Você está na página 1de 773

Tesis Doctoral

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO


Periodismo y poltica de 1904 a 1923

J OS F ERRNDIZ L OZANO
Licenciado en Ciencias Polticas y Sociologa

Departamento de Historia Social y del Pensamiento Poltico FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIOLOGA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

2008

Tesis Doctoral

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO


Periodismo y poltica de 1904 a 1923

JOS FERRNDIZ LOZANO


Licenciado en Ciencias Polticas y Sociologa

Departamento de Historia Social y del Pensamiento Poltico FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIOLOGA UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

2008
I

II

Departamento de Historia Social y del Pensamiento Poltico FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIOLOGA

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO


Periodismo y poltica de 1904 a 1923

JOS FERRNDIZ LOZANO


Licenciado en Ciencias Polticas y Sociologa

Director: Javier Varela Tortajada

III

IV

AGRADECIMIENTOS

La elaboracin de esta tesis doctoral ha sido beneficiaria de la colaboracin de instituciones, archivos y personas que figuran en las siguientes lneas. En primer lugar, debo consignar mi agradecimiento al Congreso de los Diputados por la concesin de una Beca durante 2007 para llevar a trmino el proyecto. Como institucin objeto del estudio, ha sido necesaria la consulta de su Biblioteca y Archivo, de cuyo personal he recibido todas las atenciones; en este sentido es justa una mencin especial a Mateo Maci, Director de Documentacin, Biblioteca y Archivo del Congreso, y a Montserrat Garca Muoz y M Rosario Martnez-Caavate, archiveras-bibliotecarias de las Cortes Generales, por las facilidades dadas en el proceso de investigacin de materiales de la Cmara. De importancia ha sido tambin el uso de fondos de la Casa Museo Azorn de Monvar, propiedad de la Caja de Ahorros del Mediterrneo, centro depositario de tantos papeles del escritor, de su biblioteca personal y de una copiosa bibliografa sobre su obra: en el transcurso de la investigacin he tenido oportunidad de tratar, adems de con su director Jos Pay Bernab, con Magdalena Rigual y Maril Cant. Mi agradecimiento es extensivo a otros centros Biblioteca Nacional de Espaa, Biblioteca de Catalunya, Fundacin Antonio Maura, Biblioteca Municipal Central de San Sebastin, Real Academia de la Historia, Biblioteca del Museo Municipal de Ponteareas, Biblioteca Gabriel Mir de Alicante, Real Sociedad Econmica Matritense de Amigos del Pas, Instituto Alicantino de Cultura Juan Gil-Albert y a su personal. A

Alfonso Prez-Maura de la Pea y a M Carmen Rivera Fernndez de Velasco les doy las gracias por su ayuda en la Fundacin Antonio Maura; a Carlos Seco Serrano por el acceso al Archivo Dato en la Real Academia de la Historia; a Marga Ruiz Gelabert, de Biblioteca de Catalua, y a Itziar Etxebarria, de la Biblioteca Municipal Central de San Sebastin, por su actitud en la localizacin y reproduccin de fondos hemerogrficos. A todos ellos aado los nombres de quienes han apuntado sugerencias, han puesto a mi disposicin bibliografa o documentacin, o simplemente han procurado contactos: son los profesores Juana M Balsalobre Garca, Rosa Ana Gutirrez Lloret, Antonio J. Lpez Cruces, Pedro Ignacio Lpez Garca, Ramn Baldaqu Escandell y Bruno Vargas, las bibliotecarias Conchi Hernndez, Zoila Helbenso, Fabiola Azanza Santa Victoria y Mon Fernndez, el Letrado del Congreso Alberto Dorrego de Carlos, y por supuesto el director de este trabajo, Javier Varela, profesor del Departamento de Historia social y del pensamiento poltico de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la UNED. Slo me queda referir un agradecimiento enorme a mi familia, proveedora de un entorno solidario, ptimo, comprensivo, eficaz, que ha supuesto sacrificios y renuncias severas a dos personas cuyos nombres son aqu imprescindibles: M ngeles Va Calabuig y M ngeles Ferrndiz Va. A ellas dedico esta tesis.

J.F.L.

VI

NDICE
Pgina INTRODUCCIN 1. JOSE MARTNEZ RUIZ: ANARQUISTA, FEDERALISTA Y CRONISTA DE CORTES EN EL GLOBO 1.1 Monvar, Valencia, Madrid. Inicios periodsticos y fe en el anarquismo 1.2 El anciano Pi, militancia en el Partido Federal y cambio ideolgico 1.3 En la tribuna del Congreso: observador annimo de El Globo (1902) 2. AZORN Y LAS IMPRESIONES PARLAMENTARIAS DEL DIARIO ESPAA 2.1 Retrato del Parlamento de la Restauracin 2.2 Enero del ao 4: nace un peridico y nace un pseudnimo 2.3 Teora azoriniana de la crnica: ms all del Diario de Sesiones 2.4 El silencio y el nfasis de un orador. Acercamiento a Maura 3. EN ABC: EL TURNO DE LOS LIBERALES 3.1 Parntesis en El Imparcial e incorporacin a ABC en 1905 3.2 Siguen las "Impresiones parlamentarias". Contra Moret y la Ley de Jurisdicciones 3.3 Sus entrevistas a polticos catalanes y la esperada crisis liberal 4. EN ABC: EL GOBIERNO LARGO DE MAURA Y LA SEMANA TRGICA 4.1 Parabienes a los amigos conservadores: Anales de un diputado y obstruccin VII 235 235 186 215 75 75 98 113 140 163 163 15 15 35 54 1

4.2 El pauprrimo pensador y el nuevo doctrinarismo: la polmica con Ortega y Gasset 4.3 Ecos de ABC en Diario de Barcelona y El Pueblo Vasco 4.4 La Semana Trgica, sus consecuencias y la revisin del proceso Ferrer 5. CON ASIENTO EN LOS BANCOS DE SUS SEORAS 5.1 Las elecciones de 1907: encasillado en Purchena 5.2 Convalecencia y creacin: El poltico (1908) 5.3 Primeras intervenciones en el Congreso 5.4 Azorn versus Francos Rodrguez: el debate sobre el Teatro Nacional 6. DIPUTADO EN EXCEDENCIA, REGRESO AL ESCAO Y PROSA ANTIPARLAMENTARIA 6.1 Fuera de las elecciones, La Cierva, Parlamentarias, el centenario de las Cortes de Cdiz... 6.2 Idneos, mauristas y ciervistas: la quiebra del partido conservador 6.3 De la frustracin en Villena a candidato nico en Puentereas (1914) 6.4 La Vanguardia y Un discurso de La Cierva: el conservadurismo segn Maurras, Cnovas y Barrs 7. LA TERCERA TRINCHERA Y EL LIBRO PARLAMENTARISMO ESPAOL 7.1 Su palabra en Argentina: artculos para La prensa. Andanzas de un candidato 7.2 El consuelo de la eleccin parcial. En el distrito de Sorbas (1916-1918) 7.3 Crnicas para una seleccin intencionada 7.4 El libro que confundi a la crtica 495 505 532 551 495 468 405 433 448 405 261 278 301 325 325 348 368 380

VIII

8. EL RGIMEN AGUDIZA SU CRISIS. 8.1 Azorn en el despacho: Subsecretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes 8.2 El cunero consolida plaza: discusin de su acta en 1918 y viaje a Francia 8.3 Su ltima legislatura (1919-1920). Detencin en Irn y debate en el Congreso

573

573

584

615

8.4 Fantasas y devaneos de un transente: El chirrin de los polticos (1923) 635 CONCLUSIONES FUENTES Y BIBLIOGRAFA APNDICES 1. Relacin de crnicas de Cortes y artculos de contenido parlamentario de Jos Martnez Ruiz Azorn (1902-1923) 2. Informe sobre el acta del distrito de Sorbas, Tribunal Supremo (1918) 3. Expediente sobre la detencin del diputado Azorn en la frontera de Irn (1919) 739 691 727 653 661 689

IX

LISTA DE ABREVIATURAS Y SIGLAS

ACD ACMA AD-RAH ARSEM AVS BCMA DSC

Archivo del Congreso de los Diputados. Archivo de la Casa Museo Azorn. Archivo Dato, Real Academia de la Historia. Archivo de la Real Sociedad Econmica Matritense de Amigos del Pas. Archivo virtual del Senado Biblioteca de la Casa Museo Azorn. Diario de Sesiones del Congreso.

FAM-AMM Fundacin Antonio Maura, Fondo Antonio Maura Montaner. FAM-GMG IACJGA Fundacin Antonio Maura, Fondo Gabriel Maura Gamazo. Instituto Alicantino de Cultura Juan Gil-Albert

XI

LISTA DE FIGURAS

Pgina Figura 1. Artculos seleccionados en Parlamentarismo espaol (edicin de 1947) del total de 900 de contenido parlamentario publicados en el periodo 1902-1923 Figura 2. Distribucin de artculos de contenido parlamentario de Azorn (1902-1923) 556 555

XII

Azorn en 1919

XIII

LA PRESENTE TESIS DOCTORAL HA RECIBIDO


UNA BECA DEL CONGRESO DE LOS DIPUTADOS.

XIV

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

INTRODUCCIN

Desde el 28 de enero de 1904 al 13 de septiembre de 1923 Jos Martnez Ruiz public en prensa cerca de novecientos artculos de contenido parlamentario, la mayor parte en series suscritas como cronista de Cortes a las que adjudic diversos ttulos: Impresiones parlamentarias, Impresiones senatoriales, El retablo parlamentario, Ante el Parlamento, Anales de un diputado, Diario de las Cortes, Tpicos parlamentarios, Parlamentarias La primera de las fechas citadas corresponde al da en que estren su pseudnimo Azorn en el diario Espaa, precisamente con el inicio de sus Impresiones parlamentarias, serie que prosigui en ABC a partir de junio de 1905; la segunda, en 1923, no es otra que la del golpe de Estado del general Miguel Primo de Rivera. En este parntesis temporal el escritor e intelectual nacido en Monvar (Alicante) en 1873 vivi una relacin directa con el Parlamento espaol que no se redujo a su condicin de cronista cultivada con intensidad desde 1904 a 1911; esta relacin tuvo un complemento con su presencia como diputado conservador en cinco ocasiones, elegido en 1907 por el distrito almeriense de Purchena, en 1914 por el de Puentereas (Pontevedra) y en 1916, 1918 y 1919 por el tambin almeriense de Sorbas. Como diputado, sus intervenciones oratorias fueron escasas, pero su presencia en la Cmara sirvi para que comentara en prensa sucesos que acaecan all, tanto cuando ejerca de manera solapada como cronista de Cortes, lo que ocurri de 1907 a 1910,

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

como cuando ya no asumi esa funcin pero escriba y reflexionaba sobre lo que presenciaba desde el escao. La presente tesis se propone estudiar esa doble vinculacin al Parlamento, si bien las investigaciones emprendidas una vez iniciado el trabajo han permitido comprobar que el escritor fue cronista parlamentario annimo de El Globo en 1902, lo que introduce una novedad en la cronologa azoriniana que ha obligado a ampliar el parntesis de estudio al periodo 1902-1923, intervalo que por otra parte, al coincidir el primero de estos aos con el de la proclamacin de Alfonso XIII como Rey de Espaa, recorre la etapa que la historiografa ha llamado segunda Restauracin, marcada por el paso a la primera fila de la poltica de una generacin de nombres Maura, Dato, Moret, Canalejas, Romanones que tras ser asesinado Cnovas del Castillo en 1897, fallecer el liberal Sagasta a principios de 1903 y retirarse meses despus Silvela de la jefatura conservadora, fue tomando el relevo de aquellos mximos protagonistas del reinado de Alfonso XII y de la Regencia de Mara Cristina. Puede decirse que Azorn fue a partir de 1902 un testigo privilegiado de la vida del Congreso de Diputados sus referencias al Senado fueron escasas que, desde su asiento en la tribuna de periodistas o en la bancada de escaos, leg en las pginas de la prensa un retrato de la institucin legislativa con sus momentos histricos, sus personajes, sus figurantes, su vida interna, la trastienda, los instantes triviales en los que nadie reparaba, los distintos espacios del escenario saln de sesiones, pasillos, cafetn, sala de conferencias y sobre el funcionamento mismo del sistema. El reto le llev a exponer a veces abiertamente, a veces entrelneas su pensamiento sobre el parlamentarismo. Aunque la consagracin de Azorn se debe a su obra genuinamente literaria, motivo por el que siempre ha sido ms estudiado desde la disciplina filolgica, no hay

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

que olvidar que el periodo aludido es el de su mayor implicacin poltica por varias razones: son los aos en los que accede a cargos pblicos de diputado y subsecretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes, los aos de identificacin con el Partido liberalconservador, los de mayor amistad con algunos de sus dirigentes, especialmente con Antonio Maura y Juan de la Cierva, grandes benefactores suyos a quienes correspondi con loa de su pluma, los aos de amplia produccin periodstica dedicada a cuestiones polticas desde 1904 a 1910 dos tercios de sus artculos fueron polticos, mientras que de los firmados de 1914 a 1918 lo eran la mitad1, la etapa en definitiva en que se editaron libros como El poltico (1908), La Cierva (1910), Un discurso de La Cierva (1914), Parlamentarismo espaol (1916), Entre Espaa y Francia (1917), Pars bombardeado (1919), Fantasas y devaneos (1920) y El chirrin de los polticos (1923). Incluso ttulos de aparente perfil literario Espaa (1910), Castilla (1912), Los valores literarios (1912), Clsicos y modernos (1913) resultan sospechosos de contener un trasfondo ligado a la configuracin de un nacionalismo espaol til al pensamiento conservador. Esta actuacin poltica es muy superior en tiempo, obra y relevancia que la de su juventud anarquista, curiosamente ms estudiada. Se pretende, pues, en este trabajo construir documentalmente la biografa parlamentaria de Azorn utilizando esa citada dualidad de periodista y diputado. Pero al acometer este propsito se impone una cuestin: la de someter a prueba algunas conclusiones que la crtica azoriniana mantiene durante dcadas. Esas conclusiones afirman que el escritor fue, como periodista, un excelente observador de la vida del Parlamento al que no interesaba el hecho poltico, mientras que, como diputado, se le considera un espectador en silencio. Azorn sera, de ser acertadas estas apreciaciones,
1

Ferrndiz Lozano, Jos, Azorn, la cara del intelectual. Entre el periodismo y la poltica, Alicante: Agua Clara e Instituto Alicantino de Cultura Juan Gil-Albert, 2001, p. 111.

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

un hombre de letra, un artista de esttica literaria, pero no de accin. Hay que aceptar que l mismo contribuy a configurarse esa imagen con reiteradas declaraciones. Ya en 1908, en Diario de Barcelona, incida en esa obsesin: Antes y ahora no he pasado en el Parlamento de un espectador; ni antes ni ahora me he apasionado, he perdido la impasibilidad, la ecuanimidad2. nicamente en sus escritos de apologa a la oratoria de Antonio Maura y a los logros ministeriales o discursos de Juan de La Cierva se le admite normalmente clara intencin poltica de apoyo personalista. Para llegar a estas conclusiones la crtica, los bigrafos e historiadores han tenido en cuenta slo una parte de su obra periodstica: la de los artculos que hallaron una segunda vida en sus libros. Aunque Azorn public ciento cuarenta obras, la mayora eran colecciones de artculos de prensa. No obstante, de stos fueron muchos ms los excluidos de sus libros que los recuperados. Sinz de Bujanda aseguraba en 1974 que tena detectados ms de seis mil artculos de Azorn. La difusin de la relacin ntegra de todos ellos le pareca necesaria, pero no lleg a publicarla a pesar de anunciarla como uno de sus proyectos3. S lo hizo el hispanista norteamericano E. Inman Fox en 1992, cuando public Azorn: gua de la obra completa, en cuyas pginas incluy un listado de casi cinco mil quinientos artculos del escritor, de los que aportaba su ttulo, fecha, peridico en el que haban aparecido, tema del que se ocupaba cada uno literatura, cultura, poltica, teatro, cuento y, en su caso, la obra en la que estaba recogida4. A la vista de su relacin, slo unos mil quinientos figuraban en libros, lo que supona la exclusin de aproximadamente cuatro mil. El listado desvelaba, por otra

2 3

Azorn, "El poltico", Diario de Barcelona, 17-3-1908.

Sinz de Bujanda, Fernando, Clausura de un Centenario. Gua bibliogrfica de Azorn, Madrid: Revista de Occidente, 1974, pp. 75 y 252-253. Fox, E. Inman, Azorn: gua de la obra completa, Madrid: Castalia, 1992.

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

parte, la cantidad enorme de crnicas parlamentarias en total, se contaban casi quinientas de 1904 a 1911, incluidas las que de ese periodo estaban en Parlamentarismo espaol que no encontraron acomodo en ninguna de sus ediciones. Hasta entonces slo ngel Cruz Rueda, bigrafo del escritor y organizador de sus Obras completas en los aos cuarenta, haba apuntado que Azorn era autor de centenares de crnicas de Cortes. Conocedor de esa voluminosa aportacin, reivindic el conocimiento del parlamentarismo y antiparlamentarismo que tuvo el escritor, lo que entraba en colisin con la idea de que el autor fue en poltica un oyente sin ms: Ha sido de los cronistas polticos ms originales en los tiempos modernos5. Precisamente Fox dira algo parecido en los aos noventa al entrever, basndose en su periodismo poltico, no slo en el parlamentario, que quiz era el ms importante cronista de la vida poltica espaola durante la primera parte de este siglo6. Todas estas evidencias hubieran sido suficientes para que cualquier acercamiento serio a los textos parlamentarios de Azorn de 1904 a 1923 pasara por la lectura de todos sus artculos, mucho ms desde que en 1992 se dispona de un listado utilsimo como punto de partida de cualquier investigacin que se lo propusiera. De hecho, tras localizar y leer los consignados por Fox en esta poca, a los que se aaden los de una relacin de Vega de Seoane respecto a los aparecidos en El Pueblo Vasco y otros descubiertos en el transcurso de la investigacin de esta tesis, se han podido catalogar novecientos artculos con contenidos parlamentarios entre los que no slo figuran crnicas de las sesiones. Semejante corpus hemerogrfico es de un inters indudable, imprescindible para acometer un estudio

5 6

Cruz Rueda, ngel, ed., Azorn, Obras Completas, III, Madrid: Aguilar, 1947, pp. 17-18.

Fox, E. Inman, Azorn: periodista poltico, en Ramn Trives, E., y H. Provencio Garrigs (eds.), Actas del Congreso Internacional Azorn en el primer milenio de la lengua castellana, Murcia: Universidad de Murcia, 1998, pp. 23-33.

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

cientfico que pretenda abarcar la visin periodstica, testimonial e ideolgica del autor sobre el Parlamento de la segunda Restauracin. El ejercicio de su oficio como cronista de Cortes es una de las facetas ms sabidas de Azorn y, paradjicamente, peor conocidas. Se ha afirmado que slo le importaba el ademn, el gesto, el pormenor, pero no el hecho poltico que originaba cada artculo. Se ha recordado, en apoyo a esta lectura, que ni siquiera aluda al contenido de los discursos pronunciados en las Cortes. Esta interpretacin ha calado durante dcadas. Pero ha calado no por su acierto sino por dos vicios metodolgicos: por una parte, en los acercamientos generalmente fragmentarios a sus artculos parlamentarios se ha omitido el estudio del contexto periodstico y poltico concreto en el que nacan; por otra, los estudios sobre esta modalidad han utilizado a menudo como fuente nica el libro Parlamentarismo espaol, seleccin de 42 crnicas en la primera edicin de 1916, ampliadas en 25 ms en el tercer tomo de las Obras completas editado en 1947. Los artculos recogidos en este libro procedan de 1904, 1905, primer trimestre de 1906 y, dando un salto notable, de 1916. La cronologa incluida ya desvirtuaba, por s misma, cualquier enfoque. Con ella condenaba el autor al olvido su no menos activa poca de cronista desde 1907 a 1911, sta con estilo menos irnico, menos humorstico y de mayor implicacin poltica. Parlamentarismo espaol, aparte de la distorsin temporal que provocaba, significa poco ms del siete por ciento de su periodismo parlamentario escrito desde 1902 a 1923, por lo que no es representativo de su creatividad en la poca. El desliz metodolgico de prescindir del corpus completo de contenido parlamentario y de eludir la comprensin de sus artculos dentro de su contexto diario es el que ha provocado conclusiones equvocas y resultados desaprovechados. No se entiende, por ejemplo, que el nico libro monogrfico sobre la

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

temtica Azorn, cronista de Cortes, de Aguirre Bellver7, publicado en 1998, seis aos despus de difundirse la gua de Fox, presentara esta faceta del escritor basndose en los artculos de Parlamentarismo espaol y en algunos ms citados por Jos Mara Valverde en su biografa del escritor de 1971, ignorando todo lo dems y proporcionado, por tanto, una visin incompleta. Pero si imprudente y carente de rigor es omitir el material hemerogrfico, no menos arriesgado es querer entender estos artculos como piezas aisladas, separadas de la situacin que los provocaba. En un periodismo de contenido poltico este desliz no conduce a resultados fiables ni acabados si lo que se quiere es consumar una visin histrica y poltica, ms all del anlisis de pura literatura. Paulino Garagorri ya seal que para estudiar los textos polticos de Azorn y evitar generalizaciones fciles es necesario otro tipo de aproximacin: Sera menester conocer su obra ntegra y, por otra parte, saberse bien la historia de la vida poltica espaola del tiempo de su actuacin y, sobre todo, ser capaz de entender una vida desde dentro8. Lo que Garagorri reclamaba era una comprensin poltica, tarea que se comenz a remediar con dos propuestas a finales del siglo XX, lamentablemente sin continuidad: el Seminario Internacional Azorn, intelectual poltico celebrado en 1999 en la Residencia de Estudiantes de Madrid, en cuya organizacin intervino la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la UNED9, y las Jornadas internacionales Estudios sobre El Poltico de Azorn

Aguirre Bellver, Joaqun, Azorn, cronista de Cortes, Alicante: Instituto de Cultura Juan Gil-Albert, 1998.
8

Garagorri, Paulino, El primer libro de Azorn, Azorn, Poltica y Literatura (Fantasas y devaneos), Madrid: Alianza Editorial, 1980, pp. 14.

Ferrndiz Lozano, Jos, y Javier Varela Tortajada (dirs.), Azorn, intelectual poltico, Residencia de Estudiantes, Madrid, 25-3-1999. Se presentaron las siguientes ponencias: El 98 y la idea de nacin, Andrs de Blas Guerrero; La invencin del intelectual, Javier Varela Tortajada; El periodismo como accin, el escao como butaca, Jos Ferrndiz Lozano; Azorn desde las columnas de La Libertad y Ahora: 1934, Christian Manso. Hubo dos mesas redondas: Pensamiento poltico de Azorn con

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

(Texto&Contexto) celebradas en la ciudad italiana de Siena en 2000. En el folleto y programa de presentacin del primero de estos encuentros se reclamaban nuevas perspectivas, ms all de las biografas conocidas y la predominante bibliografa filolgica, para entender el acercamiento a la poltica de Azorn como intelectual. Se citaba adems una atinada advertencia de Fox: Casi todo lo que se ha escrito sobre Azorn y la poltica sufre de una falta de documentacin y, en muchos casos, de una orientacin ideolgicamente partidista10. En la introduccin a las actas de los trabajos generados por las Jornadas de Siena, su director Francisco J. Martn hablaba de que los escritos polticos de Azorn requeran examen detenido y atencin adecuada: pedan ser considerados como tales escritos polticos y no como ocasiones de escritura de un literato, es decir, necesitaban ser tomados en serio, desde la plena comprensin y respeto de su voluntad poltica11. El periodismo parlamentario de Azorn en la Restauracin es precisamente una de esas materias que exige un estudio desde esa metodologa, con enfoques propios de la investigacin histrica y la ciencia poltica, desprendidos de todo condicionamiento ideolgico, donde la individualidad previa catalogacin de la obra a estudiar sea explicada dentro de su contexto. Este contexto, como aplicacin de las sugerencias de Garagorri, no slo estar formado por los sucesos histricos. Al tratarse de la relacin de un periodista con una institucin del Estado es necesario tambin la aplicacin del conocimiento poltico, jurdico e incluso costumbrista de esa misma institucin, pero

participacin de Manuel Menndez Alzamora, Enrique Selva y Santiago Rioprez, y Azorn, cronista parlamentario con Ignacio Astarloa Huarte-Mendicoa, Jos M. Cuenca Toribio y Luis Carandell.
10 11

Fox, Azorn: periodista, p. 23.

Martn, Francisco J., ed., Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, p. 10.

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

tambin es necesario el conocimiento de la prctica del periodismo en las Cortes, de los medios, a fin de facilitar una descripcin adecuada del entorno global en el que actu Azorn. La comprensin, pues, en su contexto, a veces en su contexto diario, es lo que permite apreciar con precisin el significado del testimonio azoriniano sobre el Parlamento espaol, testimonio que por estar destinado a las pginas de la prensa estaba conectado a la actualidad. Sin el acceso a aquella actualidad de la que formaban parte los personajes citados, las Cmaras parlamentarias, sus hbitos, las ideas que predominaban y se enfrentaban tanto en Espaa como en el resto de Europa, de la que formaba parte Azorn, sin el manejo y fusin de toda esta informacin sus crnicas y artculos parlamentarios no son ms que letra fuera del tiempo, independientemente de su excelencia literaria. Sin conectar estos elementos con su actualidad no es posible apreciar el valor de matices que sus lectores inmediatos s podan captar, no es posible descifrar las alusiones veladas ni conocer la finalidad encubierta de cada artculo. En consecuencia, para realizar este estudio de reconstruccin nunca abordado en la bibliografa azoriniana se han tenido que utilizar distintas fuentes, archivos y documentos. En primer lugar se ha realizado la bsqueda y lectura de sus artculos publicados en el periodo 1902-1923 a fin de extraer los que incluyen contenidos parlamentarios12. La mayora de los catalogados hablan ntegramente sobre temas de Cortes, pero en otros ese contenido no ocupa todo el artculo, es parcial, y en algunos apenas figura alguna alusin breve. No slo se han seleccionado crnicas: hay textos que reflexionan sobre asuntos histricos del Parlamento, mientras que no faltan los ideolgicos, aquellos que recogen la opinin del firmante sobre la institucin del parlamentarismo, o los que reproducen estampas de diputados o senadores, ya fueran

12

Vase el Apndice 1 de esta tesis.

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

contemporneos suyos o del pasado. Incluso figuran artculos que no aluden para nada a las Cortes, pero que se refieren a temas que se estaban debatiendo en sus sesiones. El Parlamento espaol es el gran protagonista, pero eso no evit que se refiriera tambin a otros, especialmente al francs, que visit, as como modelos y ejemplos histricos. Para la realizacin del catlogo de los novecientos artculos ha sido esencial, como punto de partida, la gua de Fox. Al ser revisados todos los de la poca sometida a estudio se han podido subsanar errores: desde el restablecimiento exacto de ttulos originales a la correccin de algunas fechas. Por otra parte, se han incorporado otros que no figuraban en su gua. La investigacin se ha podido completar gracias a la consulta de fondos hemerogrficos de la Biblioteca Nacional de Espaa en Madrid para los diarios El Globo y Espaa, Biblioteca de Catalunya para Diario de Barcelona, Biblioteca Municipal Central de San Sebastin para los de El Pueblo Vasco, y Casa Museo Azorn en Monvar para los de La Prensa. Las colecciones usadas de ABC y La Vanguardia han sido las de sus hemerotecas digitales editadas por ambos peridicos. Por otra parte, en la reconstruccin de la biografa azoriniana como diputado ha sido imprescindible la investigacin en el Archivo del Congreso de los Diputados. El conocimiento de las intervenciones parlamentarias de Azorn contaba como antecedente con un trabajo de Vicente Ramos13, pero se ha podido aadir documentacin que no haba sido explorada. Azorn intervino en muy pocas ocasiones, en ningn caso sobre temas de alta poltica, por lo que se ha meditado sobre si convena transcribir estas intervenciones como apndices o era preferible insertarlas en el cuerpo principal de la tesis, optando por esta segunda posibilidad. Junto a la revisin del Diario de Sesiones, se ha tenido en cuenta el cotejo de documentacin electoral y de rgimen interior. En el
13

Ramos, Vicente, Crnica parlamentaria de Jos Martnez Ruiz, Anales azorinianos, 4 (1993), pp. 211-240.

10

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

estudio de noticias previas a las elecciones, sobre todo la recepcin que se tena de sus candidaturas o posibles candidaturas en los distritos que represent o quiso representar, ha sido til la consulta de peridicos locales y provinciales. Las fuentes hemerogrficas y las parlamentarias, fundamentales, han tenido eficaz complemento con el anlisis de epistolarios, continentes de confidencias que muchas veces explican sus actitudes. En este sentido resultaba imprescindible supervisar su correspondencia con Antonio Maura, Juan de la Cierva, Gabriel Maura, Dato o su hermano Amancio Martnez Ruiz, a quien notificaba no pocas intimidades. Sus cartas a estos personajes estn llenas de salpicaduras polticas: confesiones, consejos, intermediaciones, proyectos, informaciones sobre terceros. La confrontacin de muchas de estas misivas con su periodismo esclarece dudas y descubre a un Azorn calculador que preparaba estrategias partidistas y campaas en prensa. Los epistolarios del autor, como la localizacin de artculos, son aspectos en constante descubrimiento, a menudo con nuevas aportaciones, por lo que nunca puede darse por agotado su conocimiento, pero hay que destacar la labor que desde los aos ochenta ha realizado Laureano Robles, editor de las cartas de Azorn a Dorado Montero, Unamuno, los Maura, La Cierva, Joaqun Codorniu o Giner de los Ros. En el caso de la recuperacin del epistolario a Juan de la Cierva, Robles ha completado la tarea que iniciaron sus antecedentes Xavier Tussell y Genoveva Queipo de Llano, as como Jos Antonio Ayala, con lo que se ha llegado a conocer un abundante material epistolar del escritor con el poltico murciano conservado en el Archivo La Cierva. La presente tesis se estructura en ocho captulos. Aunque la constancia ms antigua como cronista de Cortes que se ha podido documentar, desconocida hasta ahora, es la de 1902 como comentarista annimo de las sesiones del Congreso para El Globo,

11

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

se ha credo ineludible comenzar por sus inicios periodsticos y resumir sus simpatas anarquistas de juventud y su militancia federalista, seguidor de Pi y Margall, con el fin de localizar los primeros sntomas de su futura conversin al conservadurismo. Seguidamente se dedican tres captulos a la poca ms intensa como cronista de Cortes: la que tuvo como escenario el diario Espaa en 1904, de gran importancia y calidad por su visin irnica, sarcstica de las Cmaras, especialmente el Congreso, y la que prosigui despus en ABC. Aparte de explicar en qu consisti su renovacin tcnica del gnero periodstico que le hizo famoso, se introducen distintas secciones como la de su efmero paso por El Imparcial, su polmica con Ortega y Gasset sobre si en poltica valan ms las ideas o la energa de un jefe, o sus colaboraciones aadidas en Diario de Barcelona y El Pueblo Vasco, donde tambin suscribi informaciones parlamentarias. Prcticamente estos tres captulos reconstruyen su periodismo desde 1904, ao en que comenz a admirar a Antonio Maura, a 1911. La poltica de la poca estuvo marcada por las Cortes liberales de 1905 que aprobaron la ley de Jurisdicciones, combatida por Azorn, y el llamado Gobierno largo de Maura desde 1907 a 1909, cortado por las consecuencias de la Semana Trgica de Barcelona y el fusilamiento del pedagogo Ferrer. Con el relato de los debates de 1911 en torno a la solicitud de revisin del proceso que condujo a esta ejecucin se despidi Azorn como cronista. El quinto captulo aborda su personalidad de diputado en las primeras Cortes en las que obtuvo escao. Se revisa su campaa y eleccin en Purchena, se alude a su libro El Poltico de 1908, escrito en una convalecencia en el campo, y se transcriben y comentan sus intervenciones al ser ste el periodo en el que ms veces habl en el hemiciclo, aunque slo en una cuestin, la del Teatro Nacional, asumi un papel protagonista en el debate.

12

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

El sexto captulo se ocupa de un momento de transicin. Sin candidatura en 1910, pas a recorrer una senda antiparlamentaria y antidemocrtica, acentuada al cumplirse el centenario de las Cortes de Cdiz. Desde 1910, adems, se manifestaba como incondicional de Juan de la Cierva, a quien sigui tras la quiebra conservadora de 1913. Regresado al escao en 1914, ahora por el distrito pontevedrs de Puentereas tras fracasar su intento en Villena, slo se hizo notar en el Congreso por una interrupcin al ministro de Instruccin Pblica en defensa de Unamuno. Con su libro Un discurso de La Cierva realiz una aportacin ese mismo ao con la que aspir a convertirse en idelogo de un nuevo conservadurismo espaol que refunda a Cnovas con los franceses Barrs y Maurras. El captulo sptimo se centra en su desencanto al quedar excluido de las elecciones generales de 1916, origen de una crtica personal al sistema, y su repesca para la eleccin parcial en Sorbas. Ese ao apareci Parlamentarismo espaol. Adems de relacionar la procedencia de las crnicas seleccionadas y tratar de entender a qu objeto respondi el libro, se revisan las opiniones crticas que sobre esta obra predominaron en el siglo XX. El captulo octavo se detiene en sus ltimos periodos como parlamentario: las Cortes de 1918, cuya discusin de su acta se reproduce sin desatender su viaje a Francia cuando vea encararse el fin de la Gran Guerra, y las de 1919, con atencin preferente a su fugaz detencin en la aduana de Irn, incidente tratado en el Congreso, donde qued archivado el expediente sobre el suceso, reproducido aqu por primera vez. La tesis se cierra con sus actividades desde 1920, una vez abandon la Cmara Baja como diputado, hasta el golpe de Primo de Rivera, con atencin preferente a su libro El chirrin de los polticos, caricatura de vicios electorales.

13

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

En definitiva, se ordena en las siguientes pginas la documentacin procedente de las distintas fuentes utilizadas hemerogrficas, parlamentarias, epistolares, bibliogrficas con el fin de reconstruir, como primer propsito, la vinculacin de Azorn al Parlamento de la segunda Restauracin y establecer as lo que podra ser una biografa poltica del escritor ligada al poder institucional de las Cortes, lo que en su caso, por su profesin de periodista y escritor, provoc que dejara trazado un retrato histrico de las Cmaras, fundamentalmente del Congreso. Como segundo propsito, se persigue determinar conclusiones sobre si esa condicin de espectador irnico y literario desinteresado de la poltica que la crtica tradicional le atribuye es sostenible tras aplicar los nuevos enfoques anunciados. La lectura de su periodismo completo y los epistolarios publicados parecen proponer un Azorn muy implicado en poltica que merece ser revisado.

14

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

1. JOS MARTNEZ RUIZ: ANARQUISTA, FEDERALISTA Y CRONISTA DE CORTES EN EL GLOBO

1.1. Monvar, Valencia, Madrid. Inicios periodsticos y fe en el anarquismo

Monvar, en el interior de la provincia de Alicante, a treinta y cuatro kilmetros de la capital, contaba con cerca de ocho mil seiscientos habitantes cuando naci Jos Augusto Trinidad Martnez Ruiz, futuro Azorn, a las tres de la madrugada del 8 de junio de 1873. Desde 1869 descenda el saldo vegetativo de la poblacin por el aumento de muertes infantiles en los tres primeros aos de vida, debidas sobre todo a enfermedades de denticin, sarampin, viruela o garrotillo1. Su familia no era ajena a este riesgo, perdido con antelacin el primognito Luis a los pocos meses de nacer. El segundo hijo del matrimonio compuesto por Isidro Martnez Soriano, natural de Yecla, abogado y con hacienda que llegara a ser alcalde de Monvar de 1877 a 1881, diputado provincial y presidente del Casino local, y por Mara Luisa Ruiz Mestre, de la vecina poblacin de Petrel, crecera como el mayor de sus hermanos: Ramn, Amparo, Amancio, Mara del Remedio, Mercedes, Consuelo y Pilar. Tena tres aos cuando se promulg la

Belando Carbonell, Remedios, Estudio demogrfico de Monvar (Siglos XVI-XX), Alicante: Universidad de Alicante, 1982, p. 95. El dato demogrfico conocido ms prximo al nacimiento de Jos Martnez Ruiz es el de 1877, ao en el que Monvar contaba con 8.615 habitantes.

15

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Constitucin de 1876 que daba forma al rgimen de la Restauracin, pero contaba slo seis meses cuando el general Pava irrumpi a caballo en el Congreso de Diputados el 4 de enero de 1874 y acab con la I Repblica, dndose paso al Gobierno de Serrano que, a su vez, concluy con el pronunciamiento en Sagunto de Martnez Campos el 29 de diciembre, el golpe que restaur la Monarqua en favor de Alfonso XII, el hijo de Isabel II. Cuando el venidero Azorn cumpla ao y medio echaba, pues, a andar un sistema poltico bajo el que vivi buena parte de su biografa y del que conoci las interioridades de una de sus instituciones: el Parlamento. Al tiempo que se desarrollaba el rgimen, pas su infancia en colegios y cercana de libros, ignorante de los sucesos: en 1880, recordara en su senectud, era presidente del Consejo Cnovas; se separaba del partido conservador Martnez Campos; se fundaba el partido fusionista bajo la jefatura de Sagasta. No hubiera yo comprendido todo esto.2. Con Alfonso XII a la cabeza de la Monarqua hasta su muerte en 1885 y bajo la Regencia de su viuda Mara Cristina hasta 1902, la poltica espaola cont con destacado protagonismo del conservador Antonio Cnovas del Castillo, asesinado en 1897, y del liberal Prxedes Mateo Sagasta, fallecido en 1903, artfices ambos del Pacto del Pardo en 1885 que consagr el turno de los dos partidos dinsticos en mayoras parlamentarias y en el Gobierno, turno realmente anticipado cuatro aos antes con el encargo regio a Sagasta para presidir el Consejo de ministros. Martnez Ruiz, entretanto, reciba su educacin en la escuela de Monvar y en el Colegio de Padres Escolapios de Yecla, donde ingres a los ocho aos para cursar bachiller. Como estudiante demostraba inters por los libros, decisivos en la formacin de una personalidad indagadora, siempre informada. La poltica estaba presente en su familia con un padre conservador que sigui a Romero Robledo

Campos, Jorge, Conversaciones con Azorn, Madrid: Taurus, 1964, p. 239.

16

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

cuando ste se apart de Cnovas3. Su temprana aficin lectora determin su condicin de escritor, pero tambin una actitud hacia la poltica que no se limitara a la ambicin de cargos, pues se fundada en el constante enriquecimiento de su cultura histrica, jurdica, sociolgica o ideolgica. Dos factores influyeron en su curiosidad lectora: por una parte el uso de la nutrida biblioteca familiar, por otra el ambiente del colegio yeclano. Magdalena Rigual, estudiosa de su devocin libresca, destac que en aos de formacin infantil fue un lector abierto, espontneo, devorador de cualquier ttulo4. El propio Azorn revis el panorama de autores ledos entonces: conoci algunos clsicos y prefiri las novelas de Julio Verne y el Quijote, obras ledas en voz alta en el comedor del Colegio de Yecla. Junto al estmulo que supona ver en su domicilio parientes con libros, el padre Carlos Lasalde, rector del colegio escolapio, y otros educadores alentaban aquella aficin. Su estancia en Yecla produjo adems la entrada en contacto, en casa de su to Antonio, con un sern repleto de ejemplares antiguos que ste guardaba en el desvn y pertenecieron a Jos Soriano Garca, bisabuelo paterno del chico, autor de obras publicadas y de una indita de ideas polticas y religiosas. De aquel sern extrajo furtivamente algn que otro volumen5. Metido a estudiante de Derecho en Valencia a partir de 1888, trab amistad con personas significadas en su formacin. Con ellos pasara de lector espontneo a aceptar recomendaciones. No todos tuvieron la misma influencia, pero s le brindaron relaciones

Azorn aada que determin esta decisin de su padre un ntimo amigo suyo, don Jos Maestre Vera. Don Jos Maestre viva all cerca de Monvar, en Elda; era presidente de la Diputacin Provincial; desempe luego algunos gobiernos civiles, entre ellos el de Vizcaya; le favoreca don Francisco Bergamn, ilustre del romerismo (Ibid., p 247).

Rigual Bonastre, Magdalena, J. Martnez Ruiz: de lector espontneo a lector intencionado, Azorn et la Gnration de 1898, Pau: Universit de Pau, 1998, pp. 407-413, y J. Martnez Ruiz, lector y biblifilo, Alicante: Universidad de Alicante, 2000.
5

Azorn, Agenda, Madrid: Biblioteca Nueva, 1959, p. 88-92. A su bisabuelo le dedic un captulo en J. Martnez Ruiz, Las confesiones de un Pequeo Filsofo, Madrid: Librera Fernando Fe, 1904, pp. 75-78.

17

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

muy apreciadas. Entre sus familiares residentes en su comarca natal merece atencin Miguel Amat y Maestre. Casado en 1875, tras enviudar, con una ta-abuela materna del joven, era natural de Petrel, abogado, asiduo colaborador de peridicos y miembro de la Diputacin Provincial de Alicante desde 1871 a 1876, ao en que decidi instalarse en Madrid para prolongar su carrera poltica con un escao en el Congreso que nunca alcanz6. Tras el fallecimiento de su esposa, se traslad a Valencia seis aos despus para acabar regresando a Petrel en 1883. Sufri desequilibrios nerviosos y reanud las actividades en 1892, dedicndose a concebir artculos y poemas, a ms de fundar el peridico La Educacin Catlica. Mantuvo un contacto muy cercano con su sobrino universitario, hasta el punto de que se le ha otorgado cierto valor como animador de sus orgenes periodsticos7, si bien Martnez Ruiz public artculos anteriores. Inman Fox cit como primer texto en prensa uno del 20 de marzo de 1892 en Defensor de Yecla8, Crnica poltica, firmado con el pseudnimo Juan de Lis. Por las informaciones biogrficas y bibliogrficas sobre escritores alicantinos que realiz Manuel Rico Garca desde los aos ochenta del siglo XIX hasta su muerte en 1913, se sabe que public ms artculos con ese mismo pseudnimo en prensa de su provincia: concretamente en El Activo de Villena y El Liberal de Denia durante 18919. Rico aada que colabor en El Mercantil Literario, El Serpis, El Monovarense, El Eco de Monvar y El Alicantino sin

Pava, Salvador, Don Miguel Amat Maestre (Pascual Verd) y los orgenes literarios de Azorn, Petrer: Caja de Crdito de Petrel, 1986, p. 244.

Pava, Ibid.; Navarro Daz, Patricia, "Don Miguel Amat y los albores literarios de Azorn en Petrer", en M C. Rico Navarro (coord.), Azorn y Petrer, Petrer: Ajuntament de Petrer-Caixa de Crdit de PetrerUniversitat d'Alacant, 1998, pp. 49-89. Fox, Azorn: gua, p. 102. Las primeras referencias sobre este artculo en Manso, Christian, Un artculo olvidado de Jos Martnez Ruiz (La Corua. 1896), Anales azorinianos, 3 (1987), p. 57. El de El Liberal de Denia fue publicado por Auladell, Miguel A, Ramn Llorens, Juan A. Ros y M Dolores Fuentes, Textos olvidados del joven Martnez Ruiz, Canelobre, 9 (1987), pp. 37-40.
9 8

18

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

concretar fechas, salvo para un artculo de El Serpis del 3 de mayo de 1892. Pero la noticia ms remota que proporciona es la de que empez a escribir desde Valencia en el semanario El Monovarense en 188810. Otros testimonios afirmaron su participacin en El Eco de Monvar, del que no se conoce actualmente ninguna coleccin; Silvestre Verd, amigo escritor de su pueblo natal que firmaba como Marcoln, record que al finalizar el bachillerato en Yecla escribi en algunos peridicos locales, entre ellos El Eco Monovarense"11. Y es que, independientemente de las promesas a su progenitor para mejorar los resultados acadmicos, el joven escritor no se resign a suspender sus arrimos al periodismo. En abril y mayo enviaba colaboraciones a La Monarqua de Alicante, rgano del partido liberal-conservador, propiedad de Jos Rojas Galiano, marqus de Bosch, que hizo campaa despus en favor de la candidatura a diputado provincial de su padre. Los artculos de La Monarqua correspondan a su periodo de residencia en Granada, a cuya Universidad traslad el expediente en el curso 1891-92, en huida del atragantamiento del Derecho Romano en Valencia12.

10

IACJGA, Manuscrito de Manuel Rico Garca, Ensayo biogrfico bibliogrfico de escritores de Alicante y su provincia, Tomo XII, folios 637-744. El original consta de catorce tomos que suman unos quince mil folios. Slo llegaron a publicarse dos tomos en 1888 y 1889. El manuscrito fue adquirido a sus descendientes por el Instituto Alicantino de Cultura Juan Gil-Albert. Existe gua (Rico Garca, Manuel, Ensayo biogrfico bibliogrfico de escritores de Alicante y su provincia, ed. M. A. Auladell, M Dolores Fuentes, Ramn F. Llorens y Juan A. Ros, Alicante: Instituto Juan Gil-Albert, 1986).

11

Testimonio reproducido tambin en Alfonso, Jos, Azorn (De su vida y de su obra), Valencia: Cuadernos de Cultura, 1931, p. 10, y Azorn ntimo, Madrid: La nave [1949], p. 100. Esta colaboracin est probada con la nota que Martnez Ruiz envi a El Alicantino, publicada el 27-10-1892, dando por acabada su vinculacin a la publicacin local "a causa del maquiavelismo torpe y grosero que desde el ltimo nmero y aprovechando mi ausencia han iniciado gentes sin dignidad poltica". Las dificultades con esta asignatura de las contaba a su padre por carta del 12-1-1892, a quien no consult su decisin de matricularse en la ciudad andaluza. Se comprometi a acabar los estudios en dos aos. Una carta del 30-5-1892 da a entender que ste no aprobaba su permanencia en Granada, ya que en la planificacin que le expone el estudiante se prevea su futuro regreso a Valencia: Me examinar en septiembre de tres de tercero y una de cuarto y en enero me puedo examinar en Valencia de las dos restantes de cuarto a fin de emprender el quinto curso en junio. En esta misma carta sugera un gran sacrificio: Echar a un lado mis aficiones literarias (Rico Verd, Jos, Un Azorn desconocido. Estudio psicolgico de su obra, Alicante: Instituto de Estudios Alicantinos, 1973. pp. 135-136).

12

19

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Tras el pseudnimo Juan de Lis, utiliz el de Fray Jos a partir de octubre de 1892: escriba en La Educacin Catlica, el semanario de Amat. La cooperacin entre ambos fue estrecha y de ello qued constancia en su correspondencia13. Amat se convertira en el inspirador del personaje de Pascual Verd en la novela Antonio Azorn (1903) en la que el autor reprodujo cartas reales. En opinin de algunos azorinianos, conviene considerar esta relacin como la ms influyente que tuvo antes de regresar a Valencia en 1892, cumplida su experiencia en Granada. Pero el joven que ha sido el principal colaborador de su to no tiene nada que ver con el que ahora regresa. En la nueva etapa valenciana, estimulante y fructfera, el reencuentro con el krausista Eduardo Soler y Prez, su profesor de Derecho Poltico, y con el mdico Miguel Mas le produca mayor proyeccin, enriquecida con sus visitas a la biblioteca universitaria. Con Mas cre una complicidad debida a que el mdico era natural de Monvar, lo que facilit que le recibiera y sobrepasan sus citas la mera cordialidad: Mas me prest los primeros libros nuevos extranjeros que yo le. Tena escogida biblioteca y compraba todo lo bueno que apareca14. Se desconocen los ttulos prestados, pero los antecedentes del doctor como militante del partido republicano inducen a creer que pudo dejarle textos polticos. Posteriormente, los intercambios epistolares con el propagandista crata Hamon y el profesor penalista de Salamanca Pedro Dorado Montero afianzaran su ligazn con el anarquismo. Ahora bien, quien contribuy a ordenar su comprensin de lo pblico y le influy profundamente trmino que utiliz en el libro Valencia fue el institucionista Eduardo
13

Las cartas de Amat a J. Martnez Ruiz se conservan en el ACMA. Algunas fueron publicadas por Rico Verd (Ibid.), parte de ellas fragmentariamente. Con posterioridad fueron transcritas y publicadas completas por Pava (op. cit.), autor de otros trabajos sobre los primeros pseudnimos del escritor. Vase Pava, Salvador, Juan de Lis. Uno de los primeros pseudnimos de Jos Martnez Ruiz, Anales azorinianos, 2 (1985), pp. 43-51, y Juan de Lis y Fray Jos. Los primeros pseudnimos de J. Martnez Ruiz, Traslado de los restos mortales de Jos Martnez Ruiz Azorn y su esposa Julia Guinda Urzanqui, Monvar: Conselleria de Cultura, Educaci i Ciencia, 1990, pp. 95-102). Azorn, Valencia, Madrid: Biblioteca Nueva, 1941, p. 118.

14

20

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Soler y Prez, alicantino como l, nacido en Villajoyosa15. Amigo de Giner de los Ros, unido a los primeros pasos de la Institucin Libre de Enseanza, Soler haba ganado su primera ctedra en Oviedo la de Procedimientos Judiciales a los veintinueve aos, pero prcticamente no lleg a ejercerla porque pas pronto a la de Disciplina Eclesistica de Valencia. En la Universidad valentina se vio involucrado en la cuestin universitaria de 1875, tras instaurarse por Real Decreto la obligacin a los profesores de presentar los programas y textos de sus asignaturas para su aprobacin gubernamental, medida reforzada mediante circular del ministro Manuel de Orovio dirigida a los rectores de Universidad a fin de que stos vigilasen que no se ensease nada contrario al dogma catlico ni a la sana moral ni se tolerasen ataques a la monarqua constitucional ni al rgimen poltico. La reaccin de un buen nmero de docentes fue combatida por el gobierno, que separ de sus ctedras a algunos entre ellos Francisco Giner de los Ros, Nicols Salmern y Gumersindo de Azcrate y aplic la suspensin de empleo y sueldo a otros, entre los que figur Soler; un tercer grupo Castelar, Montero Ros, Moret y otros dimiti de sus ctedras como protesta. Durante el siguiente ao se cre la Institucin Libre de Enseanza, de la que Soler fue miembro. Tras varios gobiernos conservadores, el levantamiento de la suspensin en 1881, dictaminada por Jos Luis Albareda, ministro de Fomento en el gobierno liberal de Sagasta, signific su reintegracin al puesto con todos los derechos, incluido el abono de haberes por el periodo de apartamiento. En 1884 pas a la ctedra de Derecho Poltico y Administrativo, por lo que la llegada a Valencia de Martnez Ruiz en 1888 hizo posible el contacto entre ambos, aunque el estudiante no

15

Azorn crey en el captulo titulado Soler de Valencia (cap. XXI) que el profesor haba nacido en otra poblacin de la provincia de Alicante: Relleu, de donde proceda el padre del docente y donde la familia era propietaria de una casa (Blasco Carrascosa, Juan ngel, Eduardo Soler y Prez 1845-1907. Estudio Biobibliogrfico, Alicante: Caja de Ahorros Provincial, 1978).

21

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

aprob la asignatura de primer curso hasta 1892, curiosamente en la Universidad de Granada16. Las descripciones azorinianas certifican un mtodo de enseanza krausista de apego a la naturaleza, fomento del debate y cultivo de la razn por encima del pensamiento dogmtico.

El Derecho Poltico no era una cosa abstracta sino concreta. Lo veamos, no cristalizado, de un modo invariable, sino vivo, ondulante, contradictorio, evolucionando a lo largo del tiempo, por entre las luchas sociales, las asambleas parlamentarias, las voluntades de los dictadores o los arrebatos de las plebes enfurecidas. Soler encargaba breves memorias a los alumnos, y esos trabajos personales se discutan luego en la clase. Y para esparcir nuestros nimos nos llevaba de excursin a campos y pueblos lejanos.17

En el origen de un Azorn vido de conocimiento, interesado en la comprensin e interpretacin argumentada de los fenmenos culturales, polticos y sociales, viajero, observador del paisaje, relator de la vida en los pueblos en contacto con una realidad no reducida a las querellas urbanas, tuvo mucho que ver la pedagoga de Soler. El curso 1892-93 decidi la integracin del estudiante en la cultura y periodismo de la ciudad, superado el desencanto confesado a su madre despus de pronunciar una conferencia en el Ateneo en febrero de 1893: No escribo ni una lnea en ningn peridico de aqu, porque para eso se necesitan recomendaciones y yo no las tengo18. Con el ttulo de La crtica literaria en Espaa, la conferencia se convirti en su primer folleto,
16

Gamallo Fierros, Dionisio, Hacia una bibliografa cronolgica en torno a la letra y el espritu de Azorn. Separata, notablemente aumentad, del nm. XXVII del Boletn de la Direccin General de Archivos y Bibliotecas, Madrid: Direccin General de Archivos y Bibliotecas, 1956, p. 9. Azorn, Valencia, p. 57-58. Carta del 9 de febrero de 1893, Valencia (Rico Verd, op. cit, pp. 136-137).

17 18

22

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

firmado como Cndido. Desde 1894 a 1896 consigui escribir en El Mercantil Valenciano, Las Bellas Artes y El Pueblo. Ninguna de estas publicaciones estaba a la cabeza en Valencia, pero fue suficiente para sus inquietudes19. Valencia, adems, vio aparecer sus primeros libros: a La crtica literaria en Espaa (1893) siguieron Moratn (1893) y Buscapis (1894). Se consumaba, pues, el verdadero arranque de su carrera periodstica y literaria, pasados los tanteos previos de escasa repercusin. En El Mercantil Valenciano se ocup de la crtica teatral, encubierto en el nombre de Arhiman y en la inicial A. Dirigido por Paco Castell, acuda a la Redaccin antes que sus colegas. Tuvo la sensacin de que fue la crtica a una obra de Galds, venerado en la casa, la que cost su salida despus de un breve periodo de febrero a abril de 189420. Pero si hay un artculo que interesa aqu, por sintonizar con su pensamiento poltico de entonces, es sin duda Los anarquistas (notas de un libro ajeno) del 18 de abril21, resea del libro de Flix Dubois Le peril anarchiste, que utiliz como pretexto para esbozar una sntesis del credo libertario basado en la negacin de la autoridad. Separado de El Mercantil Valenciano, se incorpor a Las Bellas Artes, donde combin crtica literaria y ms divulgacin anarquista. En el artculo Revista de libros del 17 de noviembre de 1894 tuvo ocasin, por ejemplo, de comentar La conqute du pain de Koprotkin, con elogios de publicista, antes de que la desaparicin de la revista le dejara nuevamente hurfano de medios. Fue entonces, entrado 1895, cuando recal en un diario

19

Segn un informe del Gobierno Civil de 1889, los peridicos de ms tirada eran La Correspondencia de Valencia con 300.000 ejemplares mensuales, y El Correo de Valencia con 250.000, por encima de Las Provincias con 180.000 y El Mercantil Valenciano con 120.000 (Laguna Platero, Antonio, El Pueblo. Historia de un diario republicano, 1894-1939, Valencia: Instituci Alfons el Magnnim, 1999, p. 21). Se mostr seguro de que el hecho de que el destinatario principal del diario fuera el mundo universitario result determinante para su salida. Sospecho que mi trabajo no gustaba a mi clientela docente (Azorn, Valencia, p. 140). Ferreres, Rafael, Valencia en Azorn, Valencia: Ayuntamiento de Valencia, 1968, pp. 41-46.

20

21

23

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

reciente, cuyo primer nmero databa del 12 de noviembre de 1894, sumado al panorama valenciano para apoyar las aspiraciones polticas del escritor republicano que lo fund y se puso al frente. Se trataba de El Pueblo, dirigido por Vicente Blasco Ibez, quien buscaba plaza en el Congreso de Diputados, objetivo que no logr hasta 1898. Destacado por su agresividad hacia el rgimen, su anticlericalismo y su hostilidad a los republicanos de El Mercantil Valenciano Paco Castell y Blasco Ibez llegaron a batirse en duelo, El Pueblo quera ocupar un espacio ideolgico como oponente de Las Provincias. Las colaboraciones de Martnez Ruiz se inscriben de enero de 1895 a octubre de 189622. En principio trat cuestiones literarias y ms adelante, en la segunda quincena de octubre de 1896, firm artculos ms atrevidos como su stira anticlerical y anticanovista El credo conservador el da 19 o Bocetos independientes. La limosna el 25 de octubre, cuento donde rechazaba la caridad y admita como acto justo la apropiacin de bienes ajenos. En l, el cronista abofeteaba a un mendigo que peda limosna. Humillado, el agredido le robaba y hua corriendo mientras el autor gritaba: As, as se hace! Caridad no, derecho! Eres un hombre!. Cecilio Alonso ha observado que su salida de El Pueblo fue inmediata23, y Blasco Ibez recordara en 1915 que se dio varias veces la satisfaccin de asustarme a m, tmido burgus, con sus artculos cortos y terribles de propaganda anarquista, cuyos temas no quiero recordar24. No en vano, en la dedicatoria

La produccin de Jos Martnez Ruiz en El Pueblo ha sido reconstruida y publicada por diversos investigadores: Ferreres, op. cit.; Smith, Paul, Seves unknow articles by future Azorn, Modern Language Notes, 85 (1970), pp. 250-261; Alonso, Cecilio, Jos Martnez Ruiz fugaz redactor de El Pueblo (Valencia, 1896). Algunos textos sin catalogar de la prehistoria azoriniana, Anales azorinianos, 6 (1997), pp. 243-266.
23 24

22

Ibid., pp. 253-255. Blasco Ibez, Vicente, "Una carta de Blasco Ibez", ABC, 9-3-1915.

24

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

manuscrita de un ejemplar de Flor de mayo (1895) le destac como el ms revolucionario y original de los escritores espaoles25. A su llegada a Madrid en tren en noviembre de 1896, resuelto a culminar sus estudios, acreditaba ya un bagaje anarquista. Sus ltimos folletos eran Anarquistas literarios y Notas Sociales que, aunque con el sello de la librera madrilea de Fernando Fe, correspondan a su etapa de creacin valenciana, igual que sus traducciones de De la patria, de Augustin Hamon, en 1896, y Las prisiones, del prncipe ruso Kropotkin, pieza sta con fecha de edicin en 1897 de la que hay constancia de que estaba impresa en octubre del ao anterior. Sus relaciones epistolares contaban tambin con referentes anarquistas. Se carteaba con Hamon, al que enviaba informacin sobre el movimiento espaol. No se conocen las misivas cruzadas, pero se alude a ellas en la correspondencia del joven a Pedro Dorado Montero, catedrtico de Derecho Penal en la Universidad de Salamanca, con quien entr en contacto en 1894 por indicacin de Eduardo Soler26. En la primera carta al profesor salmantino, fechada el 25 de noviembre en Valencia, se estableca como intermediario entre Hamon y l, a fin de solicitarle datos enterado de que Dorado preparaba un trabajo sobre anarquismo espaol que valieran al publicista francs para una obra sobre el crimen poltico. El repertorio de cartas descubre a un Martnez Ruiz al da de las novedades editoriales de signo libertario. La confianza adquirida le llevara a viajar a Salamanca en octubre de 1896 para matricularse de tres asignaturas de Derecho, pero su estancia result fugaz al recibir un telegrama con noticias de que su padre yaca enfermo, engao para provocar su regreso, con lo que no le qued

25

BCMA, sig. 288, 1-3-117. El ejemplar corresponde a la siguiente edicin Vicente Blasco Ibez, Flor de mayo, Valencia: El Pueblo, 1895.

26

S. Granjel, Luis, Epistolario de Azorn (Cartas de Jos Martnez Ruiz a Pedro Dorado Montero), Cuadernos Hispanoamericanos, 326-327 (1977), pp. 231-238; Robles Carcedo, Laureano, Cartas inditas de Azorn a Dorado Montero, Anales azorinianos, 3 (1987), pp. 221-264.

25

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

otra opcin que encomendar a Dorado despus el favor de que trasladara su matricula a Valencia, aunque rectific de inmediato y le pidi que la enviara a Madrid. Su inmersin en el pensamiento anarquista aumentaba el distanciamiento ideolgico de su padre, quien a criterio de Jos Alfonso, bigrafo de Azorn, debi experimentar graves contrariedades leyendo a su hijo27. Un hijo que haba comenzado a atacar desde Valencia todo orden establecido: Dondequiera que hay autoridad existe el abuso, donde existe el abuso hay quien proteste. En Espaa, pas de todo dogmatismo poltico, religioso, artstico no han faltado nunca protestantes", asever en Anarquistas literarios. Por otra parte, Notas sociales quiso ser el resumen del movimiento; un modo de tomarle el pulso con repaso de nombres, publicaciones y geografa hispana de la militancia donde confiaba en la feliz coyunda de intelectuales y obreros, aleccionados stos por la experiencia de que el Estado no ha de hacer nada o casi nada por l. Lo iniciado en Valencia tuvo continuidad en Madrid tanto en su paso por El Pas nada ms llegar, prcticamente sin retribucin28 como en la prolongacin periodstica en El Motn y El Progreso, sin olvidar su participacin en el parisino La Campaa y la reproduccin de artculos suyos en publicaciones americanas. Todo ello contribuy a acrecentar su fe anarquista. La etapa se gan el inters de la investigacin en los aos sesenta y setenta del siglo XX con las aproximaciones de E. Inman Fox, Rafael Prez de la Dehesa, Carlos Blanco Aguinaga y Jos M Valverde29, que acusaron a Azorn de

27 28

Alfonso, Jos, Azorn (de su vida), p. 6, y Azorn, p. 43.

