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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS FACULDADE DE LETRAS PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS: ESTUDOS LITERRIOS

PRAGAS, RISOS E LENTILHAS


Moacyr Scliar, Bblia e literatura

Shirley Aparecida Gomide Cabral

Belo Horizonte, MG 2010

Shirley Aparecida Gomide Cabral

PRAGAS, RISOS E LENTILHAS


Moacyr Scliar, Bblia e literatura

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Estudos Literrios da Faculdade de Letras da Universidade Federal de Minas Gerais, como requisito parcial obteno do ttulo de Mestre em Letras: Literatura Brasileira. rea de concentrao: Literatura Brasileira. Linha de pesquisa: Poticas da Modernidade. Orientadora: Nascimento. Profa Dra Lyslei de Souza

Belo Horizonte, MG 2010

Ficha catalogrfica elaborada pelos Bibliotecrios da Biblioteca FALE/UFMG

S419.Yc-p

Cabral, Shirley Aparecida Gomide. Pragas, risos e lentilhas [manuscrito] : Moacyr Scliar, Bblia e literatura / Shirley Aparecida Gomide Cabral. 2010. 110 f., enc. Orientadora: Lyslei de Souza Nascimento. rea de concentrao: Literatura Brasileira. Linha de Pesquisa: Poticas da Modernidade. Dissertao (mestrado) Universidade Federal de Minas Gerais, Faculdade de Letras. Bibliografia: f. 105-110.

1. Scliar, Moacyr, 1937- Crtica e interpretao Teses. 2. Bblia e literatura Teses. 3. Ironia na literatura Teses. 4. Humorismo na literatura Teses. 5. Pardia na literatura Teses. 6. Intertextualidade Teses. 7. Estratgia textual Teses. I. Nascimento, Lyslei de Souza. II. Universidade Federal de Minas Gerais. Faculdade de Letras. III. Ttulo. CDD: B869.341

Ao Guto, Guilherme e Victor, meus amores.

AGRADECIMENTOS

A Deus, por estar sempre presente em minha caminhada. Universidade Federal de Viosa (UFV), pela liberao para cursar o Mestrado. Ao Ricardo e Ana Lcia (PGP); Ana Lusa (EDT); Fatinha e ao Edson (PAD), Suely (PPG); Luiza (COLUNI); e a todos do Escritrio de Representao da UFV/BH, pela prontido e pelo coleguismo. Universidade Federal de Minas Gerais, em especial Faculdade de Letras, pela oportunidade de realizar o Mestrado. s secretrias da Coordenao do Programa de Estudos Literrios da Faculdade de Letras, pelo atendimento. Profa Dra Lyslei de Souza Nascimento, pela acolhida em Belo Horizonte, pelo rigor na orientao e pelos ensinamentos transmitidos. Banca Examinadora, pela gentileza e prontido. Aos professores do Programa de Estudos Literrios, especialmente Profa Dra Lyslei de Souza Nascimento, Profa Dra Dilma Castelo Branco Diniz, Profa Dra Constana Lima Duarte, Profa Dra Silvana Maria de Oliveira Pessa, ao Prof. Dr. Elcio Loureiro Cornelsen e ao Prof. Dr. Gnther Herwig Augustin, pelas disciplinas ministradas. Ao Ncleo de Estudos Judaicos (NEJ), pelo acolhimento e pelas valiosas palestras e discusses. Aos colegas da Ps-Graduao da Faculdade de Letras, pela oportunidade de conhec- los. Maria Lcia Barbosa e Tatiana Camila Nogueira, pelo coleguismo e pelos momentos de descontrao durante os intervalos das aulas. minha famlia, especialmente aos meus pais, pelo incentivo e pelas oraes. A todas as pessoas que me ajudaram de alguma maneira com oraes, sugestes, crticas.

RESUMO

Esta dissertao pretende fazer uma leitura da obra de Moacyr Scliar, centrada em alguns de seus contos mais importantes, a saber: As pragas, Dirio de um comedor de lentilhas e As ursas. O trabalho intenta demonstrar como a fico de Scliar se prope a reescrever, subvertendo-as, passagens do texto hebraico, se utilizando, para isso, de recursos narrativos e estratgias textuais como a ironia, a pardia e o humor. Palavras-chave: literatura; Bblia; intertextualidade; ironia; humor.

ABSTRACT

The objective of this thesis is to do a reading of the work of Moacyr Scliar, focus ing on some of his most important stories, namely: "As pragas," "Dirio de um comedor de lentinhas" and "As ursas." This work aims to show how Scliars fiction intends to rewrite, subverting passages of the Hebrew text, using, for this, narrative resources and textual strategies such as irony, parody and humour. Keywords: literature; Bible; intertextuality; irony; humour.

SUMRIO
Pgina INTRODUO ................................................................................................................ CAPTULO I..................................................................................................................... REESCREVER A BBLIA .......................................................................................... 1.1 A literatura e as prticas intertextuais ......................................................................... 1.2 Recriaes da Bblia.................................................................................................... 1.3 Moacyr Scliar, desdogmatizador................................................................................. CAPTULO II ................................................................................................................... IRONIA E HUMOR HEREGE NA OBRA DE MOACYR SCLIAR ........................ 2.1 Bblia, ironia e literatura ............................................................................................. 2.2 Apropriaes irnicas e no- irnicas do texto hebraico ............................................. 2.3 A presena do humor pardias, ironias e outros recursos........................................ CAPTULO III .................................................................................................................. PRAGAS, URSOS E LENTILHAS ............................................................................ 3.1 O outro lado da histria: a presena da ironia em As pragas .................................. 3.1.1 Rir de si mesmo: postura tica, estratgia textual............................................... 3.1.2 lbum de famlia ................................................................................................ 3.2 Dirio de um comedor de lentilhas: o intertexto bblico e seus antecedentes na literatura brasileira ...................................................................................................... 3.2.1 A estranha graa do ressentimento....................................................................... 3.2.2 O tempo fora do tempo: Moacyr Scliar e a anacronia ......................................... 3.3 As ursas: pardia e parbola.................................................................................... 3.3.1 Destino circular................................................................................................... CONCLUSO .................................................................................................................. 9 13 13 13 18 24 33 33 33 39 46 50 50 52 58 66

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BIBLIOGRAFIA .............................................................................................................. 105

Toda modificao sacrlega. Jorge Lus Borges.

Os contistas so ubquos. Moacyr Scliar.

O texto literrio constri-se sobre uma ambigidade: uma vez criado, ele para sempre reescrito. Berta Waldman.

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INTRODUO

N ARRAR E REFLETIR, RIR E CRITICAR

No momento em que a cincia desconfia das explicaes gerais e das solues que no sejam setoriais e especialsticas, o grande desafio para a literatura o de saber tecer em conjunto os diversos saberes e os diversos cdigos numa viso pluralstica e multifacetada do mundo. Italo Calvino

A obra de Moacyr Scliar se caracteriza por uma mistura bastante particular: de um s gesto, ela consegue unir criao e crtica, narrativa literria e elaborao do saber. Caracterizada, como se ter oportunidade de discutir e demonstrar nos captulos seguintes desta dissertao, por um forte impulso pardico e satrico, o que faz com que ela transforme a fico num palco privilegiado para a reflexo sobre os aspectos culturais, religiosos e literrios da vida humana. Como tambm se discutir posteriormente, a obra de Scliar se filia a uma vasta tradio da literatura brasileira que, ao longo dos anos, teve como marca fundamental, justamente, a capacidade de elaborar um complexo trabalho de criao artstica que fundia a investigao formal, sobre os limites da linguagem literria e sobre as muitas possibilidades narrativas do conto e do romance, com a articulao de um saber crtico, voltado discusso dos principais temas da cincia, da poltica, da histria e da filosofia, entre outras reas do conhcimento.

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Colocando-se ao lado de Machado de Assis e Murilo Rubio, por exemplo, Scliar tece em seus contos, crnicas, romances e novelas sutis reflexes sobre a condio humana, suas contradies, esperanas e dissabores. Sobre essa vocao crtica e reflexiva, Ana Maria Lisboa de Mello afirma:

Moacyr Scliar um contista voltado predominantemente para os temas sociais, com histrias que revelam a crescente tendncia ao individualismo nas relaes humanas da sociedade contempornea. (...) [Ele] aproxima a lente e mostra como o egosmo est presente nas relaes mais prximas, at entre irmos, de tal modo que, iniciando nas relaes familiares, pode facilmente expandir-se por toda a sociedade como uma espcie de doena1 .

Conforme assevera a autora, o trabalho ficcional de Scliar se volta para a abordagem de questes mais amplas do que poderiam supor aqueles que fazem uma leitura apressada e superficial de sua obra. S na aparncia descompromissada e descontrada, voltada para o humor e o riso, os trabalhos de Scliar descrevem, na maior parte das vezes de maneira metafrica, por meio de parbolas e alegorias, situaes sociais de conflito, em contradies que opem povos, praticantes de religies diferentes, membros de classes sociais ou de geraes distintas, como se ter oportunidade de observar nos trs contos aqui eleitos como objeto de estudo principal, a saber: As pragas, Dirio de um comedor de lentilhas e As ursas. 2 Armando seus textos com as armas afiadas da ironia, Scliar a um s tempo apresenta esses conflitos e os v com distncia, se colocando num local apropriado para

MELLO, Ana Maria Lisboa. Moacyr Scliar, contista. In: ZILBERMAN, Regina; BERND, Zil (Org.). O viajante transcultural: leituras da obra de Moacyr Scliar. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2004, p. 138. SCLIAR, Moacyr. Contos reunidos. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

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pensar sobre eles, identificando suas caractersticas fundamentais, seus elementos menos bvios e as suas implicaes ticas e estticas que despertam. O uso do intertexto bblico, outro assunto sobre o qual esta dissertao discorre, mais um elemento que vem enriquecer a produo de Scliar, tornando-a ainda mais crtica e subversiva, na medida em que ao procurar reescrever passagens da Bblia em suas obras ficcionais, o autor do recente Manual da paixo solitria 3 faz com que esses textos tradicionais, carregados de sentidos j estabelecidos e reconhecidos como modelares, possam ser questionados, vistos por outros ngulos e, at mesmo, tomados como metforas privilegiadas para discusso de questes que, originalmente, no faziam parte do conjunto de seus temas. como se o autor se apropriasse (roubasse mesmo, na feliz acepo que essa palavra/ao ganha na obra terica de Michel Schneider, autor de Ladres de palavras) dos personagens, tramas e circunstncias narrativas do texto hebraico e, num gesto iconoclasta, os revirasse do avesso, suplementando-os (no sentido que Jacques Derrida empresta ao termo) com novos sentidos e novas possibilidades interpretativas. Em sntese, esta dissertao tem como objetivo estudar essas caractersticas da obra de Scliar, centrando o foco nos contos que anteriormente se enumerou. Para melhor perceber como se ir levar a cabo tal feito, se proceder a uma apresentao resumida das partes que constituem este trabalho. O primeiro captulo, intitulado Reescrever a Bblia, trata de alguns aspectos sobre as relaes intertextuais que, ao longo dos tempos, a literatura ocidental manteve com o conjunto de livros que conformam a Bblia. Discutindo o conceito de intertextualidade por meio do repasse de uma fortuna crtica que inclui tericos como Roland Barthes, Julia Kristeva e Antoine Compagnon, esse captulo tambm vai analisar, brevemente, as muitas

SCLIAR, Moacyr. Manual da paixo solitria. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.

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formas e prticas da intertextualidade, especialmente aquelas que vo se deter nas aproximaes possveis entre a prosa de fico e o texto cannico das religies crist e judaica. O segundo captulo, com o ttulo de Ironia e humor herege na obra de Moacyr Scliar, tambm de natureza mais terica do que propriamente crtica, procura discutir os conceitos de ironia e humor, demonstrando como esses recursos textuais carregam uma forte carga de subverso e rebeldia herege em seu bojo, possibilitando aos escritores que os usam, Scliar em particular, deslocarem obras sagradas, construindo novos sentidos e novas possibilidades de aproximao para elas. O significado do humor herege, evocado no ttulo dessa parte do trabalho, se resume a isto: Scliar, pelo riso, reescreve a Bblia, destituindo-a apenas no momento de sua reescritura ficcional de seu local sagrado, de seu contexto puramente religioso, para reinstal- la ao rs-do-cho, prximo das reflexes e dos temas mundanos, muitos vezes at ridculos. O terceiro e ltimo captulo, Pragas, ursos e lentinhas, traz uma leitura das peas ficcionais que ocupam o centro desta dissertao. Tratando separadamente cada um dos contos, nesse captulo vai ser explicitada a relao de Scliar com a literatura de humor, com as pardias e pastiches que ele faz de textos religiosos, com os grandes temas e referncias culturais da tradio judaica elemento decisivo de sua produo literria. Alm disso, so descritas e analisadas nesse captulo as principais tcnicas narrativas utilizadas pelo autor para construir seus relatos, bem como os signficados implcitos e explcitos que essas tcnicas por ventura possam carregar quando aproximadas dos temas que aqui interessam.

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C APTULO I

REESCREVER A B BLIA

1.1 A literatura e as prticas intertextuais

Escrever, pois, sempre reescrever, no difere de citar. A citao, graas a confuso metonmica a que preside, leitura e escrita, une o ato da leitura ao ato da escrita. Antoine Compagnon

A prtica escritural da intertextualidade, quase to antiga quanto a prpria literatura, imemorial. A cunhagem do conceito, no entanto, data da dcada de 1960 do sculo passado. Julia Kristeva, escritora radicada na Frana, mas de origem blgara, foi a primeira a utiliz- lo em seu livro Introduo a semanlise, de 1969. 4 Sistematizando categorias e reflexes de outros pensadores como o lingusta suo Ferdinand de Saussure e o terico russo Mikhail Bakhtin, Kristeva forja a noo de intertextualidade, baseando-se na ideia de que todo texto formado por ecos de outros textos, por vozes de outros autores que falam, ainda que imperceptivelmente, por intermdio da voz do autor novo.

KRISTEVA, Julia. Introduo semanlise. Trad. Lcia Helena Frana Ferraz. So Paulo: Perspectiva, 1974.

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A partir das noes de dialogismo e polifonia, desenvolvidas por Bakhtin em obras como Problemas da potica de Dostoievski5 e Marxismo e filosofia da linguagem 6 , Kristeva aponta para o aspecto despersonalizado e catico do ato de escrever, j que esse ato mobiliza, de modo incontrolvel, inmeros fragmentos de outros textos, questionando, com isso, o conceito de autoria, noo at ento bastante importante para o campo dos Estudos Literrios. Se, como prope Kristeva, todo texto um mosaico de citaes, 7 para onde vai a figura do autor, at ento visto por inmeras correntes tericas como senhor de seu prprio texto, demiurgo que d voz e sentido ao mundo particular de cada nova obra? Por algum tempo esse assunto dominou os debates tericos importantes, produzindo interessantes e produtivas reflexes como as de Roland Barthes, em A morte do autor8 e Michel Foucault, em O que um autor? 9 Com o enfraquecimento das correntes tericas originadas no Estruturalismo, que privilegiavam a anlise formal do texto literrio, atendo-se a suas particularidades compositivas, e relegando a segundo plano questes como a autoria, a presena da Histria e da ideologia presentes no texto, o debate em torno da figura do autor modifica-se, tornando-se menos intenso, uma vez que o antigo biografismo perde fora e a problemtica do esvaziamento da instncia autoral tambm no se confirma como nico caminho possvel para a compreenso do fenmeno literrio.

BAKTHIN, Mikhail. Problemas da potica de Dostoivski. Trad. Paulo Bezerra. Rio de Janeiro: Ed. Forense Universitria, 2002. BAKTHIN, 1999. KRISTEVA, 1974, p. 65-66. BARTHES, Roland. A morte do autor. In: O rumor da lngua. Trad. Mrio Laranjeira. So Paulo: Ed. Martins Fontes, 2004; p. 57-64. FOUCAULT, Michel. O que um autor? Trad. Antnio F. Cascais & Edmundo Cordeiro. Lisboa: Ed. Passagens, 1992.

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Quando h uma reapropriao de um texto primeiro, o fragmento escolhido desse texto converte-se, ele mesmo, num novo texto, fazendo expandir a obra primeira, desmontando-a, dispersando-a; o trabalho da citao, ou da reescrita, pe em circulao as prticas discursivas do escritor: corte, montagem, alinhavo, costura. Para Antoine Compagnon, quando o ficcionista cita, ele extrai, mutila, desenraiza. 10 De acordo com Michel Schneider, em Ladro de palavras:
Cada livro eco dos que o anteciparam ou o pressgio dos que o repetiro. Cada um, pea imprpria aleatria de um conjunto sem fim, d para o precedente e para o seguinte, como essas enfiadas de quarto que povoam os pesadelos, sonhos do inatingvel. Nenhum que parea perdido entre espelhos incansveis. O tempo literrio esse tempo onde o futuro j teve lugar. Ele rompe com o tempo ordinrio, ordenado, e a cronologia cede lugar cronofagia. como dizer que aquele que escreve, mesmo se no plagirio e no aguenta muito a fascinao da simetria e a loucura dos espelhos, no est verdadeiramente no tempo onde a morte inevitvel, onde o depois no pode alterar o antes. Ele acha que tem tempo. Talvez se acredite imortal? 11

Sendo assim, a impresso sensao e marca da escritura do j dito, como a do j visto, reconstri um passado segundo sua tradio. O novo texto, dessa forma, parece esgarar o antigo, dando- lhe outra forma que ele assume em cada tempo de sua repetio. Schneider acrescenta:
Segundo uma teoria literria eminentemente moderna, que anuncia de uma s vez a teoria da intertextualidade e o projeto borgesiano do livro nico e sem autor, ele chega a invocar uma espcie de anonimato da escritura: So os homens que inventam, no o homem. Cada qual chega sua vez e sua hora, apodera-se das coisas conhecidas de seus pais, as dispe segundo novas combinaes, depois morre aps ter acrescentado algumas parcelas soma dos conhecimentos humanos que lega a seus filhos, uma estrela na Via Lctea. Quanto criao completa de alguma coisa, eu a creio impossvel. O prprio Deus, quando criou o homem, no pde ou no ousou invent-lo: o fez sua imagem.12
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COMPAGNON, Antonie. O trabalho da citao. Trad. Cleonice P. B. Mouro. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1996. SCHNEIDER, Michel. Ladro de palavras: ensaio sobre o plgio, a psicanlise e o pensamento. Trad. Luiz Fernando P. N. Franco. Campinas: Editora da UNICAMP, 1990, p. 100. SCHNEIDER, 1990, p. 147. 1990, p. 147.

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A impessoalidade da escrita, seu carter coletivo e dessubjetivante so os pontos mais importantes destacados por Scheneider. A incapacidade do homem individual em criar algo, segundo pressupe ele, e a impossibilidade da criao ex nihilo constituem-se como principais referncias que o escritor faz s reflexes de Kristeva, que privilegiava tambm o aspecto coletivo e impessoal do ato de escrever. Esses pontos em torno do conceito de intertextualidade e suas, por assim dizer, consequncias tericas at aqui expostos intenta abrir caminho de forma a sustentar a reflexo, nesta dissertao, sobre a noo de intertextualidade no que se refere ao estudo da obra de Scliar, conforme se ter oportunidade de ver mais adiante. Dentre os vrios estudos surgidos em torno da questo da intertextualidade, importante ressaltar aqueles que destacam a existncia distinta de algumas categorias relativas pratica da intertextualidade. Basicamente, possvel dividir esses tipos em dois grupos: o de textos novos que se alimentam de textos alheios no intuito de endoss- los, confirm- los, repeti- los, utilizando, para isso, os conceitos de parfrase, citao e aluso, entendidos aqui tal como os define Compagno n em O trabalho da citao;13 e o grupo em que poderiam ser agrupadas as obras novas que, alimentando-se de textos escritos por outrem, tem como fim subverter esses mesmos textos, modificando sensivelmente sua estrutura e, na maior parte das vezes, invertendo radicalmente o seu sentido. Os tipos de prticas intertextuais que se ligam a essas obras seriam, ento, geralmente, a pardia e o pastiche . Nesta dissertao, prioritariamente, sero utilizados os conceitos que se enquadram no segundo grupo, ou seja, aquele que inclui a pardia e o pastiche, uma vez que nossa hiptese primeira a de que a obra de Moacyr Scliar utiliza tanto a pardia quanto o

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COMPAGNON, 1997.

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pastiche de textos conhecidos, especialmente de textos sagrados, como elemento base para a criao de seus contos e romances. Como se sabe, tanto a pardia como o pastiche so conceitos que tm origem na prtica da reescrita de textos tradicionais. Enquanto a pardia, segundo sua acepo grega, significa, literalmente, canto que se faz ao lado de outro, conforme a etimologia proposta por Massaud Moiss no seu Dicionrio de termos literrios, 14 o pastiche se apresenta como uma colagem de textos e estilos do outro, mimetizados pelo autor da obra nova. Como se pode observar, ambos os conceitos indicam prticas intertextuais que se propem a refazer, de modo subversivo, o texto original. Entretanto, ao avaliar com ateno essas prticas intertextuais, pode-se perceber que h diferenas significativas entre elas no que tange a rearticulao do texto primeiro. A pardia, em geral, se caracteriza pelo tom satrico, pela ironia, pela crtica arrasadora e, no mais das vezes, humorstica do texto original. Seu recurso a retomada do sentido e, ou, da forma do enunciado original, que a partir dessa reapropriao v-se dessacralizado, posto ao avesso. O pastiche, no entanto, nem sempre tem esse tom de crtica devastadora que parece ser o ethos da pardia. Como se trata de uma reapropriao do estilo do texto original, do seu modo de dizer, da sua enunciao, para dizer em uma s palavra, o pastiche assume um carter ambguo, podendo ser tanto uma homenagem ou uma crtica ao texto primeiro.

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MOISS, Massaud. Dicionrio de termos literrios. So Paulo: Editora Cultrix, 1977, p. 388.

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1.2 Recriaes da Bblia


O texto religioso assemelha-se poesia, por ser obra aberta, ou seja, capaz de oferecer vrias leituras, todas igualmente verdadeiras, diferentemente do ocorre com o texto filosfico que, pelo seu racionalismo, emprega a linguagem de uma forma que procura a objetividade. Eliana Branco Malanga

Muitos crticos e tericos j o disseram, mas nunca demais repetir: a Bblia constitui, ao lado da pica grega de Homero e de mais alguns poucos outros textos, a base da literatura Ocidental15 . Erich Auerbach, no clebre Mimesis 16 , afirma que o texto hebraico estabeleceu algumas das noes duradouras a respeito do problema da representao que a literatura faz do real. Assim,

Uma vez que tomamos os dois estilos, o de Homero e o do Velho Testamento, como pontos de partida, admitimo-los como acabados, tal como se nos oferecem nos textos; fizemos abstrao de tudo o que se refira s suas origens e deixamos, portanto, de lado a questo de saber se as suas peculiaridades lhe pertencem originalmente, ou se so substituveis, total ou parcialmente, a influncias estranhas e quais seriam elas. A considerao desta questo no necessria nos limites da nossa inteno; pois foi em seu pleno desenvolvimento alcanado em seus primrdios que esses estilos exerceram sua influncia constitutiva sobre a representao europia da realidade.17

Sem entrar no complexo debate proposto por Auerbach, pode-se, no entanto, observar, pelo trecho citado, que ele confirma, com propriedade, preciso que se diga, a ideia de que o texto bblico enformou praticamente toda a literatura que o sucedeu, o que d

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Veja-se, por exemplo, BLOOM, Harold. O cnone ocidental: os livros e a escola do tempo. Trad. Marcos Santarrita. Rio de Janeiro: Objetiva, 2001. AUERBACH, Erich. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. Trad. George Bernard Sperber. So Paulo: Perspectiva, 2004. AUERBACH, 2004, p. 20.

