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Procura de Deus A. W.

Tozer

Introduo Samuel M. Zwemer fala um pouco de Tozer, que ele lia muito, volumes teolgicos e devocionais, e estava disposto "a gastar todo o leo de sua lmpada procura de Deus" e do livro, para quem tem sede de Deus, em sinceridade e humildade.

Prefcio A. W. Tozer passa a discorrer um pouco sobre a diferena do conhecimento sobre Deus e do conhecimento de Deus, intimidade com Ele e da situao da igreja evanglica hoje, que usa palavras verdadeiras muitas vezes, mas sem a presena do Senhor. "No so meras palavras que alimentam a alma, mas o prprio Deus; e a menos que os ouvintes encontrem a Deus, atravs de uma experincia pessoal, no melhoraro em nada, por terem ouvido a verdade. A Bblia no uma finalidade em si, mas apenas um meio para levar os homens a um conhecimento mais profundo e satisfatrio de Deus, de modo a que cheguem a identificar-se com ele e deleitar-se em sua presena, e possam provar e conhecer intimamente a doura dessa comunho de corao com o prprio Deus." Pg.11

1. Seguindo a Deus de perto Tozer fala sobre buscar a Deus, o fato de que esse impulso vem de Deus mas devemos responder a ele e orar para que ele disponha nosso corao para busc-lo. Tambm discorre brevemente sobre ser essa a vontade de Deus, nossa comunho com ele, e diz que devemos ter a resoluo de busc-lo em f. "O impulso de buscar a Deus origina-se em Deus, mas a realizao do impulso depende de o seguirmos de todo o corao." Pg.12 "Ele se comunica conosco por meio de nossa mente, vontade e emoes. O cerne da mensagem do Novo Testamento a comunho entre Deus e a alma remida, manifestada em um livre e constante intercmbio de amor e pensamento." Pg.14 "'Para o conhecer...', era o objetivo de seu viver [Paulo], e para alcanar isso, sacrificou todas as outras coisas." Pg.15

Deus, tenho provado da tua vondade, e se ela me satisfaz, tambm aumenta minha sede de experimentar ainda mais. Estou perfeitamente consciente de que necessito de mais graa. Envergonho-me de no possuir uma fome maior. Deus, Deus trino, quero buscar-te mais;

quero buscar apenas a ti; tenho sede de tornar-me mais sedento ainda. Mostra-me a tua glria, rogo-te, para que assim possa conhecer-te verdadeiramente. Por tua misericrdia, comea em meu ntimo uma nova operao de amor. Diz minha alma: "Levanta-te, querida minha, formosa minha, e vem" (Ct 2:10). E d-me graa para que me levante e te siga, saindo deste vale escuro onde estou vagueando h tanto tempo. Em nome de Jesus. Amm.

2. A bno de no possuir nada Esse captulo trata sobre a mordomia, administrao dos bens que o Senhor confia a ns nesta vida. O autor nos lembra que o sacerdote no tem herana, mas o Senhor sua herana. No incio do captulo, o Tozer tambm escreve sobre um grande inimigo, o ego, que s derrotado pela cruz. "Os que alcanaram a bno de possuir o Reino so aqueles que rejeitaram todas as coisas materiais, desarraigando do corao todo sentimento de posse." Pg.21 Sobre o livrar-se do sentimento de posse: "Em primeiro lugar, deveria por de lado todas as reservas sem procurar qualquer desculpa para seus erros, seja perante seus prprios olhos, ou perante o Senhor. Quem defende a si mesmo ter por defensor apenas sua prpria pessoa, e ningum mais. [...] O crente deve examinar a si mesmo, e calcar aos ps todos os ardis e enganos de seu corao, e esforar-se para ter um relacionamento franco e honesto com o Senhor." Pg.26 "Se sua entrega for completa, poder abreviar o tempo de sua luta ntima, de muitos anos para poucos minutos, entrando na terra prometida muito antes dos crentes mais lentos, que afagam seus sentimentos e se mostram mais reservados em seu trato com o Senhor." Pg.26 "Se queremos de fato conhecer a Deus em crescente intimidade, precisamos palmilhar o caminho da renncia. E, se estamos resolvidos a andar procura de Deus, mais cedo ou mais tarde ele nos submeter a um teste [Tozer nos lembra de Abrao e o sacrifcio de Isaque]."

