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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 17, N 34 : 231-240 OUT.

2009

INTERAES, PODER E INSTITUIES TOTAIS:


A NARRATIVA DE PRIMO LEVI E A MICROSSOCIOLOGIA DE ERVING GOFFMAN
Robson dos Santos
RESUMO
A partir do relato biogrfico e literrio produzido pelo sobrevivente de um campo de concentrao o judeu italiano Primo Levi , que descreve as estratgias de interao e representao adotadas pelo narradorsobrevivente para garantir a manuteno da vida, o presente artigo ensaia algumas reflexes sobre a Sociologia de Erving Goffman. O texto busca apreender os processos de produo da subjetividade e da individualidade no interior de uma instituio total, compreendendo o papel dos espaos sociais na construo de interaes particulares, tal como aquelas que aconteceram num campo de extermnio, a partir do relato presente no livro isto um homem?, de Primo Levi. Essa anlise nos conduz reflexo sobre o micro e o macro na Sociologia de Goffman, bem como indagao sobre a existncia de uma teoria das instituies em sua Sociologia. Assim, ao adentrarmos essa dimenso da obra de Goffman com o auxlio da descrio da experincia de Primo Levi em uma instituio total, buscamos tanto dispor de uma narrativa diversa sobre o espao em questo, quanto extrair alguns questionamentos para a prpria concepo de Goffman, principalmente no que se refere s formas pelas quais sua Sociologia permite dinamizar as interaes particulares, a histria e as estruturas sociais exteriores ao territrio interacional. Ao que nos parece, uma anlise das interaes imanentes a locais delimitados no entra em contradio com a percepo e a anlise dos processos sociais amplos: o campo de extermnio, por exemplo, instituiu e produziu sociabilidades prprias, das quais o entendimento, porm, no exclui a necessidade de se compreender o processo de emergncia do nazismo, a histria dos grupos perseguidos, bem como o sentido do Holocausto em relao ao chamado processo civilizatrio ou a uma forma particular de racionalidade moderna. PALAVRAS-CHAVE: interaes simblicas; literatura; instituies totais; Erving Goffman; Primo Levi.

I. INTRODUO: A NARRATIVA E SUAS POSSIBILIDADES DE COMPREENSO MICROSSO-CIOLGICA


Acho desnecessrio acrescentar que nenhum dos episdios foi fruto de imaginao (LEVI, 1988).

Nas ltimas duas dcadas, ganharam destaque, no campo dos estudos histricos e sociolgicos da literatura, as investigaes sobre as narrativas literrias de indivduos que enfrentaram situaes limite, atravessaram a morte em condies sociais ou em instituies e decidiram escrever sobre o que haviam vivenciado, o que ficou mais conhecido como literatura de testemunho1. So aspectos caractersticos de tais
1 O testemunho deve ser compreendido tanto no seu

sentido jurdico e de testemunho histrico ao qual o


Recebido em 13 de setembro de 2007. Aprovado em 19 de agosto de 2008.

narrativas a ruptura com as fronteiras entre os gneros literrios e a consagrao do hibridismo esttico como forma de composio. A histria, a literatura, a biografia, a documentao, a etnografia e as descries sobre as trajetrias de vida imbricam-se no processo construtivo da literatura de testemunho, o que a aproxima da etnografia como descrio densa de uma experincia social. O exemplo mais paradigmtico de tais criaes pode ser vislumbrado num livro publicado em 1947: isto um homem? Escrito pelo judeu italiano Primo Levi, aps ser libertado do campo de concentrao Auschwitz-Birkenau, o texto narra o perodo de 11 meses no qual o autor permaneceu preso, depois de ser capturado pelas tropas fascistas italianas e entregue aos soldados alemes, sob condies extremas de opresso fsica e moral. Tomado como uma das narrativas mais chocantes sobre o Holocausto e as tcnicas de controle e extermnio utilizadas pelo nazi-fascismo, o texto expe as estratgias, representaes e aciRev. Sociol. Polt., Curitiba, v. 17, n. 34, p. 231-240, out. 2009