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margem para afirmar, a partir da, que as vrias formas de reescrita, os muitos modos de reapropriao intertextual, estiveram no horizonte da recepo e da recriao do texto bblico. Diversos foram os escritores que, deliberadamente ou no, se alimentaram das narrativas bblicas para criar as suas obras seja para endossar, ou mesmo propagar, didaticamente, o seu contedo, seja para subverter as suas palavras. Se se quiser pensar num exemplo do que acaba de ser dito, basta lembrar a obra de Machado de Assis, no Brasil, por exemplo, em inmeras referncias espalhadas ao longo de seus romances, contos e poemas, que retoma e recria o texto bblico, dando a ele significao diversa e transformando-o em matria-prima para o seu trabalho ficcional. De forma semelhante, a obra de Scliar pode ser, tambm, posta como confirmao da ideia de que a Bblia um dos textos que mais frequentemente se viu refeito pela literatura. Conforme mais adiante se ir desenvolver, alguns dos seus contos estabelecem um complexo dilogo com passagens da narrativa bblica, em especial com a Bblia Hebraica. Ricardo Piglia, em Memria y tradicin 18 , afirma que, para um escritor, a memria a tradio. Uma memria impessoal, feita de citaes em todas as lnguas e em que fragmentos e tons de outras escrituras retornam como recordaes pessoais. A tradio literria assim concebida seria, pois, como uma pr-histria contempornea, como resduos de um passado cristalizado, que se filtram no presente e se constituem enquanto memria pessoal. Os escritores que se apropriam da tradio cultural, seja ela bblica ou literria, considerada ou no como religiosa ou menor, redimensionam o sentido e o espao dessa apropriao. Apesar de o texto bblico configurar-se como um discurso que poderia ser considerado arcaico, algumas de suas questes ainda povoam o imaginrio de escritores e artistas na contemporaneidade.
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PIGLIA, Ricardo. Memoria y tradicin. In: CONGRESSO ABRALIC, 2, 1990, Belo Horizonte. Anais ... Belo Horizonte: SEGRAC, 1990. p. 60-66.

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Se para Auerbach e outros tericos a Bblia est na origem da literatura do Ocidente, donde se constata a sua recorrncia como ponto de dilogo intertextual em vrias obras literrias tradicionais, para outros crticos, a prpria estrutura do texto bblico j sugere, e mesmo demanda, a interpretao, a participao do leitor-crtico a reescrita, por assim dizer. Segundo Eliana Malanga, em A Bblia Hebraica como obra aberta19 , a Bblia o livro que mais foi publicado e lido no Ocidente, tanto antes como depois da inveno da imprensa20 , o que por si s j d indcios de que a Sagrada Escritura um texto em permanente movimento, sempre renovado por seus inmeros tradutores, leitores, intrpretes; dentre esses ltimos, se encontram os escritores leitores privilegiados capazes de responder artisticamente s demandas do texto lido. Porm, e o que mais importante para a Malanga, o fato de que o motivo de a Bblia ter sobrevivido por tanto tempo e com tanta fora na cultura de diversas pocas est na estrutura potica de grande parte dos textos bblicos, pois ela multvoca e aberta e, como tal, permite constante atualizao do sentido por parte do leitor.21 Apoiando-se no conceito de obra aberta desenvolvido, no campo da semitica e da semiologia, pelo crtico italiano Umberto Eco, Malanga acredita que a forma altamente simblica de muitas passagens da Bblia garante a esse texto sua sobrevivncia, que se d no s pela multiplicao constante de edies e leitores, mas tambm pela traduo, apropriao e recriao que fazem dele outros escritores.

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MALANGA, Eliana Branco. A Bblia Hebraica como obra aberta: uma proposta interdisciplinar para uma semiologia bblica. So Paulo: Associao Editorial Humanitas, 2005. MALANGA, 2005, p. 18. MALANGA, 2005. p. 19.

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A razo do contnuo interesse que a Sagrada Escritura desperta, no entanto, , ainda, fato intrigante, muitas vezes analisado por pesquisadores. Duas possveis explicaes foram aqui rapidamente apresentadas: por um lado, Auerbach, que aponta o texto hebraico como marco fundador de conceitos e tcnicas de representao da realidade na literatura; por outro, Eliana Malanga, que localiza na estrutura formal do texto bblico a chave da sua longa permanncia e das suas contnuas transformaes nas mos de outros escritores. A fim de melhor observar a questo, veja-se como Machado de Assis lida com a reescritura do texto bblico, analisando, brevemente, o conto Na Arca: trs captulos inditos do Gnesis, includo na coletnea Papis avulsos 22 , publicada em 1881. Desde o ttulo, o conto apresentado como uma reescrita da Bblia. O subttulo trs captulos inditos do Gnesis indica a perspectiva irnica assumida por Machado ao propor suplementar o texto original, continuando de onde este parou o que sugere um percurso intertextual, alm da inteno um tanto sacrlega que acompanha o narrador, tendo em vista que ele prope oferecer novos captulos de um texto sagrado, e, por esse motivo, visto como intocvel. Em Na Arca: trs captulos inditos do Gnesis, Machado de Assis faz uma complexa mistura das duas formas de apropriao intertextua l j citadas: a pardia e o pastiche. Assumindo a gravidade e a conciso do estilo bblico, inclusive numerando os pargrafos de seu texto como se fossem versculos, o autor usa as mesmas estratgias que caracterizam o texto hebraico para compor sua narrativa. Se, conforme Auerbach, a ausncia de maiores explicaes e a precariedade dos elos que unem as partes de uma mesma narrativa caracterizam o estilo bblico, pode-se dizer que esses elementos esto presentes no conto machadiano. A narrativa comea de forma
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ASSIS, Machado. Papis avulsos. Belo Horizonte: Itatiaia, 2006.

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abrupta, sem maiores contextualizaes por parte do narrador tal como Auerbach afirma ocorrer no texto sagrado. Note-se, sobre isso, a cena inicial:
28 Ento No disse a seus filhos Jaf, Sem e Cam: - Vamos sair da arca, segundo a vontade do Senhor, ns, e nossas mulheres, e todos os animais. A arca tem de parar no cabeo de uma montanha; desceremos a ela .23

Como se pode observar, o pastiche que Machado faz do texto bblico ocorre ao emular seu estilo solene e exato, enxuto e sem muitas explicaes; o autor consegue remeter at o leitor mais desavisado, aquele que mal conhece a tradio bblica, para o universo das narrativas do texto hebraico. No entanto, essa apropriao do estilo hebraico vem acompanhada de uma perceptvel tendncia pardia, o que pode ser evidenciado tanto para o contedo religioso do texto, que quase se perde na stira contundente proposta por Machado, quanto na linguagem utilizada, que em alguns momentos habilmente insere na formalidade do texto, com expresses tpicas de um portugus coloquial, convenientemente adaptadas para o contexto da narrativa. A referncia aqui , principalmente, a expresso V plantar tmaras!, dita por um dos personagens do conto e que remete, indubitavelmente, expresso muito comum V plantar batatas!, usada quando se quer encerrar bruscamente uma conversa com outrem, ou mesmo quando simplesmente se pretende ofender como acontece no conto. Esse recurso, bem como diversos outros utilizados pelo autor, d ao conto Na Arca tom quase que ostensivamente pardico, uma vez que o sentido original do Gnesis se apresenta subvertido, dessacralizado pelo humor corrosivo de Machado. Outro ponto central dessa pequena narrativa, e que configura seu carter intertextual em relao Bblia, o contedo poltico latente que o conto apresenta, quase que
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ASSIS, Machado. Na arca: trs captulos do Gnesis. In:___. Papis avulsos. Belo Horizonte: Itatiaia, 2006, p.80.

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numa tentativa de interpretao do texto bblico, uma vez que este tem, segundo diversos especialistas, fundo histrico e poltico assimilvel, alm do manifesto contedo mticoreligioso. Quando o narrador trata de apontar, na narrativa mtica e primordial do Gnesis, o possvel nascedouro de conflitos polticos, baseados na disputa territorial, entre a Rssia e a Turquia, dois pases em constante atrito no tempo de Machado, o narrador sinaliza no s para a possibilidade de reescrita do texto bblico, como tambm indica os muitos sentidos ocultos que esse texto possui, sentidos estes que o humor e a desconstruo provocados pela pardia so capazes de revelar. Observe-se como exemplo o modo de finalizar o conto, depois de apresentar as sangrentas e inteis disputas entre os filhos de No pelas terras que eles ainda nem viram e que um dia, quem sabe, iriam ocupar:

25 E alando os olhos ao cu, porque a portinhola do teto estava levantada, bradou com tristeza: 26 Eles ainda no possuem a terra e j esto brigando por causa de limites. O que ser quando vierem a Turquia e a Rssia? 27 E nenhum dos filhos de No pode entender esta palavra de seu pai. 28 A arca, porm, continuava a boiar sobre as guas do abismo.24

A referncia palavra de seu pai 25 que nenhum dos filhos pode entender carrega toda uma carga de humor e ironia que o conto de Machado elabora ao apropriar-se do texto bblico. A mescla de contrrios que esse trecho expressa, ao aproximar e fazer conviver lado a lado referncias mticas (No e seu desgnio divino) e histricas (as guerras asiticas do sculo XIX), sagradas e profanas, solenes e jocosas, mistura que se expressa tambm no plano da linguagem, conforme j ressaltada, pela mescla de palavras e expresses cheias de
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ASSIS, Machado. Na arca: trs captulos do Gnesis. In: ___. Papis avulsos. Belo Horizonte: Itatiaia, 2006. p. 85-86. ASSIS, 2006. p. 86.

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gravidade com outras menos elevadas, bastante prximas da lngua falada, despojadas de qualquer solenidade, d o tom do gesto pardico encetado pelo narrador de Na arca: trs captulos inditos do Gnesis atravs do jogo intertextual que se permite refazer, subvertendo o texto hebraico a uma nova escrita ficcional, marcada pelo humor e pela inventividade questionadora. Ainda a respeito do trecho final do conto, possvel dizer que nele h uma crtica religio, como instituio e como discurso, na medida em que associa a reconstruo do mundo empreendida por No e sua famlia, preservados da ao da clera de Deus justamente para esse fim, a um ato comercial, no qual as disputas de fundo econmico tm muito mais valor que o significado religioso ou moral da ao futura que, segundo o texto hebraico, No e o seus realizaram.

1.3 Moacyr Scliar, desdogmatizador


Uma relao atpica a que [Moacyr Scliar] estabelece com a religio, visto que se por um lado necessita impreterivelmente desta, em particular sobre o ponto de vista cultural, manifestando, inclusive, um contnuo chassidismo nas suas obras; por outro afasta-se sempre que possvel do dogma religioso. Patrcia Cardoso Correia

Objeto de estudo desta dissertao, a obra do escritor gacho Moacyr Scliar marcada pelo seu intenso dilogo com a Bblia, em especial com o texto hebraico. A obra de Scliar, calcada num trabalho de reelaborao ficcional desse texto fundacional, vem se somar a um sem- nmero de escritores que se propuseram a refazer, criativamente, o mesmo conjunto de textos. Seguindo, no Brasil, os passos de Machado de Assis, de Samuel Rawett, ou mesmo de Guimares Rosa, que, com o conto Desenredo, histria do resignado sofredor J-

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Joaquim, se coloca como um dos autores que se apropriaram do texto sagrado em seu processo de criao literria, Scliar confirma, por meio de sua elaborada prtica artstica, alguns dos pressupostos tericos e crticos sobre os quais j se comentou neste trabalho, uma vez que desde o incio de sua produo seus livros se caracterizam pela pardia dessacralizadora do discurso religioso, a Bblia em particular. Tal reelaborao pode ser vista, dentre outros muitos exemplos, no conto A balada do falso Messias. 26 O texto narra as desventuras e frustraes de um homem, morador de uma comunidade de emigrantes judeus, que acredita ser o Messias, mas que no consegue realizar nem os mais simples milagres, sendo motivo de riso entre seus pares e decepo melanclica para si mesmo. Assim como Na Arca: trs captulos inditos do Gnesis, de Machado, esse conto de Scliar toma como matria-prima ficcional passagens bblicas bastante conhecidas, recriadas no texto literrio atravs de deslocamentos que produzem novos significados, sempre utilizando o humor e a ironia. Como se sabe, a Bblia Crist rela ta a vida de Jesus, o Messias, filho de Deus que teria vindo a Terra salvar os homens. Sua existncia marcada pela descrena, pelo menos inicial, de seus pares, pela realizao de milagres, seguidos da morte trgica e da ressurreio. Na narrativa de Scliar, o narrador explora o lado ridculo dessa histria, ao apresentar um personagem pattico que cr ser um novo Messias, mas que s se mostra cada vez mais fraco medida que interage com os demais emigrantes que o acompanham na nova vida que esto prestes a comear. A falncia repetida dos milagres, a descrena e o deboche dos demais s acentuam a caracterizao pardica do personagem, feita como um espelho invertido do personagem bblico, o Jesus mitificado e todo-poderoso que a tradio legou.
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SCLIAR, Moacyr. A balada do falso Messias. So Paulo: Ed. tica, 1976.

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De origem judaica, fato relevante quando se pensa em uma obra literria marcada por refernc ias cultura, literatura e religio judaica, Scliar vem produzindo, desde os anos 1960, inmeros textos entre crnicas, romances, contos e ensaios. Autor de mais de 80 livros publicados no Brasil e no exterior, grande parte de seus textos se alimenta do profundo dilogo que mantm com os textos sagrados. Por conta disso, a fim de estudar com critrio a relao entre a literatura e a Bblia, pela via da intertextualidade, necessrio proceder a um recorte preciso na obra do escritor, que alm de bastante numerosa tambm muito densa, plena de questes importantes e que precisam ser analisadas. Nesse sentido, foram escolhidos trs contos do escritor, As ursas, As pragas e Dirio de um comedor de lentilhas, todos eles presentes em Contos reunidos, sob o ttulo A Bblia revisitada. 27 Uma vez que estes se apresentam com uma espcie de unidade temtica e formal, a anlise que ser realizada nesta dissertao parte da premissa de que os trs contos proporiam para estudo um mesmo problema esttico, uma mesma questo literria. Assim, esses textos podem ser descritos como reescritas pardicas de passagens do texto hebraico, todos carregados de um humor sutil e cido que uma das caractersticas da escrita de Scliar. Em As pragas, 28 o episdio bblico parodiado bastante conhecido: trata-se do trecho em que so relatadas as pragas que caram sobre o Egito pela recusa de seu Fara em libertar o povo hebreu. A perspectiva narrativa adotada pelo narrador no poderia ser mais inusitada, e por isso mesmo, mais subversiva ; toda a histria das pragas e suas terrveis consequncias para os egpcios narrada por um dos membros da famlia egpcia de

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SCLIAR, 2003. SCLIAR, 2003, p. 227-240.

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lavradores, que assim apresenta de modo ao mesmo tempo irnico e resignado as desgraas cotidianas que os assolam, causadas, segundo ele e sua famlia suspeita, pelo deus dos escravos, que esto construindo as pirmides para o Fara. A gravidade e o horror da passagem bblica so transformados em autoironia e humor pelo narrador. O medo que o leitor da Bblia levado a sentir pelas dores fsicas e morais, e tambm pela runa econmica que se abate sobre o povo do Egito, substitudo pela graa com que se acompanha a famlia enfrentando, na maior parte das vezes de modo conformado, as dificuldades que vo se acumulando sem que eles tenham conscincia do que lhes acomete ou mesmo qualquer tipo de culpa. A referncia ao riso diante do prprio sofrimento lembra tambm, no contexto do conto e de suas implicaes intertextuais, com a tradio do humor judaico 29 , que ao longo da histria se celebrizou por criar referncias cmicas construdas a partir da prpria experincia de dor e de exlio pelos judeus ao longo dos sculos. O ato de rir de si mesmo, assim, se mostrou como forma de resistncia s adversidades e vicissitudes histricas enfrentadas pelo povo judeu. No conto, a famlia de camponeses egpcios acaba enfrentando, pela via do riso e da resignao autoirnica, os castigos divinos lanados contra eles. A mescla de elementos dspares que caracteriza a pardia, conforme foi ressaltada anteriormente, aparece nesse trecho, na aproximao inusitada feita por Scliar, atravs do recurso da intertextualidade, entre alguns elementos do universo e dos valores da cultura judaica e da recriao ficcional do que seria a vida dos egpcios descrita pela Bblia. A convivncia do sagrado (as pragas e a ira divina) com o profano (a descrio da vida cotidiana,

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Ainda que se esteja falando do conto, portanto de um contexto ficcional especfico no qual os egpcios figuram como protagonistas e os hebreus mal chegam a ser vislumbrados, possvel fazer aqui referncia ao humor judaico, na medida em que a utilizao de recursos que visam a provocar o riso na narrativa remete a tcnicas e temas tpicos da cultura judaica.

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banal e comezinha, dos egpcios), alm da inverso da perspectiva j comentada, so os elementos que confirmam o tom pardico da narrativa. Desse modo, Scliar parece reescrever o texto da Sagrada Escritura de modo a oferecer no s outra perspectiva dos acontecimentos, ou mesmo uma verso mais leve e engraada; ele consegue, num s gesto, dessacralizar o texto bblico, despindo-o tanto de seu peso tradicional quanto tambm subvertendo o seu sentido tradicional, j que a perspectiva narrativa adotada e as referncias culturais utilizadas revelam outros significados possveis para o episdio das dez pragas do Egito. J em As ursas, 30 Scliar estabelece um dilogo inequvoco com o texto bblico desde o incio da narrativa. Logo de sada, o personagem que ir desencadear os eventos narrados com suas maldies e ameaas Eliseu, um dos profetas bblicos, sucessor de Elias. No conto, o profeta est dirigindo-se a cidade de Betel, sendo surpreendido, no caminho, por um bando de crianas, que assim que o vem comeam a caoar dele, em atitude tipicamente infantil. Os gritos que lanam figura sagrada - Sobe, calvo! Sobe, calvo!31 , pouco significam; no entanto, Eliseu se volta furioso e amaldioa os rapazinhos32 em nome do Senhor, condenando-os a serem devorados, da a pouco, por duas ursas. Assim comea a narrativa que Scliar lana mo, a um s tempo, da solenidade das maldies e da liberdade iconoclasta do universo infantil, que de tudo ri, no respeitando tradies ou hierarquias, ao reescrever o texto bblico em As ursas. A mistura de registros de um lado, o profeta com sua seriedade e seus modos graves e santos; de outro, a espontaneidade coloquial das crianas, que no se importam com

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SCLIAR, 2003. p. 224-226. SCLIAR, 2003. p. 224. SCLIAR, 2003. p. 224.

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sacralidades ou transcendncias, s querem mesmo zombar d o tom humorstico do relato, que ter esse e outros recursos em seu tecido narrativo. A partir da maldio lanada por Eliseu, As ursas vai se desenvolver como uma narrativa circular, na qual as situaes se repetem e ao mesmo tempo se transformam, adquirindo, com isso, novos e surpreendentes significados. As crianas devoradas pela ursa menor logo so digeridas, perdendo-se para todo o sempre. Entretanto, as crianas comidas pela ursa maior no so digeridas, passando a habitar o estmago do animal e construindo, a partir da, uma pequena civilizao, um retrato em miniatura, se assim se pode dizer, um microcosmo, da sociedade que se organiza no exterior, da qual eles so fundadores ao contrrio do que acontecia do lado de fora da barriga da ursa, onde eles eram filhos de algum e se encontravam em posio inferior, como membros de uma comunidade j existente e com regras rgidas prefixadas. Atrofiados em seu crescimento natural pela existncia apertada no interior da ursa, as crianas iniciam um novo ciclo social, dando origem, como se pode imaginar, a novas vidas. Os filhos das antigas crianas, no entanto, crescem livremente, sem o constrangimento da adaptao a um novo ambiente. Eles logo ficam maiores que seus pais, passando a desrespeitar as regras de convivncia que estes criaram, dando origem, com seu comportamento hostil e zombeteiro, a um novo conflito de geraes. Tal conflito que vai se expressar, curiosamente, com nova maldio lanada pelos mais velhos sobre os mais novos; desta vez, uma das antigas crianas, agora um velho sbio, sacerdote da religio criada no interior da ursa, que lanar sobre eles, com as mesmas palavras, nova maldio e novos castigos. Desse modo, a estrutura da narrativa perfaz um crculo, dando volta sobre si mesma, como fazem as narrativas mticas, poder-se-ia complementar. A relao intertextual

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que o conto mantm com o texto bblico, no entanto, no parece apontar para esse elemento circular, mas, por se tratar de uma reescrita que busca suplementar 33 o texto original, ampliando seus personagens e inventando sentidos para passagens s vezes curtas e obscuras; a narrativa de Scliar parece desdobrar infinitamente o texto bblico, num movimento linear e progressivo, que poderia se estender indefinidamente. A faceta iconoclasta do gesto das crianas, personagens de As ursas, parece ser a mesma atitude dessacralizadora do autor, assim se poderia comparar, uma vez que tanto o escritor quanto seus personagens so marcados por uma atitude no-reverencial em relao ao passado, tradio e aos mais velhos. As crianas, como j comentado, se voltam, duas vezes, na sociedade convencional e na no va comunidade fundada dentro do estmago da ursa, contra os mais velhos, representantes da religio e da solenidade tradicionais. Scliar, por sua vez, se volta, num gesto ambguo, de crtica e de homenagem ao mesmo tempo, para o texto hebraico, disposto a refaz- lo subversivamente, ironizando seus dogmas e descobrindo o lado humorstico das situaes e dos personagens solenes que povoam as narrativas bblicas. No conto Dirio de um comedor de lentilhas, 34 Scliar novamente se detm na reescritura crtica de um texto bblico. Dessa vez, ser o conhecido episdio da compra da primogenitura de Esa realizada por um ardil de Jac como alvo da reescrita ironica do escritor.

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O conceito de sumplemento formulado por Jacques Derrida, que assinala o fato de que o ato da escrita, em especial o da reescrita, pode ser associado ideia da criao de um novo original, que mantm relao com a totalidade, com o texto anterior, mas sem dele depender. Para usar um termo de comparao com o que neste texto vem se discutindo, pode-se dizer que a reescrita dessacralizadora, calcada no humor e na subverso do texto primeiro, d origem a um novo texto, um suplemento, independente das demandas e limitaes do anterior. Entretanto, textos novos que se colocam ao lado dos textos primeiros, visando apenas emular o seu estilo ou prolongar a sua argumentao tendem a construir um texto que serve de complemento, que depende do anterior para existir. Cf. DERRIDA, Jacques. A escritura e a diferena. Trad. Maria Beatriz Marques Nizza da Silva. So Paulo: Ed. Perspectiva, 2002, p. 104 e ss. SCLIAR, 2003. p. 241-244.