Azorn me dijo un da que l haba estado escribiendo un ao entero en El Pas, sin cobrar, un artculo casi diario, declar Corpus Barga a la revista Triunfo en 1973 (Ramoneda, Arturo, ed., Corpus Barga, Crnicas literarias, Madrid: Jcar, 1984, p. 18).
29

Fox, E. Inman, Una bibliografa anotada del periodismo de Jos Martnez Ruiz (Azorn), Revista de Literatura, XXVIII (1965), pp. 231-244, y Jos Martnez Ruiz (Estudio sobre el anarquismo del futuro Azorn), Revista de Occidente, 36 (1966), pp. 157-174; Prez de la Dehesa, Rafael, Un desconocido libro de Azorn: Pasin (cuentos y crnicas) 1987, Revista Hispnica Moderna, XXXIII (1967), pp. 280-284, Azorn y Pi y Margall. Olvidados escritos de Azorn en La Federacin de Alicante, 1897-1900, Revista de

26

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

ocultamiento de esta parte de su obra hasta 1947, ao en que sus folletos primerizos se recuperaron en el tomo I de las Obras Completas que edit Aguilar, coordinadas por ngel Cruz Rueda30. La Declaracin jurada del escritor que preceda a estas obras se tiene, habitualmente, como desmarque de sus primeros ttulos, pero quiz se le concede importancia excesiva a un desdn que en rigor se remontaba a aos atrs. Se comprende que en 1947, en pleno franquismo, el autor expresara sus recelos: no reconocerse afn a la acracia, cuyas simpatas reconoca lejanas y errneas, era sin duda aconsejable para sortear la censura. Pero a la hora de actualizar su pasado anarquista la crtica se fund en la lectura y anlisis de estos folletos, como hizo Blanco Aguinaga, y en el rescate de su periodismo de los aos noventa del siglo XIX. Las aportaciones de E. Inman Fox, que localiz ms de doscientos artculos de entonces, abrieron caminos transitados por la investigacin posterior. Fox, tras recordar que el anarquismo se organiz en Espaa a partir de 1868, al caer Isabel II, cuando Bakunin envi a su amigo Giuseppe Fanelli a Madrid para establecer contactos y promover la propaganda de su versin colectivista que predomin entre los seguidores espaoles hasta 1880, adscriba a Martnez Ruiz a la corriente de anarquismo comunista que alcanz difusin en el pas en la ltima dcada del siglo, corriente que tena en Kropotkin y en Sebastin Faure los mximos idelogos. La teora que propugnaban otorgaba preponderancia a la ley de la evolucin humana, que conduca a la especie desde un estado menos feliz al ms feliz posible, con la innecesaria

Occidente, 26 (1969), pp. 353-362, Azorn en la prensa anarquista de fin de siglo, Cuadernos americanos, 173 (1970), pp. 111-118; Blanco Aguinaga, Carlos, Juventud del 98, Madrid: Siglo XXI, 1970; Valverde, Jos M, ed., J. Martnez Ruiz Azorn, Artculos anarquistas, Barcelona: Lumen, 1992.
30

Ni siquiera Cruz Rueda, seguidor del escritor que haca acopio de sus artculos y libros, dispona de ediciones de estos folletos, que solicit en prstamo a Jos Capilla Beltrn, admirador eldense de Azorn a quien dedic algunos artculos. El epistolario de Cruz Rueda con Capilla contiene informaciones sobre la preparacin del primer volumen de Obras Completas (Capilla Beltrn, Jos, Escritos de Jos Capilla Beltrn sobre Azorn y Mir, Introduccin, seleccin y notas por Julio Capilla, San Vicente: Caja de Ahorros del Mediterrneo, 1999, pp. 134-138).

27

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

supervivencia de la Ley y el Estado. Jos Martnez Ruiz fue terico y propagandista de este movimiento, defendi Fox, que al mismo tiempo prest atencin a la increble difusin que en Espaa haban contado los tratados La conquista del pan de Kropotkin y El dolor universal del francs Faure. Del mismo modo que Martnez Ruiz tomara de Kropotkin la conveniencia de expropiar la propiedad para el bienestar de la especie humana la eliminacin de toda preocupacin por el pan era el primer paso, adoptara de Faure la creencia de que el mal humano no est en la naturaleza sino en las instituciones sociales, por lo que exhortaba a su cambio31. La ubicacin de Martnez Ruiz en el contexto temporal del anarquismo espaol reclama, con todo, algunas precisiones. La estancia de Fanelli, cuyo objeto principal era conseguir adhesiones para la Asociacin Internacional de Trabajadores, I Internacional, tuvo su efecto en la propagacin de las ideas de Bakunin en Espaa, pero hoy se tiende a cuestionar la mitificacin de este viaje32. Se atribuye el primer intento de penetracin del pensamiento anarquista a Ramn de la Sagra, seguidor de Pierre-Joseph Proudhon y fundador en 1845 de El Porvenir en La Corua, de breve existencia al clausurarlo las autoridades. Mejor suerte tuvo en el arraigo de las ideas proudhonianas de anarquismo mutualista el cataln Pi y Margall, traductor del francs y autor de La Reaccin y la Revolucin (1854)33, poltico aparentemente dispuesto a dividir y subdividir el poder hasta su destruccin. Su clebre cantonalismo a la suiza tendra base en esta parcelacin del poder; con todo, se acepta tambin que su federalismo inicial de los aos cincuenta no
31

Fox, E. Inman, Ideologa y poltica en las letras de fin de siglo (1898), Madrid: Espasa Calpe, 1988, pp. 43-63. En opinin de Lpez Estudillo, Antonio, El anarquismo espaol decimonnico, Ayer, 45 (2002), p. 81, la historiografa sobre esta visita estuvo sesgada por las explicaciones militantes, parciales, y por las visiones acadmicas del tardofranquismo.

32

Bookchin, Murray, Los anarquistas espaoles. Los aos heroicos 1868-1936, Valencia: Numa Ediciones, 2001, pp. 23-24.

33

28

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

tuvo su origen en el de Proudhon sino que cont con la influencia previa de Hegel, que Azorn notaba en La Reaccin y la Revolucin34. El contexto en el que el joven escritor de Monvar se manifest como propagandista crata era, sin embargo, muy distinto al de Pi a mediados de siglo. En la ltima dcada del siglo XIX se introducan en el pas nuevas interpretaciones. Ni en Proudhon ni en Bakunin se convocaba a la violencia; pero en los aos noventa ciertos sucesos inducan a otras posturas desde que aos antes el atentado de marzo de 1881 al zar Alejandro II en San Petersburgo y la posterior repercusin internacional de su asesinato convenciera a muchos anarquistas de las posibilidades propagandsticas que prometan sucesos semejantes. Introducida la tctica de la propaganda por el hecho viable por medio del terrorismo, Espaa sera uno de los escenarios calientes. La tendencia crata que predominaba entonces en la pennsula era la del comunismo libertario o solidario de Kropotkin. El sustento ideolgico del prncipe ruso partidario de la propaganda por el hecho consista en dar ms relevancia a la comunidad que al individuo con una frmula de organizacin en la que sus miembros tuvieran garantizada la igualdad y una remuneracin equitativa segn sus esfuerzos. El caso de Martnez Ruiz, lector y traductor de Kropotkin, es curioso porque su actuacin se limit a la palabra escrita y adoleci de activismo35. Por otra parte lo que requiere atencin es uno de los aspectos que le haban interesado de La conquista del pan en el artculo que le dedic en noviembre de 1894: la confianza del idelogo ruso en transformaciones sin ruptura. El de Monvar lo haba reseado: Tan absurdo es pensar que la sociedad puede
34 35

Azorn, Pi y Margall, La vanguardia, 23-12-1910.

Hubo quien record haberlo visto en el Ateneo madrileo levantndose a pronunciar el consabido lema la propiedad es un robo (Kindeln, Alfredo, La verdad de mis relaciones con Franco, Barcelona: Planeta, 1981, p. 154). Valverde, en cambio, refiri que en el nica ocasin en que acept hablar en un crculo obrero "envi un rollo fonogrfico entonces curiosidad de fsica recreativa sin aparecer en persona" (Valverde, Jos M, ed., J. Martnez Ruiz Azorn, Artculos anarquistas, Barcelona: Lumen, 1992, p. 8).

29

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

transformarse a voluntad de un da para otro, cual lo piensan ciertos anarquistas, como creer que est regida por leyes imposibles de modificar. Y aada: No, no es posible destruir las Leyes de la Naturaleza, no es posible detener el progreso ni hacerle dar saltos, pero en nuestra mano est acelerar su marcha y redoblar nuestros esfuerzos para que el triunfo del ideal est ms prximo. Manifestaciones como stas, en las que asuma un va reformista en detrimento de cambios revolucionarios, hicieron pensar a Valverde que Martnez Ruiz mostraba aqu una actitud poltica muy parecida a la que tendra en el segundo lustro del siglo XX, acorde con su su futuro sentir maurista, por lo que sus posteriores fluctuaciones no nos deben parecer tan notables36. No ha sido el nico en creerlo; Snchez Martn apunt que en Anarquistas literarios y en sus artculos valencianos hay correctivos a las aspiraciones inmediatas de una revolucin y una confianza en la evolucin y el progreso. De ah su dictamen de que, salvo en el resultado final esperado en cada momento, todo el Martnez Ruiz inmediatamente posterior est contenido aqu37. Su presencia en Madrid en el diario republicano El Pas desde diciembre de 1896 hasta febrero del ao siguiente le otorg ms fama de libertario, no exenta de la leyenda que el mismo le dot en Charivari (1897), libro breve, controvertido, no por sus evocaciones cratas relata su primera visita a Dorado Montero, su percepcin tras la lectura de La Doleur universelle de Faure, esboza un retrato de Kropotkin y una semblanza de Hamon sino por sus chismes sobre la cultura madrilea. Algunos artculos de El Pas tuvieron resonancia, como La Nochebuena del obrero, del 24 de diciembre de

36 37

Valverde, Jos M, Azorn, Barcelona: Planeta, 1971, pp. 57-58.

Snchez Martn, Antonio, Ideologa, poltica y literatura en el primer Azorn (1893-1905), Madrid: Endymion, 1997, pp. 334-335.

30

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

1896, cuento en el que narraba el trabajo de un hombre en la fbrica durante la noche de celebracin navidea. Pensando junto a una mquina en un Cristo renovado, el obrero se lo imagina demoledor de las viejas y brbaras instituciones y decide ejecutar su rebelda: cierra las vlvulas de la caldera, se sienta al lado leyendo un peridico, oye el barullo de muchedumbre, tintineo de campanas, clamor de zambombas y panderetas mientras espera la explosin enorme que hace temblar el pueblo. Segn la anotacin del 16 de febrero de 1897 en Charivari parte del libro tena formato de diario personal, la experiencia en el El Pas acab porque los suscriptores se quejaban de su independencia. Lo que yo no saba escribe es que ayer sali un suelto en la edicin de provincias diciendo que se prescinda de mi colaboracin por mis opiniones sobre el matrimonio y la propiedad. Concluido este primer captulo de periodismo en la capital, sigui en otras cabeceras: primero con un breve paso por el semanario El Motn, dirigido por Jos Nakens, donde asom fugazmente su pulso anticlerical38, y posteriormente en El Progreso desde octubre de 1897 a primeros de abril de 1898. Su poca en El Progreso, fundado por Lerroux que lo diriga tras abandonar tambin El Pas, cont con la firma de bastantes artculos que compagin con su colaboracin, durante 1898, en La Campaa, aventura periodstica emprendida por Luis Bonafoux para apoyar el bakuninismo europeo. Paralelamente, un Martnez Ruiz, calificado por Clarn como anarquista literario39 se declaraba seguidor y militante del federalismo de Pi y Margall, por lo que tuvo que explicar a los miembros del Partido Federal de su provincia natal su vinculacin a El
38

Martnez Ruiz slo firm seis artculos en El Motn. Uno de ellos, el titulado Un Cardenal, publicado en El Motn el 23-1-1987, era reedicin del que apareci en El Pas el 28-12-1896, donde todava escriba. Del resto, ya cancelada su colaboracin en el diario dirigido por Lerroux, slo tena un ambiguo contenido anticlerical Teologa, del 20-2-1897. Vase Pay Bernab, Jos, Ignorados artculos de Martnez Ruiz en El Motn, Anales azorinianos, 3 (1987), pp. 81-117. Clarn, Palique, Madrid Cmico, 8-5-1897.

39

31

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Progreso, fiel al partido Progresista de Ruiz Zorrilla: en La Federacin de Alicante del 14 de noviembre se esforz en fundir republicanismo y acracia alegando que su programa no contemplaba ni moral, ni propiedad, ni ley40. Su andadura anarquista de 1897 es llamativa. A sus artculos en El Pas, El Motn y El Progreso hay que aadir los que recoga prensa extranjera: El Despertar de Nueva York muy ledo entre los obreros espaoles, deca en Notas Sociales y Ciencia Social de Buenos Aires, tres suprimirse en Espaa su edicin catalana41, que reprodujeron artculos aparecidos en Madrid. En 1897 prepar, adems, un libro de cuentos anarquistas, Pasin (cuentos y crnicas), proyecto frustrado del que se sabe por Clarn y Urbano Gonzlez Serrano, llamados para prologarlo. El primero rehus, el segundo con quien mantuvo buena amistad y relacin intelectual42 acept. No slo sigui durante 1898 en El Progreso sino que asumi un papel colaborador con La Campaa de Bonafoux, su mentor dos aos antes para que le acogieran en El Pas. Su intervencin no se limit al envo de artculos; en la prctica fue su representante en Espaa, encargado de atraer firmas43. De periodicidad semanal, la publicacin comenz el 5 de enero de 1898 y culmin el 8 de julio, tras veintitrs nmeros; reapareci en 1900. En la primera etapa Martnez Ruiz se

40 41

Prez de la Dehesa, Azorn y Pi, p. 357.

Debemos a Prez de la Dehesa (vase Azorn en la prensa) el rastreo en estos peridicos de la firma de Martnez Ruiz, de quien hall nueve cuentos y crnicas en El Despertar desde el 30-1-1897 al 15-5-1899 y un artculo, Apuntes, en el primer nmero argentino de Ciencia Social el 1-4-1897. Sobre esta relacin vase Sotelo Vzquez, Adolfo, Urbano Gonzlez Serrano y el joven Martnez Ruiz, Anales azorinianos, 3 (1987), pp. 63-80; sobre el proyecto del libro vase Prez de la Dehesa, Un desconocido libro.

42

En carta del 2-12-1897 anunciaba su prxima distribucin a Dorado Montero se vender en toda Espaa, como cualquier otro peridico espaol, a quien le peda artculos sobre el asunto que quisiera, ya fuera sociolgico, literario o de ciencia penal (Robles Carcedo, Cartas inditas, p. 250). Su intercesin qued tambin atestiguada pblicamente en aquellos aos por Alejandro Lerroux, Julio Burell, Ricardo Mella y Federico Urales, como se encarg de recordar Christian Manso (Sobre el semanario parisiense La Campaa de Luis Bonafoux, Azorn et la Gnration de 1898, Pau: Universit de Pau, 1998, pp. 169-179), quien no dud en sospechar que posiblemente la aparicin de las firmas de Miguel de Unamuno, Eduardo Zamacois, Jos Nakens o Enrique Gmez Carrillo se debi a la intermediacin del de Monvar.

43

32

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

distingui con algunos artculos44, entre los que destac El Cristo nuevo en el primer nmero. Parta de la idea de Renan de considerar a Jesucristo anarquista. Por ello lo imagin bajando de la cruz y arengando a un creyente que reza arrodillado.

Hijo mo, sois unos imbciles. Hace diecinueve siglos que predije la paz, y la paz no se ha hecho. Predije el amor, y contina la guerra entre vosotros; abomin de los bienes terrenos, y os afanis por amontonar riquezas. Dije que todos sois hermanos, y os tratis como enemigos. Hay entre vosotros tiranos y hay gentes que se dejan esclavizar. Los primeros son malvados; los segundos, idiotas. Sin la pasividad de stos no existiran aqullos. Grande es la crueldad de los unos, mayor es la resignacin de los otros. Por qu sufrir silencio cuando se tiene la fuerza del nmero, del derecho? No fue se el espritu de mis predicaciones; vosotros, los republicanos de la religin, las habis falseado. Yo vi el origen del mal en la autoridad y en su rgano del Estado, y por eso me persiguieron.

Martnez Ruiz suspendi sus colaboraciones en prensa en mayo de 1898, tras comparecer en Madrid Cmico, en cuyas pginas introdujo el personaje de Pecuchet, tomado del que en Flaubert simboliza la estupidez, para satirizar el parlamentarismo45. Durante meses abandona el periodismo, publica Soledades y Pecuchet demagogo ste como ataque a Nakens, director de El Motn, al que censura sus denuestos anticlericales con nimo de escndalo46 y se retira a escribir La evolucin de la crtica y La sociologa

44

Fox fue el primero en analizar las aportaciones de Martnez Ruiz a La Campaa, tras examinar en los aos sesenta la coleccin disponible en la Biblioteca Nacional de Pars. Vase Fox, E. Inman, Two anarchist newpapers of 1898, Bulletin of Hispanic Studies, XLI (1964), pp. 160-169. J. Martnez Ruiz, Pecuchet, diputado, Madrid Cmico, 30-4-1898.

45 46

Valverde sugiri que, a pesar de la coincidencia de que se trataba de un alegato contra Nakens, cabra interpretar que quiz haya tambin algo de carga contra Lerroux, a modo de venganza en el momento de salir de su peridico (Valverde, Azorn, p. 110).

33

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

criminal, la segunda con maneras de tesis doctoral. El abandono de la propaganda libertaria en Madrid Cmico lo juzg definitivo Blanco Aguinaga, que subray que la lectura de Pecuchet, demagogo provoca la impresin de que se despeda de todo un modo de enfrenarse con la realidad47. El motivo de su pasajera retirada era completar sus estudios, le dijo a Clarn48, otra de las influencias de su juventud, sobre todo por los consejos que le dio para que leyera los grandes autores y filsofos. Sus lecturas indirectas de Nietzsche y las directas de Schopenhauer y Montaigne ha observado Miguel ngel Lozano49 fueron coetneas al trato con l. La reaparicin en el periodismo madrileo en otoo de 1899 y la publicacin de La evolucin de la crtica, con referencias a Proudhon, Kropotkin o Hamon, as como la edicin de La Sociologa criminal, definitivamente descartada como trabajo doctoral al no culminar la carrera universitaria, cerr su parntesis de silencio. En La Sociologa criminal insista en el razonamiento de que la solucin de la delincuencia no estaba en la aplicacin de la pena sino en la reforma social, en lnea con Las prisiones de Kropotkin y las doctrinas de Dorado Montero, a quien no gust el libro50. El prologuista Pi y Margall coincida con el fondo crata de adjudicar a la sociedad la responsabilidad de la delincuencia, pero resultaba curiosa su apelacin reformista, desterrando el cambio

47

Blanco Aguinaga, Carlos, Juventud del 98, Madrid: Taurus, 1997, 3 edicin corregida y aumentada, pp. 166-167.

48

No extrae usted que no escriba ms en Madrid Cmico. Es que he prometido a quien sobre m tiene autoridad no escribir ni una lnea hasta que termine la carrera. Y lo cumplir, le dice por carta del 12-51898. Vase Martnez Cachero, Jos M, Clarn y Azorn: (Una amistad y un fervor), Archivum, III (1953), pp. 159-180. Lozano Marco, Miguel ngel, Introduccin. Los ensayos de Azorn, Azorn, Obras escogidas, II. Ensayos, Madrid, Espasa, 1998, pp. 34-35. M Dolores Dobn explica otra influencia: la de que la crisis que atraves entonces Martnez Ruiz fue espiritual, despus de las conferencias de Clarn en el Ateneo de Madrid en noviembre y diciembre de 1897, en las que anunciaba un renacer de la espiritualidad cristiana (Dobn Antn M Dolores, El intelectual y la urbe: Clarn maestro de Azorn, Madrid: Fundamentos, 1996). Martnez Ruiz se lament de ello en carta que le dirigi el 12-7-1899 (Robles Carcedo, Cartas inditas, p. 257).

49

50

34

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

revolucionario: Caminamos todos a la realizacin de un ideal remoto; conviene prevenirnos para que en el camino no muramos. Sin perder de vista el ideal, trabajamos por ir reformando las viejas instituciones. Semejante filosofa se ha visto ya no resultaba extraa al autor de Monvar. Blanco Aguinaga seal que el prlogo de Pi anuncia el reformismo que Martnez Ruiz ha venido rondando desde el principio.

1.2. El anciano Pi, militancia en el Partido Federal y cambio ideolgico

La relacin del joven Martnez Ruiz con el setentn Francisco Pi y Margall en los ltimos aos del siglo XIX igual le llamaba por su nombre que se refera a l como gran anciano, venerable anciano o sabio anciano es una de las que ms huella dej en su biografa poltica. Se trataron muy poco tiempo, debido a la muerte de Pi en noviembre de 1901, pero el recuerdo que dej en el escritor permaneci durante dcadas. Azorn le rindi admiracin, reconocimiento y complicidad en sus artculos, independientemente del momento ideolgico que atravesara. Pi era el recurso oportuno, el referente tico a seguir, el modelo que contrastaba con los vicios de la poltica nacional. Pi, en definitiva, era el maestro. Echar mano de su recuerdo para comentar cualquier acontecimiento de actualidad fue la salida, en ciertos periodos con intencin partidista, que utiliz en no pocas ocasiones. Y es que no en vano se trataba de la primera gran personalidad poltica que conoci. El hecho de que los mayores protagonismos del poltico en la I Repblica, de la que fue su segundo Presidente, hubieran pasado ya seduca a Martnez Ruiz, seguro de que se encontraba ante un personaje histrico. Para un joven interesado en la poltica de veintitrs aos cuando comenz a frecuentarle personalmente y veintiocho cuando muri

35

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el contacto con Pi, residente en Madrid, fue un privilegio. De l se haba hecho una idea muy generosa con antelacin. Su valoracin en Anarquistas literarios haba sido elevada: El ilustre tribuno es una de las personalidades ms eminentes de la Espaa contempornea, uno de los pocos hombres que con ms fe y decisin ha combatido siempre por la cultura nacional. El elogio que le dedic en el folleto pone en evidencia que a Pi lo tuvo como smbolo: El smbolo de la razn. Exaltaba su funcin en el peridico El Nuevo Rgimen como autor de artculos cortos, sustanciosos, sobre poltica, derecho o sociologa, escritos con frase armoniosa. La identificacin del joven escritor con el anarquismo y la reverencia hacia lo que representaba Pi para esta ideologa explica que en 1897, dos aos despus de la edicin de Anarquistas literarios, se animara a militar en el Partido Federal, a pesar de tratarse de una fuerza menor en la Restauracin. Su ingreso lo realiz a travs de la organizacin local de Monvar, que encabezaba el mdico Jos Prez Bernabu, a quien dedic una emotiva semblanza en el captulo XXVII de Memorias memoriales. El ambiente poltico local en las ltimas dcadas del siglo XIX, con toda la variedad de tendencias, lo conoca Martnez Ruiz a la perfeccin por sus estancias en la poblacin. En sus das de nonagenario lo recordaba con lucidez:

En Monvar existan conservadores de Cnovas, conservadores de Romero Robledo, o reformistas; liberales de Sagasta, o fusionistas; republicanos federales de Pi y Margall; castelarianos o posibilistas; salmeronianos o centralistas; carlistas; integristas de Nocedal. Y nada ms? Quedaba don Manuel Ruiz Zorrilla, emigrado a Pars [] Creo que se llamaban tambin republicanos progresistas51.

51

Campos, op. cit., pp. 192-193.

36

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

La militancia del joven en el federalismo cuenta con un documento clave: el de su adhesin pblica, reproducida parcialmente en El Nuevo Rgimen el 26 de septiembre de 1897 y completa en La Federacin de Alicante el 14 de noviembre52. Como complemento a este manifiesto, resulta til la correspondencia que el escritor remita a Prez Bernabu, con constantes alusiones a Pi y Margall53, lo que prueba que el joven autor fue puente de comunicacin entre la organizacin local y el clebre idelogo. El documento de adhesin al Partido Federal, cuyo original consta de once hojas manuscritas54, no slo es importante en lo que respecta a la reconstruccin de este episodio: su relevancia acrece por tratarse del minucioso autorretrato del ideario que asuma el futuro Azorn.

Sr. D. Jos Prez Bernabu. Mi querido amigo: Promet a usted hacer pblica mi adhesin a los principios que sustenta el gran repblico Pi y Margall, y cumplo gustoso mi promesa. Y la cumplo, porque juzgo que el partido republicano es, entre todos los partidos de Espaa, el nico que ofrece soluciones concretas a los problemas polticos y sociales que hoy preocupan los nimos. No hay nadie dentro de la esfera gubernamental y prctica, que piensa con tanta claridad como piensa el venerable anciano; no hay nadie que le aventaje en el rigor del pensamiento, en la disciplina de las ideas, en la lgica; y si como artista ha llegado con su prosa grande y severa donde ningn artista lleg, como filsofo se ha colocado el ilustre repblico que con tanta exactitud hablara del Estado y de la democracia en su libro Reaccin y Revolucin, al lado de cuantos pensadores

52

Prez de la Dehesa consult en los aos sesenta una coleccin de La Federacin en la Biblioteca Pblica de Alicante, lo que le permiti transcribir la carta completa (Prez de la Dehesa, Azorn y Pi, pp. 355366). Las cartas originales, procedentes del archivo privado de Jos Capilla Beltrn, se conservan actualmente en el ACMA. Su contenido se dio a conocer en los aos ochenta. Vase Pay Bernab, Jos, Azorn y su Casa-Museo, Actes du premier Colloque International Jos Martnez Ruiz (Azorn), Pau, Facult des Lettres et des Sciences Humaines, 1985, pp. 11-32. ACMA, 14-1.

53

54

37

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

independientes si escasos poderosos, ha producido nuestra tierra; junto a Valds, junto a Marchena, junto a Lus Vives. Ningn poltico espaol, ningn estadista, ningn hombre de cuantos aspiran a realizar autoritariamente sus ideas sociales y polticas, posee espritu ms amplio y accesible, a las aspiraciones y a las necesidades, cada vez ms apremiantes, del pueblo obrero. Se impuso a su espritu la necesidad de la federacin republicana en tiempos en que an el ser republicano unitario, centralizador y desptico era un absurdo loco, y acept y preconiz con entusiasmo la federacin. Ms tarde divulgaronse con fuerza extraordinaria las doctrinas socialistas, creci la propaganda de las ideas redentoras del proletario, llevaron stos sus diputados a las Cmaras de pases extranjeros, y constituyeron Ayuntamiento de sus adeptos, y Pi y Margall, que socialista se haba mostrado como pensador en sus libros y singularmente en el prlogo a la obra de Tutau, Las Crisis, fue socialista tambin como hombre de Estado, y en el manifiesto-programa de 22 de junio de 1894 lo confirm plenamente. Y como admiti estas ideas, como acogi en su credo todas las conquistas de la sociologa hasta el presente, acoger lo mismo todas las que con el tiempo se realicen y sean compatibles con su carcter de director de un partido y jefe presunto de un Estado. Hoy por hoy las doctrinas socialistas no tienen entre nosotros ms ilustre representante que l, ni quien como l ofrezca gobierno ms liberal, ms expansivo, ms abierto a la iniciativa particular y a la espontaneidad del pueblo. Por eso yo aplaudo al sabio anciano y por eso ver siempre con gusto que el obrero, alma de la nacin, robustezca con sus esfuerzos los suyos, y trabaje por el advenimiento al poder de quien tantas garantas ofrece, por su genio, por su historia, por su honradez probada, de trocar en realidad las ideas que un da y otro ha proclamado. Yo me duelo de que el obrero nuestro, como el obrero de otros pases, gaste sus energas y se esfuerce en poner en prctica ideas generosas, s, nobles sobre todo y altamente humanas, pero irrealizables en estos tiempos; yo lamento que se empee en tal lucha y robustezca de este modo la tirana que vera derrotada si a partidos como el federal

38

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

ayudara Nadie niega la justicia de sus ideales, nadie cierra los ojos a lo grande y a lo hermoso de una sociedad donde todos furamos iguales y libres, y donde el trabajo fuera el mismo para todos, voluntario, alegre, moderado, y donde todos compartiramos los goces de la tierra, los placeres del arte, los descubrimientos de la ciencia. Nadie lo niega, cierto; pero cierto tambin que el proceso de la humanidad no se interrumpe, y que si dieciocho siglos fueron necesarios al cristianismo, a la idea de igualdad humana ante Dios, para dominar sobre la tierra, no haba de hacerse como por encanto y de repente otra ms grande revolucin del hombre igual y libre ante la Naturaleza. As lo creo, y por eso aplaudo y presto mi concurso a partidos de gobierno, que, como el republicano federal, pretenden realizar en parte ese ideal supremo, y allanan el camino para que generaciones futuras lo vean acabado y completo. Sabe que lo quiere su devotsimo amigo, J. Martnez Ruiz. Monvar, 21.IX.97.

La carta contena guios que los lectores coetneos comprendan. En pugna por atraerse al proletariado, los partidos republicanos tenan en el emergente Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE) a un rival que no acababa de adquirir el potencial electoral suficiente para su entrada en el Parlamento, pero que realizaba esfuerzos para abrir y aumentar su espacio en la izquierda. De ah que su actitud fuera hostil a los anarquistas y al resto de partidos republicanos, aun a riesgo de aislamiento, lo que no evit su reaccin contra las detenciones indiscriminadas que siguieron al atentado de Barcelona en la procesin de Corpus Christi de 1896 y contra las torturas que siguieron en Montjuich55, represin por cierto que Martnez Ruiz sigui desde El Progreso56. Es obvio que cuando

55 56

Juli, Santos, Los socialistas en la poltica espaola, 1879-1982, Madrid: Taurus, 1997, p. 51.

El atentado de Barcelona era una secuencia ms de la espiral violenta en la que haban entrado los anarquistas con el Estado, un toma y daca que tena origen en los sucesos de Jerez de enero de 1892, con la entrada en la poblacin de casi quinientos trabajadores, armados con utensilios agrcolas guadaas, azadas y armas de fuego a la bsqueda de propietarios burgueses y con el intento de un pequeo grupo de liberar a

39

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

redact su carta de adhesin federalista pensaba en la clase obrera, tratando de ganarla al mermado Partido Federal con una reflexin sobre el socialismo y la propuesta de que Pi era, sin necesidad de apartarse de su anarquismo, el verdadero representante socialista en Espaa. De hecho, Rafael Prez de la Dehesa difusor de este documento no slo tom el escrito como una de las fuentes principales para conocer la ideologa del primer Azorn sino que consider que ofreca una interesante muestra del hondo entrelazamiento entre federalismo y tendencias anarquizantes y utpicas en los ltimos aos del siglo57. La incorporacin al Partido Federal fue bien acogida por el anciano dirigente republicano, que se interes en saber dnde podra localizarle. Para ello utiliz su contacto frecuente con Jos Prez Bernabu, a quien particip por carta en diciembre de 1897 lo positivo que era para el partido la incorporacin del joven, al tiempo que le encargaba le transmitiera su invitacin a colaborar en El Nuevo Rgimen. Quisiera yo que publicase algo y se diera a conocer en nuestro modesto semanario. Anso que se sepa que hay entre nosotros buenos escritores, le deca unos das antes de notificarle que ya tena noticias de que escriba en El Progreso58. Prez Bernabu debi cumplir el encargo porque Martnez
militantes presos, acusados de pertenecer a la enigmtica Mano Negra. La intervencin de la Guardia Civil y la caballera se sald con diecisis procesados, cuatro de ellos ejecutadas semanas despus. Como venganza, se desataron sucesos encadenados de una y otra parte. Ese mismo ao Paulino Palls atent sin xito contra Martnez Campos, a la sazn Capitn General de Catalua, pero produjo seis muertos. Fue detenido, juzgado y fusilado. En represalia, el 7 de noviembre un amigo de Palls, Santiago Salvador, descarg dos bombas desde lo alto del Liceo de Barcelona, smbolo burgus. Estall una, que produjo veintids muertos. Detenido a los dos aos, fue ejecutado. El lanzamiento de una bomba desde una ventana al paso de la procesin de Corpus Christi en Barcelona el 7 de junio de 1896 no alcanz a ninguna autoridad, como parece ser que era la intencin, pero caus la muerte de once personas. No s localiz al autor del atentado, pero hubo una ofensiva de detenciones: ms de cuatrocientas personas no slo anarquistas pasaron por los calabozos de Monjuich. La difusin en prensa de que se realizaban torturas, el fallecimiento de algunos prisioneros y la ejecucin de cinco aviv el resentimiento. Esta campaa por la revisin del proceso de Monjuich es nuestro affaire Dreyfuss particular, ha dicho Antonio Robles Egea, En torno a 1898: las oposiciones a la Restauracin, Saitabi, 48 (1998), p. 239. El 8 de agosto de 1897 un nuevo golpe anarquista volvera a llamar la atencin: esta vez era el mismo Presidente del Consejo de Ministros, Cnovas del Castillo, quien caera muerto en el balneario de Santa gueda, mientras lea un peridico, tras un disparo del italiano Angiolillo.
57 58

Prez de la Dehesa, Azorn y Pi, p. 356-357. Cartas de Pi y Margall a Jos Prez Bernabu del 18-12-1897 y 26-12-1897 (ACMA, 2-8-6).

40

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Ruiz le contaba a principios de 1898 que haba estado con Pi, del que le daba parte de aspecto saludable: Est fuerte y sano como un roble. Sus colores los envidiara un fraile rollizo59. El entendimiento de esta trada de personajes fue muy dinmico durante los aos finiseculares. Los tres constaban como presidentes honorarios de la organizacin local en enero de 1898, aunque Prez Bernabu no se limitaba a ejercer un cargo honorfico y era en Monvar el cabecilla de los federalistas, independientemente de que como presidente efectivo figurara en 1898 Joaqun Amo Abad. Sin embargo, en abril de 1899 la presidencia honoraria quedaba reducida a Pi y Martnez Ruiz, en tanto que Prez Bernabu constaba, ahora s, como presidente efectivo. No cabe duda de que el mdico fue el gran impulsor local del federalismo, colaborador habitual de La Federacin de Alicante. En los aos cuarenta del siglo XX, Azorn lo recordaba en Memorias inmemoriales con palabras afables, evocando que no sola cobrar a los pobres y que tampoco era dado a recetar con facilidad; a lo sumo ordenaba al paciente unas cucharadas de agua con azcar, costumbre que sirvi a sus maldicientes para adjudicarle el mote de mdico del agua. De Prez Bernabu, defensor por otra parte de la opoterapia cuando esta prctica era desconocida en zonas rurales y autor de un opsculo sobre geografa mdica de la poblacin60, no olvidaba su republicanismo: Haba profesado y segua profesando ideas extremas. No las de la derecha. Pero el reconocimiento en la poblacin omita su ideario poltico. S, se inclinaban ante l las familias ms opuestas a sus ideas, segn Azorn. Desde su contacto personal con Pi, Martnez Ruiz se convirti en intermediario idneo para transmitir a sus paisanos las recomendaciones del dirigente. En una de las

59 60

Pay Bernab, Azorn y su, pp. 20-21.

Prez Bernabu, Jos, Algunos apuntes de Geografa Mdica de la ciudad de Monvar, Valencia: Librera de la viuda de R. Ortega, 1914.

41

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

cartas a Prez Bernabu, del 6 de junio de 1898, no se limita a informarle de que ha visitado al gran anciano: transcribe las palabras de aliento de ste a los militantes monoveros. Casi toda la misiva la ocupa el monlogo de Pi, quien reconoce la actividad de Prez Bernabu y confa todava en la misin poltica que tienen. Nuestros ideales son los nicos que pueden salvar el pas de los conflictos actuales. Ningn partido republicano, ninguno, tiene las soluciones concretas, claras, definidas que nosotros tenemos61. Esta reflexin pimargalliana descubre que los federalistas vean en el resto de los partidos republicanos una competencia ms que una posibilidad de confluencia. Por aquellos das, la actividad de Martnez Ruiz en el partido se centr en cuidar la imagen de Pi que traslad a travs de la prensa. No compiti electoralmente, no ocup ms cargos en su organizacin que el honorfico de su localidad, pero mantuvo un contacto directo con el anciano. En el artculo En casa de Pi y Margall que public en el semanario Vida Nueva el 24 de diciembre de 1899, regresado a Madrid y reincorporado al periodismo madrileo, lo presentaba en su despacho redactando informes de abogado, escribiendo cartas y ocupndose de sus artculos en El Nuevo Rgimen. Hace cuarenta aos deca de l negaba el Estado en su libro Reaccin y Revolucin; hoy es tan anarquista como entonces. Protest el primero de los tormentos de Montjuich Martnez Ruiz se obcecaba en mostrar a su pblico un Pi coherente, tan vlido a los obreros que simpatizaban con el socialismo como a los libertarios. La propaganda de Pi en Vida Nueva haba recuperado escao en el Congreso como diputado por Tarragona en las elecciones de ese ao, tras cuatro de ausencia tena una audiencia de lectores apropiada a las ideas que pretenda inducir. Fundado por Eusebio Blasco, el semanario era progresista, anticlerical y antimonrquico; vena editndose desde junio de 1898 y cont, como

61

Carta de Martnez Ruiz a Jos Prez Bernabu del 6-6-1898 (ACMA, 2-3-1).

42

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

redactores, con Blasco Ibez, Mariano de Cavia, Jos Nakens, Galds, Felipe Trigo y Rodrigo Soriano, entre otros, y con una nmina de colaboradores que pasaba por los nombres de Clarn, Castelar, Benavente, Manuel Bueno, Joaqun Costa, Joaqun Dicenta, Jos Echegaray, ngel Ganivet, Navarro Ledesma, Ramiro de Maeztu, Miguel de Unamuno o Luis Bonafoux62. Cuando Pi y Margall muri el 29 de noviembre de 1901 a los setenta y seis aos, Martnez Ruiz estuvo presente en su funeral. La carta que envi entonces a Prez Bernabu dejaba ver la alta estimacin que le tena, como si se tratara de un caso nico en el pas, despegado de los vicios que rodeaban a la poltica; verificaba en ella tambin la personalizacin del Partido Federal en su figura. As al menos lo entendi el escritor, que esbozaba una brevsima oracin fnebre: Con l se va un partido y con l desaparece una nota extraa, anormal, en la poltica espaola: la nota de la honradez. Ya en adelante se podr decir que en los partidos espaoles slo hay bandoleros63. La muerte de Pi en Madrid provoc al da siguiente un homenaje a su persona en el Congreso en el que hablaron Jos Canalejas, Fernndez Villaverde, Navarro Reverter, Roberto Robert, Matas Barrio y Mier, Antonio Maura, Santiago Alba, Gumersindo de Azcrate, el entonces ministro de Agricultura Manuel Villanueva y el presidente de la Cmara, Segismundo Moret64. La benevolencia con la que fue tratada la memoria del diputado se reflej, sobre todo, en la intervencin de quien estaba ms separado ideolgicamente del homenajeado, el conservador Maura, quien subray el respeto de amigos y adversarios que se haba tributado durante muchos aos.

62 63 64

Cano, Jos Luis, Azorn en Vida Nueva, Cuadernos Hispanoamericanos, 226-227 (1968), pp. 423-435. Carta de Jos Martnez Ruiz a Jos Prez Bernabu del 1-12-1901 (ACMA, 2-3-1). DSC, Legislatura 1901-1902, nm. 74, 30-11-1901, pp. 1.995-2.001.

43

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

El tratamiento que le dara Martnez Ruiz a partir de entonces en los numerosos artculos que le dedic sera igualmente elogioso y reconocido. Sin embargo, algo distinto introdujo en sus referencias que era, primero, un reproche pero que con el tiempo citaba como leccin. El artculo En casa de Pi y Margall de Vida Nueva sirvi de base a su autor para el captulo VI de la segunda parte de la novela La voluntad, de 1902; en este libro lo modific en algunos puntos y lo ampli. Si en vida de Pi el joven escritor siempre resaltaba la coherencia ideolgica, tratando de enlazar al anciano finisecular con el ms puro anarquista que fue a mediados de siglo al publicar La reaccin y la revolucin, una vez fallecido aparecera en los escritos azorinianos una pequea crtica, aunque nunca dej que sta empaara la imagen positiva que quera dar del antiguo republicano. En La voluntad, el personaje Antonio Azorn trasunto de Martnez Ruiz piensa en hechos de 1873 protagonizados por Pi como ministro de Gobernacin. Quien difundi las tesis federalistas en Espaa apostando por el cantonalismo se vio, instalado en el poder, en el trance de tener que sofocar las revueltas cantorales, haciendo cumplir la legalidad. Pudo haber instaurado la repblica federal, con ocasin de las insurrecciones de Sevilla, Barcelona y Cartagena. Y este hombre que desde el 54 vena predicando la Federacin y consagrando a ella todas sus energas, permaneci inerte, reflexiona el Azorn ficticio, para quien sta fue una dualidad absurda e inexplicable: Predicar la Verdad, y no hacerla surgir, llegado el momento, por respeto a una ley, por no conculcar una ley!. Por primera vez la figura de Pi se le antojaba paradjica al advertir una desconexin entre pensamiento y accin. El captulo de La voluntad lo remata con una descripcin que era al mismo tiempo un reproche: Un hombre sabio y bueno que pudo hacer menos grande el dolor de Espaa y no lo hizo. No sera la nica vez en que incurrira en el recuerdo de aquella contradiccin pimargalliana. Vase este prrafo de un artculo de 1910.

44

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

En 1855, para Pi, el derecho no est en la ley, en ninguna ley objetiva, escrita, sino en una ley grabada en el corazn del hombre; en 1873, Pi y Margall, gobernante, teniendo que hacer frente a la terrible confusin de apetitos y desenfreno, Pi y Margall ya no ve el derecho en el corazn de los ciudadanos, sino en la ley escrita, en la ley del estado. En hacer cumplir estricta, inexorablemente esa ley pone todo su empeo el gobernante.65

Aunque el comportamiento de Pi en aquellos sucesos no tuvo nada que ver con el anarquismo, y de ah la insistencia en la contradiccin, a Azorn no le vendra nada mal en su etapa conservadora esa actitud del poltico republicano, de cuya admiracin nunca reneg. Si en La voluntad esa contradiccin provocaba el reproche del escritor, en 1910 el periodista que haba pasado por la experiencia de sentarse en el Congreso como diputado conservador, la interpretaba con alabanza a su comportamiento moral: No hay en nuestra historia pblica moderna una caso mayor de kantismo, de imperativo categrico. En cierto modo, ese Pi que desechaba la ruptura poltica, y por ende renunciaba a la revolucin, proporcionaba al escritor de Monvar el ejemplo de reformismo que lo haca ms compatible con l y que no dud en utilizar. Pero los aos finiseculares y los de inicio del nuevo siglo, periodo en que coincidi como correligionario de Pi y Margall, fueron tambin los de una etapa en la que Martnez Ruiz experiment la evolucin hacia otro pensamiento. La datacin exacta del cambio, as como el motivo, es algo que han intentado esclarecer diversos investigadores. No existe una versin comnmente aceptada, ni puede afirmarse que las explicaciones posteriores del propio Azorn sean convincentes; de haber sido admitidas, el debate no slo estara

65

Azorn, Pi y Margall, La Vanguardia, 23-12-1910.

45

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

cerrado sino que ni siquiera se habra abierto. El caso es que la reincorporacin del escritor a la vida madrilea, tras meses de retiro en Monvar, produce desconcierto por su mixtura de literatura anrquica, todava, con una prosa ms suave, pausada y aparentemente desencantada. La mezcolanza de este ir y venir de unas posiciones a otras es la que dificulta el trazado de una lnea ntida que marque su cambio de actitud: sta deriva de una evolucin en la que conviven solapadas durante un tiempo las viejas y nuevas ideas. A pesar de todo, los esfuerzos interpretativos por localizar el factor decisivo que seala el trnsito aportan interesantes visiones que enriquecen la discusin y permiten reivindicar no un ao clave, no un instante trascendental o revulsivo, no un suceso traumtico, sino un espacio de pocos aos en los que el Martnez Ruiz conocido hasta entonces, el de simpatas libertarias y aires de provocacin, da paso a que se forme el escritor que cuaja con una nueva identidad que alcanzar hasta a su nombre. Ahora bien, lo que s se impone en la crtica moderna es el paradigma que ha desechado la fcil conclusin de que su cambio de ideas coincidi con la adopcin del pseudnimo Azorn en enero de 1904 como smbolo de renuncia al escritor anterior, postura hoy insostenible, desterrada por anlisis serios. Est claro que antes de la adopcin de su pseudnimo hay manifestaciones que inducen a pensar que ha culminado su etapa anarquista. Una de esas manifestaciones es la del inicio de su artculo Juventud triunfante de Alma Espaola el 22 de noviembre de 1903, donde habla de un periodo del que parece considerarse fuera. No voy a contar mi vida de muchacho y mi adolescencia punto por punto, tilde por tilde, deca. Qu importan y que podran decir los ttulos de mis libros primeros, la relacin de mis artculos agraces, los pasos que di en tales redacciones o mis andanzas primitivas a caza de editores?. El tono y los trminos artculos agraces por una parte; mis libros primeros, los pasos que di o mis andanzas primitivas por otra son la certificacin de

46

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

un pretrito del que parece desconectado, no coincidente con sus nuevas circunstancias. En la continuacin del prrafo aparecen otros elementos que refuerzan la misma idea: habla de mi vida pasada y mis recuerdos. Obviamente no hay identificacin intelectual con esos aos inmediatos, que para l no han sido ms que los preliminares de la fase que vive. No hay lugar al equvoco: lo dice textualmente, e incluso pide indulgencia. Y sea el lector bondadoso: que a la postre todos hemos sido muchachos, y estas liviandades de la mocedad no son sino prlogo ineludible de otras hazaas ms fructuosas y trascendentales. Pero sta, a la vista de otras propuestas investigadoras, es una declaracin tarda que no se adelanta nada ms que en dos meses al estreno de su pseudnimo Azorn. Varios son los autores que en sus indagaciones han practicado una especie de arqueologa literaria en los estratos de su obra y biografa juvenil, a la bsqueda de indicios o evidencias que permitan situar el momento y motivos de la metamorfosis con anterioridad. Prez de la Dehesa sigue siendo el investigador que ha fijado una fecha ms temprana, convencido de que la no edicin del libro Pasin (cuentos y crnicas) era un sntoma de cambio. La suya, con todo, no pasa de ser una propuesta hipottica, pues crey que los desenlaces adversos que Martnez Ruiz haba vivido en la prensa el despido de El Pas, sobre todo le provocaron una profunda crisis intelectual y moral, a la que aada los consejos de Clarn para apartarle de la exaltacin revolucionaria. Por ello le pareci razonable que no quisiera publicar Pasin. De ser as, esta decisin es profundamente significativa insinu, pues marca un cambio de direccin ideolgica en la evolucin ideolgica de Azorn66.

66

Prez de la Dehesa, Un desconocido libro, p. 284.

47

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Blanco Aguinaga seal 1898 como ao decisivo. En su obra de entonces vio asomos revolucionarios, como en Soledades dedicada a Clarn por su discpulo que sigue y agradece sus consejos, asomos que quedaban rebajados con su crtica feroz a Nakens de Pecuchet, demagogo. En cuanto a los artculos de prensa, observ que durante ese ao cada vez son menos los de contenido anarquista en El Progreso, mientras que en Madrid Cmico de marzo a mayo de 1898 el abandono de la propaganda libertaria parece definitivo. Todava le parece menor la intensidad en 1899 y concluye que, por la cantidad de artculos y por su contenido, la bibliografa de 1900 revela que el joven Martnez Ruiz est ya fuera del pensamiento anarquista67. Manuel M. Prez Lpez68 desde tambin que el cambio fuera en 1904; es ms, para l fue anterior a La voluntad de 1902: La voluntad testimonia ya la resolucin de la crisis. No importa que durante un tiempo se perciban ecos residuales de anteriores posturas. Con la seguridad de que la novela est escrita desde la perspectiva del autor ya cambiado, que reflexiona sobre el proceso de modelacin de su personalidad, que reconstruye el camino por el que ha llegado a ser el que es, a la hora de localizar cronolgicamente la crisis del escritor seala la primavera de 1898, momento de la interrupcin brusca de su periodismo en Madrid para reaparecer ya transformado, a mi juicio en el otoo-invierno de 1899. Prez Lpez cree clarificadora esta parada, convencido de que este tiempo de silencio es el tiempo exacto de la crisis. En el anlisis de la obra finisecular de Martnez Ruiz y en sus propios actos biogrficos adverta importantes motivos para conducirle a la crisis: desde el acoso familiar por sus inciertos

67 68

Blanco Aguinaga, Juventud, 1997, pp. 165-167.

Prez Lpez, Manuel M., De Martnez Ruiz a Azorn: aspectos de una crisis (1898-1899), Actes du premier Colloque International Jos Martnez Ruiz (Azorn), Pau: Facult des Lettres et des Sciences Humaines, 1985, pp. 95-113.

48

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

estudios y probablemente por sus ideas como revelador define su cuento Una vida, ltimo del folleto Bohemia (1897) hasta su insatisfactoria situacin material y profesional, cansado de la mezquindad de los crculos periodsticos que conoci, desengaado sobre la eficacia de sus escritos. A todo ello, Prez Lpez aadi la sensacin de inutilidad de sacrificar un porvenir mejor por una lucha imposible y su frustrada aspiracin al xito poltico y la fama literaria. El hecho de que aludiera al cuento Una vida nos hace recordarlo. En l, un joven de veinticinco aos, enfermo y confuso, recibe recriminaciones de su madre y hermanos por su desaprovechada existencia. Te empeaste en seguir esas locuras, olvidando tus estudios, gastando el caudal de la familia, ponindonos en evidencia, le dice la hermana. Y t, desoyendo nuestras advertencias, empeado cada vez ms en una lucha imposible, queriendo redimir a media Humanidad con tus doctrinas. Al final el enfermo se arroja por el balcn, ante la impasibilidad de unos familiares que no hacen nada por evitarlo. En cierto modo, el uso del paciente depresivo como protagonista aparte de las posibles similitudes del personaje con el autor anuncia su futuro Diario de un enfermo, obra a la que Prez Lpez tambin concede importancia y que, en su opinin, aunque publicada en 1901, apoya la localizacin de la crisis a partir del otoo de 1898, puesto que las anotaciones de este libro, escrito como su ttulo indica en formato de diario, comienzan el 15 de noviembre de 1898 y culmina el 6 de abril de 1900. De hecho, otro investigador, Antonio Robles Egea69, al exhumar siete artculos de Martnez Ruiz en Progreso, publicados de 1899 a 1901, not que en esta poca el escritor ya mostraba un distanciamiento definitivo de esa mezcolanza de fin de siglo entre anarquismo y republicanismo. Progreso no debe confundirse con El

69

Robles Egea, Algunos datos desconocidos sobre la evolucin poltica del joven Martnez Ruiz (18991901), Actes du premier Colloque International Jos Martnez Ruiz (Azorn), Pau: Facult des Lettres et des Sciences Humaines, 1985, pp. 115-142.

49

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Progreso. Tras la desaparicin es ste por la prdida de lectores, Lerroux consum otra iniciativa para proseguir su oposicin al rgimen: la edicin semanal de Progreso, donde cont con las firmas de Pi y Margall, Anselmo Lorenzo, Ernesto Bark y Ricardo Mella, entre otros. Desde esta publicacin Martnez Ruiz se enfrent a todo un icono del anarquismo espaol, Federico Urales Juan Montesny, cuando ste comenz en La Revista Blanca la publicacin de La evolucin de la filosofa en Espaa. Martnez Ruiz le atac duramente en el artculo Crnica del 8 de julio de 1900. Le seal un rigor cientfico insuficiente, le achac carencias de formacin humanstica e histrica, le amonest por negarle importancia al pensamiento espaol de los siglos XVI a XVIII y por atribuir todos los males a la Inquisicin. Le tild, en definitiva, de sectario. Este artculo, contestado por Urales, provoc una enemistad vitalicia entre ambos. Robles Egea consider que el artculo de Martnez Ruiz es ilustrativo del alejamiento ideolgico que consumaba por aquellos das y seala que el giro hacia sus preocupaciones estticas, tambin perceptible en Progreso, es otro sntoma de cambio: Slo a partir de 1901 es cuando su preocupacin por la esttica, principalmente, le distancia de la izquierda poltica y social de forma definitiva, comenzando su trnsito hacia el conservadurismo. El recorrido, pues, por estos juicios crticos nos proporciona una serie de argumentos sin las cuales es difcil entender la mutacin ideolgica del escritor. Como conclusin podra decirse, siguiendo a Prez Lpez y a Blanco Aguinaga, que hay un cambio notable en 1898 y que el alejamiento de la vida madrilea representa, en parte, la transicin. As lo confirman los escritos que firmaba a partir del otoo de 1899. Se aprecia especialmente en sus artculos de Progreso, pero tambin en los que se conocen de Vida Nueva y Madrid Cmico. Sus folletos de 1898 Soledades y Pecuchet, demagogo estn en otra onda, donde el desencanto con la mediocridad periodstica con la que haba convivido

50

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

y con los revolucionarios a machamartillo, de hbitos stos a veces incoherentes con su ideario, le conduce a un alejamiento de todo este ambiente. A partir de entonces y esta es una parte que ha sido muy estudiada y que, por tanto, no exige en este trabajo mayor ampliacin las influencias filosficas fueron otras: Nietzsche, Schopenhauer, Montaigne70. De Nietzsche se haba tenido en Espaa una visin prxima al anarquismo, pero el conocimiento entre algunos jvenes del pas de la obra francesa La philosophie de Nietzsche de Henri Lightenberger, publicada en Pars en 1898, sirvi para acceder a un filsofo distinto; la idea que se haba creado sobre l sufri una transmutacin considerable, como dira Azorn en 191371. Anna Krause matiz esta influencia: Al dar preferencia al hombre sobre la obra, Lichtenberger sigui la actitud de Nietzsche con respecto a Schopenhauer72. Pero el contacto con Nietzsche tuvo otro elemento: el suizo Paul Schmitz, contertulio en Madrid ciudad a la que acudi para curarse del pecho y en la que permaneci hasta 1903 de una juventud intelectual entre los que se hallaban el de Monvar y Po Baroja, sola traducirles del alemn un volumen de correspondencia del filsofo. No slo era Nietzsche su pensador de referencia. En distintas ocasiones explic la trabazn de nombres que exista entre varios filsofos: Nietzsche tuvo como maestro a Schopenhauer y ste era lector de Baltasar Gracin, de manera que el jesuita aragons

Krause, Anna, Azorn, el pequeo filsofo, Madrid: Espasa Calpe, 1955, pp. 215-257; Abbot, James H., Azorn y Francia, Madrid: Seminario y Ediciones, 1973; Johnson, Roberta, Filosofa y novelstica en La voluntad, Anales azorinianos, 3 (1987), pp. 131-139; Rioprez y Mil, Santiago, Azorn anarquista. Ideologa de sus primeras colaboraciones periodsticas (1894-1904), Actes du premier Colloque International Jos Martnez Ruiz (Azorn), Pau: Facult des Lettres et des Sciences Humaines, 1985, pp. 143-154; Snchez Martn, Antonio, Algunas notas sobre la crisis del positivismo en La voluntad de Azorn, Anales azorinianos, 3 (1987), pp. 163-177; Martn, Francisco J, ed., Jos Martnez Ruiz [Azorn], Diario de un enfermo, Madrid: Biblioteca Nueva, 2000.
71 72

70

Azorn, La generacin de 1898, IV, ABC, 18-2-1913. Krause, op. cit., p. 85.

51

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

influy en Nietzsche a travs de Schopenhauer e indirectamente lleg al autor de Monvar a travs de estos filsofos alemanes73. Hay que recordar, adems, que en 1900, ao de la muerte de Nietzsche, es cuando comenzaron a publicarse en Espaa las primeras traducciones. Primero fueron As hablaba Zaratustra, El nacimiento de la tragedia, El crepsculo de los dolos, en 1901 Ms all del bien y del mal, y en 1902 La genealoga de la moral, Humano, demasiado humano y Aurora. Curiosamente, Schopenhauer vena traducindose al espaol desde 1889. Toda esta combinacin dio como resultado un modelo de hombre-reflexin que buscaba la explicacin del mundo en s mismo. Era una exaltacin del individuo que desconfa de la sociedad en la que se impone la mediocridad; un individuo cuyo pesimismo le motivaba para el cambio, pero que buscaba su posicin aristocrtica entre los mejores, que pona su excelencia por encima de los dems; una excelencia que le volva inflexible. La recomendacin nietzscheana de que se adoptara un maestro, un educador como l adopt a Schopenhauer, tendra efecto en Martnez Ruiz, del que podra decirse que incorpor como educador a Montaigne, descrito por Nietzsche como el espritu fuerte y dominante que aumentaba la alegra de vivir sobre la tierra74. El ensayista francs, que tuvo adems una proyeccin poltica como alcalde de Burdeos, encarnaba todos estos principios. Sus ensayos llegaban a conclusiones a travs de sus opiniones: con ostentacin del yo75, algo bsico en las novelas La voluntad y Antonio Azorn, con tantas alusiones a la filosofa de todos estos nombres.

73 74 75

Azorn, Gracin, La Vanguardia, 13-10-1914. Krause, op. cit., p. 90.

El alcance de la influencia de Montaigne ha sido estudiado por Abbot (op. cit., p. 158-176) y Rioprez, Santiago, Montaigne y Azorn: ms all de una influencia literaria, Anales azorinianos, 3 (1987), pp. 179206. El segundo concluy que el escritor decide a partir de sus reiteradas, constantes y minuciosas lecturas de Montaigne seguir la misma tica, su mismo comportamiento vital en el orden religioso, poltico, social, familiar, personalsimo, ser no ya el discpulo de su maestro Montaigne tantas veces descrito por l, sino una sombra del mismo en la peripecia de su quehacer.

52

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Aunque todas estas influencias han sido tenidas en cuenta mayormente para la compresin de sus obras literarias de principios de siglo, habra que aadir aqu que tambin fundamentan comportamientos posteriores del Azorn poltico. El

desmerecimiento nietzscheano de la mediocridad, en favor del superhombre, tendr su traduccin en la crtica azoriniana a la democracia y por derivacin al parlamentarismo liberal que se abastece del sufragio que ejercer en escritos periodsticos y en libros tan dispares como La voluntad y Un discurso de la Cierva al razonar, cierto tambin que bajo influencia de otros idelogos que se le cruzarn con el tiempo, que los mediocres son en cantidad ms que los individuos excelentes y por ello en democracia imponen sus criterios a quienes estn ms dotados para decidir. Su creencia aristocrtica, en el sentido griego de la palabra de que deben asumir el poder los mejores creencia extremadamente antigua que remonta al Platn de La Repblica, llevar a Azorn, en una lnea muy nietzscheana, a exigir una alta moralidad en las lites del poder y en las intelectuales. Igualmente el reformismo conservador que asumir ms adelante no desdice del rechazo del pensador alemn de la eficacia de una gran revolucin como curacin. En Aurora (1881) escriba: Para que una transformacin pueda extenderse todo lo posible y llegar a lo profundo, es necesario administrar el remedio en pequeas dosis, pero sin interrupcin, en dilatado espacio de tiempo. Qu cosa grande se puede crear de una vez?76. En cuanto al consejo de elegir educador, e independientemente de que en lo filosfico tuviera a Montaigne en ese rol, no hay duda de que en poltica tuvo casi siempre un nombre a quien seguir, a quien reconocerle una preparacin intelectual y comportamiento tico especial, aunque para defender este segundo rasgo tuviera que manifestarse contracorriente en determinados momentos. Consagrado Pi y Margall como su maestro, la aproximacin
76

Apud Sauquillo, Julin, Friedrich Nietzsche, en Fernando Vallespn (ed.), Historia de la teora poltica, 5, Madrid: Alianza Editorial, 1993, p. 111.

53

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

que ejecut a partir de 1904 hacia Antonio Maura pondra a ste en lugar preferente durante aos, sustituido por Juan de la Cierva desde 1910. En definitiva, el Azorn que se proclama amigo del reformismo conservador en la Restauracin no nace sbitamente al ser hechizado por la oratoria de Maura en el Parlamento. El trasfondo filosfico e ideolgico estaba asentado aos antes.

1.3. En la tribuna del Congreso: observador annimo de El Globo (1902)

Al revisar en Anarquistas literarios la situacin de la prensa espaola nunca indica mejor el estado de un pueblo que la prensa, era su punto de partida Jos Martnez Ruiz expona una serie de exageraciones y vicios en los que incurra el periodismo patrio, aquejado de ligereza y espritu de partido. En el armazn chilln y pernicioso de las publicaciones peridicas figuraban, junto a reseas interminables de crmenes y procesos o revistas de toros repletas de pormenores microscpicos, las crnicas parlamentarias de un Parlamento que no merece crnica. De no ser por su posterior condicin de cronista en las mismas Cortes constitucionales de la Restauracin, a quien dirigi esta acometida breve de 1895, la frase apenas tendra inters; pero la casualidad de que el Parlamento, al que neg merecimientos para ser objeto de crnica, acabara siendo el escenario que provoc cientos de artculos firmados por l convierten su juvenil protesta en una curiosidad que, cuanto menos, pide ser salvada del ostracismo. Cundo comenz a Azorn a ejercer la crnica parlamentaria? Aunque sta es una cuestin aparentemente fcil de responder sobre la que ha existido aceptacin unnime el escritor, se ha dicho normalmente, se estren como cronista de Cortes el 28 de enero de

54

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

1904 en el diario Espaa, da en que inici sus "Impresiones parlamentarias" y utiliz por primera vez su clebre pseudnimo las mismas pistas que dej esparcidas por su obra incitan a replantearse la cronologa. En un artculo de Diario de Barcelona publicado en 190877 ofreca este dato. Hace seis y ocho aos que asisto a nuestras discusiones parlamentarias: las he presenciado primero desde la tribuna de la prensa, lo que nos hace pensar que sus orgenes como cronista podan ser de 1902 1900. Casi al mismo tiempo, deca en el diario ABC que haba reseado quince o veinte veces en los ocho aos que llevo escribiendo revistas parlamentarias una duda sobre el reglamento del Congreso que se debata en la Cmara de vez en cuando78, lo que situara la fecha en 1900. Mucho despus, en 1943, al escribir sobre Vctor Pradera deca lo siguiente: Juan Vctor Pradera vino a las Cortes en 1899; asista yo, como cronista, a las sesiones: desde la tribuna de la prensa; entraba momentos antes y me retiraba momentos despus de concluida79. El diputado citado obtuvo acta en las Cortes de 1899-1901 y en las de 1901-1903 y no se reincorpor hasta 1918. A tenor del texto de Azorn, cierto que lejano en el tiempo y por tanto con riesgo de imprecisin, lo vio exactamente en 1899 o simplemente debemos entender que, como cronista, pudo verlo de 1899 a 1903? Todas estas claves sugieren una hiptesis: la de que el escritor y periodista de Monvar debi ser cronista parlamentario en algn momento del periodo 1899-1905, concretamente antes de su llegada al diario Espaa, algo que ni sus bigrafos ni quienes se han acercado a estudiar esta faceta suya han llegado a consignar. La investigacin emprendida en este trabajo permite concluir, comprobadas las fuentes hemerogrficas a las que conducen otros testimonios azorinianos,

77 78 79

Azorn, El Poltico, Diario de Barcelona, 17-3-1908. Azorn, Impresiones parlamentarias. Incongruencias, ABC, 18-3-1908.

Azorn, Vctor Pradera, ABC, 8-7-1946 (Azorn, Varios hombres y alguna mujer, Barcelona: Aedos, 1962, pp. 222-225).

