente ao contraste entre Morgan e Boas, passivel estabelecer uma COI11-
paraao paradigmatica entre Spencer e Durkheim, cujo debate mais recente estava
cent rado no utilitarismo pr6prio ou na sua aao economicistica, logo, na oposiao
enlre indivduo e sociedade, estanda esta ltim3 relacionada 16gica materi aI da
prod uao e, por conseguinte, oposio global entre cultura e natureZ3. Por varias
razoes, contudo, 0 exerdcio dessa comparao entre Durkheim e Spencer nao
seria tao valioso. Uma delas a grande semelhana residual entre 0 "superorgni-
co" de Spencer e a "sociedade" de Durkheim. Mais importante que Durkheim
forjo u seu conceito de social num confronta gera! corn a economia poli tica clJ.ssi-
ca, e apenas corn Spencer, e portanto mais correto entend- Io camo uma
profunda crtica autoconcepa6 do capitalismo que se exibia como teoria da
Tratava-se de uma crtica geral adoao da f6rmula racio nalista do
indivduo que acumula como 0 modelo da produao soci al, modela que elevava a
sociedade ao status de predicado das su postas fin alidades e necessidades humanas.
A esse voIuntar ismo e intencionalismo, Durkheim ops 0 fato social. As esmaga-
. doras propriedades e poderes que Ihe atr ibui em relaao ao individuo repre-
sentam um ataque direto idia que 0 economsta liberal fazia da sociedade como
produto publico do Interesse privado.
Porlanto, a clebre advertncia contida em As regras do tntodo socio16gico-
"tratar os fatos sociais coma coisas" - representava mais que uma lio aplicada
ret ificaao positivista. Ressaltar a fact icidade do fato social efa precisamente uma
fo r ma de remov- lo da produo individual: "Pois tudo que real possui uma
natureza defi nida que impe cont role, que deve ser levada em conta e que jamais
complet amente superada, mesmo quando conseguimos neutrali za-Ia." (1950a
{1895J, p.iv-vi). Todos os aspect os afirmativos da sociabili dade no esquema de
Durkheim sao, simultaneamente, aspectos negativos da individualidade. A ques-
tao nao se reduzapenas a que 0 fato social seja coletivo. Trata-seda conscincia em
oposiJo ao desejo, do convencional em oposiao ao espontneo; e em vez de se
das necessidades, que sac internas, ela se impe como coerao, que
extern:l. "De fato, a ma is impor tante caracteristica de uma 'coisa' a impossibili-
dade de que seja modificada por um simples esforo de vontade" (ibid ., p.28) . De
maneir;l analoga, 0 m6vel real das incurses de Durkheim no terreno da psicolo-
gia ach;l\'n-se em sua critica economia. Entendia de que a origem real do redu-
cionisillo era a ideologia do homem que calculava:
D ..' tato, se a sociedade apenas um sistema de meios instituidos pelo horncm para
atingir determinados fins, esses fins 56 podem ser individuais, pois somente os indi-
viduos podcriam tcr existido anles da sociedade. Do individuo, portanto, cmanaram
ns nc:essidades e dcscjos que determinam a formaao de socicdades; e sc dele que
Dois paradigmas da feoria alltropoldgca 111
Indo provm, nccessariamente atravs dcle que tudo devc ser explicado. Alm disso,
ha nas socicdades apenas conscincias individuais; portanto, nelas que se encontra
a fonle de Ioda a evoluao social.
Em conseqncia, as leis socio16gicas s6 podem ser um carola rio das ieis mais gcrais
da psicologi a. /Ibid., p.97-9.]
Desde cedo, observa Luke, Durkheim convenceu-se de que a econornia poH-
tica conslluia UIl1 eSlagio do desenvolvimento da cincia social que precisava ser
superado. Obrigada a part ir do pressuposto de que "nada ha de real na sociedade
alm do tai cincia nao oferecia qualquer espao te6rico para a socio-
logia. Com retaao a esse individuo eterno do quaI fora abstraida a sociedade,
Durkheim nao poderia deixar de nutrir 0 mesmo desprezo que Marx. Esse pr6-
prio "individuo" era uma abstraao. Privado de todas as coordenadas de tempo,
espao e hist6ria, tudo que restava era "0 t riste retrato do puro egosmo" (Durk-
heim [ 1888[, citado par Lukes, 1972, p.80).
Ncm Malinowski nem Weber. Durkheim recusava-se a conceber a sociedade
como 0 objeto externo da manipulaao huma na ou troca- la pela realidade exclu-
siva do sujeito intencional. Como enlo se coloca Radcliffe-Brown? Seguramente,
as mesmas consideraes impediriam Durkheim de ser indulgente corn a utilita-
rismo mal disfarado do funcionalisIl1o sociol6gico. Nem mesmo seu entusiasmo
pela "solidariedade" 0 levou a supor, em pri ncipio, que a funao de u m costume
9U seu papel na satisfaao dos sociaux poderia dar conta de sua natureza
especifica.
l8
No obstante, os deli neamenlos do funcionalismo de Radcliffe-
Brown transparecem na ontologia de Durkheim. Ao negar a economia politica,
Durkheim foi obrigado a reproduzi r ao nivel da sociedade, encarada como .uma
espcie de supersujeito, 0 mesmo economicismo que se havia recusado a admitir
como const itut ivo ao nivel do individuo. Pode-se perceber mu ito bem essa uniao
de opostos em um ensaio (1887) que escreveu sobre a cincia moral alema, onde
enaltece as perspectivas sociais dos historiadores econmicos G. e A.
Wagner, combatendo os liberais da "escola de Manchester': Corn relao a estes
ultimos, escreve:
a economia politica consiste na satisfaao das nccessidades dos indivfduos, em parti-
cular de suas necessidades mate riais. Segundo CSSa concepao, 0 individuo supe-se
camo 0 unico hm das relaes econmCasi tudo feito par e1e e para de. A sociedade,
par sua vez, uma invcnao do pensamento, uma entidade metafisica que 0 estudioso
38 Mostrar em que sentido um fato l'tlll no expli car par que verdadeiro nem por que a qu ,
pois os usas aos quais serve pressupiem as propriedades espedficas que a caracterizam. mas flao a
criam. A necessidadc que temos das coisas no pode determinar que elas sejam desta ou daquela
forma c, par conseqUncia, nao cssa nccessidade que pade ret ira-las do nada C conferi r-lhcs
existncia (Durkheim, 1950b [1895], p.90; cf. p.94-5, 109- 11; e 1965, p.42-4).
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112 CI/hura e. razao pra/Ica
pade c devc ignoraI'. Essa palavf(l apcllas [ol ul a 0 conj unto de todas as atividades
individuais; trala-se de um fodo que ,Sc redu?, soma das suas partes ... V -se que,
basicamnte, os ecoll omi stas libcrai s s:io. sem 0 sabcr, disdpulos de Rousseau, a quem
repudiam par cngano. ycrdadc que reconhcC I1l que 0 cstado de isolamcnto nao
ideal, mas, tal como Rousseau, vcm no do social nada mais que uma aproximaao
supcrficial, dcterminada pela conjunao de nl ercsses individuais. [Durkheim, 1887,
p.37. Em um cnsaio postcrior (1965) sobre Rousseau, sua opiniao muda. J
Quer di zer ento que 0 argumenta iilvocaclo contra 0 scr individual exatamente
o da existncia de um ser social - e contra 0 l'oder ordenador da necessidade
individual esta 0 da l1ecessidade social. A negaao de que determinada pratica-
econ6mica, por exemplo - seja produto do desejo indi vidual adquire a forma de
uma insistnci a em sua utilidade social:
Para [Wagner e Schmoller], ao conlr io, a sociedade um verdadeiro ser que nao
esta, sem duvida, acima dos indivduos que a compem, mas que, nao obstante, tem
sua pr6pria natureza e personalidade. Essas express6es utilizadas na linguagem cor-
rente - conscincia colctiva, cspirito colet ivo, corpo da nao - nao possuem
apenas uma dimenso puramcnte verbal, mas expressam fatos que sac emnente-
mente concretos. : errado dizer que 0 todo igual soma de suas partes. Pelo simples
(ato de que as partes man}m rela6es dcfinidas Lunas com as outras, porque estao
dispostas de determinada maneira, algo de nova resulta de sua combinaao: um ser
composto, certo, mas dotado de propriedades especiais e que, em ci rcul1stncias
especiais, pode inclusive tom ar-se consciente de si mesmo ... Como ... 0 ser social lcm
necessidades pr6prias. entre as quais a necessidade de objetos mate riais para satisfa-
z-las, cie institui e organiza uma atividade econmica que nao a atividade deste ou
daquele individuo, tampouco a maioria dos cidados, Illas a atividade da naao cm
seu conjunto. [Ibid., p.37 -8.]