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Como se sabe, a passagem bblica retomada por Scliar nesse conto narra a histria de Esa, que perdeu a primogenitura e a beno paterna, ambas consideradas sagradas na sua cultura, por um prato de lentilhas. O conto recria um ponto de vista ficcional para esse evento, dando voz justamente a Esa, o irmo derrotado que, supostamente, segundo o jogo ficcional proposto no conto, teria escrito um dirio, no qual o principal assunto, como no poderia deixar de ser, a perda da primogenitura e suas consequncias para a sua vida. A veia humorstica de Scliar se faz notar a cada instante: desde a frase inicial do suposto dirio, um palavro impronuncivel (e ao mesmo tempo impossvel na lngua sagrada, o hebraico), passando pelas inmeras lamentaes e paranias de Esa, que chega a suspeitar de modificaes genticas intencionais feitas nas lentilhas justamente para seduzi- lo e prejudic -lo, indo at o desfecho da histria, no qual h uma pitada do tpico humor judaico. Como j notado em As pragas, caracteristica comum desses dois contos o fato de os personagens zombarem de si mesmos, sempre rindo da prpria desgraa, muitas vezes transformando os infortnios em fonte de graa e sucesso; aceitando uma ideia oferecida como provocao por um de seus amigos, Esa decide abrir um restaurante especializado no prato que o condenou, dando origem, assim, ao Lentilha de Ouro. A estratgia narrativa escolhida por Scliar para reescrever esse conto se mostra bastante evidente. O texto original revirado tanto em sua forma quanto em seu contedo, se assim se pode separar essas duas instncias. A dramtica questo da primogenitura na narrativa bblica vista por outro ponto de vista, passando a revelar afetos como o ressentimento, a inveja e a parania, afetos e sentimentos bastante distantes da secura concisa do texto hebraico. A sada conciliatria de Esa, que faz da desgraa um impulso para transformaes em sua vida, no poderia ser mais irnica, uma vez que a opo escolhida o 31

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comrcio, atividade banal e cotidiana, distante da grandeza e da tragdia propostas no contexto bblico. Essa mistura de sagrado e profano, do tema elevado com tratamento comezinho, da seriedade com o humor o que faz o dilogo de Scliar com a Bblia to peculiar. No se trata s de uma reescrita crtica feita a partir um ponto de vista no-religioso, o que tornaria o conto uma simples contestao laica. A mistura de elementos religiosos com aspectos da vida comum, numa narrativa que se pretende secular, d cho histrico e humano aos personagens, s vezes, sisudos do texto hebraico, o que garante o interesse e a profundidade de narrativas como Dirio de um comedor de lentilhas. Finalizada essa exposio resumida dos contos escolhidos para esta dissertao como seu objeto de estudo, possvel observar que a intertextualidade, na poro de sua obra que trabalha com a reelaborao subversiva do texto hebraico, base do trabalho criativo de Scliar. O jogo estabelecido pelo autor, entre seus escritos e as narrativas contidas na Bblia, forjado a partir de um movimento de mo dupla, caracteriza essa prtica escritural que se alimenta da tradio para refaz- la, sem subordinar-se a dogmas ou a verdades eternas, sem fixar-se em tcnicas literrias ou linguagens especficas, mas antes tendo na liberdade dessacralizadora dos ladres de palavras35 a sua fora e originalidade.

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Formulao e significado do termo proposto pelo crtico Michel Schneider em obra de mesmo ttulo. Cf. SCHNEIDER, 1990.

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C APTULO II

IRONIA E HUMOR HEREGE NA OBRA DE MOACYR SCLIAR

2.1 Bblia, ironia e literatura


No caso de Scliar, [o] humor est presente, e o diria sem medo de errar, em todas as obras, mesmo aquelas em que o contedo seja dramtico. um humor que surge de modo inopino, aliviando a tenso e lanando, sobre o material narrado, uma suspeita no-amarga, nodestruidora, mas plena de reconhecimento da transitoriedade da vida. Assis Brasil

Se no captulo anterior tratou-se de investigar as relaes existentes entre o conceito de intertextualidade e as apropriaes que a literatura fez, ao l ngo do tempo, da o Bblia, neste segundo o que se pretende analisar a noo geral de ironia, ligando esse conceito, mais uma vez, literatura que se faz a partir de recriaes do texto hebraico. A ideia mostrar que, dentre os vrios conceitos de ironia possveis, e dentre as vrias formas com que ela pode se fazer notar na literatura, existem algumas formas privilegiadas que, se devidamente abordadas, podem servir a esta dissertao como ferramentas tericas teis para a leitura dos contos de Moacyr Scliar selecionados e j antes brevemente apresentados. Antes de qualquer coisa, preciso tentar uma definio geral do termo ironia, j que so muitos e bastante diversificados os sentidos que a palavra tem, mesmo se se restringir o campo de significao apenas rea da literatura. Tradicionalmente, a ironia foi pensada

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como uma figura de retrica, tendo sua origem e primeiros usos conhecidos na literatura da Grcia e da Ro ma Antiga. Segundo Llia Parreira Duarte, a ironia vista mais comumente como a figura de retrica em que se diz o contrrio do que se diz, o que implica o reconhecimento da potencialidade de mentira implcita na linguagem.36 Tal definio proposta pela ensasta coloca em relevo, desde a mais bsica definio do termo, a subverso da lngua (da linguagem) operada pela ironia, colocando em suspenso a relao que a linguagem manteve, historicamente, com a noo de verdade. A ironia revela aquilo que, de outra maneira, permaneceria oculto num discurso: suas intenes subversivas, seu aspecto ridculo e humorstico, seus muitos e significativos no-ditos. Outra definio de ironia que parece destacar um elemento diverso e interessante do conceito a que oferece Massaud Moiss no Dicionrio de termos literrios 37 . Veja-se que o autor destaca o fato de que a ironia escamoteia, camufla a linguagem, deixando seu sentido sempre parcialmente encoberto:

Modernamente, o termo assumiu o indeciso contorno de figura de pensamento e de palavra. (...) A ironia funciona, pois, como processo de aproximao de dois pensamentos, e situa-se no limite entre duas realidades, e precisamente a noo de balano, de sustentao, num limiar, a sua caracterstica bsica, do ponto de vista da estrutura. Por isso mesmo, pressupe que o interlocutor no a compreenda, ao menos de imediato: escamoteado, o pensamento no se d a conhecer prontamente .38

Se Duarte define a ironia como figura de retrica, mais voltada para as estratgias de construo discursiva, Moiss destaca a capacidade reflexiva da ironia, na medida em que assevera a sua capacidade de aproximar ideias e pensamentos distintos.
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DUARTE, Llia Parreira. Ironia e humor na literatura. Belo Horizonte: Editora PUC Minas, 2006. p. 18. MOISS, Massaud. Dicionrio de termos literrios. So Paulo: Editora Cultrix, 1977. MOISS, 1977. p. 295.

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Uma questo relevante a relao entre a ironia e a participao decisiva do leitor na compreenso, ou no, do enunciado irnico. Estabelece-se uma espcie de interdependncia entre autor e leitor, ou, para usar termos mais gerais, entre o emissor e o receptor de uma dada mensagem, para que se possa efetivar a existncia e a percepo da ironia, configurando esse conceito como dialgico 39 , na medida em que, para existir, ele depende do dilogo entre partes distintas para se efetivar. Nesse sentido, acredita-se que, dada a riqueza de nuances do conceito, seja mais apropriado abord- lo a partir desses dois pontos de vista, que parecem complementar um ao outro 40 . Uma vez definido, ainda que de modo aberto, o conceito de ironia, faz-se necessrio pensar agora as relaes entre ele e a literatura, j que de literatura que aqui se trata. Como discurso multifacetado e ambguo, que requer a plurissignificao da linguagem e no mantm compromisso algum com a noo de verdade, a literatura mantm relao estrita com a ironia, aproveitando-se de suas potencialidades retricas e reflexivas para construir a si mesma. Ao longo da histria da literatura ocidental, muitos foram os significados que a ironia adquiriu em seu contato com a literatura. De modo especial, em fins do sculo XVIII e por quase todo o sculo XIX, poca de florescimento da literatura romntica, a ironia se estabeleceu como uma das principais tcnicas literrias, e mesmo como importante ferramenta terica, do perodo.

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No se pretende aqui usar o conceito de dialogismo segundo sua primeira e mais conhecida acepo cunhada por Bakthin. Dialogismo aqui se refere presena e necessidade do dilogo, da troca de pontos de vista e informaes entre dois ou mais envolvidos numa dada situao discursiva. preciso destacar que muitos so os significados possveis do termo ironia, na medida em que ele se relaciona com diferentes campos do saber e diferentes prticas discursivas ao longo da histria. H, desse modo, distintas formas de ironia: ironia socrtica (relacionada a um mtodo filosfico especfico, a maiutica), ironia romntica, ironia trgica, alm da auto-ironia. No se pretende definir ou mesmo aludir a cada um desses significados. O uso, nesta dissertao, do termo, restringir-se- a uma definio mais genrica do conceito, especialmente aquela que realiza relativa aproximao entre a ironia e as vrias formas da manifestao do humor na literatura.

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Mesmo sofrendo algumas transformaes, a ironia continuou sendo recurso bastante frequente na literatura. Durante o perodo da literatura realista, por exemplo, autores como Machado de Assis, Ea de Queirs e Gustave Flaubert se consagraram como grandes ironistas, utilizando as sutilezas do pensamento e da linguagem proporcionadas por essa figura de retrica para construrem suas crticas arrasadoras sobre as mazelas humanas e as contradies das sociedades em que viviam. Apenas para aprofundar um pouco a questo, observe-se um pequeno exemplo da presena da ironia em dois conhecidos romances do perodo realista da lngua portuguesa: O primo Baslio, de Ea de Queirs, 41 e Memrias pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis. 42 No primeiro, publicado pela primeira vez em 1878, o escritor portugus faz um retrato cruel da sociedade lisboeta de meados do sculo XIX, focalizando de modo especial a vida dos pequenos burgueses locais, membros do que hoje se chamaria de classe mdia urbana. Descrevendo em detalhes a vida do casal Jorge e Lusa, que convive regularmente com um pequeno grupo de amigos capitaneado pelo conhecido personagem Conselheiro Accio, Ea de Queirs relata, com extremo cuidado, sem asseverar diretamente as crticas que tem a essa parcela da populao portuguesa, os efeitos do provincianismo, do cio e dos ideais romnticos que, segundo se pode entrever nas palavras do narrador do romance, estupidificam a vida dos personagens e os tornam homens e mulheres mesquinhos, vtimas e algozes dos males e amoralidades comezinhas que cometem cotidianamente. A ironia se faz presente na medida em que as crticas tecidas pelo narrador sempre se do de modo indireto, em meio a palavras e expresses pseudo-elogiosas, quase sempre

41 42

QUEIRS, Ea. O primo Baslio. So Paulo: Ed. Publifolha, 1997. ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas. In: ___. Obras completas, v. I. Rio de Janeiro: Ed. Nova Aguilar, 1986.

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colocadas com elegncia, mas de modo mordaz. Em meio a muitos exemplos que se poderia aqui lembrar, talvez a figura do Conselheiro Accio seja a mais eloquente para representar o tratamento irnico dado por Ea aos caracteres que pe em cena. Sempre com uma opinio elaborada sobre todos os assuntos, o Conselheiro Accio, desde o ttulo que carrega, aparenta ser o contrrio daquilo que parece. Ao invs de opinar, de modo avalizado, sobre assuntos que conhece e domina, ele sempre recorre a clichs, a frases feitas e obviedades para se expressar, mascarando, no entanto, sua falta de ideias prprias em um estilo pomposo, rebuscado, mas vazio de significado. O caso das Memrias pstumas de Brs Cubas ainda mais complexo quando se quer falar da presena da ironia. Construdo como um romance anticonvencional, que tem como narrador um morto que s nessa condio se sente capaz de contar sua prpria histria, o romance de Machado de Assis tece agudas crticas moral, aos comportamentos socialmente aceitveis, aos acordos e s negociatas que perfaziam o complexo tecido social do Brasil daquele tempo. Colocado numa posio privilegiada em relao aos eventos que narra, Brs Cubas de tudo ri, no respeitando nenhum tipo de conveno lingustica, moral ou mesmo narrativa para elaborar o seu relato, recorrendo, para isso, ironia como forma de dizer indiretamente, de modo polissemntico, aquilo que tem a dizer. Ao assumir uma postura cnica e pessimista, o narrador das Memrias Pstumas, no entanto, constri um texto o mais das vezes elegante, estilisticamente equilibrado, mas que nos seus interstcios destila pesadas crticas a praticamente tudo e todos, a comear pelo imodesto gesto de comparar seu prprio texto ao Pentateuco, considerando sua narrativa mais interessante e criativa do aquele conjunto de livros. Os constantes elogios feitos pelo narrador aos personagens que focaliza, assim como as consideraes pretensamente srias e filosficas

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sobre vida, morte, transcendncia e eternidade, tm de ser lidos sempre com desconfiana, conforme a crtica especializada sempre asseverou e a prpria leitura atenta do romance pode revelar. A mistura de elementos elevados e rasteiros, por exemplo, uma das formas que a ironia assume no romance, o que pode ser entrevisto logo na abertura do romance, mais especificamente na dedicatria ficcional criada pelo narrador: ao oferecer a narrativa ao verme que primeiro roeu as frias carnes de meu cadver43 , mistura-se a seriedade da dedicatria, um momento em que o autor prepara o leitor para o texto que se segue, ao homenagear um escritor ilustre ou uma personalidade qualquer, piada franca, imagem repugnante do verme e ao sentimento de gratido, se que isso possvel, ao ser que acelerou a decomposio fsica, a desapario do corpo do autor que se prepara para redigir as suas memrias de homem finado. Esse e muitos outros momentos do romance escondem, por meio das reverses de linguagem proporcionadas pela ironia, um conjunto enorme de opinies e zombarias bastante cidas e desestabilizadoras. A ligao entre a ironia e a literatura, como se pode ver nesses poucos exemplos aqui mencionados, complexa e no se reduz a uma frmula nica. Definida como estratgia retrica ou figura de pensamento, a ironia aponta sempre para um no-dito, para aquilo que se mantm submerso no tecido semntico e sinttico de um determinado texto. A literatura, de modo especial, nos textos que no tm na mimese fotogrfica e documental da realidade seu ethos principal, tambm se concentra mais naquilo que no se localiza na superfcie do texto, naquele emaranhado de sentidos que o trabalho com a linguagem evoca ao convocar o leitor a participar da elaborao do significado, sem ofereclo pronto, fechado e estanque.

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ASSIS, 1986. p. 511.

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2.2 Apropriaes irnicas e no-irnicas do texto hebraico

[A] atitude irnica contesta o inaudito, o original, o sagrado; mostra que nada eterno e duradouro, nenhum juramento para sempre, o universo no infinito. Suprema questionadora das premissas sacrossantas, por suas interrogaes indiscretas ela arruina toda definio e reaviva incansavelmente toda problemtica. Llia Parreira Duarte

Se a ironia um recurso utilizado por escritores para a construo de suas obras, de se imaginar que os textos que se fazem a partir da reapropriao de outras obras, atravs das prticas intertextuais, tambm possam ser atravessados, em muitos casos, pela fora derrisria da ironia. Porm, nesses casos, como se manifesta o discurso irnico, de que modo se configuram as inverses de sentido comuns a essa tcnica literria? Segundo o percurso que esta dissertao vem propondo, possvel considerar que a ironia se manifesta nas apropriaes feitas pela literatura do discurso bblico quando essa apropriao se d como subverso do sentido tradicional do texto hebraico; quando a Bblia reencenada em textos literrios de modo humorstico, dessacralizador, sem, necessariamente, se ater aos dogmas e estilos da obra original. Nesse sentido, no exagero dizer que h duas maneiras de apropriao do texto hebraico: supostamente, h aquela que se poderia chamar de apropriao irnica e a que se poderia classificar como no-irnica. As apropriaes irnicas da Bblia podem ser sustentadas, do ponto de vista terico, pelas consideraes de Umberto Eco, em seu livro Ps-escrito a O nome da rosa,44 sobre a relao entre a modernidade e a ps- modernidade. Para o crtico e semioticista italiano,
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ECO, Umberto. Ps-escrito a O nome da rosa. Trad. Letzia Zini & lvaro Lorencini. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985.

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com o esgotamento da autoconscincia moderna, que construiu para si uma tradio de grandes narrativas metalingusticas, voltadas para dentro de si mesmas, que com o passar do tempo parecem ter esgotado as possibilidades de continuidade da narrativa na medida em que apontavam, cada vez mais, para a arte conceitual aquela que se concretiza apenas como ideia, mas que no se deixa capturar como forma concreta a nica sada possvel para a arte seria a revisitao do passado. Observem-se as palavras do prprio Eco:
Chega um momento em que a vanguarda (o moderno) no pode ir mais alm, porque j produziu uma metalinguagem que fala de seus textos impossveis (a arte conceptual). A resposta ps-moderna ao moderno consiste em reconhecer que o passado, j que no pode ser destrudo porque sua destruio leva ao silncio, deve ser revisitado; com ironia, de maneira no inocente.45

A ironia, aqui, deve ser entendida como autoconscincia, alm, claro, de apontar para a reverso de sentido que caracteriza comumente essa figura de pensamento. A reflexo de Eco auxilia, como visto, a compreender a reescritura do texto hebraico. Segundo o crtico, essa reescritura s pode se dar a partir da ironia, porque ela est saturada de sentidos estabelecidos que s o distanciamento irnico pode desbastar. No entanto, mesmo reconhecendo a fora dessa argumentao, foroso reconhecer que ela no apresenta a totalidade da questo. Ao longo do tempo, como se ir tratar adiante, reelaboraes literrias da Bblia foram feitas tambm de modo no- irnico, reescrituras que se fizeram na observao dos sentidos reconhecidos pela tradio, sem nenhuma inteno subversiva ou contestatria. Antes de tratar com mais detalhe sobre as apropriaes irnicas da Bblia, conveniente observar como se do as relaes intertextuais da literatura com o texto hebraico sem a presena da ironia ou do humor, pois, conforme j discutido no primeiro captulo desta
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ECO, 1985. p. 56.

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dissertao, existem formas de dilogo intertextual que se caracterizam pelo respeito e pela simples citao do texto original. A aluso, ou referncia, a parfrase e a citao so formas de intertextualidade propcias para a intertextualidade no-subversiva. Eventualmente, o pastiche tambm pode ser considerado assim, apesar de todas as diferenas que essa forma intertextual imprime em sua relao com a obra primeira. A manuteno do sentido ideolgico, principalmente no que se refere aos dogmas e valores religiosos expressos na Bblia, nas reelaboraes do texto sagrado, , possivelmente, a maior marca das apropriaes no- irnicas feitas pela literatura. No se exige, nesse tipo de prtica escritural, nenhum movimento de crtica em relao ao texto-base, no h transformao de sentido ou mesmo distanciamento em relao a ele. Apesar de o texto literrio assim constitudo ter autonomia e se configurar como obra independente, se se analisam seus marcos criativos, suas escolhas temticas e seu dilogo com a tradio estabelecida, o que se ir encontrar um texto dependente dos mitos e das narrativas sagradas, ligado a eles de modo indissocivel e, por isso mesmo, menos interessante do ponto de vista da proposio de um novo olhar em relao ao que j havia sido dito ou fixado. Obras como o livro de poemas dos escritores brasileiros Murilo Mendes e Jorge de Lima, Tempo e eternidade46 , talvez constitua, no universo da literatura brasileira moderna, o exemplo mais significativo das reapropriaes no- irnicas da Bblia pelo discurso literrio.

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MENDES, Murilo. Tempo e eternidade. In: ___. Poesia completa e prosa. Rio de Janeiro: Ed. Nova Agiular, 1994.

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Os longos versos de ritmo e cadncia litrgica, a retrica religiosa, a gravidade dos temas e do estilo escolhido pelos poetas denota um dilogo quase transparente em relao Bblia. O ttulo do livro aponta para uma das matrias preferenciais da viso de mundo crist, a questo, sempre candente, do conflito entre a transitoriedade da vida terrena, assinalada pela presena da palavra tempo, que remete obrigatoriamente noo de finitude, e a persistncia eterna da alma, que subsiste a tudo, dada a sua condio atemporal e transcendente, marcada, obviamente, pela palavra eternidade. Poemas como Novssimo Job, O profeta, Eternidade do homem e os muitos Salmos espalhados ao longo do volume resgatam alguns dos personagens e das imagens mais caras tradio bblica, sempre a partir de uma perspectiva de reiterao dos valores e das tcnicas composicionais tpicas do texto sagrado. O tom evangelizador dos poemas, por fim, remete a uma possvel inteno doutrinadora dos textos, o que justificaria, em ltima instncia, completa submisso de Tempo e eternidade ao contedo e s questes prformadas colhidas no texto hebraico. A ligao dos poetas com a corrente espiritualista que marcou parte da produo literria brasileira de ento pode ser apontada como um dos fatores externos que teriam ajudado a conferir a essa obra o carter pronunciadamente religioso que a distingue. No entanto, seja qual for a questo esttica ou tica que moveu os dois poetas, o que importante no contexto que, aqui, se coloca como principal tem a ver com a id eia de que no s de distanciamento e ironia se fazem as relaes intertextuais possveis entre a literatura moderna e os textos tradicionais, a Bblia em particular. No tocante s apropriaes irnicas do texto hebraico, tanto a definio dessa prtica quanto os seus exemplos no mbito da literatura brasileira so muito mais frequentes e facilmente perceptveis. Como se viu anteriormente, as apropriaes irnicas se caracterizam 42

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pelo teor revolucionrio de sua perspectiva, que no se preocupa em manter preservado, ou mesmo identificvel, o sentido do texto hebraico que serviu de inspirao inicial para a elaborao da nova obra literria. Sua inteno , antes de tudo, dessacralizar o que santo, desvirtuar aquilo que visto como tradicional. Pensando nas formas consagradas da intertextualidade, pode-se dizer que, fundamentalmente, a pardia crtica aquela que melhor se aproxima das reapropriaes irnicas do texto hebraico, na verdade de qualquer texto. Com sua fora de crtica derrisria, a pardia se caracteriza justamente por realizar uma reescrita que modifica o sentido da obra primeira, o que, como j se disse, tambm faz a ironia, na medida em que tanto ela quanto a pardia propicia a criao de novos textos calcados em reverses radicais, mesmo humorsticas, de significado. A relao entre intertextualidade, ironia e Bblia, portanto, configura-se a partir da reescritura pardica, modificadora, que muitos escritores realizaram do texto bblico, sempre propondo novos significados para vrios persona gens, mitos e imagens nele contidos. Ao longo do tempo, na literatura brasileira, a Bblia foi retomada ironicamente. Machado de Assis, dentre os romancistas e contistas, como j foi dito, pode ser evocado em inmeras de suas criaes. Em Papis Avulsos47 , tambm citado anteriormente, por exemplo, desde o prefcio, nomeado ironicamente de Advertncia, a referncia ao texto bblico se anuncia. No sem ironia, essa referncia serve, ao leitor, como instruo de leitura, da qual obviamente se deve desconfiar:
Quanto ao gnero deles, no sei que diga que no seja intil. O livro est nas mos do leitor. Direi somente, que se h aqui pginas que parecem meros contos, e outras que o no so, defendo-me das segundas com dizer que os leitores das outras podem achar nelas algum interesse, e das primeiras defendo-me com So Joo e Diderot. O evangelista, descrevendo a famosa

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ASSIS, Machado. Papis avulsos. Belo Horizonte: Itatiaia, 2006.