55

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

que ejerci al menos como cronista annimo de Cortes del diario El Globo en los ltimos meses de 1902, lo que no quiere decir que fuese sta la primera vez que asista a sesiones parlamentarias, pues se sabe que acudi a las tribunas como espectador entre el pblico, probablemente en ms de una ocasin, como demuestra su recuerdo de haber visto por ltima vez a Cnovas del Castillo en el Senado, en sesin del 24 de mayo de 1897. Desde la tribuna pblica lo escuchamos. Luego, en la puerta esperamos a que saliera: queramos ver de cerca curiosidad de muchacho a un grande y fuerte, al hombre ms notorio de Espaa; desde el umbral camin unos pasos al coche que le aguardaba80. El Globo, fundado por el republicano Castelar motivo por el que fue rgano de su posibilismo, lo adquiri el conde de Romanones en 1896, despus de que los liberales se quedaran sin La Iberia, por desaparicin, y la prensa del partido se redujera a El Correo. Senta yo necesidad de disponer de un peridico para recoger las aspiraciones y las ideas de los elementos ms jvenes del liberalismo, record el conde en sus memorias. Por eso adquir la propiedad de El Globo, tanto tiempo vocero de Castelar y de los suyos. Romanones no consigui convencer a su director Alfredo Vicenti para su continuidad en el cargo y, tras su negativa, recurri a Francos Rodrguez81. Ligado, pues, a los intereses polticos de su propietario, El Globo fue un aliado periodstico del jefe liberal Prxedes Mateo Sagasta y de otros dirigentes del partido, pero en 1902 sobreviva en decadencia. Lo compraron entonces Emilio Riu uno de los primeros redactores acogidos por Romanones y Fernando Merino, yerno de Sagasta, quien desde marzo haba regresado a la presidencia del Consejo de Ministros e iba a protagonizar, por enfermedad, la ltima etapa de su vida. El mismo Romanones, con

80 81

Azorn, Un discurso de La Cierva, IX. Melanclico e implacable, La Vanguardia, 29-9-1914. Romanones, Conde de, Notas de una vida, Madrid: Marcial Pons, 1999. pp. 84-85.

56

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

asiento inmediato en el banco azul reservado al Gobierno, recordaba cmo en los ltimos meses del ao le costaba hablar a Sagasta en las sesiones del Congreso, periodo que no dud en calificar como el de su agona parlamentaria: El asma y el catarro crnico de Sagasta se exacerbaban con el continuo usar de la palabra; sta se haca cada vez ms lenta, y la voz, de timbre simptico, incomparable, se iba extinguiendo, y ya slo con dificultad se la perciba. El retrato de vecindad aspiraba a dejar inscrito, en servicio a la posteridad, cada detalle preciso del deterioro de su salud:

El esfuerzo que Sagasta haca era visible; sus manos aristocrticas temblaban, y el sudor surcaba su frente; disimulaba el cansancio apoyndose en el pupitre y haciendo repetidas pausas para tomar aliento [] Cuando, terminada la sesin, regresaba a su casa, necesitaba por buen rato respirar balones de oxgeno y que el mdico le pusiera enrgicas inyecciones82.

Sagasta falleci en Madrid el 3 de enero de 1903, semanas despus de suspenderse las Cortes y ser sustituido en la presidencia del Gobierno por el conservador Francisco Silvela. Para entonces los nuevos propietarios de El Globo, cuya redaccin estaba situada en el palacio del Conde de Oate, en la calle Mayor de Madrid, haban incorporado al peridico a jvenes autores como Po Baroja, convertido en redactor-jefe, y Jos Martnez Ruiz, quien parece ser que entr en el diario en octubre de 1902 como periodista de mesa83. Al ingresar en El Globo, el escritor era un intelectual ardoroso, de veintinueve aos, ligado a la prensa madrilea desde 1896, crtico con el sistema canovista y todava
82 83

Ibid., p. 166. Valverde, Azorn, p. 215.

57

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

con fama de anarquista. En su itinerario biogrfico, 1902 era adems el ao de la publicacin de su novela La voluntad, decisiva en su consagracin, donde adems de sus excelencias literarias acreditaba su notable bagaje de lecturas polticas e insista en sus ataques a un rgimen rutinario, falseado. La stira del parlamentarismo la centr en la figura de los diputados, con expresin de sus comportamientos hipcritas, carentes de contenido. Ayer deca en el captulo X de la primera parte se celebraron elecciones. Y ha salido diputado, como siempre, un hombre frvolo, mecnico, automtico, que sonre, que estrecha manos, que hace promesas, que pronuncia discursos. Pero algo cambi en Martnez Ruiz respecto al Parlamento durante aquel mismo ao. Hasta entonces la vida parlamentaria haba sido objeto de algunos de sus escritos, aunque percibida desde el exterior, sin verificarla como testigo continuo. En 1902, coincidiendo con su estancia en El Globo, tendra sin embargo la oportunidad de traspasar las puertas del Congreso y de adentrase en l para observar sus sesiones. Y no slo para observarlas. Como aadidura, le fue dado el privilegio de escribir sobre ellas, con lo que sus inicios como cronista de Cortes hay que situarlos, por el momento, catorce meses antes de lo aceptado por la cronologa azoriniana. As lo sealan algunos de sus propios testimonios, sometidos a investigacin en este trabajo. En realidad, Azorn nunca dijo en su obra explcitamente que se encargase en El Globo de la informacin periodstica del Parlamento, como tampoco lo recordaron otros. En ciertas alusiones sobre su paso por el diario se refiri a diferentes momentos y actuaciones. En 1914 record en La Vanguardia aquellos tiempos, sin registrar su experiencia en Cortes.

58

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

A fines de 1902 se form un ncleo de escritores jvenes en torno a El Globo, diario, como su homnimo de Francia de 1830, de brillante tradicin literaria. Escriban con entusiasmo aquellos jvenes. Se hicieron en el peridico citado campaas de poltica agraria en que el sentido de la tierra iba enlazado con reminiscencias de escritores clsicos. (Esos artculos fueron del autor de estas lneas). Se revisaron valores literarios. Se hizo una obra de crtica teatral debida a Po Baroja que caus indignacin y escndalo84.

Entre sus bigrafos, Ramn Gmez de la Serna cit la protesta que un grupo de estudiantes realiz por un artculo de Martnez Ruiz sobre el Derecho Poltico de Santamara de Paredes y glos la aficin del peridico a criticar sermones de Semana Santa, pero tampoco recogi el dato de que el autor de Monvar asumiera la crnica parlamentaria en el peridico85. Obviamente no tuvo que ser en esta poca cuando le vio trabajando en el Congreso y describi su actitud: Me acuerdo de Azorn visto desde la tribuna pblica; no hablaba con nadie, no tomaba notas, slo miraba con insistencia al pozal del hemiciclo, haciendo como que vea menos de lo que vean los sagaces y despectivos compaeros de la prensa86. Mayor desconcierto introduca el relato que en sus memorias incluy Baroja: Poco despus de salir de El Globo, Azorn entr en el peridico Espaa, de Troyano, y comenz a hacer informaciones parlamentarias y a interesarse por la poltica y por los oradores87. Sorprende, en este caso, que el autor vasco recordara las informaciones parlamentarias de su amigo en el diario Espaa y prescindiese de cualquier mencin a esa misma actividad en El Globo, teniendo en cuenta que Baroja,
84 85 86 87

Azorn, Un discurso de La Cierva IX. Melanclico e implacable, La vanguardia, 29-9-1914. Gmez de la Serna, op. cit., pp. 137-139. Ibid., p. 151.

Baroja, Po, Obras completas I. Desde la ltima vuelta del camino I, Barcelona: Crculo de Lectores, 1997, p. 854.

59

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

como redactor-jefe y director interino del peridico, tuvo que estar al tanto de la incursin de Martnez Ruiz en las Cortes, en el supuesto de que la ejerciera. Todo esto, posiblemente, es lo que ha provocado la ignorancia de este episodio biogrfico. Ciertos recuerdos azorinianos, algunos expuestos en obras tan conocidas como Madrid (1941), se convierten en cambio en pistas valiosas, merecedoras de investigacin en fuentes hemerogrficas. La clave para iniciar la comprobacin est, curiosamente, en la figura de Sagasta. En Madrid dedic al poltico un captulo: el V. Para referirse a l escogi una imagen que comenzaba frente al Congreso de los Diputados y prosegua en su interior. Relataba cmo Sagasta descenda de la berlina de presidente del Consejo, tirada por dos caballos, y como, tras mirar desde la acera a uno y otro lado, entraba en el Congreso por la puerta de la calle Fernanflor. Su paso es despacioso y su actitud toda de hombre cansado, sealaba Azorn. Al llegar al saln de sesiones, Sagasta penetraba apoyado en su bastn hasta aposentarse en el banco azul. Aprovechaba entonces Azorn para referirse al ambiente del saln: No iba a ocurrir nada esta tarde. Inesperadamente las pasiones se han encrespado y el Presidente del Consejo ha sido llamado con urgencia. En el saln la pasin hierve. Todo son gritos, imprecaciones, golpazos en los pupitres, amenazas iracundas. Frente a la agitacin, Sagasta se rascaba la barba, gesto que el escritor vea caracterstico en l. Y cuando al Presidente del Consejo le toca hablar, sus palabras son tan serenas, tan cordiales, tan sensatas, tan distantes de todas las pasiones, que todos se miran atnitos. Vio realmente Azorn esta escena o no es ms que la recreacin literaria de su imaginacin? No importa, no ste el punto que interesa esclarecer, aunque no resultaba imposible el seguimiento de la secuencia: la llegada de Sagasta en berlina y su intervencin no fueron inmediatas; incluso entrara dentro de lo probable que se tratase de

60

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

una sucesin de imgenes aisladas, apreciadas en diversos momentos e hilvanadas luego por el autor. Lo que no semeja invencin y ese s es argumento de trascendencia para el objeto de esta investigacin es su reconocimiento en el mismo captulo de que la figura de Sagasta fue vista por l desde la tribuna de periodistas del Congreso, no una sino varias veces:

Lo que yo he visto muchas tardes, desde la tribuna de periodistas, en el Congreso, es la figura de Sagasta. De Sagasta en los postreros das de su vida. Su oratoria era sencilla, a veces vulgar. Pero el gesto, el dominio perfecto de s, la simpata personal, el ambiente de cordialidad que envolva la persona del orador, transformaban esa vulgaridad en hechizo peregrino y gracioso.

Las primeras lneas de esta declaracin invitan a la bsqueda de artculos suyos, desconocidos, en El Globo. La confesin implica que Martnez Ruiz tuvo que ejercer como cronista parlamentario antes de la muerte del poltico y, en consecuencia, mucho antes de la irrupcin del escritor en el diario Espaa. Otra alusin de Madrid refuerza la posibilidad. Segn Azorn el mdico del poltico, Francisco Huertas, le haba contado que el temple de Sagasta y su gran pasin por la poltica favorecan su mpetu para soportar, con ayuda de remedios, la compostura hasta el fin y mantenerse erguido en el Congreso cuando careca de fuerzas, lo que permite al escritor reafirmarse como informador de la actividad parlamentaria durante aquellos das: Para poder tenerse en pie, para morir en pie, tomaba en casa o a hurtadillas en el mismo banco azul, sellos de cafena. Yo mismo cre ver una tarde que el Presidente del Consejo, sentado en el banco de los ministros, se llevaba algo a la boca con ademn furtivo. No hay razn, pues, para dudar de esta aseveracin que, adems, requiere un ajuste cronolgico: si Azorn vio a Sagasta, y 61

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

adems lo vio aquejado por la penosa enfermedad que provocara su muerte, no pudo ser en otro momento que en los ltimos meses de 1902, periodo en el que era redactor de El Globo. Es ms, no sera sta de Madrid la nica ocasin en que describi su visin de Sagasta en el Congreso. En 1954 repiti en ABC una pequea parte de sus observaciones: En sus postrimeras, a la cabeza del banco azul, cuando se levantaba a bregar, todos, diputados y periodistas, sabamos que, para mantenerse en pie, haba ingerido un sello de cafena88. El 18 de marzo de 1960 public, de nuevo en ABC, otro artculo que empezaba as: He vivido treinta aos la vida parlamentaria en el Congreso. Primero, en la tribuna de la prensa; luego, en los escaos. El primer jefe de Gobierno que vi desde la tribuna a la cabecera del banco azul fue Sagasta, en 1902; a poco dej el Poder y muri89. Cuando Jos Mara Valverde public el libro Azorn en 1971 aport una serie de datos sobre la produccin de su biografiado en El Globo. Valverde apuntaba que Martnez Ruiz se integr al diario en octubre de 1902, si bien informaba no aparecieron artculos con su firma hasta el 11 de febrero de 1903; hablaba de nueve colaboraciones firmadas90. La reconstruccin de su implicacin en El Globo quedaba expuesta de manera ms amplia por Inman Fox en 1992: el hispanista estadounidense aada en su extensa relacin de artculos azorinianos otros annimos o suscritos con los pseudnimos Pecuchet y Un

88 89

Azorn, El conde de Romanones, ABC, 11-10-1954 (Azorn, Varios hombres, pp. 266-270).

Azorn, Recuadro del Parlamento, ABC, 18-3-1960. En cuanto a Sagasta, la vulgaridad de sus frases estaba ennoblecida y sublimizada, por modo maravilloso, por el ademn magistral. No ha habido orador que haya sido ms elocuente con el gesto, le deca a Gregorio Maran por carta fechada el 27 de agosto de 1938 Vase sta en Thion Soriano-Moll, Dolores, Algunas calas ms en las relaciones de Azorn y Gregorio Maran, en Pascale Peyraga (dir.), Azorn 1939-1945. VI Coloquio Internacional. Pau, 16-17-18 de octubre 2003, Alicante: Instituto Alicantino de Cultura Juan Gil-Albert, 2005, p. 302.

90

Los artculos que cita Valverde son: El 11 de febrero (Pi y Margall), 11-2-1903; La evolucin de un pueblo. Hacia Infantes, 24-2-1903; La evolucin de un pueblo. Infantes, 25-2-1903; Tipos de la Pasin, 9-4-1903; Un homenaje, 14-5-1903; Nietzsche espaol, I, 17-5-1903; Nietzsche espaol, II, 18-51903; El origen de los polticos, 27-5-1903; La educacin y el medio, 4-4-1903.

62

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Redactor91. La identificacin segura de stos era posible por tratarse de textos incorporados a libros del autor: Antonio Azorn (1903)92, Pintar como querer (1954), En Lontananza (1963). Lo arriesgado, por tanto, hubiera sido atribuir al escritor textos sin evidencia cientfica. En ese sentido, la reconstruccin de Valverde y Fox fue prudente y consecuente con la seria metodologa de ambos, sin concesiones a la especulacin. La posible actuacin de Martnez Ruiz como cronista parlamentario de El Globo demanda tambin el sustento cientfico imprescindible en toda atribucin. Los testimonios del libro Madrid y de los artculos en ABC de 1954 y 1960 contribuyen a justificar la sospecha, pero la mejor prueba de que sta es coherente la ofrece una crnica de Impresiones parlamentarias publicada en el diario Espaa el 25 de marzo de 1904 y no incorporada a libro, lo que en cierto modo explica que haya pasado desapercibida. Se titula Dos pequeas frases histricas y en ella rese cmo el Presidente del Congreso, Romero Robledo, ley el decreto de suspensin de las tareas de la Cmara, cuyo periodo se haba iniciado el 21 de octubre de 1903. Tras leer el decreto, el presidente remataba con un protocolario Se levanta la sesin! que provocaba en Azorn el rescate de otro instante similar, ya presenciado y contado por l. Un momento que se convierte en la prueba ms convincente de que Jos Martnez Ruiz conceba crnicas parlamentarias en El Globo a finales de 1902. Azorn, en el diario Espaa, se cita a s mismo y refirindose a la locucin Se levanta la sesin! de Romero Robledo, escribe:

Fox (Azorn: gua , pp. 110-111) aada Los labradores, 11-12-1902; Los desarraigados, 15-121902; Nietzsche en el convento (sin firma), 1-1-1903; Cotarelo (sin firma), 4-1-1903; El alcohol (sin firma), 13-1-1903; Las clulas, 14-1-1903; En el Museo (firma Pecuchet), 31-1-1903; Notas sobre la Espaa vieja. En el tren (firma Un Redactor), 7-2-1903; Notas sobre la Espaa vieja. En Torrijos (firma Un Redactor), 8-2-1903; Notas sobre la Espaa vieja. La agricultura (firma Un Redactor), 10-2-1903.
92

91

En realidad E. Inman Fox reconstrua en 1992 la lista de artculos de Martnez Ruiz en El Globo valindose tambin de anteriores estudios (Fox, E. Inman, ed., Azorn, Antonio Azorn, Barcelona: Labor, 1970) donde identificaba algunos captulos de Antonio Azorn con artculos firmados como Un Redactor.

63

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Hace poco ms de un ao, desde el mismo elevado sitial, el seor marqus de la Vega de Armijo dej caer de sus labios respetables la misma frase. Todos los das escriba yo en El Globo el 4 de Diciembre de 1902, todos los das pronuncia el seor marqus de la Vega de Armijo estas simples palabras; pero ayer impresionaron vivamente, porque no faltaba quien viera en ellas algo as como la terminacin definitiva de un periodo poltico... En la vida, lo pequeo es lo grande. Lo circunstancial dijo Goethe es lo definitivo. Y acaso estas palabras triviales, insignificantes, del ilustre prcer, puedan ser consideradas como una frase de incalculable transcendencia, como una frase histrica. Poco despus de escritas estas lneas mora el afable anciano del chaquet y del sombrero hongo a quien llambamos el Sr. Sagasta; algo ms tarde pero no mucho se disolva el clsico partido liberal.93

Para empezar, el periodista nos remite a un artculo suyo del que nos indica fecha y diario de aparicin. No es eso todo. La cita contiene informacin parlamentaria que, por la forma de su relato, debi ser obtenida de manera directa, con la presencia del narrador en el lugar. Las lneas transcritas aportan una excelente ayuda, y el hecho de que este artculo del 4 de diciembre de 1902 en El Globo haya sido ignorado incita a pensar, de entrada, en dos supuestos: o era annimo o lo firm con un pseudnimo que nunca se le ha asociado. Naturalmente la nica comprobacin posible consiste en acudir a la fuente, donde se descubre que el prrafo citado se reproduce en la primera pgina de ese da, como final de un artculo sin firma titulado Una frase histrica, dentro de la seccin Vida parlamentaria. El texto es breve y Azorn slo omite en su cita de Espaa, justo donde coloca los puntos suspensivos, ocho palabras del original.

93

Azorn, Impresiones parlamentarias. Dos pequeas frases histricas, Espaa, 25-3-1904.

64

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

A partir de este hallazgo lo procedente es revisar la coleccin de El Globo, y en ella la existencia continuada de la seccin Vida parlamentaria, a fin de confirmar si todos los artculos de esta serie responden al estilo azoriniano o, tal vez, pudo tratarse de una seccin colectiva, escrita a varias manos. Para este paso, la cronologa histrica ayuda a concretar la investigacin en un espacio temporal. Durante el ao en cuestin, las sesiones del Congreso se abrieron primeramente el 3 de abril de 1902 y quedaron suspendidas el 29 de mayo, poca en la que no consta que Martnez Ruiz escribiera todava en El Globo. Las sesiones se reanudaron el 20 de octubre (por Decreto del 9 de octubre), hasta que se cerraron en diciembre. Este ltimo intervalo es el que tendra que coincidir con la presencia de Martnez Ruiz en la tribuna de periodistas de la Cmara, periodo que representa adems la etapa ltima de Sagasta. El anlisis de la coleccin de El Globo del ltimo trimestre de 1902 revela los resultados, coherentes con la lnea de investigacin emprendida. Todas las piezas encajan. Durante ese espacio temporal aparecen en el diario informaciones de los debates del Congreso y Senado en una seccin titulada Crnicas parlamentarias en la que vienen a resumirse las intervenciones de los parlamentarios, sin incluir comentarios. Son artculos escritos con precipitacin, interesados en reproducir fragmentos pronunciados en las sesiones. No puede asegurarse si Martnez Ruiz fue el redactor de estas notas, meras transcripciones, o si se debieron a otro colega, pero s se aprecia su estilo en otros textos que El Globo acoge en la seccin Vida parlamentaria, todos sin firma, siempre en primera pgina. Bajo este epgrafe figuran en el diario durante el periodo que interesa aqu desde la reapertura de sesiones en octubre a su cierre en diciembre trece comentarios de claro estilo azoriniano, lo que unido a la evidencia de su cita en Espaa y a sus recuerdos posteriores facilita la conclusin de que fueron escritos por Martnez Ruiz. Todas las

65

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

crnicas exhiben una misma presentacin periodstica: el ttulo de la seccin en maysculas, el ttulo del artculo en lnea inferior y letra negrita en minsculas. Slo uno se difundi con el ttulo de la seccin solamente. Se trata, en definitiva, de una serie que apareci en un breve periodo de tiempo:

1. Vida parlamentaria. El debate de ayer, 20 de noviembre de 1902. 2. Vida parlamentaria. Contina el debate, 21 de noviembre de 1902. 3. Vida parlamentaria. Contina el escndalo, 22 de noviembre de 1902. 4. Vida parlamentaria. Asunto grave, 23 de noviembre de 1902. 5. Vida parlamentaria. Preguntas y discursos, 25 de noviembre de 1902. 6. Vida parlamentaria. La oposicin, 26 de noviembre de 1902. 7. Vida parlamentaria. Amenas divagaciones, 27 de noviembre de 1902. 8. Vida parlamentaria. Agradables caracoleos, 28 de noviembre de 1902. 9. Vida parlamentaria. Sigue el ameno torneo, 29 de noviembre de 1902. 10. Vida parlamentaria. Los catalanes, 30 de noviembre de 1902. 11. Vida parlamentaria, 2 de diciembre de 1902. 12. "Vida parlamentaria. Una votacin, 3 de diciembre de 1902. 13. Vida parlamentaria. Una frase histrica, 4 de diciembre de 1902.

Lo primero que llama la atencin es la intensidad temporal de estas crnicas94. Se publicaron en quince das, con lo que la seccin se nutri prcticamente de un comentario diario, ausente los lunes. Debemos considerar, por tanto, que Martnez Ruiz ensay

Los textos completos de estas trece crnicas annimas de Vida parlamentaria en El Globo han sido reproducidos, como avance a esta tesis, en Ferrndiz Lozano, Jos, Jos Martnez Ruiz, cronista parlamentario del diario El Globo (1902), Anales azorinianos, 10 (2007), pp. 67-113.

94

66

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

entonces la dedicacin constante que tendra en sus mejores pocas de cronista parlamentario en Espaa y ABC. Pero el ensayo no se redujo a la frecuencia de sus artculos sino a la forma y sus contenidos. Comparece su observacin del ambiente de la Cmara, las descripciones de gestos de los diputados. Las crnicas, por otra parte, no carecen de intencionalidad poltica al servicio del partido liberal, muy especialmente en loa a Sagasta, protagonista de varios momentos en la seccin. Sagasta est presente en el primer artculo de Vida parlamentaria, donde su elegancia contrasta con la inseguridad y torpeza oratoria que el cronista atribuye al conservador Romero Robledo, uno de los personajes que en el futuro ser satirizado por Azorn en no pocas ocasiones y que, por lo pronto, aparece expuesto como profundo conocedor de las tracamundanas y artimaas del Parlamento. Como anuncio de lo que sern sus crnicas en otros peridicos, el annimo autor relata al lector las maneras en que son pronunciados los discursos, sin aludir a su contenido; despus de todo, de los dilogos y debates tenan noticia los lectores en las columnas tituladas Crnicas parlamentarias. El contexto fsico del peridico, la estructuracin de sus pginas, es aqu fundamental para entender por qu eluda a menudo la letra de las intervenciones hubiera incurrido en una duplicidad informativa que no interesaba al peridico y se centraba en la reconstruccin literaria del ambiente, no recogido en el Diario de Sesiones ms que en acotaciones de risas, rumores o similares. Precisamente la renovacin del gnero que consum Azorn consisti en este carcter de complementariedad a lo pronunciado en discursos, en esa mirada a la escena que le permiti contar con una inteligente reconstruccin de imgenes aquello que no podan ver los lectores. Los artculos de Vida parlamentaria representan, pues, una aportacin novedosa que perfeccion el autor en sus futuras Impresiones parlamentarias.

67

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

No sabemos por qu motivo un Martnez Ruiz con renombre por La voluntad y otras obras rehus a firmar los artculos. No sera aventurado sospechar que la finalidad poltica del peridico, su orientacin partidista, pudo influir. Tal vez el escritor, cultivador an de arranques contra el sistema parlamentario, prefiri el anonimato a fin de eludir adhesiones en pblico con personajes como Sagasta, uno de los actores del turno entre los partidos dinsticos. El grado de compromiso de Vida parlamentaria era alto. La primera crnica exhiba lneas de tonadilla panfletaria al subrayar la fortaleza del partido liberal: Cuenta con un programa definido. Le apoyan y secundan hombres probados en sus ideas y en su vida, se lea. Las intervenciones de Sagasta, su capacidad oratoria, su personalidad, son alabadas con generosos adjetivos: paternal, piadoso, magnnimo. Aun sin disimular la enfermedad del veterano poltico, el redactor de Vida parlamentaria se esforz en proclamar unas condiciones oratorias muy apropiadas, con retratos que no resulta difcil identificar como azorinianos95. No fue slo Sagasta el protagonista. Hay que especificar que el clebre riojano ocupa las atenciones de los primeros artculos de Vida parlamentaria, pero no reaparece hasta el final de la serie. Entretanto son aludidos otros diputados sobre los que Martnez Ruiz volver a interesarse en Espaa y ABC. Las de Romero Robledo, Lerroux o Soriano no son menciones ocasionales. Sus nombres sern tratados por el Azorn que alcanzar su madurez en el gnero a partir de 1904. Otro aspecto que se convierte en antecedente temtico es su obsesin por denunciar la oratoria vana e hinchada del Parlamento. En un esteta declarado en pugna con toda retrica vaca, ampulosa y apoyada en el exceso de palabrera, en un autor que reivindica la brevedad y el uso de las voces justas, no es extrao que ese combate literario
95

Vida parlamentaria. Contina el debate, El Globo, 21-11-1902.

68

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

lo inicie tambin desde esa otra posicin de cronista en Cortes. La crtica, con el estilo irnico que tanto nos recuerda el que manej despus, es ya un recurso en los artculos de El Globo. De un debate dice que se han invertido dos horas cuando en media, sin frases huecas y gestos patticos, hubiera quedado resuelto, desproporcin sta que seala entre las calamidades del Parlamento96. La caricatura del Congreso la subraya en un pequeo trance humorstico, pretexto para el esbozo de una reflexin. Anota que el Presidente avisa a Nocedal de que tiene la palabra. Yo no la tengo pedida, reconoce ste. Pero, S.S. la quiere?, reintenta el Presidente. Bueno, replica Nocedal, encogindose de hombros. Y a seguida detalla el cronista pronunci uno de tantos discursos interminables e incongruentes como en el Congreso se pronuncian. No tena que decir nada y estuvo una hora declamando. El resto del artculo no es otra cosa que una insistencia sobre el mismo vicio parlamentario. Para el autor, la verborrea altisonante provocaba que los diputados que no se sentan oradores se retrajeran de su obra legislativa, hasta el punto de insinuar la conveniencia de modificar el Reglamento interno. Lamentaba, en suma, que en la elocuencia y grandilocuencia no hubiera ms que carencia de ideas firmes y substanciosas. La descripcin de sesiones posteriores, completadas con largos palabreos que se suceden, pasa a ser una constante en la seccin, convertido en denunciante del obstruccionismo que se practica, el de las largas intervenciones que prolongan la discusin y evitan el tratamiento de prioridades. Por eso se quej de aquellas triquiuelas y frusleras y seal a Romero Robledo como hbil manipulador de sus peones parlamentarios97.

96 97

Vida parlamentaria. Contina el escndalo, El Globo, 22-11-1902. Vida parlamentaria. Una votacin, El Globo, 3-12-1902.

69

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Con la publicacin de una docena de crnicas annimas en Vida parlamentaria se lleg a la edicin de El Globo del 4 de diciembre, donde sum Una frase histrica, colofn de la serie que podemos atribuir, a la vista de testimonios, citas, coincidencia temporal y estilo, a Martnez Ruiz. Podra haberse reincorporado el autor a la tribuna de periodistas en el Congreso tras las elecciones de marzo de 1903, en las que la mayora liberal fue sustituida por la conservadora, con el ascenso por primera vez a la presidencia del Consejo de Ministros en diciembre de Antonio Maura, llamado a erigirse en su venidera aficin poltica. Las sesiones de la nueva legislatura se abrieron con la presencia regia el 18 de mayo, pero no parece que fuera Martnez Ruiz el encargado de comentarlas en el peridico. Para entonces, en El Globo haban aparecido varios artculos con su firma, aunque no dejaba de publicar otros annimos o con pseudnimo. En la parada parlamentaria que transcurri desde diciembre de 1902 a mayo de 1903 consigui sacar adelante su novela Antonio Azorn, a la que ados en sus captulos finales algunos artculos de El Globo publicados en febrero de 1903. En realidad, cuando se reabri el Congreso se ley en el diario un artculo en la primera pgina del 20 de mayo titulado La vida parlamentaria. Un recuerdo, que no tuvo continuidad. Ni siquiera puede adjudicarse este texto a Martnez Ruiz, tan distanciado de su fino estilo y sentido del humor, por lo que podra haberse tratado de un intento infructuoso del peridico de restablecer la seccin con el concurso de otro redactor. Ms sospechoso de haber salido de su pluma es el artculo Palabras de Maura, fuera de seccin parlamentaria, publicado el 10 de diciembre de 1902, al poco de cerrarse el Congreso98. Teniendo en cuenta que Maura ser en 1904 y aos sucesivos su gran

98

La redaccin de artculos annimos de Jos Martnez Ruiz no debe sorprender, ya que el mismo autor confesaba haber escrito muchos en el periodismo. A Manuel Muoz Corts, segn dijo ste, le reconoci su pasado como editorialista de El Globo (Muoz Corts, Manuel, Sobre Azorn, Murcia: Departamento de Espaol Universidad de Murcia, 1973, pp. 34-35).

70

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

apuesta, este texto de El Globo adquiere inters. El estilo es reconocible: sus expresiones, la construccin de las frases, su percepcin de libros en su despacho, la alusin a Taine, la imaginacin de las reflexiones ntimas del personaje en ese mismo despacho, argucia literaria del venidero Azorn que repetir con Silvela y con Romero Robledo99, forzando desmentidos de ambos. Las coincidencias apuntan a que el autor fue el escritor de Monvar, aunque lo curioso es el trato amable que se da a Maura en este texto editado en un diario liberal. El poltico conservador es expuesto como hombre moderno que lee, estudia, escribe finamente, habla con palabra castiza. Cualquier conocedor de la literatura de Azorn sabe que un personaje con semejante perfil tena que contar con sus simpatas. La valoracin de sus cualidades no es menos generosa: Sabe lo que dice; tiene conciencia de cul es su camino. Y resalta por encima de todo, sobre sus lecturas extranjeras y sobre sus audacias novsimas, cierto deje de autoridad y de perseverancia en el deber. El autor reconoce que se ayuda de su imaginacin de periodista para reconstruir una posible conversacin tras las manifestaciones del diario El Liberal, el da anterior, que hablaban de un Maura ensimismado y taciturno. Si esta columna y media espacio que ocupa en primera pgina fue escrita por Martnez Ruiz, tal como sugieren los indicios, habr que replantear algunas cuestiones; ser necesario asumir que la cordialidad periodstica con el poltico era anterior a la buena impresin que le caus como cronista parlamentario de Espaa. El estilo del prrafo, el modo de conducir al lector a la reflexin final, delata al posible autor.

99

Azorn, La tica en Espaa. Silvela, trabaja. I, Espaa, 26-3-1904; La tica en Espaa. Silvela, trabaja. II, Espaa, 27-3-1904; Sigue la eutrapelia. Alarma en el Romeral, El Imparcial, 28-4-1905.

71

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Y este hombre ensimismado, taciturno, perseverante, cultsimo, ha callado. Sus ojos se posaban en la tica de Spinoza. Y nosotros pensbamos que un ministerio es un lugar de grandes pruebas para un espritu ntegro, y acaso las ms puritanas protestas vayan a estrellarse prosaicamente en unas elecciones vulgares. Se estrellarn sus buenos propsitos ante la necesidad de traer a las Cortes una mayora dcil y manejable?

No obstante, su mirada a la poltica es todava ambigua en 1903. Durante ese ao mantiene en pblico distancias con quienes la ejercen. Basta citar el que ser uno de sus ltimos artculos firmados en El Globo, que en este caso proceda de su ltimo libro Antonio Azorn, como indic el peridico a sus lectores. Se trata de la fbula El origen de los polticos, publicada el 27 de mayo. Cuando Dios cre la especie humana, se deca en ella, sta fue feliz durante mucho tiempo, por lo que qued complacido por su obra y por haberle dotado de inteligencia. Pero la especie descubri que la inteligencia les haca ver su insignificancia en el universo y percibir la inutilidad de su existencia. Entonces los humanos pidieron a Dios que les quitara la inteligencia, a lo que ste, estupefacto por la demanda, acept atenderles a medias: Yo, hijos mos les dijo no quiero que padezcis sinsabores por mi causa; pero por otra parte no quiero quitaros tampoco la inteligencia, porque s que no tardarais en pedrmela otra vez. Lo que Dios propuso fue solucionar las cosas de otro modo: Hasta ahora la inteligencia la llevabais forzosamente en la cabeza, sin poder separaros de ella. Pues bien, de aqu en adelante, el que quiera podr dejarla guardada en casa para volverla a sacar cuando le plazca. Al conceder esta libertad, la actitud humana result dispar. La mayora guard la inteligencia en un cajn, pero hubo quien prefiri llevarla puesta; eran stas personas soberbias que queran saberlo todo. Otra

72

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

parte la usaba slo a veces para que no se enmoheciera. Haba, finalmente, quien no la sacaba nunca.

Estos pobres hombres no la sacaban porque jams la tuvieron; pero ellos se aprovecharon de la ordenanza divina para fingir que la tenan. As, cuando les preguntaban en la calle por ella, respondan ingenuos y sonrientes: Ah! La tengo muy bien guardada en casa. Esta sencillez y esta modestia encantaron a las gentes. Y las gentes llamaron a estos hombres los polticos, que es lo mismo que hombres urbanos y corteses. Y poco a poco estos hombres fueron ganando la simpata y la confianza de todos, y en sus manos se confiaron los ms arduos negocios humanos: es decir, la direccin y gobierno de las naciones. As transcurrieron muchos siglos. Y como al fin todo se descubre, las gentes cayeron en la cuenta de que estos buenos hombres no llevaban la inteligencia en la cabeza ni la tenan guardada en casa. Y entonces pidieron que se restableciese el uso antiguo. Pero era ya tarde; la tradicin estaba creada; el prejuicio se haba consolidado. Y los polticos llenaban el Parlamento y los ministerios.

Obviamente, Martnez Ruiz todava conservaba recelos hacia la clase poltica y aparentemente hacia el parlamentarismo, pero obsrvese que sus ataques en esta fbula no estn dirigidos al sistema, como en sus artculos anarquistas, sino a las personas, lo que ser en adelante una de sus persistentes denuncias. Por entonces estaba cerca su salida de El Globo.

73

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

74

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

2. AZORN Y LAS IMPRESIONES PARLAMENTARIAS DEL DIARIO ESPAA

2.1. Retrato del Parlamento de la Restauracin

Como escritor anarquista, Martnez Ruiz colocaba al Parlamento entre las instituciones que encarnaban la organizacin del poder. Por ello no seran generosas sus menciones de juventud, como no lo eran las que se refirieron a cualquier cuestin que rodeara a la institucin: los diputados, las farsas electorales, los manejos caciquiles, los discursos vacos. No obstante, su visin del Congreso y Senado no fue entonces directa: le llegaba fundamentalmente por noticias de la prensa. Sus ataques al parlamentarismo eran, por otra parte, mnimos; las crticas las diriga al conjunto del sistema. Fue en 1898, justo antes de retirarse a Monvar para su largo periodo de retraimiento, cuando comenz a concentrar su mirada en las Cortes con quejas concretas que, por el repliegue a la tierra natal, quedaron interrumpidas. Pasadas las elecciones de marzo de aquel ao, declar en Madrid Cmico su desconfianza en tramas electorales y polticos con escao: Se portan como deben. Monrquicos, republicanos, socialistas, anarquistas si a las Cortes fueran, todos, todos caminan por los mismos pasos, y transigen, y contemporizan y chanchullean. Para l este ambiente auguraba la bancarrota: Ante la ineficacia del poder 75

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

legislativo no cabe predicar el retraimiento, cabe votar por la supresin del Parlamento1. Sorprende que tal resentimiento proceda del militante de un partido que concurra a las elecciones. Sorprende, adems, que incluya en su crtica a los anarquistas, a quienes adjudica la hiptesis de caer en las mismas tentaciones en el caso de obtener actas. No tard en publicar otro artculo, precedente de lo que sera su crtica parlamentaria posterior: Pecuchet, diputado, en el que trazaba la semblanza de un diputado imaginario, personaje ridculo al que le gustaba ser halagado y halagar, incondicional del jefe que le procuraba el puesto. Pecuchet parta desde su distrito hacia Madrid y all se haca imprimir tarjetas, se presentaba como diputado en el hotel, en las tiendas; Romero Robledo le echaba el brazo al hombro familiarmente y le deca usted es de los nuestros, lo que aumentaba su autoestima y creencia en el porvenir. A Pecuchet le llegaba el momento de pronunciar un discurso preparado a conciencia, repasado la noche anterior. La intervencin resultaba tpica: de verborrea innecesaria, superficial, henchida, altisonante, donde se haca esperar su verdadero objeto2. Con esta visin, adelantaba la percepcin periodstica que alcanzara aos despus con presencia diaria en la Cmara. Y ese Parlamento de la Restauracin de cuyos usos y moradores polticos desconfiaba es el que conoci de 1902 a 1920, desde su acceso constatado a la tribuna de periodistas a su ltimo cese como diputado. Pero cmo eran aquellas Cortes? En el terreno del Derecho poltico, fueron los Ttulos II, III, IV y V de la Constitucin de 1876 los que establecieron su diseo institucional. Se opt por un Parlamento bicameral compuesto por Congreso y Senado, como vena hacindose en Espaa desde el Estatuto Real de 1834, si bien en aquella

1 2

J. Martnez Ruiz, Gaceta de Madrid, Madrid Cmico, 2-4-1898. J. Martnez Ruiz, Pecuchet, diputado, Madrid Cmico, 30-4-1898.

76

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

primera ocasin las Cmaras recibieron los nombres de Estamento de Procuradores del Reino, para referirse a la de los representantes electos, y Estamento de Prceres del Reino, precedente del Senado, formada por miembros natos arzobispos, obispos, Grandes de Espaa junto a otros nombrados por el Rey. En la Constitucin de 1837 aparecan las denominaciones de Congreso de los Diputados y Senado, correspondiendo al Rey el nombramiento de estos ltimos, al igual que ocurra en la Constitucin de 1845. La de 1869, que trajo a la Corona espaola al efmero Amadeo de Saboya, mantuvo las Cortes bicamerales, con senadores elegidos por los votantes, formato que pervivi durante la I Repblica, que no lleg a promulgar su proyecto constitucional federal en el se que mantenan las Cmaras, con el Senado compuesto por miembros elegidos por las Cortes de cada Estado federado. En el constitucionalismo espaol slo la Constitucin de Cdiz de 1812, cancelada por Fernando VII en 1814, repuesta en 1820, depuesta en 1823 y reaparecida por muy breve plazo en 1836, era el precedente que haba optado por una sola Cmara parlamentaria. La Constitucin de 1876 nacida del pacto promovido por Cnovas del Castillo tras convocar a ms de seiscientos ex parlamentarios de los treinta aos anteriores, de cuyo encuentro sali nombrada una Comisin de treinta y nueve componentes de ideologa diversa que eligi, a su vez, a nueve redactores, consideraba al Congreso de los Diputados y al Senado como cuerpos colegisladores de iguales facultades. Mientras el primero se formaba con representantes elegidos por el cuerpo electoral, para el Senado no se quiso una Cmara totalmente nombrada por el Rey ni totalmente electiva, por lo que se adopt una solucin mixta en la que se reconocan tres procedencias distintas. En primer lugar se prevea la incorporacin de senadores por derecho propio3; en segundo lugar, se
Eran senadores por derecho propio, segn el artculo 21, los hijos del Rey y del sucesor inmediato de la Corona, siempre que fueran mayores de edad; los Grandes de Espaa que no fueran sbditos de otra
3

77

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

introduca la categora de senadores vitalicios nombrados por la Corona, aunque su alcance quedaba limitado a personas con requisitos determinados4; por ltimo se contemplaba el grupo de senadores elegidos por las Corporaciones del Estado y los mayores contribuyentes, para los que se exigan las mismas condiciones que a los vitalicios. La Constitucin reservaba la facultad de modificar las condiciones necesarias para ser elegido o nombrado senador mediante una ley, con lo que el sistema no era en principio estricto. El nmero de senadores por derecho propio y vitalicios no poda superar los ciento ochenta; la misma limitacin de nmero se recoga para los elegidos. La duracin del ejercicio del cargo de estos ltimos se resolva en el artculo 24: Los Senadores electivos se renovarn por mitad cada cinco aos, y en totalidad cuando el Rey disuelva esta parte del Senado. Como requisito general, todo aspirante deba ser espaol y tener al menos treinta y cinco aos.

Potencia y que acreditaran rentas superiores de 60.000 pesetas al ao; los capitanes generales del ejrcito y almirantes de la armada; el Patriarca de las Indias y los arzobispos; el Presidente del Consejo de Estado, el del Tribunal Supremo, el del Tribunal de Cuentas del Reino, el del Consejo Supremo de la Guerra y el de la Armada, despus de dos aos de ejercicio. Segn el artculo 22, podan ser senadores por nombramiento del Rey, o por eleccin de las Corporaciones del Estado y mayores contribuyentes, los espaoles que pertenecieran o hubieran pertenecido a una de las siguientes clases: Presidentes del Senado o del Congreso, diputados que hubieran pertenecido a tres Congresos diferentes o hubieran ejercido la diputacin durante ocho legislaturas, ministros de la Corona, obispos, Grandes de Espaa, tenientes generales del ejrcito y vicealmirantes de la armada despus de dos aos de su nombramiento, embajadores tras dos aos de servicio y ministros plenipotenciarios despus de cuatro, consejeros de Estado, fiscal del mismo Cuerpo, ministros y fiscales del Tribunal Supremo y del de Cuentas del Reino, consejeros del Supremo de la Guerra y de la Armada, decano del Tribunal de las rdenes militares despus de dos aos de ejercicio, presidentes, directores y acadmicos de nmero (siempre que ocuparan stos la primera mitad de la escala de antigedad en su Cuerpo) de las academias Espaola, de Historia, Bellas Artes de San Fernando, Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, Medicina, Ciencias Morales y Polticas, inspectores generales de primera clase de los Cuerpos de ingenieros de caminos, minas, montes, y catedrticos de Universidad con ms de cuatro aos de antigedad. Sin embargo, para ser nombrado Senador vitalicio se deba acreditar una renta mnima, al mismo tiempo que podan ser tambin nombrados por el Rey quienes cumplieran ciertos requisitos econmicos "siempre que adems sean ttulos del reino, hayan sido Diputados a Cortes, diputados provinciales o alcaldes en capital de provincia o pueblos de ms de 20.000 almas", as como los que haban ejercido cargo de Senador antes de la promulgarse la Constitucin. En la prctica, para los casos en que se tena que acreditar una renta mnima, hubo senadores electos que recurrieron a artificios documentales o a interpretaciones legales curiosas. Vase Saracbar, S. Julio de, Del Senado que desapareci. Memorias de un funcionario senatorial, ya casi sesentn (1897-1931), Madrid: Imp. Julio Cosano, 1932, pp. 73-81.
4

78

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

La regulacin del Congreso de Diputados era ms escueta. El Ttulo IV, con cinco artculos, no fijaba un nmero de diputados pero mencionaba que correspondera uno por cada 50.000 habitantes almas era el trmino utilizado, desviando la forma de su eleccin a una ley. Normalmente estuvo compuesto por un total de diputados que oscil de los 392 de las elecciones de 1876 a los 409 que sum a partir de las de 1916. Algunas leyes electorales hubo tres, promulgadas en 1878, 1890, sta extendi el sufragio a varones mayores de veinticinco aos, y 1907 y otras disposiciones corregan la geografa electoral, compuesta por circunscripciones que elegan varios diputados y por distritos uninominales. Se estableca en la Constitucin la posibilidad de ser reelegidos, la exigencia de la mayora de edad y la duracin del cargo, que era de cinco aos, periodo que no se lleg a completar en ninguna ocasin, ya que las distintas crisis de Gobierno forzaron elecciones anticipadas y slo despus de las del 4 de abril de 1886 se estuvo cerca de agotar el plazo, pues no se realizaron otras hasta el 1 de febrero de 1891. De haberse cumplido los periodos constitucionales se hubieran convocado, tras las primeras de 1876, slo nueve elecciones ms antes del golpe de Estado de Primo de Rivera; sin embargo, a la primera convocatoria electoral se sumaron veinte, incluida la de abril de 1923. Algo ms extenso era el Ttulo V, que regulaba la celebracin y facultades de las Cortes. El artculo 32 estableca que tenan que reunirse todos los aos, y as se cumpli, si bien al no recogerse la duracin mnima de estas reuniones la iniciativa de convocarlas, suspender, cerrar sus sesiones y disolver quedaba como potestad del Rey. Se dio el caso de que hubo sesiones abiertas y rpidamente disueltas por decreto. El gobierno interior de las Cmaras se remita, por otra parte, a sus reglamentos internos, pero la Constitucin dejaba fijado que al Congreso corresponda nombrar su Presidente, Vicepresidentes y

79

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Secretarios, mientras que el nombramiento del Presidente y Vicepresidentes del Senado concerna al Rey, encargado de abrir y cerrar las Cortes en persona o por medio de los Ministros. La Constitucin aada algunos matices que no se dejaban al amparo de los reglamentos internos, como la prohibicin de que ambas Cmaras deliberaran juntas o en presencia del Rey, as como la condicin de que las sesiones fueran pblicas, salvo en los momentos en que se exiga reserva, en cuyo caso podan celebrar sesiones secretas. Otro aspecto que se pona por encima de los reglamentos internos era su modo de adoptar acuerdos y el quorum necesario para dar validez a las votaciones: Las resoluciones de cada uno de los Cuerpos Colegisladores deca el artculo 43 se toman a pluralidad de votos; pero para votar las leyes, se requiere la presencia de la mitad ms uno del nmero total de los individuos que lo componen. Los reglamentos, por tanto, se limitaron a regular estas votaciones. Por otra parte, y aunque la Constitucin no lo deca, segua en vigor la Ley de relaciones entre los cuerpos colegisladores del 19 de julio de 1837, que regulaba las reuniones conjuntas nicamente para abrir las Cortes, cerrar sus sesiones cuando el acto corriese a cargo del Rey o Regentes personalmente, recibir el juramento del Rey, del sucesor inmediato de la Corona o de la Regencia, elegir sta y nombrar tutor del Rey menor, la combinacin entre ambas Cmaras para la discusin separada de proyectos de ley y la creacin de Comisiones mixtas, en su caso. Aun tratndose de una institucin esencial en los estados liberales, el Parlamento espaol de la Restauracin no responda de manera ntida a la terica divisin de poderes recomendada por Montesquieu. En el sistema canovista la iniciativa de las leyes la compartan los rganos colegisladores con el Rey, que incluso poda negarse a sancionarlas, lo que tena consecuencia inmediata: no poda proponerse la misma ley hasta la prxima legislatura. Las Cortes, por su parte, podan actuar sobre la Monarqua en un

80

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

aspecto, adems de en la protocolaria recepcin de juramento del monarca, su sucesor inmediato o Regente. La parte efectiva de las Cortes era, en apariencia, su facultad de elegir Regente y nombrar el tutor del Rey menor, pero sta era una funcin regulada de tal manera que no dejaba casi opcin. El artculo 68 cerraba el abanico de posibilidades: reservaba la Regencia al padre viudo o madre viuda del Rey menor menor hasta los diecisis aos y en su defecto el pariente ms prximo a suceder en la Corona, segn el orden establecido en la Constitucin. Slo en el supuesto de no existir persona con derecho a la Regencia tenan las Cortes la facultad de nombrar una, tres o cinco. Tambin en el caso de matrimonio regio tenan las Cortes cierto margen de actuacin, pues a ellas corresponda la aprobacin de los contratos y estipulaciones matrimoniales que deban ser objeto de una ley, segn el artculo 56, adems de ser las encargadas de fijar la dotacin del Rey y su familia al principio de cada reinado. En cambio, una de las atribuciones del monarca que indirectamente tena repercusin sobre el Parlamento, especialmente sobre el Congreso, era la de nombrar y separar libremente a los ministros. En la prctica, cuando estos nombramientos suponan un cambio de partido, ejercitando el turno de alternancia entre conservadores y liberales turno que se consum con la llamada al liberal Sagasta para formar gobierno en 1881, tras varios aos de Consejos de ministros conservadores, y que se estableci como solucin de futuro en el Pacto del Pardo de 1885 entre los dos partidos dinsticos, se pasaba a organizar seguidamente unas elecciones a fin de cambiar la mayora parlamentaria, para lo cual se pona en funcionamiento, sobre todo desde el ministerio de Gobernacin, toda una estrategia de amaos y negociaciones que con el apoyo de los gobernadores provinciales y la connivencia de las oligarquas y caciques locales falseaban unos resultados, sobre todo en distritos rurales. El abastecimiento de diputados se completaba mediante una prctica no escrita: el clebre encasillado,

81

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

nombre que proceda de la costumbre del ministro de Gobernacin de anotar el nombre del diputado negociado en cada casilla del mapa electoral. En terminologa recogida por Varela Ortega, existan tres tipos de distritos: los propios, que posean su candidato natural que por arraigo a la zona siempre venca; los disponibles, muertos o mostrencos, donde la voluntad del ministro poda imponerse con libertad, dada la escasa disputa y movilizacin que ofrecan; y los independientes o emancipados, sin influencia de cacique y cuyos electores eran movilizados por la opinin, restando posibilidades al fraude5. Estos ltimos, especialmente en las grandes ciudades, escapaban al control gubernamental al no poder tejerse estructuras caciquiles similares a las que dominaban las zonas rurales. Daban, por ello, mayores opciones a las fuerzas ajenas al turno, de oposicin antidinstica. Puesto que los distritos propios no sufran prcticamente variacin de eleccin a eleccin, las maniobras del encasillado tenan que centrarse en la categora de distritos disponibles, aptos para amaar las mayoras de Cortes. Las triquiuelas que se utilizaban para consumar el fraude eran variadsimas y solan comenzar con el cambio de autoridades municipales, a fin de nombrar las personas que ms convenan para ajustar los resultados a lo previsto. En lo no regulado por la Constitucin, el complemento organizativo de las Cmaras estaba en sus reglamentos, de impacto notable en la Restauracin. Burell, en un debate de 1918, consideraba que en stos estaba todo el rgimen y modernamente, con perspectiva histrica, Mercedes Cabrera los ha encontrado imprescindibles, junto a la Ley de relaciones entre los cuerpos colegisladores, no ya para conocer el funcionamiento interno de la Cmara sino para comprender cuestiones de mayor alcance en el sistema

Varela Ortega, Jos, Los amigos polticos: funcionamiento del sistema caciquista, Revista de Occidente, 127 (1973), pp. 45-74.

82

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

poltico6. Su articulado condicion usos y prcticas que se impusieron e influyeron en no pocos asuntos de Estado. La suerte de algunas leyes importantes, ya fuera para su promulgacin o para abortarlas, dependi en buena parte de las normas internas, del juego de enmiendas, discusiones y votaciones. El Congreso de la Restauracin adopt para su funcionamiento el Reglamento de 1847, retocado con modificaciones parciales a lo largo del rgimen. Cuando Azorn se sent en la tribuna de periodistas como cronista del diario Espaa en enero de 1904 el Reglamento original haba incorporado cambios en 1864, 1878, 1880, 1883, 1887, 1894, 1985 y 1896; posteriormente se aprobaran modificaciones en 1909, 1912, 1918, 1920 y 1921. En 1904 el Reglamento constaba de 224 artculos distribuidos en veintin Ttulos, seguidos de un Apndice. Llamaba a cada periodo de Cortes abierto despus de unas elecciones con el nombre de diputacin y sta se divida en legislaturas. Las actas las presentaban los candidatos electos a la Secretara, que las numeraba por orden de entrada. Antes de la apertura de las Cortes, los elegidos tenan una reunin previa en el Congreso a puerta cerrada para sortear los miembros que perteneceran a las comisiones que hubieren de acompaar al Rey y Personas Reales a su entrada y salida del edificio sealado para la apertura de las Cortes. Abiertas stas, en el da siguiente se celebraba a las doce de la maana la primera sesin para elegir la Mesa interina compuesta por un Presidente, cuatro Vicepresidentes y cuatro Secretarios. En este plazo de interinidad se revisaban las actas, para lo cual se creaban comisiones de quince diputados que las clasificaban en tres clases: las que carecan de reclamaciones, las que slo planteaban ligeros motivos de discusin y las que ofrecan dificultades ms graves. Sobre las que figuraban en las dos primeras clases se preguntaba al Congreso para su aprobacin, aunque se tena derecho a
Cabrera, Mercedes, El reforma del reglamento de la Cmara de Diputados en 1918, Revista de Estudios Polticos, 93 (1996), p. 345.
6

83

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

usar la palabra sobre cualquiera de ellas y a recibir explicaciones de la Comisin. En estos casos el acta cuestionada se votaba y si el Congreso rechazaba el dictamen de la Comisin pasaba a formar parte de la tercera clase. Finalmente el Presidente proclamaba diputados a todos aquellos que hubiera aprobado el Congreso. Sin embargo, la discusin de las actas de la tercera clase no se abordaba hasta que ste se constituyera, salvo que no se llegase al nmero mnimo necesario setenta en principio, doscientos a partir de 1909, en cuyo caso se permita a la Comisin proponer a votacin las que ofreciesen menor dificultad. Toda esta parte fue modificada en 1909 para adaptarla a la Ley Electoral de 1907, que traslad al Tribunal Supremo la funcin de dictaminar sobre las actas protestadas. Las que no tenan reclamacin las examin, desde entonces, una Comisin de incompatibilidades e incapacidades de nueve diputados. Las enviadas por el Tribunal Supremo pasaban directamente al Congreso para su discusin una vez constituido. La constitucin definitiva suceda a la fase interina. El primer trmite era la eleccin de Mesa, y una vez decidida sta el Presidente provisional tomaba juramento o promesa al nuevo; ste lo tomaba seguidamente a los diputados. La frmula estaba definida: preguntaba si se aceptaba el compromiso de guardar la Constitucin de la Monarqua espaola, as como de fidelidad y obediencia al rey legtimo de las Espaas Don Alfonso XIII, y si juraba o prometa sentir el encargo encomendado por la Nacin mirando en todo por el bien de la misma. Los diputados se acercaban de dos en dos al lado derecho del Presidente y respondan S, juro, arrodillados y con una mano sobre el libro de los Evangelios, o S prometo por mi honor, en este caso de pie y con mano en el pecho. La contestacin del presidente era nica: Si as lo hiciereis, Dios os lo premie, y si no, os lo demande. La frmula de promesa en vez de juramento era una opcin introducida en las primeras Cortes liberales de la Restauracin, pues desde el principio se

84

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

consider el juramento contradictorio con la tolerancia religiosa de la Constitucin7. Mientras se juraba o prometa todos los presentes permanecan de pie, pero parece que la solemnidad no era tanta. Azorn, que presenci esta formalidad en el Congreso y en el Senado, comparaba los dos estilos. En el Congreso, el acto de jurar un diputado es una cosa prosaica, vulgar, nadie hace caso; este acto se realiza atropelladamente y sin fe ninguna, deca por un lado. En el Senado dos seores secretarios avanzan hacia la puerta del fondo, recogen al novicio y lo llevan en medio de los dos, con toda gravedad y prosopopeya, hasta la mesa presidencial donde jura, aada por otro8. Realizado este paso, el Presidente declaraba constituido el Congreso y, si haba tiempo en la misma sesin, se dividan los diputados en siete Secciones; los que se integraban despus se iban repartiendo en cada una de ellas con el propsito de mantener el nmero de stas en equilibrio. El Presidente, con tratamiento de Excelencia en la correspondencia, diriga las sesiones en todos los aspectos: las abra y cerraba, fijaba las cuestiones a discutir y a votar, mantena el orden, conceda la palabra, poda interrumpir al orador que se excediese y llamar a la cuestin a quien se separaba de ella. Si quera intervenir como un diputado ms, fuera de sus facultades presidenciales, deba situarse en las bancadas de escaos stos no eran asientos individuales sino bancos corridos de caoba maciza, forrados en terciopelo rojo en invierno y de rejilla en verano, dispuestos en forma de hemiciclo, con parte de la primera fila forrada de azul para el Gobierno9 y

Lo que deca la Constitucin de 1876 en su artculo 11 era ambiguo. Por una parte consagraba como religin oficial del Estado la catlica apostlica romana y prohiba manifestaciones pblicas de cualquier otra religin. Por otra recoga sobre los ciudadanos que nadie ser molestado en el territorio espaol por sus opiniones religiosas, ni por el ejercicio de su respectivo culto, pero a continuacin estableca como salvedad el respeto debido a la moral cristiana.
8 9

Azorn, Impresiones parlamentarias. En el Senado, ABC, 16-1-1906.

Cabrera, Mercedes (dir.), Con luz y taqugrafos. El Parlamento en la Restauracin (1913-1923), Madrid: Taurus, 1998, p. 165.

85

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

esperar a que se votara el punto debatido. Los Secretarios extendan las actas, sometidas luego a aprobacin del Congreso al abrirse la sesin siguiente; las de sesiones secretas se extendan por separado. Daban cuenta, adems, de las comunicaciones y expedientes que se remitan a la Cmara, declaraban los resultados de las votaciones y dos de ellos acompaaban a los diputados que prestaban juramento cuando se incorporaban despus de estar constituida. De los Secretarios dependa el Archivo y su personal. Las Secciones discutan por separado las proposiciones, proyectos de ley o cualquier otro asunto; en cada una de ellas se nombraba un diputado que pasaba luego a una Comisin de siete miembros que redactaba el dictamen a someter al Congreso. Las especiales se nombraban para asuntos determinados, pero existan otras permanentes, cuyo nmero vari segn las reformas del Reglamento. En 1904 eran permanentes las de presupuestos, nombrada para cada legislatura y compuesta por treinta y cinco miembros, las de examen de cuentas, gobierno interior y la de correccin de estilo tambin para cada legislatura, y la de peticiones, que se renovaba cada mes. Tras la modificacin de 1918, se distinguieron las permanentes formadas por siete miembros incompatibilidades e incapacidades, examen de cuentas, peticiones, gobierno interior, correccin de estilo, las compuestas por veintuno una por cada ministerio existente para tratar asuntos relativos al mismo, otra de nueve de suplicatorios contra los diputados, elegida por el Congreso y la de presupuestos, que segua con treinta y cinco miembros. Cuando se formaba una Comisin mixta con el Senado para una ley participaban los mismos diputados que haban trabajado en la del Congreso. Las normas del Reglamento que tenan ms efecto sobre la vida poltica del pas eran las que se referan a tramitaciones de proyectos y proposiciones de leyes y las que concernan al desarrollo de las sesiones. Aunque el procedimiento era interno, los

86

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

resultados pasaban a la sociedad. Los proyectos y proposiciones de leyes podan proceder del Gobierno, del Senado o de la iniciativa de no ms de siete diputados. Pasaban a todas las Secciones y bastaba que una de ellas autorizase su lectura para que sta se verificase en la primera sesin del Congreso, que sin debate slo uno de los autores de la iniciativa poda exponer sus motivos y fundamentos despus de la lectura del texto la tomaba en consideracin o no. La clave sin embargo, como se vio en la prctica, no resida en la iniciativa sino en el proceso de discusin. Uno de los aspectos que result decisivo fue el de que los debates sobre un proyecto o proposicin de ley podan continuar en la siguiente legislatura, si en la anterior se interrumpa, pero no cuando se cambiaba de diputacin, en cuyo caso era necesario comenzar la tramitacin. sta fue una de las normativas tiles para las tcticas de obstruccin de la oposicin que pretendan evitar la aprobacin de una ley alargando su proceso de discusin hasta que el partido gobernante entrara en crisis y se consumara el turno con la entrada del partido alternante y la convocatoria de elecciones para renovar las Cortes. El caso ms llamativo fue el intento de Antonio Maura de aprobar una Ley de Administracin local durante su Gobierno largo de 1907 a 1909. Podra haber recurrido entonces como propuso Azorn en prensa, a la sazn diputado de la mayora conservadora al artculo 118 del Reglamento, que permita que en el caso de ampliarse, por acuerdo del Congreso, la discusin ordinaria, el mismo declarar, a peticin de uno o ms Diputados, cundo est el asunto suficientemente discutido, pero Maura quera una ley consensuada. En la reforma de 1918 se introdujo una modificacin muy debatida: la que todos llamaron la guillotina, que no pretenda otra cosa que poder determinar el final de un debate para votar un dictamen, medida con la que las minoras se sentan perjudicadas en su labor de fiscalizacin al Gobierno. El resultado fue el nuevo artculo 112 por el que a instancia de siete o ms diputados, o bien del Gobierno o el

87

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Presidente, se poda proponer al Congreso, mientras se discuta un dictamen, el sealamiento del da en que haya que concluir la votacin de dicho dictamen. La propuesta se votaba en la jornada siguiente, en presencia como mnimo de ciento cuarenta diputados; si prosperaba regan ciertas reglas especiales para el resto del debate, que se prolongaba hasta el da anterior de la votacin de la ley. Sin embargo, la guillotina slo se aplic desde 1918 a 1923 en cuatro ocasiones, siempre en proyectos econmicos10. En periodo de sesiones stas se realizaban todos los das, salvo en festivos o cuando coincida con el cumpleaos del Rey y del sucesor de la Corona, a no ser que algn caso de urgencia justificara la reunin; en la reforma de 1918 se suprimieron los lunes y sbados. No obstante, las sesiones podan suspenderse por uno o ms das, a peticin del Gobierno, si no haba asuntos a tratar. La duracin era de seis horas en el periodo previo a la constitucin definitiva del Congreso y de cuatro horas a partir de entonces cinco tras la reforma de 1918, salvo que se discutieran dictmenes sobre presupuestos generales, cuyas sesiones eran tambin de seis horas. Con todo, podan prorrogarse si lo acordaba el propio Congreso. Las extraordinarias de urgencia se podan celebrar antes o despus de la ordinaria, el mismo da, o en otro distinto. El Reglamento prevea que se pudieran realizar sesiones secretas para asuntos de los que daba cuenta la Comisin de gobierno interior o bien cuando lo determinaba el Presidente, lo solicitaba el Gobierno o lo pedan por escrito siete diputados; en estos casos permanecan vacas las tribunas de invitados y periodistas. Al abrir toda sesin se lea, primero, el acta de la anterior y se daba cuenta de los oficios enviados por el Gobierno y de las propuestas de los diputados. Se tenan que destinar por lo menos dos horas para debatir asuntos del Orden

10

Martorell Linares, Miguel ngel, El equilibrio de poderes en la Restauracin. La debilidad del gobierno frente al Parlamento, en J. Agirrezkuenaga y M. Urquijo (eds.), Contributions to european parliamentary history, Bilbao: Bizkaiko Batzar Nagusiak, 1999, p. 791.