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dentes vivenciados pelo autor no interior de uma instituio total que, conjugados, permitiram que ele sobrevivesse. O relato engloba uma dimenso literria, mas prope-se tambm a ser uma narrativa das experincias traumticas vivenciadas por Levi, bem como uma tentativa de construo de uma filosofia capaz de oferecer uma explicao sobre o Holocausto. O texto comporta ainda uma descrio detalhada do campo e das sociabilidades que o definem e que o produzem. Ele tem como inteno compor uma etnografia da dor e do sofrimento levados ao extremo por tcnicas de dominao e de apropriao da subjetividade e da vida. Como revela o prprio autor no prefcio da narrativa: Sou consciente dos defeitos estruturais do livro e peo desculpas por eles. Se no de fato, pelo menos como inteno e concepo o livro j nasceu nos dias do Campo. A necessidade de contar aos outros, de tornar os outros participantes, alcanou entre ns, antes e depois da libertao, carter de impulso imediato e violento, at o ponto de competir com outras necessidades elementares (LEVI, 1988, p. 7-8). A compreenso dos campos de extermnio comporta mltiplas possibilidades sociolgicas. Por um lado, possvel buscar nos macro processos sociais as chaves para compreender-se a emergncia de condies sociais, polticas e culturais, num contexto nacional e internacional especficos, que confluram nos campos de extermnio e no nazi-fascismo como ideologia orientada pelo genocdio e pela eliminao do outro, o que demanda necessariamente um entendimento dos processos tnicos, econmicos, culturais e histricos de longa durao e referenciados em macroestruturas como a modernizao e suas contradies, o ethos e o habitus de formaes socioculturais especficas etc. (ELIAS, 1997). De outro lado, possvel e necessrio compreender sociologicamente o tipo de relaes sociais que caracterizavam o interior dessas instituies de eliminao, os atores que levavam a cabo o processo de rotinizao do autoritarismo, da violncia e da morte, as sociabilidades intrnsecas ao ambiente e as subjetividades que surgiam em tal cenrio de controle permanente. Para tanto, preciso reconstruir as dinmicas localizadas, face to face, marcadas por um sentido exclusivo e nico naquele espao social em particular, isto , uma microssociologia do campo de extermnio e das interaes entre seus atores sociais frente rigidez de seus papis. nesse sentido que, a partir de algumas proposies da Sociologia de Erving Goffman, o artigo busca compreender as estratgias de sobrevivncia do autor-personagem Levi, agente de sua narrativa, luz de noes como instituio total, representao, interao, dramatizao, atores, mortificao do eu, carreira moral etc. Tal proposio demanda que se compreenda a localizao no interior da Sociologia de Goffman de uma teoria das interaes autoritrias e da maleabilidade do ator, ou indivduo, no seio de uma estrutura institucional que , sobretudo, a materializao de uma conformao social e histrica. Profcua em compreender sociologicamente os espaos e estratagemas adotados pelos indivduos em situaes sociais concretas, na interao delimitada a situaes e ambientes, bem como os mecanismos de manuteno e preservao da ordem social em espaos especficos, resta articular a Sociologia de Goffman, com as possibilidades e necessidades de se investigar as situaes de interao espacialmente delimitadas, com uma reconstruo histrica de instituies e espaos sociais mais amplos, isto , de uma tenso entre histria e instituies e entre amplas configuraes sociais e espaos de interao demarcados. Estes e os papis que comportam parecem ter sentido somente ao serem compreendidos como etapas de processos sociais, marcados por relaes que se referem, portanto, a situaes possibilitadas pelas instituies em um determinado momento do seu processo de existncia social e no como marcas genticas de sua situao. A construo analtica de Goffman reserva pouco espao para a compreenso da construo histrica dos fenmenos sociais, centrando-se no lcus fsico da interao, tomada aparentemente como um momento desprovido de antecedentes e de posteridade. Buscamos problematizar como sua sociologia privilegia o lugar constitudo, e no os processos de constituio, as representaes no lugar das produes. evidente que Goffman no ignorava ou desconhecia os processos sociais vinculados produo de espaos e interaes demarcadas, propomos apenas uma leitura crtica de sua sociologia a fim de apreender as dinmicas de constituio da sociedade e de sociabilidades, onde o micro e o macro integram instncias e faces do mesmo processo estrutural.

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Nesse sentido, analisando a narrativa de Levi a partir da sociologia de Goffman, buscamos apreender o espao que as elaboraes tericas e analticas da microssociologia desse autor reserva histria e a conexo entre as estruturas sociais exteriores e os tipos das interaes efetivadas no interior de um espao delimitado. Busca-se resgatar o debate sobre macro e microssociologia, mas tambm entre sociedade e espaos de sociabilidade no caso, os campos de concentrao , indagando, por fim, as possibilidades de uma teoria do poder na Sociologia de Goffman. II. O CAMPO DE EXTERMNIO E SUA ORDEM SOCIAL COMO INSTITUIO TOTAL A proposta de anlise sociolgica de Goffman diz respeito estrutura dos encontros sociais a estrutura daquelas entidades da vida social que surgem sempre que as pessoas entram na presena fsica imediata uma das outras (GOFFMAN, 2005a, p. 233). Seu foco recai sobre a vida social que organizada dentro dos limites fsicos de um prdio, de uma fbrica, de um ambiente que sintetize as relaes sociais de um conjunto de atores. A narrativa de Primo Levi justamente sobre a convivncia entre indivduos sob a permanente tenso da morte no interior de um espao fsico dotado de relaes imediatas entre os atores, que tinham na interao com os demais integrantes do campo de extermnio nazista as possibilidades e impossibilidades de sobrevivncia e que desenvolviam sociabilidades imanentes ao espao da instituio total, repondo e/ou reconstruindo uma ordem social tpica do campo de concentrao. Os atores, no interior do campo, deviam abster-se dos padres de conduta, das regras de sociabilidade exteriores, para apreenderem e procederem conforme o cdigo do campo, que envolve o domnio de um conjunto de conhecimentos sobre o modus operandi, o habitus de uma instituio total: A capacidade humana de cavar-se uma toca, de criar uma casca, de erguer ao redor de si uma tnue barreira defensiva, ainda que em circunstncias aparentemente desesperadas, espantosa e mereceria um estudo profundo. Trata-se de um precioso trabalho de adaptao, parte passivo e inconsciente, parte ativo: cravar um prego no beliche para pendurar os sapatos, noite; ajustar tcitos acordos de no-agresso com os vizinhos; intuir e aceitar os hbitos e leis peculiares do Kommando e do Bloco. Graas a esse trabalho, depois de umas semanas consegue-se alcanar certo grau de segurana frente aos imprevistos; o ninho est feito, o trauma da mudana foi superado (LEVI, 1988, p. 56). Tal atributo da condio humana, imbricada s situaes sociais especificas, conflui na narrativa de Levi a uma percepo da capacidade adaptativa dos indivduos, que batalhavam constantemente para encontrar os mecanismos necessrios sobrevivncia. Um detalhe na representao poderia confluir na eliminao do outro, o que se encaixava perfeitamente na lgica do campo de concentrao como uma instituio total particular, que produz e conduz a modos de representar e organizar a vida e as relaes sociais marcadas tanto por uma dimenso adaptativa, quanto regulada. O absurdo do campo de extermnio redunda numa normatizao e numa normalizao dos papis e das representaes num estabelecimento social. A sobrevivncia parece residir na adoo de uma ordem social diante do extraordinrio, na constituio de espaos e de condutas sociais adequadas a um contexto no qual as ordens da sociedade no se aplicam. Como sugere a anlise de Goffman (2005b), qualquer grupo de pessoas prisioneiros, pilotos ou pacientes etc. desenvolve uma vida prpria que se torna significativa, razovel e normal, desde que voc aproxime-se dela. Segundo o autor, uma boa forma de conhecer qualquer desses mundos submeter-se companhia de seus participantes, de acordo com as pequenas conjunturas a que esto sujeitos. Um outro aspecto central da sociologia de Goffman a compreenso das ordens sociais particulares no como aparncias, epifenmenos de estruturas sociais amplas, mas como instncias dotadas de sentido sociolgico prprio. As instituies totais, em seu entender, no configuram evidncias de uma sociedade disciplinar geral, mas so espaos sociais institudos que comportam uma lgica social interna, prpria. Nesse sentido, localizado no campo sociolgico americano, ele afasta-se explicitamente das preocupaes tericas de sua poca em torno das anlises macrossociais, tal como as desenvolvidas pelo funcionalismo de Talcott Parsons (SCHEFF, 2007). Epistemologicamente, sua construo cientfica no se assemelha a qualquer forma de idealismo sociolgico, que elabora previamente sistemas totais, estruturas amplas gerais e deduz as