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besta apocalptica, ascrescentava (XVII, 9): E aqui h sentido, que tem sabedoria.48

Ao referir-se a So Joo e Diderot, Machado aponta para duas metforas da natureza dos contos ali reunidos: a besta apocalptica e a enciclopdia. Tanto uma quanto outra se caracteriza pelo hibridismo, pela multiplicidade e pela diversidade. Ao reunir o monstro bblico e o projeto enciclopdico iluminista, Machado, tambm, ironiza as formas de categorizao, o saber e a cincia prprios do seu tempo. Vale lembrar o conto, j citado, Na arca: trs captulos inditos do Gnesis, em que, numa estrutura de texto teatral, cria-se um debate em torno das divises territoriais, fronteiras e outras questes geogrficas entre os filhos de No, Sem, Cam e Jaf, embora todos eles ainda estivessem, dentro da arca, boiando sobre as guas que inundavam a Terra. Dessa forma, Machado de Assis introduziu o que ele chamou de captulos inditos49 narrativa bblica, suplementando-a, atravs da ironia. A obra de Moacyr Scliar tambm pode ser lida a partir de questes semelhantes s mostradas aqui a partir da obra de Machado de Assis. Scliar, de forma similar, tambm se reapropria do texto bblico de forma irnica, distanciando-se dos dogmas e contedos prformados desse texto e apropriando-se dele para retratar outras realidades, outros temas e questes. Pode-se dizer que a utilizao do intertexto bblico serve como metfora para Scliar que, por intermdio dele, desestabiliza o sistema narrativo e conceitual, construindo pela e em torno da Bblia, alm de produzir com os destroos dessa tradio despedaada: novos textos, captulos inditos de livros da Bblia, como faz Machado de Assis; narrativas que revelam o destino de personagens pouco desenvolvidos e explorados pelo texto hebraico (conforme ocorre em Dirio de um comedor de lentilhas, engenhoso conto no qual o filho
48 49

ASSIS, 2006. p.12. ASSIS, 2006. p. 80.

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preterido Esa repassa a limpo sua tragicmica existncia de quase primognito); relatos em que a perspectiva narrativa tradicional invertida, revelando situaes e pontos de vista inditos de episdios bastante conhecidos da Bblia (como no conto As pragas, em que o episdio da maldio e das pragas lanadas sobre o Fara e seus sditos egpcios relatado exatamente por um dos membros das famlias do Egito, que se viram vtimas da clera divina durante a escravizao do povo hebreu); e, por fim, contos em que pequenos trechos bblicos so ampliados at serem completamente transformados em outra narrativa, de significado e direo completamente distinta da que originalmente pudessem ter (como parece ser o caso de As ursas, no qual Scliar recria, como j foi dito, uma parbola sobre maldies, destinos circulares, conflitos de gerao e sociedades organizadas como se fossem uma espcie de microcosmo). Na obra de Scliar que tambm pode ser destacada, como marca das apropriaes irnicas que o escritor faz do texto bblico, a profunda conscincia metalingustica expressa nos contos do autor. Ao reescrever ficcionalmente diversas passagens bblicas em suas obras, Scliar quase sempre pe seus narradores para divagar sobre as ciscunstncias que os levaram a contar suas respectivas histrias, o que, em outras palavras, quer dizer autoconscincia ficcional, um dos elementos mais decisavamente caractersticos da presena da ironia na literatura. Tanto o filho preterido, e no abenoado, Esa, que escreve um amargo dirio para refletir sobre os infortnios e azares da sua vida, sem, no entanto, deixar de rir sobre ele quanto o filho de camponeses egpcios, o nada ingnuo narrador do conto As pragas, sabe que o texto que est a narrar se coloca como narrativa ficciona l, possuindo um estatuto diferenciado, distante das pretenses de um discurso verdadeiro ou mesmo confivel. Por fim, o que se poderia levantar, tambm, como irnico nos contos de Scliar a convivncia, que causa forte estranhamento ao leitor, de elementos contemporneos marcas lingusticas, refe rncias culturais, aspectos comportamentais dos personagens com o tom 45

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arcaizante dos textos, que emula, muitas vezes, o estilo bblico, alm de construir suas narrativas com inmeras referncias a objetos, hbitos e rituais de outros tempos. Esse anacronismo deliberado, consciente, que tem por isso de ser considerado uma escolha esttica, cria um efeito de distanciamento e humor nos textos. Tal estratgia faz com que o leitor no possa aderir de modo ingnuo e crdulo ao universo retratado, uma vez que sua dimenso ficcional se deixa entrever a cada instante, a cada tcnica literria escolhida por Scliar. O riso, como se sabe, tem esse feito ao mesmo tempo catrtico e crtico, j que faz, simultaneamente, rir e pensar. Nesse sentido, todo o anacronismo deliberado dos contos de Scliar que reescrevem a Bblia, todo o riso que deflagra e toda a autoconscincia ficcional que deixa perceber se colocam como marcas da profunda ironia que, se pode afirmar, a pea distintiva da sua obra.

2.3 A presena do humor pardias, ironias e outros recursos

Como tinhamos prometido, tratamos agora da comdia (ainda mais da stira e do mimo) e de como suscitando o prazer do ridculo ela chegue purificao de tal paixo; quanto tal paixo seja digna de considerao j o dissemos no livro sobre a alma, enquanto nico dentre todos os animais o homem capaz de rir. Definiremos portanto de que tipos de aes mmeses a comdia, em seguida examinaremos os modos como a comdia suscita o riso, e esse modo so os fatos e o elquio. Mostraremos como o ridculo dos fatos nasce da assimilao do melhor ao pior e vice-versa, do surpreender enganado, do impossvel e da violao das leis da natureza, do irrelevante e do inconseqente, do rebaixamento dos personagens, do uso de pantomimas bufonescas e vulgares, da desarmonia, da escolha das coisas menos dignas. Mostraremos por conseguinte como o ridculo do elquio nasce dos equvocos entre palavras semelhantes para coisas diferentes e diferentes para coisas semelhantes, da loquacidade e da repetio, dos jogos de palavras, dos diminutivos, dos erros de pronncia e dos barbarismos. Umberto Eco

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Termos que, a princpio, podem parecer muito prximos, a ironia e o humor sempre caminharam juntos, mesmo que, obrigatoriamente, um no tenha de aparecer sempre quando o outro se revela. Antes de discutir as possveis relaes entre esses conceitos, imperativo definir minimamente a noo de humor. Segundo Llia Parreira Duarte, autora de A criatividade que liberta: riso, humor e morte 50 , o humor relaciona-se com o riso, e este assim apresentado:
Explica-se o riso pela sensao de superioridade diante do risvel, mas tambm pelo fato de o homem saber que no imortal. Um animal v seu companheiro morrer, mas no deduz que tambm ele mortal. Scrates sabe-o e da sua ironia, de que fazem parte o cmico e o humor, formas pelas quais, comenta Umberto Eco, o homem tenta tornar aceitvel a idia insuportvel da morte ou vingar-se do destino ou dos deuses que o definem como mortal51 .

Como se v, tanto o riso quanto o humor nasce, segundo Duarte, de uma atitude de superioridade diante daquilo que se apresenta como risvel. Pensando assim, pode-se dizer, sem temer o exagero, que h o estabelecimento, nesse esquema, de uma hierarquia: aquele que ri est acima daquilo que risvel, j que a degradao e o rebaixamento do que ridculo elemento presente nesse raciocnio. Essa hierarquia, num pensamento comparativo, guarda as semelhanas com as caractersticas da ironia. A hierarquia, a superioridade, ainda que ilusria, sempre requerida pelo riso e pelo humor, guarda muitas semelhanas com o distanciamento provocado pela presena de uma postura irnica diante de um determinado texto ou discurso estabelecido. A questo da finitude levantada tambm pela ensasta j no guarda tantas relaes com o fenmeno da ironia, apesar de que na atitude de certos ironistas possvel identificar o desejo de enfrentar os valores estabelecidos e impossveis de serem derrotados.
50 51

DUARTE, 2006. p. 51. DUARTE, 2006. 51.

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Independente disso, a questo do riso e do humor, conforme se quer aqui propor, guarda estreita relao de semelhana com a ironia, em termos de atitude diante das verdades eternas, mas tambm em termos formais, j que muitas vezes a manifestao da ironia pode gerar o humor. A presena da ironia na obra de Scliar revela que o humor nasce do entrelaamento entre esses dois conceitos. Veja-se o conto Dirio de um comedor de lentilhas, por exemplo. Nele, um dos elementos principais que deflagra o riso e o humor a atitude auto- irnica do narrador, que fala de si mesmo e da sua m-sorte como se falasse de uma espcie de beno. Tambm, o destino de sua vida depois de perder as benesses paternas, a afortunada abertura do restaurante A Lentilha de Ouro no poderia ser uma atitude revestida de mais ironia: o objeto de sua desgraa, o mal-afamado prato de lentilhas que o capturou e afastou das graas do pai, passa a ter outro significado, contrrio ao que originalmente possuia. Se era uma desgraa, passa a ser fonte de alegria e remdio para as mgoas e ressentimentos antigos. Conforme j aqui foi discutido, a ironia trata de ressignificar a linguagem e os anunciados, trocando, ou mesmo invertendo, o contedo de uma dada mensagem. Tambm como detalhe do conto, ainda referente a este mesmo ponto, refora a leitura que aqui se prope desse trecho : o prprio nome do restaurante A Lentilha de Ouro, alm de remeter ao objeto que condenou Esa, se conecta tambm com o riso zombeteiro que os amigos, poderse-ia dizer, que a sociedade de ento, dirigiu ao personagem pelo rdiculo e banal revs sofrido por ele. Ao fazer da piada jocosa e incmoda uma grande jogada de marketing (o anacronismo desse termo aqui colocado, que , como j visto, caracterstica fundamental da produo literria de Scliar, faz todo o sentido), o narrador de Dirio de um comedor de lentilhas assume a postura de um grande ironista, dado que ele capaz de distanciar-se da

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situao concreta de dor e sofrimento em que se encontra e realizar, de modo sutil e inteligente, uma reverso de sentido e de expectativa em relao aos fatos vivenciados. Alm desse conto, As pragas e As ursas sero analisados nos prximos captulos, tendo em vista a aproximao entre humor e ironia.

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C APTULO III

P RAGAS, URSOS E LENTILHAS

O monstro nasce nessas encruzilhadas metafricas, como a corporificao de um certo momento cultural de uma poca, de um sentimento e de um lugar. O corpo do monstro incorpora de modo bastante literal medo, desejo, ansiedade e fantasia (atarxica ou incendiria), dando-lhes uma vida e uma estranha independncia. O corpo monstruoso pura cultura. Jeffrey Jerone Cohen

Os trs contos de Moacyr Scliar, Dirio de um comedor de lentilhas, As ursas e As pragas, foram, at aqui, apenas brevemente analisados. As consideraes feitas nos captulos anteriores sobre as relaes entre o texto hebraico e a literatura, bem como sobre as relaes entre humor, ironia e as diversas formas de intertextualidade, serviram para fornecer instrumentos crticos e tericos para uma melhor e mais profunda compreenso desses textos. Nesse sentido, neste terceiro captulo se ir dedicar maior espao para a execuo de uma leitura detalhada dos contos de Scliar, procurando no s realizar uma anlise minuciosa de cada um deles, em separado, mas tambm descrevendo as questes temticas e formais que os unem. Conforme j antes levantado, a escolha desses trs textos de Scliar se deu, antes de tudo, pela recriao que todos fazem da Bblia, especialmente de fragmentos extraidos dos livros que constituem o texto hebraico. No entanto, h ainda outros elementos que aproximam essas narrativas umas das outras e que, por isso, tambm norteiam a abordagem que esta dissertao faz deles. 50

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Ao longo da anlise e interpretao dos contos que tero lugar a seguir, alguns desses elementos iro gradualmente aparecer e ganhar destaque, ajudando a compor a moldura crtica com que se procura envolver a poro da obra de Scliar aqui estudada. Uma questo, entretanto, cumpre destacar desde j: a presena de referncias a monstros e animais (ainda que indireta em pelo menos um dos casos) em todos os contos de Scliar selecionados. Tanto em As pragas, no qual, desde o ttulo j possvel sentir a proximidade da narrativa de Scliar ao universo do monstruoso, do inumano, passando por As ursas, nos quais os animais do ttulo devoram as crianas zombeteiras, protagonistas da histria, at o Dirio de um comedor de lentilhas, no qual Esa, esquecendo-se de sua condio de homem racional e controlado, se entrega aos seus instintos mais bsicos a fome, sobretudo e perde, com isso, as benos paternas e toda a glria presente (para o seu prprio contexto) e futura que elas poderiam lhe render. Descrito pelo narrador do conto (que retoma a etimologia, o significado original do nome desse personagem bblico) como homem grosseiro, peludo52 , de constituio forte e sangunea, Esa desde o incio da narrativa se assemelha a um animal, coberto das peles de bichos mortos que lhe serviam de vestimenta. Dirio de um comedor de lentilhas talvez seja o conto em que a ligao com o tema dos monstros e monstruosidades seja menos aparente e bvia, mas ainda assim ela est ali. Nesse sentido, m esmo levando em conta a presena do humor que marca todas essas narrativas, a proximidade delas em relao ao universo do inumano se constitui como questo crtica relevante, um dos eixos estruturadores da leitura da obra de Moacyr Scliar.

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SCLIAR, 2003. p. 245.

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3.1 O outro lado da histria: a presena da ironia em As pragas


Na Bblia, graas provao a que Deus submete os egpcios (as pragas) que os judeus conseguem se libertar do cativeiro e partir rumo Terra Prometida. Scliar reverte o ponto de onde emana sua narrativa, e o episdio contado pelo vis de quem sofre as pragas: uma famlia no campo. Berta Waldman

As pragas, de Scliar, publicado originalmente no livro de contos A orelha de Van Gogh (1989), recria, ficcionalmente, o bastante conhecido episdio bblico em que Deus, no intuito de libertar o seu povo da escravido no Egito, lana dez pragas sobre o povo egpcio. Extrado do livro do xodo, constante do texto hebraico, o entrecho das dez pragas do Egito tem o seguinte intrito em xodo 7, 8-13, que contextualiza a disputa entre o povo de Deus e o Fara, que no se decidia, ante aos pedidos de Moiss e outros emissrios divinos, a libertar o povo hebreu do cativeiro:
Disse Iahweh a Moiss e a Aaro: Se o Fara vos disser: Apresentai um prodgio a nosso favor, ento dirs a Aaro: Toma a tua vara e lana-a diante de Fara; e ela se transformar em serpente. Moiss e Aaro foram ao Fara, e fizeram como Iahweh ordenara. Lanou Aaro a sua vara diante de Fara e seus servos, e ela se transformou em serpente. Fara, porm, convocou os sbios e os encantadores, e, com seus sortilgios, os magos do Egito fizeram o mesmo. Cada um lanou sua vara, e elas se tornaram serpentes. Mas a vara de Aaro devorou as varas deles. Contudo, o corao de Fara se endureceu e no os ouviu, como Iahweh havia predito. 53

A partir desse episdio, comeam a cair sobre o Egito, pode-se mesmo dizer, principalmente sobre o povo do Egito, as dez pragas que Deus lana para castigar e demover o Fara. O relato bblico, dadas as suas caractersticas doutrinrias, apresenta a disputa entre os hebreus e os egpcios dando nfase, como era de se esperar, ao e s aspiraes do povo

53

Bblia de Jerusalm, 2003. p. 111.

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sagrado, sem dedicar mais que umas poucas linhas descrio do sofrimento, causado pela ira divina, do povo do Egito. Veja-se a apresentao que o texto (xodo 7, 14-18) oferece da primeira das pragas como exemplo do que se vem afirmando:
A gua se transforma em sangue Disse Iahweh a Moiss: O corao de Fara est obstinado: ele se recusou a deixar o povo partir. Vai a Fara, pela manh: eis que ele sair s guas; e estars espera dele na margem do Rio. Tomars na mo a vara que se transformou em serpente. Tu lhe dirs: Iahweh, o Deus dos hebreus, me enviou a ti para te dizer: Deixa o meu povo partir, para que me sirva no deserto. E eis que at agora no tens ouvido. Assim disse Iahweh: Nisto sabers que sou Iahweh: - com esta vara que tenho na mo ferirei as guas do Riom e elas se convertero em sangue; os peixes do Rio morrero, o Rio cheirar mal, e os egpcios no podero mais beber das guas do Rio.54

Contudo, ainda que o texto sagrado d destaque apenas para as agruras, e para a libertao possvel, do povo hebreu, quando as pragas mandadas por Deus caram sobre o Egito, foi o povo dessa nao quem sofreu os efeitos nocivos desse castigo, conforme se pode ver no trecho citado anteriormente. Foram justamente as pessoas comuns, vindas de famlias annimas, que talvez nem possussem escravos hebreus, ou que no participassem diretamente da rede de relaes sociais que sustentavam o sistema escravocrata, aquelas que mais foram atingidas pela ira do Deus hebreu. E pensando nisso, talvez, que Scliar cria aquela que a caracterstica mais interessante do conto As pragas, a perspectiva inusitada atravs da qual a histria narrada: o ponto de vista de um egpcio, membro de uma famlia de camponeses que mal sabe da existncia de escravos hebreus em seu pas. Invertendo a perspectiva estabelecida pela tradio, dando voz, atravs dos artifcios da fico, queles que nunca puderam falar, Scliar constri as bases do humor cido e reflexivo que marca a sua obra, caracterstica fundamental dos trs contos aqui estudados. Dividido, como o texto bblico, em micro captulos titulados com os nomes das pragas lanadas sobre o Egito, o conto As pragas, desde o incio, apresenta uma narrativa em
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Bblia de Jerusalm, 2003, p. 111.

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PRAGAS, RISOS E LENTILHAS Moacyr Scliar, Bblia e literatura Shirley Aparecida Gomide Cabral

primeira pessoa, de tom rememorativo, elaborada, sutilmente, a partir do ponto de vista egpcio, conforme se pode ler no seguinte fragmento, extrado da abertura do relato:

Nossa vida era regulada por um ciclo aparentemente eterno e imutvel. Periodicamente subiam as guas do grande rio, inundando os campos e chegando quase at nossa casa; depois baixavam, deixando sobre a terra o frtil limo. Era a poca do plantio. Arvamos a terra, lanvamos a semente, e meses depois as espigas douradas balanavam ao sol55 .

Tal como se pode notar, o fragmento apresenta a vida simples de uma famlia camponesa, regida pelos movimentos sazonais de um grande rio, que fornece gua e fertiliza a terra para a plantao. Mesmo que no se saiba, de cara, dadas as referncias intertextuais ao universo bblico e seu contexto histrico e mtico, no seria difcil perceber que este trecho refere-se civilizao surgida s margens do Nilo. A dependncia completa das cheias, a circularidade absoluta da vida, a aluso construo das pirmides, entre outras coisas, tudo leva ao universo do Egito Antigo. Note-se ainda como se d a caracterizao de sua famlia e de si mesmo feita pelo narrador do conto: ramos seis na pequena casa: meus pais, meus trs irmos e eu. Todos dedicados faina agrcola. Mais tarde aprendi o ofcio de escrever; foi desejo do meu pai, acho que ele queria que eu contasse esta histria. 56 Aqui, antes de mais nada, sobressai a autoconscincia ficcional apresentada pelo narrador, um dos muitos anacronismos presentes no texto, elemento que ser mais adiante analisado com vagar, uma vez que o ato de uma narrativa olhar para o seu prprio interior, refletindo sobre si mesma e fazendo dessa reflexo tema especfico de sua prpria narrao, operao caracterstica da literatura moderna, ainda que as bases desse procedimento deitem suas razes na produo do sculo XIX, mais especificamente no movimento romntico.
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SCLIAR, 2003. p. 227. SCLIAR, 2003. p. 227.

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Um aspecto relevante desse trecho, bem como do anteriormente citado, diz respeito calma estabilidade da vida dos membros dessa famlia egpcia. Apesar do estilo de vida simples, da pobreza e das limitaes que transparecem nas palavras do narrador, o sentido de permanncia e estabilizao o elemento definidor da existncia familiar, at o momento em que deflagrado o castigo divino e as pragas comeam a suceder umas s outras. E justamente o choque que se d entre a vida cotidiana, repetitiva, dos egpcios e o que eles experimentam com a chegada de uma nova realidade (a sucesso de pragas), temporria, mas hostil, um dos elementos que estrutura o jogo narrativo proposto por Scliar em As pragas. A fim de melhor observar essa questo, veja-se como a chegada da primeira das pragas, a gua se transformando em sangue, apresentada pelo narrador:
Uma tarde passevamos, como era nosso costume, s margens do rio, quando minha irm notou algo estranho. Repara, disse ela, na cor dessa gua. Olhei e de imediato no vi nada de estranho. Era uma gua barrenta, porque nosso rio no era nenhum desses riachos de gua cristalina que corre trfego entre as pedras, na montanha; era um volumoso curso dgua, que vinha de longe, fluindo lento e arrastando consigo a terra das margens (que nos importava? No era nossa terra); grande animal, quieto, mas poderoso, que adquirira ao longo dos sculos o direito ao seu leito largo. No era um rio bonito, isso no era; mas no queramos que adornasse a paisagem, queramos que se integrasse ao ciclo de nossa vida e de nosso trabalho, e ele o fazia. (...) Mas realmente havia algo estranho. A cor das guas tendia mais vermelho do que para o ocre habitual. 57

O contraste entre o buclico passeio habitual s margens do rio e a surpreendente descoberta das guas que se tornaram, repentinamente, sangue, contribui para acentuar a caracterizao da perspectiva egpcia, bem como prepara o terreno para as consideraes irnicas que o narrador ir realizar na sequncia do conto. O texto bblico, como antes ficou visto, assume um tom severo, exato, sem espao para mais detalhes do que aqueles que so estritamente necessrios para revelar a cena a que se prope a narrar. Alm de dar nfase ao ponto de vista do povo hebreu, a sobriedade
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SCLIAR, 2003. p. 227-228.