88

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

del Da, tiempo que poda cortarse si no exista el quorum necesario o no se respetaba la autoridad del Presidente. Las discusiones tenan sus reglas. La Comisin correspondiente lea su dictamen y el Presidente sealaba el da de discusin; sta no poda darse por acabada hasta que hablaran al menos tres diputados en contra o no quedaran seoras que tenan pedida la palabra. Luego se pasaba a la votacin. Las enmiendas, firmadas por siete diputados, se presentaban antes del anuncio de la discusin del artculo al que se referan. Las defenda uno de sus autores, a quien responda un portavoz de la Comisin. Cuando lo que proceda debatir era el Discurso o Mensaje de la Corona, que vena a ser el programa del Gobierno puesto en boca del Rey, la Comisin encargada redactaba el dictamen que se pasaba a discusin: se admitan tres intervenciones favorables y tres en contra, todas referidas a la totalidad. Si se presentaban enmiendas se aceptaban slo las dos que ms se apartaban de l y se sometan a votacin. En todos los debates se respetaba la alternancia entre intervenciones en pro y en contra, y dentro de cada posicin se guardaba el orden en que se peda la palabra. sta se solicitaba desde el asiento o acercndose a la Mesa a escribir el nombre. Los oradores se tenan que dirigir al Congreso, no a un individuo o fraccin de la Cmara. Se poda repetir intervencin pero slo para deshacer equivocaciones, sin entrar de nuevo en la cuestin principal; los Ministros, en cambio, obtenan la palabra siempre que la pedan. Los discursos tenan que pronunciarse de viva voz y sin intermisin; slo quedaban interrumpidos si se llegaba a la hora marcada para el fin de una sesin y el Congreso no aprobaba prorrogar el tiempo. Esta privacin de leer discursos potenciaba a quienes acreditaban mejores condiciones como oradores y convirti al Parlamento espaol, en

89

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

opinin de Azorn, en escuela de bien hablar; allende de ser una escuela de cortesa11. Segn el Reglamento, cualquier diputado poda solicitar la lectura de leyes, rdenes y documentos que creyera tiles para el asunto tratado y poda intervenir por alusiones, sin necesidad de entrar en la cuestin debatida. Si el aludido estaba ausente poda hacer valer su derecho en la siguiente sesin. Nadie poda ser interrumpido, cosa que no siempre se cumpli; slo el Presidente poda llamarle al orden o a la cuestin. En definitiva, no exista lmite de tiempo para los discursos, lo que en la prctica permiti intervenciones excesivamente largas, de las que Azorn fue un crtico constante. Los dictmenes rechazados podan volver a la Comisin, si lo deca el Congreso. Cuando el asunto propuesto era aprobado pasaba a revisin en la Comisin de correccin de estilo y se someta a su aprobacin definitiva. Las proposiciones no de ley tambin tenan que proponerlas siete diputados y el Congreso decida si pasaban a las Secciones y si tena que informar una Comisin o se discutan sin este trmite. Otro tipo de intervencin eran las interpelaciones a los ministros, que cualquier diputado poda realizar. El ministro contestaba en el acto o sealaba otro da. El Reglamento recoga, adems, el procedimiento para acusarles, aunque stos podan concurrir personalmente para defenderse o hacerlo por escrito; su documentacin tena que ser admitida y leda. Las votaciones eran de cuatro tipos: levantndose, nominales, por papeletas o mediante bolas, considerndose que la modalidad ordinaria era la primera, tambin la ms rpida. Poda pedirse votacin nominal si en la ordinaria no haba diferencia mayor de tres votos o exista disconformidad con el resultado despus de dos recuentos; tambin podan pedir votacin nominal siete diputados, en este caso antes de hacer pblica la ordinaria. El procedimiento de sta era simple, pero lento: cada diputado, por el orden en que

11

Azorn, Agenda, pp. 158-159.

90

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

estuviesen sentados, deca su nombre y aada s o no. Si se trataba de elegir personas se recurra a la votacin por papeletas. El escrutinio por bolas se utilizaba para calificar actos o conductas personales, para proyectos o proposiciones de ley de gracias y pensiones, o cuando el Congreso lo acordaba por dos terceras partes. Cada diputado era llamado por el Secretario y reciba del Presidente una bola blanca y una negra para que votara en la urna: la blanca era de aprobacin, la negra de reprobacin; en otra urna separada depositaba la sobrante. El diputado que entraba en el hemiciclo en el transcurso de una votacin poda votar, salvo en la ordinaria; sin embargo, mientras se realizaba recuento no se permita entrar ni salir. Una parte importante era la que se refera a los diputados. Para ausentarse ms de ocho das era necesario solicitar licencia al Congreso, exponiendo por escrito los motivos y sealando el tiempo previsto. Como cuestin protocolaria, a los que no tenan uniforme se les exiga vestir de negro en los das en que el Rey, el sucesor a la Corona, el Regente o Regencia asistan a las Cortes, y en los das de galas mayores. Por ltimo, el gobierno interior del Congreso corresponda al Presidente en aspectos de polica y a la Comisin permanente en la provisin de empleos vacantes y concesin de licencias temporales a sus dependientes, pero no poda aumentar los puestos de trabajo, disminuirlos ni destituir sin aprobacin del Congreso. Bajo la direccin e inspeccin de la Comisin de gobierno interior estaba, adems, el Diario de Sesiones en el que se insertarn e imprimirn ntegra, fiel e imparcialmente todos los hechos que pasen y discursos que se pronuncien en sus sesiones pblicas, deca el Reglamento, que aada que se deba organizar su redaccin e impresin de manera que no deje de publicarse desde el primer da de las sesiones.

91

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

En definitiva, el conocimiento del Reglamento interno es imprescindible para apreciar el alcance de las crnicas azorinianas, testimonios al fin y al cabo de la puesta en escena de estas normas. La presencia del escritor en el Congreso le permiti vivir el curso del rgimen en unas dcadas en que la Restauracin entr en una segunda fase. Tras culminar la Regencia y ser proclamado Alfonso XIII como rey en mayo de 1902, se asista a un cambio de generacin en la direccin de los partidos del turno. Asesinado Cnovas en 1897, el partido liberal-conservador haba encontrado en Silvela a su sucesor, que se impuso a las aspiraciones de Romero Robledo y Fernndez Villaverde, pero el nuevo jefe acab cediendo el liderazgo al emergente Antonio Maura, que haba sido, bajo su presidencia, el ministro de Gobernacin que prepar las elecciones de 1903. El relevo quedaba afianzado con los fallecimientos de Fernndez Villaverde en 1905 y de Romero Robledo en 1906. Por otra parte, en el partido liberal se abri la disputa de la sucesin de Sagasta al morir ste a principios de 1903: Montero Ros, Moret, Canalejas, el marqus de Vega de Armijo y el conde de Romanones pasaron a hacerse notar en la pugna por la sucesin. Azorn, por tanto, cuando ocup plaza en al tribuna de periodistas como cronista parlamentario del diario Espaa en enero de 1904, encontr nuevos protagonismos en la primera lnea parlamentaria y gubernamental, algunos de ellos tapados hasta entonces por la duracin de Cnovas y Sagasta. La cronologa de este periodo depar ciertas crisis, especialmente la que origin la Semana Trgica de Barcelona en 1909 con el posterior fusilamiento del inculpado Ferrer y la dimisin de Maura. La tensin poltica de entonces supuso adems la ruptura del Pacto del Pardo entre liberales y conservadores. Las posteriores quiebras de los partidos dinsticos en varios liderazgos tendran serias consecuencias, agravadas para los partidos del turno con el asesinato en 1912 del demcrata Canalejas, a la cabeza del gobierno liberal, y la escisin conservadora de 1913

92

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

en seguidores de Dato y mauristas, con una tercera faccin, la de Juan de la Cierva, ltimo ministro de Gobernacin con Maura. Los beneficiados fueron las fuerzas regionalistas especialmente la Lliga de Catalua, liderada por Camb y republicanas, que vieron como las dinsticas perdan estabilidad en sus mayoras, lo que a partir de 1918 y despus del ao convulso de 1917, el de las Juntas militares, la Asamblea de Parlamentarios y las revueltas obreras deriv en gobiernos de concentracin a los que se integraron partidos hasta entonces en la oposicin. De todo este proceso fue testigo Azorn como cronista parlamentario y diputado. Lo que vio lo enriqueci con notable cultura sobre la historia del parlamentarismo espaol acostumbraba a leer Diarios de Sesiones antiguos y manejaba la Biblioteca del Congreso, nutrida con libros de antao y curiosidades bibliogrficas12 y el seguimiento del pensamiento poltico europeo sobre la institucin. Aparte de todo ello fue un retratista del escenario en que se movi. El edificio del Congreso mereci sus atenciones, como si l fuese un perfecto anfitrin capaz de introducir a sus lectores en el interior. Algunos prrafos son hoy una oportuna gua histrica de sus instalaciones. En un artculo que public en La Prensa de Buenos Aires en 192213 recordaba la Cmara que tantas veces transit.

La Cmara popular espaola est situada en una de las calles ms cntricas de Madrid. Se halla aislada completamente. Es un edificio pequeo, achatado, de planta baja y principal. El Congreso tiene una ancha entrada, con amplia escalinata, flaqueada de dos leones en bronce. Pero esta puerta est siempre cerrada. Los diputados entran por una puertecita estrecha que da a otra calle. La puertecita de ingreso se encuentra generalmente obstruida por grupos de curiosos, ugieres [sic] de la casa, diputados y ex diputados que se

12 13

Azorn, Funcionamiento del Consejo ulico, La Prensa, 14-12-1927. Azorn, La vida espaola. El Parlamento y el calor, La Prensa, 11-6-1922.

93

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

detienen all un momento. Para entrar, pues, en el Congreso se necesita cierto esfuerzo previo; hay que hendir una masa humana, que a su vez se defiende y forcejea, dar codazos, pedir perdn por las rudas formas, esperar, retroceder, volver a avanzar [] Despus de atravesar un reducidsimo zagun, nos encontramos ante una puerta de torniquete. La hacemos girar y nos hallamos en pleno templo de las leyes.

El texto era como una invitacin a seguirle por las dependencias de un edificio inaugurado en 1850. Las Cortes constitucionales, tras su experiencia en Cdiz, se trasladaron a Madrid en 1813 y pasaron por distintas sedes. La primera fue el Teatro de los Caos del Peral despus de Oriente y Teatro Real; en 1814 se ocup unos das la iglesia del colegio de Doa Mara de Aragn, hasta que Fernando VII las aboli; estuvieron all nuevamente en el trienio liberal de 1820 a 1823, cerradas de nuevo por los absolutistas. Tras morir Fernando VII en 1833, el Estatuto Real de Isabel II estableci dos Cmaras. Los moderados no quisieron reanudar las Cortes en el mismo edificio para que no parecieran continuidad de las anteriores. Enviaron el Estamento de los Prceres, luego Senado, al Casn del Retiro, si bien la Cmara Alta regres en 1835 a la anterior sede de las Cortes. Para el Estamento de los Procuradores se busc el convento del Espritu Santo, en la carrera de San Jernimo y vaco desde su incendio en 1823, que hubo que acondicionar. No obstante, la amenaza de ruina aconsej en 1841 el traslado al Teatro de Oriente, cuya sala de baile se acomod, en tanto se demola el otro edificio para construir en el mismo lugar uno nuevo14. La primera piedra la coloc Isabel II y las obras duraron

14

Algunos aos despus, Mesonero Romanos entenda que este acuerdo fatal priv a la capital de Espaa de ostentar en sitio conveniente un monumento pblico de tan alta importancia (Mesonero Romanos, Ramn de, El antiguo Madrid, paseos histrico-anecdticos por las calles y casas de esta villa, Madrid: Establecimiento de don F. de P. Mellado, 1861, p. 234).

94

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

siete aos. Azorn no recoga esta historia de sedes y traslados a sus lectores argentinos, pero les guiaba por el interior del Palacio.

Nos encontramos decamos en la Cmara popular. Donde estamos es un pasillo largo, no muy ancho. Dos puertas que dan a este pasillo son las del saln de sesiones. En este corredor es donde se comentan y discuten los incidentes de los debates parlamentarios. Aqu, en los das sonados, se agolpan todos los aficionados al rgimen parlamentario y entre todos promueven con sus gritos, un estrpito asordedor [sic]. A este pasillo da tambin la puerta del saln de conferencias. Dicho saln, ancho, con riqusima alfombra en invierno (en la cual ay! escupen los concurrentes, diputados o no, y en la cual otra vez, ay! tiran los fsforos y las colillas de los cigarros), dicho saln tiene cierto aire de regia fastuosidad. Es lo mejor de la casa. Lo decoran alegoras de las regiones espaolas y retratos de parlamentarios ilustres. En los ngulos estn los bustos de Martnez de la Rosa, Mendizbal, Argelles y Toreno. Antes venan al saln de conferencias los ex ministros: algunos, como Romero Robledo, tenan aqu sus tertulias. Haba tambin cuatro grandes chimeneas de lea; hoy la calefaccin es por radiadores. Al presente, los grandes parlamentarios se consideraran menoscabados si penetraran en el saln de conferencias; slo va a l gentecita sin importancia.

Dentro del saln de sesiones, espacio principal, mostraba las tribunas en lo alto y, cmo no, la disposicin de los escaos.

Hay en nuestro Congreso una tribuna para los diplomticos, otra para los ex diputados, otra para los periodistas, otra que se llama presidencial, porque sus entradas se las reserva el presidente, que es quien las reparte; tres ms, a las cuales se entra, tambin por papeleta, y una para el pblico, y a la cual se entra sin tarjeta. La tribuna del

95

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

cuerpo diplomtico est casi siempre vaca; los embajadores slo asisten de tarde en tarde, cuando se desenvuelve algn debate importante. La tribuna presidencial est casi siempre ocupada por seoras; es la mejor; se halla frente por frente del banco llamado azul (por estar tapizado de azul; los de los diputados son rojos), banco en el que se sientan los ministros. La tribuna de los periodistas es la peor para or bien a los oradores. Los escaos de los diputados se hallan colocados en hemiciclo; la tribuna de los periodistas se abre en el centro de esta media esfera. Se escucha, por lo tanto, de espaldas a los oradores.

Azorn, conocedor profundo de la vida parlamentaria espaola y del edificio del Congreso de Francia, que visit y vio en sesin abierta en 1918, explic utilizando la comparacin la dificultad que supona para los periodistas espaoles, por la defectuosa audicin, la prctica de hablar desde el escao.

La Cmara espaola es anloga en su forma a la francesa. La francesa es mucho mayor. La espaola slo tiene una fila de tribunas: la francesa tiene dos pisos. En la francesa, existe en el frente del hemiciclo, frente a los escaos, una tribuna, que es desde donde hablan los oradores (salvo en las pequeas intervenciones, que se hacen desde el propio escao); en Espaa existe tambin esa tribuna; pero los oradores no hablan desde ella. Si desde esa tribuna se hablara (y para eso se hizo) sus palabras se percibiran perfectamente en toda la Cmara y los periodistas tendran frente por frente a los oradores.

No obstante, registr un precedente histrico de otro uso que tardara en imponerse. El 13 de junio de 1908 Moret, entonces en la oposicin, no habl desde su escao sino desde la tribuna que utilizaban los secretarios para lecturas de documentos. Azorn capt la importancia del gesto Si perdura esta costumbre, tendr su pequea trascendencia en nuestro Parlamento, pero al mismo tiempo quera relatar con gracia la 96

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

reaccin de diputados que entraban y vean al orador fuera de su lugar. Algunos sonrean; otros decan festivamente si el Sr. Moret estaba haciendo la apologa de alguna mixtura o droga. No desaprovech, con todo, para comentar los verdaderos motivos que el poltico liberal tena para su trasgresin.

El Sr, Moret quiso hablar desde la tribuna para que los periodistas le entendieran bien. Sobre la fidelidad de las reseas de la Prensa se ha hablado mucho estos das. Por qu hay que lamentar inexactitudes en la reseas? Ante todo, porque desde la tribuna de la Prensa se oye mal. Por qu se oye mal desde la tribuna de la Prensa? Primero, por su situacin respecto de ciertos oradores; luego por la aglomeracin que, en das solemnes, se produce a consecuencia de que en ella penetran oyentes que no son periodistas o lo son slo titularmente, para este efecto.15

Aparte de las tribunas a las que se acceda por invitacin existan las abiertas al pblico, que contaban no obstante con una desventaja aadida, recogida por el cronista. A esta tribuna se penetraba sin entrada pero casi todos los espectadores que la ocupan son agentes de la polica. No hay sitio casi por lo menos en la primera fila para el transente desconocido que sienta deseos de presentarse a la sesin16. Observador preciso, no se le pas por alto un detalle arquitectnico expuesto a sus lectores argentinos en 191617, en un artculo que traslad en parte a su libro Parlamentarismo espaol con el ttulo de Biologa en el Congreso.

15 16 17

Azorn, Innovacin parlamentaria, ABC, 14-6-1908. Azorn, La vida espaola. El Parlamento y el calor, La Prensa, 11-6-1922. Azorn, Andanza y Lecturas. Las nuevas Cortes. Debates y frmulas, La Prensa, 26-5-1916.

97

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

El arquitecto constructor se ingeni de tal modo, que ninguna de las dependencias en que se mueven los diputados tiene ventanas a la calle. No las tiene ni el saln de sesiones, ni el de conferencias, ni los pasillos, ni los escritorios, ni lo que ahora es botillera o cafetn [...] nicamente en este edificio, entre las dependencias destinadas a los diputados, tiene ventanas a la calle la biblioteca.

En resumen, ste era el edifico de la Cmara Baja que conoci y retrat Azorn, escenario del espectculo parlamentario as gustaba llamarle que relat.

2.2. Enero del ao 4: nace un peridico y nace un pseudnimo

Tras su etapa en El Globo, Jos Martnez Ruiz colabor en El Pueblo Espaol y se incorpor, poco despus, al proyecto de la revista Alma Espaola, semanario ilustrado cuyo ttulo guardaba un sorprendente parecido con el de su libro El alma castellana (1900). El primer nmero de la revista, de doce pginas, llev fecha del 8 de noviembre de 1903 y en l figuraba su firma18. Aunque no se informaba en Alma Espaola sobre el nombre de su director, hay quien sostiene que fue Gabriel Espaa, sealando a Martnez Ruiz como una especie de director literario en la prctica19. El escritor fue una de los nombres ms repetidos en Alma Espaola como J. Martnez Ruiz y con sus iniciales
18

Martnez Ruiz, J., La farndula. Prlogo en que un pequeo filsofo declara sus perplejidades, Alma Espaola, 1, 8-11-1903.

Esta es la opinin de Patricia O'Riordan, quien recuerda que Manuel Bueno se refiri a la aparicin de Alma Espaola en La Correspondencia de Espaa (7-XII-1903) atribuyendo a su amigo Gabriel Espaa su lanzamiento. Tambin reproduce una carta que recibi de Jos Garca Mercadal en 1963, en la que le comunicaba el resultado de una consulta a Azorn: Efectivamente Gabriel R. Espaa era el director de Alma Espaola, direccin un tanto rara, al no figurar su nombre como tal en el peridico. Azorn no sabe siquiera de dnde era, y no se trataba ms que de una persona ligada a la publicacin como capitalista, en busca de algn beneficio econmico (O'Riordan, Patricia, ed., Alma Espaola, Madrid: Turner, 1978, p. VII).

19

98

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

J.M.R., donde tambin pudo leerse a Ramiro de Maeztu y a Po Baroja, con quienes formara a principios de siglo el denominado grupo de Los tres. En la revista colaboraron Luis Bonafoux, Joaqun Dicenta, Manuel Bueno, Luis Bello, Luis de Tapia, Miguel de Unamuno, Antonio y Manuel Machado, Alejandro Sawa, Ramn Prez de Ayala, Manuel Carretero y Roberto Castrovido, entre otros, y ocasionalmente ValleIncln, Joaqun Costa, Jacinto Benavente y Silverio Lanza. Pero a pesar de la implicacin de Martnez Ruiz en el semanario, su colaboracin slo dur tres meses. Su ltimo artculo, dedicado a Baudelaire, apareci en el nmero 13, el 31 de enero de 1904, cuando ya se haba incorporado a otra cabecera, el recin estrenado diario Espaa, en el que escriba desde el 23 de enero. Este solapamiento es el que hace sospechar que bien pudo ser l el redactor de una pgina annima en el nmero 12 de Alma Espaola, del 24 de enero, cuyo estilo presenta un extraordinario parecido con el suyo. Dicha pgina saludaba la aparicin del diario con el ttulo de El nuevo peridico Espaa, ilustrado con una fotografa de su director Manuel Troyano en su despacho. Las frases, giros, pausas, interrogantes e incluso forma de puntuar nos fuerzan a pensar que fue, muy probablemente, la mano de Martnez Ruiz, y no otra, la que dio forma a esta noticia20.

Don Manuel Troyano est sentado ante su mesa de trabajo: al lado hay una lmpara verde una de estas lmparas cariosas que nos acompaan en las terribles gestaciones y enfrente tiene un rimero de cuartillas. Don Manuel es un hombre alto, slido, con una barbilla fuerte y aguda que recuerda la de los personajes del Greco. Aqu, en la redaccin, va cubriendo sosegadamente los blancos papeles con su prosa tranquila y decisiva. El despacho es pequeo: las llamas bailan en una diminuta chimenea; una puerta,

20

Esa misma sospecha de la autora la han expresado O'Riordan (op. cit., p. XV) y Seoane, M Cruz, y M Dolores Siz, Historia del periodismo en Espaa. 3. El siglo XX. 1898-1936, Madrid: Alianza Editorial, 1996, p. 91.

99

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en el fondo, comunica con otras dos estancias reducidas. Los secantes rosas de las carpetas destacan sobre el hule negro de las mesas; las paredes estn gratamente revestidas de un verde claro. Todo est limpio y nuevo: el peridico va a comenzar. Qu ser este peridico? En lo hondo, abajo, en los stanos, la mquina trepida con un sordo rumor de impaciencia. El peridico va a comenzar. Qu ser este peridico? Nosotros lo diremos: ser un peridico discreto, modesto, familiar, como esta redaccin tan chiquita y tan limpia. Y esta familiaridad, es decir, este sentido prctico y prosaico de la vida, ser una cosa inslita en Espaa. La hiprbole llena los discursos y los artculos de los peridicos: si vosotros queris tener idea exacta de un acontecimiento o pretendis formaros un criterio acerca de un grave problema, no podris conseguirlo leyendo todos los das vuestro peridico; porque este peridico elocuente, escrito por hombres elocuentes, os desazonar y confundir con un aluvin abrumador de hiprboles, de digresiones, de generalidades vagas e intiles, de erudicin inoportuna y vulgar, de repeticiones enojosas y resabidas. Y vosotros dejaris al fin, mareados, al peridico y daris de buena gana todas las galas y rimbombancias del estilo brillante por un adarme de prosaico y comn sentido. Este adarme codiciado nos lo ofrecer el peridico Espaa todas las maanas. Y nos dar algo ms: sinceridad. El peligro de los grandes diarios polticos estriba en la persona que los inspira y los domina; detrs de cada hoja volandera hay un personaje que la orienta hacia sus ambiciones. Y cuando este inspirador falta caso inaudito existen los grandes accionistas que deciden, segn sus intereses, sobre la marcha del peridico. Espaa no est inspirado por ninguna eminencia poltica, ni en la sociedad que lo mantiene se ha permitido acumular en un solo miembro las suficientes acciones para que su voluntad pese en el Consejo Don Manuel Troyano es un hombre independiente; los accionistas son todos modestos y desinteresados.

100

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Ser temeridad esperar que, a la larga, cuando el pblico vaya percatndose de esta sinceridad y de esta buena fe, corone el xito los esfuerzos de estos hombres benemritos?

El texto se completaba con un fragmento del artculo programtico publicado en Espaa, artculo que resaltaba que el peridico naca para servir al bien general, sin limitaciones impuestas por intereses de personalidad, de grupo, de fraccin, de partido, de entidad o secta. Curiosamente Alma Espaola slo sobrevivira hasta el 30 de abril de 1904, tras ver como varios de sus colaboradores recalaban en el peridico dirigido por el malagueo Troyano. ste contaba con gran prestigio en la profesin, temido y respetado en crculos polticos, sobre todo por su pasado como editorialista de El Imparcial en el periodo de mxima influencia del diario. Martnez Ruiz se haba anticipado a los compaeros que acabaron trasladando sus firmas desde Alma Espaola a Espaa y, sin esperar a que el semanario sucumbiera a su crisis definitiva, se incorpor al nuevo diario en enero. Comenzaba, pues, una etapa brillante en su periodismo, fecunda, de la que siempre guard excelentes recuerdos.

Todas las noches llegbamos nosotros el primero a la redaccin de Espaa; la sala esta bella salita limpia, empapelada de un claro y grato color verde estaba an a oscuras; nosotros encendamos primero todas las luces; luego recogamos en un montn todos los peridicos de provincias; despus nos sentbamos y comenzbamos a leerlos. As transcurra una hora, hora y media; un reloj de pared un querido reloj cuyas campanaditas oamos nosotros muchas veces durante la madrugada tocaba las diez; ya haban llegado dos, tres o cuatro compaeros; y entonces, cuando estbamos charlando amenamente,

101

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

veamos de pronto que por una puerta que tenamos al lado sala un vivo resplandor; era que acababan de encender la luz en la estancia contigua; era que silenciosamente, con su pasito suave, callado, haba acabado de llegar D. Manuel. Y nosotros dejbamos nuestra charla, nuestros peridicos de provincias y entrbamos a su despacho.
21

Con estas palabras evocaba Azorn uno de los momentos que, al parecer, reviva a diario en la redaccin. Cualquier remembranza dedicada a su director Manuel Troyano era tratada con delicadeza, no exenta de emotividad, nostalgia y agradecimiento por lo que signific para l en el perfeccionamiento de su profesin. En su libro Madrid inscribi su nombre entre sus cuatro directores maestros, junto a Francisco Castell, Ortega Munilla y Torcuato Luca de Tena, sin olvidar la trascendencia que tuvo la coincidencia con l en el diario Espaa: A su lado hemos nacido nosotros Azorn en el periodismo y se ha formado nuestra personalidad literaria22. De Troyano inmortaliz su liberalidad respetuosa con los criterios de sus redactores, y especialmente con l, aunque no coincidieran con las campaas emprendidas desde la Direccin. A Azorn no se le olvidaba su tolerancia en dos casos concretos. En una ocasin, y cuando se discuta la Ley del descanso dominical, el director escribi varios editoriales a favor de sta mientras Azorn estaba fuera de Madrid culminando una serie de artculos sobre los balnearios del norte. A su regreso escribi una fantasa23 en la que defenda posturas contrarias a las mantenidas por Troyano y achacaba el proyecto legal a la confusin espaola de tener el vocablo mandar por sinnimo de prohibir, lo que no gener censura ni comentario por parte del director, que reprodujo el artculo en el mismo lugar y con el mismo tratamiento
21 22 23

Azorn, El Maestro, ABC, 24-6-1906. Ibid. Azorn, Lo castizo, Espaa, 29-8-1904.

102

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

tipogrfico que siempre. En el segundo caso el peridico critic a un corresponsal de una publicacin extranjera, amigo de Azorn, y ste no tuvo otra ocurrencia que presentarle a Troyano un artculo en su defensa. Tras un breve y corts dilogo, el director comunic su decisin: Est bien, est bien; se publicar24. El recuerdo de su participacin en el diario Espaa era siempre agradable para Martnez Ruiz, consciente de la importancia que tuvo esta etapa de trece meses en su proyeccin periodstica. Para empezar, en Espaa se convirti pblicamente en Azorn con el estreno de su pseudnimo. No era la primera vez que eluda su nombre real, pero ninguno de los pseudnimos utilizados hasta entonces Juan de Lis, Fray Jos, Cndido, Ahrimn, A., Don Abbondio alcanz la fortuna y continuidad del que prob en Espaa, definitivo en su obra. El autor recurri a la firma de Azorn en su primera crnica parlamentaria del diario, el 28 de enero de 1904, siete das despus de que apareciera su nmero inicial. No haban pasado todava dos meses del nombramiento de Antonio Maura como Presidente del Consejo de ministros cuando el artculo que abra la serie azoriniana Impresiones parlamentarias se ocupaba de un debate en el que el diputado republicano Rodrigo Soriano recriminaba al Presidente su obstinacin en defender la designacin como arzobispo de Valencia del dominico Bernardino Nozaleda, ex arzobispo de Manila a quien muchos atribuan un dudoso comportamiento patritico por permanecer en su cargo eclesistico despus de retirarse Espaa de Filipinas, lo que supuso quedarse bajo pabelln estadounidense. El asunto Nozaleda, en polmica desde unas semanas antes a que Martnez Ruiz se sentara en la tribuna del Congreso como cronista de Espaa, fue la primera gran prueba a la que Maura tuvo que hacer frente desde el Gobierno, acosado sobre todo por la prensa liberal y republicana.

24

Ambos casos los refera tambin en su artculo El Maestro.

103

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Al llegar al diario, Martnez Ruiz emprenda el que iba a ser uno de los perodos ms intensos de su periodismo. La frecuencia de sus artculos, muy superior a la mantenida antes en otros peridicos, hace pensar que pudo ser aqul un momento decisivo en su profesionalidad. Aunque en enero de 1904 ya era un autor conocido sobre todo por La voluntad (1902) y Antonio Azorn (1903), las novelas protagonizadas por su personaje Antonio Azorn, su trasunto literario del que tom su nombre como pseudnimo, novelas que le concedieron un respeto literario superior al de anteriores libros y folletos, y aunque al llegar a Espaa acreditaba un apreciable historial en el periodismo madrileo, siempre engrandeci su incorporacin a este peridico. El primer sueldo seguro y de suficiente, lo gan en el diario Espaa, escribi25. El detalle de este recuerdo econmico no era, en modo alguno, trivial para quien se sabe que no tena otra intencin que subsistir merced a las letras. El reconocimiento monetario supona paz y sosiego para emprender planes futuros. As lo entendi y acept, incluso a varias dcadas de distancia: Ya poda yo vivir en Madrid, sentirme seguro en Madrid. Sin embargo, el texto de Impresiones parlamentarias con el que inaugur su pseudnimo definitivo no era el primero que public en Espaa. El diario apareci el 21 de enero. El 23 Martnez Ruiz ya suscriba un artculo, todava con su nombre y apellidos, titulado El divorcio. Celebraba en l su soltera, en respuesta a una encuesta de Colombine Carmen de Burgos en El Diario Universal. Se confesaba divorciado sin divorciarse, con una breve descripcin de las ventajas que atribua a su estado civil y situacin personal:

25

Azorn, Posdata, Madrid: Biblioteca Nueva, 1959, p. 89.

104

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Estoy libre, en mi cuarto de soltero ante mi mesa, con mis cuartillas, mis plumas y mis libros, feliz bajo mi capa y mi sombrero de bohemio, escribiendo lo que yo quiero, saltando de uno en otro peridico, sin que me contenga el pan de los hijos, ni me fuerce el pago del alquiler a tales o cuales humillaciones, sin hacer anda cuando me place no hacer nada.

El segundo artculo fue Polticos y labriegos, el 24 de enero, donde reflexion sobre la que ya era una de las constantes de su obra, presente en libros como El alma castellana (1900) o La voluntad (1902): el distanciamiento, o la ruptura, entre la Espaa oficial que l vea representada en los polticos y la real la de los labriegos, utilizando en este caso un tono severo, sin recurrir a la irona que cultivara a menudo. Su desconfianza hacia diputados y senadores espaoles no debe omitirse, teniendo en cuenta que estaba a tan slo unos das de su comienzo como cronista parlamentario de Espaa. Para Martnez Ruiz, el pueblo si bien l no utilizaba esta palabra y prefera decir nosotros no estaba educado en el parlamentarismo ni deseaba investigar teoras internacionales o de derecho poltico sino que se haba educado en el campo y quera saber las verdades pronto. Con ello descarg su crtica velada contra los que inmersos en sus propios discursos y lances de erudicin no parecan ocuparse de los problemas reales por desconocerlos, lo que provocaba su recriminacin: Vosotros no conocis ms que el mundo mezquino que se encierra en los aledaos del Parlamento. Esa idea sera una de las que marcara sus escritos de los meses siguientes. Todava saldra en Espaa un tercer artculo con el nombre de Martnez Ruiz: La decadencia, el 26 de enero. De entrada pareca alejarse de la actualidad para bucear en la tradicin espaola y en los pueblos del siglo diecisis, pero no era ms que una coartada tcnica para formular cierta crtica a esa tradicin histrica, recurriendo a la argucia de 105

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

presentar una Espaa decadente desde que los Reyes Catlicos se explayaron con su poltica infausta. Con qu fin escriba eso? Probablemente con el de ilustrar su pesimismo, condensado en la frase que cerraba el texto. Despus de proponer la lectura de las Relaciones topogrficas de Espaa, de 1578, por entonces inditas y de la que se conocan dos ejemplares el original que se conservaba en la biblioteca de El Escorial y una copia disponible en la Real Academia de la Historia, libro que reuna los informes que por orden de Felipe II proporcionaron los cabildos municipales sobre el estado econmico y social de sus pueblos, y despus de sugerir la visita de esos mismos pueblos, conclua que Espaa permanece tan muerta en 1904 como en 1578. Con esta mezcla, por tanto, de pesimismo histrico y desconfianza hacia la clase poltica parlamentaria es con la que Azorn revisita entonces el Congreso. Muchas de sus crnicas de esta nueva etapa aumentan su carga irnica respecto a las de El Globo y manifiestan una actitud despegada, que no oculta su decidida intencin de ridiculizar a Sus Seoras y que llega a rozar la caricatura cuando describe ciertas actuaciones. En definitiva, se erige como un curioso impertinente al que no se le escapar precisamente lo que desdean otros en su situacin. Azorn observa lo que ocurre al margen de los debates, esos detalles ajenos a la confrontacin de oratorias. Y por eso revela lances en los pasillos, escucha las palabras que no estn destinadas al Diario de Sesiones. El resultado ser distinto al de quienes practican el mismo gnero periodstico, obsesionados por recoger la palabra de los discursos casi al pie de la letra, sin interesarse por nada ms. Azorn ni siquiera reduce su visin a lo que ocurre en el hemiciclo mientras un orador habla. Como cronista examina otras dependencias y se lo cuenta a sus lectores, y aunque no parece en principio que nadie con escao vaya a quedar a salvo de sus ironas, lo cierto es que con el tiempo ve sealando nombres, muy pocos, con los que consuma una comprensin del

106

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

juego poltico que le lleva a desertar de su escepticismo inicial. El proceso tardar en madurar pero se inicia en Espaa y se adivina a los pocos meses de emprender la andadura en esta cabecera, aunque se esfuerza, si no en negarlo, en disimularlo. Puede decirse que su acercamiento al conservadurismo de Antonio Maura se inicia en 1904. Pero entretanto su visin crtica y hasta humorstica del parlamentarismo espaol supuso uno de los puntos culminantes de su periodismo desde el mismo momento en que inici Impresiones parlamentarias. Ese humorismo se revelaba en su primera crnica. Es ms: se revelaba en su primer prrafo, donde el presidente del Congreso, Romero Robledo, era merecedor de la stira inaugural. Posiblemente el poltico no intuy que al abrir la sesin del da anterior, por la tarde, estaba tambin abriendo con sus gestos una de las colecciones periodsticas ms numerosas y largas de la informacin parlamentaria espaola, como tampoco intua que iba a ser su primera vctima o que en la tribuna de periodistas un cronista empezaba a fijarse en la teatralidad del Congreso con el propsito de describir la escena y pasarla a la rotativa; con el propsito, en suma, de contar aquellas cosas que, aunque acaecan all, no solan recoger los peridicos, ceidos habitualmente al contenido poltico de las sesiones, a los extractos de los discursos. Los lectores de Espaa pudieron ver esta vez a travs de los ojos y prosa de Azorn una imagen. Una imagen con detalles a los que no se daba importancia. Eran los gestos, las miradas, los atuendos, la compostura de los protagonistas de la Cmara, sus tics y rituales, sus atenciones o distracciones, sus reacciones. Todo un fresco parlamentario que con la letra del treintaero Martnez Ruiz quedaba expuesto al pblico, proponiendo otra visin del espectculo y buscando la sonrisa cmplice desde el momento mismo en que las Impresiones parlamentarias nacieron con estas lneas:

107

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Son las tres y cuarto de la tarde. El Sr. Romero Robledo se sienta ante la mesa presidencial y grita, sin entusiasmos, cansado: Se abre la sesin!; luego, apoyando el codo en la tabla y la cabeza en la mano, piensa: Todo es uno y lo mismo. El Sr. Romero Robledo coincide con Hegel; hoy es igual que ayer, maana ser lo mismo que hoy. Nada cambia; los hombres son los mismos; pasan las actas, perduran los diputados: iguales los del 53 que los del 69, idnticos los del 72 que los de 1904.

Azorn encontraba el tono de sus crnicas en el primer prrafo de la serie. En estas lneas se comprueba una intencin visual que consigue con maestra. Pero hay un segundo elemento, seguramente perturbador para quien se vea a partir de entonces metido en una de sus crnicas: se trata de la introspeccin psicolgica del personaje. El autor comete la osada de entrar en el pensamiento de sus protagonistas, inventndolo y lucindolo en pblico. Como recurso literario era una argucia aceptable para configurar personajes de ficcin; como recurso periodstico practicado con personajes reales era un atrevimiento, o quiz un desafo, sobre todo teniendo en cuenta que lo que Azorn se permita no era otra cosa que inventar pensamientos de los dems, desnudndolos en pblico como si fueran pensamientos reales, con el agravante de que quienes eran objeto de esa invasin frvola e insegura de la intimidad para manipularla a su conveniencia son, ni ms ni menos, los polticos que formaban parte de una institucin del rgimen. Tal vez con esta obsesin resuenen en el escritor algunos ecos de su anterior acracia contestataria. Su condicin de transgresor a la hora de registrar momentos de la poltica espaola es presentada sin complejos en sus primeras Impresiones parlamentarias. Lo que vino despus, durante meses, no hara ms que consagrarle como un original comentarista de los sucesos de Cortes. Su posicin en un nuevo diario le dio la oportunidad de ensayar todos esos recursos que, como literato, manejaba con extremada pericia, recursos tiles para un 108

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

tratamiento de la informacin poltica rompedor con el habitual entonces. Y todo ello interesa subrayarlo aqu, puesto que no es propsito de este trabajo establecer un estudio comparativo de sus tcnicas periodsticas con las de sus predecesores sino sealar los valores de los escritos de Azorn en el concierto poltico de la poca fue lo que elev su influencia, naturalmente con el apoyo que supona salir en la primera pgina del peridico. No han faltado historiadores del periodismo que han relacionado el nacimiento de Espaa con una operacin maurista26; de hecho, apareci poco despus del ascenso del poltico mallorqun a la presidencia del Gobierno. La correspondencia de Maura con su amigo vasco Ramn Berg demuestra cmo se pens en el proyecto y en la persona de Manuel Troyano, quien abandon El Imparcial en mayo de 1903 para dirigir Espaa. El propio Maura comunicaba a Berg, el mismo mes del abandono, que Troyano estaba dispuesto a ponerse al frente del peridico, aunque el periodista consideraba que el momento no era todava oportuno. Ms clara en la intencionalidad es una carta, tambin de Maura, del 31 de octubre, en la que le haca saber al vasco, a fin de pedirle que buscara accionistas en Bilbao, que Troyano pareca identificado con su manera de ver las cosas, aunque ha de ser l, independiente, quien d el tono a su peridico27. La intervencin de Berg debi ser fructfera, a juzgar por los inversores de la Liga Vizcana que adquirieron acciones. Junto a ellos se sumaron al accionariado, desde Madrid, el marqus de Aldana y Lpez Driga, as como Gell en Barcelona e incluso personajes que nada tenan que ver con Maura, que no invirti. Sin embargo, nada lleva a sospechar una influencia maurista en la lnea editorial de los primeros nmeros. El decidido apoyo del presidente del

Garca Venero, Maximiniano, Torcuato Luca de Tena y lvarez-Ossorio. Una vida al servicio de Espaa, Madrid: Prensa Espaola, 1961, p. 127; Gmez Aparicio, Pedro, Historia del periodismo espaol, III. De las guerras coloniales a la Dictadura, Madrid: Editora Nacional, 1974, p. 189.
27

26

Gonzlez Hernndez, M Jess, El universo conservador de Antonio Maura. Biografa y proyecto de Estado, Madrid: Biblioteca Nueva, 1997, pp. 64-65.

109

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Consejo de Ministros a que Nozaleda fuese arzobispo de Valencia promovi la oposicin de liberales y republicanos entre estos, especialmente, los valencianos, coreados por la prensa simpatizante con ambas tendencias. El Imparcial, El Heraldo de Madrid y El Liberal atacaron al presidente con dureza. El Imparcial, concretamente, era propiedad de Rafael Gasset, ministro de Agricultura de julio a diciembre de 1903 en el Gobierno de Raimundo Fernndez Villaverde, a quien Gasset apoy para sustituir a Silvela en el liderazgo del partido conservador; con todo, fue Maura quien, despus de los meses de Gobierno de Villaverde, accedi a la presidencia del Consejo de Ministros en diciembre de 1903, por lo que para entonces Gasset senta ya una viva enemistad hacia l que se remontaba a principios de 1903, cuando Maura ejerca como ministro de la Gobernacin y emprendi dos acciones en las que se sinti perjudicado. La primera fue la supresin de lo que todos conocan como fondo de reptiles, gastos reservados del ministerio que se destinaban a subvencionar peridicos, gratificaciones que obviamente no eran tan altruistas y se prestaban a ser utilizadas para condicionar voluntades periodsticas. El Imparcial fue uno de los perjudicados, al verse privado de la subvencin. Por otra parte, queda la duda sobre si otro punto de discrepancia pudo ser la exclusin de los protegidos de Gasset del encasillado gubernamental que prepar las elecciones de abril de 1903. Mientras que hay quien opina que fue as28, hay por contra quien sostiene que muchos de sus familiares y protegidos el propio Rafael Gasset en el distrito de Noya, sus hermanos Eduardo y Jos en La Corua y en Santa Mara de rdenes respectivamente, Ortega y Munilla en Padrn, Julio Burell en Arza y Ramn Sanjurjo en Corcubin obtuvieron

28

M Jess Gonzlez Hernndez (op. cit., p. 112) cita un rumor recogido en un informe consular britnico al Foreing Office fechado el 21 de mayo de 1903, en el que se cuenta que Gasset haba llegado a ofrecer quinientas mil pesetas a Maura por su triunfo, y que ste le amenaz con denunciarle a las Cortes.

110

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

acta, poniendo en duda el supuesto veto29. Lo que s es cierto es que El Imparcial vio en la figura de Nozaleda la oportunidad de atacar a Maura, adjudicndole un error de los que no pueden redimirse y de los que engendran consecuencias definitivas30. Pero Maura, cuyo ministro de Gracia y Justicia encargado de las relaciones con la Iglesia era Snchez Toca, antiguo seguidor del catlico Alejandro Pidal y Mon que era quien en realidad protega a Nozaleda, mantuvo la postura del Gobierno sin ceder a las crticas que a veces venan, incluso, de firmas ajenas a intereses liberales y republicanos, como fue el caso de Ramiro de Maeztu, quien lament que al plantearse Espaa en la crisis filipina el dilema de escoger entre quedarse con los frailes y contra los filipinos o contra los frailes y con los filipinos optara por lo primero. De ah que desde las pginas de Alma Espaola, Maeztu propusiera otra lectura de la polmica: Esta agitacin de los peridicos es el primer paso que da Espaa en expiacin de sus pecados colectivos31. Las insinuaciones de Maura para la creacin de Espaa y su confianza en Troyano no parecen, en cambio, ser correspondidas con la toma de postura del peridico en sus primeros compases, por lo que cabra cuestionar la influencia directa del poltico en fechas que coincidieron con el arranque de la empresa. Maura, que asumi en el Congreso la defensa del nombramiento de Nozaleda a pesar de tratarse de una designacin eclesistica, se vio envuelto en una discusin de la que Espaa, como la prensa liberal y republicana, vena ocupndose. Y curiosamente el diario se mostr crtico con el presidente del Consejo. Haba dedicado un editorial, La cuestin Nozaleda, el 25 de enero de 1904 en el que calificaba esta decisin como algo equivalente a lanzar sobre un montn de

29

Snchez Illn, Juan Carlos, Prensa y poltica en la Espaa de la Restauracin. Rafael Gasset y El Imparcial, Madrid, Biblioteca Nueva, 1999, p. 155. Ibid, p. 164. Maeztu, Ramiro de, Nozaleda y Rizal, Alma Espaola, 10-1-1904.

30 31

111

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

explosivos y combustibles un cirio encendido, y atacaba al Gobierno recordando que el padre nombrado para la silla de Valencia haba sido en Filipinas, ante los norteamericanos, ms fraile que espaol. De la contundencia del editorial es prueba este fragmento:

Ahora, cuando se tiene la desgracia de haber sido actor de tragedia tan lastimosa como la representada por la causa espaola en Filipinas, siquiera se haya hecho por los motivos ms legtimos y de mayor eficacia sobre la conciencia, lo menos que se debe hacer es no volver a la escena jams.

Por si fuera poco, el diario Espaa present a sus lectores un Maura prepotente, confiado en exceso con su oratoria y defensor, como apuntaba el editorial del 27 de enero, del principio de autoridad llevado a su extremo, tocado de arrogancia caballeresca, como sealaba el del da 29. En el diario Espaa Azorn, cuya incorporacin coincida con este ambiente, vivi una intensa etapa periodstica. Desde enero de 1904 a su despedida el primero de marzo de 1905 public doscientos siete artculos. Para empezar, estos datos revelan una dedicacin al periodismo muy superior a la precedente, al menos en su produccin firmada. De los artculos publicados en Espaa ochenta y uno fueron crnicas parlamentarias. Se concentraron sobre todo en los meses de febrero y marzo de 1904, luego de junio a los primeros das de julio, y finalmente desde octubre a mediados de diciembre, coincidiendo con los periodos de sesiones del Congreso. Setenta y seis de ellos aparecieron bajo el amparo de la seccin Impresiones parlamentarias, pero hubo cinco, publicados del 4 la 10 de noviembre, que sustituyeron el escenario del Congreso por el del Senado y por ello los titul Impresiones senatoriales. Adems de crnicas parlamentarias, Azorn dedic algunos artculos ms a la poltica y mientras no acuda a las Cmaras intercal otras 112

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

series de contenido diverso. En Espaa, por ejemplo, acostumbraba a publicar otra seccin titulada Fantasas y devaneos, de carcter miscelneo, mientras que en el verano de 1904, desde el 11 de julio al 15 de agosto, fue publicando bajo el ttulo general de Veraneo sentimental su recorrido por poblaciones y balnearios del norte: Cestona, Urberuaga, Zaldvar, Solares, Santander, Ontaneda. La experiencia azoriniana en este diario fue una de las ms productivas y, desde luego, una de las que ms satisfecho se sinti. Lo demuestra la cantidad de artculos que recuper para sus libros. Textos aparecidos en Espaa fueron pginas en Los pueblos (1905), el primer libro en el que utiliz el pseudnimo Azorn32, Parlamentarismo espaol (1916), Fantasas y devaneos (1920), Tiempos y cosas (1944), Veraneo sentimental (1944) o La farndula (1945). Basta ver las fechas de edicin de alguna de estas colecciones de artculos para comprobar hasta qu punto, pasadas varias dcadas, guard estimacin por las colaboraciones de entonces. Jos Mara Valverde, el investigador que con mayor acierto ha estudiado esta etapa, estaba convencido de que es entonces cuando el autor encuentra un ajuste expresivo con su medio periodstico, tan flexible y vivo que no volver a conseguirlo ms33.

2.3. Teora azoriniana de la crnica: ms all del Diario de Sesiones

Cierta fbula de La Fontaine contaba que un nio caminaba por las orillas del ro y cay al agua. Estaba a un punto de ahogarse cuando apareci su maestro que, en vez de

Hay que tener en cuenta que el pseudnimo fue en principio nicamente periodstico. Aun utilizndolo en el diario Espaa desde enero de 1904, el autor no lo us para la edicin de ese ao de Las confesiones de un pequeo filsofo, que recoga en la portada el nombre de J. Martnez Ruiz.
33

32

Valverde, Azorn, p. 246.

113

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

socorrerle, se entretuvo recriminando su imprudencia. Apurado, el chico le pidi que le sacase del peligro, primero, y dejara el discurso para despus. En el otoo de 1904 Azorn crea que el ambiente del Parlamento espaol era similar a esta fbula. Mientras el pas viva, a su entender, una situacin angustiosa, los diputados en lugar de salvarlo se distraan en habladuras interminables34. Si hubiera que reducir a una la tesis mantenida en sus crnicas de Cortes durante su paso por Espaa, sta sera la que mayor merecimiento tendra. Su periodismo de entonces se bas en el convencimiento de que los inquilinos de los escaos vivan alejados de la realidad espaola, inmersos en su espectculo verbal. Se vali del humor, la irona, la caricatura incluso de la indiscrecin para denunciarlo. Las crnicas parlamentarias no eran un gnero nuevo. Puede afirmarse que con ellas naci el periodismo poltico en Espaa, en coincidencia con los inicios de las Cortes de Cdiz, sobre las que tanto ley Azorn35. En 1810 se pas de un periodismo literario y costumbrista, como mucho con avisos y noticias polticas, controlado en aos anteriores por la censura de Godoy para protegerse de crticas y por la Inquisicin, a otro ms libre, acorde con el nuevo Estado. Con la aparicin de El Conciso y ms peridicos gaditanos el Censor General, el Diario Mercantil, el Diario de la tarde, el Redactor General, el Semanario Patritico se comenz a informar de las sesiones parlamentarias del Teatro de Isla de Len y a comentarlas. La prensa se convirti en hilo conector entre las Cortes y el

34 35

Azorn, Impresiones parlamentarias. Una fbula, Espaa, 28-10-1904.

Las alusiones a las Cortes de Cdiz se repetan, de cuando en cuando, en sus artculos. En una de las primeras crnicas del diario Espaa aludi a que tena sobre la mesa un volumen recio, con los cantos encerados de rojo, con el papel fuerte y sonoro, que era el Diario de Sesiones de aquellas Cortes. Modernamente aada por cuidados del conde de Toreno, se ha hecho una reimpresin de este Diario; pero nosotros amamos esta tosca edicin primitiva ya rara con sucios tipos y papel rasposo. Y en ella hemos ledo los discursos y las polmicas de estos parlamentarios hericos (Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 31-1-1904).

114

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

pueblo36. No obstante, a Azorn se le reconoce como renovador de un gnero practicado a lo largo del siglo XIX por conocidos periodistas y escritores, entre ellos el canario Prez Galds, autor de artculos en forma epistolar que public en el diario argentino La Prensa desde diciembre de 1883 a marzo de 1894. Mientras que el gallego Wenceslao Fernndez Flrez, epgono de Azorn en ABC a partir de 1916, calific al autor de Monvar no ya de renovador sino de genial creador de las crnicas parlamentarias en el periodismo espaol, el cataln Josep Pla, cronista en las Congreso de la II Repblica, se inclinaba a considerar que el primero con forma amena, custica, divertida y autntica fue Robert Robert en La Discusin de Madrid, antes de la I Repblica37. Dejando aparte este debate que exigira un estudio comparativo, profundo, minucioso, que no es objeto de este trabajo, s interesa en cambio conocer en qu consisti la aportacin azoriniana. Dicho de otro modo: es pertinente ordenar y presentar su teora, a fin de entender su originalidad. La teora azoriniana de las crnicas parlamentarias figura, cmo no, en ellas mismas, pero tambin en las explicaciones que dej esparcidas en artculos olvidados, textos que no contaron con el beneplcito de la incorporacin a sus libros. La tarea de bsqueda en su obra periodstica condenada a la efmera vida del da de su publicacin, sin ms suerte que el traslado al archivo de las hemerotecas, resulta imprescindible para la construccin de un Azorn completo como cronista de Cortes. A la hora de abordar el estudio de sus artculos sobre el Congreso y Senado conviene mencionar el contexto periodstico en el que aparecan. Las Impresiones parlamentarias del diario Espaa se publicaron, casi todas, en primera pgina, con lo que era visible la relevancia que el peridico les conceda. Esa ubicacin significaba que los

36 37

Sols, Ramn, El Cdiz de las Cortes, Esplugas de Llobregat: Plaza & Jans, 1978, pp. 437-485.

Puig, Valent, Josep Pla: el periodismo y la poltica, Josep Pla, La Segunda repblica espaola. Una crnica, 1931-1936, Barcelona: Destino, 2006, pp. 27-28.

115

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

lectores encontraban el comentario de las sesiones antes que la informacin sobre stas, cuyo extracto se relegaba a pginas interiores, generalmente con transcripcin de prrafos de las intervenciones. Como en el caso de El Globo, el artculo de Azorn era complemento de estos resmenes, si bien l, como cronista, no acostumbraba a referirse a la sesin ntegra sino a algunos aspectos: los que ms le interesaban como observador. Esta tcnica personal la reconoci en un artculo publicado en El Pueblo Vasco de San Sebastin en 1911, artculo que es prudente tomar como su manifiesto estilstico sobre este gnero. En l contaba, adems, las condiciones adversas en las que laboraban los cronistas destinados a las tribunas del Congreso38.

Hablo por propia y larga experiencia. Ante todo el periodista que se proponga escribir, unas exactas, fieles crnicas parlamentarias, ha de asistir toda, absolutamente toda la sesin, desde que se abre hasta que se cierra. Si ese periodista no es o ha sido diputado, se ver obligado a tomar asiento en la tribuna de la Prensa, porque no podr presenciar los debates desde los escaos, sentado cmodamente que es la mejor manera de presenciarlas o junto a las barandillas del saln, donde nos ponemos todos los cuitaditos que no tenemos acta.

Es obvio que en este artculo hablaba de su situacin en 1911, cuando era ex diputado y poda acceder a otros espacios para observar las sesiones; pero no era el caso de 1904, obligado a seguirlas desde la tribuna de periodistas con todas las molestias que esto supona, condensadas en unas lneas para conocimiento de sus lectores de El Pueblo Vasco.

38

Azorn, Historia y vida. Los cronistas parlamentarios, El Pueblo Vasco, 17-11-1911.

116

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

La estancia en la tribuna de la Prensa, es sumamente incmoda y molesta; tienen tomado su asiento en las delanteras los redactores de los grandes peridicos, y los periodistas que a esas tribunas vayan, no para hacer un extracto como se dice en trminos periodsticos sino para recoger impresiones, se ven obligados a permanecer sentados o de pie en los bancos del fondo. En invierno, las molestias de tal dichosa tribuna, no son tantas como en la poca del calor. En estos das de la primavera, de la entrada del verano o del otoo, cmo ponderaremos lo desagradable que resulta, en das de apretujamiento, de aglomeracin, el permanecer sentado en aquellas banquetas cubiertas de sobado y clido peluche?

No le toc en su etapa de Espaa sufrir los ms duros rigores del verano, debido a que el Congreso suspendi sus sesiones desde mediados de julio hasta octubre, lo que le evit el sufrimiento de la cancula de agosto, mes que por otra parte acostumbraba a ser vacacional en la Cmara. En cuanto al invierno, justo es aclarar que quiz en 1904 la estancia era ms fra de lo expresado en 1911, cuando el saln de sesiones contaba ya con calefaccin39. La incomodidad de la tribuna se agravaba por la premisa azoriniana de presenciar toda la sesin, a la espera del momento realmente destacado, o distinto, que mereciera su atencin. Pero en este mismo artculo de El Pueblo Vasco haba algo ms que una relacin de dificultades para los periodistas: en este texto condens su personal teora con detalle. El prrafo, aunque largo, es fundamental.

Una buena crnica parlamentaria ser aquella que en media columna de peridico, a lo ms, es decir, en un breve espacio, d al lector la sustancia, la nota saliente, el hecho

Como en otras ocasiones hara sobre tantos detalles de la vida interna del Congreso, la instalacin de calefaccin en 1909 merecera tambin atencin en sus artculos, especialmente en su descripcin del saln de sesiones sin bancos, retirados para las obras que van a instalar la calefaccin por aire caliente (Azorn, En el Congreso, Diario de Barcelona, 13-7-1909).

39

117

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

culminante de una sesin. Cuando se trata de un debate ruidoso, importante, ya se sabe por adelantado a qu hora, en qu parte de la sesin se desarrollar la discusin y cul, sobre poco ms o menos, ser el momento culminante de la polmica. El cronista no es preciso, por lo pronto, que ocupe su puesto en la tribuna desde el instante, y est all esclavizado y molesto. Pero aparte de que en tales das suele haber tambin sus sorpresas, puesto que puede surgir a primera hora, cuando nadie lo espera, un incidente que por su magnitud viene a eclipsar el esperado debate que se ha de desarrollar luego; aparte de esto, repito, los debates ruidosos son la excepcin en los anales parlamentarios, y lo corriente, lo normal, son las grises, montonas, casi aburridas, en que no sucede nada. Pues en estas sesiones es en las que ha de demostrar su maestra de periodista, su pericia profesional, el cronista parlamentario. Suelen ser tales sesiones anodinas para el pblico de las tribunas; pero el observador, el humorista, el conocedor meticuloso de la Casa, puede encontrar en ellas detalles, pormenores, incidencias, discursos, que pueden ser materia de un artculo entretenido, interesante y ameno. Ahora bien, cmo saber cundo va a ocurrir en el curso de las tres horas ese incidente o esa nota excelente para el artculo? Imposible en absoluto. Esa nota ser lo ms interesante de la sesin, lo nico interesante, toda la sesin, en suma. Y, qu diramos de un cronista que sirviera su artculo al lector hablando de otra cosa y no de ese detalle, de ese pormenor que, realmente, es lo nico tpico de la sesin? Ese cronista no habr reflejado en su artculo la verdadera realidad. Un redactor encargado de hacer el extracto de una sesin, puede entrar y salir en la tribuna; un compaero puede suplir su ausencia o prestarle sus cuartillas; pero quien desee dar al pblico en una breve impresin lo culminante de una sesin parlamentaria, tendr que presenciar por s mismo la sesin desde que el presidente se sienta en su alto sitial hasta que lo abandone. Y no vale que un colega, le d cuentas de un incidente ocurrido estando fuera de la tribuna el cronista. No; los incidentes es preciso que el cronista mismo los presencie. Cada una de las personas que lo relate, lo relatar a su modo; de una a otra narracin, habr bastantes e importantes detalles de diferencia; ni tendr tampoco el cronista la sensacin viva, directa,

118

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

autntica, palpitante, que poseer habiendo presenciado el incidente. Esto aparte y ello es esencialsimo de que en la multitud de sesiones grises, anodinas, slo el observador atento, slo el humorista, podr discernir el hecho o la palabra que tengan un valor humorstico o psicolgico; valor que slo el humorista o el psiclogo, y no otras personas, podrn encontrar en ese hecho o en esa palabra.

Azorn, por tanto, no es un cronista al uso obsesionado en resumir la sesin: nicamente le importan ciertos momentos, lo que de entrada comportaba ya novedad. El carcter que tena la crnica como complemento al extracto de intervenciones explica que eludiera el hecho poltico en sus comentarios de Espaa hecho que los lectores conocan por el mismo peridico y que su tcnica consistiese en la concentracin de sus esfuerzos en aspectos de comportamiento que no solan aparecer en columnas informativas. Esa aportacin marcaba la diferencia de la que sus lectores se beneficiaban: con Azorn se asomaban a la escena, reciban otra visin de sta, vedada a seguidores de otros peridicos. Los movimientos y reacciones de diputados no dejaban de ser reveladores de cmo funcionaba el sistema, ridiculizado por l. Adems de esa complementariedad hay que aceptar que sus crnicas fueron, y son, ms comprensibles ligadas a su contexto parlamentario conocido por sus coetneos y menos accesibles a lectores posteriores, desconectados de la coyuntura que rodeaba la letra del artculo, lo que justifica que ledas en suelto provoquen, a menudo, problemas para su comprensin. No han faltado, por eso, quienes han visto en Azorn slo un espectador literario, desentendido de la poltica, apreciacin errnea que ignora que sus retratos de la escenografa estaban precisamente cargados de intencionalidad. Como escritor no desech aquellos instantes que convenan a su lucimiento, pero ese dominio de los recursos de la literatura permiti en sus manos la utilizacin de una prosa humorstica al servicio de la causa que le 119

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

interesaba. Una de las pruebas de hasta qu punto se poda manipular la informacin estaba en cierta descripcin que formul en 1908, lo que nos fuerza a creer que no era asistente cndido, inofensivo. Como articulista de oficio, conoca el medio periodstico, conoca su impacto. Tras revisar lo ocurrido en cualquier sesin, los hechos podan presentarse en el modo que determinara, consciente de que manejaba materia poltica. Saba que la subjetividad del autor, o la simple falta de rigor, podan condicionar la versin definitiva. La seleccin de unas u otras frases del orador, la interpretacin de un momento, las omisiones deliberadas en el artculo, todo eran riesgos que contribuan a modificar la finalidad de una crnica.

Todo el que ha realizado durante algn tiempo la tarea de extractar y condensar discursos, sabe que se puede ser fiel en el extracto y sin embargo no dar la impresin de la verdad. Un cronista escucha un discurso atentamente, de este discurso reproduce prrafos y conceptos que no constituyen esencia; reproduce tambin conceptos que necesitan, para que se vea su verdadera significacin, una idea previa, un enlace con lo anterior; junta tambin conceptos e ideas que en el discurso estn separados por una lgica y seriada ideacin y que al estar juntos pierden su significacin, o un matiz de ello, y sugieren otra cosa distinta. El autor del discurso, en estricta justicia, no puede quejarse; l ha dicho todo aquello. Cmo podr negarlo? Sin embargo, a pesar de la fidelidad en la traslacin, la traslacin est mixtificada. Y hay otra cosa tambin. En el Parlamento, como en las conversaciones particulares, se pronuncian muchas frases ligeras, rpidas, cuyo solo valor est en el tono, en el gesto y en el momento en que se pronuncian. Estas frases al ser trasladadas a la letra de imprenta, adquieren una rigidez, una importancia, una trascendencia que antes no tenan. Antes eran una cosa alada, tenue, fugaz; el gesto y la entonacin de la voz las paliaban o les daban un alcance distinto de su significado literal. Ahora puestas en letra de

120

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

molde tienen el valor de lo estable, de lo petrificado y definitivo; y si antes, por ejemplo, al ser dichas suscitaron una sonrisa amable, al presente acaso susciten un desdn o un reproche.40

No era eso todo. Al peligro de deformacin, se aada otro elemento todava ms perturbador: la afectividad o la aversin personal que poda anular la imparcialidad.