A sociedade, portanto, tem os seus propr ios fins. que no sao aqueles do
individuo, e atravs da sociedade, e nao do indivfduo, que a atividade social po de
ser compreendida. "Para um fa to ser sociol6gico, ele deve interessar nao apenas
aos individuos considerados separadamcnte, mas tambm pr6pria sociedade. 0
exrcito, a industria, a fa mflia possuern fun ies sociais na medida cm que tm
coma se us obj etivos um a defesa, a outra a alimentao da sociedade, e a terceira a
sua renovaao e cont inuidade" (Durkheim, 1886, p.66). Nesse casa, a telcologia
utilitaria no pode sel' evitada. 0 paradigma meies-fins camo U1n tode foi cons-
truide corn base na cOll cepao do rata social, na medida em que esse fato foi
determinado por oposiiio necessidade individual. Assim, a vida da sociedade era
a fin alidade relevante. Mas, alm di sso, precisamente porque foi definida camo
exteri or e por dist inao ao bem-esta r individua!, es sa idia de sebrevivncia social
.. -= .. om=-.. .... -----------------'-
. .
Dois paradigmas da teoria alltropo/6gica 11 3
produzia grande numero de efcitos permanentes sobre a idia do objeto social.
Um deles cra a visao de que a sociedadc cstava continuamente ameaada a part ir
de dentro por uma guerra da parte contra 0 toda, e que era construida de modo a
evitar esse peri go; esse conceito, que inspirou profundamente a maioria das obras
do grupo do Am1e Sociologique, encantrava-se tambm por detrs da preocupa-
ao de Radcliffe-Brown corn a "cooptaao" e corn a ordem legal em geral (cf.
Sahlins, 1972, cap. 4). Pode ser que essa noao de luta subterrnea e dos probl emas
funcionais que ela apresenta sociedade permanea como 0 legado mais impor-
tante conferido cincia socia l pela ideologia capitalista. B 6bvio que a nfase na
vida da sociedade em oposiao ao pro ividual proporcionou a base
16gica para a apropriaao de toda a metafora orgnica omo a idia basica da
constituiao social. A tradiao da socieda e co ITm organismo foi mantidal)Or
- "com ela a divisao da antropologia social ou sociologia, nos
ramos das cincias naturai s: morfologia, fi siologia e evoluao. Ela requeria apenas
a proposio de que a "funo social" de uma instituio, ou sua contribuiao
continuidade social, fosse tambm sua miso,t d'tre (Radcliffe-Brown, 1950, p.62)
para completar em um mesmo movimento a reverso da maxima de Durkheim
para 0 seu contrario - e a transferncia do utilitarismo do indivduo para 0
sllpersujeito que a pr6pria linha ini cial de argumentao de Durkheim tornou
inevitavel.
o conceito de simbolizaao de Durkheim, incluindo a muito conhecida
"epstemologia sociol6gica': acabou viti ma do mesmo tipo de dualismo, da mes-
ma forma que se tornou, nas mos dos seguidores antropol6gicos, outra forma de
16gica instrumental. Lukes e outros em __
il
objees de da i
social, que Durkheim se tornara cada vez malS consciente da autonomla e da
Uri'ivtsalidade do sgnifj .JCadoJIalyeZ __
estar consciente de um fato e conhecer seu lugar.. te6ricq Os lextos que lfJ
poderiam ser os lados da questo equivalem a
apenas um conjunto de paradoxos dentro da compreensao do mest re da relao
do pensamento com a mundo. Outro conjunto de paradoxos 0 problema (muito
semelhante ao de Malinowski ) da diferena entre 0 modo de conhecimento do
soci610go e a maneira pela qual 0 conhecimento constituido na infncia e na
sociedade - processos tao di stintos na concepao de Durkheim que isso 0 deixa
inca paz de abarcar seu pr6prio programa positivi sta. Esse programa afirmava que
os fatos sociais, preci samente porque eram "coisas", s6 podiam ser penetrados de
fora, contanto que guiados pela percepao e sem preconcepao. No entanlo, Durk-
hei m nunca acreditou que 0 nosso pr6prio conhecimento como membros da
sociedade ou, a fortiori, os fatos sociai s tivcssem a mesmo tipo de gnese. Esse
dilema pode ser exemplificado por duas curtas passagens das Regras. Por urn lado,
Durkheim escreve que "toda educaao um esforo continuo para irnpor na

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114 Clllwra e raziiQ prl!/ica
cf iana maneiras de ver, sentir e agir s quais ela nao poderia chegar espontanea-
mente" (1950a [1895], p.6). Todavia, al gumas paginas adiante, ele diz: "Os mora-
li stas pensam que necessario determinar corn precisao a essncia das idias de lei
e lic3. Eles ai nda nao chegararn verdade muita simples de que, como nossas
idias (reprsentations) das coisas fisicas so derivadas dessas pr6prias coisas e as
expressam mais ou menas exatamente, assim [como estudiososJ nossas idias de
t ica devem ser derivadas da manifestaao observavel das regras que estao funcio-
nando 50b nossos olhos" (ibid., p. 23). Durkheim se apegou simultaneamente a
uma re'laao mediada e no-medi ada entre suj eito e objeta. Se 0 segundo se
adaptava ao projeta cientfico, 0 primeiro era 0 destino do homem na sociedade,
No entanto, a contradiao era ma{s complexa e nao deixava de apresentar certa
determi naao, No caso mediado, a sociedade confrontava o .homem como um
supersujeito cujos pr6prios c;onceitos do mundo dominavam e suhstitufam suas
sensibilidades e depois, como um objeto, a experincia direta do que explicava
empiricamente esse processo de imposiao conceitual. Na condiao de locus desse
dualismo antagnico entre sociedade e sensibiJidade, 0 homem era duplo" na
visao de Durkheim, e a dualidade do seu ser correspondia a uma oposio entre
percepao (individual) e concepao (social), bem como entre gratificaao egoista
e moralidade coletiva.
39
essas ?ial ticas e1as a explicar as vir-
D
. , !(' . . e as hmltaes da problemahca durkhelmlana como da cultura.Essas
1 iJ . Ur. virtudes sao apenas parcialmente documentadas pela mfluencla do concelto de
Jw.. 1 fato social de Durkheim na formulaao de Saussure da distinao entre langue e . , ,
\1 l "..lV al-1 <"parole (Doroszewski, 1933). Na Classificaao primitiva corn Mauss) e
! ,\ \ i i em 0 desenvolve,u uma
U signo, particularmente em s de classe,
espao, te'rhpo, causa, etc, qqe em mUltos pontos essenClalS era bastante pr6Xlma
de Saussure. Observa-se outra paradoxe do ponto de vista do carater arbitrrio
do signo, uma vez que para Durkhei m as categorias representavam a morfologia
39 Em outro artigo ( 1914), que da seguimento s Formas elementares, Durkheim "Nossa
inteligncia, como nossa atividade, apresenta duas formas muito. diferent es.: um lado, sao sensa-
oes e tcndncias $ensoriais; por outro, sao 0 pcnsamento conce.tual e a atlVldade moral. Cada uma
dessas duas partes de n6s mesmos representa um p610 scparado do !lOSSO ser, e esses d.ois p610s
san apenas distintos um do outro, mas tambm sao opostos um ao out ro. Nossos sensonalS
sao neccssariamente egolstas: des tm a !lossa e apenas da, como Quando
satisfazemos nossa fome, nossa sede etc., sem colocar em Jogo qualquer outra tendencla, a n6s
mesmos, c apenas a n6s mesmos, que satisfazemos. [0 pensamento conceitualj e a moral,
ao contrario, distinguem-se pelo fato de que as regras de condutas s quais estao su}eltos sel"
univers:lIizadas. Assim, por definiao, perseguem fins impessoais. A moral comea com 0 desmteres-
se, com a ligaao com algum que naD n6s mesmos" (1 960 ( 1914] , p.327; cf. 1951, e Lukes, 1972,
1'.23-4).