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doutrinria do texto no d lugar ao humor, concentrando-se na descrio terrvel do sofrimento monstruoso que a ira de Deus lanou sobre o Fara. J no conto de Scliar, ao invs do horror que se poderia esperar como reao aceitvel descoberta de que o principal meio de vida e trabalho de um povo, o rio, se tornou repugnante com o sangue derramado, o narrador oferece o riso irnico, marcado pela subverso do sentido estabelecido pelo tempo e pela tradio, pela quebra das expectativas e pela suspenso das hierarquias. Para os personagens de As pragas, principalmente para o pai do narrador, um campons experiente e bastante pragmtico, nada parece assustar. O estranhamento que a nova situao provoca nos personagens, o rio se apresentar vermelho e malcheiroso, com cogulos por toda a parte, no os faz desesperar, mas antes tentar se adaptarem s novas circunstncias, sempre rindo das desgraas que se abatem sobre eles sem que haja alguma explicao ou eles sejam capazes de perceber culpa 58 em si mesmos. Aps o susto inicial, a reao mais efetiva primeira praga vem marcada pela ironia, uma vez que tenta converter o insucesso num fato, ainda que improvvel, minimamente positivo:
Meu irmo mais velho, rapaz prtico (e talvez por isso preferido de nosso pai), pensava em tirar proveito da situao vendendo o sangue para exrcitos estrangeiros, j que, como se sabe, a hemorragia em soldados malferidos era comum causa bito 59 .

Vender o sangue para exrcitos estrangeiros, e isso com intenes medicinais: trata-se, aqui, claro, de uma tirada irnica de Scliar, que tenta deflagrar o riso tanto pelo absurdo da situao quanto por, mais uma vez, recorrer ao anacronismo deliberado como
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O conceito de culpa, no c ontexto do conto As pragas, se apresenta como um anacronismo, j que a associao culpa-pecado-castigo advm da tradio religiosa judaico-crist, muito distante, portanto, do universo politesta da famlia de camponeses egpcios retratada por Scliar. SCLIAR, 2003. p. 229-230.

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forma de provocar o humor. Numa poca em que, segundo prope a narrativa, remete aos tempos quase imemoriais da civilizao do Egito Antigo, no mnimo impensvel falar em tcnicas mdicas de transfuso de sangue, quanto mais em comrcio de sangue, coisa praticamente desconhecida mesmo nos mercantis tempos atuais. Alm disso, ao expor as tentativas egpcias em superar o castigo de Deus e transform- lo em benesses pessoais, em benesses mundanas se poderia mesmo dizer, o narrador de As pragas assevera, por meio desse gesto, o tom dessacralizador que marca sua relao com o texto bblico, aspecto j estudado no primeiro captulo desta dissertao. A sucesso das pragas ao longo do relato, Rs, Mosquitos, moscas, Peste, Tumores, Granizo, Gafanhotos e, por fim, Morte dos primognitos, acompanhada no conto por reaes semelhantes quela apresentada frente primeira praga. A tentativa de transformar as rs em alimento vendvel, apesar de no levada a cabo, o enfrentamento algo prximo do estico, do incmodo causado pelos mosquitos, o silncio total ante mortandade dos animais, o desafio (quase) esperanoso das protuberncias do cncer, tudo isso, somado ao enterro do filho mais velho e ao recomear da vida sempre igual, circular, configura a fisionomia irnica do relato, que parece sempre preocupada em reverter, em minimizar os eventos trgicos e transform- los em ninharias ris veis.

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3.1.1 Rir de si mesmo: postura tica, estratgia textual

Um tema que no pode passar ao largo [numa anlise da obra de Scliar] o do humor judaico que, carregado de melancolia, capaz de rir de si mesmo e de zombar das situaes mais difceis pelas quais os judeus tm passado no decorrer dos sculos. No a piada que leva ao riso folgado, mas a piada da qual se vai sorrir depois de horas. Assis Brasil

A estratgia adotada pelos personagens de As pragas diante das adversidades inesperadamente surgidas, especialmente a do narrador do conto, carrega um sentido importante quando pensada no contexto da obra de Scliar e, principalmente, em relao a um dos seus temas fundamentais: a cultura e a histria judaicas. Em As pragas impossvel falar, sem ris co de erro ou confuso histricoconceitual, em judaismo ou mesmo no povo judeu. Como se sabe, no suposto perodo de tempo em que se dava a escravido no Egito, conforme os parcos registros histricos que restaram, os homens e as mulheres que posteriormente formariam a base da comunidade judaica ainda no se constituiam como uma tribo unificada sob os princpios daquilo que seria mais tarde identificado como a religio judaica. S com a emigrao dos hebreus para Cana, a terra prometida por Deus, aps sarem epicamente dos domnios do Fara, atravessando, sem se molharem, as ameaadoras guas do Mar Vermelho, que comea, por assim dizer, a histria dos judeus, j que foi a partir desse episdio que surge a tribo dos israelitas, so fixadas as suas leis e se estabelece o embrio teolgico-poltico do futuro povo de Deus. Porm, ainda que deva ser guardada essa devida distncia histrica, cultural e terica em relao ao contexto ficcional proposto pelo conto As pragas, possvel dizer, recorrendo a um calculado anacronismo, usado antes como estratgia de construo textual e criadora de efeito esttico, como o faz constantemente Scliar, que h traos de um humor 58

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tipicamente judaico nas atitudes e ironias do narrador de As pragas, na medida em que o seu principal recurso criativo para a criao desse humor o ato de rir de si mesmo, fazendo das atrocidades que se abatem sobre ele e sua famlia matria de riso e escrnio, enquanto a atitude contrria o que seria a atitude mais esperada e coerente. O assim chamado humor judaico se caracteriza justamente pela aguda capacidade que tem seus praticantes para utilizar como matria-prima do humor e do riso os seus prprios defeitos, os sofrimentos porque eles ou seu povo passaram, no importando a gravidade dos desagravos ou das dores sofridas 60 . Essa modalidade de humor, diferentemente de outras formas de construo do riso que so frequentemente mobilizadas pela literatura e pelas demais manifestaes culturais como a referncia ao universo do grotesco, a quebra das expectativas semnticas implcitas num dado enunciado, os exageros deformadores, a ironia etc. carrega um sentido de autopardia que beira os limites do (im)possvel ao tomar as prprias vicissitudes, defeitos e tragdias. Ao exp- las, consequentemente, os escritores e demais artistas que se aproximam do humor judaico se abeiram perigosamente da tnue linha que separa o olhar (quase) sdico

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Um exemplo curioso e bastante claro para exempificar o que aqui se chama de humor judaico se encontra no cinema do diretor norte-americano Woody Allen (nome artstico escolhido por Allan Stewart Knigsberg). Filho de judeus da Europa Central emigrados para os Estados Unidos, Allen, desde o incio da sua carreira, sempre assumiu sua identidade judaica, construindo personagens e situaes dramticas (tanto no teatro e nos shows de humor, onde comeou, quanto no cinema que o consagrou) que se colocavam como judeus, homens neurticos acossados por mes superprotetoras (outro esteretipo da cultura jaudaica) e que lidavam mal com sua inpcia fisica, sua timidez e sua indefectvel viso-de-mundo pessimista. Sempre zombando das suas prprias fraquezas, rindo, ironicamente, do passado difcil da sua famlia na Europa anti-semita do incio do sculo XX, os personagens de Allen (em geral interpretados por ele mesmo nas telas de cinema) podem ser vistos, como grande parte da crtica especializada o faz, como alteregos do diretor e roteirista, um dos mais conhecidos expoentes do assim chamado humor judaico. Para maiores detalhes consultar, entre outros, o livro d e E Lax, Conversas com Woody Allen, publicado em 2008 pela editora Cosac Naify. Assis Brasil, ric estudioso gacho da obra de Scliar, tambm vai fazer referncia a Woody Allen quando se trata de descrever, de maneira aproximativa, o humor judaico. O j aqui citado ensaio O universo nas ruas do mundo, recolhido no volume O viajante transcultural: leituras da obra de Moacyr Scliar, pontua, de maneira leve e despretensiosa, a ligao do cineasta nova-iorquino com seus passado judaico e com as tradies culturais e artsticas decorrentes dessa relao.

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daqueles que se deliciam, prazerosamente, com o sofrimento alheio

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daqueles que

conseguem, atravs de um exe rccio intelectual bastante sofisticado, enxergar-se com distanciamento suficiente para rir de si, olhar-se com ironia corrosiva e refletir sobre as razes do seu sofrimento, ou do sofrimento de seus antepassados. No caso de As pragas, Scliar realiza um complexo movimento de aproximao e distanciamento que o recurso do humor provoca, na medida em que apresenta a famlia de camponeses egpcios passando por todo tipo de sofrimento. O escritor no s projeta os sofrimentos que o seu prprio povo, ao longo da histria, teve de enfrentar, como mostra tambm de que maneira, pelo menos segundo uma tradio cultural, todas essas adversidades foram vencidas: pelo riso, pela ironia, pela autopardia. Dentre as muitas passagens do conto As pragas em que o ato de rir de si mesmo aparece representado, destacam-se a reao da famlia egpcia primeira praga, o aparecimento desordenado das rs e as reflexes do narrador ante o sacrifcio de seu irmo mais velho na ltima das pragas, o assassinato dos primognitos.

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Pode-se lembrar aqui, de forma breve, uma longa lista de autores que utilizaram o humor de forma quase sdica em seus textos, se deliciando com a observao (ainda que crtica) das mais variadas formas em que pode se manifestar a estupidez humana: em primeiro lugar, Gustave Flaubert, romancista francs autor de Bouvard e Pcuchet, livro que rene, de modo enciclopdico, todos os erros e idiotices possveis que se pode cometer em nome de ideais elevados, a cincia principalmente. O seu Dicionrio de Ideias Fixas considerado como bom exemp lo de bestialgico moderno. No caso da literatura de lngua portuguesa, no se pode deixar de citar os casos de Machado de Assis, no Brasil, e de Ea de Queirs, em Portugal. Ambos, no mesmo sculo de Flaubert, construram textos profundamente humorsticos, que tinham como alvo fundamental personagens estpidos entregues s mais distintas formas de ao impensada e insensata. Em Ea, o j clebre, e antes referido nesta dissertao, Conselheiro Accio, personagem de O primo Baslio, o exemplo mais tpico do que se esta falando; em Machado de Assis, por sua vez, muitos so os exemplos, mas pode-se listar aqui o protagonista do conto Teoria do Medalho, Janjo, e de certa maneira o agregado Jos Dias, de Dom Casmurro. No se trata aqui de fazer uma hierarquia ou mesmo um julgamento de valores baseado no maior ou menor grau de sadismo manifestado pelos autores aqui mencionados Scliar includo. O que se quer com esse exemplo demarcar uma fronteira especfica, segundo a qual se observa autores que se entregam a um exerccio de vivisseco da idiotia, pela via do humor, e outros que conseguem, pelo riso, criar uma distncia ao mesmo tempo crtica e apaziguadora, em relao ao prprio sofrimento experimentado, caso de Scliar.

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Todos esses trechos vo exemplificar, perfeio, o que se vem comentando at agora: a reao dos personagens ao que tragicamente lhes sucede por culpa, segundo o prprio conto chega a insinuar, da ganncia desenfreada e megalomanaca do Fara, configurando como reao irnica ao prprio infortnio, numa atitude de desprendimento tpica daqueles que nada mais tm a perder e s podem procurar, por meio do riso, a um s tempo amenizar sua prpria angstia e refletir sobre as razes que possibilitaram a sua existncia. No caso da praga relativa s rs, o narrador vai procurar converter a desgraa em matria para um possvel sucesso, deslocando o evento negativo e olhando-o sob outra perspectiva, a da ironia, que no deixa de, curiosamente, carregar um sentido positivo. Vejase como tudo comea:
Um dia, apareceu uma r na cozinha. Rs no eram muito raras na regio, e aquela era uma r absolutamente comum, com o tamanho e a aparncia habituais em tais batrquios. Surpreendia que se tivesse aventurado to longe; mas o fato mereceu apenas um comentrio qualquer, bem-humorado, de nosso pai. No mesmo dia encontramos vrias rs na plantao; e beira do rio havia dezenas delas, coaxando sem cessar. Aquilo j era intrigante mas, segundo informou nosso pai, ainda dentro dos limites do normal 62 .

O surgimento dos bichos, inicialmente no vistos como uma ameaa, apresentado de modo leve, natural, como se se tratasse de evento corriqueiro. A tentativa da descrio objetiva do animal, entrevista no uso da anacronia, e, de novo se lembra, h aqui um uso calculado desse suposto erro conceitual e terico, expresso batrquios, nomeclatura cientfica surgida s muitos sculos depois do perodo em que a fico de Scliar se passa, tambm se coloca como estratgia textual do narrador para conferir normalidade ao aparecimento das rs.

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SCLIAR, 2003. p. 230.

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Toda a tentativa de tratamento normal a um evento por si mesmo fantstico e absolutamente incomum j aponta para o absurdo que a situao vai apresentar poucos pargrafos adiante, bem como mostra qual a reao bsica do narrador ante aos sofrimentos impoderveis e estranhos que o acomentem: naturalizar o olhar, ver tudo como se no houvesse evento nenhum, por mais incomum que ele possa parecer, surpresa ou motivo para preocupao. O persona gem que aparece como modelo dessa atitude que, quase de modo metafrico, pode-se chamar estica, parece ser o pai do narrador, o equilibrado e prtico pai de famlia egpcio retratado no conto. O narrador sempre se refere a ele como modelo de tranquilidade frente ao desconhecido, como se de sua figura emanasse, no fundo, toda a calma e mesmo todo o humor irnico, distanciado, com que o narrador retrata o conturbado perodo de tempo da vida familiar flagrado por As pragas. Muito do riso voltado para si mesmo do narrador nasce da observao das cmicas expresses de leve desencanto e desespero feitas pelo seu pai. A sequncia da narrativa d prosseguimento descrio das reaes familiares perante o castigo enviado pelo deus dos escravos que construiam as pirmides. Logo no pargrafo seguinte ao citado l-se as seguintes frases: Mas era muito r... (...) Estava ficando desagradvel a situao63 , e coisas desse tipo. Entretanto, como que para contrabalancear essas afirmaes, l-se a seguir: Mas mesmo assim no perdamos o bom humor. Meu irmo caula at adotou um dos batrquios como bicho de estimao.64 No entanto, a reao que vai ser mais caracterstica do humor judaico, voltado para si mesmo em sua ironia devastadora, ser a do irmo, esprito empreendedor que em tudo busca ver oportunidades de futuros, e lucrativos, negcios. Sua ideia, ante a invaso silenciosa,
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SCLIA R, 2003. p. 231. SCLIAR, 2003. p. 231.

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mas no discreta das rs, foi transform- las em mercadorias, alimentos destinados a povos que cultivavam o hbito de consumir r como iguaria gastronmica: J meu irmo mais velho pensava em tirar proveito da situao. H quem coma rs, garantia. Trata-se de uma carne delicada, semelhante a do frango.65 Como se v, a referncia transformao da desgraa em fortuna a imagem perfeita para ilustrar o que se fala sobre o humor judaico: se o sofrimento transforma-se em riso nesse tipo de manisfestao cultural, no conto As pragas a maldio divina, a apario monstruosa domada, ainda que apenas em inteno, como se d aqui pela sucesso desenfreada de outras pragas, e virada em elemento positivo, metamorfoseada em seu sentido bsico; a sequncia em que a futura e improvvel preparao das rs na cozinha estende o efeito de reverso criado pela estratgia do narrador em conferir novo sentido ao castigo de deus. O desenvolvimento de todo o trecho cmico justamente pelo tratamento irnico dado clera divina, transmutada em receita culinria e no em sofrimento eminente e inexorvel:
- Naturalmente, s poderemos aproveitar as coxas, mas se as lavarmos rapidamente em gua fria; se as deixarmos de molho em vinho, com nozmoscada e pimenta; se as embebermos depois em creme de leite; se as passarmos em farinha de trigo; se as fritarmos na manteiga; se arrumarmos, enfim, as coxas numa travessa, teremos, estou seguro, um prato delicioso. Tudo consiste, pois, em divulgar bem as receitas e comercializar adequadamente o produto, vencendo a natural, mas inexplicvel, repugnncia 66 .

curioso observar como a forma adotada pelo narrador neste fragmento ecoa a estrutura dos relatos bblicos, com suas muitas repeties e anforas. O uso contnuo da partcula se, combinada formalidade da linguagem e ao pretenso tom srio da receita,

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recitada como se se tratasse de uma proclamao religiosa, faz com que se crie um descompasso fundamental, no plano da linguagem, entre a matria apresentada e a forma com que se apresenta essa mesma matria. A solenidade no se coaduna com a banalidade, mais uma vez deliciosamente anacrnica, da receita de chef, do interesse comercial comezinho, dos planos de riqueza modesta que a famlia egpcia faz a partir das penas que lhe so impostas por uma deidade que totalmente desconhecem. A ruptura provocada no mbito da linguagem, como se observa, somada disjuno principal proposta pela narrativa, aquela que se d entre a apario das pragas, tema central do conto, e a reao entre irnica e resistente dos membros da famlia ante ao sofrimento por eles vivenciado. Um dado interessante desse trecho de As pragas, e que o relaciona com outro dos contos de Scliar aqui estudado, Dirio de um comedor de lentilhas, tem a ver com os dois subtemas sobre os quais se vem discorrendo nos pargrafos anteriores: humor judaico e comida. Se, em As pragas, as rs so transformadas, ainda que como proposta, em alimento a ser comercializado, transformando o que era prejuzo em lucro futuro, no Dirio de um comedor de lentilhas ocorre algo bastante semelhante: Esa, vtima de seus instintos mais bsicos, se deixa corromper pelo famoso prato de lentilhas e perde o dom e as benos oriundas da primogenitura, alm de se transformar em alvo da gozao de todos os seus amigos. Vendo-se assim ento em maus lenois, Esa, depois de muito sofrer com a situao, resolve fazer do limo uma limonada, decidindo abrir um restaurante de comida tpica, irnica e deslavadamente chamado de a A lentilha de ouro, transformando, assim, aquilo que era puro prejuzo em fonte de renda e lucro certo. A mesma atitude de dessacralizao presente em As pragas comp arece tambm neste outro conto, conforme se ter oportunidade de estudar melhor daqui a algumas pginas. A intertextualidade com a Bblia, por fim, tambm mais um elemento que se faz presente ligando os dois textos, na medida em que ambos vo glosar, humoristicamente, passagens do 64

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texto hebraico, combinando-as com referncias pontuais e sempre precisas cultura ou histria do povo judeu, talvez o tema privilegiado de toda a obra de Scliar. No caso da morte do primognito, ltima e mais cruel das pragas lanadas contra o Fara do Egito e seu povo, a presena do humor que ri de si mesmo se faz notar na radicalidade cnica com que o narrador se despede do irmo assassinado. Sem grandes lamentaes, mantendo seu esprito prtico, desta vez sem a companhia do pai, que sofre verdadeiramente com a perda do filho, o narrador conclui a hstria com o seguinte pargrafosntese:
Enterramos nosso irmo na manh seguinte. No foi o nico primognito enterrado naquele dia, pelo que soubemos. Mas aquela foi a ltima das pragas. Desde ento deus algum tem nos incomodado; no apreciavelmente, ao menos; uma que outra colheita arruinada, um pequeno desastre, mas nada srio. Nada srio. Pode-se dizer o seguinte (e a frase at que no das mais empoladas, para quem termina uma narrativa): a vida prossegue seu curso, num ciclo aparentemente eterno67 .

A normalidade com que vista a morte do irmo, reiterada pela frase final do conto, referente ao prosseguimento do curso (quase) imutvel da vida, traz uma conformidade ante a perda terrvel do parente que mais parece uma discreta felicidade por no ser ele, o narrador, o irmo mais velho, injustiado maior de uma famlia que paga por pecados que no cometeu se mesmo que se pode falar em pecado no contexto pago em que esto inseridos os personagens de As pragas, bastante distantes no tempo da era crist, na qual o conceito de pecado foi largamente difundido. Os comentrios metalingusticos presentes no pargrafo, por sua vez, tambm so sinais da racionalizao, da normalizao da morte, aqui vista apenas como matria ficcional, sem nenhum envolvimento afetivo aparente. Se em todo o micro-captulo que se refere praga das rs o tom de escrnio e pardia generalizada, o trecho que se refere ao assassinato
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SCLIAR, 2003. p. 240.

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do primognito mais carregado de cinismo e desfaatez. Isso se d, segundo se quer propor, porque aqui a reverso do sofrimento em riso que caracteriza o humor judaico e o prprio As pragas comparece aqui como constatao da injustia do sacrifcio de um inocente (o irmo mais velho, morto aos 18 anos) e, ao mesmo tempo, a celebrao do feliz acaso que salvou o narrador e permitiu que ele se tornasse o relator dessa histria, outra face do que aqui se chama de humor judaico, a alegria cnica que se diverte, melancolicamente, com as ironias da vida, que ora pune, ora salva os indivduos sem que eles faam jus ao sofrimento ou ao prazer que experimentam.