Y qu diremos del elemento cordial, afectivo, que ha de entrar, que es lgico que entre en la resea y traslacin de las palabras ajenas? Si un adversario nuestro obtiene un triunfo sobre un amigo, se le dir a los millares y millares de lectores de una hoja diaria? La pasin poltica, la enemiga, el encono, podrn nunca ser reprimidos para dar paso a una copia, a una sntesis fiel de lo que en la Cmara ocurra? En momentos, por ejemplo, de enardecimiento pblico, cuando la masa deriva en una direccin, se ir contra esa direccin para decir que tal o cual personalidad parlamentaria, de la derecha o de la izquierda, blanca o roja, dijo en el Parlamento altas y bellas cosas que precisamente pugnan con la orientacin momentnea de la muchedumbre?

Asumido que a las crnicas se les poda dotar de intencionalidad, descubri algo ms, peculiar en su contribucin. La actualidad parlamentaria, para l, no estaba slo en el saln de sesiones ni en los discursos que all se pronunciaban. Como observador indiscreto a la bsqueda de cualquier fuente informativa, encontr el potencial de los pasillos. Tras aos de experiencia escuchando confidencias y conversaciones, tomando parte en ellas, lo reconoci en un artculo de ABC en 1909, cuando a su condicin de periodista una la de diputado.

40

Azorn, Innovacin parlamentaria, ABC, 14-6-1908.

121

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Los pasillos de la Cmara popular son muy distintos de lo que es el saln de sesiones. En el saln se dicen unas cosas; en los pasillos se dicen otras. Un orador de la oposicin pronuncia un discurso terrible contra un ministro; sale despus a los pasillos, se encuentra al ministro, se acerca a l sonriente y comienza a dirigirle festivas y amables cuchufletas [] Si los peridicos dieran un extracto, no de lo que se dice en el saln, sino de lo que en la intimidad hablan en los pasillos diputados y periodistas, cun grande y profunda iba a ser la estupefaccin del pblico!41

Con todos estos criterios, Azorn cre un estilo de crnica distinguida por dos cosas: por dirigir su mirada y su prosa a aspectos hasta entonces desestimados por el periodismo de Cortes y por ampliar el espacio de la Cmara como fuente informativa, abastecindose en el hemiciclo y en otros escenarios proclives a la trastienda. Se trataba en suma de ir ms all del Diario de Sesiones, de contar lo que all no quedaba registrado, de ponerle imagen a los oradores y a los oyentes, de describir sus atuendos, sus tics, de relatar sucesos que tenan lugar en pasillos, cafetera, sala de conferencias, introducindose en ocasiones y ese fue otro rasgo esencial, como cultivador de la literatura del yo como un personaje ms en la noticia. Se trataba de reconstruir la escena, a veces con alusiones al decorado y a los figurantes: los ujieres, maceros, taqugrafos, empleados del cafetn o buffet, damas de las tribunas, invitados. En todo eso, Azorn fue distinto y por ello leg un dibujo imprescindible de aquellas Cortes, de su vida interior; un dibujo debido a su actualidad que, dada la dimensin de quien lo escribi, conserva un valor histrico excepcional. El recurso no fue exclusivo de sus crnicas parlamentarias; rigi a lo largo de su obra. Al personaje Yuste de La voluntad le haba hecho decir que no hay ms realidad
41

Azorn, Enigma, ABC, 23-4-1909.

122

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

que la imagen, frase en la que observ Miguel ngel Lozano que rezuma Schopenhauer en el sentido de que el mundo es nuestra representacin, que dira el filsofo alemn. El mundo no aparece en otra parte ms que en el cerebro donde se representa, precis Lozano, que record que el trmino espectador entr muy pronto en su literatura y permaneci42. Por Azorn, pues, sabemos si un diputado tena bigote o era calvo, si era joven o demasiado mayor, si hablaba estridente o con monotona, si estaba de pie o sentado, sereno o inquieto, si llevaba bien ajustadas las prendas de su traje o vesta descompuesto. Si hubiere que establecer paralelismos con los modernos medios de comunicacin, podramos sostener que el Azorn de esa poca proporciona la imagen y muy pocas veces el sonido, podramos asegurar que se parece a un tcnico de cmara, un filmador que no siempre orienta el objetivo a quien habla sino que se distrae enfocando detalles de todo el escenario, que graba a quienes escuchan en las bancadas de los diputados, a quienes presencian debates desde las tribunas, a quienes entran y salen. Cualquiera puede ser sorprendido por esa cmara indiscreta que incluso se carga al hombro para recorrer otras dependencias sin censurar sus imgenes. En esta misma lnea comparativa, Valverde crey que esa costumbre a omitir informacin poltica aumentaba la caricatura. La ridiculizacin en las Impresiones parlamentarias es parecida al efecto que se logra en la televisin al quitar la voz al poltico que habla: vemos los gestos, el manoteo, pero falta todo sentido. No obstante, el bigrafo de Azorn aclaraba que el sonoro no estaba completamente ausente: Llegan retazos de increpaciones, frmulas rituales, frases sueltas por los pasillos43. Valverde se basaba sobre todo en los das de cronista de Cortes en

42

Lozano Marco, Miguel ngel, No hay ms realidad que la imagen. Azorn, el creador como espectador, Anales azorinianos, 6 (1998), pp. 57-68. Valverde, Azorn, p. 251.

43

123

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Espaa, cuya coleccin completa revis, y por eso sus observaciones son vlidas para este periodo azoriniano. Sera conveniente precisar que el sonido completo, en definitiva, estara en el Diario de Sesiones y, de modo resumido, en las secciones informativas del peridico; pero es prudente apuntar aqu que, aunque en las crnicas de Espaa Azorn mantuvo esa tendencia visual, con el tiempo incorpor ms sonido, y lo que en su inicio era irona y humor se convirti, a medida adopt partido por los conservadores, en un estilo sobrio, abiertamente poltico. Pero no adelantemos conclusiones, centremos el relato en el ao cuatro. Al iniciar Azorn su cometido para el diario Espaa, el Congreso era tras las elecciones del 8 de marzo de 1903 de mayora conservadora, con 230 diputados de un total de 40344. Maura, ministro de Gobernacin del Gobierno que presida Silvela, se encarg de organizar esta convocatoria. Fueron unas elecciones que durante mucho tiempo se interpretaron como regeneradoras por la inhibicin del ministro a forzar encasillados, lo que abri el camino, entre otros efectos, a que los republicanos, unidos y presididos por Salmern, aumentaran su representacin. Sin embargo de esa supuesta imparcialidad ministerial, alabada por liberales, ha dudado la historiografa45. Las elecciones del Senado se celebraron el 9 de mayo y las Cortes fueron abiertas por Alfonso XIII el 18 de mayo. Por poco tiempo. Dos meses despus, el 20 de julio, hubo un primer decreto de suspensin de la primera legislatura, reanudada el 21 de octubre y continuada durante cinco meses ms,

44

Martnez Cuadrado, Miguel, Elecciones y partidos polticos de Espaa (1868-1931), Madrid: Taurus, 1969, p. 699. Es habitual afirmar que en estas elecciones la intervencin de Maura se redujo a la nada y que por lo tanto no hubo encasillado apuntaba Javier Tusell. Hay, sin embargo, ndicos de que la realidad no fue excesivamente diferente de la que sola ser habitual en cada eleccin espaola de la poca. En este caso la victoria de los republicanos en buena parte de la capitales de provincia se debi mucho ms a su propia fuerza (nacida sobre todo de la unin) que de que el Ministerio de la Gobernacin se inhibiera de participar en al contienda electoral (Tusell, Xavier, La poltica y los polticos en tiempos de Alfonso XIII, Barcelona: Planeta, 1976, p. 22).

45

124

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

hasta el 24 de marzo de 1904, y seguida posteriormente desde el 28 de mayo al 14 de julio. Avanzada, pues, esta primera legislatura fue cuando Azorn irrumpi en enero de 1904 como cronista de Espaa. Su dedicacin al Parlamento se intuye importante para el peridico por la frecuencia en que aparecieron sus Impresiones parlamentarias: las veintisis primeras marcan su arranque hasta marzo, aunque no era sta su nica contribucin a la cabecera, puesto que intercalaba otros textos sobre variadas materias. Lo que s destaca en el recorrido inicial es que en sus crnicas le interesaron, sobre todo, los personajes; y fue a travs de los diputados cmo describi el funcionamiento, no muy ejemplar, de la institucin. La tendencia se prolongara en el resto de la legislatura e incluso en la segunda, a partir de octubre de ese mismo ao. En realidad pareca relatar una funcin teatral y descubra la simplicidad de los oradores en tiempos en los que el parlamentarismo estaba dominado por la oratoria. Lo que observ Azorn as lo transmiti, repitiendo recursos probados en El Globo fue una excesiva palabrera, hueca, y lo que mostraba gracioso en sus artculos esconda en el fondo un severo ataque al sistema. Diputados como los conservadores Romero Robledo, Presidente del Congreso, Fernndez Villaverde y Antonio Maura ste tomado muy pronto como excepcin a salvar, as como los republicanos Salmern, Rodrigo Soriano o Miguel Morayta, fueron su objeto preferente, por encima de los liberales Montero Ros, Moret, Canalejas, Romanones o Vega de Armijo, que tambin lograron su espacio. Los gestos, las maneras, sirvieron para perfilarlos. Qu importa lo que el orador dice? Para un siclogo y para un artista lo importante es el gesto, escriba46. Con una mezcla de stira e irona, el resultado despert sonrisas en sus lectores, que encontraban columnas azorinianas en las que la supuesta solemnidad de los representantes del pueblo quedaba sometida al humor.
46

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 4-2-1904.

125

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Entre todos ellos, Romero Robledo, desde el alto sitial de la Presidencia, atrajo su curiosidad y se convirti en uno de los personajes mejor retratados. Su querencia irnica y periodstica hacia l no era indita, pero s sera ms productiva a partir de entonces. Es clebre la crnica, luego reproducida en Parlamentarismo espaol con el ttulo "Los gestos de Romero", donde el humor alcanza un notable refinamiento, donde la recreacin de su ritual de entrada al saln de sesiones es una pieza maestra47.

Y de pronto, de all, de los lejanos y misteriosos pasillos, llega un sordo y formidable rumor de timbres; inmediatamente, como movidos por un resorte, los hujieres, que charlaban sentados tras la presidencia, se ponen en pie. Uno de ellos coge por el respaldo el silln presidencial y lo separa un poco, ponindolo en disposicin de que el seor Romero Robledo pueda sentarse sin molestias [] Pero ya aparecen por la puerta lateral de la izquierda los dos maceros con sus recias mazas al hombro: el seor Romero Robledo surge tambin un poco despus detrs de ellos. Cuando el seor Romero Robledo pone el pie en el primer escaln de la grada presidencial, entrega su sombrero a un hujier; este hujier se lo entrega a otro hujier que se halla un poco ms arriba, y ste, a su vez, a otro que lo coloca Dnde? Yo no lo s; mi vista no columbra en la foscura que hay detrs de la mesa presidencial; pero yo sospecho que hay aqu, en este paraje impenetrable, un arca en que se guardan las campanillas (puesto que de all las he visto sacar precipitadamente estas tardes pasadas), y que en esta arca es colocado el sombrero, viniendo as, por un sabio azar de las cosas, a estar juntos, en el fondo misterioso del arca, los dos recursos soberanos, supremos, del presidente: las campanillas y el sombrero. Y ya el seor Romero Robledo se ha sentado en el sitial, discreta y oportunamente preparado por el hujier. Entonces tiene lugar la operacin ms solemne del rgimen: el
47

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 5-2-1904.

126

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

seor Romero Robledo es una persona pulcra y acicalada; pero es este acto como una rezago del antiguo mozo elegante, como una clsica supervivencia de un pasado pulidsimo. Yo quiero llamar la atencin de las damas de las tribunas sobre este acto del seor Romero Robledo; son tres o cuatro golpes ligeros, etreos, rtmicos, artsticos, a derecha e izquierda, sobre la barba. Luego, rpidamente, con un ademn automtico, instintivo, pliega el fino pauelo, de modo que resulten casi juntos los picos, y, una vez as plegado, se lo pone en el bolsillo superior de la levita, en tal guisa que asome uno de los picos, y que este albo tringulo destaque sobre la negrura del traje

La potencia visual del artculo es incuestionable. Probablemente ese ceremonial del Presidente se habra perdido de no ser por las innovaciones de Azorn, atento a estas actuaciones y gestos. No olvid el encaje de algunos detalles ms: desde la habitual distribucin de caramelos, costumbre sostenida por el Congreso con partida en su presupuesto48, a la reglamentaria pero tediosa lectura de documentos por parte de un Secretario, objeto de indiferencia, algo de lo que tambin tenemos noticias merced a la redaccin precisa del escritor.

El seor Romero Robledo ha pronunciado ya su frase terrible de: brase la sesin!; ha mirado y saludado tenuemente con la cabeza a las damas de la tribuna; se ha limpiado la barba con la suave batista Qu es lo que sigue? El seor Romero Robledo llama a un hujier, y manda pequeos paquetes de caramelos a las seoras. Entre tanto, se lee el acta de la sesin anterior; esta lectura requiere un arte especialsimo; la voz ha de ser

48

En los aos cincuenta record este detalle en una entrevista. No oy hablar usted de los caramelos del Congreso? Si mal no recuerdo, se vendan en una confitera de la calle de Carretas, que ya ha desaparecido. El Congreso tena contratada una partida de estos caramelos para su servicio, pera regalar a los diputados. Haba dos tamaos de bolsitas: uno chico y otro grande. A las seoras se les enviaba siempre una bolsita grande (Gmez-Santos, Marino, Dilogos espaoles, Madrid: Cid, 1958, p. 40).

127

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

opaca, montona, casi triste, con un tinte de vaga y melanclica resignacin; los diputados entran en el saln; llena la Cmara un sordo murmullo de voces, risas, carraspeos. Y en tanto, este melanclico secretario lanza, en medio de la algazara, su voz doliente, lamentable, como la de un trovador desesperado.

La teora azoriniana de la crnica figura aqu contenida: ha escogido el momento cumbre de la sesin, en este caso los preliminares, y descarga su socarronera para resaltarlo. Como personaje, Romero Robledo ser reiterado protagonista, forzado a intervenir en determinados lances como Presidente. Pero otros parlamentarios, como Morayta, Soriano o Salmern comparecen tambin con frecuencia. Del primero lleg a caricaturizar su tendencia a pronunciar discursos inacabables, de contenido histrico, perdido en disquisiciones ajenas al debate con abuso de matices, fechas, nombres o situaciones. Azorn, por ejemplo, recogi cierta llamada al orden que le dirigi Romero Robledo: Sr. Morayta exclama implorando clemencia con los brazos abiertos, Sr. Morayta, S.S. ha pedido la palabra para alusiones personales, y resulta que est escribiendo en el Diario de Sesiones una bella historia de la masonera49. A Rodrigo Soriano, diputado por Valencia, antiguo correligionario de Blasco Ibez y luego enemistado con l, le tuvo entre las mximas presencias50. Vehemente, agitador, agresivo, irrespetuoso con los ministros, sobre todo en sus enfrentamientos con Snchez Guerra, Azorn le defini como ardoroso polemista, aunque de proponrselo poda ser correcto

49

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 2-2-1904. A Morayta le dedic tambin, de manera monogrfica, el artculo Impresiones parlamentarias. La fatalidad, Espaa, 17-11-1904, sobre el da en que estuvo previsto para ser ministro en la I Repblica, sin llegar a ser nombrado.

50

Azorn inclua numerosos alusiones a l en el diario Espaa, especialmente en los artculos Impresiones parlamentarias, 28-6-1904; Impresiones parlamentarias, 29-6-1904; Impresiones parlamentarias, 3-71904; Impresiones parlamentarias. Historias viejas, 24-11-1904; Impresiones parlamentarias. Viva el rgimen!, 25-11-1904, e Impresiones parlamentarias. Los gestos y las voces, 14-12-1904.

128

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

y atildado orador51. A Salmern, en cambio, lo traz extemporneo, lo que dej resaltado en la comparacin del que fuera Presidente de la I Repblica con Antonio Maura. Salmern sala en desventaja. Parece una evocacin de pasadas centurias; en su oratoria slo existe una nota: la altisonancia, y sus gestos apocalpticos estn, a menudo, en lamentable desacuerdo con el concepto expuesto52. Del tribuno republicano subray su mmica y la entonacin grandilocuente, como ha destacado Fornieles53. En el terreno conservador, junto a la benevolencia que dispensaba a Maura y a la satrica visin de Robledo, las semblanzas de Fernndez Villaverde, Eduardo Dato o La Cierva fueron menos efusivas. De Villaverde, hombre recio, slido, enrgico, decidido, batallador, audaz, temerario, impetuoso, formidable, prepotente, incontrastable, recoga sus aportaciones econmicas, si bien no fueron stas asunto preferido de Azorn. Al hacendista, predecesor de Maura en la Presidencia del Consejo de Ministros, le seal con finas ironas al hilo de sus discursos economicistas, extensos, de terminologa tcnica, farragosa, proclives al aburrimiento54. A Dato ex ministro con Silvela, artfice de iniciativas sociales y laborales como la Ley de Accidentes de Trabajo en 1900 o la creacin del Instituto de Reformas Sociales en 1903, con quien Azorn mantuvo relacin cordial, aunque nunca intensa, lo incluy en sus impresiones tras decir el liberal Vincenti, diputado por Pontevedra, que representaba en el partido conservador el socialismo, mencin a la que el aludido contest al da siguiente con su matizacin de que no era

La visin de Azorn sobre este diputado en sus crnicas parlamentarias, tanto de Espaa como en las posteriores de ABC, ha sido estudiada por Lpez Cruces, Antonio, Rodrigo Soriano en las crnicas parlamentarias de Azorn (1904-1909), Azorn et la Gnration de 1898, Pau: LRLLR et Editions Covedi, 1998, pp. 363-373.
52 53

51

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 10-6-1904.

Fornieles Alcaraz, Javier, Nicols Salmern (republicanos e intelectuales a principios de siglo), Almera: Zjel Editores, 1991, p. 66. Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 28-2-1904.

54

129

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

socialista ni individualista sino intervencionista. El Estado debe intervenir en el problema obrero en aquella medida que las circunstancias aconsejen, era su conviccin. El tratamiento de Azorn fue corts hacia Dato, descrito como hombre correcto, hbil, cauto, sencillo en la apariencia, complejo en el fondo, de espritu sutil, aristocrtico. Le atribuy dos cualidades: la simplicidad y la discrecin55. En sentido contrario, sorprende en cambio la visin poco amable de quien sera, aos despus, su padrino poltico, el murciano Juan de la Cierva, en un artculo de prosa destructiva, en el que concibi un retrato hiriente sobre su modo de vestir.

Se puede llevar la camisa sucia, o las botas torcidas y tener talento? Indudablemente que no. Y ste es el motivo por que yo compadezco al Sr. Lacierva, entre todos los parlamentarios, viejos y jvenes. El Sr. Lacierva lleva un desgarbado chaquet con las mangas largas, que no dejan ver los puos y ya es sabido el papel que la nitidez de los puos juega sobre el peluche rojo de los escaos; el Sr. Lacierva muestra sus manos enfundadas con unos guantes de un horrible color avellana; el Sr. Lacierva se apoya en un abominable bastn de cerezo, comprado en la Dalia Azul de Murcia. Cmo extraar el sino adverso del Sr. Lacierva? [...] En la manera de llevar el Sr. Lacierva cogido el sombrero de copa como si se tratara de un nfimo cacharro domstico cuando ha cruzado por dos veces por el saln de sesiones ayer tarde, no conocerais que este seor puede pasar por elegante en la calle de las Plateras, de Murcia, pero no en la Carrera de San Jernimo?56

55

Azorn coment ambas intervenciones: Impresiones parlamentarias. La congruencia del Sr. Vincenti, Espaa, 6-10-1904, e Impresiones parlamentarias. La discrecin del Sr. Dato, Espaa, 7-10-1904. Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 1-3-1904.

56

130

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Es comprensible que este texto fuera excluido de Parlamentarismo espaol en 1916, editado en pleno entusiasmo ciervista de Azorn. Pero no slo los personajes capitalizaron las crnicas de Espaa. Las situaciones acabaron imponindose a los perfiles de diputados. Algunas de stas dieron carnaza a su indiscrecin, que le llev, por ejemplo, a extremos inesperados cuando en junio una tormenta inund el edificio del Congreso con abundancia de goteras, siniestro que le sirvi de pretexto para ridiculizar la sede del santuario de las leyes. En palabras suyas, se formaron pequeos pilagos en la sala de conferencias, por los pasillos precisaba ambular con paraguas, en el saln de sesiones un soberbio chorro descenda del techo con lindo ruido de torrente y, para colmo, al ineludible Romero Robledo le chorre en la cabeza un turbin desagradable e imprevisto. No todo fueron ancdotas: otras cuestiones fueron puramente polticas y recibieron amplio tratamiento de su parte. En el Parlamento se abordaron problemticas en la segunda legislatura del 3 de octubre al 17 de diciembre de 1904 y del 14 al 23 de junio de 1905 que acapararon debates, entre ellas el asunto de los suplicatorios en el Congreso y la discusin del Concordato con el Vaticano en el Senado. De ambas cuestiones fue testigo Azorn. El primero de estos asuntos, cuya discusin se abri y se interrumpi en julio, requiere explicaciones previas. El artculo 203 del Reglamento recoga que cuando se solicitara proceder contra un diputado el Congreso resolvera si conceda el suplicatorio o lo denegaba, despus de or a una Comisin nombrada para ello. El nmero de estas solicitudes fue moderado en el reinado de Alfonso XII y en un primer periodo de la Regencia, pero en 1893 y 1894 aument, llegando a contabilizarse ms de ochenta, coincidiendo con el aumento de diputados republicanos; nmero todava mas elevado en las Cortes de 1901-1903 al superar los doscientos suplicatorios, si bien haba quien

131

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

concentraba ms de cuarenta57. A mediados de 1904 esperaban resolucin ms de ciento cuarenta, la mayora por opiniones en artculos de prensa. Seguan recayendo mayoritariamente sobre diputados republicanos. Algunos acusados Lerroux, Soriano, Blasco Ibez sumaban de treinta a cuarenta58. Maura quera resolverlos. El debate sobre la acusacin al diputado Ban por el corte ilegal de maderas en montes del Estado cont con la defensa del parlamentario por parte de Rodrigo Soriano, pero con la actitud de la mayora favorable a concederlo. Seguidamente se pas a los suplicatorios pedidos por presuntos delitos de opinin, y el punto vibrante lleg al debatirse la posibilidad de conceder uno contra Blasco Ibez. Azorn recogi la tensin, el barullo inicial mientras el secretario lea documentos, los esfuerzos de Lerroux como escrupuloso vigilante del Reglamento fuera con la exigencia de que se contaran los diputados presentes o de que comenzaran las reuniones puntualmente; entretanto Nougus preguntaba al Presidente del Consejo por sus criterios a la hora de dar preferencia a la discusin de este suplicatorio. En la crnica del da siguiente, del 9 de julio, Azorn transmiti la imagen de entrada a la sala de un Maura sereno, imperturbable, sonriente, que posteriormente aludi a que el nmero de suplicatorios era excesivo y que algunos tenan pendientes entre cuarenta y sesenta. No se trata, no, de la inmunidad parlamentaria; se trata de la degeneracin de sa misma inmunidad, dijo59. El problema se crey cerrado con el acuerdo de denegar los pendientes y la redaccin de un anexo al Reglamento el 9 de julio. A partir de entonces, se creara una Comisin permanente de nueve miembros en cada legislatura, pero si en las treinta

57 58 59

Cabrera, Con luz, p. 176. Gonzlez Hernndez, op. cit., p. 103.

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 8-7-1904, e Impresiones parlamentarias, Espaa, 9-71904.

132

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sesiones pblicas siguientes al da de entrada no se adoptaba resolucin en contrario sobre un suplicatorio ste quedara concedido. Suspendidas las Cortes pocos das despus, el debate continu en octubre, al abrirse una nueva legislatura; y de todo su desarrollo fue Azorn minucioso narrador. Azcrate sugiri la amnista a todos los diputados demandados por la Justicia; planteaba adems el caso de los suplicatorios llegados a la Cmara despus de la denegacin de julio, pero relativos a hechos anteriores. Dato respondi que la denegacin se haba basado en una lista y, por tanto, el acuerdo del Congreso nicamente poda aplicarse a los que figuraban en ella. La discusin se prolongaba y al cronista de Espaa le pareci que un sofista helnico hubiera perdido la cabeza ante estos sutiles dimes y diretes y quebradizas rplicas y contrarrplicas60. En das siguientes contendieron buen nmero de oradores, entre ellos Canalejas, que tuvo que aplazar un discurso anunciado al fallecer la Princesa de Asturias. Canalejas, a quien Azorn encontraba la elocuencia en los brazos, se mostr convencido de que los suplicatorios estaban viciados, llenos de anomalas, errores y enormidades de todo gnero61. La polmica continu durante la segunda quincena de octubre, y de ello fue dejando constancia el escritor hasta reconocerse, imaginariamente, sin ideas por influencia de cuanto vea.

Seor director, presento mi dimisin de cronista del Congreso. Azorn, por qu presenta usted su dimisin? Seor director, despus de los debates de estos das, yo ya no tengo ideas. Azorn, no tiene usted ya ideas? Entonces es usted un perfecto parlamentario. Siga usted trabajando!
60 61

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 15-10-1904. Azorn, Impresiones parlamentarias. La elocuencia del Sr. Canalejas, Espaa, 21-10-1904.

133

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Yo me dirijo, mohno, hacia mi mesa. Mi cerebro est hueco: ya soy un perfecto parlamentario. Yo me siento. No se me ocurre nada: ya puedo pronunciar un discurso.62

Pero el momento culminante lleg con la sesin permanente que comenz el sbado 29 de octubre, al plantearse la prrroga de esa jornada, y acab el lunes 31. A esta sesin dedic dos artculos extensos63 que doce aos despus refundi en uno al trasladarlos al libro Parlamentarismo espaol. A la vista del texto de las crnicas se concluye que el escritor permaneci en buena parte de la discusin. l mismo fue proporcionado noticias de la hora en que se encontraba en cada momento, lo que le permiti inscribir algunas apreciaciones curiosas, como la de si era legal proseguir despus del sbado, puesto que a partir de la medianoche la ley del descanso dominical prohiba el trabajo. La observacin no era, en modo alguno, trivial: no se trataba de que incurrieran en incumplimiento los diputados sino los taqugrafos, ujieres o maceros. Por otra parte, sus anotaciones reflejaron el ambiente cansino: pasadas las dos menos cuarto el seor Maura dormita, recostado; el suelo del saln aparece cubierto de papeles, cuartillas, peridicos; el ambiente es recio, pesado; suenan las cuatro en el reloj del saln de conferencias, desierto, silenciosos; por el pasillo central pasea de tarde en tarde un grupo; Y dan las cinco: en los escaos, los diputados dormitan; a las seis en la claraboya central aparece una claridad plida, opaca; el da nace; poco despus la claridad va aumentando, llegan diputados de relevo, la mitad de las luces son apagadas; diez, doce minutos despus, las restantes lo son tambin. Y una luz mate, suave, ilumina el
62

Azorn, Impresiones parlamentarias. Como un diputado, Espaa, 22-10-1904. En das siguientes se ocup de los suplicatorios en Impresiones parlamentarias. El Sr. Canalejas y el Sr. Maura, Espaa, 25-101904; Impresiones parlamentarias. Una fbula, Espaa, 28-10-1904; e Impresiones parlamentarias. A mis amigos, Espaa, 25-10-1904.

63

Azorn, Impresiones parlamentarias. La primera noche. Lo absurdo. El da de ayer, Espaa, 31-10-1904, e Impresiones parlamentarias. El eplogo, Espaa, 1-11-1904.

134

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

saln. Y se ven las caras plcidas, flcidas, las ojeras anchas, lvidas. A las diez de la maana Azorn ha regresado a casa, dice, y escribe varios prrafos de su primera crnica. Antes de abandonar el Congreso ha estado paseando una hora por los pasillos con el duque de Bayona. Tras dormir dos horas en su domicilio, regresa a sus tareas en la tribuna y sigue anotando tiempos. A las tres de la tarde el panorama es desalentador: Se est discutiendo desde ayer si se ha de prorrogar o no la sesin; en este debate se han de consumir tres turnos en contra; estamos en el primero y llevamos ya dieciocho horas de sesin. No obstante, reproduce una breve conversacin que sostiene con un diputado republicano sobre el escaso inters de la calle en la polmica que los representantes mantienen entre ellos y sobre ellos. A las cinco de la tarde el Congreso est atestado de gente en los escaos, las tribunas y los pasillos. Se encienden las luces y Azorn escribe: Ya hemos vuelto a la noche. Se entra ms tarde de lleno en la disputa sobre los suplicatorios.

Hace algunos das, avisado por el Presidente de la Cmara, fue el jefe del Gobierno a una reunin de los directores de las minoras. Qu solucin se propuso en ella? La de que fuesen denegados todos los suplicatorios. Y esto no poda yo aceptarlo grita el seor Maura, irguindose; esto hubiera sido renegar de mis ideas y de mis convicciones!. Adems, el seor Maura, no propuso entregar los suplicatorios al Tribunal Supremo? Y no es esto una solucin satisfactoria, honrosa para todos?

Azorn escribe la ltima parte de su primer artculo a las dos de la madrugada, apurando el tiempo para que pase a talleres y aparezca en la edicin de Espaa del mismo lunes, 31 de octubre. Nada se ha resuelto. A esa hora estamos cansados, fatigados, enervados, exasperados; un vaho recio, pesado, se respira en los pasillos y en el saln; en 135

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

las tribunas, repletas, desbordantes, el calor es bochornoso. Pasan las horas y a las cuatro de la tarde los periodistas no se congregan en la tribuna sino delante del despacho de los ministros: Dentro, encerrados, estn el presidente del Gobierno y los Sres. Moret, Romanones, Llorns, Nocedal. La frmula ansiada, la frmula salvadora, ha llegado a su fin; todos estos seores estn tratando de elaborarla. El recorrido hacia esta negociacin haba surgido a las siete de la maana cuando intervena Lerroux, quien examin las influencias que pesaban sobre los tribunales de justicia, incluido el Supremo, aunque confes que, en caso de verse juzgado, no tendra inconveniente en preferir colgar su investidura de diputado en el picaporte del Tribunal Supremo. Maura no lo oy, no estaba, pero el ministro presente en el banco azul confirm que el presidente del Consejo acceda a que el Supremo entendiese en los procesos contra los diputados; inmediatamente se le avis. A las cinco y cuarto los periodistas esperaban la frmula consensuada. Y entonces sali Nocedal. Azorn recre la impaciencia de los informadores, que abordaron al diputado. Toda una escena del ejercicio de la profesin.

Un grupo compacto, denso, le rodea, le lleva en volandas. El Sr.Nocedal calla abrumado, estrujado. Venga, venga!, se grita ansiosamente, incitndole a hablar. A la rotonda, a la rotonda!, dicen otros, llevndose al Sr. Nocedal hacia el saln de Conferencias. Y una palabra, una sola palabra, mgica, soberana, comienza a circular de boca en boca y se extiende por todos los mbitos de la Cmara. Arreglo!, arreglo!, se oye decir. Y el Sr. Llorns surge en la puerta. Quedan aqu lo suplicatorios dice el Sr. Llorns; pero se har una ley y conforme a ella juzgar el Tribunal Supremo. sta es la frmula. Y esta frmula produce un desencanto tremendo, abrumador entre las oposiciones liberales. Ser posible se dice que se haya llegado a tal acuerdo? Y sale del despacho el seor conde de Romanones.

136

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Vamos camino del arreglo dice el seor conde de Romanones; slo falta un detalle: el de que el Consejo de ministros acuerde lo aprobado. Y despus sale el Sr. Romero Robledo. Y despus el Sr. Moret, pero ya la frmula es conocida.

No tardaron en leerse las bases del acuerdo. Las tribunas estn repletas; reina un profundo silencio, apunt Azorn. Lo que no evit un debate con los disconformes. Soriano, primero en protestar, asegur que Maura asestaba una pualada traidora al prestigio de los diputados y a la institucin del Jurado; a Burell le inquiet or que en el convenio se citaba al Consejo Supremo de Guerra, alarma infundada segn Maura, que aclar que la frmula era mucho ms simple, ya que al Congreso llegaban suplicatorios de jueces civiles y militares: Los de los jueces civiles irn al Tribunal Supremo, y los de los jueces militares al Consejo Supremo de Guerra; nada ms sencillo. Se trataba, en fin, de que los suplicatorios que llegaban quedaran pendientes hasta la aprobacin de una ley, solucin luego demorada hasta 1912. Azorn culmin sus crnicas con el balance distendido y crtico sobre la discusin, ridiculizada una vez ms. Refiere que se han dedicado cuarenta horas a decidir si se prorrogaba la sesin y que al acordarse la continuacin se ha visto que no haca falta para nada. Para acentuar su conclusin, acaba con un resumen del resultado escrito que quedar en el Congreso.

Dentro de cuatro das, los seores diputados recibirn un nmero del Diario de las Sesiones con el relato de la sesin pasada; este nmero constar de cuatrocientas pginas; este nmero ser una enciclopedia; en ella se hablar de la enseanza, de la pesca, de los aranceles, del bacalao, del descanso dominical, del precio de los artculos de primera

137

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

necesidad, de los mrmoles, de las piedras de construccin, de las mquinas de coser y de los puerco-espines...

Para las crnicas siguientes Azorn se traslad al Senado, a fin de seguir el debate sobre el convenio con el Vaticano, con lo que cinco artculos pasaron a titularse provisionalmente Impresiones senatoriales. El cambio de escenario posibilit que dejara sus notas sobre la Cmara Alta, a la que dijo que fue con su paraguas de seda roja y su tabaquera de plata. Sus ocupantes le parecan ms ceremoniosos y apacibles que los del Congreso. Frente a la algaraba que provocaban los diputados gritan, gesticulan, van, vienen, entran y salen rpidamente del saln, a ms de saludar dando grandes voces opona, cierto que con inconfundible irona, unos senadores discretos, lentos, que miraban con recelo las puertas por las que se cuelan los aires sutiles, apoyaban con cuidado su bastn en el suelo, inclinaban la cabeza para saludar y hablaban con palabras tranquilas. Un senador, deca en alusin a las diferencias con el dudoso bagaje de no pocos diputados, era discreto, mesurado, parco, que lee, antes de almorzar, un tomo de tarifas arancelarias, una monografa sobre la acuacin de la plata o un discurso que Canovas pronunci el ao 1883 ante las Cortes con motivo de algo trascendental. Con todo, no debieron existir tantas diferencias al pronunciar discursos. Era de ver cmo una intervencin de Lpez Muoz, autor de un tratado sobre oratoria, resultaba igualmente ampulosa que las del Congreso. Abre un inciso en una frase: dentro de este inciso coloca otro ms chico; dentro de este ms chico, otro ms pequeito; dentro de este ms pequeito, otro microscpico64.

64

Azorn, Impresiones senatoriales. El Sr. Lpez Muoz, Espaa, 4-11-1904.

138

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

A la discusin sobre el Concordato dedic cuatro de los artculos senatoriales65. Las discrepancias venan dndose desde aos atrs entre quienes crean que las rdenes religiosas deban someterse a la Ley de asociaciones, y por tanto al poder estatal, y quienes consideraban que era asunto de competencia eclesistica. Es obvio que los interesados en que no proliferaran rdenes preferan la primera posibilidad. Entre ellos se encontraban los liberales, que teman que stas propugnaran su consabida propaganda antiliberal, pero la contradiccin estaba en que bajo sus ltimos gobiernos se elev el nmero de rdenes religiosas debido a la interpretacin de un artculo del Concordato, el 29, que mencionaba dos de ellas, la de San Vicente de Paul y San Felipe Neri, y permita una tercera. Mientras unos interpretaron que se trataba de un tercera orden en todo el Estado, la Iglesia lea que sta poda ser una en un punto y otra distinta en otro lugar, lo que sirvi, con la complicidad de Consejos liberales y conservadores, para que se elevara su nmero. El convenio del Gobierno de Maura en 1904 se haba publicado en la Gaceta de Madrid el 23 de junio: reconoca la legalidad de las existentes y su independencia de la ley de asociaciones, una vez inscritas, solucin que los liberales entendan subordinada al Vaticano66. Sin embargo, las contradicciones y divisin entre stos se vea en el debate, y Azorn se cuid en recoger palabras favorables a las rdenes pronunciadas por Montero Ros, sobre todo en su recuerdo de que l haba firmado varias autorizaciones y volvera a hacerlo. La ocasin permiti al cronista, como ya era frecuente en l a esas alturas del ao, salvar la intervencin de Maura, premiado con aplausos, segn Azorn, desde derecha e izquierda. El trato a los liberales es tambin aqu, en el Senado, humorstico en ciertos

Azorn, Impresiones senatoriales. El Sr. Labra, Espaa, 5-11-1904; Impresiones senatoriales. Un jeroglfico, Espaa, 8-11-1904; Impresiones senatoriales. El Sr. Montero Ros, Espaa, 9-11-1904; Impresiones senatoriales. El seor obispo de Tuy, Espaa, 104-11-1904.
66

65

Gonzlez Hernndez, op.cit., p. 96-100.

139

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

prrafos, con extracto de actitudes y frases que favorecan a la poltica conservadora. Por el contrario, Maura y el obispo de Tuy, voz senatorial de la Iglesia, son definidos de manera seria y benvola. Pero el Concordato, votado en el Senado, no llegara al Congreso. El periodo de sesiones, con diecisiete crnicas ms, todava se prolongara unas semanas, hasta la crisis del Gobierno a mediados de diciembre, suceso con el que Azorn finaliz las Impresiones parlamentarias de Espaa. A partir de entonces, y hasta su despedida del diario, slo dos artculos sueltos volveran a la temtica de las Cortes. Todos aquellos meses de trayectoria aportaron una galera nutrida de retratos de personajes y del funcionamiento interno del Parlamento, no sin escepticismo. Pero por encima de todo hubo en sus crnicas un protagonista indiscutible: Maura.

2.4. El silencio y el nfasis de un orador. Acercamiento a Maura

El grupo de Los tres, compuesto por Jos Martnez Ruiz, Po Baroja y Ramiro de Maeztu a principios del siglo XX con intenciones regeneradoras, tuvo una actividad escasa, aunque mitificada por sus componentes, especialmente por el primero en La voluntad y en Madrid y por el segundo en sus memorias. La historia del grupo, visto a menudo como embrin de la luego denominada Generacin del 98, es muy breve. Con el nombre de Los tres, record Azorn, firmaron artculos y publicaron una proclama67. Actuaron a caballo de 1901 y 1902 e impriman hojas volanderas para sus campaas. Fomentaron, ente otras cosas, la ereccin en Madrid de un monumento a los combatientes
67

Azorn, Valencia, pp. 68-70.

140

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

en Cuba y Filipinas, que fue colocado en el parque del Oeste, en Moncloa, y exaltaron la figura y arte de El Greco tras un viaje a Toledo, donde les atendi el gobernador Julio Burell. Con todo, la iniciativa que interesa destacar aqu es la protesta pblica que tramaron contra la prisin gubernativa del redactor-jefe del Noticiero Malagueo, el carlista Fernndez de la Lomera, por denunciar la tolerancia de casas de juego por parte del gobernador provincial de Mlaga, Cristino Martos hijo. Los tres redactaron una circular para la que buscaron adhesin de varias personalidades. Visitaron al carlista Barrio y Mier, a Pi y Margall, ya en el ocaso de su existencia, y a Salmern, del que ansiaban que interpelara en el Congreso, compromiso que ste eludi; quiz por ello Baroja se veng escribiendo que era un histrin inimitable, carente de sentido humano68. Se dirigieron a Unamuno y a Maura por carta el mismo da, el 24 de enero de 1902. La tonalidad regeneradora de estas misivas justificaba las buenas intenciones. De Unamuno queran que se les sumara contra las iniquidades de Mlaga: Ms de lo que han dicho Silvela y Maura sobre nuestro rgimen poltico no podemos decir nosotros. Ya estamos hartos de or condenar la inmoralidad y de ver cmo las gentes se encierran en su egosmo, declaraban, pero el autor vasco respondi inicialmente con reservas, alegando desconocer detalles del asunto, lo que no evit que le ampliaran informacin para obtener su concurso69. De Maura esperaban el apoyo de su palabra, tal vez con la ansiada intervencin parlamentaria negada por Salmern. La relevancia de la carta que le enviaron, as como de su contestacin, reside en que es el primer contacto documentado entre Martnez Ruiz y l.

68 69

Baroja, op. cit., pp. 848-850. S. Granjel, Luis, Panorama de la Generacin del 98, Madrid: Guadarrama, 1959, p. 226.

141

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Muy Sr. nuestro: Suponindole enterado de los escndalos de Mlaga y del abandono en que hasta ahora ha quedado el denunciante, Sr. Fernndez de la Lomera, redactor jefe del Noticiero Malagueo, acudimos a Vd. para que venga en defensa prctica de los principios proclamados en sus discursos polticos. Esos escndalos han llegado a [sic] punto en que el silencio parece complicidad. Y como no es as, como todava creemos en la existencia de hombres pblicos y de publicistas no contaminados de tan odiosa corrupcin confiamos en su elocuente palabra para combatir en todas ocasiones, ahora en un caso concreto, pblico y notorio, esta atona del sentido moral que reina, aparentemente al menos, en ciertas esferas de la administracin pblica y le brindamos a usted los antecedentes de esta asunto, si es que en sus muchas ocupaciones encuentra un cuarto de hora que perder o que aprovechar en esta modesta empresa de paralizacin poltica.

El poltico respondi dos das despus70.

Muy Sres. mos: de pblica voz y fama tena noticia de lo que su carta de anteayer indica acerca del juego en Mlaga. Desgraciadamente ni Mlaga es en esto excepcin ni son los ocasionados por la explotacin del juego los nicos escndalos en que las Autoridades marcan el comps de la ms innoble corrupcin, ni es caso singular el silencio de que Vds. se duelen. Si no estuviese tan generalizado como est el egosmo, ni los delincuentes ni los encubridores tendran la preponderancia en que les vemos. Muy plausible la iniciativa de Vds., que sin duda dispondrn de las pruebas concretas y directas que exigir el interesado exceptisimo [sic], me hacen honrosa justicia al esperar que vituperar la atona del sentido moral. Ya lo hice muchas veces, y hubo

70

Ambas cartas, la de Los tres y la contestacin, en FAM-AMM, carpeta 387/9. La fecha de la respuesta consta a mano en la copia mecanografiada de la Fundacin Antonio Maura.

142

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

muchas colaboraciones para apagar mi voz y hacer olvidar los reproches. Proceso es ste en el cual acusados y jurados se tutean. Porque creo que es menester variar la humoracin general y que las manifestaciones cutneas locales de la dolencia, una de ellas la explotacin del juego, sern inevitables mientras no se aplique el remedio a la raz, he solido abstenerme de concretar casos. No pecan por ignorarlos los que nombran y sostienen y encubren a las Autoridades culpables. Tristes y vehementes indicios hay de que no merecen otras, pueblos que soportan tanta ignominia, para cuyo remedio bastara una colectiva demostracin de disgusto. Cuantas veces se me depare ocasin oportuna insistir en mis convencidas advertencias; pero es escassimo el resultado prctico de ellas. Iniciativas como la nobilsima de Vds., si menudearen y se generalizaren tendran la eficacia que le falta a una voz casi sola.

Maura, por tanto, se desmarc con toda cortesa, como se haban desmarcado otros. El captulo VI de la primera parte de La voluntad, que incorpora un artculo publicado por Martnez Ruiz das despus en El Correo Espaol, describe el itinerario frustrado de los promotores, que no reciben ms que evasivas de un ex ministro y filsofo, de un orador y jefe de partido y de un socilogo. Fuera de este precedente epistolar, no consta que Azorn y Maura volvieran a cruzarse hasta que la condicin del primero como cronista parlamentario en 1904 posibilit el seguimiento de la actividad del segundo en las Cortes. Son varios los artculos que dedic en Espaa al entonces Presidente del Consejo de ministros71, cuya carrera haba sido ascendente desde que se uni a Germn Gamazo en

71

Entre los estudiosos azorinianos, fue Valverde en Azorn (1971) quien reconstruy de una manera ntegra la identificacin que el escritor fue sintiendo con Maura a lo largo de 1904. Sus resultados aportaron un avance en su tiempo tras revisar la coleccin completa del diario Espaa, superando con ello los lmites tradicionales de una crtica azoriniana dependiente entonces en demasa de los artculos rescatados en los libros del escritor pero ignorante de su amplsima produccin periodstica no incluida en ellos.

143

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el partido liberal y le sigui en la disidencia que condujo al grupo gamacista al partido conservador. Miguel Maura y Montaner, nacido en Palma de Mallorca en 1853, se traslad con quince aos a Madrid, donde curs Derecho. La amistad con los Gamazo fue determinante. Es curioso que quien lleg a ser un gran orador tuviera como estudiante una desafortunada intervencin en respuesta a la pregunta de un profesor. Su pronunciacin, en un castellano mal hablado con mezcla de mallorqun, provoc la rechifla de sus compaeros, salvo la de los hermanos Honorio y Trifino Gamazo, que le consolaron. Con ellos acab compartiendo hospedaje en la capital. Posteriormente se inici en la profesin como pasante del hermano mayor de stos, Germn Gamazo, ligado a la Corte como jurista y poltico liberal, mientras que gracias a la asistencia frecuente a la Real Academia de Jurisprudencia y Legislacin presenci discursos y debates en los que participaban conocidas personalidades. La vinculacin con la familia Gamazo fue definitiva en 1878, cuando con veinticinco aos se cas con Constancia, la hermana pequea, mujer que, como ha escrito Mara Jess Gonzlez, qued a la sombra de un hombre que sin querer ser poltico, inund de poltica el sentido de su vida72. Esa dedicacin es la que le llev a la Presidencia del Consejo de ministros a los cincuenta aos de edad. Su currculo pblico se remontaba al ao en que fue elegido por primera vez diputado, en las elecciones de 1881, en las que obtuvo un acta por Palma que ya no dej vacante desde entonces. Fue ministro liberal con Sagasta de Ultramar desde diciembre de 1892 a marzo de 1894, de Gracia y Justicia desde noviembre de 1894 a marzo de 1895 y conservador con Francisco Silvela de Gobernacin desde diciembre de 1902 a julio de 1903, encargado de organizar las elecciones de 1903. Tras una crisis del Gobierno de Silvela en julio,
72

Gonzlez Hernndez, op. cit., pp. 7-14. Para las noticias biogrficas de Antonio Maura no relacionadas con Azorn se ha recurrido en este epgrafe, y a lo largo incluso de todo el captulo, al estudio de esta investigadora, imprescindible para el conocimiento profundo del poltico.

144

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sustituido por otro presidido por Fernndez Villaverde que una vez abiertas las Cortes recibi crticas desde todos los mbitos parlamentarios, Maura pronunci el 11 de noviembre un oportuno discurso como respuesta a alusiones de Melquades lvarez, en el que comenz reconociendo su apoyo al Gobierno, pas seguidamente a elogiar el periodo presidencial de Silvela, quien por otra parte vena tiempo anunciando su retirada definitiva de la poltica, y apel a la cohesin de la mayora. El discurso fue acompaado en varias ocasiones por ovaciones que las acotaciones del Diario de Sesiones recogieron, especialmente la ltima: Grandes y prolongados aplausos que se repiten varias veces, en la mayora y minora liberal73. La euforia emocion a Silvela, que cogi del brazo al orador y presentndolo ante los suyos como triunfador lo ofreci como jefe del partido, en lo que result ser una proclamacin sin precedentes. Ese potencial oratorio en un Parlamento en el que esta facultad era aval para el xito es el que, una vez nombrado Presidente del Consejo de ministros, admir de Maura el cronista Azorn. Los artculos que en el diario Espaa le fue dedicando, no slo en la seccin Impresiones parlamentarias, denotan su aproximacin progresiva. En su estilo admir unas maneras distintas en las intervenciones que, a su juicio, le situaban por encima del resto de diputados. Palabra, contenido, gesto, ademn, actuaban en perfecta combinacin en el mallorqun, ajeno a la oratoria tradicional y ampulosa. Cuando yo haca en Espaa las crnicas parlamentarias, fui dndome cuenta de cerca de la mucho que vala Maura, y me sedujo su gloriosa personalidad; e insensiblemente se fue apoderando de mi admiracin, declar a Jos Mara Carretero, El Caballero Audaz, diez aos despus74. Todava en 1930. a los cinco aos de su fallecimiento, le recordaba como

73 74

DSC, Legislatura 1903-1904, nm. 70, 11-11-1903, pp. 1.791-1.794. Caballero Audaz, El, Nuestras entrevistas. Hablando con Azorn, La Esfera, 25-4-1914.

145

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el orador ms completo del Parlamento, en quien se resuman todas las modalidades: No es un orador el que est hablando; son dos, tres, cuatro, seis oradores los que estn hablando cuando el gran orador don Antonio Maura usa la palabra75. Y es que Maura emergi muy pronto como personaje en las notas azorinianas, salvado de la mediocridad que el escritor presenciaba en la Cmara. Sus actuaciones marcaban, para Azorn, notables diferencias. Por eso no tard en decirlo: el 4 de febrero, en la sexta crnica de la serie, el presidente del Consejo ya apareca descrito con elogio.

Maura es, indiscutiblemente, el orador ms admirable de nuestro Parlamento. Y lo ms admirable en l no son las palabras, sino los gestos, y sobre todo, los silencios. Son silencios, ligeras pausas, en que toda la atencin del oyente se recoge, se acrecienta, se aviva con mayor expectacin y ms ansia. Su discurso de ayer tarde ha sido soberbiamente artstico. Durante media hora ha luchado l slo, audazmente, contra las oposiciones enardecidas. Yo quisiera esbozar la silueta del seor Maura, en pie en el banco azul, lanzando sus apstrofes, temerario, enrgico, provocativo. 76

Con esta manifestacin el periodista anuncia lo que a la larga se convertir en un duradero panegrico que se prologar ms all de su presencia en Espaa; y con el tiempo lo que primero fue exaltacin de su estilo parlamentario acabar tambin con una identificacin apasionada con el contenido de sus discursos, con su poltica. Lo que comenz con admiracin de espectador deriv, adems, en amistad. Cuando sta fructific

75 76

Azorn, Palabras al viento, Zaragoza: Librera General, 1944, pp. 59-66. Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 4-2-1904.

146

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

se vean y hablaban rara vez, pero el mutuo afecto se expanda en copiosa comunicacin epistolar, contaba Prudencio Rovira, secretario del poltico. Pero Azorn y Maura no tenan relacin directa en los primeros meses de 1904; es ms, la primera carta del segundo, salvando la enviada a Los tres, data de enero de 1905, en agradecimiento por haber recibido un ejemplar dedicado de Los pueblos. No pida usted ms ceremonia en el comienzo de mi primera carta, siendo usted quien aadi el trato cotidiano por lo que escribe y yo leo, mil benevolencias que obligaron mi gratitud, le reconoca. El conocimiento entre ambos hasta llegar a este punto haba tardado meses en definirse. Del periodista que segua al gran protagonista del banco azul del Congreso se pas, primero, a un acercamiento al entorno por medio del hijo del Presidente, Gabriel Maura, diputado por Zaragoza desde febrero de 1904, tras una eleccin parcial, y al contacto fortuito con su secretario en verano, tras un incidente en el balneario de Ontaneda. Cmo se desarroll, entonces, la aproximacin? El primer artculo de Azorn dedicado ntegramente a Maura en Espaa no perteneca a Impresiones parlamentarias, donde las alusiones haban sido parciales. Publicado el 21 de febrero, lo titul "Despachos de polticos. El de Maura" y se limitaba en l a describir su espacio de trabajo en ausencia suya. Su minuciosidad sobre detalles del mobiliario, disposicin de papeles, biblioteca y decoracin confieren curiosidad a este artculo, especie de postal literaria ms que poltica. Por las referencias que da, se adivina que se refera al despacho de su domicilio en la calle de la Lealtad que hoy lleva su nombre, a un paso del parque del Retiro, y no al despacho de Presidencia, situado entonces en la calle Alcal, lo que nos hace pensar que entr con la complicidad de algn familiar o persona de confianza en la casa. Esa invasin consentida de la intimidad recuerda el artculo annimo de El Globo, probablemente escrito por Martnez Ruiz, ya

147

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

mencionado en esta investigacin, en cuyas lneas imaginaba una conversacin con el poltico, no sin atender al material que guardaba encima de su mesa, especialmente libros. Cuando s estuvieron frente a frente periodista y poltico fue dos das despus de aparecer el artculo sobre el despacho. Debi ser un encuentro fugaz en el que ni siquiera queda claro que Maura le reconociese. Para entender la respuesta del Presidente conviene recordar lo ocurrido. Las maneras de Maura, cuya revolucin desde arriba y contundencia oratoria tropezaba con la oposicin de distintos sectores, contaban con la aversin republicana. Los excesos de stos en muchos mbitos acababan de recibir la recriminacin del Tribunal Supremo por medio de una circular del 11 de febrero que el jefe conservador defendi en el Congreso. Las tensiones generaron acaloradas polmicas provocadas por los republicanos, apoyados con manifestaciones populares en la carrera de San Jernimo que culminaron con incidentes, detenciones y cargas de cuerpos de seguridad en los que se vio involucrado algn diputado. Blasco Ibez protagoniz una sonada amenaza en la Cmara despus de recibir, dijo, un palo en la espalda de un tenientillo sinvergenza. Y all mismo, desde su escao, anunci que no volvera a ser golpeado porque guardaba en el bolsillo un revlver brookin de ocho tiros: No volver a pegarme la polica, porque al que me pegue, le disparo77. Tras la tensa sesin Azorn se acerc a Maura, no sabemos si slo o en compaa de otros periodistas.

77

DSC, Legislatura 1903-1904, nm. 127, 23-2-1904, pp. 3.931-3.932. Vicente Blasco Ibez haba salido con Lerroux a apaciguar a los manifestantes y a pedirles, segn su versin, que se disolvieran. El teniente Alastuey, el agresor aludido en su discurso, le ret a duelo y el novelista salv la vida gracias a que la bala que le dispar el militar se incrust en la hebilla del pantaln. Lo curioso es que el escritor haca aos que se opona al duelo, aunque lo practicaba. En un artculo del 24 de febrero de 1895 lo consider un procedimiento raro y anticuado, una barbarie y un crimen cuya existencia no poda tolerarse en plena civilizacin (Blasco Ibez, Vicente, Contra la Restauracin. Periodismo Poltico 1895-1904, comp. P. Smith, Bilbao: Nuestra Cultura, 1978, pp. 131-133). Las intervenciones parlamentarias de Blasco, diputado desde 1898 a 1908, han sido recopiladas en libro: vase Prieto, Cristina, ed., Diputado Blasco Ibez! Memorias parlamentarias, Madrid, Hijos de Muley-Rubio, 1999.

148

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Seor presidente le he dicho acercndome con respeto, cuando ha terminado la sesin; seor presidente, la calle est llena de grupos. Entonces l ha sonredo y ha dicho: Es el buen tiempo. No se puede, en efecto, expresar mejor, en dos palabras, la psicologa de la multitud en su relacin con las variaciones atmosfricas. Los antroplogos italianos han estudiado ya estas dependencias fatales menudamente. Creen los lectores que las manifestaciones de ayer y de anteayer se hubieran realizado de perdurar las inclemencias meteorolgicas de los pasados das? S; es el buen tiempo. Irona suprema78

El comentario del cronista a la respuesta de Maura era tan equvoco que no resulta fcil discernir si quera ensalzar su lacnica contestacin o era l quien ironizaba sobre el Presidente. Ahora bien, fuera de este brevsimo contacto que por lo pronto no descubre todava una relacin amistosa, dnde s se comprob simpata aparentemente incondicional fue en el viaje poltico que el Presidente del Consejo realiz a Alicante en mayo, semanas despus de sufrir un atentado en Barcelona. Azorn escribi un extenso artculo que ocup dos columnas y media en primera pgina79, ofendido por el trato que recibi el gobernante. Publicado el da 26, se puso del lado del poltico al denunciar un incidente al que muchos, seguramente, concedan poca importancia. La llegada a puerto de Maura en un buque de guerra, anunciada por el estruendo de caonazos, responda a una visita oficial. Se le recogi en un bote para trasladarle al Real Club de Regatas, donde pis tierra. Y ah es donde comenz su calvario con un suceso que, para Azorn, estrope la tarde y la imagen del invitado ante los curiosos que haban tomado posiciones. Los

78 79

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 24-2-1904. Azorn, Una pgina de Historia. Maura en Alicante, Espaa, 26-5-1904.

149

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

pormenores insignificantes son los que en realidad promueven los grandes acontecimientos, avisaba. Y as trat de demostrarlo.

Hemos dejado al Sr. Maura encerrado en el Club de Regatas; el Club est rozando con el muelle; delante, a pocos pasos, se ha colocado un tren; es preciso salir para emprender el viaje. Y el Sr. Maura sale en efecto; pero sus acompaantes no le han advertido que baje la cabeza al pasar por el puente levadizo que une el Club con el muelle, y el Sr. Maura da un fuerte encontronazo con la cadena que sostiene el dicho puente. Y, cules son los efectos de este percance? El Sr. Maura vacila un momento: su sombrero se ladea sobre la cabeza, todo abollado, y el hombre fuerte y soberbio, el maravilloso orador que acaba de conseguir su mayor triunfo en Barcelona, se ve obligado a recorrer el breve espacio del puente levadizo, aturdido, vacilante, con el sombrero chafado y puesto cmicamente. El encanto de la multitud, atrada y soliviantada, por los fragores del can, acaba de romperse; este hombre del sombrero abollado no puede en esta guisa ser el debelador de las muchedumbres; los siseos, los gritos y lo silbidos comienzan.

La escena fue calamitosa para el Presidente. Azorn sigui narrando que el trnsito del puente levadizo al tren no era ms que de treinta o cuarenta pasos, pero que la colocacin de unas empalizadas de madera junto a los vagones obligaba a recorrer una corta distancia casi de lado, hasta encontrar el coche correspondiente al que entrar, lo que el escritor consideraba ridculo teniendo en cuenta que estaban rodeados por una masa ya hostigadora. Pero todos estos despropsitos no eran los nicos para Azorn.

A un diputado, el Sr. Poveda, se le ocurre lanzar un discurso al pueblo; son cosas de diputados. El Sr. Poveda es un pequeo seor terrible y audaz; como parlamentario no pasa de los modestos preliminares de ambular por los pasillos; pero l pretende ser un

150

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

hombre grande en Alicante, y como los alicantinos han puesto un decidido empeo en opinar lo contrario, esto da origen a conflictos y casus belli. Por qu el presidente del Consejo ha puesto su planta en Alicante acompaado de hombre tan impopular como el seor Poveda?

El caso es que el discurso es interrumpido con lanzamiento de una granizada de grava. La visita pues, con stos y otros detalles, se salda, segn hace ver, con perfecto fracaso que achaca a los conservadores alicantinos, de quienes censura la ausencia del jefe provincial, el marqus del Bosch80. De ah que algunas de sus frases descubran, al compadecerse del contratiempo sufrido, un acercamiento del intelectual hacia la figura de Maura, a quien destaca como vctima del despropsito. El atropello de Alicante, sobre todo, lo realza a nuestros ojos, confiesa. Vaya nuestra simpata cordialsima, si no al poltico, al hombre que con ecuanimidad y entereza ha sabido pasar por estos trances que el descuido y la estulticia de sus amigos le han deparado. Maura se gana de Azorn, desde entonces, una admiracin en aumento. De regreso a las Cortes, el cronista ocupa su sitio. Y nuevamente el Presidente del Consejo aparece sobrado con su oratoria. Azorn reconoce, incluso, que ha estudiado su tcnica oradora81 y realiza un anlisis meticuloso que se centra en las formas, desentendindose del mensaje.

80

Las crticas al marqus del Bosch, en su da aliado poltico de su padre, y a Juan Poveda demuestran hasta qu punto Azorn tom partido en esta ocasin por Antonio Maura. Poveda sera objeto en das siguientes de las ironas azorinianas en dos artculos inmediatos: Impresiones parlamentarias, Espaa, 31-5-1904, e Impresiones parlamentarias, Espaa, 1-6-1904. En el segundo Azorn presta atencin a un detalle: el diputado y periodista Salvador Canals conversa con Maura mientras que Poveda siente ansiedad al verlos hablar. Entre el Sr. Canals y el Sr. Poveda escribe Azorn hay un terrible duelo pendiente; el seor Canals es diputado por Valls; el seor Poveda es diputado por Villena, pero ambos se disputan con hondo empeo la futura acta de la circunscripcin alicantina. Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 5-6-1904.

81

151

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

En el Sr. Maura todo es sincrnico y armnico: la voz, la locucin y el ademn; ms hay en su oratoria dos caractersticas supremas, fundamentales, que son las que le hacen ser un orador insuperable. El seor Maura domina uno de los ms peligrosos, pero ms necesarios, resortes de la oratoria: el nfasis; y el Sr. Maura sabe tambin hacer uso oportuno de otro recurso indispensable: el silencio, o sea, las pequeas pausas que en el curso de la oracin es preciso ir distribuyendo cautamente, bien para dar solaz al nimo del oyente, o bien, a la inversa, para encenderlo. Yo no creo que haya oradores ms hbiles que los oradores ingleses. La oratoria francesa, como la italiana, como la espaola, son pomposas, floridas, ardientes, picas, lricas; el gesto suele ser impetuoso; la voz acaso es sonora, insinuante, persuasiva y noble; pero es difcil que en un mismo orador se encuentren en perfecta harmona, en una impecable sntesis artstica, el ademn, la voz, la ortologa y el arte de las pausas. Este caso es corriente en Inglaterra. Y este caso lo ofrece entre nosotros el Sr. Maura.

Se ignora en qu se bas Azorn para hablar, con aparente autoridad, sobre la oratoria inglesa, puesto que no consta que fuese testigo de ninguna sesin de la Cmara de los Comunes o de los Lores, como tampoco consta que supiese ingls. Es probable que semejante aseveracin se debiera a sus lecturas. Lo que s est claro, en cambio, es que con esta descripcin del estilo de Maura proporciona a sus coetneos y a lectores futuros una informacin sustanciosa. La lectura de un discurso de Maura en el Diario de Sesiones, el conocimiento de la letra y su contenido, como en el caso de otros diputados y senadores, tiene en Azorn conviene insistir en esto su complemento. Gracias a su detallismo nos resulta posible imaginar al orador en plena intervencin. Al cundir su admiracin hacia l, el dirigente conservador sale muy beneficiado de sus apologas monogrficas y tambin de las comparaciones.