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relaes especficas como realizao dessas dimenses globais. Sua Sociologia, ao contrrio, chama a ateno para a necessidade premente de se investigar interaes face-a-face e os aspectos sociais contidos nessas interaes. Nesse sentido, se possvel falar em uma teoria do social em Goffman, preciso defini-la e extra-la das microanlises de eventos em que indivduos localizavam-se frente uns aos outros, num espao por ele denominado territorialidade interacional. Goffman no recusa a produo de uma teoria, mas ela s emerge da compreenso do prprio entendimento da ao. Sua abordagem no se abstm da generalizao dos princpios analticos, pois seu intento descrever uma srie de aspectos que formam, juntos, um quadro de referncia aplicvel a qualquer estabelecimento social concreto, seja ele domstico, industrial ou comercial (GOFFMAN, 2005a). Contudo, somente o conhecimento de cada instituio ou espao de interao permite estabelecer a reflexo geral e comparativa. A dinmica do agente social com a estrutura deve ser buscada nas formas de ser e de agir produzidas e significativas num lcus interacional com fronteiras fsicas e morais discernveis. Somente a a ao pode ser inteligvel e sociologicamente captada. Ao resgatarmos a descrio de uma instituio total, preciso entender essa dimenso conferida na anlise de Goffman teoria do social pensado no como totalidade ou estrutura do conjunto social, mas a teoria-descrio de uma ordem social demarcada. Assim, no interior da sociedade americana, por exemplo, as instituies prisionais comportam traos comuns, mas s podem ser entendidas a partir da compreenso das interaes inerentes a cada instituio. importante frisar que Goffman no recusa sociologicamente a existncia de traos culturais e sociais comuns ao conjunto de uma sociedade, mas ao compreender as instituies totais, por exemplo, ele no objetiva explicar em ltima instncia a sociedade na qual elas inserem-se, e sim os traos comuns das instituies em determinada sociedade, pois elas parecem reunir muitos aspectos em comum na realidade, tantos so esses aspectos que, para conhecer uma dessas instituies, aconselhvel considerar tambm outras (GOFFMAN, 2005b, p. 16). nesse momento de dinamizao entre os traos peculiares e comuns das instituies que Goffman problematiza mais explicitamente os substratos tericos que orientam seu projeto analtico, em que busca conciliar as caractersticas gerais das instituies sem desembocar numa generalizao terica excessivamente abstrata: Antes de tentar extrair um perfil geral dessa lista de estabelecimentos, gostaria de mencionar um problema conceitual: nenhum dos elementos que irei descrever parece peculiar s instituies totais, e nenhum parece compartilhado por todas elas; o que distingue as instituies totais o fato de cada uma delas apresentar, em grau intenso, muitos itens dessa famlia de atributos. Ao falar de caractersticas comuns, usarei a frase de uma forma limitada, mas que me parece logicamente defensvel. Ao mesmo tempo, isso permite usar o mtodo de tipos ideais, atravs do estabelecimento de aspectos comuns, com a esperana de posteriormente esclarecer diferenas significativas (idem, p. 17). A apropriao do conceito weberiano de tipo ideal confere, por sua vez, uma dimenso de abstrao das caractersticas gerais das interaes. Nesse sentido, ao efetuarmos uma anlise do campo de concentrao, por exemplo, preciso, para entender esse espao sociologicamente, alm da compreenso do nazi-fascismo luz da histria e das estruturas sociais amplas, operar a apreenso dos meandros interacionais inerentes instituio do campo de concentrao, em sua especificidade fsica e temporal. Realizar tal conexo analtica, tomando a Sociologia de Goffman como referencial, exige um esforo de articulao e sntese com outras referncias metodolgicas, evitando que a investigao restrinja-se ao interior desses estabelecimentos, descontextualizando-os do meio em que se inserem, dos efeitos que provocam e dos servios que prestam sociedade mais ampla. Isso importante para evitar uma espcie de coisificao ou autonomizao absoluta das instituies, tomando-as como um dado da realidade por vezes isolado. Situao por vezes comum em etnografias inspiradas em correntes tericas como a etnometodologia, o interacionismo simblico ou no individualismo metodolgico (BOURDIEU, 2007). evidente que o campo de extermnio no dotado da mesma regularidade e historicidade de um hospital, um convento ou uma escola, instncias centrais das anlises desenvolvidas por Goffman acerca das instituies totais. Ele um evento peculiar de um contexto histrico-social marcado pelo absurdo, mas isso no o exime de constituir relaes sociais prprias, formas regu-