Pai, desejo conhecer-te, mas meu corao covarde teme desistir de seus brinquedos. No posso desfazer-me deles sem sangrar por dentro, e no procuro esconder de ti o terror da separao. Venho tremendo, mas venho. Por favor, extirpa do meu corao todas aquelas coisas que estou amando h tanto tempo, e que se tm tornado parte integrante deste "viver para mim mesmo", a fim de que tu possas entrar e habitar ali sem qualquer rival. Ento tornars glorioso o estrado dos teus ps. Meu corao no ter mais necessidade da luz do sol, porquanto tu mesmo sers o seu sol iluminador, e ali no haver mais noite. Em nome de Jesus. Amm.

3. Removendo o vu Toda a obra de Deus, na redeno, tem a finalidade de nos levar a um relacionamento correto e eterno com Deus e experimentar disso conscientemente. Deus a verdade central do evangelho. O ego como um vu que precisa ser rasgado pela cruz.

"A principal finalidade do homem glorificar a Deus e gozar de comunho com ele para sempre." Pg.28 Do Catecismo de Westminster "Tendo estado na presena de Deus, anunciam o que viram ali. Eles tm sido profetas, e no escribas, pois o escriba fala do que leu, mas o profeta fala do que viu." Pg.34 O vu que nos impede de chegar a Deus "Trata-se do vu compacto de uma vida egocntrica, que nunca quisemos realmente reconhecer como tal, da qual intimamente nos sentimos envergonhados, e por isso mesmo nunca a trazemos perante o tribunal da cruz." Pg.35 "Na experincia humana, esse vu [ego] feito de um tecido espiritual vivo; compe-se da substncia sensvel que tambm permeia todo o nosso ser, e tocar no mesmo tocar em nosso ponto mais doloroso. Rasg-lo despedaar-nos, ferir-nos e fazer-nos sangrar. Falar de modo diferente fazer com que a cruz nem seja cruz, que a morte nem morte seja. Nunca foi divertido morrer. Despedaar o tecido delicado e suscetvel de que consiste a vida, jamais poder dar-nos outra sensao que no a de dor aguda e profunda. No obstante, foi justamente isso que a cruz fez a Jesus, e o que a cruz far a todo o filho de Deus, que quiser ser liberto do 'eu'." Pg.37 "Deus quem deve fazer tudo em nosso lugar. Nossa parte consiste em ceder e confiar." Pg.37 "A cruz rude e mortal, mas tambm eficaz. No conserva sua vtima ali dependurada para sempre. Chega o momento em que sua obra termina, e a vtima morre. Aps isso vem a ressurreio, em glria e poder, e a dor esquecida em face da alegria de haver sido removido o vu, e de termos, numa experincia real do esprito, chegado at presena do Deus vivo.

Senhor, quo excelentes so os teus caminhos, e quo enganosos e tenebrosos so os caminhos do homem. Mostra-nos como se morre, para que ressuscitemos em novidade de vida. Rompe o vu de nossa vida prpria, de alto a baixo, como fizeste ao vu do templo; queremos chegar perto de ti, em plena certeza de f; desejamos habitar contigo na vida diria, neste mundo, a fim de que estejamos habituados glria quando penetrarmos em teu cu, para contigo habitar para sempre. Em nome de Jesus. Amm.

4. Sentindo a realidade de Deus Sobre a f no Deus invisvel, mas real e pessoal e a possibilidade de conhec-lo. "A Bblia considera mais do que evidente o fato de que os homens podem conhecer a Deus com a mesma familiaridade que conhecem outras pessoas e coisas, com que tenham contato." Pg.40 "Possumos faculdades espirituais mediante as quais podemos conhecer a Deus e ao mundo espiritual se quisermos obedecer ao apelo do Esprito, e passarmos a utiliz-las." Pg.41 "A f capacita nossos sentidos espirituais a funcionar." Pg.41 "A f, pelo contrrio, nada cria; to-somente "leva em conta" aquilo que j existe." Pg.44 "Quando passarmos a concentrar nossa vida em Deus, as coisas do esprito vo comear a tomar forma, perante os olhos da nossa alma. A obedincia Palavra de Deus que traz ao nosso ntimo a