Das paradigmas da tcaria lZlltrapolOgica
115
mais adiante). Entretant o, como os
( .especificamente a expe-
nncla IOdlvldual. Em vez de arttcularem essa expenncla, el es se elevam a uma
metalinguagem pela quai a experincia organizada.
40
E uma vez que ascategorias
nao sao as particularidades da experi ncia, mas antes idias gerais das particulari -
clades (que fazem de uma exper incia uma particularidade), el as nao refietem
especificamente a percepao, mas apropriam-na dentro de um sistema cultural
relativo.
41
Finalmente, Durkheim reconhece 0 carater arbitrario do signo direta-
mente, como uma conseqncia 16gica da distinao entre 0 fa to individual e 0
social, exatamente porque a sensao individual somente um fato transit6rio
que 116s. como seres sociais. temos os meios e a liberdade para representar em
outros termos:
Urna sensaao, urna irnagem, relaciona-se sempre corn um objeto determinado ou
corn uma coleao de objetos desse tipo c expressa 0 estado momentneo de uma
conscincia particular; ela esscncialmente individual c subjetiva. Por isso, podemos
dispor, corn relativa liberdade, das reprcsentaes que tm essa origem. Sem duvida,
quando nossas sensaes sac reais, se impOem a n6s de [ato. Porm, de direito, somos
livres 'para conceb-las de modo diferentc do que realmente so, de representa-las a
n6s como se desenvolvendo em urna ordem difercnte daquet a na quai realmentc se
produzirarn. Frente a elas. na.da nos prende, cnquanto nao intervenham considera-
es de outro tipo [ou seja, sociais). [Durkheim, 1947 (1912), p.14.r
12
40 "De fato, ha um nmero muito pequeno de pal avras que empregamos normalmente cujo signifi-
cado nao ull rapassa, cm maior ou menor medida, os limtes da nossa experincia pessoa!. Com muita
frequncia, um termo expressa coisas que nunca percebemos ou experincias que nunca tivemos ou
das quais nunca fomos testemunhas" (Durkheim, 1947 [19121, 1'.434).
41 "0 pensar atravs de conceitos nao apenas ver a realidade do seu lado mais geral, mas projetar
uma luz sobre a sensaao que a ilumina, penetra-la e transforma-la. 0 conceher algo aprender
mclhor seus c1ementos essenciais e tamhm situa-Io cm seu lugar; cada civil izaao tem seu sistema de
conceitos organi zado que tambm a caracteriza" (ibid., 1'.435).
42 Em outra part e da sua obca, Durkheim escreve sobre a alienao envolvida nessa apropriaao da
experincia individual de uma forma semelhante que Ma rx aprcsenta nos Manl/s,ritas de 1844:
"N6s s6 comprecndemos quando pensamos soh a forma de conceitos. Mas a realidade sensorial n:o
fcita para entrar no quadro de conceitos, nem espontaneamente nem por si mesma. El a resiste e,
para submet-Ia, temos de cometer aigu ma violncia para com cla, temos de submet-Ia a todos os
ti pos dc operaoes laooriosas que a alteram de modo que a mente possa assimila-la. No cntapto,
nunca somos completa mente bcm-sucedidos ao controIar nossas sensaes e ao traduzi-Ias total.
mente em termos inteligiveis. Elas s6 tomam forma conceit ual perdendo 0 que ha de mais concreto
nelas, aqui lo que as fazem ral ar ao nosso se r sensorial e a compromet.lo na ao; desse modo,
tornam-se algo ftxo e morto. Portanto, n:io podemos comprecnder as coisas sem renunciar parcial-
mente a um sentimento sobre a sua vida, e nao podemos sentir aquela vida sem renunciar sua
compreensao. Sem duvida, s vezes sonhamos corn uma cincia que expresse adequadamcnte tod<l a
realidade; isso, porm, um ideal do quai nos podemos incessantemente aproximar, mas nunca
at ingir" (Durkheim, 1960 [1914], p.329). '
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Cl/IIUnI e razo pra/ca

Portanto, para Durkheim, 0 fato social, acima de toda consc incia coletiva,
nao um simples reconhecimento da circunstncia mate rial. A oposio a essa
recluao levaria Durkheim, ao menos momentaneamente, alm de seu pr6prio
reflexioni smo sociol6gico. Da determinaao do esquema significativo pela morfo-
Jogia social, ele passau a uma determinaao da morfologia social camo significa-
tiva, e da si ntaxe significativa coma sui ge/leris: "A sociedade ideal", insistia ele,
l "nao se encontra fora da sociedade real; parte integrant e dela .... Villa socicdade
1. nao constituda somente da massa de individuos que a comp6em, 0 chao que
': el es que eles e os que ma.s acima
I
l de tudo 'l lde'VIue ela for ma de SI mcsma (1914 [1 9121, p.422). Dlvergmdo do
i materialismohist6rico em gestaao, Durkheim contrap6s "todo um mundo de
, sentimentos, idias e imagens que, uma vez nascidos, obedecem a Ieis pr6prias.
Eles se atraem, repelem, unem, dividem e multiplicam, embora essas combina6es
nao sejam comandadas nem compelidas pelas condi6es da realidade subjacente"
(ibid. , p.424; comparar com as primeiras observaes de Labriola, em Lukes, 1972,
p.23!). Observem que mesmo dentro da epistemologia sociol6gica surgiu um
desvio fundamental na relaao entre sociedade e natureza que podia afastar qual-
quer reflexionismo. A sociedade, DurkJ1eim costumava dizer, abrange os "moldes
dentro dos quais formada a experincia Conseqentemente, 0 mundo
conhecido do homem era um mundo social, preci sa mente nao um reflexo, mas dc
dcntro da sociedadc. A do mundo era a narrativa da existncia da tribo,
exatamente coma 0 espao geogrfico podia ser explicado a partir do ponto
central de uma aldeia. Os obj etos dessa existncia social nao eram simplesmente
classi fi cados isomorficamente corn a homem, em correspondncia corn as catego-
rias de homens, por isso foi dado a el es um Iugar dentro des grupos huma nos.