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lares de atividades e de interaes entre atores, ele demanda inclusive, como bem o demonstra a narrativa de Levi, manipulaes mais ou menos eficazes da impresso. nisso que reside uma das dimenses sociais do campo de concentrao, tal como descrita em isto um homem? A composio rpida de ordens sob o atpico do campo e de camadas de regras que no aquelas representadas nos regulamentos da instituio e da equipe dirigente. Mas essas ordens atrelam-se em muito s relaes prvias elaboradas na trajetria social dos atores. Por isso, como relata Levi, ser to comum a composio de grupos no interior do campo, organizados a partir da nacionalidade, das vinculaes tnicas e classistas que compem, por sua vez, atributos que precedem a insero do indivduo no campo, que se relacionam historicidade das trajetrias. A ordem interacional do campo impunha a mortificao do eu, a supresso dos traos comuns prvios, numa desumanizao e numa descaracterizao prprias, mas a ordem interacional que emerge sob a ordem do campo, acaba por repor as identidades e comunidades que antecedem a insero na instituio, tais como as filiaes ideolgicas, religiosas, de classe, tnicas etc. O que demanda da anlise das interaes um reconstituio das trajetrias, no como tentativa de encontrar uma teleologia dos destinos, uma racionalidade que confluiria no campo, mas como critrio importante para o entendimento das subjetividades que emergem no campo, considerando que essas no so produzidas sobre uma tbula rasa, mas sob representaes, valores e crenas produzidas e partilhadas antes do indivduo adentrar no campo. A insero na lgica do campo de extermnio no um processo prvio para o qual possvel preparar-se, como no a introduo na maioria das instituies totais descritas por Goffman. As estratgias de sobrevivncia devem ser buscadas no decorrer da insero, no processo de construo do eu tpico do campo de extermnio: Aqui estamos todos, trancados, nus, tosquiados e de p, com os ps na gua, a sala das duchas. Estamos sozinhos; pouco a pouco o assombro cede, falamos, todo mundo pergunta, ningum responde. Estarmos nus numa sala de duchas, quer dizer que no nos vo matar ainda (LEVI, 1988, p. 22). Os mecanismos de construo do eu no campo cumprem um ritual gradual de insero. Como aponta Goffman, nas instituies totais o mecanismo completo de produo do eu lento e s vezes se rompe expondo seus diversos componentes, desnudando a engenharia social que o reproduz: o controle da regio dos fundos; a conivncia da equipe; o tato da platia; e assim por diante: Mas, sendo bem lubrificado, as impresses fluiro dele com bastante rapidez para nos colocar no domnio de um dos nossos tipos de realidade. A representao se realizar e o firme eu conferido a cada personagem representado parecer emanar intrinsecamente de seu ator (GOFFMAN, 2005a, p. 232). A eficcia desumanizadora do campo de extermnio descrita por Levi realizava-se na construo delimitada de papis e espaos reservados para cada um dos grupos de atores. Esses no eram compostos somente da oposio central entre guardas e prisioneiros, mas tambm entre os diversos tipos de prisioneiros. A racionalidade do campo de extermnio no se apresentava exclusivamente no uso do trabalho escravo e nas tcnicas de eliminao, mas tambm na construo de papis que passavam a ser vislumbrados como intrnsecos aos atores. A insero no campo, como aponta Levi, era a incorporao, no sentido de corporificao, de atributos e disposies indispensveis sobrevivncia nesse espao. Essa insero era acompanhada de uma srie de rituais de entrada, de demarcaes dos papis e das dramatizaes necessrias criao do efeito de insero e a automatizao corprea e psquica, tal como o habitus descrito por Bourdieu (2007), das regras do campo de extermnio: Ao que parece, esta a verdadeira iniciao: s mostrando o nmero recebe-se o po e a sopa. Necessitamos de vrios dias e de muitos socos e bofetadas, at criarmos o hbito de mostrar prontamente o nmero, de modo a no atrapalhar as cotidianas operaes de distribuio de vveres; necessitamos de semanas e meses para acostumarmo-nos ao som do nmero em alemo. E durante muitos dias, quando o hbito da vida em liberdade me levava a olhar a hora no relgio, no pulso aparecia-me, ironicamente, meu novo nome, esse nmero tatuado em marcas azuladas sob a pele (LEVI, 1988, p. 26). O campo de concentrao, tal como a fbrica ou um prdio, constitui um estabelecimento social concreto, dotado de limites fsicos e de poder extremamente demarcados por barreiras estabelecidas percepo, no qual se realiza regularmente uma forma particular de atividade (GOFFMAN, 2005b, p. 218). As representaes