152

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

El Sr. Maura es un artista consciente, reflexivo de la elocucin y el ademn; posee flexibilidad y delicadeza; sabe usar del nfasis; es, segn le place, irnico o enrgico, desdeoso o solcito. El Sr. Salmern, en cambio, parece una evocacin de pasadas centurias; en su oratoria slo existe una nota: la altisonancia, y sus gestos apocalpticos estn, a menudo, en lamentable desacuerdo con el concepto expuesto.82

Con todo, es importante observar que en de junio de 1904, que es cuando aparecen estos ltimos artculos citados, Azorn se relaciona ya con el entorno de Maura y se puede hasta documentar un intercambio de favores. El cronista dibuja en la prensa la imagen ms positiva del poltico, pero a cambio no desdea sus influencias. No se las solicita directamente sino a travs de su hijo, Gabriel Maura, que es quien se encargaba de atender este tipo de asuntos. Durante el ao 1904 dijo ste en sus memorias fui, pues, confesor limosnero de la ms alta mendicidad espaola, y escuch confidencias, ya que no de grandes pecadores, de los ms conspicuos pedigeos83. Cinco cartas de Azorn al mdico Jos Prez Bernabu constituyen la prueba, hoy por hoy, de que de alguna manera exista relacin indirecta con el poltico. El 4 de junio informa a su paisano: Hablar a D. Antonio sobre nuestro asunto, palabras que siembran ciertas dudas sobre si se conocan realmente o no, como l quera hacer ver en sus artculos. El da 10 le sigue informando: He visto esta tarde en el Congreso a D. Gabriel Maura y le he hablado de nuestro asunto. Me ha dicho que le mande una nota y que inmediatamente saldr la carta de D. Antonio para el alcalde de Monvar. El 13 le indica que ha vuelto a hablar con Gabriel Maura y me ha dicho que ya ha salido la carta de D. Antonio para el alcalde de Monvar, al
82 83

Azorn, Impresiones parlamentarias, Espaa, 10-6-1904. Maura Gamazo, Gabriel, Recuerdos de mi vida, Madrid: M. Aguilar [1934], p. 66.

153

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

tiempo que aade que ha visto al gobernador de Alicante, interesado en complacerle y le ha dado seguridades de que arreglar el asunto. En un cuarto escrito, el 17 de junio, le adjunta la carta que el alcalde ha enviado a Maura. Voy a escribir al gobernador de Alicante aade, el cual tiene inters en servirme. Por ltimo, el 24 de junio le enva estas noticias: Otra vez acabo de hablar con Gabriel Maura. Me ha dicho que insistir con el gobernador de la provincia para que, al menos, le sea entregada a usted alguna cantidad decorosa a cuenta84. La correspondencia citada es importante. Descubre que Azorn comenzaba, si no lo haba hecho antes, a intercambiar el beneficio que daba su periodismo con las recompensas ntimas, aunque en el caso contemplado el favor era para un tercero. Esta estrategia se ver repetida en el futuro con otros personajes, por lo que no hay que descartar que el escritor estaba entrando en un juego de intercambios. No obstante, un incidente inesperado en el verano de 1904, en vacaciones parlamentarias, inscribira un nuevo captulo en esas relaciones. Desde julio, nada ms suspender las sesiones de Cortes, Azorn vena firmando la serie Veraneo sentimental sobre los balnearios y playas del norte. Recorri Cestona, Loyola, Urberuaga, Zaldvar, Solares, Santander y lleg finalmente a Ontaneda. Como el resto de sus crnicas, stas aparecan en la primera pgina de Espaa. Eran reportajes con proyeccin turstica de los lugares por donde pasaba, motivo por el que la prensa cntabra se haca eco de su itinerario. Su llegada a Ontaneda dio lugar a cuatro artculos publicados los das 12, 13, 14 y 15 de agosto, todos amparados bajo el ttulo de La novela de Ontaneda. All, en este balneario, coincidi con Antonio Maura, pero de manera accidentada, segn cont, sin mediar palabra con l. Azorn, por el recuerdo quiz del atentado mortal a Cnovas en otro balneario consumado por el anarquista Angiolillo, que simul ser periodista, fue
84

Pay Bernab, Jos, Bernabu, primer maestro de Azorn, Jos Prez Bernabu, Algunos apuntes de Geografa Mdica de la Ciudad de Monvar, Monvar: Ajuntament de Monver, 2001, pp. 13-14.

154

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

confundido por el gerente con un posible terrorista, alarmado por su inters en saber cundo llegara Maura, al que se le esperaba. Fue vigilado por miembros policiales de la seguridad del poltico, al que no pudo acercarse porque cada vez que lo vea dos hombres formaban delante de m, con sus espaldas unidas estrechamente, como una muralla semimoviente que no puedo romper. En otro momento, mientras escriba en su habitacin, llamaron a la puerta. Uno de aqullos que interpona su espalda y otro agente, al invitarles a pasar, le pidieron que acreditara su condicin de redactor de Espaa, ya que haban sido informados de que as se presentaba a algunos hospedados. Azorn no dispona de tal acreditacin ni de ningn otro documento que probara su condicin, con lo que los policas, tras registrar su equipaje, tomaron nota de su nombre y las seas domiciliarias. Al conocerse su identidad y ser notificado de ello el Presidente del Consejo, ste envi a su secretario un seor bajito, vivaracho, con barba y lentes de acero a pedirle disculpas en su nombre. Si el escritor no fabul en esta historia no hay que perder de vista que la llam novela habr que creer que sus relaciones hasta entonces seguan siendo indirectas, a travs de su hijo Gabriel. El escritor no reanud sus Impresiones parlamentarias hasta octubre, despus de su regreso de los balnearios del norte y de cumplir en Espaa con otros textos de variada temtica en la serie Fantasas y devaneos, y no tardara en ser amonestado por quienes no le queran converso al maurismo. En la nueva temporada de Cortes fue cuando se vio obligado a explicar esa devocin personal que se le lea. La prensa de provincias comenzaba a hablar de los amores de Azorn, que no eran otros que los que le atribuan por Maura. No acept, en cambio, que se le quisiera definir como periodista clerical, vendido al oro de la reaccin, y reaccion en noviembre con un artculo largo: Para

155

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

amigos y par enemigos. Una confesin, donde precisaba que la admiracin hacia el Presidente se deba a que le escuchaba con ms gusto que a otros en el Congreso.

Yo camino solo por los pasillos; yo no trato a ningn personaje poltico; el conocimiento personal que con algunos tengo se debe al deseo honroso para m que han manifestado ellos de conocerme. Yo no he importunado jams a ningn poltico, grande ni chico; yo no les he pedido nunca nada; no hay ninguno de ellos que pueda ensear ninguna carta ma, ni que pueda citar alguna solicitud verbal que yo les haya hecho. Pero la sesin ha comenzado; es preciso subir a la tribuna. Yo subo, y entonces, si habla el Sr. Maura, yo le voy escuchando con ms gusto que a otros oradores y luego traslado a las cuartillas mis impresiones. Son de simpata, son de afecto? Hay algo en los hombres, por encima de sus ideas, aparte de su vida, que os atrae o que os repele sin que vosotros os expliquis por qu.
85

Donde la sinceridad era, en cambio, dudosa era en otras lneas.

Yo no he recibido ninguna merced, gracia, favor o sinecura del Sr. Maura; yo no he cruzado nunca la palabra, ni aun el saludo, con el ilustre orador; a mis manos no ha llegado tampoco nunca ninguna carta suya, ni le he escrito yo de mi parte. Es ms; si el Sr. Maura se acercase a un corro de periodistas en que estuviese el pequeo filsofo, el seor presidente no sabra decir quin era, entre todos, el tal filsofo

Es cierto que no existan cartas entre ellos, pero no es menos cierto que las de junio al mdico Prez Bernabu inducen a pensar lo contrario. Tampoco era verdad que no

85

Azorn, Para amigos y para enemigos. Una confesin, Espaa, 7-11-1904.

156

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

hubieran cruzado palabra, si se recuerda la crnica en la que recogi su lacnica declaracin sobre las manifestaciones republicanas. Pero seguramente Azorn no se refera al trato profesional sino al personal. Con todo, dijera lo que dijera, se le perciba entregado a Maura, a su personalidad ms que a su ideologa, puesto que segua ensalzando sus gestos, su estilo y su seguridad. La identificacin ideolgica no era posible hallarla en ninguna declaracin concreta, pero s existieron trasfondos con similitud. Aparte de representar el poltico una renovacin esttica en oratoria gestual, verbal muy del agrado de quien esgrima en la literatura una reivindicacin parecida, se han sugerido otras coincidencias. Jos Luis Villacaas seala que la mirada de Maura se diriga a las mismas realidades de la obra azoriniana: los pueblos. Con un punto de malicia podramos decir que en las humildes, sobrias y evanglicas estancias de los pueblos que describe Azorn, all viven los votantes de Maura86. Hasta podra citarse, para subrayar su confianza en la implicacin de los pueblos junto a las ciudades, que Maura intent regenerar el sistema con una ley para la reforma de la administracin local que no consigui sacar adelante ni en este Gobierno ni en el que presidi de 1907 a 1909. La crisis ministerial de mediados de diciembre de 1904 trunc su Consejo. Una crisis a la que Azorn aludi en Impresiones parlamentarias con la mayor admiracin posible87. El detonante era la discrepancia con el monarca sobre el nombramiento del jefe

86

Villacaas Berlanga, Jos Luis, El Poltico y la emergencia del maurismo, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, p. 57.

87

No obstante, el Gobierno se haba resentido unas semanas antes por las denuncias de Rodrigo Soriano, el 23 de noviembre, contra abusos caciquiles en el distrito de Cabra (Crdoba) para el relevo de concejales. En esta trama estaba involucrado el apodado Ratn Pelao, que favoreca los intereses del ministro de Gobernacin, Snchez Guerra. Hasta tal punto fueron duras las intervenciones de Rodrigo Soriano que Snchez Guerra, al abandonar el ministerio el 4 de diciembre, envi a sus padrinos al diputado republicano para retarse en un duelo del que salieron ambos vivos. A las convulsas sesiones del Congreso dedic Azorn dos de sus crnicas: Impresiones parlamentarias. Historia viejas, Espaa, 24-11-1904, e Impresiones parlamentarias. Viva el rgimen!!, Espaa, 25-11-1904.

157

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

del Estado Mayor Central. Arsenio Linares, ministro de la Guerra, propona al general Loo y Alfonso XIII al marqus de Polavieja. No hubo acuerdo. Maura recibi el respaldo unnime de sus ministros pero, como el Rey no transigi, present su dimisin. Azorn lo vivi desde el Congreso: reconstruy la expectacin creada a medida llegaban las noticias en dos crnicas que fueron, a su vez, el punto final de sus Impresiones parlamentarias en Espaa88. En la primera, del 15 de diciembre, describa la expectacin de los diputados que esperan a que se concretara el rumor de que el Gobierno haba dimitido en masa. Al comienzo de la sesin, cuando pasaron al hemiciclo, muchos diputados permanecieron de pie, sin molestarse en subir a las bancadas. Se ley el acta anterior y, a continuacin, se dio lectura al comunicado gubernamental que confirm la noticia. Romero Robledo, desde la Presidencia, pregunt a la Cmara si se suspenda la sesin y sta accedi. Al da siguiente, la segunda crnica reprodujo el ambiente creado en el interior del Congreso. Diputados y periodistas conversaban sobre las formas de Maura en el cierre de la crisis. El punto de vista de Azorn, en esta ocasin, no fue la tribuna de periodistas sino los pasillos y la sala de conferencias, atento a todo comentario. La imagen que da es la de unos diputados que admiran la actitud del dimisionario. Dice que el juicio es unnime: Ha cado digno, fuerte, ntegro, desdeoso. Las declaraciones que selecciona son un panegrico. En boca del republicano Melquades lvarez pone esta frase: Maura es un defensor del rgimen; los conservadores, en esta ocasin, como en tantas otras, y por una paradoja vieja en Espaa, son los verdaderos parlamentarios. Circula por los corros que Salmern ha dicho que Maura ha cado de un modo digno. Y quien resulta ser ms efusivo en la crnica es, curiosamente, Vicente Blasco Ibez, que llama a Azorn para

88

Azorn, Impresiones parlamentarias. La crisis, Espaa, 15-12-1904, e Impresiones parlamentarias. La cada, Espaa, 16-12-1904.

158

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

que ste le ponga en antecedentes. Eso es soberbio: Maura ha cado como un hombre; lo que l ha hecho no lo hubiera hecho un liberal, exclama el escritor valenciano. Azorn, como dira Valverde, est en el camino que le llevar a ser diputado maurista. Su implicacin se ha ido intensificando hasta llegar a la definitiva alabanza al personaje. Una obra de ese ao, Las confesiones del pequeo filsofo, ltima que firm con su nombre real, ilustra la importancia Maura en su evolucin poltica. La primera edicin del libro, cuyo colofn dice que se acab de imprimir en abril de 1904, contena el preludio Origen de este libro. El escritor expresaba en l su posicin hacia el Parlamento, coincidente con la lnea de escepticismo planteada en sus crnicas. Amigos ficticios tratan de quitarle la idea de presentarse como candidato al Congreso. Has de considerar le argumentan que en el Parlamento se respira una atmsfera artificiosa; desde all no se ven las cosas como las ve el hombre que vive apoyado en la mancera, o mueve las premideras del telar, o golpea el hierro sobre el yunque89. Este prlogo no le result oportuno cinco aos despus, cuando sali de la imprenta la segunda edicin aumentada y el autor ejerca de diputado desde 1907. Por eso aquellas lneas crticas desaparecieron. A cambio, la segunda edicin incorporaba una dedicatoria: A Don Antonio Maura a quien debe el autor de este libro el haberse sentado en el congreso: deseo de mocedad. La transformacin azoriniana le deba mucho, casi todo, a este acercamiento iniciado en 1904, uno de los ms fructferos para su biografa y, al mismo tiempo, uno de los ms censurados. Tambin Maura gan con Azorn. Antonio Machado, en 1912, se equivocaba al decir que no saba que el prosista hubiera recibido ningn beneficio del jefe conservador pero acertaba en sentido inverso Sabemos en cambio los que ha recibido Maura de l: las tres cuartas partes de sus admiradores interesados, cuando defenda la
89

Martnez Ruiz, J., Las confesiones, p. 5.

159

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

idealizacin realizada por el escritor: Nosotros respetamos a Maura por la autoridad de Azorn, lo confesamos. De todos modos, Azorn es una realidad incuestionable; Maura pudiera ser una invencin de Azorn90. El diario Espaa, en definitiva, trajo a Azorn el acercamiento a Maura al mismo tiempo que su consagracin como periodista. Por eso la noticia de su despedida el primero de marzo de 1905 debi sorprender a sus lectores, aunque no a quienes conocan los detalles y mentideros de la profesin, especialmente a quienes estaban al tanto de la crisis de la cabecera desde que el director Troyano fue sustituido por Salvador Canals. Se deca que se le quera convertir en un peridico maurista. El caso es que, despus de Troyano, abandonaron Espaa algunos firmantes: Ramiro de Maeztu y Luis Bello, corresponsal en Pars, entre otros. La salida de Azorn se sumaba a stas, pero es enigmtica la carta que envi a Maura el 27 de febrero de 1905, con quien ya se escriba, en la que no dejaba claro el verdadero motivo de su abandono ni si la decisin haba partido de l o de la nueva direccin. Al dejar el querido peridico Espaa le informaba, yo creo un deber el enviar a usted mi despedida. Yo no me he ido: las circunstancias me han puesto en este trance. Maura respondi el da 28. Sinti el cese de su colaboracin y manifest que si en su mano hubiere estado o estuviere no dejara de evitarlo91. Al da siguiente Azorn publicaba su adis. Lo hizo con lneas elocuentes, emotivas, seguramente sinceras, aparentando una carta al director presentada con el justo ttulo de Azorn se despide. En uno de sus prrafos reconstrua su experiencia en el peridico, consciente de que su estilo al concebir los artculos haba aportado novedades.

90

Jos Martnez Ruiz, Azorn, El Porvenir Castellano, 8-7-1912, artculo atribuido a Machado. Vase Tudela, Jos, Textos olvidados de Antonio Machado, nsula, 279 (1970). Las dos cartas en FAM-AMM, carpeta 10/21.

91

160

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Yo tengo como una de las cosas ms tristes de mi vida este trance. Yo no guardo para mis compaeros de ESPAA, redactores y director, sino cordialidad y simpata. He escrito en esta hoja durante ms de un ao; asist a su fundacin; la he seguido despus hora por hora; he puesto en ella todos mis amores y todas mis energas; lo que yo he escrito aqu, acaso se sala un poco de lo normal; al principio yo trazaba mis artculos con temor; los lectores no saban qu pensar de esto; todo esto les pareca un poco extrao, quizs tambin un poco absurdo. Luego, lectores y cronista se fueron comprendiendo paulatinamente, a lo largo del continuo trabajar de todos los das. Y si los lectores acabaron por sonrer, el cronista acab tambin por sentirse aqu tan tranquilo, tan contento como en su propia casa, y en andar de un lado para otro por estas columnas con perfecta naturalidad y confianza. Y ahora, no he de tener tristeza al abandonar estos afectuosos y tolerantes lectores y estas discretas y amables lectoras que de cuando en cuando me enviaban sus cartitas annimas, finas, maliciosas? Yo quiero expresarles a todos mi reconocimiento. Yo quiero tambin que usted y los redactores vean en m un amigo y un buen compaero, est yo donde est. Yo quiero, en fin y esto es de estricta justicia, dar las gracias a estos buenos regentes que han llevado y trado mis cuartillas, a estos pacientes correctores que quizs han pensado muchas veces que Azorn descuidaba la ortografa, y a estos escrupulosos tipgrafos que tantas lneas mas han compuesto y que ahora acaban de componer las ltimas

Una sensacin de angustia se le intua en esta columna, sabedor de lo vivido en el diario, consciente del paso firme dado en su profesionalizacin, del prestigio alcanzado, del seguimiento obtenido. El secretario de Maura, Prudencio Rovira, trat de ligar su salida a la enemistad entre Manuel Troyano y Salvador Canals, que tena su origen en tiempos en los que ambos emprendieron un estudio casi simultneo en Asturias que 161

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

provoc que Canals calificase a Troyano como un Jovellanos de tercera clase. Los redactores principales de Espaa Azorn y Maeztu en primer trmino, identificados con Troyano, no consideraron decoroso aceptar la direccin de Canals, explicaba92. En todo caso, y fuera por el motivo que fuera su salida, la fuga de firmas y los rumores no anunciaban otra cosa que el cierre inminente que se consum poco despus: el 27 de marzo. Ese da el peridico reconoca las diferencias en el Consejo de Administracin de la empresa editora, rgano que al valorar la actitud poltica que se ha de sostener acord su disolucin, vistas las discrepancias de sus componentes93. Con ello se certificaba el fin de uno de los diarios ms significativos que dio la historia del periodismo espaol en la Restauracin. Cuando apareci esta nota editorial, Azorn era ya un destacado nombre en las pginas de otro peridico de prestigio: El Imparcial.

92 93

Rovira y Pita, Prudencio, Cartas son cartas, Madrid: Espasa-Calpe, 1949, p. 60.

La edicin del 27-3-1904 reproduca en la primera columna de la primera pgina la siguiente nota: Ayer celebr la Sociedad annima editora del peridico ESPAA, la segunda sesin de su Junta general ordinaria. El Consejo de Administracin, hacindose cargo de las discrepancias declaradas en el seno de la Sociedad respecto a la interpretacin del art. 2 de sus Estatutos, que determina la actitud poltica del peridico ha de sostener, y tomando en consideracin la de que en una obra esencialmente social como es la de ESPAA no basta la solidaridad mercantil de los intereses, sino que se necesita tambin la solidaridad moral de las convicciones, propuso a la Junta, como nica solucin para el problema planteado en tales trminos irreductibles, la disolucin de la Sociedad. / La Junta acept en principio la propuesta, acordando someterla, como el Cdigo de Comercio y los Estatutos de la Sociedad prescriben, a una Junta general extraordinaria que se convocar para el da 9 del prximo Abril, y, hacindose cargo de la difcil situacin moral que se crea a todo rgano de vida pblica cuyas condiciones de vitalidad son discutidas, determin suspender, a partir de maana 28, la publicacin del peridico. / ste es, pues, por ahora, el ltimo nmero de ESPAA, quedando al acuerdo de aquella Junta extraordinaria reanudar el peridico o hacer definitiva la suspensin y liquidar la Sociedad o modificarla como tenga por conveniente. / Directamente, o por medio de la prensa de Madrid, comunicaremos a nuestros lectores en su da esos acuerdos, con las advertencias que especialmente incumban a nuestra clientela.

162

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

3. EN ABC: EL TURNO DE LOS LIBERALES.

3.1. Parntesis en El Imparcial e incorporacin a ABC en 1905.

Escribir en El Imparcial era uno de los mayores privilegios al que poda aspirar un periodista espaol. El traqueteo de sus talleres lo senta el joven Martnez Ruiz cuando lleg a Madrid en 1896 con afn de procurarse un nombre. Aunque colaboraba en el El Pas por recomendacin de Bonafoux, desde el cuarto de la pensin de la calle Jacometrezo, arramblada despus por el trazado de la Gran Va, oa la rotativa. Por el balcn de su aposento dispona de cama y mesa para escribir poda asomarse al hondo y angosto patio al que daban las ventanas de la imprenta de El Imparcial. No era yo conocido de nadie, o de casi nadie, y all estaba el gran diario al cual slo accedan los aupados escritores1. El clebre peridico constitua para l una sensacin al mismo tiempo lejana y cercana, una aspiracin remota cuyo ajetreo diario, se le mostraba a sus ojos. En sus primeros meses madrileos acuda de noche a la Redaccin de El Pas con su artculo elaborado. Llegaba el primero y, sentado ante la mesa comn, alargada, escriba notas, ampliaba telegramas, comentaba la actualidad. Regresaba a la pensin de madrugada y, tendido en la cama, escuchaba el ruidoso rumor de la maquinaria vecina. En

Azorn, Madrid, Madrid: Biblioteca Nueva, 1941, pp. 16-17.

163

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Charivari anot el 17 de enero de 1897 que por el patio vea muchas noches escribir a Cavia, el eruditsimo cronista del peridico de Gasset2. El diario, uno de los ms influyentes a fines del siglo XIX y principios del XX, perteneca efectivamente a la familia de los Gasset. La importancia que se le conceda la declar Azorn en varios lugares, pero hay una cita obligada, utilizadsima, en su libro Madrid, que resume las resonancias polticas y literarias de la cabecera.

La cumbre de la fama periodstica, en aquellos tiempos, era El Imparcial. Diario de ms autoridad no se habr publicado jams en Espaa. Los Gobiernos estaban atentos a lo que deca El Imparcial. En el mundo parlamentario pesaba lo que opinaba El Imparcial. Crisis ministeriales se hacan a causa de El Imparcial, y un Gobierno a quien apoyara El Imparcial, poda echarse a dormir. En lo literario, la autoridad del diario, no era menor. El Imparcial publicaba cada semana una hoja literaria. No haba escritor que no ambicionara escribir en esta pgina.3

Fundado en 1867 por Eduardo Gasset y Artime, hombre que trabaj adems la poltica como concejal en Madrid, diputado y ministro, el diario pas a ser dirigido en 1884 por el cuarto de sus seis hijos, Rafael Gasset y Chichilla. Con la familia haba emparentado entretanto el periodista Jos Ortega y Munilla, que en 1878 comenz a colaborar en El Imparcial y al ao siguiente gan un concurso para dirigir Los Lunes, su suplemento literario. Conoci a Lola Gasset, segunda hija de Gasset y Artime, con quien contrajo matrimonio en 1881, y de aquella relacin naci a los dos aos Jos Ortega y

2 3

Azorn, Obras completas, I, Madrid: Aguilar, 1947, p. 257. Azorn, Madrid, p. 71.

164

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Gasset, segundo de sus hijos. Por otro lado, Rafael Gasset, que a partir de 1891 acostumbraba a obtener acta en el Congreso de Diputados, fue nombrado ministro de Agricultura en el Gobierno conservador de Francisco Silvela de abril a octubre de 1900, por lo que abandon la direccin del peridico, sustituido por Ortega y Munilla. El prestigio del diario era indudable, y Azorn no lo olvid nunca. En una entrevista que concedi en los aos cincuenta explic la trascendencia que tena para los autores de su generacin: Haba una manera de obtener el doctorado en periodismo. Esto era definitivo. En todo el grupo del 98, fue Ramiro de Maeztu el que lo obtuvo. Consista en publicar un artculo en la primera pgina de El Imparcial, no en Los Lunes4. Con semejantes convencimientos no es extrao que, entre sus objetivos, figurase llegar un da a ver su firma de manera continua en su papel impreso. Lo haba intentado en vano desde 1900 como muestra la correspondencia a Ortega Munilla5, intentos que no le valieron ms que para obtener la aceptacin de alguna que otra colaboracin aislada6. Ni siquiera la mediacin de Clarn le facilit el impulso. De ah que en el libro Madrid, al reconstruir su llegada, celebrara su incorporacin en 1905 como lance dichoso al cabo de muchas tentativas infructuosas7. Pero llegado a la cumbre de la fama periodstica, como gustaba llamar al peridico, no estuvo presente en sus pginas ms que cincuenta y seis das: los que transcurrieron desde su primer artculo el 4 de marzo de 1905 al ltimo el 28 de abril. A pesar de todo, su efmero paso fue de una excelencia a destacar en su recorrido

4 5

Gmez-Santos, op. cit., p. 36.

Mora, Magdalena, "Huellas de Azorn en el Archivo de Jos Ortega y Gasset", Anales azorinianos, 4 (1993), pp. 183-196.
6

Segn Magdalena Mora (Ibid., p. 186) se public el 18-6-1900 el captulo Los literatos de El Alma castellana, atendiendo la peticin de Martnez Ruiz. Fox (Azorn: gua, p. 111) slo recoge en su censo de artculos periodsticos la publicacin en El Imparcial, antes de su poca de 1905, de Filsofos espaoles. Vives, del 23-11-1903. Azorn, Madrid, p. 72.

165

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

periodstico. Public veintids crnicas, y en ellas estuvieron la serie de quince artculos de su viaje por La Mancha que constituyeron La ruta de Don Quijote, los cinco artculos de La Andaluca trgica sobre los problemas agrarios que se vivan en esta regin y los dos que nacieron de un encuentro con Romero Robledo en su finca andaluza El Romeral, causantes del malestar de ste. En todos reflej un manejo de periodismo moderno, original, que daba continuidad a recursos introducidos en el diario Espaa. Mientras los textos de su viaje manchego, dentro de la conmemoracin del III Centenario de la primera parte de la novela de Cervantes, formaron volumen ese mismo ao, los de La Andaluca trgica se incorporaron a Los pueblos a partir de su segunda edicin en 1914. Los alusivos a Romero Robledo encontraron su sitio en Parlamentarismo espaol desde su aparicin en 1916. Toda su produccin en El Imparcial fue, por tanto, rescatada por su autor en libros. No es ste el momento de analizar con profundidad La ruta de Don Quijote ni La Andaluca trgica, ya que su explicacin detenida nos apartara del objeto temtico de este trabajo8, pero s conviene establecer algunas relaciones para entender evocaciones de estos viajes en posteriores secciones parlamentarias. El viaje manchego, durante la efemride cervantina, supona su incorporacin a El Imparcial. La primera pgina de su edicin del 4 de marzo de 1905 acoga en su tercera columna una breve nota apenas ocupaba seis lneas que anteceda a la crnica inaugural de la ruta: El notable escritor Azorn colabora desde hoy en las columnas de El Imparcial. Hoy sale de Madrid para describir el itinerario de Don Quijote en una serie de artculos, que seguramente aumentarn la nombrada del original humorista. Es curiosa

Ambas series de artculos han sido estudiadas por al autor de esta tesis. Vase Ferrandiz Lozano, Jos, La Andaluca trgica o el giro periodstico de Azorn, Azorn (1904-1924). III Colloque International, Pau-Biarritz 27, 28 et 29 avril 1995, Murcia: Universidad de Murcia y Universit de Pau, 1996, pp. 101107, y Periodismo y cervantismo en Azorn: as se escribi La ruta de Don Quijote, Azorn, La ruta de Don Quijote, Alicante: Diputacin Provincial de Alicante, 2005, pp. 13-39.

166

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

esta ltima palabra con la que se quera definir el carcter de la nueva firma, definicin que encajaba con la idea dejada por sus artculos de Espaa. El origen de la misin periodstica por La Mancha es sobradamente conocido porque lo revel tambin en Madrid9. De su visita a la casa de Ortega y Munilla son poco menos que imprescindibles ciertos pormenores. Segn este relato, fue el director quien traz el itinerario a seguir sin conceder muchas opciones al escritor. Le pidi que comenzara por Argamasilla de Alba. La eleccin de esta poblacin como punto de partida, a la que dedic la mayor parte de sus crnicas, no era casual y hay que comprenderla en el contexto de las disputas quijotescas de entonces. Algunos vean en Argamasilla de Alba el lugar de La Mancha del que Cervantes no quera acordarse en el inicio de su obra, debido a que la tradicin oral sostena que all estuvo preso, en la denominada Cueva de Medrano. Se defenda, incluso, que fue entre aquellas paredes donde comenz a escribir el Quijote. La legendaria explicacin era cada vez ms discutida, pero vena desde antiguo dando a la poblacin una aureola cervantina que justificaba que la ruta de Azorn comenzara all10. Ortega y Munilla pidi que visitara las lagunas de Ruidera, la cueva de Montesinos, los molinos de viento los vio en Campo de Criptana y El Toboso, lugares a los que el cronista aadi Puerto Lpice, en busca de la supuesta venta en que don Quijote fue investido caballero. La sorpresa de Azorn se consum cuando el director dot a este viaje aparentemente literario de un misterioso peligro, puesto que abri un cajn, sac de l un chiquito revolver y lo puso en sus manos: No sabemos lo que puede pasar le previno. Va usted a viajar slo por campos y montaas. En todo viaje hay una legua de mal

Azorn, Madrid, p. 21-23.

10

Azorn sinti siempre simpata por Argamasilla de Alba y por toda la cultura que generaban sus leyendas cervantinas, y a ello dedic en los peridicos diversos textos; pero su actitud era ambigua y no faltaron ocasiones en los que reconoci sus reservas, como en el artculo Los papeles y la vida, La Prensa, 29-11939, en la que admite que la crcel a la que alude Cervantes en el prlogo del Quijote era la de Sevilla.

167

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

camino. Y ah tiene usted ese chisme por lo que pueda tronar". Con aquel acto ntimo y profesional tomaba vida una de las piezas periodsticas ms imperecederas de los inicios del siglo, cuyo artculo final se public el 25 de marzo. Azorn volva a los pueblos, sirvindose en muchos tramos de un carro que conduca un tal Miguel, de Alczar de San Juan, por el que recorrieron algunos caminos. Se encontraba con esa Espaa tan a menudo ignorada desde las ciudades y Corte, que a l le pareca ms autntica, real, desconectada de la clase poltica que operaba en Madrid. Despus supo que cuando los artculos llegaban a la Redaccin los lea en voz alta el periodista y diputado Julio Burell, que enfatizaba la entonacin altisonante y causaba risas, provocando un infeliz contraste con su prosa menuda, detallista, hecha con pinceladas breves. Por lo visto, Burell no entendi los valores y originalidad de estas crnicas que componen uno de los ttulos ms ensalzados de Azorn. Valga como ejemplo el juicio de Mario Vargas Llosa, que reconoci en su discurso de ingreso en la Real Academia Espaola que es ste uno de los ms hechiceros libros ledos por l: Aunque hubiera sido el nico que escribi, l solo bastara para hacer de Azorn uno de los ms elegantes artesanos de nuestra lengua11. Uno de los lectores de las crnicas que publicaba en El Imparcial era el joven Jos Ortega y Gasset, que se encontraba en Alemania ampliando estudios de filosofa y reciba ejemplares del peridico. Las cartas que enviaba al director, su padre, denotan su sentimiento lector ante los textos del nuevo colaborador. La noticia de su incorporacin la recibi con agrado pero con algo de desconfianza: Me alegro mucho de lo de Azorn. Creo que es una adquisicin para el peridico aunque no creo que dure mucho, escriba el 5 de marzo. El da 21, con parte de los artculos de La ruta de Don Quijote ledos no

11

Vargas Llosa, Mario, Las discretas ficciones de Azorn. Discurso ledo el da 15 de enero de 1996, en su recepcin pblica, por el Excmo. Sr. Don Mario Vargas Llosa y contestacin del Excmo. Sr. Don Camilo Jos Cela Trulock, Madrid: Real Academia Espaola, 1996, pp. 11-12.

168

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sabemos cuntos le haban llegado, celebra de nuevo su participacin: Azorn sigue muy bien. Y a los siete das de la fecha de esta misiva escribe otra en la que afirma que va mejor cada da. Todava no ha podido leer La Andaluca trgica, compuesta por cinco artculos publicados desde el 3 al 24 de abril. A finales de ese mes, cuando es de suponer que ha conocido ya alguno, manifiesta a su progenitor, en carta del 28, una percepcin distinta: Azorn realmente est en un estado lamentable12. Qu haba pasado? Por la cronologa es obvio que lo que forzaba el cambio de opinin de Ortega eran los artculos sobre Andaluca, en los que sac a relucir cierta preocupacin social y se decant por reflejar los problemas agrarios del campo en la regin. Parece ser que el viaje a Andaluca lo propuso el propio Azorn. Se haba desatado una situacin conflictiva en el campo andaluz de la que El Imparcial se vena ocupando. Azorn dijo que posea una poderosa atraccin sobre l el pueblo andaluz, pero que no crea en la jovialidad a ultranza que se le adjudicaba, que no crea en aquel perpetuo y exuberante regocijo. Se preguntaba si exista otro pueblo andaluz que entreva en el plaido largo, melanclico, de sus cantos populares. De hecho, cuando lleg en tren a Sevilla en los primeros das de la primavera de 1905 lleg tambin al corazn de la Andaluca trgica, al corazn de la noticia, a la Andaluca que se debata en tensiones y dificultades campesinas. Dos de sus cinco crnicas, Los obreros de Lebrija y Los sostenes de la patria, publicadas los das 7 y 17, fueron especialmente duras y crticas, y en ellas se puso en tela de juicio la poltica social del pas. En la primera sostena una conversacin con varios campesinos. Con ellos echaba cuentas sobre sus escasos recursos econmicos, sometindoles a un minucioso interrogatorio. Los jornaleros reciban en tiempos normales tres reales a la semana y una telera de pan, pero al sumar con Azorn lo que necesitan sus familias para aceite, habichuelas,
12

Ortega y Gasset, Jos, Cartas de un joven espaol, ed. Soledad Ortega, Madrid: El Arquero, 1991, pp. 110, 121, 124 y 142.

169

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

patatas, el alquiler de la casa o la ropa resultaba que como mnimo requeran nueve reales y veinticuatro cntimos. El final de la crnica adquira unos subidos tonos panfletarios.

Ya estn cansados los buenos labriegos de toda Andaluca; ya estn cansados los labriegos, los obreros, los comerciantes, los industriales de toda Espaa. Ya estamos cansados los que movemos la pluma para pedir un poco de sinceridad, de buena fe, de amor, de reflexin a los hombres que nos gobiernan. Qu va a venir despus de este cansancio? No es esta una interrogacin formidable?

En Los sostenes de la patria acompaaba al mdico de Lebrija, don Luis, a visitar los barrios ms pobres. La descripcin de las personas que encontraba era estremecedora.

Yo he visto estos rostros flcidos, exanges, distendidos, negrosos, de los labriegos. Y estas mozas esculidas, encogidas en un rincn, como acobardadas, tal vez con una flor mustia entre el cabello crespo. Y estas viejecitas, acartonadas, avellanadas; estas viejecitas andaluzas que no comen nada jams, jams, jams.

Dialogando con don Luis, que le proporcion datos estadsticos sobre la elevada tasa de mortalidad en Andaluca, en la que la tuberculosis se llevaba un buen porcentaje, Azorn abandon toda objetividad periodstica e interpret la realidad. Podra haber dejado a sus lectores que juzgasen, pero el periodista exclamaba dos veces que aquella situacin resultaba terrible y concluy con una visin pesimista que quiso transmitir y que, sin duda, debi molestar a ms de un poltico regeneracionista. Casi al final de su visita, deca a don Luis: Doctor: cuando se tocan de cerca estas realidades, todas las esperanzas que pudiramos alimentar sobre una reconstruccin prxima de Espaa desaparecen. La serie debi ser

170

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

incmoda para El Imparcial: segn su testimonio, no se publicaron todos los artculos que remiti. Pero despus El Imparcial todava public una entrevista que realiz a Romero Robledo en su finca de Antequera, lo que aadi nuevos contratiempos, puesto que el entrevistado desminti sus declaraciones y provoc una contrarrplica del escritor que puso cierre a su fulminante paso por peridico de los Gasset. Ni los lectores de 1905 ni el propio Romero Robledo estaban acostumbrados a que una entrevista se convirtiese en algo distinto a una transcripcin de preguntas y respuestas. Por ello debi sorprenderles ver publicada una crnica en la que el periodista pareca estar de visita, sin ms. Se lea una recreacin minuciosa de la escena, de los gestos del poltico, de sus comentarios sobre otros colegas realizados en plena confianza ante unos invitados y ante Azorn, seguro el Presidente del Congreso de que la entrevista no haba comenzado. Por eso al leer en voz alta un telegrama del ministro de Gobernacin, Augusto Gonzlez Besada, por el que le comunicaba el xito del viaje del Rey a la republicana Valencia, el anfitrin lo lanz tranquilamente al fuego y Azorn le provoc con una leve observacin: Parece que ste viaje es un xito de Villaverde. Romero Robledo, confiado y traicionado por encontrarse en un ambiente distendido, llam desgraciado" por dos veces al Presidente del Consejo de ministros. No fue eso todo porque, al poco, desdeaba la capacidad oratoria de ciertos diputados notables, de quienes despachaba juicio negativos que Azorn, en un ejercicio de indiscrecin inesperada para quien pronunciaba tales sentencias, recogi en su artculo: Maura slo hablaba bien cuando se le acorralaba, Salmern tena diccin admirable pero resultaba montono y anticuado, Melquades lvarez necesitaba preparar los discursos y no era por ello buen parlamentario, incapaz de actuar como el cazador que ha de tirar a la libre cuando salte, y Canalejas demostraba bro e inspiracin pero desfalleca. El artculo, titulado Parntesis

171

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

eutraplico. En El Romeral, apareci el 25 de abril y el presidente del Congreso se vio obligado a remitir un telegrama al Presidente del Consejo, Fernndez Villaverde, reproducido por el peridico: Tenga usted por completamente falso cuanto Azorn me atribuye hoy en El Imparcial. Es ajeno a mi carcter y contrario a mis manifestaciones y a mis actos. Y es entonces, a raz de este telegrama, cuando Azorn reaparece el 28 de abril con un segundo artculo Sigue la eutrapelia. Alarma en El Romeral donde construye una atrevida ficcin. En l imagina lo que el Presidente del Congreso pens, o pudo pensar, el da en que ley el primer artculo, sorprendido de cmo un periodista poda concebir una crnica sin preguntar nada. La descripcin que ese mismo da hizo Azorn de lo que, a su entender, poda ser una entrevista poltica descubre cules eran los puntos de inters para l, y desde luego explica su innovadora tcnica de entonces.

No se puede comprender, en efecto, dados la antigua norma y patrn de la interview poltica, que un cronista visite a un poltico ilustre, le oiga hablar, le vea moverse, observe la casa, los muebles, la indumentaria, los amigos que le rodean, y crea firmemente, rotundamente, que todo esto tiene ms importancia y le ha de interesar ms al pblico que unas declaraciones abstractas, secas, convencionales, preparadas, en que no hay vida, ni gestos, ni espontaneidad, ni ingenuidades13.

Sin embargo, las diferencias entre poltico y periodista no provocaron ninguna animadversin ni enemistad. Es ms, Azorn escribira una emotiva crnica a su muerte,
13

Este prrafo contiene todo un ideario que coloca Azorn como precursor del nuevo periodismo: es decir, de las tcnicas que se impusieron en los aos sesenta del siglo XX. La cita de Azorn en 1905 podra haberla suscrito perfectamente Tom Wolfe. El norteamericano escribi en 1973 un prrafo muy parecido cuando coment uno de los procedimientos de los nuevos periodistas: Consiste en la relacin de gestos cotidianos, hbitos, modelos, costumbres, estilos de mobiliario, de vestir, de decoracin, estilos de viajar, de comer, de llevar la casa, modos de comportamiento frente a los nios, criados, superiores, inferiores, iguales, adems de las diversas apariencias, miradas, pases, estilos de andar y otros detalles simblicos que pueden existir en el interior de una escena (Wolfe, Tom, El nuevo periodismo, Barcelona: Anagrama, 1988, 4 ed, p. 51).

172

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

cuando todava no haba transcurrido un ao de esta polmica. No slo registr entonces el gesto que tuvo Canalejas, presidente del Congreso en marzo de 1906, al trasladar a la Cmara Baja la costumbre del Senado de cubrir el escao vaco con un ancho pao negro en la sesin en la que el secretario lea el comunicado de su fallecimiento; tambin le dedic palabras en las que la fama del difunto como gran amaador electoral y artfice de clientelas quedaba interpretada con cierta suavidad, aunque no justificacin. Con el Sr. Romero Robledo, a nuestro entender, desaparecen de la poltica espaola un linaje de hombres generosos, francos, soadores, romnticos, afirmaba con su elega. Amaba este ilustre parlamentario a sus amigos; se sacrificaba por ellos. En apariencia, era un modo casi sentimental de referirse a quien mantuvo fama de intrigante y atropellador de leyes si de lo que se trataba era de consumar favoritismos, un modo discreto de evocar a un asiduo ministro de Gobernacin con Cnovas del Castillo y, por ende, organizador de elecciones en los primeros aos de la Restauracin. En definitiva, resaltaba el hombre enamorado de la accin y acab comparndolo con la imagen del general Spnola en La rendicin de Breda de Velzquez echando el brazo sobre el hombro del vencido. Este gesto ha condensado en s toda la poltica del ilustre parlamentario que acaba de morir, conclua Azorn en unas lneas que defini como tributo de un moderno cronista14. Claro que, leda la crnica entera, siempre nos dejar en la duda de si fue una elega sincera, tan sentida como pareca, o un ejercicio de su fina irona15. Pero lo que s puede afirmarse es que no introdujo escarnio en futuras alusiones al personaje. En 1917, despus de que Adolfo Pons y Umbert, funcionario del

14 15

Azorn, Impresiones parlamentarias. Romero Robledo, ABC, 4-3-1906.

Con el tiempo, Azorn dio una definicin de irona que ayuda a interpretarlo: La irona nos seduce, apacible; no nos conmueve; no nos sorprende. No sabemos, a veces, si se trata o no de irona: la duda nos deja meditativos, absortos (Azorn, El cine y el momento, Madrid: Biblioteca Nueva, 1953, p. 14).

173

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Congreso, publicara una biografa sobre el poltico16, reconoci el autor de Monvar, al researla en La Vanguardia, que su figura le resultaba singularmente simptica por el ambiente de afecto y adhesin a l que respir en el hogar familiar y por la oportunidad de tratarle, despus, en su oficio de periodista. Y aunque alguna vez nuestra pluma pudo escribir algo no grato para Romero, siempre, sin embargo, hemos acabado por rendirnos a las primeras impresiones de la niez y a la cordialidad que emanaba de toda la persona de este poltico infatigable, aada17. A mediados de siglo todava guardaba esa misma simpata, y era de ver cmo la entrevista de El Imparcial tena reservado un lugar en su memoria.

Conoc personalmente a don Francisco Romero Robledo (1838-1906). En la primavera de 1905, siendo Romero Robledo presidente del Congreso, le visit en su heredad del Romeral, en el trmino de Antequera; pasaba unos das de asueto en el campo. Tuvo la bondad de invitarme a almorzar; de sobremesa me habl con extensin y sinceridad; aquella charla ocasion luego un ruidoso incidente.18

La polmica entrevista, si es que puede llamarse as a lo que no fue ms que una conversacin convertida en crnica por indiscrecin, pas a formar parte de la primera edicin de Parlamentarismo espaol, formando en el libro una especie de intermedio entre las impresiones alusivas a las Cortes conservadoras de 1904 y las que retrataron las Cortes liberales constituidas en 1905. Aunque las de El Romeral no eran crnicas parlamentarias, Azorn las recuper por referirse a quien entonces detentaba el cargo de Presidente del

16

Pons y Umbert, Adolfo, Historia poltica y parlamentaria del Excmo. Seor D. Francisco Romero Robledo, Madrid: Congreso de los Diputados, 1916. Azorn, Indicaciones. Romero Robledo, La Vanguardia, 9-1-1917. Azorn, Romero Robledo, ABC, 1-7-1949.

17 18

174

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Congreso, y esta decisin permiti la difusin y conocimiento posterior de estos textos. En la muy breve antologa de artculos memorables que el diario ABC insert en su nmero del 3 de marzo de 1967, al da siguiente de la muerte del escritor, se reprodujeron ambas: la primera calificada de asombroso artculo, la segunda de sereno, concreto, magistral. Y curiosamente stos fueron sus ltimos artculos en El Imparcial. Sin embargo, no parece que deba achacarse a semejante encontronazo su salida del peridico. Das antes, el 19 de abril, con cuatro de las cinco crnicas de La Andaluca trgica publicadas, escribi a Gabriel Maura: He regresado ayer de Andaluca; ya habr visto usted algunos artculos mos en El Imparcial; es posible que no vea usted ms19. En 1941, en su libro Madrid, confes que hubo crnicas de la serie andaluza desechadas: El mutismo de la Direccin me inquietaba. No pas ms. Se acab La Andaluca trgica y yo descend confuso de la cumbre del gran diario20. Todava aos despus, en una entrevista publicada en La Estafeta Literaria el 23 de marzo de 1957, al preguntarle de qu peridicos le haban expulsado, manifest aludiendo a El Imparcial que Rafael Gasset estaba haciendo una campaa en el Parlamento y los artculos que mandaba l desde Andaluca contradecan lo que deca el poltico21. Obviamente esta declaracin de las claves es ms creble. Romero Robledo no era precisamente de especial agrado para El Imparcial, y mucho menos con sus insultos domsticos a Fernndez Villaverde, a quien Rafael Gasset, exponente de la poltica
19

FAM-GMG, carpeta 29/2. Para estas fechas Azorn haba visitado, pues, El Romeral. l mismo informa en su segundo artculo sobre Romero Robledo que tard das en publicarse el primero. Al imaginar en su contrarrplica al poltico escribe: Pasan cuatro, seis, ocho das; El Imparcial que el presidente examina todas las maanas al levantarse, no trae nada. Esto es lo que hace suponer que el telegrama de Gonzlez Besada se refera a la visita del Rey a Valencia, donde el monarca permaneci del 10 al 13 de abril y a donde acudi acompaado por Fernndez Villaverde. Por las frases recogidas por Azorn se deduce que Besada telegrafi a Romero Robledo una vez regresada la expedicin oficial a Madrid. Si es as, Azorn debi estar en El Romeral cualquier da de los que van del 14 al 18 de abril, mientras el El Imparcial iba publicando sus crnicas de La Andaluca trgica, aunque la queja del escritor a Gabriel Maura hace sospechar que ya exista algn problema con el peridico. Azorn, Madrid, pp. 72-74. Valverde, Azorn, p. 270.

20 21

175

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

hidrulica, haba seguido en el partido conservador tras abandonar el regeneracionismo representado por Silvela y declararse contrario a Maura. Poner en evidencia al conocido pollo de Antequera, presentndole como poltico grosero por sus insultos al Presidente del Consejo, no debi ser motivo de arrepentimiento para el diario. Con Villaverde ejerci Gasset por segunda vez como ministro de Agricultura desde julio a principios de diciembre de 1903, ejecutivo sustituido por el de Maura. Pero adems, hay otra muestra de que Romero Robledo no contaba con simpatas de El Imparcial. El peridico fue crtico y duro cuando el gabinete de Marcelo de Azcrraga que sucedi al de Maura desde el 16 de diciembre de 1904 al 27 de enero de 1905 decret a favor del Presidente del Congreso una subvencin de 282.000 pesetas para sufragar la mitad de unas obras de mejora del riego en sus fincas El Romeral y El Ro, concesin que a juicio del diario de Gasset elimin en el acto las diferencias polticas entre el beneficiario con el Gobierno22. Todo esto abunda ms en la idea de que estos dos artculos, que atacaban a un personaje poco querido por el diario, no debieron influir en la marcha de Azorn23. Tampoco Fernndez Villaverde era ya el referente ptimo para Rafael Gasset, fuera esta vez de su Gobierno y que, adems, haba reconocido en marzo pblicamente que su proyecto de obras hidrulicas contaba con el apoyo de Moret, anuncio de su aproximacin a los liberales. Un malestar, pues, entre dos conservadores no tena por qu importunarle. Otro asunto era el de Andaluca: El Imparcial vena prestando atencin, desde haca tiempo, a la crisis agraria. Las lluvias en primavera de 1904 impidieron los sembrados a tiempo y derivaron, por tanto, en una reduccin considerable de las cosechas
22 23

Snchez Illn, op. cit., p. 171.

La creencia de que los artculos sobre Romero Robledo pudieron determinar el final de su presencia en El Imparcial ha contado con defensores. Entre ellos, Francisco L. Otero pens que entre La Andaluca Trgica y la visita a la finca El Romeral su suerte qued echada, pues quedaron disgustados el presidente del Consejo, el propietario Rafael Gasset, un sector de la clientela de El Imparcial y la redaccin. Vase Otero, Francisco L., "Azorn, periodista", Azorn, cien aos (1873-1973), Sevilla: Universidad, 1974, p. 112.

176

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

andaluzas; posteriormente la sequa y las tensiones campesinas, de calado social, agravaron el problema. Valverde, al revisar la cobertura del diario a esta cuestin, observ que los artculos azorinianos fueron saliendo cuando en sus pginas se rebajaba la presencia del tema, pero adems aada que El Imparcial haba lanzado una campaa sobre el hambre sin tocar su raz social, de ah que dejara en la estacada a su corresponsal cuando ste se atrevi a poner en cuestin el sagrado derecho de la propiedad, llevando demasiado lejos un asunto que el peridico quera empezar a abandonar ya24. En definitiva, para Azorn el paso por El Imparcial fue, junto a su produccin en Espaa, uno de los periodos ms brillantes de su periodismo, y con l cerr una etapa de gran innovacin. De hecho, el recuerdo para l de su obra all publicada y de todo lo que rode a sus recorridos por La Mancha y Andaluca qued incorporado a sus memorias y crnicas parlamentarias. Con ocasin, por ejemplo, de que se aprobara en el Congreso en 1907 el proyecto de ley para autorizar la concesin de un ferrocarril de la estacin de Argamasilla de Alba a Tomelloso25 cuando el escritor era diputado y firmaba sus artculos parlamentarios en ABC pudo describir lo que de emotivo tena para l la lectura del dictamen desde la pequea tribuna de secretarios por parte del marqus de Santa Cruz. Lo corriente era que la fase de lectura documental pasara en cada sesin desapercibida por el desinters de los diputados.

Sin embargo, de pronto el marqus se puso a leer uno de estos dictmenes, uno sobre un ferrocarril, y en la Cmara hubo un diputado que experiment una ligera emocin. Lo que se lea era el dictamen sobre la lnea frrea que ha de enlazar a dos

24 25

Valverde, Azorn, pp. 267-271. DSC, Legislatura 1907-1908, nm. 54, 18-7-1907, Apndice 5.

177

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

ilustres pueblos manchegos: Argamasilla de Alba y Tomelloso. Este ferrocarril se debe a la iniciativa del insigne artista de la palabra D. Melquades lvarez a quien desde aqu envo un recuerdo y el secretario de la Comisin que lo propone es el que pergea estas lneas. Este mismo periodista es quien al or la lectura del dictamen experimentaba como una aoranza, como un sentimiento de satisfaccin y de tristeza. Recordaba yo unos das lejanos en los que andaba trafagando por estos mismos parajes que el nuevo ferrocarril ha de atravesar, iba yo entonces siguiendo la huella, el mismo camino, la ruta que siglos antes siguiera D. Quijote. La llanura se extenda ante m inmensa, infinita.26

Su implicacin con el proyecto era completa. Diputado y periodista se unan en un mismo propsito: miembro de la Comisin encargada, por una parte, y difusor de la noticia, por otra. Con anterioridad y en la impresin parlamentaria que public el 11 de marzo de 1906 a propsito de salir a debate en el Congreso la crisis agraria andaluza, con participacin en la discusin de Rafael Gasset como ministro de Fomento ahora de un Gobierno liberal, tambin le vino a Azorn a la memoria su viaje.

Nosotros hemos visto en aquellas ciudades y aquellos campos a la multitud de los labriegos, plidos, exanges, extenuados, pereciendo de inanicin y de tuberculosis. Y nosotros pensbamos, en tanto que oamos al seor ministro de Fomento, que tal angustia no se har desaparecer con remedios ocasionales, inconscientes, sino con una labor larga, intensa, reflexiva, desinteresada y patritica: haciendo que corra el agua por todas partes y que todas las tierras llecas den su flor y su fruto.27

26 27

Azorn, Anales de un diputado. Evocacin, ABC, 19-7-1907. Azorn, Impresiones parlamentarias. Primavera, ABC, 11-3-1906.

178

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Forzado por la situacin, Azorn dej El Imparcial y necesit una nueva cabecera. Y es entonces cuando aparece la que ser ms importante en su vida, la que ms artculos salidos de su pluma y mquina de escribir publicar: un peridico joven, inaugurado el 1 de enero de 1903, primero semanal, luego bisemanal, que ha suspendido sus ediciones desde el 29 de diciembre de 1904 porque prepara su conversin a diario. Se trata de ABC, del que es propietario el sevillano Torcuato Luca de Tena, fabricante de agua de azahar La Giralda y editor de la revista Blanco y Negro, en la que el escritor ha colaborado espordicamente en 1904. Azorn llega a tiempo de esa transformacin: accede cuando el proyecto diario se estaba ya publicando antes de salir a la calle, en probaturas tenaces, para el interior de la casa"28. Luca de Tena y l mantienen una conversacin que el autor de Monvar cont a Maximiniano Garca Venero.

Y cmo firmar usted, amigo Martnez Ruiz, en el nuevo ABC? Azorn, naturalmente. Ser franco repuso don Torcuato. He pensado suprimir los seudnimos. Por qu no se aviene usted a firmar con su nombre y sus apellidos? Suprimira usted la marca La Giralda en los botellas del agua de azahar? Pues Azorn es mi marca de escritor.29

Sentadas las bases sobre su firma, el 1 de junio de 1905 reapareci ABC, desde entonces como diario. Un momento histrico para todo peridico que nace o que renace es el de ver aparecer de la rotativa su primer ejemplar impreso. Torcuato Luca de Tena entendi la
28 29

Azorn, Posdata, pp. 90-91. Garca Venero, op .cit., p. 129.

179

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

trascendencia de este detalle y quiso estar acompaado por un testigo de excepcin: su hijo Juan Ignacio. ste, sesenta y dos aos despus, al fallecer Azorn en su casa de Madrid en el segundo izquierda de la calle Zorrilla, 21, justo en la parte trasera del Congreso de los Diputados, record la escena que le reserv su padre en el lejano mes de junio de 1905.

Yo tena siete aos. Antes de ir al colegio me llevaron aquella maana a los talleres del peridico, donde al pie de la rotativa esperaba mi padre la salida del primer ejemplar. Cuando ste surgi, por fin, al borde de la plegadora, mi padre me hizo el regalo de este recin nacido, que me pareci en aquel momento como un pequeo hermano mo de papel. En sus pginas lata la primera crnica telegrfica publicada en un peridico espaol. La firmaba Azorn. Haba sido escrita sobre una extraa mesa: la tersa superficie de seda del sombrero de copa que el escritor periodista llevaba aquella noche en la funcin regia del teatro de la pera de Pars, con la que el Presidente de la Repblica francesa, M. Lubet, obsequiaba al Rey de Espaa, que iba a Londres, pasando por Pars, para buscar novia.30

Efectivamente, en la pgina once de sus veinte mil ejemplares, se reproduca un artculo que databa de la noche anterior, en el que figuraba la hora de transmisin: las once de la noche. Se titulaba Crnica del viaje regio. La sonrisa del rey y lo firmaba Jos Martnez Ruiz con su marca de escritor: Azorn. Era su primera misin para ABC, que en aquel primer nmero diario acoga otra firma que significaba un reencuentro periodstico para el escritor: la de Manuel Troyano, encargado de la crnica poltica. Azorn viajaba como enviado especial a Pars y Londres, siguindole los pasos a Alfonso XIII, el rey de diecinueve aos. Por aquellos das se hablaba de sus propsitos

30

Luca de Tena, Juan Ignacio, Homenaje y evocacin, ABC, 3-3-1967. Casi sin variaciones, ste mismo testimonio lo recogi el autor en uno de sus libros (Luca de Tena, Juan Ignacio, Mis amigos muertos, Barcelona: Planeta, 1971, p. 304).

180

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

diplomticos en Francia, con dominios y reconocimientos mutuos de ambos pases sobre Marruecos como teln de fondo31, y de sus intenciones matrimoniales en Inglaterra. A Azorn le acompaaba otro redactor del diario: lvaro Calzado. No era corriente que peridicos espaoles invirtieran gastos en la asignacin de enviados a viajes internacionales; por eso adquiere mayor inters la presencia de Azorn y Calzado. En 1905 era costoso sostener corresponsales propios en el extranjero. La atencin de los lectores por los asuntos internacionales estaba en cambio en alza. Las necesidades pudieron subsanarlas las agencias. Una de ellas, la Havas, francesa, teji un imperio informativo en parte de Europa en el ltimo cuarto del siglo XIX. Lleg a suscribir un acuerdo de intercambio de informaciones con otras agencias poderosas, como la alemana Wolf o la inglesa Reuter, por el que se distribuyeron sus reas de influencia. Havas tuvo su clientela en los pases latinos Italia, Portugal, Espaa y, ms tarde, en Sudamrica. En Espaa se ali con la agencia Fabra, fundada en 1865, que pas a ser sucursal de la francesa en 1870. El procedimiento era ms o menos as: Havas emita sus despachos desde Pars a la agencia Fabra, que los transmita a sus peridicos abonados. Fabra, por su parte, enviaba informacin de Espaa a Havas, que desde Francia la transmita a sus clientes. Por esta razn, ha explicado con acierto Mara Antonia Paz, la visin que del mundo exterior tenan los lectores espaoles se formaba, casi exclusivamente, con las informaciones de la

El diario recoga la recepcin del viaje que se tena en Alemania. La Prensa alemana comenta el viaje del rey de Espaa. El Berliner Tageblat opina que Mr. Delcass y el Gobierno de Francia tratan de cegar el pueblo, deslumbrndose con la pompa y el brillo de los festejos, para desviar su atencin del asunto de Marruecos. Tal sistema afirma no producir resultado, dada la situacin parlamentaria que ha de echar por tierra las habilidades de los gobernantes franceses. El Post relaciona el viaje con la cuestin de Marruecos desde distinto punto de vista; afirma que Espaa tiene derecho indudable a fomentar sus intereses en el imperio marroqu y a hacerse escuchar por las otras naciones del continente europeo. Dice que el viaje de D. Alfonso a Pars y Londres no tendr otro alcance que el de una visita de cortesa, pero el pueblo espaol contina, sospechando que despus del acuerdo que ahora puede ultimarse, Espaa quizs quede aislada y sin provecho, desea asociarse a Francia e Inglaterra para obtener el mayor fruto posible (Francia. Comentarios a un viaje, ABC, del 1-6-1905).

31

181

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

agencia francesa32. De ah que haya que concederle importancia a la decisin de ABC de enviar dos corresponsales. La medida permita al peridico monrquico controlar una informacin en la que iba a estar implicado Alfonso XIII. La imagen del monarca era una obsesin oficial, y a la reina madre Maria Cristina, que como Regente conoca las necesidades de un positivo trato de los peridicos, se debi la creacin de un servicio de prensa adscrito a la secretara del Rey33. No obstante, la actuacin de ABC, afn a la Corona, responda a una informacin independiente, contrastada, ajena al noticierismo interesado de la prensa de partido Luca de Tena, senador desde 1903 y diputado anteriormente, se desvincul del partido liberal, estilo al fin y al cabo que a juicio de quienes han estudiado el tratamiento a la realeza de los peridicos de la poca marc el origen de su influencia34. Aunque la iniciativa de enviar corresponsales al extranjero era cara, no hay que olvidar que ABC no regateaba nmeros. Sirva de ilustracin el revuelo entre profesionales ante el anuncio de que iba a pasar a frecuencia diaria. En momentos en que redactores de otras cabeceras cobraban entre 40 y 100 pesetas mensuales, se corri la voz de que ABC pagara como mnimo 25035. Azorn mismo reconoci, con el tiempo, que no gan dinero de una manera estable y regular hasta que entr de redactor de ABC36.

32

Paz, M Antonia, Las Agencias: Espaa en el flujo internacional, en Jess Timoteo Alvarez y otros, Historia de los medios de comunicacin en Espaa, Barcelona: Ariel, 1989, pp. 71-80. Tussell, Xavier, y Queipo de Llano, Alfonso XIII. El rey polmico, Madrid: Taurus, 2001, p. 137.

33 34

Montero Daz, Julio, M Antonia Paz y Jos J. Snchez Aranda, La imagen pblica de la monarqua. Alfonso XIII en la prensa escrita y cinematogrfica, Barcelona: Ariel, 2001: 69.

35

Gmez Mompart, Josep Lluis, Existi en Espaa prensa de masas? La prensa en torno a 1900, en Jess Timoteo Alvarez y otros, Historia de los medios de comunicacin en Espaa, Barcelona: Ariel, 1989, p. 35. Yo no comenc a ganar dinero de una manera estable y regular hasta que entr de redactor de ABC, con Torcuato Luca de Tena. Antes haba estado en El Globo, donde una temporada hizo de redactor-jefe Baroja. Tambin haba sido colaborador en El Imparcial y pertenecido a la redaccin del diario Espaa que diriga Manuel Troyano, donde tuve como compaeros a Ramiro de Maeztu, Grandmontagne, Luis Bello y Lpez Pinillos. Todo esto era eventual. En cambio, el sueldo de Prensa Espaola ya fue cosa segura, declar al diario Informaciones el 16-12-1952. Apud Otero, op. cit., pp. 112-113.