("Para os australianos, as pr6prias coisas, tudo que existe no universo, sao uma
parte da tribo; sao elementos const itutivos dela e, por assim dizer, membros
rcgulares dela, e, exatamente camo os homens, elas tm um lugar determinado no
esquema geral da organizaao da sociedade" [Durkheim, 1947 (1912). p.141 ).) Se,
camo Durkheim colocava, 0 universo s6 existe na medida em que pensado, entao
ele foi abrangido dentro de uma ordem at mesmo maior; desse modo, ele nao
pode mais ser pensado para agir simplesmente de fora, de uma maneira puramen-
te natural. A oposiao 30 marxismo foi exagerada nesse exemplo te6rico. Do
mesmo modo que DurkJleim concordaria corn Marx quanto ao reconhecimento
l
'Ide que "a homem nao um ser abstrato, pairando for a do mundo': ambos esto
Ide acordo quanta proposiao corolara de uma natureza sociali zada ou)h'1mani-
J zada. A descr iao feita por Lukcs valida para os dois: \'A natureza l uma
, , /
categoria social. Issa significa tudo que considerado natural em hl de(ermi nado
lestagio de desenvolvimento social ; contudo, essa natureza relativa 30 homem, e
J. tudo que forma seu envolvimento com cie, isto , a forma da natureza, seu conteu-
! do e sua objetividade so todos socialmente condicionados" (1971, p.234) .
j
Dois paradigllws 1'1/1 tcoria fill/ropo16gica 117
Esse conceito da apropriaao social da I1Jtureza, da ordem nalural (OIllO
ordem moral, con ti nua a info rmar a rnclhor antropologia estrutural, inglesa ou
francesa. Ele foi essencal ao lrabalho de Radcliffe-Brown sobre a crcna e 0
. cerimonial dos andamaneses, assim como aas seU5 estudos de totemismo, tabu c
:" reli giao cm geral. Ele tambm foi dcterrn inante para as iniciativas etnograficJs de
Evans-Pritchard e seus alunas, bem como s ana lises mais rceentes de c1assificao
de Douglas, Leach, BuJrrier e Tambiah. Alm di ssa. reconhece-se nesse problema-
mat riz da antropologia social inglesa a mesma "i530 geral da relao de costume
corn a natureza que distingue Boas de Morgan. Se a funcionalismo ingls reprodu-
ziu certo tipo de economicismo, e se 0 exagerou pela transposiao de uma telcolo-
gia utilitria ao supersujei to social, sse mesmo rnovimento evitaria a naturalismo
vulgar, ou a ecologismo. The Nuer (1940), de Evans-Pritchard, dcsen'lolve lad a a
questao na sua const ruo, permeando 0 contraste entre as detenninaes gcrais
da ecologia e a especificidade do sistema de linhagem pelas suas famosas passo. gens
,
Il sobre a constitui ao social do tempo e do espao. Mas entao Evan.)-Pritchard ja
os 'pO1toS essen'ciaisde uma ecologia cultural em
sua obra sobre a bruxaria Zande (1937). Por que, perguntou cIe, pessoas essencia\-
mente racionais camo os Azande, sabendo perfeitamente que suas hortas ti nham
sida destroadas par elefantes e suas casas queimadas pela fogo, ainda assirn
acusavarn disso seus vizinhos e parentes e ernpreendiam a6es magicas de defesa e
represlia? A resposta que ele mesmo deu foi que a efeit b socialho resulta da
causa natural. Embora a fogo passa ter a propri edade de casa, nao
, -
propri edade do fogo qucimar a sua casa. A resposta poderia ser encontrada tam-
bm especificamente no nivel cultural; nao est na natureza do fogo queimar uma
.. casa; a fogo s6 queima madeira. Uma vez incorporado ao dOl11lnio huma no, a
. aao da natureza no mais um J'nera fato empirico, mas um significado social. E
entre a propri edade de 0 [ogo queimar madeira e 0 fato de um homem perder sua
propriedade nao existe qualquer relao comensurvel. Nem ha uma resposta
comensuravel. POl' nenhuma 16gica natural a aao nl<\gica contra um tipo especi-
fico de pessoa conseqncia do processo de comb us tao. Um fato natural abran-
gido pela ordem cultural. se nao cede suas propriedades fsi cas, nao dita mais suas
conseqncias. 0 "resultado" cultural particular no qualquer predicado direto
da causa natural. Em crit ico, at mesmo 0 o posto.
'ft epistemologia sociol6gica 2te Durkheim tinha seus limites enquanto teoria
{ do significado, limites esses, contudo, que parecem estaI' reproduzidos nos melho-
:/ res t rabalhos modernos. No me refiro ao sentimentali smo da explicaao de
Durkheim do totemismo austral iano, a derivaao de forma 16gica do afeto inqis-
tinta pele quai Lvi-Strauss a censurou - um problema tambm colocado pelo
papel que Durkhei m e Mauss (1963 [1901-2]) emprcstaram "confuso" na
gerao de categorias conceituais. Foi antes a diferenciaao fatal entre morfologia
social e representao coletiva - recriada por auteres modernes coma socicdadc

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11 8 Cl/flLlra e razao prritica
(ou sistema social) versus cultura (ou ideologia) - que arbitra ria mente limitou a
extensao de simb61ico e deixou 0 campo aberta ao habituai dualismo funcionalis-
ta. uA sociedade", escreveu Durkheim. "sup5e uma organizao autoconsciente
que nada mais que uma classificaiio" (194711912 J, p,443). A dificuldade foi que
Durkheim derivou as categorias que a sociedade "sllpe" de sua constituio j
concretizada, deixando assim a forma da sociedade sem explicao, a nao sec que
Cfa "natural': Da 0 dualismo de estrutura social e conteudo cultural, que conti-
I1uamente ameaava 0 segundo corn uma reduo funcional aQS modelos e prop6-
sitos utilitarios da primeira.
!
1" Na viso de Durkheim, como vimos, as noes fundamcntais dos ho mens -
I
{de classe, tempo, numero, etc. - foram dadas, BaO inata ou transcendentalmente,
mas na pr6pria organizaao e ao da vida social:
1 As primeiras categorias 16gicas foraru categorias sociais; as primeiras classes de coisas
foram classes de homens, nas quais as coisas estavam integradas, Foi porque os
1 i homens (otam agrupados, e pensavam em si mesmos sob a forma de grupos, que em
: i suas mentes e1es agruparam outras coisas, e no inkio os dois modos de agrupamento
I
se misturavam ao ponto de serem indistintos, As metades foram os primeiros gne-
1
ros; os cls, as primeiras espcies, As coisas cram pensadas coma partes integrantes da
sociedade. e foi seu lugar na sociedade que determinou seu lugar na natureza, [Durk-
heim e Mauss, 1963 (1901-2), p.82-3; cf. Durkheim, 1947 (1912), p.431-47.}
No entanto, as metades sac el as mesmas categorizaes (de ho mens), e por
isso representam operaes mentais das quais eles sao. supostamente. 0 modelo
1"",;"",-. original. Rodney Needham, convincentemente. fez a seguinte objeo:
J
po
l a 11 0ao de teve de existir antes de os grupos sociais poderem ser percebidos
J para cxibir. cm sua disposiao, qualqucr relaao espacial que pudesse entao ser apli-
cada ao universoj as categorias de quantidade tm de existir a fim de que uma mente
i individual passa ser capaz de rcconhecer uma. muitas e a totalidade de divisoes da sua
1
sociedade; a noao de classe precede necessariamente a apreensao de que os pr6prios
grupos sociais, em concordncia corn os quais os fen6menos naturais sac dispostos
f em classe. sac c1assificados, Em outras palavras. 0 pr6prio "modelo" social deve ser
: percebido para possuir as caracterfsticas que a tornam util na classificaao de outras
coisas. mas isso nao pode ser feito sem as pr6prias categorias que Durkheim e Mauss
derivam do modelo ( 1963, p,xxvii ),4 3
43 Durkheim rcecbcu edtieas do mesmo teor do fil6sofo contempon'lOeo D, Parodi, que contestou a
idia de que nossas categarias de eomprecnsao e 16gica derivasscm cm primeiro lugar da "maneira
pela quai determinada tribo armara suas tcndas". D. Patodi cscteveu: "Parcee manifesta, ao contrario,
". que a simples cristncia de cerimnias ou de trabalhos rcgulat es, que a simples distinao entre dis
e tribos e os seus respectivos lugares no campo pressupoem as categorias 16gicas e s6 sao possivcis
m:.. 'Ift\
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Dois paradigmas da tcoria mrtropolOgica J119 t
r! Durkhei m formulou uma teor ia sociol6gica da simboli7..aao, t- u:;:
U
l
teoria d3 sociedad:,: A sociedade nao vista constitufda pelo ',>$,. t
processo slmb6 hco; ao contrano. s6 0 reverso parecI3 verdadelro, Que dizer enHio f- il: 1Ol . t.!!<
dos suporles das categorias, da pr6pria sociedade? 0 problema da sua natureza "' , ,S ... (\ QI
tornou-se agudo ao n vel pois Durkheim tinha t E :
de enfrentar a questao de como as categonas denvadas de uma formaao social f' m
ft!