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que se operavam nele impunham aos atores, soldados ou prisioneiros, dramatizaes trgicas das relaes. No entanto, fundamental ressaltar que a distribuio dos papis era profundamente assimtrica: um lado da platia recorria, quando insatisfeita com a interpretao, fora das armas. Situao essa que condicionava em muito as possibilidades teatrais conforme a metfora de Goffman dos prisioneiros e oferece um dado relevante para a microssociologia das relaes de poder encenadas. Essa nota fundamental ao regatarmos uma das intenes centrais da Sociologia de Goffman, isto , a compreenso da maneira pela qual o indivduo apresenta, em situaes comuns de trabalho, a si mesmo e a suas atividades s outras pessoas, os meios pelos quais dirige e regula a impresso que formam a seu respeito e as coisas que pode ou no fazer, enquanto realiza seu desempenho diante delas. O comum, evidentemente, no o comum da vida antes do campo, como ressalta Levi, mas o comum do interior da instituio total, a rotina que se estabelece num espao demarcado. Segundo Goffman, as instituies totais constituem estabelecimentos fechados que funcionam em regime de internao ou aprisionamento, em que um grupo relativamente numeroso de indivduos vive em tempo integral, separados da sociedade mais ampla por considervel perodo de tempo, levam uma vida fechada e formalmente administrada (idem, p. 11). As instituies totais concentram a maioria das atividades dos indivduos, quase todas as aes da vida do sujeito so efetuadas no mesmo local e sob uma nica autoridade, sendo controladas por horrios rgidos e vitais. A micro-fsica do poder nas instituies totais pauta-se na demarcao dos papis de autoridade e de submisso, entre os prisioneiros famlicos e os guardas SS alemes: Existe uma diviso bsica entre um grande grupo controlado, que podemos denominar o grupo dos internados, e uma pequena equipe de supervisores (idem, p. 18). Esses papis de autoridade e submisso apresentavam-se, inclusive, entre os prprios prisioneiros, conforme a descrio de Levi. Assim como o campo de concentrao descrito por Levi, Goffman ressalta que a instituio conquista e impe o tempo e o interesse de seus integrantes e lhes d algo de um mundo diverso do mundo social exterior; essa diferenciao do mundo externo apresenta-se, sobretudo, no fechamento fsico: Seu fechamento ou seu carter total simbolizado pela barreira relao social com o mundo externo e por proibies sada que muitas vezes esto includas no esquema fsico por exemplo, portas fechadas, paredes altas, arame farpado, fossos, gua, florestas ou pntanos. A tais estabelecimentos dou o nome de instituies totais (idem, p. 16). O campo de extermnio congrega condies fsicas delimitadas de uma instituio total e as caractersticas de fechamento que definem tais estabelecimentos. Os limites e barreiras fsicas convertem-se em fronteiras de sociabilidade e interao. A vida social e suas possibilidades terminam nas cercas que circundam o estabelecimento: J temos idia da topografia do campo: este nosso Campo um quadrado de uns seiscentos metros de lado, fechado com duas cercas de arame farpado, sendo a de dentro ligada corrente de alta tenso. Consta de sessenta barracos de madeira, aqui chamados Blocos; destes, uma dezena ainda est em construo. [...] No meio do Campo est a Praa da Chamada, imensa, onde se rene cada manh para formar os grupos de trabalho, e noite para ser contado. Na frente da praa h um canteiro, com a grama cuidadosamente aparada: l so armadas as forcas, quando necessrio (LEVI, 1988, p. 30-31). Esse fechamento, sobretudo fsico, redunda no surgimento de relaes sociais fechadas e restritas s condies especficas do campo. Essa uma concluso importante para o entendimento da Sociologia de Goffman. A sociedade no produz relaes compreensveis fora do mbito das instituies e espaos sociais que circundam encontros e interaes fsicas. Os atores se articulam com estruturas localizadas e so essas, e o entendimento de sua ordem prpria, que permite a reflexo, em Goffman, da dinmica entre subjetividade e objetividade, ou entre o mundo psquico e o mundo social, jamais apreendidos de forma separada, mas como intrnsecos s representaes da interao. III. OS ATORES E OS PAPIS: A ASSIMETRIA DAS INTERAES As demarcaes de autoridade no seio das instituies apresentam-se pela existncia de uma equipe dirigente que exerce o gerenciamento administrativo da vida na instituio, o que no caso do campo de concentrao era exercido pelos