revelao da divindade (Jo 14:21-23). Isso nos concede uma aguda percepo, que nos capacita a ver a Deus, como ele prprio prometeu aos limpos de corao. Uma nova conscincia de Deus tomar conta de ns, e comearemos a prova, e ouvir, e sentir no ntimo o Deus que a nossa vida e o nosso tudo. Ento contemplaremos o resplendor constante da luz que ilumina a todo homem que vem ao mundo. medida que for aumentando a nossa capacidade espiritual, Deus se tornar o nosso tudo, e a sua presena ser a glria e o enlevo de nossa vida." Pg.46

, Deus, fortalece a minha capacidade espiritual para que eu possa apossar-me das coisas eternas. Abre os meus olhos, para que vejam; outorga-me aguda percepo espiritual; capacita-me a provar-te e a saber que tu s bom. Torna o cu mais real para mim do que qualquer coisa terrena o tem sido. Amm. 5. A onipresena de Deus A renovao da mente para poder experimentar a vontade de Deus e saber que ele est presena. Prtica da presena de Deus. "Mas ele somente se manifesta quando temos conscincia da sua presena." Pg.49 "Ele prometeu muito, mas no prometeu mais do que pretende cumprir. Nossa busca de Deus bem-sucedida justamente porque ele prprio est sempre procurando manifestar-se a ns." Pg.50 "Ns desejamos intensificar nossa percepo espiritual, uma maior identificao com ele, uma conscincia mais perfeita da presena divina." Pg.50 Uma caracterstica comum aos grandes santos: "tinham certa conscincia espiritual, e se empenharam em cultiv-la, at que se tornou o elemento mais importante de suas vidas. Diferiam das outras pessoas porque procuravam satisfazer a fome da alma." Pg.51 "Qualquer homem que se dedicar inteiramente a Deus, comear a exercitar sua vida espiritual, e procurar desenvolver sua sensibilidade para as coisas espirituais, mediante confiana, obedincia e humildade, ver que os resultados ultrapassaro a tudo que ele poderia desejar em seus momentos de mais intensa busca." Pg.53 "Todo indivduo que, atravs do arrependimento e de um retorno sincero a Deus, quiser libertar-se dos moldes tradicionais, e quiser tomar apenas a Bblia como seu padro espiritual, ficar maravilhado com o que achar nas Escrituras." Pg.54 "Temos em ns mesmos a possibilidade de conhec-lo, se to somente atendermos ao seu chamado. E o conheceremos cada vez mais, medida que nossa receptividade for sendo aperfeioada atravs da f, do amor e da prtica." Pg.54 Deus e Pai, arrependo-me da maneira exagerada com que tenho me preocupado com as coisas materiais. O mundo tem imperado demais em mim. Tu ests aqui o tempo todo e eu no sabia. Tenho estado cego para a tua divina presena. Abre os meus olhos para que eu te contemple em mim e ao meu redor. Em nome de Cristo, amm. 6. A voz do Verbo O relacionamento do cristo com a Bblia. "a auto-expresso faz parte inerente da divindade, e que Deus est sempre procurando falar de si mesmo s criaturas." Pg.55 "a Palavra de Deus afeta o corao de todos os homens, porque luz para a alma. A luz brilha no corao de todos os homens e a palavra ali ressoa, e no h como escapar dela." Pg.57 "Eu, particularmente, creio que tudo quanto de bom e de belo o homem tem produzido neste planeta resultado de sua resposta imperfeita e maculada pelo pecado, voz criadora que ecoa por toda a