particular podiam provar-se adequadas para a compreenso do mund9' A -. -_ _,
cm um sentido, foi ja . .(totlt coup)) r . .f-l. " ";1
todos os paradoxos do superorganiClsmo de Durkheull, ,,- L
sim dizer. cm um superparadoxo que as futuras geraes teriam de combater, A
resposta a coma as categorias podiam aplicar-se
reza foi que a pr6pria sociedade et:,a natural: ) .-.J
----- ' ......... -... '. -'---_/' "
Porm sc as catcgorias nao traduzem originariarncnte nada alm de estados sociais,
nao deriva dai que elas possam ser aplicadas ao resta da natureza apenas camo
rnciforas? '"
Porm. intcrprctar dessa maneira uma teoria sociol6gica do conhecimento esque-
cer que, se a uma real idadc espcdfica. naD duvida oum imprio ,V
dentro de um IInpenoj forma parte da natureza. sua mamfestaao mais elevad!:l2_ fi ' 1 .
s,ociaI um reine que s6 dos sua mais>r complexidade, .1\ \ \..::rW -
": por isso que nooes se elaboraram sobre 0 modela das coisas sociais podem ..
3)udar-nos a pensar as COJsas de outra natureza a idia exatamente oposta dvo
de Lvi-Strauss do "chamado totemismo''J. Ao menos, sem duvida, quando elas se .
desviam da sua significaao primeira, essas noes descmpenham, em um senti do. 0 t!L
papel de trata-se de simbolos bem fundamentados, Se, pela fato mesmo de -
que so conceilos construfdos. entra neles a artificialidadc. uma artificialidade que
segue de perto a natureza e que se esfora par se aproximar dela cada vez mais,
IDurkheim, 1947 (1912), p.18-9.}
yale a pena nessa recuperaao da sociedade pela natureza, ou
n_a do de,outras contradi?es melhor compreen-
saD do que DurkheIm apresenta aqu J. Basta mdlca r certas conseqn-
cias da distinao -entre eStrutura social e conceito mental coma realizadas em uma
a,ntropologia posterior, A incompleta do sfmbolo. isto , como ... - .... -
sun pies representaao de realidades continua a perseguir 0 funcionalismo
est rutural desenvolvido por Radcliffe-Brown e outros em uma base durkheimia-
na,44 0 "simb6li co" foi. na maior parte dos casos, tomado no sentido secundrio
gruas interveno anterior dOlS idias de tempo, espaa e causalidade" (1919, p,155ss,). Gostaria de
ugradecer a Mark Franci!lon por chamar minha ateno para cssa passagem e para esse livro.
44 Jamesoll atriblli, qllase maneira de VVhorf, ao reflexo representacional na cincia social anglo-
amcricana a prcferncia pelo termo "simbolo" em oposiiio utilizaiio (rancesa de "signo", e a
tendncia dM resultante de se relacionarem os termos em \llll sistema scmi6tico cujos principios de
"

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120 Cllttura c raziio prtftica
c derivalivo de uma moda lidade ideal do fato social, uma expressao articulada da
sociedade, tend.o a funao de apoio para rclaconamentos farmadas por processos
., " ,
t polticos e econl-qicos reais. cfcito dada pela arbitnl ria diferenciao
J entre "cultura" e dsistema social" na escola inglesa, como se as relaes sociais
tambm nac fosse m compostas e organizadas pela significado. Na realidade,
mcdida que 0 significado considerado como 0 mera "conteudo cultural" de
relacionamentos cuja estrulura formai a preocupaao verdadeira, 0 simb61ico
simplesmente uma condiao variavcl ou acidental do objeta antropol6gico. cm
vez de sua propr iedade defi nidora. Mesmo os trabalhos mais valiosos sobre a
conceitualizao da natureza, 0 de Mary Douglas, por exemplo, tendem a trocar 0
valor scmntico das categorias pelos se us efeitos sociais. Em termos mais precisos,
um tende a ser identificado corn 0 outre - conteudo significativo corn valor
(no sentido dado ppr uma ifaiao-que"toma
como certo que 0 pensamento huma no serve aos interesses humanos e, consc-
"j qentemente, traz consigo mesmo, cm qualqucr momento, as configura6es so-
. ciais daquele tempo e lugar" (Dc:Jglas, 1973b, p. 11 ). 0 efeito disso uma visao
unilateral do significado como diacritica social, e da ordem cultural total como
um projeto utilitario. .,....--...
Reconhecendo dai doutrinas epistemol6gicas de As formas elemetlta-
res da vida religiosa, Douglas promove a adoraao de Terminus, 0 deus dos marcos
fronteirios. Para eIa, a ordenaao da natureza uma objetificaao, ou melhor,
uma expresso nas regras para lidar corn os objetos, da diferenciaao dos grupos
r __ ,,-_1 . Jhumanos. 0 significado coerentemcnte sacrificado marcaao social. Os c6di-
".- . ... culturais de pessoas e objetas, como as correspondncias entre eles, sac consu-
':::. J) 1 midos em implica6es abstratas de inclusao e excluso. Pois no projeto te6r co
. l ' j total,o smbolo nao mais que um signo que nao gerativo de significncia em
virtude do scu lugal' em um sistema de simbolos, mas empiricamente motivada
!a 1
t: (f'l ,! por realidades sociai s existcnt es, as quais, coma os "interesses humanos" que se
d f" sup6e constituf- las, fogen\ a qualquer explicaao sgnifi cativa.
45
Mas, en tao, nao se
. n
':.., 0 ' ) ,j.z. .
diferenciaao ordcnariam a refernC a objctiva. A diferc na de predi lees analiticas pareee rcal,
rncsmo se a expllcaao nac for inteiramente convncente (accitando-se 0 USQ corrente do (rancrs da
palavra signe): " 3 etidcia da terminologia anglo-americana, da palavra 'sim1>olo', a de di ri gir nossa
atena! para 0 relacionamento entre as palavras e scus objctos ou refcrcnt cs no mundo Tcal. Na
realidade, a pr6pria palavrn '51I11bolo' implica que a rcl aao entre patavra t,coisa J.1li.q s_cja totalme'!!.c
que exista alguma adcquaao basica na situao ini cial. Aconlece que, desse ponto de vista,
a tref:rmais importa nte de in\'cstigaao lingist ica consiste cm uma busca de referent es, frase por
fr ase, uma a,uma ... Saussure, por outra lado, dcsviousc, devido sua pr6pria terminologia, de Ioda
a quesU'io dos referentes tiltimos do signa linglstico. As linhas de Irajct6ri a do seu sistema sac
laterais, de lin signo outro, ein vez de front ais, da pabv!"a {eoria. um movirnenlo ja absorvido
e interiorizado no pr6prio signa coma a ll1ovimento do signifi canle ao significado" (Jameson, 1972.
p.3I2).
45 "Se fossemos Deus, poderi amos 1er imaginado um pIano melhor? Se quisssemos cscalher um
pava para n6s mesmos, revclar-lhe Ul1l l yiso l1l onoteistica e dar-Ihe um conceito de santidade que
ii . HilL L 1 I H .