3.1.2 lbum de famlia

Scliar aproxima a lente e mostra como o egosmo est presente nas relaes mais prximas, at entre irmos, de tal modo que, iniciando nas relaes familiares, pode expandir-se por toda a sociedade como uma espcie de doena. Ana Maria Lisboa de Mello

Outro elemento relevante no conto As pragas, e que se relaciona diretamente com os assuntos que se vm discutindo at aqui, a caracterizao que os membros da famlia egpcia, protagonista da histria, recebe de Scliar. Cada membro do cl encarna um aspecto distinto da vida e da cultura do mundo antigo. Alguns deles, como j foi brevemente comentado, representam valores morais e ideais cientficos completamente anacrnicos, distantes em vrios aspectos do seu tempo, poca em que se passam os eventos relatados. Os quatro filhos do casal de simples agricultores representam, cada um, questes diferentes dentro da estrutura narrativa do conto. Sem muito esforo, fcil reter de memria

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as caractersticas marcantes de cada um deles, alm das bvias, s vezes nem tanto, associaes que suas figuras podem sugerir. O irmo mais velho, responsvel pela casa nas ausncias ou incapacidades do pai, a sombra deste: trabalhador, esforado, persistente, cumpridor do seu dever. Homem, ou quase, porque se trata de um rapaz de apenas 18 anos, o filho mais velho o esprito prtico, muitas vezes de aes pragmticas, dentro da famlia. O narrador, vindo logo na sequncia cronlogica dos nascimentos, o escriba do cl, aquele que observa, distanciado, os acontecimentos e reflete sobre eles, sem, contudo, externar verbalmente suas opinies com os irmos e os pais. Claramente menos engajado na resistncia empreendida pelos seus contra as pragas lanadas contra o Egito, o narrador do conto procura extrair das coisas e dos acontecimentos o seu aspecto humorstico, lendo o mundo a sua volta com as impiedosas lentes da ironia. Curiosa, atenta, disposta a conhecer empiricamente os fenmenos a sua volta, por mais bizarros e amendrontadores que eles possam ser, a irm do narrador, nica menina posta entre os irmos homens, se destaca como a cientista, em embrio, pelo menos, da famlia. Sua vontade de desvendar as coisas ao seu redor, a leva sempre sair frente na recolha e leitura das amostras de material decorrente das pragas que atingiram suas terras e seu pas. Ao contrrio do que se poderia supor, ou mesmo esperar, j que ela uma personagem feminina, colocada no ambiente machista e discricionrio do mundo antigo, a menina demonstra grande personalidade e fora de carter, no se deixando intimidar e assumindo papel de destaque em diversas cenas do conto de Scliar. Por fim, o irmo mais novo, o caula, como a ele se refere o narrador, uma criana ainda, inocente e smbolo do que h de incorrupto ao longo da histria. Enquanto todos os outros personagens esto mais ou menos saturados de realidade, desconfiados de tudo e 67

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prontos a enfrentar as adversidades da existncia com energia e mesmo humor, para esse personagem tudo simplicidade, as coisas no so mais do que um convite, pois elas querem ser tocadas, saboreadas, experimentadas em todas as suas possibilidades. Assim como o restante de sua famlia, ele no v nas pragas, ou pelo menos em parte delas, fonte de ameaa e perigos: se estes tentam reverter, pelo riso e pela ao, os significados apenas trgicos do castigo divino, ele, o irmo mais novo, v em todas as pragas novas oportunidades para brincar, para descobrir cores diferentes da gua, novos animais de estimao (o caso da r adotada por ele), novos e esquisitos alimentos (no caso dos gafanhotos das partes finais da histria). claro que as chagas e o sofrimento fsico experimentado por ele ou por sua famlia no foram, de certo, engraados. Ainda assim, no entanto, o saldo geral da relao do caula com as pragas positivo, se que se pode dizer dessa forma, porque ele tambm enfrenta, com a inocncia que lhe cabe e o despojamento da sua idade, as adversidades que se abatem. No mencionados no incio desta seo, o casal de camponeses egpcios, o pai da famlia em particular, merece tambm ateno. Autoritrio, sempre disposto a dar explicaes sobre tudo, especialmente se forem explicaes racionais, conforme relata o narrador, o pai ao mesmo tempo a voz da ordem e o exemplo de equlibrio e fora diante dos problemas. Muito do humor que o narrador de As pragas consegue extrair da histria transide no contraste entre a atitude sria, quase solene do pai da famlia, e o absurdo das situaes vivenciadas por ele e pelos seus. O contraste torna-se ainda mais visvel medida que as pragas se tornam mais violentas e as situaes cada vez mais absurdas: o enfrentamento que o pai faz a elas sempre realista, pragmtico, quase estico na sua aceitao calada do pior exceo feita morte do seu primognito, como j se pode notar, e na luta que empreende por superar, como se se tratasse apenas de uma volta no caminho, as adversidades cada vez mais monstruosas e incompreensveis para seu entendimento pago. 68

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Sem grandes referncias ao longo do texto, sobre a me da famlia pouco se informado, e o que se adivinha pelos movimentos da trama quase nada esclarece: h uma implicncia da me para com a filha, que parece ser to antiga quanto o prprio mundo; esta vista pela me como irritante sabe-tudo: essa menina pensa que sabe tudo, mas ainda no descobriu um jeito de nos livrar da pobreza.68 Alm desse trao pitoresco, quase nada que o valha acrescentado que ajude a desenhar um retrato mais ou menos coerente da personagem, retrato que auxilia a distanci- la do rol das simples personagens secundrias. Talvez a observao mais interessante que a personagem faz ao longo da narrativa, e que d matria para muitas consideraes, diz respeito ao apelo intil e angustiado que ela faz pela libertao dos hebreus, apelo em nada solidrio a eles, mas desesperado pela ao ininterrupta das pragas, que a essa altura j comeavam a cansar a maior das pacincias: Por que no os deixam sair?69 Feita no auge da exasperao causada pela chateao do ataque sequencial dos mosquitos e das moscas, essa pergunta feita pela me da famlia egpcia sintetiza, em parte pelo menos, a atitude de desconhecimento e indiferena do povo egpcio, de modo geral, em relao aos hebreus, escravizados e mantidos cativos num lugar em que os agricultores nativos viviam quase to mal e precariamente que nem mesmo chegavam a desfrutar da escravido como forma de alavancar o trabalho e a produo social. Ampliando um pouco o que se observou sobre os irmos do narrador, o personage m que parece mais interessante, por portar caractersticas centrais para a construo do humor no conto, o irmo mais velho merece um pouco mais de destaque, valendo a pena observar mais de perto algumas de suas aes e id eias.

68 69

SCLIAR, 2003. p. 228. SCLIAR, 2003. p. 233.

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O primognito carrega os privilgios da sua condio: rapaz prtico70 , assim como o pai, era o preferido deste, substituindo-o como autoridade da casa nos momentos de necessidade. Como se sabe tambm, o dom da primogenitura, assim como ocorre em Dirio de um comedor de lentilhas, vai se revelar ambguo: ao mesmo tempo em que traz privilgios, status especial, traz tambm consequncias nefastas em alguns casos. Entretanto, parte de seu destino trgico, o esprito prtico, a alma empreendedora do rapaz o que interessa aqui. Bastante anacrnica, a figura do irmo mais velho mais se parece a de um grande empresrio, homem de viso, que enxerga em cada acontecimento, bom ou ruim, de preferncia terrrvel, uma oportunidade econmica, um lucrativo negcio vista. claro que as intenes e dimenses de As pragas no do ensejo para a concretizao das propostas financeiras do primognito, mas s a existncia delas, s mesmo a sua enunciao, ao longo da histria, garante a deflagrao do humor, e muitas vezes garantem tambm comentrios irnicos do autor sobre o processo de mercantilizao do mundo e da vida que se processa dia a dia, em que todas as coisas, quase que sem exceo, so passveis de serem vendidas, como sugerem as mais das vezes esdrxulas propostas do irmo mais velho. Veja-se um exemplo do que se afirma: logo na chegada da primeira das pragas, o rio se transformando em sangue, o primognito j v ali uma bizarra possibilidade de fazer dinheiro. O narrador asssim apresenta o caso:
Meu irmo mais velho, rapaz prtico (e talvez por isso o preferido de nosso pai), pensava em tirar proveito da situao vendendo o sangue para exrcitos estrangeiros, j que, como se sabe, a hemorragia em soldados malferidos era comum causa de bito. Mas isso no seria possvel. 71

70 71

SCLIAR, 2003. p. 229. SCLIAR, 2003. p. 231.

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Como se observa, factibilidade ou no do projeto pouco conta aqui. Tanto melhor e mais ilustrativa do que se est a comentar a proposta de todo absurda e irrealizvel; quanto maior seu carter arbitrtrio, maior tambm o anacronismo que a cerca e maior tambm o mpeto mercantil que a tudo quer abarcar e transformar em mercadoria. O episdio das rs, visto com detalhe no tpico anterior deste mesmo captulo, d bem a medida do efeito que esse tipo de proposta tem na estrutura textual: a absurdidade das propostas em si vem se somar ao rebuscado da forma, combinao de descrio culinria com pragas divinas, mistura, enfim, entre o que h de mais sagrado (a fria terrvel de deus) e o que h de mais profano (a criao detalhada de uma receita de rs, que de dissabor vai a prato principal em poucos lances de imaginao). Por fim, a postura do primognito diante da sua morte iminente, marcada pela descrena inicial da profecia de um deus estranho, pela revolta desbragada contra um destino injusto e pela aceitao final de que nada mais havia para fazer, ligeiramente diferente do andamento dado construo do temperamento do personagem. Pragmtico na maior parte da histria, sua exploso de insatisfao e dio contra o dom ambguo da primogenitura difere da sua natureza cmica e excessivamente mercantil, para, no entanto, se transformar em atitude mais realista, dando vazo, talvez pela primeira vez no conto, dor e ao sofrimento que se manifestaram ao longo do texto e que foram realocados, pela fora da ironia e do humor, para outros sentidos em As pragas.

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3.2 Dirio de um comedor de lentilhas: o intertexto bblico e seus antecedentes na literatura brasileira

Natividade no tirava os olhos dela, como se quisesse l la por dentro. E no foi sem grande espanto que lhe ouviu perguntar se os meninos tinham brigado antes de nascer. - Brigado? - Brigado, sim, senhora. - Antes de nascer? - Sim, senhora, pergunto se no teriam brigado no ventre da sua me. Machado de Assis

Uma das passagens bblicas mais vezes revisitada pela literatura, o episdio do livro do Gnesis da Bblia Hebraica que envolve os irmos Esa e Jac aparece em, pelo menos, duas grandes obras da literatura brasileira, a saber: o romance Esa e Jac, de Machado de Assis, 72 e Dois irmos de Milton Hatoum. 73 Antes de se analisar com mais cuidado o conto de Moacyr Scliar, um dos objetos de estudo deste captulo, convm observar como esses dois outros escritores se aproveitaram desse intertexto bblico, a fim de poder, por meio da comparao, melhor compreender a estrutura ficcional do Dirio de um comedor de lentilhas. O texto machadiano explora de maneira ora irnica, como caracterstico do autor, ora de modo alegrico, oferecendo, assim, uma curiosa leitura da histria poltica brasileira atravs do percurso dos gmeos, o conflito entre os irmos gmeos, centro do mito bblico de Esa e Jac.

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ASSIS, Machado. Esa e Jac. Belo Horizonte: Itatiaia, 2002. HATOUM, Milton. Dois irmos. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

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Pedro e Paulo, personagens do romance, esto divididos por tudo e por todos os motivos: lutam, ainda no ventre, por espao, pela primogenitura, numa referncia direta histria do texto hebraico; pela ateno da me, Natividade; quando jovens, amam a mesma mulher, a bela e indecisa Flora; e, j adultos, pelejam na Cmara dos Deputados por meio de discursos inflamados, e isso porque um membro do Partido Republicano, o outro do Partido da Restaurao, abertamente monarquista. Apresentada por um narrador de terceira pessoa, distanciado dos fatos narrados, mas sempre disposto a tecer cidos comentrios sobre ela, a trama de Esa e Jac se aproveita do intertexto bblico para discutir a complexa situao poltica do Brasil do final do Imprio e dos primeiros anos da Repblica, alm de oferecer, tambm, uma leitura satrica da seriedade com que a Bblia trata o tema das disputas fratricidas. A banalidade da contenda existente entre os irmos, manifesta desde a mais tenra idade, vai ser comparada s disputas o mais das vezes incuas entre os grupos polticos brasileiros do fim do sculo XIX, que se digladiavam em nome de ideais vazios, que s ostentavam suas diferenas no nome, mas que no fundo deixavam mostra suas inescapveis semelhanas. O episdio das tabuletas, em que um estabelecimento comercial troca vrias vezes de nome, chamando-se ora do Imprio, ora da Repblica, indo sempre ao sabor das inconstncias polticas nacionais, ilustra bem o jogo ficcional proposto por Machado de Assis. Para ele, segundo se observa, a utilizao da referncia sagrada histria de Esa e Jac, recontextualizada num outro momento histrico e social, claro, tem um sentido muito especfico: conferir, por um lado, universalidade ao conflito entre irmos e partidos brasileiros, e, por outro, realizar uma leitura pardica e dessacralizadora do texto bblico, retirando a carga trgica que caracteriza as brigas entre Jac e seu irmo atravs do riso e do humor, uma

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vez que as diferenas entre os irmos do texto hebraico so minorizadas e mesmo ridicularizadas quando comparadas com as ridicularias que movem os contnuos entreveros que tem lugar entre os irmos gmeos Pedro e Paulo. No caso do romance Dois irmos, de Milton Hatoum, a utilizao da histria de Esa e Jac como f ndamento para a construo da narrativa se d de maneira bastante u distinta da de Machado de Assis. Se o autor de Dom Casmurro esvazia o sentido trgico e doloroso do conflito entre os irmos, Hatoum trata de recuperar esse significado silenciado por Machado, fazendo com que a disputa fraterna que tem lugar em seu romance seja carregada profundamente do ressentimento, da amargura e da violncia que caracterizam, ainda que subrepticiamente, o intertexto bblico que serve de mote ao escritor. A disputa entre os irmos Omar e Yaqub, gmeos filhos de um casal de imigrantes libaneses que vivem em Manaus, no seio da comunidade rabe que ali habita mantendo, como pode, suas tradies e valores culturais, visceral, violenta, assumindo contornos trgicos desde os primeiros momentos em que aparece no romance. Apaixonados pela mesma moa na adolescncia, os irmos so separados pelos pais quando ambos tm por volta de 15 anos, aps uma briga em que um dos dois saiu com o rosto severamente machucado. Yaqub que mandado para o Lbano, a fim de l entrar em contato com as suas razes, aprende a ter disciplina e gosto pelo trabalho. J Omar, criado o tempo todo em Manaus, se afasta consideravelmente de suas tradies familiares, tornando-se um tpico bomio manauara, msico amador, cercado de mulheres e avesso regularidade de um trabalho estvel. Assim como ocorre no romance de Machado de Assis, os personagens e suas diferenas so pensados de maneira simblica, funcionando como alegorias que pretendem discutir o conflito entre tradio e modernidade, entre Ocidente e Oriente, entre o 74

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desenvolvimento capitalista do Sudeste brasileiro e o atraso a que os estados do Norte do pas foram relegados. O intertexto bblico comparece, no romance de Hatoum, como pano de fundo para a intrincada e dolorosa histria do relacionamento entre os filhos de Halim, que encarnam, cada um deles, valores e questes bastante diferentes. Se no episdio bblico a luta pelas benos paternas e pelo dom da primogenitura tem consequncias nefastas para um dos irmos, aquele que sai derrotado no processo, em Dois irmos tambm possvel observar que as disputas travadas entre os irmos deixam marcas profundas em ambos, algumas mais terrveis do que as outras, mas ambas as marcas deformantes, como a cicatriz que Yaqub carrega no rosto, fruto de uma luta corporal com o irmo, j parece apontar. Enquanto Omar se perde, melanclico, junto com a cidade de Manaus, transformada em centro estril de comrcio, depois de ter sido espao de convivncia e mistura para diversas culturas e povos, que faziam da cidade um lugar cosmopolita e multicultural por excelncia, Yaqub se v em meio profunda derrocada moral, j que se alia s foras que, de maneira cega e impiedosa, faz tbua rasa dos antigos bairros de imigrantes de Manaus, agindo em nome de corporaes do Sul do pas, que exploravam sem limites a populao local e pervertiam sua histria e hbitos ao transform-los em estreis reas comerciais. Dado relevante a ser pensado quando se compara Dois irmos e o episdio bblico que lhe serve de inspirao a caracterizao dos personagens principais, os dois irmos. No texto hebraico, eles so descritos, em suas diferenas, a partir de suas dessemelhanas fsicas, caractersticas que j esto previstas, inclusive, na etimologia arcaica de seus nomes: um deles vermelho, sanguneo (Jac); o outro tem a pele coberta de pelos, como um animal (Esa). J em Dois irmos, Milton Hatoum diferencia seus personagens fundamentalmente pelo

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temperamento: Yaqub calado, tmido, individualista, homem voltado para o trabalho e para a disciplina. Omar, ao contrrio, bomio, mulherengo, extrovertido, solidrio e incapaz de deter-se em uma s atividade, em ter estabilidade em uma s atividade ou lugar. A distncia que os separa, em Hatoum e na Bblia, o elemento que d o tom das narrativas, sustentadas na tenso existente entre os irmos, dois plos equidistantes e tensionados ao limite na convivncia e nas disputas que mantm entre si. Como se ter oportunidade de se ver logo a seguir, esses dois romances colocamse, em relao ao conto que motiva esta seo, Dirio de um comedor de lentilhas, de Scliar, como precursores na utilizao ficcional do episdio bblico de Esa e Jac, caso de Machado de Assis, enquanto o outro, um quase contemporneo do texto de Scliar, como confirmao da fora do intertexto bblico, uma vez que a sua persistncia na literatura brasileira em pocas e contextos diferentes s vem a ilustrar a (quase) inesgotvel fonte de inspirao que o texto sagrado para escritores os mais variados. Cabe ressaltar, claro, que apesar de estarem prximos uns dos outros pela recuperao de uma mesma passagem bblica, os trs trabalhos ficcionais aqui reunidos pelo gesto comparativo que brevemente se ensaiou, so muito diferentes entre si, cada um fazendo das questes originais propostas pelo texto hebraico leituras bastante diferentes, com motivaes estticas e ideolgicas particulares. No conto de Scliar, sobre o qual se deter com mais vagar, parece ainda mais interessante e original na medida em que o ponto de vista a partir do qual o tema da luta entre os irmos apresentado de maneira bastante inusitada. Ao contrrio de Machado de Assis e de Milton Hatoum, que recriam, a partir de pontos de vista e pressupostos narrativos bastante parecidos o episdio bblico, Scliar promove uma reverso radical na trama, apresentando o outro lado da questo, a voz e os sentimentos do irmo derrotado na luta pela primogenitura,

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Esa, fato que abre perspectivas narrativas e humorsticas inauditas e inesperadas ao texto. Explorando esses elementos originais e insuspeitados mobilizados por Scliar que se construir, a seguir, a anlise desse relato.

3.2.1 A estranha graa do ressentimento


O ressentimento uma constelao afetiva que serve aos conflitos caractersticos do homem contemporneo, entre as exigncias e as configuraes imaginrias prprias do individualismo, e os mecanismos de defesa do eu a servio do narcisimo. A lgica do ressentimento privilegia o indivduo em detrimento do sujeito, e contribui para sustentar nele uma integridade narcsica que independe do sucesso de seus empreendimentos. Maria Rita Kehl

Reconhecida especialista na obra de Moacyr Scliar, Berta Waldman, ao escrever sobre o livro de contos A orelha de Van Gogh, no qual est enfeixado o conto Dirio de um comedor de lentilhas, assevera que Nesse conto [bem como em As pragas, texto estudado anteriormente] a reverso do ponto de vista entra como um ingrediente que elabora o novo a partir de um cdigo preexistente74 . Como j se teve oportunidade de afirmar, a subverso do ponto de vista cannico, estabelecido pela tradio, o processo que se encontra na base de duas questes fundamentais da poro da obra de Scliar que se est estudando: o humor e o sentido de dessacralizao que seus textos carregam. Em Dirio de um comedor de lentilhas isso ocorre pela utilizao do mesmo recurso j anteriormente empregado em As pragas, mas no s, se se lembrar, por exemplo, do recente romance de Scliar, Manual da paixo solitria, que d voz ao personagem Onam,

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WALDMAN, Berta. Entre passos e rastros. So Paulo: Perspectiva, 2002. p. 118.

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no texto bblico apenas entrevisto de longe: a inverso do ponto de vista narrativo. Veja-se como na Bblia Hebraica (Gnesis 25, 19-23), o episdio de Esa e Jac retratado:

Nascimento de Esa e Jac Eis a histria de Isaac, filho de Abrao. Abrao gerou Isaac. Isaac tinha quarenta anos quando se casou com Rebeca, filha de Batuel, o arameu de Pad-Aram, e irm de Labo, o arameu. Isaac implorou a Iahweh por sua mulher, porque ela era estril: Iahweh o ouviu e sua mulher Rebeca ficou grvida. Ora, as crianas lutavam dentro dela e ela disse: Se assim, para que viver? Foi ento consultar Iahweh, e Iahweh lhe disse: H duas naes em teu seio, dois povos sados de ti se separaro, um povo dominar um povo, o mais velho servir o mais novo 75 .

Como se pode ver, o estilo bblico, conforme a expresso de Auerbach, aqui se mantm inalterado: direto, descritivo, distante dos acontecimentos, retratando-os desde um ponto de vista exterior, deixando falar apenas indiretamente aos personagens envolvidos. Tanto a apresentao dos pais dos gmeos, Isaac e Rebeca, quanto ao anncio do nascimento de Esa e Jac se d da maneira mais sumria possvel, sem deixar margens para maiores digresses. O narrador simplesmente apresenta os fatos, mantendo-se afastado deles. Dois elementos extremamente relevantes ao episdio como a percepo que Rebeca tem da luta entre os irmos, que se d ainda no seu ventre; e o anncio que Deus faz, de maneira sumria e sem mais explicaes, do destino belicoso e intrincado dos irmos gmeos, que veriam suas posies hierrquicas, baseadas no direito primogenitura, conforme os costumes tradicionais do tempo, invertidas, so relatados a partir de um ponto de vista nico, indiscutvel, como se s fosse possvel observar e compreender esses eventos a partir dessa perspectiva. Conforme j se discutiu, ser na inverso dessa perspectiva nica e rgida que se assentar a construo de Dirio de um comedor de lentilhas.
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Bblia de Jerusalm, 2003. p. 66.

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Se no conto de Scliar quem fala o tempo todo o irmo preterido, Esa, prejudicado na disputa com seu irmo por se entregar, desmedidamente, a seus instintos, no texto hebraico, por sua vez, em nenhum momento os personagens envolvidos na histria tm direito palavra, bem como seus sentimentos e motivaes revelados. Ao contrrio, eles parecem ser, como, na verdade, parecem ser todos os personagens importantes do texto hebraico, meros tteres nas mos dos desgnios divinos, no possuindo nem individualidade, conforme assevera, em A cicatriz de Ulisses, Auerbach, que faz cuidadosa anlise estlistica do texto hebraico, nem autono mia nem, muito menos, capacidade de ao para alterar seu destino, que apesar das vrias peripcias e reviravoltas do destino, sempre se cumpre inexoravelmente conforme as profticas palavras de Iahweh. As duas naes que habitavam o interior de Rebeca, conforme Deus a havia alertado, vo nascer e separar-se desde os primeiros anos de vida. Segundo as leis tpicas da narrativa bblica, no se saber dos detalhes do crescimento nem da distino definitiva entre os irmos. O que se conhecer a esse respeito se restringe s aptides de Esa e Jac, sumariamente apresentadas pelo narrador do Gnesis , que tambm nos diz das preferncias declaradas de Isaac e de Rebeca por cada um dos seus filhos. interessante tambm atentar para um fato j antes mencionado, mas que agora se pode observar com mais calma em Gnesis 25, 24-28: a distino fsica entre os irmos, smbolo da diferena abis sal entre eles, manifesta em toda a sua radicalidade desde o momento em que ambos vm ao mundo.
Quando chegou o tempo de dar luz, eis que ela [Rebeca] trazia gmeos. Saiu o primeiro: era ruivo e peludo com um manto de plos. Foi chamado Esa. Em seguida saiu o seu irmo, e sua mo segurava o calcanhar de Esa; foi chamado Jac. Isaac tinha sessenta anos quando eles nasceram. Os meninos cresceram: Esa tornou-se hbil caador, correndo a estepe; Jac era homem tranquilo, morando sob tendas. Isaac preferia Esa, porque apreciava a caa, mas Rebeca preferia Jac 76 .
76

Bblia de Jerusalm, 2003. p. 66.