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soldados alemes da SS, uma espcie de polcia nazista de elite, sobre os prisioneiros. A Sociologia das instituies totais desenvolvida por Goffman descreve detalhadamente as interaes que os dois grupos centrais da instituio total executam: h modelagem e adaptaes; uma expiao permanente e recproca, evidentemente com assimetrias, visto que a apropriao do poder desigual. Depreende-se de tal constatao, que as instituies no possuem uma existncia meramente formal e administrativa, na medida em que elas se realizam substancialmente nas aes dos atores que a integram. A interao tomada como um ato de sentido, uma forma de ao social localizada num ambiente de relao entre os atores, semelhante quilo que Max Weber denominou agir em comunidade, isto , quando a ao humana se refere de maneira subjetivamente provida de sentido ao comportamento de outros homens (WEBER, 2001, p. 323). Nesse ponto, a sociologia das interaes de Goffman aproxima-se em muito da idia de ao social de Weber2. O agir no interior da instituio uma forma de agir em sociedade, isto , da sociedade intrnseca instituio3. interessante notar que, no interior das instituies totais, o grupo dos internados ou prisioneiros tenta defender-se das estratgias conformadoras por meio de mltiplas tticas adaptativas e servindo-se, em certa medida, de vrios recursos da prpria instituio para confeccionar um mundo pessoal oposto aos objetivos oficiais do estabelecimento, ou uma ordem dentro da instituio total, mas fora da ordem dessa instituio. Nesse ponto, relevante notar que, na anlise da dinmica entre ator e estrutura, Goffman recusa o entendimento do ator como absolutamente determinado pela instituio, como um fragmento individual que constitui apenas um reflexo sinttico da estrutura institucional. Subjaz em sua teoria uma perspectiva de que os atores tambm realizam a instituio. Isso coloca sua interpretao da relao ator-estrutura numa posio de dinmica: a subjetividade comporta elementos da objetividade, mas essa pode ser reinterpretada e, em partes, ressignificada pelos atores. Resta indagar, porm, se ela pode ser refeita, reconstruda, ou seja, se h espao para a emancipao dos atores, principalmente os internos, em relao s estruturas da instituio total4. A compreenso dessas interaes, como esclarece a Sociologia de Goffman, implica uma compreenso das dinmicas de poder implcitas nas representaes e nos atos de interao. Para Goffman, o prprio poder recorre a rituais de representao que objetivam institucionalizar e legitimar a representao do poder. No campo de extermnio descrito por Levi, isso fica claro, por exemplo, na narrativa da msica que era permanentemente tocada quando os prisioneiros caminhavam para o trabalho pela manh e ao regressarem noite. Aqueles que perdessem o compasso entre os movimentos da marcha e o ritmo da msica eram duramente punidos. Apresentam-se tambm nos rituais de contagem dos prisioneiros, nas exigncias das falas, dos gestos impostos pela interao com a equi4 interessante compreender a diferenciao entre ator e

2 Tal aproximao verifica-se tambm, entre outras, na

apropriao do conceito weberiano de tipo ideal, utilizado por Goffman para expor sua concepo genrica das instituies totais.
3 Denominamos agir em sociedade um agir em comuni-

dade na medida em que 1) se orienta, de maneira significativa, por expectativas que so alimentadas com base em regulamentaes, 2) na medida em que tal regulamentao foi feita de modo puramente racional com relao a fins, tendo em mente o agir esperado dos associados como conseqncia, e quando 3) a orientao provida de sentido se faz, subjetivamente, de maneira racional com relao a fins. Uma organizao com regulamentos num sentido puramente emprico , ou 1) um convite de uns homens a outros, expresso unilateralmente e, no caso limite, racional explicitamente, ou 2) uma explicao recproca bilateral, feita de maneira explcita no caso limite, com o contedo subjetivamente declarado de que seja previsto e se espere um determinado modo de agir (WEBER, 2001, p. 325).

agente que parece subsistir, por exemplo, ao compararmos a Sociologia de Goffman com a de Pierre Bourdieu. O ator apresenta-se numa situao especfica, interacional; o agente tambm realiza tais operaes, contudo, suas tomadas de posio ocorrem no apenas em relao s condies de uma situao dada, mas sim a partir dos vrios capitais que subsidiam sua ao prtica, a partir do habitus que conforma suas disposies e modos de percepo. O habitus do agente possui a historicidade de sua constituio, de sua incorporao, ininteligvel sem a compreenso dos mltiplos capitais e sua apropriao ao longo da trajetria do agente. O ator evidentemente no um ser desprovido de cdigos e de uma existncia social que antecedem a situao interacional, contudo, ele s pode e deve ser compreendido em relao a situaes sociais ou interacionais especficas, em ordens sociais localizadas. Os modos de agir e as disposies do ator so aquelas produzidas e disponibilizadas no estabelecimento ou no espao da interao, e no apropriadas e corporificadas na trajetria social.