---_.---- . _ ,
Dois paradigmas da tcoria alltropo/6gica 121
poderi a esperar que a 16gica simb6lica fosse mais sistematica que as maneiras
incorretas pelas quais as pessoas usam a 16gica para lidarem umas corn as outras"
(Douglas, 1973a, pAl). Pelo lado dos objetos e das essa rcduao, !
simb6lica envolve um esvaziamento progressivo uma des-'i
considerao para corn a sua estrutura em favor de propri edades puramentell
formais de distinao e categorizaao. Vma discusso do significado corn a
particularmente voltada para a diacritica social permite - apenas parcialmente
- a liberdade analitica para considerar 0 que simbolicamente variavel e proble-
matico - digamos, uma divisao tripartida de espcies entre terra, cu e agna -
como a priori e normal. 0 mais importante que, de um modo paralelo ao ,
dualismo 16gica em sG'---
mesma, assim como sua ordem verdadeira ul1l _refle?o:9 dos grupos .e r
social: _Antes de serern Iistados para os prop6sitos .de ,
d iferenciaao de grupa, os elementas de um c6digo de objeto, tais como diferenas
alimentares, possuem apenas a coerncia de um "fluxo arnbiente de simbolos"
(Douglas, 1971, p.69). Entretanto, ap6s esse processo pelo quai sao selecionados t .
do "meio ambiente cultural" e assim classifi cados e inter-relacionados, eles nao
estao realmente em melhor condiao semntica, uma vez que seu signi ficado nao
mais que a inteno social dirigente. "Se a comida tratada COlO um c6digo",
escreve Douglas, as mensagens que ela codifica serao encontradas no padro de
relaes sociais que estao sendo exp cessas. A. mensagem trata de diferentes graus
de hierarquia, de inclusoe exclusao, de fr'onteiras e transa6es atravs das fron-
teiras ... As categorias de comida, por conseguinte, codificarn eventos sociais"
(ibid., p.61). Do mesmo modo, no sao os aspectes contrastantes de espcies
liminares que merecem ateno, possibilitando portanto uma discusso da ma-
neira pela quai 0 mundo culturalmente construfdo em relaao aos homens, mas
apenas mais abstratamente se a espcie olhada cam benevolncia, ma vontade ou
ambivalncia, visto que isso pode sec comparado s rela6es entre grupos, contan-
to que um deles esteja preparado para definir essas relaes corn 0 rnesmo grau de
indeterminaao. E observcm que ao prestar-se a ess'e empobrecimento, 0 social
tambm deve sofrer uma decomposio est rutural. Um exemplo apropriado disso
a tentativa de Douglas de correlacionar a consideraao atribuida a espcies
sent isse em sua pr6pria carne, que fadamos? Prometer a seus descendentes uma terra fr lil e ce rca la
de imprios ini migos. Isso, par si mesmo. seria quase a suficiente. Vma cadcia politcamente ascen-
dente asseguraria a hostili dade crcscentc de se us vizinhos. Sua desconfiana dos estranhos seria
validada ainda mais completamente. Fiel ao nosso santuario e nossa lei, ser-l he ia evidente que
nenhuma irnagem de animal, nem mesmo um bezerra, nem que fosse de ouro. poderia relratar seu
deus 1 ou scia, na medida em que um grupo humano que se concebe coma uma espcie di sl.inta deve
ver 0 resta do mundo coma composto desse modo, cie seria 1110 pouco capaz de acei tar uma divindade
beneficente sob forma extra-humana quanta de acolher um genro nao-judeuJ" (Douglas, 1973a,
pAO).

..
1
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J
122 CrI/film c razao pnfti ca
anmalas corn tipas de tracas matrimoniais, na medida em que as varias regras-
como 2 da troca gcneralizada, as excluses Crow-Omaha, ou 0 casamento da filha
do irmao do pai - situariam a pessoa intercalada, isto , 0 afim. Douglas 56 chega
a essa correlaao entre a consideraao para corn 0 afim e as relaes corn as
espcies intersticiais atravs de uma operaao dupla na estrutura de troca que a
dissolve (s vezes falsamente) em uro coeficiente de integraao entre grupos.
Primeiramentc, Douglas prefere ignorar as armaduras espedficas e bem-conheci-
das das relaes intergrupais, as varias formas de ordem intergrupal, coma sac
geradas por regras de troca marital elementares e complexas. Em segundo lugar,
ela traduz essas regras e formas determinadas em implica5es de distncia social,
nao considerando mais uma vez as rgras, mas sim invocando praticas de facto que
Ihe permitem ignora-l as {as regras}. Argumenta, par exempla, que vista que se
padern casar membros c1assificat6rios das categorias preferenciais de parentesco,
as estruturas elernentares (inc1uindo a forma LeIe da troca generalizada perm item
uma incorporaao mais radical de estranhos do que.as_p_roibie.s Crow-Omaha
(que probem a repetio de inter\aSamentos corn as Em
1
suma, a anlise de Douglas ,d os- signifj.cados constituidos" (1973a,
, p.31) tende a tornar-se um feichismo ae--sociabj@ je, similar . .ao-{oI6gico, por
, substituir os efeitos sociais abstratos por forrn conceituais espedficas, sendo
estas t'i ltimas tratadas coma dos primeiros, corn 0 resultado
sernelhante de dissolver 16gicas estruturais definidas em interesses funcionai s
,
incipientes.
'-1 Nao quero corn isso negar 0 sentido apurado que Douglas demonstra corn
i relaao construao humana da experincia. E menos ainda negar a impor tncia
crftica das correspondncias estabelecidas nas sociedades hurnanas entre catego-
rias de pessoas e: categarias de coisas, ou entre as respectivas diferenciaes dessas
taxonomias. Desejo apenas sugerir as limitaes de uma anlise que almeja fazer
desmoronar a estrutura coocei.tuaI de um c6digo de objetos em uma mensagem
funcional, como se as coisas culturais fossem verses substanciali-
zadas de solidariedades sociais, sendo estas entendidas aqui como privilegiadas e
46 De Corma seme!hante, Douglas nem sempre cuidadosa cm seus estudos de diferentes culturas ao
comparar "grupos" ou processos de diferenciaao da mesma ordem. Assim, a excl usivi dade social dos
israelitas como povo comparada s relaOes entre linhagens Karam ou Leie, embora a implicaao do
casamento da filha do irmao do pai entre os judeus, entendida par Doug!as coma uma indicaao de
desprezo pela estranho, dividiria. igualmente, linhagem minima por linhagem mi nima dentro da
mesma tribo israelita (cC. Douglas. 1973a) . Mais uma vez se coloca a questao da pretensa conexao
entre os afins e as espcies anmalas, atravs de estudos que Dougl as prefere ignorar: Leach (1964)
sobre os camponeses Kachin e Tambiah (1967) sobre os carnponeses Thai. Nesscs exemplos, a
categoria da afinidade identifid.\'c1 corn um conjuntode animais normalmente constituido, baseada
em uma l6gica de grau de distAncia do Jar, e portanto da domesticidade das espcies. Inversamente, as
espcies anma!as na Polinsia sao muitas vezes identificadas especificamente corn as suas pr6prias
linhagens ancestrais, como no aI/makI/a havaiano (cf. Kamakau, 1964).
,.
,
...
Dois paradigmos da tcoria all tropol6gica 123
praticas.
47
Desse modo, no final, a verdadeira 16gica do todo soci ocultural
taria. Este 0 resultado da adeso decisiva separaao durkheimiana da morfolo-
tl gia social da representao - - .-
A recusa deffil-Strauss de conferir status ontoI6gico a essa di stno, por
outra lado - sua apropr iaao do social pel a simb61ico - foi um passa decisivo
no desenvolvimento de uma teoria cultura1.
48
n bem verdade que essa recusa no
desvinculou inteiramente 0 trabalho de Lvi-Strauss das preocupaes fun cio na-
listas (cf. Baon e Schneider, 1974), mas ao menas concedeu menos espaas para
essa preocupao atuar, evi tando todo e qualquer reducionismo na rel ao entre
sociedade e ideologia. Tambm verdade que ao levar a em.presa
durkheimiana a uma concluso consistente incluindo as rel aes sociais dentro
Il do sistema geral de coletivas, chega, no processo, a
observar lllcluslVe um aparente fechamento do clrculo
da insistncia de Morgan de que 0 crescimento das instituies estava predeterml-
nado e limitado pela "16gica naturai da mente humana" a uma analise estrutura-
lista cuja coda composta por uma frase semelhante (Lvi-Strauss, 1971; 1972).