36

182

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Teniendo en cuenta que en otro lugar dijo que su primer sueldo seguro fue el de Espaa, habr que interpretar que ABC signific para l la impresin de sentirse mejor pagado. El esfuerzo econmico que en todo caso haca el peridico se aprecia en evocaciones de esta misin periodstica: ABC hizo entonces un esplndido alarde de informacin. Recuerdo que un solo telegrama, en que a la una de la madrugada transmita yo una crnica ma, hablando de la funcin en la Comdie franaise, cost ochocientos francos37. Las crnicas de este viaje firmadas por Azorn, once en total, se publicaron en los primeros das de junio. Con ellas inici su larga trayectoria en el peridico, slo interrumpida de septiembre de 1930 hasta noviembre de 1941, en que regres para no abandonarlo ya hasta su muerte. Se ha dicho que la interrupcin de su colaboracin no la explic nunca en pblico pero que entre los suyos deca que decidi guardar luto un ao por el fallecimiento del fundador38. Es algo difcil de aceptar porque entre este bito y su abandono provisional transcurri casi ao y medio. Para lo que s sirvi la desaparicin de Torcuato Luca de Tena el 15 de abril de 1929 fue para que Azorn se remontara al da siguiente a los orgenes diarios del peridico en un artculo con ttulo que lo deca todo: Adis supremo.

Llevo veinticuatro aos en el peridico; me acogi el querido director, en 1905, con afectuosa cordialidad. He realizado en esta casa las ms variadas tareas periodsticas. A raz de entrar en ABC, march a Pars y Londres, siguiendo al Rey en su primer viaje al extranjero. La figura de don Torcuato Luca de Tena la tengo en el fondo del espritu y ser para m indeleble. Le veo, ante todo, en aquellos primeros aos del peridico. Se lanzaba el amado director una empresa terrible: la de renovar la Prensa en Espaa. Contaba con su perseverancia y su energa. En la redaccin, por las noches, entraba de pronto; siempre con su

37 38

Azorn, Francia. Maniobras polticas, ABC, 22-9-1914. Lorenzo, Pedro de, Azorn visto por s mismo, Madrid: Instituto de Espaa, 1982, p. 52.

183

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

sonrisa de bondad y de optimismo. Nos levantbamos todos; le recordbamos, y l iba preguntndonos sobre nuestras tareas, indicndonos a grandes rasgos sus planes, animndonos a la lucha.39

De las once crnicas recogidas sobre el viaje regio en 1905, seis fueron transmitidas desde Francia y cinco desde Inglaterra. La irona y el humor, junto a las minuciosas descripciones de la escena y sus personajes, introducido el autor como uno ms entre ellos, seguan presentes en su periodismo40. Acaso sea destacable el segundo de sus artculos, El atentado, sobre el intento de asesinato del Rey espaol tras salir de la funcin de la Gran Opera, en la noche del 31 de mayo, lo que supuso un xito periodstico para ABC. Pero de Francia, el Rey march a Londres y eso permiti al ilustre corresponsal ser testigo del conocimiento del joven monarca de quien sera al ao su consorte, Victoria Eugenia de Battemberg. Yo no s lo que hay, en definitiva, en este delicadsimo asunto de los amores regios. Se habla de la princesa Patricia de Connaught y de la princesa de Battemberg, comentaba entonces, cuando la eleccin era incierta. Lo curioso es que el escritor tom partido. "Tal vez la preferida sea la princesa rubia y vivaracha. Acaso, y yo hago votos por que suceda as, lo sea la dulce y bondadosa Patricia". Metido a agorero aunque a decir verdad no hace ms que desvelar sus preferencias Azorn fall, pero con sus insinuaciones inauguraba una larga atencin del diario ABC en los siguientes meses con especulaciones de quin sera la futura esposa de Alfonso XIII, cobertura que contara con la convocatoria en agosto de un concurso para sondear preferencias del pblico entre ocho aspirantes europeas. Azorn, entretanto, a su regreso a Madrid, reanudara sus Impresiones parlamentarias en el
39 40

Azorn, Los recuadros, Madrid: Biblioteca Nueva, 1963, pp. 181-182.

Ferrndiz Lozano, Jos, Azorn, enviado especial de ABC en Pars, Azorn et la France, Actes du deuxieme Colloque International, Pau 23, 24 et 25 avril 1992, Biarritz: J&D ditions, 1995, pp. 147-154.

184

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

mismo junio, en los ltimos coletazos de la mayora conservadora cercana a apurar su turno. El diario sustitua con stas su seccin de 1903 y 1904 titulada En el Congreso. Impresiones de un seora parlamentaria, donde se intent proporcionar una visin desenfadada sobre los diputados con prosa acelerada, parecida a la toma apresurada de notas. A diferencia de aquella iniciativa, Azorn traslad a ABC sus crnicas al estilo de las creadas en Espaa, con fino humorismo y retratos de efectividad visual. Cado Maura como presidente del Gobierno en diciembre de 1904 y Azcrraga antes de que expirara enero de 1905, el partido conservador mantena todava el Consejo de Ministros con la presidencia de Fernndez Villaverde. Las Cortes se reabrieron el 14 de junio, pero slo hasta el da 23, en que Alfonso XIII realiz el encargo de gobernar al liberal Eugenio Montero Ros, a quien entreg despus el decreto de disolucin para que organizara unas elecciones que se convocaron para el 10 de septiembre. Poco pudo prodigarse Azorn en su reestreno de las Impresiones parlamentarias. Apenas tuvo tiempo de publicar siete crnicas, interrumpidas hasta que abrieron las Cortes liberales en octubre, crnicas que sirvieron para que sus lectores entraran en contacto con su modo de mirar hacia los escaos. Con todo, hay que decir que en sus inicios en ABC no consigui recuperar de pronto el mismo tono, cosa que s conseguira despus. Las impresiones de junio queran acoger demasiados instantes de las sesiones, algo no habitual en l, por lo que no logr la profundizacin acostumbrada. En realidad, lo que capt aquellos das puede resumirse con brevedad. Para empezar, se apreciaba escasa simpata por Fernndez Villaverde, al que imaginaba ocupado en largos preparativos de su comparecencia en el Congreso, sin descuidar ensayos delante del espejo. Por si fuera poco, desgarraba su intervencin con alusin a farragosos pasajes donde abusaba de cifras y datos econmicos que aburran a su auditorio41.
Azorn, Impresiones parlamentarias. Un debut sensacional, ABC, 14-6-1905, e Impresiones parlamentarias. La vaga incertidumbre, ABC, 15-6-1905.
41

185

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

En un admirador de Maura, como era Azorn, no seduca el intento de liderazgo conservador del presidente del Consejo. El resto de crnicas aludieron al intento gubernamental de aprobar presupuestos se discuta si convena aprobar los de 1905 o los de 1906, al bizantino debate acerca de si el ministro Cobin avis de su dimisin en el caso de que se reabrieran las Cortes o a la solicitud de derogacin de la Ley de alcoholes por parte de tres diputados republicanos. Quiz el artculo ms salvable, donde recuperaba el pulso perdido, fue el de la ltima sesin, en la que Gonzlez Besada, tras definir que la obra del Gobierno iba a ser la aprobacin de los presupuestos de 1906, pidi a la Cmara que votara si daba su confianza al ejecutivo o no, votacin adversa a la que se sum Maura, enfrentado a Villaverde y sospechoso de facilitar su cada que puso fin al turno conservador. La crnica finalizaba con un curioso dilogo. La comedia ha terminado, murmur Azorn, subrayando la teatralidad parlamentaria, a lo que recibi respuesta por parte de un annimo observador: Ha dicho usted oigo decir junto a m que ha terminado o que va a principiar?42. La frase, imaginaria o veraz, tena malicia. Se iniciaba la cuenta atrs para la entrada del turno liberal, dos das despus, bajo presidencia de Eugenio Montero Ros, quien a sus setenta y tres aos acceda por primera vez al ms alto cargo del Gobierno

3.2. Siguen las Impresiones parlamentarias. Contra Moret y la Ley de Jurisdicciones.

Maura confiaba en que Alfonso XIII le entregara de nuevo el Gobierno, pero el cambio de partido al dirigirse el Rey a Montero Ros significaba el relevo del turno, por lo

42

Azorn, Impresiones parlamentarias. La votacin, ABC, 21-6-1905.

186

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

que no tard en concederse el decreto de disolucin de las Cortes, promulgado en agosto. Las elecciones de diputados se convocaron para el 10 de septiembre y las de la parte electiva del Senado para el 24 del mismo mes. El nuevo Consejo de ministros, con Manuel Garca Prieto en el ministerio de Gobernacin, fue el encargado de organizar la trama electoral para obtener un Parlamento de mayora liberal; mayora que aunque con jefatura tcita del Presidente del Gobierno se divida en dos sectores: el identificado con el propio Montero Ros, con apoyo de nombres como Canalejas, el marqus de Vega de Armijo y el general Lpez Domnguez, bloque que denominaban Partido Demcrata Radical, y el que segua a Segismundo Moret, con menos adeptos pero con el concurso del conde de Romanones y Ams Salvador. No obstante los liberales se presentaron unidos a las elecciones, en las que obtuvieron 229 actas, en tanto que el partido conservador, aglutinado mayoritariamente en torno a Maura, contaba con candidaturas propias de villaverdistas y romeristas. En total sumaron 122 diputados, de los que 96 salan del bloque maurista. Fuera de los dinsticos, la Unin republicana era la que ms representacin mantena, con 30 escaos43. Las distintas influencias entre liberales provocaran, en cambio, que el periodo de su mayora, hasta 1907, pasara por turnos internos entre tendencias. Se arranc con dos gabinetes seguidos de Montero Ros desde el 23 de junio al 1 de diciembre de 1905, se continu con uno de Moret del 1 de diciembre de 1905 al 6 de julio de 1906) y otro de Lpez Domnguez desde el 6 de julio al 30 de noviembre de 1906, sustituido por la vuelta efmera de Moret del 30 de noviembre al 4 de diciembre de 1906 y rematando con el de Antonio Aguilar y Correa, marqus de la Vega de Armijo, del 4 de diciembre al 25 de enero de 1907. Las interioridades liberales estaban marcadas, pues, por la lucha entre moretistas y monteristas con Canalejas de tercero en discordia, propugnador hasta el inicio del turno de un programa radical, demcrata

43

Martnez Cuadrado, op. cit., pp. 709-723.

187

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

y anticlerical al que no estaba dispuesto a renunciar. A pesar de que Sagasta haba fallecido al empezar el ao 1903, la sucesin en el partido segua siendo un caso abierto, sobre todo por la pugna por el liderazgo, pero era Moret quien controlaba ms y mejor a los caciques provinciales, por lo que Canalejas, en sus aspiraciones, tena en ste un rival de ms entidad que en Montero Ros. Por eso el ascenso de Moret a la presidencia del Gobierno poda despertar en Canalejas una hostilidad parlamentaria ante cualquier propuesta que chocara con los principios de su programa demcrata Un acontecimiento vino a condicionar el abandono de Montero Ros. El asalto de trescientos oficiales en Barcelona a los peridicos Cu-Cut! y La Veu de Catalunya el 25 de noviembre de 1905, publicaciones de la Lliga Regionalista, tras la inclusin en sus pginas de vietas satricas contra el Ejrcito por su actuacin en 1898, hizo ver en los militares a un grupo de presin. Con las tensiones en ascenso y suspendidas las garantas en Barcelona por aprobacin del Congreso el 29 de noviembre, Montero Ros, disconforme con la negativa del Rey a castigar a los responsables del ataque, no tard en dimitir y ser sustituido por un Moret obligado a hacer frente a la situacin, que incluy como ministro de Guerra a Agustn de Luque y Coca, capitn general favorable al asalto de Barcelona a pesar de su republicanismo. El Gobierno emprendi entonces el proyecto de la polmica Ley de jurisdicciones, que rebajaba los derechos polticos al proponerse que las opiniones crticas con smbolos patriticos y con el Ejrcito fuesen juzgadas por Consejos de Guerra. El Gobierno liberal, en previsin de que Canalejas abriera frente por su izquierda, recurri a la estratagema de nombrarle presidente del Congreso en enero de 1906, astucia que aspiraba a dos cosas: a comprometerle institucionalmente mientras se debata el proyecto y a neutralizarle como oponente44. La Ley de jurisdicciones, a la que intelectuales como Azorn y Unamuno se
44

Forner, Salvador, Canalejas y el Partido Liberal Democrtico (1900-1910), Madrid: Instituto de Cultura Juan Gil-Albert y Ediciones Ctedra, 1993, pp. 129-144.

188

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

opusieron, el primero organizando una conferencia del segundo en Madrid cuando el proyecto se discuta en el Congreso, qued aprobada el 20 de marzo de 1906, dando paso a que Moret presentara a partir de entonces iniciativas de corte ms democrtico para contrarrestar los efectos de su defensa del controvertido texto legal. El resto del turno se desenvolvi con las consabidas luchas entre facciones y la discusin de criterios para abordar una reforma democrtica que pasaba para Moret por la modificacin de la Constitucin, extremo que Canalejas vea innecesario. La comprensin de estos antecedentes es imprescindible para valorar la actividad de Azorn durante aquellos meses y los siguientes. El periodo 1905-1907 se vivi con las Cortes abiertas en dos intervalos: del 11 de octubre de 1905 al 20 de marzo de 1906 y del 23 de octubre de 1906 al 25 de enero de 1907. Dos semanas antes de comenzar las sesiones el escritor anunciaba la apertura con cierta desconfianza. Se preguntaba para qu se iban a reunir: Qu han hecho los millares, millares y millares de diputados que han votado y revotado los espaoles desde que por primera vez se congregaron las Cortes en una diminuta iglesia andaluza?45. En este interrogante se entreva el carcter despegado ya practicado en el diario Espaa, pero en el fondo, y a la vista del tratamiento del resto de artculo, la reflexin no era ms que el pretexto para recorrer la experiencia del siglo XIX, y mencionar entretanto a diputados histricos de la mano de sus lecturas de libros antiguos. Independientemente de estas ocasionales vueltas al pasado, Azorn decant inmediatamente su inters hacia la vida de las Cortes actuales, y por ello fue proporcionando noticias de ciertos preparativos, entre ellos la reunin de Maura en el Senado con los parlamentarios conservadores para indicar las directrices a seguir en la inminente legislatura: fiscalizar la

45

Azorn, Los diputados, ABC, 24-9-1905.

189

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

accin del Gobierno como ms noble funcin del Parlamento y oponer resistencia si se provocaba obstculo en la vida nacional46. Sin embargo, cuando ms cerca estuvo de la maestra demostrada en Espaa es en el momento de abrirse las Cortes. Su artculo La apertura del 12 de octubre, rescatado merecidamente en Parlamentarismo espaol, es una pieza elogiable, inspirada, precisa, perfectamente estructurada. Azorn recurra a su mejor literatura para exhibir el inicio de la diputacin, que present como un espectculo. Era el inicio de esa comedia que un vecino de la tribuna le haba anunciado meses atrs al concluir las Cortes conservadoras o era simplemente continuidad? A juzgar por la visin azoriniana, la teatralidad no era nueva. Lo que comenzaba era un acto distinto en la obra de la Restauracin representada en el Parlamento. La visin del hemiciclo vaco, una hora antes de la sealada, responda a ello. La descripcin del escenario principal, retocado para la ocasin, no era ms que la consignacin de los preliminares, parecidos al de los espectadores que acceden al patio de butacas o se sitan en los palcos de un Teatro a la espera de que suba el teln.

La mesa presidencial ha desaparecido; hay ahora sobre el ancho estrado dos sillones escarlata con resaltes ureos, puestos aislados, solitarios, sobre una recia alfombra, en que resaltan gordos bordados de oro. A la izquierda, en el extremo, reposan otras tres butacas igualmente bermejas; y a la derecha, sobre una mesilla entopetada como las que vemos en los cuadros de Pantoja y de Velzquez resaltan la corona y el cetro seculares. Son de oro.47

La crnica regala un testimonio visual de los preparativos a las aperturas regias de Cortes. El espectculo est servido y cuenta con todo lo que requiere una funcin: escenario,
46 47

Azorn, En el Senado, ABC, 11-10-1905. Azorn, Impresiones parlamentarias. La apertura, ABC, 12-10-1905.

190

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

actores la familia real, los diputados que llegan poco a poco, los ujieres, otros figurantes y los espectadores en las tribunas. Leyendo a Azorn el lector parece estar viendo el acto desde su mismo aposento. La solemnidad se realza con la entrada de los Reyes despus de la expectante espera. Cada palabra azoriniana es una recreacin del ritual que no todos podan ver. Pero paradjicamente sus lectores podan tener la sensacin de que estaban all.

Y pasa el tiempo en silencio. El reloj marca las dos y media. Un murmullo lejano llega hasta nosotros; se acerca el rey. Los hujieres abren el cortinn del fondo. Y en este instante aparecen por la puerta de la izquierda la infanta Isabel, la infanta Mara Teresa y el prncipe D. Carlos. Todos hacen dos profundas inclinaciones una a la Asamblea, otra a los diplomticos y se sientan en los sillones [] Y ya, despus de un breve instante, comienzan a entrar por la puerta de en medio los cortesanos, los reyes de armas, los ministros. La reina, con un soberbio traje de joyante seda lila, viene despus; tras ella, el Rey. La concurrencia se ha puesto en pie. Sentaos!, grita con voz sonora el Rey. Y un viejecito con barba y el pelo blancos se inclina tmidamente ante l y le ofrece un papel. El Rey lo coge con un movimiento desenvuelto y ligero [] Seores senadores y diputados lee el Rey: en cumplimento de mis deberes constitucionales Poco a poco se va deslizando la prosa optimista de este discurso. Cuando la lectura ha concluido, el viejecito de la barba de plata se adelanta un poco en el estrado y dice: El rey manda que declare que se tengan por abiertas las Cortes de 1905. Resuenan unos vivas! a las personas reales. Todos se marchan. Primero sale la infanta Isabel; luego, con cortos intervalos, la infanta Mara Teresa que hace sus bellas, amables cortesas, el prncipe, la Reina, con sus impertinentes de concha, a travs de los cuales ha estado mirando discretamente a la concurrencia, y el Rey, con su paso largo, firme y decidido.

191

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

La ceremonia ha sido, pues, descrita por Azorn con su prosa de imgenes. El crculo, abierto con su llegada al Congreso vaco una hora antes, lo cierra cuando todos lo han abandonado. En su relato, los lectores-espectadores han visto a los actores protagonistas sobre un escenario que han encontrado montado para el evento. Pero Azorn, ltimo que parece abandonar la sala, hace ver al final a otros componentes ineludibles en todo espectculo: los tramoyistas. En un instante qued vaco el saln. Y unos hombres que no llevan bandas, ni bordados, ni cruces pero que merecen tambin nuestra estimacin, entran rpidamente en l y comienzan a dar martillazos, desenroscar tornillos y desclavar maderas. Las siguientes crnicas estuvieron condicionadas por momentos menos solemnes. Como requera el reglamento del Congreso, tras la apertura se tenan que debatir las actas protestadas y dudosas, para lo que exista en 1905 una Comisin de Actas, ya que hasta la reforma electoral de 1907 no se traslad la competencia de resolver sobre stas al Tribunal Supremo. Las jornadas de debate, en estos casos, provocaban a menudo tediosas discusiones en las que afloraban corruptelas, triquiuelas, trampas y apaos electorales. En un principio Azorn aprovechaba sus crnicas para realizar semblanzas de diputados de Junoy, del Presidente interino de la Cmara, el marqus de Vega de Armijo48, pero pronto debi atender la actualidad. Y sta estaba en los desencuentros sobre las actas, a los que tuvo que dedicar casi todas sus crnicas desde el 17 de octubre al 18 de noviembre49. Las anotaciones
48

Azorn, Impresiones parlamentarias. La elegancia, ABC, 13-10-1905, e Impresiones parlamentarias. El Sr. Presidente, ABC, 15-10-1905.

Azorn, Impresiones parlamentarias. Diputados: el pas os aplaude, ABC, 17-10-1905; Impresiones parlamentarias. Figuras del retablo, ABC, 18-10-1905; Impresiones parlamentarias. Palabras y palabras, ABC, 19-10-1905; Impresiones parlamentarias. La amena discusin, ABC, 20-10-1905; Impresiones parlamentarias. Los compaeros, ABC, 21-10-1905; Impresiones parlamentarias. La tristeza del poeta, ABC, 28-10-1905; Impresiones parlamentarias. Elaboracin inesperada de un precedente, ABC, 29-101905; Impresiones parlamentarias. Historia lamentable de un juez municipal, ABC, 3-11-1905; Impresiones parlamentarias. Plticas no gloriosas, ABC, 4-11-1905; Impresiones parlamentarias. Lo blanco y lo negro, ABC, 5-11-1905; Impresiones parlamentarias. Los terrores de un notario, ABC, 7-111905; Impresiones parlamentarias. La tarde estaba gris, ABC, 8-11-1905; Impresiones parlamentarias. Un momento agradable, ABC, 10-11-1905; Impresiones parlamentarias. El cronista no tiene humor, ABC, 11-11-1905; Impresiones parlamentarias. Memorable enseanza, ABC, 12-11-1905; Impresiones

49

192

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

de pormenores le daban cierto inters informativo pero le restaban brillantez, y de hecho el recurso ms literario y humorstico que hall entonces consisti en desviar la atencin hacia algo trivial: las lecturas pausadas, montonas, del joven secretario Garnica que a veces iniciaba sin diputados presentes. Slo en contadas ocasiones Azorn pudo referirse, durante estas semanas, a cuestiones ajenas a controversias electorales, tan largas stas que cre desconcierto la primera crisis del Gobierno de Montero Ros a finales de octubre, en el sentido de que no se saba si proceda suspender las sesiones de unas Cortes que, por no haber resuelto sobre todas las actas protestadas, no estaban todava constituidas50. Ante esta panorama, a Azorn le reconfort encontrar otros motivos para sus crnicas y por ello aprovech para censurar el intento de abandono de Montero Ros como presidente del Consejo de ministros, incmodo en sus comparecencias ante el Congreso y recriminado por ello51, o bien para relatar el rifirrafe provocado por Salmern en protesta por la detencin del diputado Montes Sierra, de la que el ministro Garca Prieto explic que se debi a su agresin al alcalde de Sevilla, por lo que fue detenido al tratarse de un parlamentario que no haba pasado todava por el juramento en Cortes, aunque tambin record que podan ser detenidos los que han jurado el cargo, cuando son cogidos in fraganti52. De todos modos, las discusiones de actas le parecan a Azorn tan aburridas que se permiti desdear a los diputados que tomaban parte, dejando escrita su distraccin por la entrada de una dama en la alta tribuna. En una de sus crnicas esta dama capta su curiosidad, olvidndose bien seguro que con toda intencionalidad de lo que se deca abajo. Cmo nos ha de interesar lo que

parlamentarias. Una sesin interesante, ABC, 15-11-1905; Impresiones parlamentarias. La poltica local, ABC, 18-11-1905.
50 51 52

Azorn, Impresiones parlamentarias. Elaboracin inesperada de un precedente, ABC, 29-10-1905. Azorn, Impresiones parlamentarias. El viejecito que quiere irse, ABC, 1-11-1905. Azorn, Impresiones parlamentarias. Unos trminos pasionales, ABC, 9-11-1905.

193

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

charlan los oradores de la Cmara? No se apartan nuestros ojos de esta dilecta espectadora53. La introduccin de detalles frvolos ante lo solemne, lo convencional o lo tenido por serio era una argucia que repiti con frecuencia, a la bsqueda del efecto humorstico. En definitiva, las discusiones de actas le parecan tan falaces como los hechos que denunciaban, y as lo escribi: Unos, seores, han acusado a otros de tales o cuales manejos; los otros han acusado a stos de los mismos procedimientos. Tal vez un espritu observador hubiera sacado de esta charla la enseanza de que todos son unos y los mismos54. Superada la fase de discusin, se pas a debatir el Mensaje de la Corona: La cosa ms importante, ms trascendental que realiza el Parlamento, deca sin renunciar a su irona custica. La desconfianza en la efectividad de esta parte del ritual parlamentario la despach con su convencimiento de que los Mensajes solan provocar debates doctrinales donde no exista ni un tomo de ideas, como si se tratase de una rutina que adoleca de los mismos vicios que el resto de prcticas parlamentarias55.

Un seor presenta una enmienda y habla sobre ella dos o tres horas; la enmienda, claro est, no es tomada en consideracin o es retirada por el propio autor, y el kilomtrico discurso del seor diputado, con ms del eterno discurso en que otro seor lo contesta, pasan al Diario de Sesiones, despus de haber pasado ay! por nuestras mentes.56

Los hechos polticos sufriran un giro el 25 de noviembre con el ya mencionado asalto de trescientos oficiales a las sedes del Cut-cut y La Veu de Catalunya en Barcelona. La

53 54 55 56

Azorn, Impresiones parlamentarias. El cronista no tiene humor, ABC, 11-11-1905. Azorn, Impresiones parlamentarias. Memorable enseanza, ABC, 12-11-1905. Azorn, Impresiones parlamentarias. Segunda de Mensaje, ABC, 26-11-1905. Azorn, Impresiones parlamentarias. Amena poliantea, ABC, 25-11-1905.

194

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

crisis salpic al Gobierno de Montero Ros, quien derrotado por la reaccin militar de simpata hacia los asaltantes dimiti el 1 de diciembre al no conseguir imponer la supremaca civil y no recibir el apoyo del Rey ni de su propio ministro de Guerra, el general Valeriano Weyler, que no crey conveniente el castigo a los alborotadores debido a la solidaridad casi unnime que su accin despertaba en el estamento castrense. De los representantes de stos tuvo que or reivindicaciones para juzgar en sus tribunales los ataques de prensa al Ejrcito y a la patria57. Azorn recogi, de manera lacnica, la lectura del despacho en el Congreso por el que el Gobierno comunic su fracaso. Lo hizo en una crnica que, conociendo el itinerario posterior que seguira como poltico, posee inters por razones muy ajenas a la dimisin de Montero Ros. Publicado el 2 de diciembre, este artculo informaba sobre una charla previa en la cantina con algunos diputados entre los que estaba Juan de la Cierva, lo que viene a probar que haba entrado en contacto amistoso con l en 1905. Y no slo eso: se vislumbraba al futuro elogiador que sera Azorn del conservador murciano, olvidada quiz aquella caricatura parlamentaria de Espaa en la que rea de su desalio. El caso es que en estos momentos adelantaba en ABC una semblanza positiva al atribuirle toda la perseverancia, todo el tesn, toda la constancia de un espaol clsico, y toda la sutilidad, toda la flexibilidad, toda la mundanidad afable del pueblo italiano, en el cual su espritu se ha formado58. A Montero Ros le sustituy Moret, que nombr como ministro de Guerra al general Luque. Comenzaba el camino que iba a desembocar en la polmica Ley de jurisdicciones que exiga el Ejrcito. El nuevo Gobierno traa a Azorn recuerdos no muy lejanos sobre ciertos ministros. De Moret, para empezar, evocaba la discrepancia con una crnica suya del diario Espaa: el poltico liberal asever en un debate que era necesario romper muchas cosas en el

57 58

Losada, Juan Carlos, Asalto al catalanismo Cu-cut!, La aventura de la Historia, 85 (2005), pp. 28-34. Azorn, Impresiones parlamentarias. No hay sesin, ABC, 2-12-1905.

195

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

pas y Azorn le record que, como ministro en varias ocasiones, nunca haba roto nada, observacin que ley con desagrado el aludido y remiti al peridico una carta con relacin de cosas rotas por l en das ministeriales. De Rafael Gasset, ministro de Fomento, constataba graciosamente su transfuguismo: Creamos todos con ingenuidad, en los crculos polticos, que era conservador; ms el seor Gasset se nos ofrece ahora sbitamente, con estupefaccin nuestra, figurando en un Gobierno liberal. Del profesor universitario Vicente Santamara de Paredes, ministro de Instruccin Pblica, tambin evocaba una polmica surgida por cierto artculo que Martnez Ruiz public en El Globo, tras el cual se movilizaron sus alumnos. Nuestra modesta persona no lo pas mal por un milagro, confesaba59. En principio, y en cuanto a relacin personal, no parece que el Gobierno fuera de su devocin. No obstante, se entretuvo durante el mes de diciembre con sucesos de las sesiones no especialmente relevantes, aunque s curiosos y tiles a sus stiras. Cabe considerar que una de las crnicas ms acertadas, literarias y precisas, a pesar de la trivialidad que la originaba, es la que dedic al desconcertante y quiz pattico inicio de una sesin en la que el presidente titular, el marqus de Vega de Armijo, estaba ausente y fue sustituido por Francisco de Federico. La particularidad de la sesin consista en que slo haba un diputado poco antes de abrirla, Pi y Suer, al que segn Azorn, que acostumbraba a ser de los primeros en llegar, llam De Federico al despacho. La encomienda del Presidente accidental a Pi y Suer fue sorprendente: Yo voy a abrir la sesin; no hay nadie en la Cmara, y yo ruego a usted que hable, que diga algo, a fin de hacer tiempo y que lleguen los diputados. Este planteamiento dio pie a una lucida crnica en la que la recreacin del ambiente, ganada la curiosidad de los lectores, le permiti modelar una situacin ridcula, caricaturesca. Describi el ceremonioso traslado de De Federico desde el despacho del Presidente, precedido y ornamentado por un
59

Azorn, Impresiones parlamentarias. La presentacin, ABC, 3-12-1905.

196

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

par de maceros, su llegada al hemiciclo donde ocup el sitial preferente con la colaboracin de ujieres que la apartaban el silln y se encargaban de su sombrero. Desde este sitial, abra la sesin y un secretario daba lectura en la tribuna al acta anterior y a otros documentos, con sospechosa lentitud, seguramente encomendada por la Presidencia, hasta no quedarle papeles que leer, momento en el que la sesin era seguida por cuatro diputados.

El seor secretario se ha vuelto con un ligero gesto de tristeza hacia el seor De Federico; el seor De Federico se ha encogido resignadamente de hombros, como diciendo: Sea lo que Dios quiera. Y en este punto ha sido cuando el seor Pi y Suer, encarndose con el banco azul, completamente desierto, ha comenzado a decir: Tengo el honor de dirigirme a los seores ministros de Hacienda y Gobernacin para decirles Y en este punto ha sido tambin cuando han resonado en el saln unas sonoras, joviales carcajadas que, con el discurso del seor Pi y Suer, recogern en sus crnicas los historiadores futuros.60

Muchas veces los artculos originados por autnticas irrelevancias, como el anterior, resultaron en Azorn ms aceradamente crticos con la prctica del sistema parlamentario que los centrados en el hecho poltico. Pero el verdadero punto de inflexin del escritor estuvo al entrar en el ao 1906, con vacacin parlamentaria durante la primera quincena, parada que periodsticamente cubri con entrevistas a polticos conocidos de los que no citaba su nombre y a los que preguntaba sobre la situacin inminente, a la vista del conflicto militar abierto con su aspiracin al cambio de

60

Azorn, Impresiones parlamentarias. Comienzo de una sesin, ABC, 8-12-1905.

197

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

jurisdicciones. La breve serie Pequeas conferencias que emprendi entonces tiene mucho que ver, aunque no fueran crnicas propiamente dichas, con la situacin que se iba a vivir en el Congreso y Senado. En realidad fueron artculos que configuraban una pequea transicin entre la etapa de la Cmara Baja presidida por el marqus de Vega de Armijo y la que se avecinaba bajo la presidencia de Canalejas, uno de los entrevistados por Azorn. Canalejas se reconoca demcrata, amante de las libertades pblicas y partidario de fomentar el celo de los tribunales en la persecucin de los delitos, pero a rengln seguido declaraba su posicin con claridad: Los liberales, no deben pasar sin protesta por una acrecentamiento de la legislacin especial y por una merma de lo que constituye la supremaca del poder civil61. La oposicin a una ley de jurisdicciones que trasladara responsabilidades civiles a tribunales militares era ntida en su caso, aunque curiosamente lo ms polmico fue un pormenor: la alusin de Azorn a que vio en casa de Canalejas un busto de Lutero, por lo que recibi la recriminacin de Saint-Aubin en el Heraldo de Madrid, interesado ste en aclarar que el busto corresponda a San Francisco de Ass. Azorn respondi con perplejidad, convencido de que la figura de Lutero se ajustaba ms a la personalidad del poltico. Por eso consideraba una contrariedad que en el despacho de un hombre de accin, de pensamiento firme y de protesta no se mostrase el busto de un hombre de protesta y accin sino la estatua de un espritu de amor y de resignacin62. Montero Ros, entrevistado en el Senado, tambin coincida en lo principal con Canalejas y lanzaba un guio a su sustituto en la presidencia del Gobierno: Yo he abandonado el poder manteniendo ntegras mis ideas sobre el predominio civil; si el Sr. Moret tiene que abandonarlo tambin, no puedo predecir lo qu suceder63. Otra era la

61 62 63

Azorn, Pequeas conferencias. Con un exministro, ABC, 9-1-1906. Azorn, No rectificamos, ABC, 10-1-1906. Azorn, Pequeas conferencias. Con un expresidente del Consejo, ABC, 11-1-1906.

198

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

opinin del conservador Gonzlez Besada, para quien no se trataba de crear nueva jurisdiccin sino de abolir un estado de excepcin. Con argumentos jurdicos recordaba que ya exista un Cdigo de justicia militar: Este Cdigo ha sido dictaminado, votado y sancionado por unas Cortes liberales; en uno de los artculos de este Cdigo se establece una penalidad para los que por cualquier medio as creo que dice el artculo ataquen al Ejrcito. Aada que, tiempo despus de promulgarse este Cdigo, una ley especial exceptu del artculo citado los ataques de la prensa. Los militares conclua piden ahora la anulacin de esta ley y el restablecimiento del artculo. Es esto crear una jurisdiccin especial?64. Lanzada la controversia, Azorn asisti a la sesin del Senado en la que Moret present el Proyecto de Ley para la represin de los delitos contra la Patria y el Ejrcito. Su crnica del 16 de enero de 1906 supuso la reanudacin de sus Impresiones parlamentarias. Para l, la intervencin del Presidente del Consejo responda a una estrategia estudiada para salvar su prestigio liberal y trasladar el conflicto al Parlamento, al no atreverse a hacerle frente nicamente desde el Gobierno. Azorn abandona aqu toda irona, elude el estilo de sugerir por insinuacin y escribe una valoracin poltica, crtica, ligada a la actualidad. El trnsito de su estilo como cronista de Cortes est gestndose entonces, y durante un tiempo se solaparn dos maneras de enfrentarse a las sesiones: la irnica que manejaba con destreza encomiable y otra de abierta implicacin poltica. Una implicacin, al fin y al cabo, que la Ley de jurisdicciones, promovida por un Gobierno al que le guardaba escasas simpatas personales, pondr en evidencia. Quien escribe en el siguiente prrafo no parece ya un cronista distante, de sonrisa mordaz ante cualquier disparate parlamentario, sino un analista poltico, creador de opinin.
64

Azorn, Pequeas conferencias. Con un exministro, ABC, 12-1-1906.

199

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

El Sr. Moret, experimentado y agudo parlamentario, ha tenido a habilidad suprema de hacer que el problema fuese llevado a las Cortes; si en el Consejo de Ministros del sbado el Sr. Luque se hubiese plantado firme y resueltamente, la contienda hubiera tenido que resolverse entre un Gobierno y los que de l exigan justicia; el seor ministro de la Guerra no es experto en ondulaciones y diplomacia; triunf el Sr. Moret, y ahora el pleito ha acrecido considerablemente en trascendencia, puesto que ya la batalla no podr ser entre los que reclaman justicia y un Gobierno, sino entre aquellos y las Cortes de la nacin. Y podr suceder que del debate senatorial resulte triunfante la jurisdiccin civil (en cuyo caso la victoria, y brillantsima, es del Sr. Moret), o que se pronuncie la Alta Cmara por la jurisdiccin militar y el Congreso por lo civil, en cuyo caso el Sr. Moret cae (y cae gloriosamente defendiendo la supremaca civil), o el Sr. Moret se encuentra ante un caso de disparidad de criterio en las Cmaras que pueda poner en sus manos si la Corona lo cree oportuno el decreto de disolucin.65

Y entretanto, mientras en el Senado comenzaba a tratarse el proyecto, el Congreso acomodaba su situacin con la dimisin en la Presidencia del marqus de Vega de Armijo66 y la eleccin de Canalejas, de cuyo ritual de posesin, nada ms realizarse la votacin, tom tambin cumplida nota Azorn.

Ha llegado el momento supremo; hay un momento de profunda expectacin. De pronto aparece por una de las puertas laterales el seor Canalejas; va vestido de frac; los secretarios de la Cmara le siguen. Y todo el cortejo sube lentamente a la presidencia. En la

65 66

Azorn, Impresiones parlamentarias. En el Senado, ABC, 16-1-1906.

Azorn, Impresiones parlamentarias. Una dimisin, ABC, 17-1-1906, e Impresiones parlamentarias. Filosofas, ABC, 19-1-1906.

200

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

presidencia, el seor Canalejas se sienta en el silln; despus se afirma un poco en su asiento, con un movimiento nervioso, poniendo sus manos sobre los brazos del silln; luego arquea los brazos y se estira los puos.
67

El nuevo Presidente tendra en Azorn a uno de sus cronistas, sobre todo por la reiterada disposicin del periodista a referir los golpes de autoridad a los que recurra para mantener el orden, imponindose tajante a quienes queran aprovechar cualquier pretexto para desviar los debates hacia otras problemticas. El periodo inicial presidido por Canalejas estaba destinado, en cambio, a quedar marcado por la discusin del proyecto de Ley de jurisdicciones. Al no desplazarse Azorn al Senado para el seguimiento de la informacin que all se generaba sobre esta ltima cuestin, no hall discusiones de mucho inters en el Congreso hasta que el 14 de febrero entr en la Cmara Baja el dictamen aprobado por los senadores. Durante un mes, aproximadamente, sus crnicas pasaron de puntillas por las intervenciones de los oradores salvo en la crisis del estampillado, a la que dedic algo ms de atencin68 y hasta sali al paso, al no encontrar asuntos relevantes en el saln de sesiones, con artculos referentes a aspectos internos del edificio. Era el caso de Impresiones parlamentarias. El confort de la Cmara y de Impresiones parlamentarias. La llave misteriosa. En el primero someta a revisin las instalaciones del Congreso, con crtica de su higiene; en el segundo hablaba del cafetn y de la imposibilidad de que le sirvieran a primera hora una bebida espaola al faltarle al camarero una llave69. Por otra

67 68

Azorn, Impresiones parlamentarias. Eleccin de Presidente, ABC, 20-1-1906.

Azorn, Impresiones parlamentarias. El estampillado, ABC, 26-1-1906; Impresiones parlamentarias. Sobre lo mismo, ABC, 27-1-1906; Impresiones parlamentarias. Una declaracin, ABC, 28-1-1906; Impresiones parlamentarias. Fin del estampillado, ABC, 30-1-1906.
69

Aparecieron respectivamente en ABC el 4-2-1906 y el 8-2-1906.

201

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

parte, slo dos crnicas guardaron relacin con el conflicto de las jurisdicciones70. Una recoga la interpelacin de Nocedal sobre recientes sucesos en Alcoy, donde oficiales de una guarnicin destruyeron la edicin de un nmero del semanario anarquista Humanidad en respuesta a un artculo cuyo autor, Miguel Martnez Bosch, fue detenido por los militares y conducido al cuartel, a lo que contest el ministro Luque que este peridico haba publicado violentos insultos contra el Ejrcito y que la guarnicin de Alcoy compr a los vendedores todos los ejemplares y los quem, entregando al juez el autor. La otra aluda a la peticin de Junoy para el levantamiento de suspensin de garantas que an se mantena en Barcelona desde el 29 de noviembre, tras los asaltos al Cut-cut y La Veu de Catalunya. El revulsivo esperado no tard en llegar. Fue abierto por Azorn el 17 de febrero, con su crnica sobre el da anterior. A partir de entonces, y durante las siguientes semanas, su implicacin en la polmica de las jurisdicciones no sera la de un informador imparcial sino la de un periodista opuesto al proyecto como casi todos los periodistas, salvo quienes escriban para publicaciones militares y militaristas que adapt su actividad en prensa a sus intenciones, con la facilidad aadida de hacerlo en un diario en el que el propietario Luca de Tena y su principal comentarista poltico, Manuel Troyano, ambos senadores el primero electo por la provincia de Jan, el segundo por la Sociedad Econmica de Sevilla tambin se oponan. La estrategia azoriniana consisti en dar publicidad a ciertos discursos contrarios al dictamen y en omitir alusiones a los que defendan el proyecto, o al menos en aminorar su importancia. A todo esto hay que sumar su participacin como uno de los promotores y organizadores principales de la conferencia de Miguel de Unamuno en Madrid con quien se pretenda combatir lo que a todos, en verdad, pareca inevitable. De hecho, en el inicio de sus informaciones sobre la discusin del proyecto en el Congreso vaticinaba que la suerte estaba
70

Azorn, Impresiones parlamentarias. Decepcin, ABC, 2-2-1906, e Impresiones parlamentarias. El problema, ABC, 6-2-1906.

202

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

ya echada. Asistimos a este debate sin fro ni calor; su resultado no se le oculta a nadie. Los artculos 3 y 5 del proyecto eran suficientemente elocuentes de la intencionalidad de la ley. El tercero reservaba pena de presidio correccional a quienes directa o indirectamente, de palabra, por escrito, por medio de la imprenta, estampas, alegoras, caricaturas, signos, gritos, emblemas o alusiones, injuriasen, insultaren o menospreciaren a la Nacin, a su bandera, himno nacional y otro smbolo de su representacin; el otro prevea la misma pena a quienes, con los mismo medios, injurien, ofendan o traten de rebajar el prestigio del Ejrcito o el de la Armada como colectividades o en sus armas, clases, cuerpos e institutos71. Ante todo esto, el primer episodio que consign Azorn fue el de la intervencin del regionalista Alb, de quien tom los argumentos que ms le convenan: el proyecto, deca Alb, no tena prestigio moral ni contaba con el ambiente sereno que precisaba toda ley para su elaboracin. Mientras a Alb le dedicaba la mayor parte de una crnica, a otros oradores los despachaba sin referir los contenidos de sus palabras. Le contesta el Sr. Rosell; habla luego el Sr. Bugallal. Para qu vamos a seguir punto por punto lo que han dicho y vuelto a decir estos oradores?72. En la lnea de aumentar el mrito de cuanto interesaba a su oposicin a la ley, prest todava ms atencin a otro discurso; el de Melquades lvarez el 17 de febrero. Lo cierto es que el diputado asturiano no estaba en turno de palabra y respondi por alusiones, coartada que aprovech para pronunciar uno de sus discursos parlamentarios ms notables, excelentemente argumentado, interrumpido en varias ocasiones con ovaciones por quienes le apoyaban. El Diario de Sesiones recogi acotaciones que avalan el efusivo relato de Azorn. Aunque fueron los republicanos quienes ms aplaudieron,

71

Dictamen de la Comisin acerca del proyecto de ley del Senado sobre represin de los delitos contra la Patria y el Ejrcito, DSC, Legislatura 1905-1907, nm. 88, 15-2-1906, Apndice 6. Azorn, Impresiones parlamentarias. Primera de jurisdicciones, ABC, 17-2-1906.

72

203

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

hubo notas que registraron la expectacin desde ambos lados de la Cmara73. Melquades lvarez fue muy crtico con el Gobierno y dijo claramente que el proyecto no naca de una necesidad natural sino forzada. Ley el telegrama de felicitacin del general Luque a los asaltantes de Barcelona, consider como actos de sedicin los ataques de Barcelona y Alcoy y anunci que la ley fomentara el antimilitarismo. La impresin azoriniana no poda ser ms que positiva: calificaba su parlamento de obra patritica74. Y aunque tambin recogi dos das despus la contestacin de Moret, no hay duda de que lo hizo con intencin, dando la imagen de un presidente del Consejo pertinaz en la defensa del controvertido proyecto. Para quienes se oponan a Moret era sta la manera de destruir un poco ms su prestigio liberal, bastante resentido con la polmica75. Pero esta no era ms que su actuacin como cronista parlamentario. Entretanto Azorn, junto a un grupo de diputados, periodistas, escritores y artistas opuestos a la ley de jurisdicciones, preparaba otro tipo de accin: una conferencia en Madrid de Miguel de Unamuno, el intelectual que con ms ardor se haba enfrentado a la iniciativa. El 3 de diciembre de 1905, tras la dimisin de Montero Ros, el rector de Salamanca ya haba escrito una carta a Martnez Ruiz en la que se apreciaba su indignacin, quejoso de que la juventud que protestaba contra Echegaray no se manifestara ante ese vergonzoso estallido de antipatritica patriotera en que por vil adulacin al sable y no por otra cosa ha estallado esa prensa de cobarda y de mentira, en vez de protestar del motn oficialesco de

73 74 75

DSC, Legislatura 1905-1907, nm. 90, 17-2-1906, pp. 2.654-2.660. Azorn, Impresiones parlamentarias. Melquades lvarez, ABC, 18-2-1906. Azorn, Impresiones parlamentarias. Debate trascendental, ABC, 20-2-1906.

204

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Barcelona76, quejido que repeta casi con las palabras anlogas a otros corresponsales: Arturo Gordon, Amadeo Vives, Luis de Zulueta77. Unamuno fue el ms significado oponente intelectual al proyecto, o al menos el que mayor protagonismo adquiri, sobre todo por dos artculos en la revista madrilea Nuestro Tiempo, dirigida por el conservador Salvador Canals. El primero llevaba por ttulo La crisis actual del patriotismo espaol y fue publicado el 25 de diciembre de 1905; el segundo, La patria y el ejrcito, apareci el 5 de febrero de 1906. Tan absurdo me parece que los militares constituyan tribunales y se metan a juzgar, como que los magistrados, jueces y fiscales civiles se organicen en milicia para ir a la guerra, deca entre otras cosas. Su anlisis era severo con el Ejrcito y sus pretensiones; por ello fue invitado a pronunciar una conferencia en Madrid. Se fij como fecha el domingo 25 de febrero y levant una gran expectacin previa, aumentada por la prensa hostil al proyecto de ley, que origin esperanza en quienes secundaban la iniciativa. Azorn fue uno de los promotores destacados, junto al diputado Junoy. Unamuno, mientras se preparaba el evento, haba remitido un tercer artculo a Nuestro Tiempo que no fue publicado, en cambio, hasta el 10 de marzo. A los dos artculos primeros es a los que se refera, pues, el mensaje de invitacin pblica que los promotores dirigan al escritor vasco y difundieron en varios peridicos, entre ellos ABC, partidario de cualquier empeo contrario a la ley debatida. Como los artculos de revista llegan difcilmente a la masa del pueblo, consideramos necesario que pronuncie usted en Madrid un discurso, en el que ample sus ideas acerca del estado actual de Espaa, se sugera en la nota

76 77

Rioprez, Santiago, Azorn ntegro, Madrid: Biblioteca Nueva, 1979, p. 392.

Carta a Arturo Gordon del 4-12-1905 y a Amadeo Vives del 8-12-1905 (Unamuno, Miguel de, Epistolario Indito I (1894-1914), ed. Laureano Robles, Madrid: Espasa Calpe, 1991, pp. 200-202); carta a Luis de Zulueta del 3-12-1905 (Unamuno, Miguel de, y Luis de Zulueta, Cartas (1903-1933), ed. Carmen de Zulueta, Madrid: Aguilar, 1972, pp. 112-115).

205

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

firmada el 20 de febrero78. En realidad la invitacin no era ms que una pose pblica, pues cuando se difundi este llamamiento la conferencia ya estaba organizada, tras aceptar Unamuno. En el diario de Luca de Tena se citaban como promotores Emilia Pardo Bazn, Benito Prez Galds, Alfredo Caldern, Gumersindo de Azcrate, Jenaro Alas, Melquades lvarez, Manuel Bueno, Emilio Junoy, Po Baroja, Rodrigo Soriano, Azorn, Bernardo G. de Cndamo, Salvador Rueda, Alejandro Lerroux, Alberto y Santiago Rusiol, Salvador Canals, Antonio Palomero, Luis Gabaldn, Zulueta, Amadeo Vives y Ramn Gasset, en compaa de firmas de un nmero muy considerable y entre las cuales figuran las de muchos artistas y diputados de todos los partidos, se deca en el diario. Segn Cecilio Alonso, estudioso y conocedor minucioso de este captulo de combinacin unamuniana-azoriniana, la organizacin de la charla congreg a algunos intelectuales que todava en 1906 tratan de sustraerse a posturas adocenadas y sumisas, aunque su efectividad para neutralizar la tendencia reaccionaria de la poltica espaola continuara siendo prcticamente nula79. En das previos a la conferencia, Azorn subi el tono de su campaa. Dos de sus Impresiones parlamentarias mezclaron la lgica con el humor crtico y desdeoso, quiz con nimo ofensivo, hacia los defensores del proyecto legal. Se titularon Gravsima cuestin y Enmienda importantsima, publicadas el 21 y 22 de febrero. En la primera busc el significado de la voz Patria en el Diccionario de la Real Academia. Encontr que sta, en su ltima edicin, era el lugar, ciudad o pas en que se ha nacido. Su posterior razonamiento le conduca a una paradoja estupenda y escandalosa: el Diccionario era descentralizador, incluso separatista, puesto que limitaba la patria al lugar de nacimiento; en consecuencia, deca con irona, infringir la Ley de jurisdicciones y deba condenarse,

78 79

Un mensaje, ABC, 23-2-1906.

Alonso, Cecilio, Intelectuales en crisis. Po Baroja, militante radical (1905-1911), Alicante: Instituto de Estudios Juan Gil-Albert, 1985, pp. 52-114.

206

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

quemarse. Pero si eso se hiciera, explicaba a continuacin, se cometera el ms monstruoso y grande atentado separatista, ya que anatematizamos y quemamos el depositario secular y venerable de lo que hay de ms hondo y ms eficaz en una nacionalidad: el idioma. Lo curioso del caso es que, sentado en la tribuna, pensaba en todo esto mientras intervena el diputado Rodrguez de la Borbolla, miembro de la Comisin creada para el proyecto, de cuyo discurso no cit ni palabra, aunque escribi que pronunci una fervorosa apologa de la patria. La siguiente crnica fue mucho ms sarcstica y corrosiva, reincidente con el desdn intelectual hacia los contrarios. Al referirse al artculo tercero del proyecto quiso esclarecer cules eran los smbolos patriticos. Para Azorn no bastaba con hablar de smbolos en abstracto: haba que determinar los que no podan menospreciarse. Para l un smbolo era algo tpico que slo en nuestro pueblo existe; por eso sostuvo, siguiendo su lnea crtica e irnica, que el cocido, la capa, los toros y la navaja eran cuatro cosas privativas de Espaa, motivo por el que acababa pidiendo que algn diputado presentara una enmienda al artculo y expresara que fuesen perseguidos y castigados cuantos vejen, injurien o menosprecien el cocido, la capa, los toros y la navaja. Como continuacin a estos artculos public otros dos80, menos corrosivos, con la intencin de desmerecer la oratoria de Moret, sobre quien recoga el comentario que le hizo Vzquez de Mella en el sentido de que sus discursos eran como una gran niebla en la que el oyente poda imaginar que detrs de ella se ocultaba una catedral, una fbrica, un navo o un bosque tupido y finalmente no exista nada, razn por la que record Azorn al presidente del Gobierno la frase de Tomas Carlyle de que tener una buena y justa opinin que merezca ser expresada, es para todo Parlamento, como para todo hombre, el punto principal. Tampoco escap de su irona el diputado Torres Guerrero, cuyo

80

Azorn, Impresiones parlamentarias. Una recomendacin, ABC, 23-2-1906, e Impresiones parlamentarias. Debut del seor Torres, ABC, 24-2-1906.

207

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

primer discurso, en nombre de la Comisin encargada de la ley, apenas le sugera unas ligeras lneas. Llegado el da de la conferencia de Unamuno, Azorn fue uno de los que calde el ambiente con el artculo El maestro, en el que refiere gran expectacin en el Congreso, tras apearse el rector de Salamanca en la estacin de Delicias a las ocho de la maana. Azorn acudi a recibirle: Hemos ido diez o doce amigos. Coment el paso del intelectual por la Cmara Baja y cerr la crnica con una llamada: Acudamos a orle, poco oportuna porque el acceso al acto estaba previsto nicamente por invitacin81. El da de su llegada, Unamuno se hosped en casa del doctor Pulido, visit por la maana al ministro de Instruccin Pblica, Santamara de Paredes, y por la tarde las dos Cmaras del Parlamento: en el Senado convers con Moret, en el Congreso se reuni con algunos diputados y periodistas promotores. El ministro Luque, por su parte, haba anunciado que no asistira a la conferencia ningn oficial, pero s un auditor de Guerra, dos jefes del Estado Mayor y un par de taqugrafos82. El Heraldo de Madrid recogi el 24 de febrero que stos, en palabras del ministro de Guerra, copiaran ntegro el discurso por si, cosa que no espero, el seor Unamuno pronunciara frases o conceptos castigados por la ley83. La presin militar poda sentirse en estas precauciones ministeriales. Los preliminares, en fin, levantaron tantas expectativas sobre el acto que el domingo da 25 se congregaron unas tres mil personas, segn ABC, ante el Teatro de la Zarzuela, lugar de la conferencia programada para las once de la maana, por lo que muchas no pudieron

81 82 83

Azorn, El Maestro, ABC, 25-2-1906. La conferencia del Sr. Unamuno, ABC, 25-2-1906. Apud Alonso, Intelectuales, p. 86.

208

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

entrar en el teatro84. Azorn no slo fue organizador con plaza preferente, sentado cerca del conferenciante; se convirti en privilegiado narrador de lo sucedido, slo que amaando el resultado a la conveniencia de su campaa. Se prepar en el escenario una mesa para el orador, otra para organizadores, otra para periodistas y otra para taqugrafos. El acto lo presidi Junoy. Comprensivo con el ansia de los espectadores por escuchar la disertacin, present brevemente a Unamuno. Pero el conferenciante estuvo menos agresivo de lo esperado, con tonos mucho ms prudentes que los de sus artculos sobre la cuestin; y aunque de vez en cuando provocaba ovaciones, su presumible ataque al proyecto de jurisdicciones lo consideraron rebajado muchos oyentes, incluso se dira que estuvo ms duro con la prensa que con los militares. Hasta Manuel Troyano reconoci que la conferencia, alabada por algunos intelectuales, no ha dejado en el nimo de la generalidad la honda huella deseada y se vio en la necesidad de salir en defensa de los peridicos85. Un joven Ramn Gmez de la Serna, presente en el acto, record tiempo despus el desencanto: Unamuno, despus de ciertas corteses y malvolas alusiones a la autoridad, estuvo balbuciente, lleno de incisos, demasiado prudente a juicio de algunos, que esperaban que aquel solo hombre acabase con todas las fuerzas vivas y armadas de la nacin86. Para Azorn, en cambio, autor de una admirable descripcin de la excitacin previa creada en la sala, el discurso de Unamuno era uno de esos que han de ser ledos y pueden ser ledos ntegramente; excus a su amigo con la disculpa de que su oratoria no era la del Parlamento y el mitin. Las palabras de Azorn eran entusiastas, tal vez queriendo salvar el resultado; por eso calific la intervencin de maravillosa oracin, aunque no pudo citar ningn prrafo de

84 85 86

El acto del Sr. Unamuno, ABC, 26-2-1906. Troyano, Manuel, Crnica poltica. La corte del pblico, ABC, 28-6-1906. Gmez de la Serna, op. cit., p. 158.

209

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

crtica concreta del conferenciante87. Hasta tal punto se sinti implicado que se vio en necesidad de responder a quienes desmerecan el acto. Se molest especialmente con El Imparcial, a pesar de que otros peridicos le dirigieron menciones personales e insultantes88. Lo que al parecer le preocup de El Imparcial fue la aseveracin de que asistieron dos tipos de pblico: el que aplauda al ruido de la palabra, amigo del lenguaje descarnado, y el reflexivo pero minoritario, inquieto por las calurosas interrupciones al orador. El Imparcial reseaba que se oy de Unamuno que acaso el militarismo fuera un bien para Espaa, expresin ovacionada. Azorn desminti esta apreciacin. Trat de matizar el sentido y efecto de las palabras del conferenciante en un artculo breve en el que, curiosamente, inform a sus lectores sobre el contenido de la disertacin con ms amplitud que en su crnica anterior89.

Segn nuestros apuntes los primeros aplausos resonaron cuando el orador aludi a las entendederas de los auditores militares que se supona le escuchaban; poco despus cuando el Sr. Unamuno dijo que odiaba la guerra, estall otra salva de aplausos; continu el orador hablando e hizo una alusin a los artculos causantes de los sucesos de Barcelona, y una tercera ovacin reson en la sala; ms tarde habl de palabras que se dan y no se pueden cumplir; otro gran aplauso sigui a sus frases. Y luego entr el Sr. Unamuno a tratar del militarismo; en este punto fue cuando dijo que en Espaa no hay militarismo, que puede haberlo algn da y que acaso esto constituya un bien. La explicacin de esta frase ya bastante citada se hall a nuestro entender ms adelante, casi al final del discurso, cuando se dice que el militarismo en Alemania ha hecho surgir y fortalecerse y disciplinarse el ejrcito

87 88

Azorn, La conferencia de Unamuno, ABC, 26-2-1906.

Un artculo de La Correspondencia Militar del 26-2-1906 deca, entre otras cosas, lo siguiente: Todos juzgan de igual modo que nosotros el discurso del buen rector de la Universidad de Salamanca, menos el pelma de Azorn que lo elogia, lo aplaude, lo ensalza y eleva a las nubes de la oratoria y de la franqueza. Apud Alonso, Intelectuales, p. 103.
89

Azorn, Una observacin, ABC, 28-2-1906.

210

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

de los proletarios y de los obreros, y que, al nacer el militarismo en Espaa, traera por fuerza esta cohesin y esta disciplina a los partidos extremos Pero no se trata aqu de esto; nuestras notas al llegar a esta parte del discurso del seor Unamuno no dicen ms sino que el orador hizo una breve pausa y bebi un sorbo de agua; es decir, que no hubo aplausos frenticos.

El esfuerzo intelectual por salvar la conferencia de toda crtica, por mantener una imagen de efectividad, es notable. Su labor de exgesis y discernimiento del discurso es decidida, comprometida con el amigo de generacin, como se aprecia en la ltima objecin a El Imparcial, a fin de cuentas el arma periodstica de un ministro de Moret.

Despus de esto slo hemos de decir que nuestro colega hace a los organizadores de la conferencia el reproche de que han confundido trminos y matices al traer al Sr. Unamuno a un mitin en vez de traerlo al Ateneo. Somos uno de los organizadores de la conferencia, y este es el motivo de las presentes lneas. Para nosotros no hay discursos que deban ser pronunciados en este o en el otro recinto; hay sencillamente discursos buenos y discursos malos. Y si el discurso es bueno; si la persona que ha de hablar es de presumir que diga cosas excelentes, creemos que cuantos ms oyentes vayan a escucharle ser mejor.

Aunque no se consigui inquietar a quienes defendan el proyecto de ley, la conferencia fue pretexto para la movilizacin de un grupo variopinto en su pretensin de influir en la vida poltica. Azorn y sus amigos intelectuales tenan unos intereses propios que defender: su libertad de expresin amenazada, observ hace aos Cecilio Alonso en su anlisis de aquella colaboracin entre los dos escritores protagonistas. En su opinin, para

211

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Azorn pudo tener el aliciente de intentar plasmar una vez ms el viejo ideal noventayochista ya tpico de la cohesin poltica de los intelectuales90. Disminuidos los ecos de la conferencia se aprovech la estancia de Unamuno en Madrid para que pronunciara otra en el Ateneo sobre la juventud espaola, las crnicas azorinianas en el Parlamento recorrieron a partir de entonces otros aspectos. El periodista de ABC saba que el camino hacia la aprobacin de la Ley de jurisdicciones no tena retorno, salvo que el obstruccionismo de la oposicin lo evitara. As que durante el mes de marzo se ocup de cuestiones diversas: igual introduca las ganas de Rodrigo Soriano de polemizar en cualquier momento que igual escriba una elega tras el fallecimiento de Romero Robledo. En otros instantes aluda a sus propias distracciones desde la tribuna observando a las damas del pblico, sin duda como nota de desprecio hacia lo que pasaba en las bancadas de los escaos, un desprecio todava mayor cuando refiri que un da hablaba su enemistado ministro Santamara de Paredes. No lo nombraba en su crnica pero regalaba la pista justa para reconocerlo: autor de un volumen de Derecho que se estudia en la Universidad y que por su peso molestaba llevarlo a los universitarios. l, antiguo alumno de la carrera, recordaba su experiencia pasada, con alivio de haberla superado: Ya la amargura suave que entonces experimentbamos al encontrarnos por las maanas con este libro en la mano, sin saber que hacer de l, ha desaparecido91. Entretanto, mientras despachaba estas crnicas variadas, un suceso imprevisto vino a perturbar la Cmara y a agilizar la aprobacin de la Ley de jurisdicciones. El 12 de marzo, el mismo da en que se anunci al Congreso la prxima boda del Alfonso XIII con Victoria Eugenia de Battemberg, la princesa rubia y vivaracha que haba visto en su viaje a Londres como enviado especial de ABC casi diez meses antes, un

90 91

Alonso, Intelectuales, p. 105. Azorn, Impresiones parlamentarias. Aoranza, ABC, 17-3-1906.

212

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

diputado fue agredido en los instantes previos a la llegada de la comitiva real al Congreso92. En la jornada siguiente la mera mencin del diputado Muro al suceso provoc que, sin dejarle seguir, pidieran la palabra de inmediato Rodrigo Soriano, el marqus de Caada Honda, Mataix y el conde de San Luis. Canalejas permiti a Muro que acabara su peticin e inform sobre su actuacin como Presidente respecto al incidente. Pero cuando finaliz sus explicaciones opt por no conceder la palabra al resto, lo que provoc protestas desde los bancos republicanos y discusin general. El incidente no fue ms que el precedente de otro ms grave que ocurri poco despus al solicitar la palabra Salmern, una vez apaciguado el tumulto, y serle tambin negada con el pretexto de no haberla concedido anteriormente a otros diputados, reanudndose las quejas de los republicanos. Los nimos se agitaron y Canalejas apel al orden. Autoridad discutida no es autoridad, dijo, palabras que recibieron aplauso de liberales y conservadores. Las consecuencias, que no fueron otras que el abandono de los escaos por parte de los republicanos, las describi Azorn. La tensin del momento la resuma con su recurso a la literatura visual, tan frecuente en su prosa.