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pe dirigente, na audincia pblica das execues punitivas, que almejavam servir de exemplo, de consagrao do poder e de desencorajamento das aes de oposio. Tais rituais informam uma etapa decisiva naquilo que Goffman definiu como carreira moral dos internos, pensada como trajetria na vida dos prisioneiros no espao de recluso. A carreira moral articula-se na teoria sociolgica de Goffman a sua viso dinmica entre subjetividade e instituies, pois o conceito de carreira permite que andemos do pblico para o ntimo, e viceversa, entre o eu e sua sociedade significativa (GOFFMAN, 2005b, p. 112). A sociologia de Goffman , em certa medida, a busca por elaborar uma anlise da construo do eu no interior das instituies, uma verso sociolgica da estrutura do eu, ou o estudo institucional do eu. Em termos tericos, tal concepo confere a sua anlise uma perspectiva noessencialista, nem espiritualista, pois o eu, para Goffman, uma construo social e no um atributo metafsico naturalizado. A partir disso instigante pensar como a narrativa de Primo Levi descreve o processo do eu sendo construdo no interior de uma instituio e que explicita, como um integrante participante das sociabilidades do campo de concentrao, o tipo de eu estruturado no campo. Levi foi um prisioneiro e, segundo ele, sua compreenso da situao vivenciada s poderia ser entendida a partir da apreenso dos pequenos gestos impetrados no seio da instituio. Afinal, um homem quem mata, um homem quem comete ou suporta injustias (LEVI, 1988, p. 173). Mas as capacidades e as possibilidades adaptativas do ator no interior do campo so fechadas pelas regras do local. Os homens que se agridem, matam-se, convivem ou ajudam-se, o fazem a partir de condies dadas e sobre as quais restam poucas possibilidades de reverso a partir das interaes efetivadas sob a hegemonia do campo de concentrao. Esse produz e reproduz a sua ordem, deixando poucos espaos e possibilidades para o surgimento de sua auto-dissoluo. A introduo no campo de concentrao marcada por uma insero fsica, mas tambm por uma insero cultural e social. Na desconstruo do eu para a construo do eu da instituio, a violncia irrompe na apropriao institucional da subjetividade ou na produo de uma subjetividade do campo de concentrao. Como bem ressalta a Sociologia das instituies totais: O novato chega ao estabelecimento com uma concepo de si mesmo que se tornou possvel por algumas disposies sociais estveis no seu mundo domstico. Ao entrar, imediatamente despido do apoio dado por tais disposies. Na linguagem exata de algumas de nossas instituies totais, comea uma srie de rebaixamentos, degradaes, humilhaes e profanaes do eu. O seu eu sistematicamente mortificado. Comea a passar por algumas mudanas radicais em sua carreira moral, uma carreira composta pelas progressivas mudanas que ocorrem nas crenas que tm a seu respeito e a respeito dos outros que so significativos para ele (GOFFMAN, 2005b, p. 24). A Sociologia de Goffman no desenvolve uma histria das instituies, ou mesmo uma reconstruo genealgica das sociedades disciplinares, como em Foucault (1977). Mas ela no abdica, porm, de desenvolver uma histria dos atores e da constituio das interaes em ambientes e instituies definidas. A historicidade de sua Sociologia no se verifica no nvel das estruturas sociais amplas e gerais, mas sim nas estruturas particulares das instituies. Um conceito que parece denotar claramente tal concepo o de carreira moral. A do prisioneiro do campo, tal como descrita por Levi, era a trajetria social de apropriao da vida no campo de extermnio, que rondava permanentemente a morte. Tal instituio inscrevia nos atores uma noo teleolgica dos destinos, isto , a morte j parecia estar contida nos atos de iniciao. Os companheiros de campo eram gradualmente transformados em grupos humanos genricos, os ingleses, os judeus, os poloneses etc. Essas classificaes coletivas, porm, comportavam ainda certa individualidade, que ia sendo suprimida na definio de apenas dois grupos sociais entre os prisioneiros: os que se salvavam e os que se afundavam, isto , entre os que sobreviveram e os que morreram. Se, para Goffman, o eu do indivduo, ou ator social, um elemento socialmente construdo diante das interaes sociais com os demais atores, para Levi a situao parece ser semelhante: uma parte de nossa existncia est nas almas de quem se aproxima de ns (LEVI, 1988, p. 174). IV. CONSIDERAES FINAIS A Sociologia de Goffman constitui uma importante construo analtica, oposta aos projetos de constituio de modelos gerais e universais, caractersticos do funcionalismo, entre outras

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correntes sociolgicas. Ao elaborar uma anlise sociolgica que seja profcua no desenvolvimento de investigaes sociais que no compusessem etapas de comprovao de uma teoria previamente constituda, Goffman busca dinamizar a investigao emprica de universos sociais delimitados, de interaes fsicas, mas no necessariamente desprovidas de dimenso simblica, com a apresentao de uma teoria no-universal das instituies totais. Goffman no constri um corpo puramente conceitual e metodolgico, pensado de forma autnoma, um tipo de teoria pura, mas isso no exclui a existncia de uma teoria social em sua obra. Ele desenvolve uma apreenso do local da interao, o que no significa que elabore apenas uma descrio do vivenciado, mas sim uma observao que busca classificar teoricamente os processos e aes, tal como demonstram seus conceitos de papel, ator, equipe dirigente, instituio total etc. Por trs de sua investigao das interaes especficas nas instituies totais, subsiste uma concepo de que as ordens sociais particulares produzem nos atores um eu do estabelecimento, uma reconfigurao, com traos tanto provisrios quanto permanentes, das subjetividades. essa orientao que direciona suas anlises sociolgicas. Ainda no plano terico, importante destacar que a conceituao das instituies totais feita por Goffman oscila entre um tipo ideal e a descrio das especificidades de cada instituio. Alm disso, preciso deixar claro que micro e macro nada tm a ver com tamanho o grande: a Sociedade, o Estado; e o pequeno: os indivduos e suas relaes intra e interindividuais. No se trata de uma diferena de grau, mas de natureza dos fenmenos (LOBO, 2004). Nesse sentido, o que enquadra sua Sociologia no interior da anlise dos microcosmos sociais justamente a centralidade da investigao sobre a fsica das relaes, isto , o momento mesmo da interao entre os corpos individuais. relevante destacar que essas dinmicas compem situaes inerentes inclusive s macro-estruturas sociais. talvez a mediao entre essas dimenses no-antagnicas, o universal e o particular, que a anlise de Goffman no se prope a realizar, pois centrada no lcus da ao e da experincia interacional, que deve ser experimentada por uma Sociologia que busque dinamizar a interpretao geral com a investigao das situaes particulares. Assim, ao adentrarmos uma dimenso da obra de Goffman com o auxlio da descrio da experincia de Primo Levi em uma instituio total, buscamos tanto dispor de uma narrativa diversa sobre o espao em questo, quanto extrair alguns questionamentos para a prpria concepo de Goffman, principalmente no que se refere s formas pelas quais sua Sociologia permite dinamizar as interaes particulares, a histria e as estruturas sociais exteriores ao territrio interacional. Ao que nos parece, uma anlise das interaes imanentes a locais delimitados no entra em contradio com a percepo e a anlise dos processos sociais amplos. O campo de extermnio instituiu e produziu sociabilidades prprias, das quais o entendimento, porm, no exclui a necessidade de se compreender o processo de surgimento do nazismo, a histria dos grupos perseguidos, bem como o sentido do Holocausto em relao ao chamado processo civilizatrio, ou de uma forma particular de racionalidade moderna. Essa, porm, no constitui a inteno de Goffman. Nesse sentido, a anlise aponta a necessidade de articular o conhecimento do lcus da interao, considerando sua relao com o conjunto da sociedade que comporta determinada instituio, bem como o sentido e a localizao dessa no interior daquela. E articular, sobretudo, a dimenso emprica com a construo sutil da teoria social, no como corpo insulado, mas como construo pensada e repensada a partir dos dados. Tarefa que Goffman efetua com grande maestria. Alm disso, cabe ressaltar a posio hbrida que uma narrativa de testemunho ocupa, pois ela envolve necessariamente uma relao entre a experincia individual e a estrutura que a produziu, bem como uma densa mobilidade entre construes narrativas distintas, como a biografia, a etnografia, a literatura e a histria. O testemunho que resulta da irrompe como transposio narrativa de uma experincia particular com um profundo sentido social.