Mas 0 curso desse processo foi mais uma espiral do que um circula, uma vez que ,1'-"'-"-
toda a apropriaao do simb6lico intervm eH route; como j vmos, seria um erro
equiparar a invocaao da mente de Lvi-Strauss ao "princpio de pensamento" de
Morgan, que nao podia senao limitar-se a reagir racionalmente a val ores pragm-
ticos inerentes experincia. "0 homem nunca pode sel' imediatamente confren-
. . d ..., fi r !
47 utra Corma de pensar essas Iimita6es observar que Douglas esta }ogan 0 pnnclpd.lmente 1 . ' ,
acs motvadas entre sfrnbolos, assim a definiao do signfi cado de um pela i - .
outro (a . 3.0) fara necessari amente corn que a maior parte do eonleudo cultural se evapore.'
O
oug as esta realmente preocupada com 0 fundonamento de e1ementos j a simb6licos (relaoes corn f :'fY,. .-
afins, linhagens, conceitos de animais, labus a!imentkios etc.) como signos uns para 'os outros - '
usando agora "slmbolo" e "signo" no sentido angloamericano costumeiro (na verdade, a maior parte r;. : .: .
ij
dos estudos antropol6gicos endereados ao "simb6Iico" estao mais preocupados corn essa funao de 1
segunda ordem do signo do que corn a constituiao da forma e sim.b6Iicos).
to, como aponta Roland Barthes, uma importante caracterlstICa do Slgno motJvado lem frances,
symbole], cm contraste corn 0 nao motivado, que no primeiro' nao existe qua!quer adequaao
conceitual entre signifi cante e significado: 0 conceito "ultrapassa" 0 signo fisico, por exernplo, como
a cristandade maior que a cruz (1970 [ 19641, p.38). J: fkil constatar, portanto, que q U3 i1do 0
significante e 0 significado, em mTIa relao de signo motivada, sao slmbolos pa r dircito mlto, essa
inadequaao composta duplamente. Dada a relaao logiea entre e1es, cada um dos e!ementos, como
por exemplo no caso dos tabus ali mentarcs e dos grupos sodais exclusivos, pade agi ralternadamente,
ara como sigoificante ora camo significado do outra. No cntaoto, cada um continua sendo, alm do
signo do outro, simbolo no seu pr6prio dominio. Conseqentemenle, muito difidl sc exaurir 0
,. significado de um pela analagia (Craconaria) corn 0 outro. A amilise semi6 ti ca das praticas
res deve transcender de longe a transCerncia aos grupos sociais, e vice versa.
48 "Lvi-St rauss Coi bem-succdido porque nao olhou os fatos culturais como expressoes, de algum
modo, de Coras sociais; ao contrario, ambos roram analisados dcntro de um unico qU:ldro de
referncia" (Kupcr, 1973 p.223) .

<
124 CI/Ill/ra e raziio puitca
tado ccm a natureza da maneifa pela quaI 0 materialismo vulgar e 0 sensualismo
empirico a concebem': escreve Lvi -Strauss. Seu apelo ao esprit humain, entao,
no provocaria curto-circuto no simb6lico, mas antes arcaria ca m as conseqn-
cias de sua pr6pria ubiqidade. 0 argumenta se desenvolve com base na simples
prernissa de que, na medida cm que 0 mundo humano simbolicamente consti -
tUldo, quaisquer similaridades nas opera5es pelas quais os diferentes grupos
constroem ou transformam seu projeto cultural padern sec atribuidas maneira
pela quaI a pr6pria mente construida. Segundo a mesma premiss3, as "similari-
clades" no padern aqui significaro contcudo daquele projeta. mas apenas 0 modo
de ordenaao. Nunca uma questao de significados especfficos, que cada grupo
executa por sua pr6pria iniciat ivl, mas a maneira em que os signifi cados so
sistematicamente relacionados .que, em formas do tipo "oposio bimiria", pode
ser observada como gerais. Conseqenlemente, tambm no se trata de uma
t:-':', .... .... questo de "reducionismo biol6gico", um encargo que, no contexto da mente,
uma discusso da cuttura 'poderia igualmente provocar. Nenhum costume part i
cular podera ser atribuido natureza da mente hurnana) pela dupla razao de que
em sua particularidade cultural ela esta para a mente como uma diferena esta
: para uma constante e uma pratica para uma matriz.
,
estruturas conJ'!nto
ilradas"t 1971, p. 561).\' Portanto, 0 objeto cultural, na sua integndade slmb6lia,
inteira e exclusivamente dentro da esfera da interpretaao signifi cati-
va. Apenas os pontos comuns da estruturaao podem ser referenciados mente,
incluindo especifi camente os sentidos e a transmissao sensori al, que parecem
F ,... ... "...- operar por prindpios similares ao contraste binario (cf. Lvi-Strauss, 1971). Para
alrn disso instaura-se 0 mais alto naturalismo, no .qual LvjStrauss une-se a
e a Durkheim d,? seu mtodo pr6prio de Iigar e natureza, ou
1 seJa, 0 de que, na medlda em que a natureza usa, na st.:'a pr6pna construao, 0
l t mesmo tipo de processos - por exemplo, 0 c6digo gentico, a estereoquimica de
49 Nessa passagem de L'Homme 1/11, Lvi-Strauss emprega uma frase de Piaget - baseada, ao que me
parece, em um estrutul'alismo falho de compreensilo cultural (Piaget, 1971) - como uma crHica
nitida a varios reducionismos biol6gicos. Piaget observou, corn efeito, que toda fo rma um conteudo
relativo sua forma circundante, assim coma todo conteudo uma forma dos conteudos que ele
abarca. 0 projeta do redueionismo. prossegue Lvi-Strauss. 0 de explicar um tipo de ordem
referindo-se a um conteudo que nao da mesma natureza e que age sobre ele a partir de fora. "Vm
estrut uralismo autntico. ao contrario. procura aci ma de tudo apreender (saisir) as propriedades
int rinsecas de cert os ti pos de ordens. Essas propricdades li do expresjam Nada do que esra fora de si
mcsmas {grifo meuJ. Mas se forado a referi-las a algo n'terno, sera necessri o vohar-se no sentido
da organizaao cerebral, concebida coma uma rede da quai as mais diversas ideologias. interprctando
esta ou aque1a propriedade nos termos de uma estrutura parlicular, reveJ:lm, da sua pr6pria mane ra,
os modos de inlereonexao" (1971 , p.561).

Dois /Ulnldig/luu da Icoria alllropolgicn 125
,
odores _ que a mente emprega para ha uma cumPlci-l\ l 0
dade ultima que a condiao da posSlblhdade de compreensao. ! 1..'
Pareceria, con tu do, que 0 problcma principal do "reducionisdmo
d
" aOige ' '. - .I;/':
constantemente 0 cstruturali smo moderne consiste em um 1110 0 e Iscurso 'r. 'K''''''
que, dando mente todos os poderes da "lei" e da acabou por
a cultura em uma posiao de submi ssao e dependencla. Todo 0 vocabulano das
leis "subjacentes" mente confere toda fora de coerao 30 lado 0
cultural pode apenas responder, como se 0 primeiro fosse 0 clemento allvO e_
0
segundo apenas passivo. Talvez fosse melhor dizer que as cstruturas da m:nte
--fi.-Il0S-0S-iinperativos da 'cultura do que se us impIe.mentos. compoem um
conjunto de possibilidades organi zacionais disposlao do pro)eto .cultural hu-
mano, projeto, no entanto, que governa seu entrosamen to de ac?rdo a su.a
natureza exatamente como governa seu investimento cam conteudos slgOlficatl -
Y: :,. ...'"
;.J
..
;'11 \);; l
-:: (1 //f
vos dive: sos. Como explicar a presena na cultura de estruturas universais
F, em url! hdar ,.,
de um superorganismo, cont radloes
de "conscincia coletiva", "representaao,coletlva ou pensamento ob)etlficado
que atribu,em a uma entidade socia.I'uma funao.que n6s
ndividual? Para responder a todasns questes des se tlpO, sera necessano 0
mental humano anteS como instrumento do que como determman-
lCa cultu ra. - -_:--; ..