Terra." Pg.59 "A revelao redentora de Deus, nas Sagradas Escrituras, necessria para a f salvadora e para a paz com Deus. Para que esta inconsciente aspirao pela imortalidade leve o homem a uma comunho satisfatria com Deus, necessrio que ele confie no Salvador ressurreto." Pg.60 "para a mdia das pessoas a manifestao dessa voz ser mais ou menos assim: primeiramente, ouve-se um rudo como de uma presena a andar pelo jardim. Em seguida ouve-se uma voz, mais inteligvel, mas ainda no muito distinta. Depois disto, vem um instante feliz em que o Esprito Santo comea a iluminar as Sagradas Escrituras, e aquilo que at ali fora apenas um rudo, ou quando muito uma voz, agora se torna em palavra calorosa, ntima e clara como a palavra de um amigo muito caro. Depois que vm a vida e a luz, e, melhor de tudo, a capacidade de ver, de descansar em Jesus Cristo e de aceit-lo como Salvador e Senhor." Pg.60-61 "Deus no est calado, e nunca esteve." Pg.61 "Se quisermos conhecer cada vez mais ao Senhor, abramos as Escrituras, confiando em que elas nos falaro." Pg.62 Senhor, ensina-me a escutar. Esta poca barulhenta e os meus ouvidos esto cansados dos milhares de sons roucos que continuamente o assaltam. D-me o esprito do menino Samuel, que disse: 'Fala, porque o teu servo ouve.' Deixa-me ouvir a tua voz em meu corao. Permite-me ficar habituado ao som de tua voz, de modo que ele me seja familiar, quando os sons da terra fenecerem e o nico som existente vier a ser a msica de tua voz. Amm. 7. O deslumbramento da alma Novamente Tozer fala sobre a f como um ato simples e imprescindvel na vida crist, que est ao alcance at dos mais fracos e pobres dentre os homens. "a f o olhar fixo da alma que contempla o Deus Salvador." Pg.66 um "ato da vontade que firma o propsito do corao de contemplar para sempre o Senhor Jesus." Pg.67 "nos consolamos na certeza de que o hbito de voltarmos para ele est-se formando em nosso ntimo, e que aps algum tempo haver de transformar-se numa espcie de reflexo natural do esprito..." Pg.67 Oh, Senhor, ouvi uma voz bondosa convidando-me a olhar fixamente para ti, para ser saciado. Meu corao deseja atender a ela, mas o pecado obscureceu minha viso, de tal maneira que s te vejo vagamente. S propcio a mim e purifica-me com teu sangue precioso, tornando-me puro no ntimo, a fim de que, de olhos desvendados, eu possa contemplar-te todos os dias de minha peregrinao neste mundo. Ento estarei preparado para contemplar-te em teu completo esplendor, no dia em que houveres de aparecer para seres glorificado nos teus santos, e seres admirado em todos quantos tem confiado em ti. Amm. 8. A restaurao da comunho entre o criador e a criatura A deciso de "Essencialmente, a salvao consiste na restaurao dessa relao correta entre o homem e o seu Criador, a normalizao do intercmbio de comunho entre criatura e Criador, ou vice-versa." Pg.73 "Mas o homem que se rende a Cristo, est trocando um amo cruel [pecado] por um Senhor gentil e bondoso, cujo jugo suave e cujo fardo leve." Pg.77 "A ordem no poder ser restaurada enquanto nosso corao no tomar a grande deciso: Deus ser exaltado em minha vida." Pg.77 "antes que o corao possa experimentar uma verdadeira satisfao, necessrio que o homem, com todo o seu ser, resolva tomar a deciso acertada." Pg.79 "confere ao Senhor a posio que lhe cabe por direito." Pg.79 "Deus revelar a sua glria perante os olhos de seus servos, e colocar todos os seus tesouros