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Alm de ser o primognito de fato, por ser o primeiro a sair do ventre materno, Esa, tinha a preferncia do pai, por se dedicar a tarefas mais viris, selvagens e, por isso mesmo, mais masculinas, prximas do gosto de Isaac. A caa se junta constituio forte, sangunea, de Esa, que se d a ver, entre outras coisas, pelos plos arruivados que o recobrem, dando- lhe, por assim dizer, uma feio animalesca, fato que vai se confirmar, posteriormente, na rendio do personage m a seu prprio apetite. Esa troca, para sua eterna infmia (desgraa pblica e pstera, talvez s quebrada pelo conto de Scliar, que de alguma maneira o redime, apresentando a sua verso dos fatos e a mea-culpa que faz destes), toda a glria e os privilgios de ser o primognito, sagradamente abenoado pelo pai, por um reles prato de lentilhas. Jac, por seu turno, ajudado por sua me, engana o pai e o irmo, saindo vitorioso na contenda fatdica. As duas naes assim se constituem, e a profecia divina, de que o irmo mais velho trabalharia para o irmo mais novo se confirma pelo erro de Esa e tambm pela burla de Rebeca. A partir da desgraa de Esa, que aqui se procura resumir brevemente, que vai comear a narrativa de Dirio de um comedor de lentilhas. Esa, ressentido pelos golpes que o destino lhe desfere, e tambm por suas prprias ms escolhas, se poderia pensar, assume a voz no relato, por meio do discurso indireto livre, recurso de construo textual largamente utilizado por Scliar, e oferece ao leitor, como num dirio, as razes que o levaram a se vender por um banal prato de leguminosas. A ironia marca, a cada passo, o relato. Como j se observou, a reverso da perspectiva tradicional a partir da qual o episdio passou histria da literatura d o tom do conto. O ar de piada constante, como se mesmo tendo sua verso dos fatos apresentada pela primeira vez, Esa no deixasse de ser zombado por todos, inclusive por Scliar, pelo rdiculo da prezepada em que se meteu.

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A primeira frase do conto deixa clara essa circunstncia: Como fcil imaginar, lentilhas nunca mais foram a mesma coisa para Esa aps a perda da primogenitura. 77 A estratgia tpica da ironia, afirmar o contrrio do que se quer de fato dizer, empregada nesse trecho de maneira evidente: toda e qualquer referncia lentilha, para Esa, se tornaria, da sua derrocada em diante, extremamente difcil de tolerar, enquanto a trama avana. Nesse sentido, o humor j se instala desde o primeiro momento, quando se d conta de que o prprio narrador parece querer se juntar turba de insensveis que constantemente zombavam do filho de Isaac. Mais adiante, o carter de Esa vai ser descrito em conformidade com a apresentao que o texto bblico faz da sua aparncia e das atividades a que se dedica com mais afinco:
Homem grosseiro, peludo, [Esa] sempre humilhara os outros com piadas de mau gosto; agora, porm, que se via obrigado a sofrer na prpria pele, no prprio couro, as agresses resultantes de ferinas observaes, constatava quo penoso pode ser o papel de vtima. Pelo menos as lentilhas me ensinaram, suspirava 78 .

Ao atribuir s lentilhas o poder de ensinar, como se a experincia frustrada com a primogenitura tivesse legado a Esa a capacidade de ver melhor os seus atos e redim- los, Moacyr Scliar instila cida ironia em seu conto, na medida em que consegue com que o narrador faa da bestialidade de Esa motivo para exames de conscincia, redeno e outros gestos positivos. Ao contrrio do que a natureza caadora, animalesca e brutal do personagem sugeriria, suas aes vo ser o oposto do que pareciam. A espcie de converso de Esa, que vai do ressentimento inicial que caracteriza sua reao perda da primogenitura ao

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SCLIAR, 2003. p. 241. SCLIAR, 2003. p. 241.

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elevada, que tornar-se humilde o suficiente para aceitar seu destino, e fazer dele nova possibilidade de vida e, at mesmo, aceitar o ofensivo chiste Lentilha de Ouro, com que seus inimigos pretendiam ofend-lo, como nome da estalagem que ir abrir, estabelecimento que representa, no conto, o ponto mximo do humor e da reverso pardica do texto hebraico, pois ao invs de fechar-se no sofrimento de ter sido enganado, e tambm pela obrigao, no manifesta no relato de Scliar, de ter de servir a seu irmo mais novo, Esa abraa seu infortnio e faz dele outra coisa, rindo daquilo que o fizera sofrer. O ressentimento um termo difcil de definir. Pensadores do porte de um Nietzsche e de um Freud se debruaram sobre ele, mas ambos o definem de modo precrio, sem encerrar a discusso em torno da complexidade do conceito. O autor de Genealogia da moral (1887) trata o ressentimento como um afeto negativo, reativo, uma espcie de defesa psicolgica dos indivduos fracos que, quando humilhados, no podem externar o dio e a violncia que concentram contra os muitos choques e incmodos da vida cotidiana. 79 O ressentido, segundo essa perspectiva, aquele que formula vinganas imaginrias contra seus inimigos, preferindo difam- los e mesmo desqualificar as suas vitrias em funo de sistemas de pensamento que buscam recompensar justamente aqueles que, historicamente, foram subjugados por outros inidvduos, outros povos mais fortes e vigorosos. A religio crist, nesse contexto, pensada por Nietzsche como o grande sistema de ideias que procura reconfortar os fracos, os oprimidos de modo geral, promovendo a defesa simblica de valores como humildade, bom corao, modstia e compaixo, todas virtudes que se ligam, de uma maneira ou de outra, ao embate entre senhores e escravos, povos fortes e fracos que embatem na luta pela vida.

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NIETZSCHE, F. Genealogia da moral. Trad. Paulo Csar de Souza. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.

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Sigmund Freud, por sua vez, vai pensar o ressentimento como uma condio patolgica, uma constelao afetiva que assalta os indivduos e os torna amargos, autocomplacentes, repetitivos nas suas constantes reclamaes contra tudo e contra todos. Motivado pelas reflexes iniciais de Nietzsche, Freud observa que os individuos ofendidos, inevitavelmente, ao longo da vida, criam formas de compensao psicolgica para os desagravos que sofrem, j que eles so incapazes, ao mesmo tempo, de revidar essas agresses, do ponto de vista fsico, concreto, ou mesmo process- las internamente, dando a ela uma resoluo psquica satisfatria. Sem necessariamente fazer a ilao entre ressentimento e cristianismo, Freud, um dos criadores da psicanlise, disciplina surgida em fins do sculo XIX e que revolucionou, sem nenhum exagero, a relao do homem consigo mesmo, uma vez que se constata a presena de um outro, o inconsciente, habitando o homem, prefere trat- la a partir de um ponto de vista clnico, deixando as implicaes filosficas, e at mesmo sociolgicas, submersas como questes secundrias. No caso de Dirio de um comedor de lentilhas, a presena do ressentimento se d de diversas maneiras, especialmente nas aes e palavras do personagem principal, Esa. Revoltado contra o destino, que lhe pregou uma pea de propores histricas, magoado com os falsos amigos e com os conterrneos que zombavam da sua desgraa, Esa maquinava, silenciosamente, as mesmas id eias, sempre voltando ao mesmo tempo, conforme o texto do Dirio sugere: por que fora enganado, por que lentilhas, por que eu? Esse tipo de reflexo repetitiva, que busca em vo os motivos de um agravo e que procura, tambm, encontrar culpados para os problemas (sem deixar com que os personagens olhem para onde precisam olhar, para seus prprios atos) tpica atitude do ressentimento.

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Outra atitude tpica do ressentimento, tambm, se refere ao ato de levantar a bandeira do ideal
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. A defesa de causas grandiosas, que disfaram a inveja e dio sentido

por aqueles que se sentem prejudicados, vai aparecer no texto de Scliar. Observa-se como isso se d aqui:
Outra opo seria, ao contrrio, levantar a bandeira do ideal. Alertaria o povo contra o consumo imoderado de lentilha; defenderia a extino da primogenitura; lutaria, enfim, por um mundo em que todos fossem iguais e em que comer lentilhas no acarretasse perigo 81 .

A luta por questes polticas ou morais tomadas como elevadas, nobres, altrustas, conforme se observou anteriormente, mascara os afetos negativos do ressentimento, uma vez que desviam o foco da ateno do indivduo para o coletivo, de um problema de foro ntimo, fruto de conscincia problemtica, para uma atitude supostamente desinteressada que se colocaria ao lado de interesses maiores e mais importantes. Como Nietzsche, Freud e Maria Rita asseveram, esse tipo de ao esconde, desvirtua a reao do ressentido, consolando-o, indiretamente, do agravo que sofreu e lhe dando a iluso de que seria possvel ignor- lo ao partir para a defesa de ideias outras, s na aparncia distante do problema original. preciso ressaltar, no entanto, que Esa no se deixa aprisionar eternamente por esse afeto negativo, e a que reside o humor presente no conto. Ao reverter as expectativas gerais e fazer do seu infortnio uma chance para se dar bem, ele escapa dos laos do ressentimento e mergulha no estranho humor que vai caracterizar a zombeteira reescritura da Bblia empreendida por Scliar.

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SCLIAR, 2003. p. 244. SCLIAR, 2003, p. 241.

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3.2.2 O tempo fora do tempo: Moacyr Scliar e a anacronia

O tempo, como Kant e outros observaram, a mais caracterstica forma de nossa experincia. mais geral do que o espao porque se aplica ao mundo interior das impresses, emoes e ideias gerais, para o qual nenhuma ordem espacial pode ser estipulada. tambm determinado mais direta e imediatamente do que o espao ou qualquer outro conceito geral tal como causalidade ou substncia. A florescente e ruidosa confuso da experincia parece transmitir a conscincia i ediata de m que uns elementos sucedem a outros, mudam ou perduram. Por conseguinte, sucesso, fluxo e mudana parecem pertencer aos dados mais imediatos e primordiais de nossa experincia; e so aspectos do tempo. No h, por assim dizer, nenhuma experincia que no tenha um ndice temporal ligado a ela. Hans Meyerhoff

Um dos recursos mais largamente utilizados na literatura de Scliar, o anacronismo marca o Dirio de um comedor de lentilhas de forma bastante evidente. Aproveitando matria historicame nte datada, ainda que de substrato mtico, o autor combina referncias a tempos distintos em sua prosa, de modo a recontextualizar, pela via do humor, as referncias presentes na passagem bblica que lhe serve de inspirao. Logo no primeiro pargrafo do conto possvel encontrar exemplo dessa mistura de tempos a que se refere: Sugeriram- lhe tambm entre risos que se estabelecesse com uma estalagem especializada em lentilhas (e algum at propunha o nome: Lentilha de Ouro)82 . A abertura de uma estalagem especializada em lentilhas ao claramente inspirada em aes contemporneas, tpicas do capitalismo, em que as empreitadas individuais, baseadas no esprito empreendedor e na vontade frrea do individuo, so capazes de transformar o destino das pessoas. A especializao da estalagem, tambm, caracterstica

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SCLIAR, 2003. p. 244.

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de outros tempos, na medida em que s a grande diferenciao social dos tempos atuais permite tal diversificao comercial e de gostos gastronmicos. No entanto, a passagem que melhor ilustra esse recurso textual utilizado por Scliar, e que responsvel pela deflagrao do humor na narrativa, aquela que se refere a uma possvel (e altamente improvvel, dada s condies tcnicas e cientficas do tempo) seleo gentica dos gros de lentilhas utilizados no engodo de Isaac e no roubo da primogenitura por Jac, ajudado por sua me, Rebeca. Em seu dirio, Esa reflete, desconfiadamente, sobre o objeto causador de sua desgraa, chegando a essas (mirabolantes) concluses, caractersticas, como tambm j se observou, de personagens patologicamente ressentidos, alm de claros exemplos da confuso proposital de tempos que o autor cria em seu conto, de modo a descontextualizar, para subverter, o texto original, sobrepondo informaes de pocas distintas, completamente impensveis de se misturar, dada a distncia de pocas, conceitos e possibilidades de pensamento:
Podia ir mais adiante em seu raciocnio e levantar dvidas sobre tais lentilhas. No que contivessem substncias estranhas: no, a tal nvel d e suspeio no chegaria. Mas seriam aquelas lentilhas comuns? Talvez no. Talvez resultassem de um elaborado processo de seleo gentica destinado a obter um vegetal capaz pela aparncia, pelo odor, por ambos, de seduzir primognitos. Lembrava agora que o aroma de lentilha despertara nele estranha sensao que atribura fome, simples fome 83 .

Por fim, outro aspecto que se gostaria de ressaltar, e que vai reforar a ideia da sobreposio de tempos diferentes presentes em Dirio de um comedor de lentilhas, o fato de que o conto se estrutura a partir do j consagrado tema do manuscrito perdido. O mencionado dirio que d ttulo narrativa, descoberto por pesquisadores especializados em histria e cultura de civilizaes antigas, uma interessante imagem da confuso de tempos

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SCLIAR, 2003. p. 242.

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que d corpo ao texto de Scliar: a relquia arqueolgica, viva em outros momentos histricos, permanece adormecida por vrias centenas de anos, at que algum, no presente narrativo, no momento em que o conto est a se escrever, torna a viver, se incorpora ao novo fluxo de tempo e passa a apontar, duplamente, para duas direes opostas: para o passado, por um lado, e para o presente, por outro. Metfora privilegiada do movimento terico e formal executado pelo conto, a descoberta do dirio (ficcional) de Esa, e sua utilizao como matria-prima da narrativa, ilustra a perfeio do uso das anacronias pelo autor.

3.3 As ursas: pardia e parbola


A imagem que surge resultado de um processo de reduo, acentuao unilateral, deformao; processo que, sob a presso de uma espcie de apriorismo emocional e imaginativo, distorce, abala ou at elimina as categorias fundamentais tempo, espao, causalidade, substncia , assim como os nveis ontolgicos coisa, planta, animal, homem que moldam a nossa experincia corriqueira. Por isso a realidade, embora os seus dados sejam assimilados, aparece curiosamente transforamada, o que explica a impresso de estranhamento e de dej vu, de extrema realidade e extrema irrealidade. Como nas imagens onricas e mticas, os elementos empricos so perfeitamente reconhecveis, mas o todo enigmtico porque as partes so ordenadas e concatenadas segundo outras regras e recompostas segundo padres pouco habituais. Fbio Lucas

Aproveitando-se, presumivelmente, de duas passagens diferentes do texto hebraico, a histria do profeta Eliseu, do Segundo Livro dos Reis, por um lado, e o destino de Jonas, engolido por uma baleia, do Livro de Jonas, por outro, Moacyr Scliar constri no conto As ursas uma interessante parbola sobre o eterno embate que ope jovens e velhos, geraes mais novas e geraes mais antigas. Cheio de ironia e humor cido, o escritor constri uma narrativa, e d voz a um narrador, que observa, com fingida imparcialidade, o 87

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bizarro destino de um bando de crianas zombeteiras que, depois de insultar o profeta Eliseu, um velho baixinho que sobe, devagar, uma ladeira que se colocava a sua frente, recebe deste uma maldio terrvel. Devorados por duas ursas, metade das crianas desaparece imediatamente, digeridos pela enorme fora do estmago de uma das ursas. A outra metade, tambm engolida por uma ursa, sobrevive, no entanto, e passa a vive r no interior do animal, construindo ali, com os parcos recursos que lhe so prprios, dado ao inusitado da situao em que se encontra, uma sociedade organizada, cheia de regras de convivncia e cdigos de conduta. Sobre este ltimo grupo, o das crianas sobreviventes, o que o conto de Scliar vai se concentrar, observando sua vida e os irnicos dilemas que nela vo se instalar. A ironia, recurso to comum fico de Scliar e to partircularmente observado em As ursas comea a se manifestar no plano do enredo da narrativa, que vai trazer uma histria que se desdobra sobre si mesma, que tem alguns de seus elementos repetidos, com outro sentido, entretanto, como caracterstico da ironia. J se asserverou que as crianas que passam a habitar o interior da ursa constroem, para viver, uma nova sociedade. Vale lembrar que elas foram parar ali porque zombaram dos mais velhos, sendo amaldioadas pela fora das palavras do profeta Eliseu. O que acontece de irnico no conto, inicialmente, que a nova sociedade feita no interior do terrvel animal pe os antigos zombeteiros no lugar das suas vtimas: eles passam a ser zombados, desafiados, agredidos mesmo por novas geraes de crianas que nascem no interior da ursa, filhos dos primeiros colonizadores dessa fantstica localidade. A repetio do conflito entre geraes, que ope as antigas crian as malcriadas aos seus descendentes insolentes pode ser lida, entre outras possibilidades, como a primeira manifestao da ironia no conto, mas no a nica.

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Grande parte do irnico, zombeteiro mesmo, das palavras do narrador advm do tom pardico que o texto assume ao se relacionar com sua fonte de inspirao, a Bblia. Tanto o episdio da maldio de Eliseu (2Reis 2, 23-25), uma pequena e obscura passagem resgatada pelo olhar perspicaz de Scliar, quanto a largamente conhecida histria de Jonas (Jonas 2, 1 -3), preso no interior de uma baleia e obrigado a sobreviver l, privado de praticamente tudo, se configura pelo ar sacro, pela seriedade e exemplaridade de como so apresentadas, na maioria, as histrias do texto hebraico. Pardia e ironia caminham juntas em As ursas, na medida em que a reverso de sentido proposta pela escrita dessacralizadora de Scliar, que transforma o aspecto austero do livro sagrado em matria de riso e galhofa, promove, ao mesmo tempo, os deslocamentos reflexivos que so a marca do discurso irnico aquele que tira do seu lugar consagrado os sentidos estabelecidos, as linguagens cristalizadas em torno de um s conjunto de ideias e significados. Observe-se, rapidamente e a ttulo de exemplo, o que acontece com a passagem bblica referente a Eliseu; o tratamento ficcional dado a ela por Scliar ilustra a contento o que se vem afirmando at aqui sobre o conto. Primeiro, o trecho colhido por Scliar de 2Reis 2, 2325:

De l [Eliseu] subiu a Betel; ao subir pelo caminho, uns rapazinhos, que sairam da cidade zombaram dele, dizendo: - Sobe, careca! Sobe careca! Eliseu virou-se, olhou para eles e os amaldiou em nome de Iahweh. Ento saram do bosque duas ursas e despedaaram quarenta e dois deles. Dali foi para o monte Carmelo e depois voltou para Samaria 84 .

Como se pode notar, a maldio de Eliseu aqui apresentada nada tem de engraada: a secura da narrativa e a violncia com que ela revelada ao leitor so
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Bblia de Jerusalm, 2003. p. 509.

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consideradas tpicas do estilo da Bblia Hebraica. Sem maiores explicaes, se conhece o destino terrvel dos rapazinhos, conforme a curiosa expresso escolhida pelo tradutor, e mantida pelo escritor; no se sabe a origem de sua implicncia com o profeta, mas se sabe o poder das palavras (proferidas em nome de Deus) de Eliseu: sem se preocupar muito, praticamente indiferente s consequncias do que est a fazer, o profeta amaldioa aqueles que o desrespeitaram, lanando-os a uma morte certa e sanguinolenta. Por sua vez, a narrativa de Scliar, com a leveza bem- humorada e crtica que a caracteriza, assim apresenta a mesma passagem do texto hebraico, agora transfigurada pelo trabalho ficcional:

O profeta Eliseu est a caminho de Betel. O dia quente. Insetos zumbem no mato. O profeta marcha em passo acelerado. Tem misso importante, em Betel. De repente, muitos rapazinhos correm-lhe no encalo, gritando: - Sobe, calvo! Sobe, calvo! Volta-se Eliseu e amaldioa-os em nome do Senhor; pouco depois, saem da mata duas grandes ursas e devoram quarenta e dois meninos: doze a menor, trinta a maior 85 .

Apesar da aparente semelhana entre as duas passagens, a diferena que se estabelece entre elas notvel: primeiramente, os detalhes narrativos, voltados descrio de ninharias dispensveis ao sumrio conhecimento que a Bblia oferece dos eventos, comparecem aqui em certa profuso. O calor do dia, o ritmo da caminhada do profeta e o nmero especfico de meninos comidos por cada ursa nada disso aparece na Bblia. Em As ursas, essas pequenas partculas que compem o conto apontam para a alterao de sentido que Scliar vai fazer em relao ao original. Os apontamentos que visam dar maior verossimilhana histria de Eliseu servem tambm, como se ver, para acentuar o

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SCLIAR, 2003. p. 224.

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ridculo da situao: a seriedade do profeta, com seus passos apressados 86 e a misso importante 87 que o aguarda em Betel, contraposta atitude brincalhona, contestadora dos meninos, que no respeitam, no querem saber de hierarquias ou cdigos de conduta em relao aos mais velhos. Os detalhes enxertados por Scliar em seu conto s vm reforar o contraste entre as duas atitudes, e, como se sabe, a exposio dilacerada de contrrios uma das formas privilegiadas que deflagram o humor. Se em linhas anteriores se teve oportunidade de revelar o papel da ironia na estrutura na rrativa do conto de Scliar, importante dimensionar agora, ainda que brevemente, a importncia da atividade pardica no referido relato. A pardia, prtica textual corrente no trabalho ficcional de Scliar, e que se caracteriza pela inverso de sentido de um dado texto (ou obra de arte) tradicional atravs da exposio de seu mecanismo interno, comparece em As ursas por meio da dessacralizao do texto sagrado levada a cabo pelo autor. A gravidade e circunspeco da maldio de Eliseu, revelada na passagem bblica j aqui citada, reaparece em As ursas apenas como motivo de zombaria. O tom perturbador da ameaa divina proferida pelo profeta no se confirma, logo de sada, pela sobrevivncia dos garotos insolentes, fato no constante do original bblico. Enquanto no Segundo Livro dos Reis se informado apenas da destruio completa dos rapazinhos zombeteiros, despedaados pela fria (monstruosa) das ursas, no texto de Scliar vai ser explorado como tema principal justamente a sobrevida dos garotos, fato impensvel e desestruturador da lgica interna proposta pelo texto hebraico, na medida em que nele s o que vai interessar a punio aos infiis e, ao processo criativo de Scliar, s a sobrevivncia interessa, com as possibilidades narrativas e crticas que tal fato vai proporcionar.
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SCLIAR, 2003. p. 224. SCLIAR, 2003. p. 224.