---N realirlade, nosafastamos muito do "prindpio de pensamento" d: Morgan.
Porm. ai nda falta fazer a crHica especifica da posiao morganiana connda
da perspectiva estruturalista. Eu ilustraria essa lanando mao do notavel
trabalho de Lucien Sebag, Marxisme et structuralrsme, onde se pode
uma tese que tambm essenciamente de Boas. 0 olho que v conslderado
em sua particularidade cultural. : impossivel denvar 0 dlretamente da
ou-d-acoi1teimento. na medida cm que a pratlca se cm um
50 "A nalurela aparece cada vez mais como construfda de propriedades
mais ricas, embora nao diferentes em espcie dos c6digos est ruturais nO_5 quais 0 slstcma as
interprcta. nem das propriedades estrut urais elaboradas pela compreensao a fim de voltar, na medlda
do posslvel, s estruturas originais da rcalidade. Reconhccer que apenas a mente
der 0 ll111ndo que nos ccrea porque da. em si mesma, parte c produto dest e mesmo mundo nao
signifiea sel' mcnlalista ou ideali sta. POl' conseguinte, a mcnte,enquant o tent a 0 mllnd7,:
1
: s6 apliea operacs que nao difcrem em espcie daquelas que ocorr:m pr61: rLO mundo
; (Lvi-Strauss 1972 p.14) . Lvi-Strauss v css:! perspecti va como 0 UI1I CO tlpo de
1
', consistente c;m a pela quai a cincia se desenvolve" E ela total mente conSlS,tente
1 \ cam a vis3.o de Marx: UA pr6pria Hist6ria lima parte real da Iusfona lUlli/ rai: da natureza gue \em a
ser homem. As cincias naturais chegarao a incluir a cincia do mesma forma que a
cincia do homem induira as cincias da natureza; havera ruila s6 cl:ncla (Marx, 1961 ! l 84.4 j,
p.lll ). Ver s p.269-73 algumas tentati vas de uma integraao substanclal de estruturas cullurals C
perceptivas.
,.
.. ';. j '.' l .,' .. '
. '. 1
(.. 1 \:t .; t
...... .' ,
126 Cu/lZlra e raziio prtitic(/
:
,
f}". 'b (:.1
0
' mundo j simbolizado; assim, a mesmo quando ela se depara com
, 'C. uma realidade externa Iinguagcm' p,or meio da quai compreendida, construi-
" da coma uma realidade humana pelo:conceitodela (cf. Berger e Luckmann, 1967).
f '.. Ci} . ;"\ A tese nao mais que uma deduao imediata da natureza do pensamento simbo-
,,'V"" li.co'Fi? signi fi cado sem pre em relaao s propriedades fisicas
't\ " .-.J '. por con seguin te, em primeiro lugar, a um cdigo
distines pr6prio cultura em qustao. Scbag desenvolve a idia no contexto
. _da alternativa marxsta corrente, que, objeta ele:
. ...
remete a totalidade das significa6cs ao sujeito em fornccer, entrelanto, os meios de
tematizar efetivamente essa constitui o de sentido,
cm direao a essa tematizao que tendem as distin6es que retomamos depois de
outras; elas excluem a possibilidade de uma gnese hist6rica ou l6gica da sociedade
em seu conjunto a partir da praxis constitutiva dos indivfduos e dos grupos, pois essa
prx.is se desenvolvc em um universo ja simbolizado e nao concebivel qualquer
surgimento anterior dessa simbolizaao. {1964, p.142.1 lEm francs 00 original.]
Mas seus comentrios sobre a experincia da natureza tambm sac direta-
mente relevantes para a antropologia convencional da praxis:
A ioterferncia entre natureza e cultura nao provm entao da sua colocaao em
relaao extrnseca, mas de uma culturalizaao da realidade naturaI. A natureza torna-
se cultura nao em razao da existnca de um sistema de equivalncias que faria
corresponder a cada unidade de mn dominio uma unidade emprestada a um outra
domfnio,51 mas atravs da integraao de certo numero de elementos naturais a um
tipo de ordem que caracteriza a cultura. Ora, essa caracterfstica pr6pria de todo
sistema simb6lico e mais profundamcntc de todo discurso, desde que a mensagem
que eJe veicule 'suponha urna codificaao suplemcntar em relaao da lingua; da
pode ser definida como se segue: utilizaao de uma matria retirada de outre registra
que nao este onde funciona 0 sistema, matria que pode ser natural (cores. sons,
gestos etc,) ou cultural (a fornecida par sistemas semiol6gicos j construfdos) e
aplicaao a essa matria que ordenada em si mes ma de um prncfpio de oTganizaao
que Ihe scja transcendente.
! 0 arbit rario do signa, resmtado da associao de dois planas distintos do real.
1 en contra-se reduplicado pela integraao de cada unidade significante (integraao que
1 a pr6pria lei dessa associaao) em um sistema difcTenciado que permitc 0 surgimen-
1) to do efeito de sentido. 1 Ibid., p. l 07 -8.1 lEm fTancs no original. 1
5! Compare-se corn Rappaport (1967), que encontra oculto no "meio ambientc apropriado concei.
tualmcntc" c nas praticas rituais da sociedade a maior sabedoria biol6gica da adaptaao. As distinoes
da natureza reaparccem portanto na traduao cultural, sen do a segunda apcnas um mcio de forar
uma aderncia s primeiras (cf. Friedman. 1974).
- --_. _- _ .. _--'. --
,
Dois p(/radigmas da leori(/ antropo16gica 127
As ressonncias da primeira viagem de Boas aos esqum6s aparecem clara-
mente no texto de Sebag. Mais que uma pratica ou interesse "econmico", a
sociedade comporta significados desenvolvidos por toda a ordem culturaL Para os
homens, no pode haver qualquer interesse ou sign ificncia prticos nos objetos
de consumo, tal como caracterstico nos animais, cuja relao corn 0 objeto
prccisamente confinada s coisas como elas so:
A Fecutldidade da geografia huma na, sem duvida, nunca tao grande quanto a
possibilidade que ela tem de estudar como, a partir de condi6es naturais globalmen-
te idnticas, certas sociedades do mesmo tipo organizam 0 espaa, 0 cielo de ativida-
des produtivas, a preparaao do terreno, os ritmos de utilizaao do solo etc. Os
determinismos entrevistos sao de uma ordem diferente da daqucles que impe 0
meio; cada sociedade poderia ter feito a mesma escolha que a vizinha e nao a fez por
motivos que sac 0 signa de seus objetivos essenciais.
entao cm que sentido a noao de infra-estrutura pode encontrar um sentido
relativo: trata-se sempre do limite do esprito, do que irredutivl a certo nivel de
funcionamento da socedade. A criaao de detcrminada espcie de animais, a pratica
de determinado tipo de cultura sao 0 produto de um trabalho permanente do
to que sc exerce sobre um certo meio natural; a fabricaao de nstrumentos, 0
!
. Iho da terra, a utilizaao ordenada e regular do universo animal supem grande
,\ quant idade de observaes, de pesquisas, de analises que nao podern, de modo
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j gum, ser !evadas a termo de maneira"Cragmentada; las s6 tomam forma atravs da
1 mediaao de .de mais vasto que ultrapassa 0 pIano
um carMer malS natural do q e qualqucr outro aspecto da cmtura de uma sociedade.
tecnol6glco ou SimPlesmeOfleCOri.miCO. Nesse sentido, estes Ultimos nao possuem
\) [Sebag, 1964,p 216.J
l,' Ao confrontar os ultimos desdobramentos do estruturalismo corn Morgan e
i\ Boas, tentei mostrar a continu{dade da luta da antropologia contra seu pr6prio
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l que tambm, po assim dizer, uma luta contra sua pr6pria natureza
bItturai herdada. Mas a passive) relaao que essa paroquial controvrsia passa ter
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\ com 0 marxismo requer outro capltu 0 llltelro: 0 pr XIffiO.

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