disposio deles, pois sabe que sua honra est segura nas mos dessas pessoas dedicadas." Pg.80 Deus, s tu exaltado acima de tudo quanto possuo. Nenhum dos tesouros da terra ser importante demais para mim, contanto que sejas glorificado em minha vida. S tu exaltado acima de minhas amizades, pois decidi que estars acima de tudo, ainda que eu tenha que ficar isolado e sozinho no meio da Terra. S tu exaltado acima de todas as minhas comodidades. Ainda que isso signifique perder o conforto material e carregar uma cruz pesada, cumprirei o meu voto perante ti diariamente. S tu exaltado acima de minha reputao. Faz com que minha ambio seja agradarte, ainda que, em resultado disso, eu tenha de ficar na obscuridade e o meu nome seja esquecido como um sonho passageiro. Levanta-te, Senhor, e ocupa o lugar de honra que a ti pertence, acima das minhas ambies, acima de meus gostos e desprazeres, acima de minha famlia, de minha sade e at de minha prpria vida. Que eu diminua, para que tu sejas exaltado; que eu desaparea, par que tu sejas elevado mais e mais. Usa-me como usaste o jumentinho, ao entrares em Jerusalm, e deixa-me ouvir as crianas te glorificarem: "Hosana! Bendito o que vem em nome do Senhor! Bendito reino que vem, o reino do nosso pai Davi! Hosana, nas maiores alturas!" (Mc 11:9,10) 9. Mansido e descanso Fala dos fardos que carregamos e que nos oprimem e impedem de compartilhar o fardo de Jesus, o orgulho e a artificialidade. "O veemente esforo que o corao envida para defender-se contra as injrias, para proteger a sua honra sensvel, contra toda opinio desfavorvel da parte de amigos e adversrios, jamais permitir que sua mente goze paz." Pg. 83 o homem manso "h muito compreendeu que as coisas que o mundo aprecia no so importantes para ele, e no vale a pena lutar por elas." Pg. 83 "agora voc est ressentido porque os outros esto dizendo exatamente aquilo que voc mesmo tem dito sobre si? Ainda ontem voc disse a Deus que no representa nada, que apenas um verme que vem do p. Onde est a sua coerncia? Vamos, humilhe-se, deixe de preocupar-se com o que os homens pensam." Pg. 84 "O descanso oferecido por ele o descanso da mansido, aquele alvio bendito que sentimos quando admitimos o que realmente somos, e deixamos de lado todo o fingimento." Pg. 86 Senhor, torna meu corao como o de uma criana. Livra-me do impulso de competir com os outros, buscando posio mais elevada entre os homens. Desejo ser simples e ingnuo como uma criana. Livra-me das atitudes fingidas e da dissimulao. Perdoa-me por haver pensado tanto em mim.Ajuda-me a esquecer a mim mesmo e a encontrar minha verdadeira paz na tua contemplao. A fim de que possas responder a esta orao, eu me humilho perante ti. Coloca sobre mim o teu fardo suave do autodesprendimento, para que eu possa encontrar descanso. Amm. 10. Santidade no viver Tozer fala sobre uma vida santa, na qual no h separao entre sagrado e secular, com todas as reas rendidas ao Senhor. Todo o nosso ser foi criado para, em Jesus, ser santo e ntimo de Deus e tudo o que agir 'naturalmente' assim ou nesse propsito glorificar a Deus. Devemos constantemente nos animar e lembrar desse propsito. "Por um nico ato de consagrao de todo o nosso ser a Deus, podemos fazer com que cada ato subsequente venha a confirmar essa consagrao." Pg. 91 " mister que coloquemos realmente em prtica o princpio de viver para a glria de Deus, agindo com firmeza e determinao. Se meditarmos nessa verdade, mencionando-a em nossas oraes, trazendo-a constantemente nossa lembrana, enquanto vivermos aqui entre os homens, passaremos a entender seu admirvel significado." Pg. 92 "Reiteremos perante o Senhor, constantemente, o nosso voto de fazer tudo para a sua glria e, durante o dia, em meio s tarefas dirias, elevamos o pensamento a Deus em orao, vrias vezes."

Pg. 92 Senhor, desejo confiar-me inteiramente a ti; quero ser completamente teu; meu anelo exaltar-te acima de tudo. Oxal eu sentisse que no possuo outra coisa alm de ti. Almejo estar constantemente cnscio de tua presena protetora e ouvir a tua voz. Minha vontade viver em paz e sinceridade de corao. Quero viver to cheio do teu Esprito que todos os meus pensamentos te sejam to agradveis quanto o incenso que sobe at teu trono, e que cada ato de minha vida seja de adorao. Assim sendo, oro com as palavras de um grande servo teu de outrora: "Rogo-te que purifiques os intentos do meu corao com a indizvel ddiva de tua graa, a fim de que te possa amar de modo perfeito e louvar-te de um modo que seja digno." E creio, confiantemente, que tu me proporcionars tudo isto atravs dos mritos de Jesus Cristo, teu Filho. Amm.

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