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Tambm se poderia chamar de pardico em As ursas a relao, um tanto oblqua, que o conto estabelece com a histria de Jonas, do Livro de Jonas, clebre personagem bblico que, depois de engolido por outro animal monstruoso (uma baleia, desta vez), passa a viver no interior do bicho, s saindo de l, de maneira fantstica, depois de certo tempo, j apto a realizar os desgnios que Deus havia projetado para ele e contra os quais ele parecia querer fugir da maneira mais drstica possvel. Apesar de o contexto ser aqui completamente diferente, possvel pensar que h, num certo sentido, relao entre os dois textos, e que essa relao se caracteriza, justamente, pelo recurso da pardia. Analisar-se-, para comear, o episdio de Jonas: mandado por Deus a um lugar em que no queria ir, a cidade de Nnive, local de pecadores que, alm de tudo, ainda eram inimigos histricos dos seus conterrneos, o famoso personagem resolve se evadir, indo na direo contrria a que precisava ir. Navegando para longe, no sentido oposto a que lhe fora ordenado, ele e o navio em que se achava sofrem um acidente srio, naufragando fragorosamente. Salvo por uma baleia, mandada por Deus, o profeta vive no interior do animal por um tempo, como j se observou, at que ele possa retornar, finalmente, so e salvo, praia em que, originalmente, ele deveria ter estado em obedincia s palavras divinas. Como facilmente se pode notar, a presena da baleia assume, aqui, significado completamente diverso daquele que tem as ursas no conto de Scliar. Nele, o autor vai revelar a sobrevida e os dissabores das crianas devoradas, que comeam uma improvvel vida intra-estomacal cheia de reviravoltas inesperadas. O carter alegrico das duas narrativas tambm se d a ver com certa tranquilidade: na narrativa bblica, a luta infrutfera de Jonas contra seu destino se revela completamente v, e o que fica para o leitor a imagem de um Deus poderoso, inexorvel, contra o qual no adianta se rebelar; mais do que narrar um castigo (executado pelas mos e dentes de um monstro), no episdio de Jonas se tem mais uma vez confirmada, como 92

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acontecem vrias vezes ao longo do texto hebraico, a fortaleza de Deus. Diferentemente, em As ursas tem-se uma parbola negativa sobre o conflito de poderes e geraes, um relato amargo que pode ser lido como uma alegoria das frgeis relaes sociais que enformam nossa combalida organizao comunitria. A sobrevivncia das crianas dentro da maior das ursas d ensejo a uma repetio irnica do conflito inicial, aquele que deu origem maldio que as lanou para dentro do estmago do animal. O castigo divino comparece, sem dvida, mas ele no visa reforar, pela demonstrao, o poder de Deus; ao contrrio, o que se tece uma profunda crtica social, na medida em que se arma, nos interstcios da narrativa, um retrato amargo de uma sociedade em miniatura, um microcosmo que representa as divises de classe, as hierarquias e os conflitos entre velhos e jovens que esto na base da vida comum brasileira, alis, quase se pode dizer que essas contradies se encontram na base de quase todas as organizaes sociais do Ocidente. O aspecto pardico do trabalho de Scliar, surgido da aproximao entre o episdio de Jonas e As ursas, reside no fato de que Scliar retira qualquer lastro religioso da mtica histria de Jonas, deixando s o esqueleto, a forma exterior da narrativa como base para a histria que tem seu sentido radicalmente transformado. A viragem operada pelo autor, que faz um episdio religioso se desdobrar em parbola de fundo politico e moral, serve de termmetro para que se avalie a capacidade que tem Scliar de reiventar, sempre criticamente, sempre zombeteiramente, textos tradicionais e sagrados, fazendo-os dizer aquilo que seria insuspeitado pensar que eles fossem capazes de falar, fazendo-os, por fim, sairem do altar em que se encontravam altar que lhes dava uma s e justa interpretao e baixarem ao rs-docho, ponto em que, pela horizontalidade niveladora em que se encontram, eles se abrem a mltiplas significaes, interpretaes to variadas quanto inesperadas e dessacralizadoras.

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3.3.1 Destino circular


E se um dia ou uma noite um demnio se esgueirasse em tua mais solitria solido e te dissesse: "Esta vida, assim como tu vives agora e como a viveste, ters de viv-la ainda uma vez e ainda inmeras vezes: e no haver nela nada de novo, cada dor e cada prazer e cada pensamento e suspiro e tudo o que h de indivisivelmente pequeno e de grande em tua vida h de te retornar, e tudo na mesma ordem e seqncia - e do mesmo modo esta aranha e este luar entre as rvores, e do mesmo modo este instante e eu prprio. A eterna ampulheta da existncia ser sempre virada outra vez - e tu com ela, poeirinha da poeira!". No te lanarias ao cho e rangerias os dentes e amaldioarias o demnio que te falasses assim? Ou viveste alguma vez um instante descomunal, em que lhe responderas: "Tu s um deus e nunca ouvi nada mais divino!" Se esse pensamento adquirisse poder sobre ti, assim como tu s, ele te transformaria e talvez te triturasse: a pergunta diante de tudo e de cada coisa: "Quero isto ainda uma vez e inmeras vezes?" pesaria como o mais pesado dos pesos sobre o teu agir! Ou, ento, como terias de ficar de bem contigo e mesmo com a vida, para no desejar nada mais do que essa ltima, eterna confirmao e chancela?" Frederich Nietzsche

Um dos elementos responsveis pela deflagrao do riso em As ursas e responsvel tambm pelo aspecto crtico que a narrativa carrega , sem dvida, a circularidade, a repetio do destino dos personagens do conto, que se vem enredados numa trama recursiva, que se volta sobre si mesma e fecha os caminhos para os seres que se encontram no seu interior. A maldio lanada por Eliseu sobre os rapazinhos insolentes, j aqui mais de uma vez comentada, vai retornar, no fim do conto, sobre esses mesmos, meninos que, j velhos, representantes de um conjunto de leis, regras e tradies, so alvo da zombaria dos petulantes membros mais jovens da diminuta sociedade de que fazem parte (aquela que se criou, sob durssimas condies, no interior do estmago da maior das ursas). A expresso de xingamento Sobe, calvo! Sobe, calvo! duas vezes constante na histria o ndice da -

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circularidade, bem como a absolutamente improvvel reapario das ursas no interior do estmago de outra ursa que vem devorar, novamente, os desrespeitosos. Dentre os muitos significados possveis para a circularidade presente em As ursas (alis, preciso que se diga: esse elemento, a repetio de eventos, o tempo circular fechado sobre si mesmo, tambm se d a ver no conto As pragas, no podendo ser apontado, nesse sentido, como uma novidade do conto ora analisado), se gostaria de destacar o efeito a um s tempo crtico e irnico que o recurso mobiliza. Toda a gravidade da maldio religiosa lanada por Eliseu se esvazia ao retornar, em outro contexto, dentro do estmago do enorme animal. O que poderia parecer apenas demonstrao simblica do poder da f de Eliseu se transforma num evento corriqueiro, apesar de fantstico 88 , claro, pela banalidade e facilidade com que repetido. Como j se teve oportunidade de observar o lanamento da maldio inicial, veja-se como vai dar a renovao desse ato:

Passa o tempo. As crianas crescem e se tornam um bando de poderosos rapazes. Muito maiores que os pais, ningum os contm. Inavadem os cineminhas, as igrejinhas, os clubinhos. No respeitam a polcia. Vagueiam pelas estradinhas.

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Sobre uma possvel ligao dos textos de Scliar com o realismo fantstico (ou mesmo com a literatura que lida com o elemento do maravilhoso), veja-se o que tem a dizer a respeito o crtico gacho Assis Brasil: Se em Gabo (o escritor colombiano Gabriel Garcia Marquez) a leitura de Kafka o conduz ao realismo mgico, com o qual viria a discutir a contingncia social latino-americana, em Scliar o processo foi diferente: no apenas ele adquiriu a certeza de que o real pode ser transformado pelo pensamento, possibilitando infinitas maneiras de repensar a sociedade, mas, tambm, soube que a deformao do real um poderoso instrumento para repensar a sua especfica condio judaica. Quer-se dizer: em Garcia Marquez o mgico um procedimento e uma urdidura narrativa; em Scliar o mgico uma decorrncia dos temas a que se dedica. (BRASIL, Assis. O universo nas ruas do mundo. In: O viajante transcultural, p. 18). A essa observao se poderia acrescentar que o fantstico na obra de Scliar pode ser lido, tambm, a partir de outras questes: a teoria da literatura tpica do realismo fantstico, que reflete sobre os limites do conhecimento e da razo ao incluir o inclassificvel na ordem do dia do pensamento; por outro lado, possvel pensar o fanststico como instrumento deflagrador do riso e do humor sarcstico, na medida em que a insero do absurdo no cotidiano como faz Scliar nos contos aqui estudados sempre vetor de estranhamento e graa. Alis, o procedimento adotado pelo escritor gacho (naturalizar o mais possvel a apario de situaes esdrxulas e seres grotescos na vida comum dos personagens que cria) uma das caractersticas mais marcantes da sua fico, que habilmente narra como situao corriqueira os eventos mais bizarros tal como ocorre nos contos As pragas, em que a convivncia com o castigo divino e suas crueldades tratada como coisa normal, sem importncia, alm do que ocorre em As ursas, no qual o interior obscuro de um animal passa a funcionar como um univeso paralelo, propcio ao desenvolvimento no s de vida orgnica, mas de todo um corpo social organizado, pleno de hierarquias, regras, sistemas religiosos e conflitos entre geraes.

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Um dia o Grande Profeta est a caminho da sua mansozinha quando os rapazes o avistam. Imediatamente correm atrs dele, gritando: - Sobe, calvo! Sobe, calvo! Volta-se o profeta e os amaldioa em nome do Senhor. Pouco depois, surgem duas ursas e devoram os meninos: quarenta e dois. Doze so engolidos pela ursa m enor e destrudos. Mas trinta descem pelo esfago da ursa maior e chegam ao estmago grande cavidade, onde reina a mais negra escurido. E ali ficam chorando e se lamentando. Ai de ns! Ai de ns!. Finalmente, acendem uma luz 89 .

O destino circular dos personagens aqui fica evidente, explicitado at pelo narrador. A diferena, no entanto, de sentido entre as duas passagens tambm clara. A presena de expresses que d conta da passagem do tempo indica, j de cara, a modificao que vai se instalar no conto. Elas anunciam as diferenas necessrias, porque inescapveis, que a distncia temporal impe na comparao entre os dois textos e os dois contextos. No entanto, o elemento principal, segundo acredita-se, que proporciona a guinada de significao realizada pelo conto est no uso irnico que Scliar faz dos diminutivos muito presentes nessa curta histria: cineminhas, igrejinhas, clubinhos. O tom cido que esse recurso traz narrativa deixa observar o deslocamento que tem lugar em As ursas. O teor sacro presente no intertexto bblico some completamente, dando lugar a uma crtica derrisria s instituies sociais, entrevista pela desconsiderao que alguns de seus smbolos recebem atravs das palavras do narrador. As igrejinhas, por exemplo, esteio certo da nova organizao social localizada no interior da maior das ursas, perdem toda a sua importncia, reduzidas a um pejorativo diminutivo que s revela a distncia com que Scliar olha para essa instituio, dessacralizando-a. O ar de crtica s ocial que toma conta da narrativa, e que responsvel pelo deslocamento de sentido provocado pela fico, no trecho que foi citado anteriormente, se d
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SCLIAR, 2003, p. 226.

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a ver tambm como denncia alegrica, preciso lembrar das relaes de poder que se cristalizam no tecido social e fazem com que se acumulem tenses e contradies muito graves. Nas sociedades ocidentais, as relaes entre patres e empregados, senhores e escravos, pais e filhos, homens e mulheres, normalmente, so regidas por circunstncias que envolvem autoritarismo, poder, violncia e submisso. No caso de As ursas, a base dos conflitos se assenta nas relaes existentes entre velhos e novos, entre patriarcas religiosos e jovens prias. A disputa de geraes, problema dos mais antigos e complexos da humanidade, aqui representada como questo universal, atemporal, recorrente e sempre renovada ao passar dos anos. Transmitidos, invisivelmente, dos antigos para os mais novos, a rebeldia e o tradicionalismo, a vontade de subverso e o desejo de estabilidade se repetem de modo irnico, com ambos os lados assumindo os dois papis no espao de uma vida. Aqueles que se colocavam como rebeldes, zombeteiros e insolentes no passado logo vo assumir o papel dos seus pais e patriarcas na estrutura social, passando a encarnar a necessidade de estabilizao e controle contra os quais, justamente, eles se rebelavam de modo to spero. O ciclo, desse modo, se mantm intacto, e aqui ele serve s intenes crticas de Scliar, que mostra a persistncia das relaes de poder e autoridade sempre flutuando na superfcie das guas da estrutura social, fechando-se, claustrofobicamente, sobre o destino dos personagens e, porque no dizer, de todos os seres humanos, enredando-os num labirinto de tempos e comportamentos preestabelecidos como normas algumas vis veis e outras nem tanto.

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CONCLUSO

MOACYR SCLIAR ENTRE O SAGRADO


E O PROFANO

Analisados em detalhe e separadamente, os contos de Moacyr Scliar, As pragas, Dirio de um comedor de lentilhas e As ursas, revelam diversas questes relevantes para que se possa pensar a produo do autor de O ciclo das guas, bem como as relaes da fico literria com a Bblia. No entanto, tendo o trabalho de repasse da fortuna crtica e anlise dos contos chegado ao fim, hora de discorrer, brevemente, sobre um elemento comum s trs narrativas, elemento que contribui para a sua reunio nesta pesquisa e que, visto agora, pode ajudar a compreender melhor algumas das questes tericas que nortearam o esforo analtico e o de interpretao. A questo que se gostaria de levantar no fechamento desta dissertao tem a ver com o emprego, por parte de Scliar, da intertextualidade como estratgia narrativa, especialmente aquela, como j foi visto, que se refere ao processo de reescrita da Bblia, sua retomada pela via da fico. As diversas formas das prticas intertextuais presentes nos contos de Scliar, a pardia, o pastiche, os muitos modos da aluso e citao direta e indireta, formam, por assim dizer, o ncleo duro da anlise que se quis realizar nesta dissertao. Isso, claro, somado aos elementos humorsticos, do riso, da ironia e do sarcasmo que tambm j foram destacados anteriormente.

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A fim de melhor observar o percurso cumprido por este raciocnio crtico, conveniente repassar o contedo de cada um dos captulos do trabalho, ressaltando o que neles se relaciona com os temas fundamentais da Bblia, da ironia e da intertextualidade. Em As pragas, o primeiro e maior dos contos analisados, possvel observar que acontecem eventos extraordinrios, surgidos segundo a perspectiva do narrador sem nenhuma explicao aparente, e que acometem a vida de uma famlia de camponeses egpcios, os protagonistas do relato, e que podem ser vistos claramente como acontecimentos que rompem com a lgica tradicional, com a causalidade que rege a sucesso de eventos, e subvertem todo o desejo de ordem e racionalidade que se poderia associar a tais circunstncias. O gesto transgressor de Moacyr Scliar em relao ao processo de reescrita do texto hebraico reside, em As pragas, no ato de revelao do ponto de vista silenciado pelo relato tradicional, sempre pela via do humor e da ironia. Enquanto a Bblia Hebraica mostra o episdio das pragas do Egito a partir do ponto de vista dos hebreus, favorecidos por Deus (Iahweh), em sua fria vingadora, em que o Fara era punido pela sua ganncia e teimosia em relao ao fenmeno da escravido do povo hebreu, o que acontecia com o povo egpcio, como ele experienciava a terrvel punio vinda dos cus e, no contexto de suas limitadas vidas, era completamente inexplicvel? O que Scliar faz nesse conto investir seu narrador o filho do meio de uma famlia comum de lavradores das terras agricultveis das frteis margens do rio Nilo de um olhar ao mesmo tempo irnico e resignado, olhar apto a registrar o absurdo das punies que se abatem sobre uma populao quase to pobre e submetida quanto aquela que se encontrava cativa no territrio do Egito. As privaes econmicas, as doenas, as feridas na pele, e o caso extremo, o sacrifcio do , primognito so entrevistos como provaes que fazem sofrer e tambm rir, na medida em

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que elas so suportadas com altivez e transformadas, mesmo que por puro efeito de especulao, em possibilidades de lucro e satisfao m onetria de cunho capitalista, o que garante outro elemento de humor presente no texto: a anacronia deliberada que mistura tempos e valores culturais de pocas distintas sem nenhum tipo de contextualizao ou questionamento. O rio que se transforma em sangue; a invaso das rs, dos mosquitos e das moscas; a apario das mal-cheirosas feridas sobre os corpos das pessoas; e o pior de todos, o , assassinato cruel dos primognitos egpcios so imagens da apario insperada, impossvel de deter, das aes, totalmente ilgicas, se se pensar nelas com os critrios da verossimilhana e do pensamento lgico tradicional, ligadas ao tema, ao mesmo tempo, reflexo sobre o texto sagrado pela via impura (do ponto de vista estritamente textual) da intertextualidade alm de se ligar questo do humor, por explorar o absurdo ilgico visto com as tcnicas narrativas adequadas narrao do mais comezinho dos casos. O choque entre o absurdo do que vai ser contado e a tranquilidade com que esses eventos extremos so relatados um dos fundamentos do trabalho de reescrita ficcional que Scliar faz da Bblia Hebraica. Por sua vez, o conto Dirio de um comedor de lentilhas se liga ao tema do humor e da ironia em relao ao texto bblico de maneira mais sutil, bem menos bvia do que os outros dois; no caso de As pragas j foi comentado em linhas anteriores. Neste segundo conto de Scliar, tomado aqui como objeto de estudo, no se encontram nem seres monstruosos nem punies divinas. No se encontram rios feitos de sangue nem assassinatos a sangue frio cometidos pelo anjo do Senhor; ao contrrio, em princpio, o leitor parece que est diante de uma histria comum, motivada por uma suposta descoberta arqueolgica de um manuscrito antigo e sagrado, apesar do aspecto mtico que a cerca, claro: um homem relativamente comum, em disputa com o irmo por privilgios

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familiares, sucumbe fome e s armaes de sua me, que claramente preferia o outro filho em detrimento daquele que ela ir enganar. Enredado pelas prprias entranhas e pela ao insidiosa da sua genitora, esse homem perde o dom que naturalmente lhe pertencia, a primogenitura, tendo que reconstruir sua vida a partir disso. O que h de anormal, e que vai provocar, por isso, o riso e o olhar irnico do leitor em relao histria que l, no entanto, justamente a revolta inicial do personagem principal, Esa, que abre a narrativa do seu dirio com um sonoro e impublicvel palavro, mas que, depois de um perodo suportando as piadinhas ferinas dos seus amigos e conhecidos, consegue transformar uma derrota histrica em passo decisivo para a sua superao, na medida em que o que era motivo de humilhao passa a ser fonte de lucro e satisfao pessoal: as lentilhas, famosas por atrarem o personagem ao seu infortunado destino. com elas, ou a partir delas, que Esa vai reerguer sua vida. Aceitando as provocaes que ouvia e se utilizando delas para ganhar alguma coisa, ele resolve abrir um restaurante especializado nas leguminosas que o perderam, o improvvel estabalecimento batizado como A Lentilha de Ouro. Mais uma vez recorrendo s muitas possibilidades da anacronia e da mistura de tempos e valores scio-culturais, Scliar, vai revelar, com muito humor e ironia, o outro lado da histria, aquele conjunto de informaes e situaes narrativas que no fazem parte do corpo tradicional das histrias pertencentes Bblia Hebraica, mas que de algum modo as completam de maneira irreverente, revelando aqueles personagens, destinos e pontos de vista que no foram escritos, que, no entanto, como o esforo ficcional do autor revela, bem que o poderiam ter sido. Desde seu nascimento apresentado como cabeludo e sanguneo, dado a esportes viris e atividades tipicamente masculinas como a caa, Esa o preferido do pai, 101

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homem brutal e selvagem. Por essas circunstncias, no entanto, ele vai se perder: entregue aos seus instintos, entregue s foras animalescas que o dominam, e que, ironicamente, antes faziam a sua fora, ele se deixa vencer pelo apetite, pelo desejo de comer um prato de banais lentilhas. Aproveitando-se dessa curiosa trama armada pelo texto hebraico, Moacyr Scliar vai construir um conto engraado, irnico, que vai refletir sobre o ressentimento e as reviravoltas que o destino proporciona aos indivduos. Sua ligao com o tema da intertextualidade, como j se disse, no nada bvio, aparecendo, e isso o fundamental, aos leitores mais atentos da fico do autor gacho. Enquanto a narrativa tradicional se concentra, por um lado, na disputa de Esa com o irmo Jac, passando a acompanhar o destino deste ltimo, posteriormente dando pouqussima importncia ao revs sofrido por Esa, Scliar a reverte, com as armas e tcnicas sofisticadas de sua fico, ele reescreve a Bblia, subvertendo-a, suplementando-a (no sentido derridiano) com uma nova e provocadora perspectiva. Por fim, no ltimo dos contos listados por esta dissertao, As ursas, o tema da reescrita ficcional e da intertextualidade se plasma no texto de maneira clara, sem rodeios: logo depois de ser humilhado por um bando de garotos insolentes, o profeta Eliseu, enfurecido, clama por castigo divino, amaldioando os jovens e os condenando a um fim terrvel. Surgidas do nada, sem nenhuma contextualizao, mais uma caracterstica dos eventos que Scliar prefere enfocar para a construo de sua perspectiva irnica e humorstica, as duas ursas, que surgem para cumprir a vingana divina clamada pelo profeta, saem da vegetao e devoram os meninos, matando instantaneamente 12 deles e deixando sobreviver outros 30, que passam a viver no interior do estmago do maior dos animais, construindo ali uma civilizao paralela e em miniatura, na qual ironicamente o episdio da zombaria em

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relao aos mais velhos, a maldio destes e a devorao dos insolentes por dois animais gigantescos se repete miseravelmente. Encenando um bizarro e cclico conflito de geraes, que ope mais velhos a mais novos, patriarcas tradicionais e adolescentes iconoclastas, As ursas vai reescrever, de maneira bastante livre, os textos sagrados que lhe servem de inspirao, mesclando histrias e mitos oriundos de dois livros distintos da Bblia Hebraica (referentes histria do profeta Eliseu e de Jonas, clebre por ser engolido por uma baleia). O jogo intertextual proposto pela fico de Scliar consiste em dar voz, de modo alegrico, a personagens que no existem no texto hebraico, mas que esto sugeridos nas suas filigranas. Arrancando do seu contexto religioso original, o escritor cria, a partir das tcnicas literrias e questes filosficas propostas pelo realismo fantstico, um conto cheio de humor sarcstico, deflagrador de um riso cido, voltado para a vivisseco implacvel dos conflitos que pe em lados opostos indivduos de idades e geraes diferentes. Pode-se dizer, sem medo de errar, que o ponto central de As ursas est na ironia presente, por exemplo, no uso de diminutivos e repeties, bastante frequentes na narrativa, que marcam a diferena do conto em relao ao tom srio do intertexto bblico no qual se baseia. Outra questo ligada reescrita do texto hebraico reside na mescla de histrias e mitos distintos, que se fundem com referncias culturais de outros tempos e perodos histricos, atravs do j comentado recurso da anacronia, e perfazem uma bem urdida colcha de retalhos que junta, de maneira crtica, pedaos de textos e contextos culturais distintos, todos ligados ao trabalho de reescritura da Bblia. Todo esse contexto vai sugerir, de acordo com a anlise que se executou nos captulos anteriores, que o aproveitamento, por parte de Scliar, do tema e dos procedimentos 103

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narrativos advindos do contato com a questo da intertextualidade em relao Bblia Hebraica potencializa seu trabalho ficcional, contribuindo para a construo de um universo ficcional em que a juno ent re criao e crtica, narrao e reflexo so as marcas principais de uma literatura rica em experimentao formal e possibilidades de subverso dos sentidos estabelecidos pela tradio, pelo pensamento lgico e pelas regras, muitas vezes limitadoras, da razo ocidental.

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