Robson dos Santos (relvalins@yahoo.com.br) Doutorando em Sociologia pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e Professor da Universidade Federal de Rondnia (UNIR).

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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 17, N 34: 347-354 OUT. 2009 ABSTRACTS INTERACTION, POWER AND TOTAL INSTITUTIONS: PRIMO LEVIS NARRATIVE AND ERVING GOFFMANNS MICROSOCIOLOGY Robson dos Santos Through the biographical and literary narrative produced by a concentration camp survivor, the Italian Jew Primo Levi, describing the strategies of interaction and representation he adopted in order to go on living, this article engages in some reflections on Erving Goffmanns sociology. It seeks to apprehend processes of the production of subjectivity and individuality within a total institution through looking at the role of social spaces in the construction of particular interactions, such as those that took place within a concentration camp, as described in Levis book, If this is a man. This analysis leads to a reflection on the micro and the macro in Goffmans sociology, as well as an inquiry into the existence of a theory of institutions within it. Thus, in looking at this dimension of Goffmans work, through the prism of Levis description of his experience in a total institution, we seek both to access a diversified narrative on one particular social space and to raise some questions regarding Goffmans views, particularly with regard to the ways in which his sociology gives dynamism to particular interactions, history and social structures that go beyond the terrain of interaction. Thus it seems that an analysis of interactions that are immanent to particular places does not enter into contradiction with the perception and analysis of wider social processes. The concentration camp, for example, instituted and produced its own sociabilities, although understanding the latter also includes the need to understand the emergence of Nazism, the history of persecuted groups and the meaning of the Holocaust in its relationship to the civilizing process or a particular form of modern rationality. Keywords: symbolic interaction; literature; total institutions; Erving Goffman; Primo Levi.

REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA V. 17, N 34: 357-365 OUT. 2009 RSUMS INTERACTIONS, POUVOIR ET INSTITUTIONS TOTALES: LE RCIT DE PRIMO LEVI ET LA MICROSOCIOLOGIE DERVING GOFFMAN Robson dos Santos A partir du rcit biographique et littraire produit par le survivant dun camp de concentration le juif italien Primo Levi qui dcrit ses stratgies dinteraction et reprsentation adoptes par le narrateursurvivant pour garantir sa vie, cet article esquisse quelques rflexions sur la Sociologie dErving Goffman. Le texte cherche saisir les processus de production de la subjectivit et de lindividualit dans une institution totale , en comprenant le rle des espaces sociaux dans la construction dinteractions particulires, comme celles qui se sont produites dans un camp dextermination, partir dun rcit figurant dans le livre de Primo Levi, Si cest un homme . Cette analyse nous mne la rflexion sur le micro et le macro en Sociologie de Goffman, aussi bien qu la recherche sur lexistence dune thorie des institutions dans sa Sociologie. Donc, en pntrant cette dimension de loeuvre de Goffman, avec laide de la description de lexprience de Primo Levi dans une institution totale, nous cherchons aussi bien avoir un autre rcit sur lespace trait qu soulever quelques questions pour la conception de Goffman, surtout en ce qui concerne les formes qui permettent que sa Sociologie dynamise les interactions particulires, lhistoire et les structures sociales extrieures au territoire interactionnel. Il nous semble quune analyse des interactions inhrentes aux locaux dlimits nest pas contradictoire la perception et lanalyse des processus sociaux amples : le camp dextermination a, par exemple, institu et produit des sociabilits propres, dont lentendement, toutefois, nexclut pas le besoin de comprendre le processus de la monte du nazisme, lhistoire des groups perscuts, ainsi que le sens de lHolocauste par rapport au dnomm processus civilisatoire ou une forme particulire de raisonnement moderne. MOTS-CLS : interactions symboliques ; littrature ; institutions totales ; Erving Goffman ; Primo Levi.