Llegamos al final; mientras los aplausos anteriores repercutan en la sala, la minora republicana se remova enardecida, exaltada; hemos observado que el Sr. Salmern dudaba un momento y que despus coga su sombrero y haca un ademn imperativo; en este punto han comenzado a salir de los bancos algunos diputados republicanos: el seor Salvatella haca ademanes enrgicos de que saliesen todos; gritaba con voz estentrea el seor Soriano viva la republica!; se pona de pie, en masa, toda la Cmara y se contestaba a estos gritos con otros de viva el Rey! La confusin y la gritera eran atronadoras; todos los diputados republicanos descendan de sus escaos y desfilaban hacia la puerta. Viva la repblica!, voceaba el Sr. Morote al pie de la presidencia dirigiendo enrgicamente sus brazos hacia el seor Canalejas.

92

Azorn, Impresiones parlamentarias. Jornada histrica, ABC, 13-3-1906.

213

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Viva la repblica!, tornaba a gritar el Sr. Soriano encarndose con los conservadores y golpeando el pupitre con un bastn. Viva el Rey! Viva el Rey!, contestaban los monrquicos. Y poco a poco todos los diputados republicanos han ido desapareciendo. Dos quedaban en los escaos: el Sr. lvarez y el Sr. Moya. El Sr. lvarez estaba de pie, inmvil, silencioso; el ilustre orador haba permanecido impasible durante toda la algazara. Y ahora, el Sr. lvarez, solo, inmvil, pareca dudar un momento; la Cmara le aplauda vindole inclinado a permanecer en su sitio; al fin, el insigne tribuno ha cogido su sombrero, ha descendido lentamente y ha desaparecido. Y en los escaos republicanos ha quedado nicamente el Sr. Moya, sentado, mudo, impertrrito, con los brazos cruzados sobre el pecho93

No es extrao que titulara Al Aventino esta crnica, en alusin a la clebre colina fortificada romana. Pero quiz no sospechaba en ese instante que estaba viviendo un momento trascendente para la suerte inminente de la Ley de jurisdicciones. Moret y Maura apoyaron la actitud de Canalejas como Presidente del Congreso, y Azorn conclua que la minora republicana no podra decir a sus electores que su abandono fuera por una cuestin honda, vital, grande, que afecta a la vida y al bienestar del pueblo. El suceso fue determinante para lo que ocurri en siguientes sesiones. Los regionalistas catalanes solicitaron que se suspendiera el debate de las jurisdicciones hasta el regreso de los republicanos, a lo que Moret se opuso alegando que el Parlamento no poda interrumpir sus tareas. Tanto los catalanistas como otras oposiciones minoritarias acabaron retirndose tambin, abriendo as la va de aprobacin en el Congreso del discutido proyecto. De hecho, en las sesiones del 16 y 17 de marzo la Cmara despach con rapidez la discusin final de enmiendas y aprob el proyecto, que al haber incluido modificaciones respecto al

93

Azorn, Impresiones parlamentarias. Al Aventino, ABC, 14-3-1906.

214

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

texto que proceda del Senado pas a una Comisin mixta94. Con el abandono previo de parte de sus oponentes qued cortado, como apunt Troyano, el desfiladero por donde angustiosamente pasaba la ley debatida95. El Senado la aprob el 20 de marzo por 183 votos a favor y 11 en contra, entre stos el de Luca de Tena y el del propio Troyano. Llevada a trmino este polmico proceso, Moret suspendi las sesiones de Cortes el da 2296.

3.3. Sus entrevistas a polticos catalanes y la esperada crisis liberal

La Ley de jurisdicciones haba sido una iniciativa para satisfacer al poder militar y, sobre todo, para combatir cualquier tentacin separatista. Las repercusiones que iba a tener esta medida en Catalua interesaron a Azorn, que se desplaz a Barcelona a entrevistar a los principales lderes republicanos y catalanistas, as como a periodistas. Su misin sin embargo era doble: periodstica y poltica, pblica y privada. Se trataba de obtener declaraciones inmediatas para ABC, pero el viaje tena la justificacin personal, oculta, de informar a Antonio Maura, a travs de su hijo Gabriel, sobre cada uno de estos personajes entrevistados y sobre el modo de organizarse los catalanistas. Ms que una labor encubierta de espionaje poltico, se pretenda un sondeo para futuras colaboraciones entre regionalistas y conservadores. El resultado periodstico fue una serie de trece artculos publicados en abril que comprendan el relato desde la salida de la estacin de Madrid hasta las gratitudes finales
94

La Comisin mixta estuvo compuesta por Pedro Rodrguez de la Borbolla, Toms Torres Guerrero, Isidro Prez Oliva, Juan Muoz Chaves, Joaqun Tenorio, Javier Gmez de la Serna y Alejandro Rossell. El texto que se devolvi al Senado se public en DSC, Legislatura 1905-1906, nm. 112, 17-3-1906, Apndice 4. Troyano, Manuel, Crnica poltica. La otra vertiente, ABC, 18-2-1906.

95 96

De las ltimas sesiones del periodo dio cuenta Azorn en dos artculos: Impresiones parlamentarias. La clausura, ABC, 21-3-1906; Impresiones parlamentarias. La sugestin de un entorchado, ABC, 23-3-1906, esta segunda alusiva al momento en que Moret ley el decreto de suspensin en el Congreso.

215

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

del articulista. Entremedio estaban las entrevistas a Jaume Carner, Puig y Cadafalch, Santos Oliver, Domnech y Montaner, Roca y Roca, Eusebio Corominas, Alejandro Lerroux, Prat de la Riba y Emilio Junoy97, y la redaccin secreta de un informe mecanografiado sobre la organizacin interna y funcionamiento electoral de la Lliga, al que aadi notas manuscritas con observaciones personales sobre las personalidades polticas entrevistadas y otras98. Obviamente el tema de conversacin para las declaraciones al diario era siempre el de la cuestin catalana y los efectos inmediatos tras lo ocurrido en el ltimo periodo de las Cortes. Lo que pudo constatar Azorn fue el sentimiento entre ellos, bastante compartido, de que Catalua intentaba romper con los vicios del rgimen, y de que eso mismo era lo que provocaba la reaccin contraria de las oligarquas dominantes. Pensaban, adems, que la regeneracin era imprescindible para no limitar el desarrollo econmico de la regin. A juicio de los polticos catalanistas sta sufra considerables perjuicios desde la prdida de las colonias. Sin embargo, todos moderaban el discurso nacionalista, hasta el punto de declarar que sus intenciones no eran antiespaolas sino que contribuan a la mejora de Espaa. La estrategia para Carner pasaba, por ejemplo, por la necesidad de enviar al Parlamento representantes genuinamente catalanes con ideas concretas, con soluciones terminantes para trabajar por nuestros intereses. El adelanto cataln no deba ser para l un contratiempo. Se pretende hacer andar a los que caminan rpidamente al mismo paso que los que marchan con lentitud, se quejaba. El arquitecto Puig y Cadafalch, presentado por

Azorn, En la Estacin, ABC, 31-3-1906; En el Exprs, ABC, 1-4-1906; El Hotel. En Barcelona, ABC, 31-3-1906; Desde Barcelona. Carner, ABC, 5-4-1906; Desde Barcelona. Puig y Cadafalch, ABC, 6-4-1906; Desde Barcelona. Oliver, ABC, 8-4-1906; Desde Barcelona. Domnech, ABC, 9-4-1906; Desde Barcelona. Roca y Roca, ABC, 10-4-1906; Desde Barcelona. Corominas, ABC, 11-4-1906; Desde Barcelona. Lerroux, ABC, 14-4-1906; Desde Barcelona. Prat de la Riba, ABC, 15-4-1906; Desde Barcelona. Junoy, ABC, 16-4-1906; Gracias cordiales, ABC, 21-4-1906. Original en FAM-AMM, carpeta 10/21. Publicado en Robles Carcedo, Laureano, Azorn y los Maura, Azorn (1904-1924). III Colloque International, Pau-Biarritz 27, 28 et 29 avril 1995, Murcia: Universidad de Murcia y Universit de Pau, 1996, pp. 274-275.
98

97

216

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Azorn a los lectores madrileos como estratega electoral de los catalanistas en Barcelona por su conocimiento urbano, entenda que Catalua viva un momento histrico, trascendental, para decidir su futuro, mientras que Domnech y Montaner, presidente del Ateneo y exdiputado, hablaba de la inconveniencia de contener las aspiraciones catalanas; peda acciones concretas, medios y recursos nuevos, especialmente un impuesto aadido que revirtiera luego en la propia Catalua. El cataln hoy declar a Azorn puede pagar ms que otros habitantes de otras regiones pobres; este dinero que nosotros le pediramos, l lo dara con gusto sabiendo que iba a ser empleado en su propio provecho, a lo que sumaba la necesidad de un puerto franco para fomentar el comercio cataln con Amrica. Con este aumento de recursos pensaba Domnech que podra asumir Catalua la gestin de establecimientos de enseanza, la construccin de caminos, de ferrocarriles transpirenicos o la repoblacin de montes. Las manifestaciones ms nacionalistas eran las de Prat de la Riba, por entonces director de La Veu de Catalunya, rgano de la Lliga. Claramente opinaba que el problema vena derivado de dos hechos, a resolver por Espaa: El hecho de la coexistencia de varios grupos nacionales, tnicos o de cultura dentro de sus fronteras y el hecho de la existencia ya secular de un Estado comn a todos ellos. Esta declaracin dibujaba a un Prat de la Riba reconocedor de un Estado espaol que no haba que destruir sino adaptarlo urgentemente con nueva organizacin. La obra de la unidad por asimilacin ha fracasado, deca en la entrevista. El hecho de la pluralidad de nacionalidades dentro de Espaa es, pues, un hecho primario. El programa de Prat requera reforma constitucional para definir esa convivencia de Estado y naciones internas con el funcionamiento de dos niveles de poder: Un poder unitario para las empresas unitarias, para los fines comunes de defensa, de relacin internacional, de comercio, y en que se constituya un poder en cada nacionalidad para los

217

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

elementos de diferenciacin, de personalidad caracterstica. De ah que acabara matizando, por un lado, que nada de imposiciones, de unitarismo violento, de opresin de los diferentes grupos tnicos espaoles y por otro que nada, tampoco, de despedazar Espaa en pequeos Estados. Junoy, por su parte, celebraba la solidaridad de diputados catalanes que se haba dado en el Congreso en el ltimo periodo y sealaba el propsito de influir en la poltica espaola: La solidaridad catalana ha afirmado: primero, la personalidad, y despus el destino histrico de Catalua; y mi conviccin es que aqulla perdurar afirmada y que sta debe cumplirse. Otra lectura de los acontecimientos es la que haca Miguel Santos Oliver, de Diario de Barcelona, a quien le sala a flote el sentimiento conservador de su peridico. Oliver, en realidad, lamentaba que el movimiento catalanista no hubiera sido asumido por el partido conservador, incapaz de atraerlo. Lo que le pareca deplorable era que un ciego prejuicio y la presin del ambiente anticataln impidiera que en nombre de Espaa, precisamente, y de la monarqua, y de la dinasta, y del orden, y de la paz moral, se levantara la voz que deba levantarse y la mano que deba coger por los cabellos el regionalismo de la derecha y retenerlo al lado de aquellos principios. Este repertorio de artculos de Azorn posea, por tanto, una gran actualidad poltica que ensalzaba, an ms, su oportunismo periodstico. Realizada su misin en Barcelona, Azorn viaj a Monvar, desde donde escribi a Gabriel Maura al poco de publicarse las entrevistas. El 2 de mayo fech una carta que ofrece una valiosa informacin de la actuacin que el cronista pudo tener en Barcelona como intermediario del jefe conservador con dirigentes regionalistas. En la misiva alude a sus conversaciones con el presidente de la Lliga, Alberto Rusiol, y a un posible entendimiento con Antonio Maura en contra del Gobierno liberal, lo que pone al descubierto que su figura trabajaba ya al servicio de la poltica.

218

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Mi querido amigo: aqu me tiene usted a sus rdenes, convaleciendo. Hace das escrib a usted, y en dicha carta, no por olvido, sino por no alargar tal misiva, ya larga, omita el hablar a usted del asunto de Barcelona. Lo hago ahora. Lo que Rusiol me indic, en una larga conversacin que con l mantuve, fue que deseaba llegar a una inteligencia con su padre de usted; l aada que a este fin celebrara con gusto una entrevista con su padre, y que lo nico que l deseaba recabar era la designacin de dos o tres de las personas que hubiesen de luchar en las primeras elecciones: dir adems que segn me indic el dicho Sr. D. Alberto una de esas personas era su propio hermano D. Santiago (que no s yo lo que trata de hacer en las Cortes) y otra un Dr. Fargas, poco grato, al parecer, a las huestes regionalistas.99

La implicacin azoriniana con el conservadurismo de Antonio Maura era, a la vista de estos documentos, notable por estas fechas. Azorn adverta a Gabriel Maura, como cosa indudable, que la implantacin de la Lliga regionalista tena en Catalua gran fuerza, al tiempo que le remita a la nota que adjuntaba por si pudiera serle til. Esa nota ocupaba cuatro hojas y media mecanografiadas, completada con observaciones manuscritas, y era ms bien un detallado informe. Azorn recoga datos sabidos sobre la constitucin de la Lliga en 1901 por fusin del centre Nacional Catal y la Uni Regionalista, y relacionaba a los principales dirigentes de 1906. Adems del nombre de su presidente, Alberto Rusiol, citaba el de sus vicepresidentes, Francisco de A. Camb y Raimundo de Abadal, y el de su secretario, Pedro Rahola Molinas, si bien la iniciativa poltica corresponda a la llamada Comisin de accin poltica compuesta por Rusiol, Abadal, Camb, Prat de la Riba, el Marqus de Camps e Ignacio Girona. El escrito refleja la preparacin electoral seguida en Barcelona, donde no se dejaban detalles al azar. Con cerca de mil socios que pagaban cuotas de 24 a 60 pesetas anuales, la organizacin se distribua mediante oficinas en la capital que

99

Carta de Azorn a Gabriel Maura Gamazo, 2-5-1906 (FAM-AMM, carpeta 10/21).

219

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

tenan sus propias sucursales dispersas por los distritos, contando con la colaboracin de sociedades culturales y sociales en cuyas directivas sola introducir la Lliga a personas afines. El esbozo de la estrategia de actuacin en Barcelona ante las elecciones lo relataba el escritor.

Todos estos centros proporcionan los mil doscientos o mil quinientos interventores necesarios para cubrir las doscientas setenta y cuatro mesas electorales de la circunscripcin de Barcelona. El da de la eleccin estn en comunicacin telefnica directa con la Lliga Regionalista centro de las operaciones recibiendo a su vez de las distintas secciones que estn a su cargo las noticias referentes a la marcha de la votacin. Un buen servicio de automviles, bicicletas y coches completa la red de comunicaciones. Regularmente a las dos horas del escrutinio tiene la Lliga en su poder acta y certificado de todas las secciones de la circunscripcin de Barcelona. Para sortear las dificultades que ofrece el censo electoral, defenderse de los electores falsos, precaver las muchas repeticiones de nombres y poder averiguar el domicilio legal y el distrito y seccin donde los electores tienen el voto la Lliga Regionalista tiene que formar cada ao al publicarse las listas del censo electoral un Diccionario compuesto de ms de quinientos volmenes con ciento veinticuatro mil papeletas clasificadas por riguroso orden alfabtico de todas las letras de los dos apellidos de cada elector. La Lliga tiene a su vez constituido por medio de papeletas lo que se pueda llamar el Censo Catalanista permitindole este censo remitir a domicilio candidaturas y nota del distrito y seccin en que tiene el voto el elector inscrito. En las ltimas elecciones de Diputados se logr que recibiese estas invitaciones en los pueblos de veraneo, tanto de Catalua como del estrangero [sic] donde residan temporalmente ms de cuatro mil electores.

220

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Este diccionario y este censo son las principales armas de organizacin de la Lliga que le han servido, junto con la pericia, calidad y honradez de los interventores para descubrir y desterrar para siempre los amaos y chanchullos del caciquismo. Cuidan especialmente las oficinas de la Lliga de la revisin y modificacin anual del censo, de las listas de primeros contribuyentes electores de compromisarios para la eleccin de senadores y de la rectificacin del padrn de vecinos.

La descripcin de todo este proceso demuestra que la Lliga intervena con una organizacin moderna compuesta por una red activa y permanente de asociaciones y militantes con la que se enfrentaba a cualquier asomo de fraude electoral. Realmente se trataba de un partido con movilizacin de bases, muy distinto a los partidos de notables apoyados por clientelas de caciques y empleados pblicos. La Lliga no descuidaba tampoco su imagen ante la opinin pblica. Adems de contar con un rgano eficiente en el peridico La Veu de Catalunya, mantena, como notificaba Azorn, estrecha relacin con los trescientos centros regionalistas, catalanistas y autonomistas de Catalua y los sesenta y ocho peridicos que defienden estas ideas. La maquinaria poltica del partido regionalista no se activaba nicamente ante la convocatoria de elecciones; reposaba en un cultivo diario con el que pretenda afianzar su influencia ideolgica. En el repaso manuscrito que haca a los principales polticos de Catalua, no slo a los de la Lliga, Azorn informaba a Gabriel Maura de manera sucinta. De Camb, de quien sus correligionarios esperan mucho de sus iniciativas parlamentarias, deca que era hbil, audaz, con ilusin de ser diputado por Barcelona y con secretas aspiraciones a la jefatura conservadora; Rusiol le pareca buen muchacho, un poco vago, perplejo, indeciso; en Carner vea un hombre de Parlamento; a Suol lo describa dbil e indolente; a Oliver, el director de Diario de Barcelona en el que el escritor de Monvar tambin colaboraba por esas fechas, le atribua cultura, serenidad, 221

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

ponderacin100 y pensamiento propio; en Domnech apreciaba carencias de palabra y de don de gentes; y a Prat de la Riba lo retrat fro, impasible, poseedor de un intelecto profundo, exacto, y desde luego como el ms fuerte pensador del regionalismo. Ese mismo ao, precisamente, Prat de la Riba aport el soporte ideolgico a la Lliga con la primera edicin de su libro La nacionalitat catalana, texto que Azorn llegara a calificar en otro momento como evangelio del catalanismo101. La estancia del escritor en su pueblo natal, aprovechando la parada parlamentaria, sirvi para comunicar a Antonio Maura y a su hijo el acoso que sufra por parte de sus paisanos conservadores, con preguntas sobre intereses polticos locales y particulares, lo que prueba que su relacin e identificacin poltica con Antonio Maura era sobradamente conocida. Les he dicho que tengan un poco de sosiego, de asiento102, reconoca en una de sus cartas. No tengo habilidad, no tengo este don misterioso que ha encantado a dos generaciones de polticos y que se denomina un poco chabacanamente trastienda, escriba en la misma misiva de modo incoherente, pues no en otro lugar que en la trastienda operaba para el jefe conservador. Yo estoy un poco asombrado de este sbito amor a mi persona que se ha apoderado de estos paisanos mos, adverta a Gabriel Maura con cierta irona hacia los conservadores monoveros que le abordaban103. El verano, entretanto, transcurra con el intento de Moret de que el Rey aceptara disolver las Cortes, no tanto para emprender reformas democrticas, que al entendimiento del presidente exigan una reforma constitucional, sino para contar con mayora ms afn a su
100

La palabra ponderacin es la que aparece en el documento original. Quienes acudan a consultar este mismo informe en la trascripcin publicada por Laureano Robles (Azorn y los, p. 275) leern prudencia en vez de ponderacin.
101 102 103

Azorn, Anales de un diputado. El Sr. Hurtado, ABC, 13-6-1907. Carta de Azorn a Antonio Maura, 10-5-1906 (FAM-AMM, carpeta 10/21). Carta de Azorn a Gabriel Maura, 10-5-1906 (FAM-GMG, carpeta 29/3).

222

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sector liberal. La concesin del decreto de disolucin para sustituir una mayora por otra del mismo partido no se ejerca en la prctica, puesto que por costumbre la convocatoria de elecciones se aprovechaba para el cambio de turno entre partidos dinsticos, no entre facciones internas. Azorn no se mantuvo ajeno a estos propsitos y sigui desde ABC este pulso curioso que contaba en el propio partido liberal con opiniones adversas. Canalejas declar al escritor su pensamiento opuesto a la disolucin de las Cortes: Creo firmemente que un Gobierno liberal puede vivir y gobernar con ellas; para quejarnos de la mayora parlamentaria no hay motivo ninguno; su lealtad y su patriotismo han quedado probados en todos los momentos104. Y das despus, Azorn atacaba el programa de reformas de Moret, centrado en la libertad de cultos, la secularizacin de los cementerios y la enseanza laica. No realizaba una crtica concreta a estos proyectos, simplemente desplaz su oposicin a otro campo que a l le pareca favorable: contrastaba las iniciativas de Moret con las prioridades del pueblo espaol y entendi que lo propuesto por el Gobierno no contribua a crear bienestar. Su pensamiento conservador, ahora s, comenzaba a aparecer con mayor claridad en su definicin poltica personal: Yo soy liberal; yo soy un amante del progreso; pero yo soy al mismo tiempo un modesto observador de las cosas, un apasionado de la realidad viva. En esta simple frase exhiba su confianza en reformas lentas, perfeccionadas por s mismas, es decir, en la realidad viva. De hecho, adverta que deseara un partido dispuesto a cambiar el medio para cambiar luego los resultados fatales del medio105. Esta propuesta llam la atencin de Troyano, que seal sus diferencias ideolgicas con Azorn, aunque lo resolvi con un elogio al director de ABC por mantener en el peridico la convivencia de dos firmas opuestas. Troyano desechaba la frmula azoriniana de cambiar el medio para alterar

104 105

Azorn, Con el Sr. Canalejas, ABC, 8-6-1906.

Azorn, Ms sobre el programa liberal, ABC, 22-6-1906. Este artculo supona la continuidad de otro: El programa liberal visto por un labriego, ABC, 21-6-1906.

223

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

sus resultados fatales, y en su lugar prefera cambiar primero la inteligencia para que cambiase el medio. Para vencer la atrofia que a veces impeda el progreso, el ex director del diario Espaa s encontraba necesaria la libertad de cultos y el laicismo106. Enfrentado a Moret, Azorn intentara exponer en pblico las contradicciones del Presidente. La aspiracin de ste a contar con una mayora ms proclive a su proyecto sirvindose de nuevas elecciones, propsito slo posible si recurra a las prcticas electorales fraudulentas, serva al cronista de ABC para subrayarle esa fe en los vicios del rgimen. Y se podra objetar al llegar aqu que esto de que un Gobierno que pretende regenerar un pas, limpiarlo de toda corrupcin, comience por ser un corruptor y por ir en contra de la regeneracin, es una paradoja, una anormalidad, una monstruosidad107. La crisis de Gobierno se abri en julio y el da 6 fue nombrado presidente el general Lpez Domnguez108, lo que se interpret como triunfo de Canalejas. Con ello pareca que se recurra a un turno interno entre liberales. Azorn, mientras, entraba en otras experiencias y debata su futuro periodstico ante la posibilidad de que se creara un peridico conservador en apoyo de la poltica de Maura, a quien visit por cierto en su veraneo de Valldemosa con el pblico pretexto de realizar unos artculos centrados en la isla de Mallorca109. Los apuros econmicos del escritor, la coincidencia de que El Imparcial le ofreciera reincorporarse a su cabecera en mejores condiciones que en su etapa anterior segn deca a quien cont la confidencia, el dinero que le deba ABC, hicieron que recurriera al auxilio de Gabriel Maura. Segua colaborando en
106 107 108

Troyano, Manuel, Crnica poltica. Como demostracin, ABC, 23-6-1906. Azorn, Las nuevas Cortes, ABC, 23-6-1906.

De Lpez Domnguez llegara a dudar Azorn que tuviera suficiente resistencia debido a su edad, 76 aos, para soportar el ritmo exigido a todo Presidente. Sobre esta visita public Azorn dos artculos: En Valldemosa. Con el seor Maura, ABC, 31-8-1906, y El veraneo del seora Maura, Diario de Barcelona, 4-9-1906.
109

224

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

el diario de Luca de Tena pero preparaba su posible salida. Lo indudable es que yo no vuelvo ni atado a ABC; ellos ya sospechan que yo voy al nuevo peridico y me lo pagan con mil desdenes y pretericiones. Yo lo sufro sin decir nada, clamaba por carta al hijo de Maura el 5 de septiembre, con la previsible cercana de una nueva temporada de sesiones de Cortes. Su angustia, considerable en esta misiva, se dejaba ver sin disimulo: El peridico nuevo, cundo saldr? Caso de que no aparezca hasta fines de ao (creo que an no tienen compradas las mquinas), no podra yo hacer o comenzar a hacer la campaa parlamentaria en otra parte?. El motivo de esta premura lo expresaba a continuacin: Lo digo porque mi pluma es el nico medio de vida que yo tengo en Madrid110. La escapatoria de ABC se la preparaba barajando toda posibilidad, y aunque hubiese manifestado que las condiciones que le ofreca El Imparcial eran mucho mejores lo cierto es que las desconoca. Lo demuestra la carta que escribi el 11 de septiembre a quien estaba participando en que su firma pasara de un diario a otro: Ortega y Gasset. Reconoca al joven filsofo que tena motivos de resquemor con ABC, aunque leves y fcilmente componibles. De lo que desconfiaba era de la situacin econmica del peridico. Ahora bien se apresuraba a explicar para no dar por cerrada la negociacin, entre El Imparcial y el ABC, puede caber duda ninguna en cuanto a la eleccin? No podra yo hacer en el primero de dichos peridicos la prxima campaa parlamentaria?. Este elogio hacia el diario liberal, curioso conociendo su anterior salida y su no muy fluida relacin con Rafael Gasset, iba seguido de una consulta que evidenciaba sus preocupaciones y revela que an esperaba saber el alcance exacto de la oferta: Las condiciones a que usted alude, cules son?111. El Imparcial era algo distinto al conocido por l en 1905. Las ltimas devociones moretistas del peridico durante el ao no debieron

Carta de Azorn a Gabriel Maura, 5-9-1906 (FAM-GMG, carpeta 29/3). Por lo que aade en esta carta, parece ser que el nombre previsto para el nuevo peridico era El Reino.
111

110

Mora, op.cit., p. 189.

225

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

ser argumento de atraccin para Azorn, al que es ms fcil que le sedujera la imagen de solidez empresarial que pareca desprenderse desde que en mayo de 1906 se comunicara la integracin de tres grandes cabeceras El Liberal, El Imparcial y Heraldo de Madrid, ste fundado por Canalejas en 1890 en la Sociedad Editorial de Espaa, grupo periodstico que pronto fue conocido como el Trust. La nueva empresa surgi en El Liberal, que lleg rpidamente a un acuerdo con El Imparcial. Heraldo de Madrid se sum despus, al decidir Canalejas su venta. Se intent incorporar La correspondencia de Espaa, sin que fructificara la negociacin, e incluso ABC, emergente competidor desde su edicin diaria. El peridico reconoci en mayo la invitacin a Luca de Tena para formar parte de la Sociedad. Al no aceptar su entrada en el grupo, se le propuso la compra del edificio y de sus dos publicaciones: ABC y Blanco y Negro112. Entre las novedades que supuso la puesta en marcha del Trust figur el nombramiento de Ortega y Munilla como vicepresidente del Comit ejecutivo del grupo, con su consecuente cese como director de El Imparcial. En septiembre de 1906 Azorn jugaba a dos bandas, pues el hecho de que acabara en la prxima campaa parlamentaria escribiendo para un diario liberal o uno conservador tendra que ser determinante para sus futuras crnicas. Semanas despus, ya con las Cortes prximas a abrirse, todava mantena dudas sobre su continuidad en el peridico en que escriba. Para sus confidencias volva a confiar en Gabriel Maura: No s si continuar en ABC. Me deben 600 pesetas. Me las pagarn si me marcho? Si no me las pagan, ser como si me arruinaran; tendr que irme el prximo invierno a vivir en una buhardilla y tendr que vestirme de pleita como los eremitas113. Pero el caso es que no hubo cambios y acab

ABC, que en los once meses que lleva de existencia ha conseguido codearse por su circulacin e importancia con los diarios ms antiguos, no est destinado a morir y s a vivir cada da ms prsperamente, mientras el pblico siga favorecindole como hasta ahora (Sobre el trust de la prensa, ABC, 5-5-1906).
113

112

Carta de Azorn a Gabriel Maura, 17-10-1906 (FAM-GMG, carpeta 29/3).

226

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

realizando la nueva campaa parlamentaria para ABC, lo que hace suponer que sus problemas econmicos con el diario se resolvieron. Poco despus de esta carta, aparecieron bajo el epgrafe Ante el Parlamento cinco entrevistas como anticipo a la apertura del nuevo periodo de sesiones. Como explic al primero de los entrevistados, Moret precisamente, quera informar a sus lectores de la actitud que en las Cortes se proponan defender las principales figuras de nuestra poltica. Los elegidos, adems de Moret, eran Maura, Salmern, Nocedal y Vzquez de Mella114. Salvo a Salmern, a quien entrevist en la Universidad, a los dems les interrog en su domicilio. Moret estuvo reservado: anunci con diplomacia su apoyo a los liberales. A la pregunta de si hablara en el Congreso respondi ambiguo y con brevedad: Supongo que en el Parlamento se pedir la explicacin de la crisis, y entonces yo la explicar; pero mi discurso no durar ms all de diez minutos. Maura tambin se mostr esquivo: nicamente desminti, a buen seguro que por razones de oportunidad, que deseaba que el Gobierno liberal durase algo ms; lo deca en contestacin a rumores que apuntaban que el jefe conservador no senta que fuesen buenos momentos para encargarse de presidir el Consejo de ministros. En cuanto a la cuestin religiosa nada manifest. Aleg desconocer todava los planes del Gobierno. Salmern fue el ms locuaz: Nosotros en el Parlamento nos mantendremos siempre y a toda costa dentro de la pureza y de la integridad de nuestros principios, comenz a decir. Pero si un Gobierno, sea el que fuere, lleva a las Cortes reformas liberales, progresivas, nosotros, sin abdicar ni un punto de nuestras aspiraciones y de nuestro programa, prestaremos nuestra cooperacin a tal Gobierno. Con las declaraciones se sobreentenda que los republicanos volveran al Congreso, tras el abandono final del
114

Azorn, Ante el Parlamento. El Sr. Moret, ABC, 19-10-1906; Ante el Parlamento. Con el Sr. Maura, ABC, 20-10-1906; Ante el Parlamento. Con el seor Salmern, ABC, 21-10-1906; Ante el Parlamento. Con el seor Nocedal, ABC, 22-10-1906; Ante el Parlamento. Con el seor Mella, ABC, 23-10-1906.

227

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

ltimo periodo. Nocedal, por su parte, recurra a la improvisacin. Ignoraba su actitud porque en el fondo l, como parlamentario, se comparaba a un cazador sin plan: Cojo mi escopeta, me voy al campo y tiro a la pieza que salta. El monrquico y catlico Nocedal reconoca que se esperaba que el Gobierno presentara una terrible ley radical, pero esto a l, incomprensiblemente, no pareca implicarle a la vista de lo que dijo a Azorn: En este caso creo que los conservadores son las que la han de combatir, y yo no tendr ms que hacer sino presenciar desde la barrera cmo se zurran los unos y los otros. Por ltimo, el carlista Vzquez de Mella anunciaba que pensaba interpelar sobre la poltica religiosa o irreligiosa del Gobierno. Ante el posible proyecto de Ley de Asociaciones, aseguraba que el pueblo no necesitaba leyes, papeles, sino bienestar. Por fin, el 23 de octubre de 1906 dio comienzo el periodo de sesiones. Con el canalejista Lpez Domnguez en la presidencia del Consejo de Ministros, Azorn comenz por dar la imagen de un Gobierno cuyos componentes tal vez sentan debilidad por figurar. Esa era la sensacin que se tena al leer su descripcin de atuendos con bandas vistosas, bordados, cruces y tricornios en la presentacin ante las Cortes115. Para un amante de lo sencillo y natural, este recurso a exagerar los adornos no era ms que una ridiculizacin de la esttica decadente de los personajes. Azorn, por tanto, comenzaba marcando distancias. Pero lo que ocup realmente sus atenciones en los inicios del periodo fue la poltica anticlerical de los liberales. Opuesto a ella, comenz a exhibir sus cartas periodsticas cuando seal la contradiccin en el conde de Romanones entre su anticlericalismo y su pertenencia a la Orden de Santiago, que exiga el sometimiento a ciertas reglas, entre ellas la de rendir reverencia a los prelados y la de prestar ayuda a fieles cristianos, monjes, cannigos o miembros de las rdenes del Temple, Hospital y Santo Sepulcro. A Azorn le bastaba esta
115

Azorn, Impresiones parlamentarias. Arriba el teln, ABC, 24-10-1906.

228

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

argucia para encarecer la falta de coherencia de un Romanones que, con su apoyo al proyecto legal de las Asociaciones, iba a vulnerar la regla de su Orden116. Sin embargo, desde la reanudacin de las sesiones hasta su disolucin el 21 de enero de 1907, no existi ningn tema parlamentario que llegara a capitalizar la atencin de aquellos tres meses, como haba ocurrido anteriormente con la tramitacin de la Ley de jurisdicciones. Como consecuencia, Azorn registr una variedad temtica en sus crnicas, casi siempre sobre sucesos e iniciativas menores, slo alterada por las propias crisis gubernamentales de los liberales. De hecho, en bastantes ocasiones sus artculos acortaron en esta poca la extensin habitual, como dando sensacin de tener pocas cosas que comentar. Quiz por ello, cualquier leve movimiento en la Cmara le proporcionaba la excusa para recrearse en cuestiones que podan interesarle personalmente. Empeado en seguir lamentando la duracin de los discursos y la tendencia a la retrica hinchada, no dudaba en proponer interpretaciones originales y curiosas, como la de atribuir parte de culpa de aquellos excesos de oratoria nada menos que al arquitecto que construy el edificio.

Si en vez de dar a este edificio un aspecto teatral, con sus palcos, con su presidencia elevada, con sus semicrculos de escaos; si en vez de hacer esto, el tal arquitecto hubiera construido sencillamente una sala cuadrada, con pequeas tribunas, cuyo pblico no pudiese ser visto desde los escaos; con una presidencia colocada al nivel del piso, hubiera nacido entre nosotros la oratoria grandilocuente?117

Con todo, s convino en que en las discusiones y en la oratoria predominante exista una exquisita cortesa y respeto al contrincante, lo que no evitaba que hubiesen estridencias e
116 117

Azorn, Impresiones parlamentarias. Siguen las lecturas, ABC, 27-10-1906. Azorn, Impresiones parlamentarias. Filosofa de un edificio, ABC, 1-11-1906.

229

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

interrupciones provocadoras de republicanos como Rodrigo Soriano o Salmern, aunque con uso de buenas maneras, sin caer en el insulto zafio. Sin embargo, el problema no resida tan slo en la tendencia a la oratoria grandilocuente, pues a ello aada la costumbre de que se disertaba sobre problemticas despegadas de la realidad cotidiana del pas. Por eso imaginaba que si un habitante de Marte cayera de improviso en las tribunas del Congreso y asistiera a un debate creera que ste es el pas ms dichoso, ms prospero, ms bien hablado del planeta, y que estos seores, no sabiendo que hacer por su nacin, no teniendo ya cosa que mejorar o que crear, se entretenan en amenas plticas118. Fuera de estas lneas que venan a abundar en su reiterada denuncia de la verborrea parlamentaria y su desconexin del pueblo, la implicacin azoriniana en el combate fracasado contra la Ley de jurisdicciones segua viva cuando los catalanes solicitaron volver a debatir la cuestin, lo que provoc en Azorn un comentario puramente poltico, recriminatorio, casi airado, donde la vieja irona que utilizaba con frecuencia en su etapa de cronista de Espaa haba desaparecido. Sus mensajes eran ahora directos, sin ms literatura que la bsqueda de la correcta expresin. Todos estos seores que protestan en estos momentos de la ley de Jurisdicciones son precisamente los que pudieron impedir su aprobacin, escribi sin rodeos. Conocedor del Reglamento interno del Congreso y de sus prcticas, no dud en revisar la estrategia desaprovechada en los primeros meses de 1906 y en denunciar la renuncia entonces al obstruccionismo.

Cuando la retirada de las minoras republicana y catalanista omos a varios expertos parlamentarios esta opinin a saber, que todos los seores que se retiraban, si hubieran luchado en el saln, hubieran impedido la aprobacin de la ley. En efecto, sta es una cuestin puramente de energas fsicas, de fisiologa, pudiramos decir. Con la obstruccin de los que

118

Azorn, Impresiones parlamentarias. Lo absurdo, ABC, 20-11-1906.

230

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

se retiraron se hubiera ido a la sesin permanente; hay en el Congreso cinco hombres que puedan presidirlo (un presidente y cuatro vicepresidentes); los que se oponan a la ley suman en total unos 50 diputados. Vea el lector, si en una lucha de horas y horas y horas en que hay que estar sentado en los escaos, 50 hombres no pueden llevar a fatigar, a abrumar a cinco. Nunca las sesiones permanentes han durado ms de tres o cuatro das; y es verosmil, es seguro que en este caso, si los 50 no vencan totalmente a los cinco, es decir, si el Gobierno no dejaba llevar las cosas hasta lo ltimo, estos 50 luchadores habran al menos y desde luego obtenido alguna importantsima modificacin en la ley, que la hubiera hecho poco menos que inofensiva.119

En definitiva, las tensiones internas de los liberales evitaron darle una mayor trascendencia en sus crnicas a estos tres ltimos meses de sus gobiernos. A Lpez Domnguez, que peda tiempo, estabilidad y el instrumento120 para desarrollar su poltica de claras resonancias canalejistas, le falt todo eso. Canalejas, inspirador de su programa, quera un Estado laico, con libertad de cultos, con intervencin previa estatal para el matrimonio catlico, supresin de la apostasa para que catlicos contrajeran matrimonio civil, eliminacin de privilegios a seminaristas y religiosos para la exencin del servicio militar o equiparacin tributaria de las propiedades de instituciones religiosas, entre otras cosas, sin necesidad de reformar la Constitucin121. Pero la apertura de la discusin de la Ley de Asociaciones el 26 de noviembre122 fue interrumpida con la crisis del Gobierno que deriv en su dimisin despus de que Moret enviase una carta a Alfonso XIII en la que le

119 120 121 122

Azorn, Impresiones parlamentarias. Fuegos fatuos, ABC, 6-11-1906. Azorn, Impresiones parlamentarias. Un aplauso y una ovacin, ABC, 9-11-1906. Forner, op. cit., pp. 141-142. Dictamen de la Comisin en DSC, Legislatura 1905-1906, nm. 136, 19-11-1906, Apndice 2.

231

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

comunicaba que el presidente no contaba con el apoyo de la mayora, carta leda por el Rey a Lpez Domnguez, que present su renuncio en la crisis llamada del papelito. A Azorn, sin embargo, le dio tiempo para plantear su oposicin al proyecto liberal, alegando que el pas estaba necesitado de otras prioridades primarias para sobrellevar su existencia mientras diputados y ministros se hallaban en otras preocupaciones123. El regreso de Moret, con encargo regio para formar Gobierno, no pas de sobrevivir cuatro das al faltarle el respaldo del Senado. Apenas tuvo tiempo de nombrar a sus ministros, comparecer en el Congreso para decir que se discutiran los presupuestos, la ley de Asociaciones y, ms adelante, otros proyectos124, y de presentarse en el Senado, donde se quiso votar una adhesin a Lpez Domnguez que de prosperar desautorizaba realmente a Moret, propuesta que finalmente no fue votada al evitarla la dimisin previa de Montero Ros como presidente de la Cmara Alta. Azorn estuvo presente en esta sesin senatorial despus de resolver unos problemas de acreditacin que le impedan recorrer los pasillos y acceder a determinadas zonas. Describi el ambiente creado ante la llegada del Presidente del Consejo y las escasas palabras de ste en las que no pas de decir que llegado a odos del Gobierno la noticia de graves sucesos, el Gobierno entiende que ha de tomar resoluciones que han de someterse a esta Cmara, intervencin seguida del cierre de la sesin, sin ms, en una de las asambleas ms extraas que acaso tuvo que relatar Azorn en su larga experiencia de cronista parlamentario125. Sustituido por el marqus de la Vega de Armijo, el Gobierno de ste, con la enemistad de fondo entre Moret y Canalejas, consigui que se aprobaran los presupuestos pero no logr sacar adelante la Ley de Asociaciones. Azorn se limit, entretanto, a constatar el escaso

123 124 125

Azorn, Impresiones parlamentarias. El primer campen, ABC, 28-11-1906. Azorn, Impresiones parlamentarias. Nube sin rayo, ABC, 2-12-1906. Azorn, Impresiones parlamentarias. En el Senado, ABC, 4-12-1906.

232

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

inters que despertaban ciertas sesiones y la escasa asistencia de diputados. De todo ese final del turno liberal, expirado el 25 de enero de 1907 con la entrega del Gobierno al conservador Antonio Maura, el cronista de ABC no tuvo oportunidad de captar momentos parlamentarios decisivos. S dej una parrafada de inters en uno de sus artculos para constatar el estado de su pensamiento poltico, identificado plenamente con el conservadurismo. Una pregunta del conservador Sili, contestada por el ministro de Instruccin Pblica, el canalejista Jimeno, anim a Azorn a dejar escrita una reflexin sobre los lmites de la libertad y el Estado en la que no slo eran apreciables sus lecturas de literatura poltica, siempre abundantes y actualizadas, sino que podra considerarse como un breve manifiesto de la filosofa poltica asumida por l, tan cercana en el tiempo a su anterior fe anarquista y tan distante ya ideolgicamente. El texto es un claro reconocimiento de su identidad poltica a fines de 1906.

En realidad el problema planteado por el Sr. Sili es el problema capital de la sociologa y de la ciencia poltica. Debe haber libertad? Hasta dnde debe alcanzar la libertad? Hasta qu punto debe extenderse la autoridad? La palabra libertad es ni ms ni menos que una abstraccin; no se puede pedir libertad simplemente, sin limitaciones, sin distingos. La libertad absoluta, ilimitada, total, es la negacin de la autoridad. Y la negacin de la autoridad es la negacin del Estado. Y la negacin del Estado es la negacin de todo aquello, bueno y malo, que nos han legado generaciones y generaciones de antecesores, de todo aquello que la humanidad ha construido pacientemente a lo largo de los siglos. [] Y el pleito es bien antiguo. De un lado estn los que podramos llamar autoritarios, partidarios del Estado; de otro sus crticos, los propagadores de la anulacin de toda traba, ley o autoridad. Entre los primeros, se ha dicho ya la ltima palabra desde que Hobbes public su Leviatn y Maquiavelo Il Principe; entre los segundos, Spencer con su obra, principalmente, El individuo contra el Estado, es el que ha venido a renovar y fortalecer la doctrina. Y la

233

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

contienda durar mucho tiempo; pero lo que es indudable es que el hombre necesita vivir en sociedad; que son precisas convenciones, leyes, mutuas concesiones; que todo esto va formando un cmulo, un tejido de costumbres, de prcticas, que es preciso respetar; que cuando respetamos nosotros a nuestros semejantes exigimos su respeto de ellos a nosotros; que estas leyes y esta simetra que se da y necesita en la vida social, se da tambin en el arte y es lo que se llama esttica; y que, en definitiva, ni en el arte ni en la vida no es posible la incoherencia, la disgregacin, la dispersin de los esfuerzos. Y que para evitarlo est lo que llamamos fuerza, direccin, o autoridad. Y todo esto, claro est, sin perjuicio de ir aceptando las reformas y las crticas de los antiautoritarios, cuando lo requieran las circunstancias, y de ir eliminando del cuerpo social todo aquello que por caduco o intil se oponga a su plena vitalidad.126

El pensamiento reformista de Azorn tiene fundamento en el principio conservador de continuidad, situndose en un ideario que ve en el Estado a un garante de autoridad y orden. La identificacin con el ideario de la derecha es ya absoluta, afianzada su amistad con los Maura como procuradores de su futuro y su inminente salto a la poltica activa. Consciente de que su etapa crata era todava cercana, consciente de su fascinacin por Pi y Margall, no dud en establecer similitudes entre ste y su prximo jefe. De Pi oy elogios a Antonio Maura: Entre los dos, y por encima de las hondas diferencias polticas, haba el rasgo comn de la entereza, de la limpieza moral y de la claridad, deca127. Con ello quera representar con coherencia su cambio de referente.

126 127

Azorn, Impresiones parlamentarias. Problema fundamental, ABC, 15-12-1906. Azorn, Impresiones parlamentarias. Por la maana. Por la tarde, ABC, 22-12-1906.

234

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

4. EN ABC: EL GOBIERNO LARGO DE MAURA Y LA SEMANA TRGICA

4.1. Parabienes a los amigos conservadores: Anales de un diputado y obstruccin

El 28 de enero de 1907 se cumplan tres aos desde que Martnez Ruiz estren su pseudnimo Azorn, pero posiblemente ni lo record. Para esa jornada guardaba otro motivo de alborozo originado tres das antes, cuando el Rey encarg a Antonio Maura formar Gobierno, cerrada la ltima crisis liberal. Justo al da siguiente de la noticia Azorn haba reflexionado en ABC sobre el dilema que supona a un gobernante de perfil regenerador organizar unas futuras elecciones. Debera ser fiel al regeneracionismo democrtico que invitaba a no forzar los resultados o debera, por el contrario, asegurar la mayora conservadora que le permitiera llevar al Parlamento sus medidas contra el caciquismo? Es decir, debera apoyarse en los vicios del rgimen electoral que quera cambiar o debera ser fiel a su pensamiento poltico y renunciar a los beneficios que este entramado ofreca? Azorn se apresur a dar su opinin. Y lo hizo recurriendo a su maestro de siempre, Pi y Margall, de quien rescat los escritos en los que recordaba que en 1873 quiso hacer, como Presidente de la I Repblica, unas elecciones sinceras, limpias, de las que un ao despus se arrepenta al dudar de que hubiera sido la suya una actuacin acertada. La experiencia la trasladaba 235

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Azorn a la encrucijada que iba a vivir Maura al tener que conciliar su idealismo regenerador con el ejercicio de prcticas electorales viciadas, que el escritor justificaba en este caso porque entenda que lo justo para el pas era el relevo conservador. Por ello opuso a estos principios personales de dudoso xito el pragmatismo electoral que ayudara a implantarlos posteriormente en la colectividad1. Con este opcin diriga su primer mensaje al Gobierno, compuesto por Manuel Allendesalazar como ministro de Estado, Augusto Gonzlez Besada de Fomento, Juan Armada de Gracia y Justicia, Francisco Loo de Guerra, Guillermo J. Osma de Hacienda, Jos Ferrndiz de Marina, Faustino Rodrguez Sampedro de Instruccin Pblica y Juan de la Cierva, llamado a convertirse en mximo responsable electoral, como titular de Gobernacin. Preocupado por estas cuestiones, lo que public Azorn el 28 de enero en ABC, tercer aniversario del uso de su pseudnimo, fue un artculo titulado Parabin a los amigos. Quines eran estos amigos? Los lectores no tenan ms que leer la primera frase para confirmar lo que seguramente sospechaban: Tenemos en el Poder ya a nuestros amigos los conservadores; les profesamos un sincero afecto. En 1907 aquellos amigos pasaran a ser tambin sus correligionarios. Tras las elecciones del 21 de abril que dieron una gran mayora a los conservadores, el escritor obtena escao por el distrito de Purchena en provincia de Almera, lo que le proporcion un ngulo distinto desde el que presenciar el que senta como espectculo parlamentario2. El nuevo periodo acentuara su parcialidad poltica. No era el suyo un caso atpico. En el Congreso eran frecuentes los periodistas metidos a diputados, algunos de ellos sin dejar de ejercer su profesin. Azorn, adems de ser uno ms entre ellos, aprovech alguno de sus artculos para resaltarlo. Cuando las Cortes

1 2

Azorn, Las nuevas Cortes, ABC, 26-1-1907.

La diferencia entre los conservadores, con 252 escaos, y los liberales, con 69 para el partido liberal y 9 para los demcratas, fue holgadsima.

236

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

llevaban un ao constituidas, cont en la Cmara Baja treinta y seis periodistas de oficio, tras descartar a diputados que publicaban artculos en peridicos pero que no podan ser considerados de la profesin. No slo hizo recuento, tambin relacion sus nombres y tendencias. Mencion a Burgos, Canals, Contreras, Lombardero, Maldonado, Martnez Contreras, Perojo, Rovira, Senz Quejana, Snchez Guerra, Sili, Urziz y a l mismo entre los conservadores; Alba, Aura Boronat, Burell, Celleruelo, Fernndez Latorre, Gasset, Lpez Ballesteros, Ortega Munilla, Surez de Figueroa entre los liberales; Blasco Ibez, Junoy, Morote, Moya, Nougus, Pi y Arsuaga, Romero, Soriano y Corominas entre los republicanos; Francos Rodrguez y Riu por lo demcratas; Senante entre los integristas; Junvent como carlista y, por ltimo, el catalanista Rahola3. La condicin de diputado no supona sueldo o salario que permitiera el abandono, ni siquiera momentneo, de la profesin periodstica. En la primera legislatura de esta diputacin se aprob una nueva Ley electoral que tampoco remedi la cuestin para el futuro inmediato, puesto que su artculo 9 estableci que el cargo sera gratuito. Entre las escasas prebendas que disfrutaban los parlamentarios figuraban tan slo las de viajar gratis y la de disponer de franquicia postal. Azorn, por tanto, se vio en necesidad de seguir cultivando su oficio, con lo que por primera vez se solapaba en l la doble posicin de cronista y diputado. Con ello se permiti apoyar las causas que promovan sus favoritos Maura y La Cierva. Se convirti en sostn periodstico de los conservadores en uno de los diarios madrileos que aspiraba a influir en la opinin pblica, aunque por lo pronto sus efectos estaban por debajo de otros competidores consolidados, especialmente los del Trust liberal. El cambio de posicin de Azorn provoc la sustitucin del nombre de su serie. Para empezar, su ubicacin en las bancadas de escaos supuso que despareciera por un tiempo

Azorn, Impresiones parlamentarias. Los diputados periodistas, ABC, 3-6-1908.

237

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el ttulo Impresiones parlamentarias, ligado tres aos a su obra periodstica, con casi trescientos artculos en su haber en los diarios Espaa y ABC. A cambio utiliz otra denominacin acorde con su nueva situacin: Anales de un diputado. La inaugur con el relato de la reunin que mantuvo Maura con la mayora conservadora en la Presidencia del Consejo el 12 de mayo para anunciar la postura del partido en las Cortes que se iniciaban. Es curiosa la ambigedad de Martnez Ruiz al presentarse en este artculo, pues refiere que al llegar al lugar se acerc antes, en un saloncito tapizado de rojo, a quienes parecan anotar el nombre de los asistentes. Al preguntarle el suyo, su respuesta es inesperada: Antonio Azorn4. De algn modo, de cara al pblico, recuperaba el nombre de su personaje y trasunto literario, al igual que lo haba incorporado anteriormente a su realidad de cronista. Es obvio, que el diputado elegido no era Azorn sino Jos Martnez Ruiz, como constaba en la credencial; pero la fusin creada en la ficcin con La voluntad y trasladada a la vida real en 1904 con Impresiones parlamentarias era irreversible a estas alturas en las que la enlaz, al menos simblicamente, con su condicin de diputado. Fuera de esta astucia literaria, las crnicas que sigui publicando mantuvieron el patrn de las Impresiones parlamentarias, sin ocultar ahora la condicin poltica e institucional de quien las escriba. El ttulo de Anales de un diputado lo us durante el primer periodo de sesiones, abierto con la sesin regia del 13 de mayo y suspendido por decreto del 28 de junio. Fueron treinta y ocho artculos que trataron unas semanas en las que no ocurrieron grandes momentos polticos. La legislatura la inici con observaciones menores que dedic a las preceptivas discusiones de actas5 o a los estrenos de diputados como

4 5

Azorn, Anales de un diputado. En la Presidencia, ABC, 13-5-1907.

Azorn, Anales de un diputado. Ligero rebullicio, ABC, 23-5-1907; Anales de un diputado. Oradores nuevos, ABC, 25-5-1907; Anales de un diputado. Afectuosas advertencias, ABC, 4-6-1907; Anales de un diputado. Revoltijo, ABC, 5-6-1907; Anales de un diputado. Al regreso, ABC, 6-6-1907.

238

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

oradores6. Destacado durante toda la diputacin en la defensa de las intervenciones de Maura poseedor en la Cmara de la ms varia, completa y armnica palabra7 y de La Cierva, no tardara en aprovechar cualquier comparacin con los liberales para elevar la condicin de sus jefes. A ello responda la confrontacin de las oratorias de Maura y Canalejas No pueden darse hombres ms diversos que estos dos hombres; la palabra, en cada uno de los dos, responde a una personalidad ntima. El Sr. Canalejas es un romntico; el Sr. Maura es un clsico8, inmerso en la guerra partidista que le condujo a aventurar su hostilidad a los liberales, a cuya organizacin llam partido de la Bagatela y a cuyos dirigentes ms significados expuso con escarnio. El gusto del conde de Romanones, a finales de mayo, por decir chafalditas frase o conjunto de frases joviales, estrepitosas, picarescas, familiares, pero sin lastre ni pizca de sustancia, en palabras de Azorn9 recibira semanas despus la recriminacin del poltico en los pasillos del Congreso, cuando se acerc a un pequeo grupo en el que se hallaba Martnez Ruiz y sealndole con un gesto que pretenda ser fiero protest: ste dice que yo no se decir ms que chafalditas. Se la tengo guardada!. Aunque segn Azorn el conde se mostraba un poco enfurecido no parece que el incidente pasara a mayores consecuencias, pero al menos descubre que sus crnicas no eran indiferentes a quienes se vean en ellas10. Junto al repertorio de pequeas discusiones en el Congreso pequeas no por su extensin sino por no referirse a asuntos de gran relevancia para el Estado el diputado-cronista sigui en esta poca demostrando su magisterio en el gnero cuando la situacin se encontraba al
6 7 8 9

Azorn, Anales de un diputado. Un debut, ABC, 9-6-1907. Azorn, Anales de un diputado. El Sr. Presidente, ABC, 22-6-1907. Azorn, Anales de un diputado. Dos hombres, ABC, 1-6-1907. Azorn, Anales de un diputado. Rumor sensacional, ABC, 26-5-1907. Azorn, Anales de un diputado. El escao y al andn, ABC, 3-7-1907.

10

239

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

lmite o lo superaba; es decir, cuando no pasaba nada, como lo prueban sus relatos capaces de captar desde su llegada al edificio, entretenido primero en tertulia con Prez Galds, Camba o Garay en el cafetn, al aburrimiento de una sesin con escasa asistencia11. Pero si de algo fue testigo y cronista en ese primer periodo de la legislatura fue de la actividad parlamentaria de Solidaridad Catalana. Puede decirse que esta unin de partido tuvo su germen en el Congreso das despus de los asaltos militares al Cu-cut y La Veu de Cantaluyna el 25 de noviembre de 1905. El marqus de Camps, senador por Gerona, pronunci un discurso en el Senado en medio de un ambiente agitado y hostil en el que lleg a exhibir un hacha de los militares extraviada en una de los lugares atacados, mientras que en la Cmara Baja los debates durante varios das contaron en principio con intervenciones de Ignacio Girona y Federico Rahola por parte de los regionalistas. Azorn se refiri a estos dos diputados12 que, segn Camb, dieron un triste espectculo, acorralados por la mayora liberal de entonces. ste, en una de aquellas sesiones, aguardaba en el pasillo cuando un miembro de la minora catalana sali a informarle de que Salmern, como representante por Barcelona, acababa de sugerir una unin futura entre regionalistas y republicanos catalanes y que Alb, que tena pedida la palabra, consultaba qu deba hacer. Camb, sin vacilar, orden que aceptara la propuesta. En aquel momento, escribi en sus memorias, se inici el proceso que condujo al movimiento de Solidaridad Catalana13, si bien ste no qued acordado hasta enero de 1906. Se aglutinaron en una prxima fuerza electoral la Lliga, la Unin Republicana de Salmern, los federales, los nacionalistas de Esquerra escisin de la Lliga en 1904, los restos de

11 12 13

Azorn, Anales de un diputado. No pasa nada, ABC, 27-6-1907. Azorn, Impresiones parlamentarias. El mejor de los mundos, ABC, 28-11-1905. Camb, Francisco, Memries (1876-1936), Barcelona: Alpha, 1981, pp. 109-115.

240

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Unin Catalanista, los carlistas y los integristas. Quedaba fuera Lerroux, que apoy la accin de los oficiales barceloneses del 25 de noviembre14. Azorn no capt en 1905 ese momento germinal de Solidaridad Catalana en el Congreso, pero s sera uno de los cronistas de sus primeras actuaciones de 1907. Antes de las elecciones, los solidarios defendieron el programa de sus reivindicaciones, conocido como el Programa de Tvoli, por el que se planteaban pedir la derogacin de la Ley de jurisdicciones, la dignificacin del sufragio y una amplia autonoma administrativa15. Pero Azorn, ya en el primer artculo que les dedica, hace ver que caen en los mismos vicios que otros. No se puede abominar del verbalismo y venir a decir en seis cuartos de hora lo que pudo expresarse holgadamente en veinticinco o treinta minutos, reprocha al comentar un discurso de Abadal16, al tiempo que asegura irnicamente que con estas prcticas van entrando en el ms franco, entusiasta, neto y castizo parlamentarismo17. Los solidarios hicieron sentir su presencia desde la discusin del discurso de la Corona, decisin que no a todos los historiadores las ha parecido adecuada. Jess Pabn, en su voluminosa biografa sobre Camb, juzgaba que esta opcin acaso fuera, parlamentariamente, indispensable; pero no eran favorables ni el momento ni la ocasin para semejante debate18. La participacin de varios de sus representantes en el Congreso se justific en una enmienda en la que se peda reconocimiento de la personalidad de la regin, a fin de atribuirle organismos con funciones administrativas directas o delegadas por el Estado. Mientras dur la discusin hicieron uso de la palabra diputados solidarios como Amadeo Hurtado,
14 15 16 17 18

Pabn, Jess, Camb. 1876-1918, Barcelona: Alpha, 1952, p. 270. Martnez Cuadrado, op. cit., p. 735. Azorn, Anales de un diputado. Debut de los solidarios, ABC, 2-6-1907. Azorn, Anales de un diputado. Administracin local, ABC, 11-6-1907. Pabn, op. cit., p. 295.

241

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Puig y Cadafalch, Valls y Ribot, Ildefonso Suol, Juan Ventosa, Miguel Junyent, Vzquez de Mella o Nicols Salmern. A todos ellos les dedic menciones Azorn. Gracias a sus observaciones conservamos retratos de sus estilos oratorios y de sus explicaciones a la Cmara, que a veces eran ilustraciones sobre la propia Solidaridad Catalana19. No tardar en ver en ellos mayor coherencia con su poltica regeneradora, propicia para que Maura haga lo posible por atraerlos. Pero el alargamiento de la discusin del mensaje de la Corona llegar a impacientarle al ver retrasados los propsitos de la mayora: Vemos que no comienza este comienzo de regeneracin, de reconstruccin, que tanto anhelbamos y que nos han prometido en todos los tonos20. Al margen de lo novedoso que pueda parecernos el registro en sus crnicas del debut solidario, lo cierto es que Anales de un diputado fue una serie de artculos sobre momentos coyunturales, aislados, en el arranque de la campaa parlamentaria del que sera el Gobierno largo de Maura, quien en todo caso ya recibi elogios en estas primeras crnicas del diputado-periodista. Lo que fue este primer periodo de sesiones lo resumi Azorn en un artculo suelto, ajeno a la serie, que titul Balance parlamentario, publicado el 30 de julio. Lo mejor, para l, eran las intervenciones de Maura y Melquades lvarez, a quienes colocaba como mejores oradores.

Discutidas las actas, la Cmara popular entr de lleno en sus tareas. No ha faltado ni una solo momento el jefe del Gobierno en su puesto del banco azul. Se han discutido y aprobado en la Cmara popular los proyectos de azcares, el de la desgravacin de los vinos y el de Justicia municipal. Durante estas discusiones han resaltado dos notas que

Azorn, Anales de un diputado. El Sr. Hurtado, ABC, 13-6-1907; Anales de un diputado. El Sr. Suol, ABC, 14-6-1907; Anales de un diputado. Rectificacin pedida, ABC, 15-6-1907; Anales de un diputado. Dos notas, ABC, 18-6-1907; Anales de un diputado. Lo que no debe hacerse, ABC, 23-6-1907.
20

19

Azorn, Anales de un diputado. Un partido sin armas, ABC, 19-6-1907.

242

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

importa recoger: un discurso del Sr. Maura y otro discurso del Sr. lvarez. Los dos han sido lo ms notable y trascendente de las tareas parlamentarias que se suspenden. El Sr. Maura se encuentra ahora en la plenitud de su fuerza y de su inteligencia; ha llegado a ser el director de un partido numeroso y disciplinado; es por segunda vez presidente del Consejo; lleva una vida intachable; no se ha discutido jams en l la pureza e integridad de sus costumbres. En nuestro Parlamento es uno de los dos ms notables oradores; se distingue su palabra por la claridad, la concisin y la energa; hay en su oratoria una variedad de matices, gradaciones y tonalidades que hacen que el auditorio no se canse un momento. El discurso a que aludo ms arriba dur dos horas; no decay durante l ni un instante el orador. El Sr. lvarez pronunci su oracin con motivo de la discusin del Mensaje; haban hablado largamente los diputados solidarios; el Sr. Salmern, como jefe de la Solidaridad, haba lanzado tambin algunas afirmaciones como aquella de que en la historia de su Patria no hay nada que l admire que causaron el disgusto de muchos. En esta actuacin, en medio de este ambiente de expectacin, de inters, de curiosidad, casi dir, de enardecimiento, se levant a hablar el diputado por Oviedo. Todos recordamos su discurso; como gesto, como pasin, como inspiracin se habrn pronunciado en nuestro Parlamento pocos que le igualen. No se tiene idea de lo que fue leyndole en el Diario de las Sesiones; la parte externa, el acento y la entonacin, no aparecen en el papel impreso. Y el discurso del Sr. lvarez fue algo ms que una obra artstica; este discurso marca en la vida poltica del orador asturiano el punto de arranque para una nueva orientacin.

Con todo, la labor realmente trascendente vendra despus. El Presidente del Consejo emprendi un programa de legislacin pretendidamente regeneracionista, muy del agrado de Azorn. La reforma de la Ley electoral para la eleccin de diputados y concejales, promulgada el 8 de agosto, y una nueva Ley de administracin local eran los

243

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

puntos de partida del programa maurista. El segundo proyecto, sin embargo, recibira un severo y largo obstruccionismo que evit su aprobacin. El escritor llegara a tiempo para contarlo, a pesar de que al reanudarse las sesiones el 10 de octubre se encontraba en Monvar, convaleciente de dolencias reumticas, achaque que forz su ausencia durante meses de sus tareas del Congreso. El reposo lo aprovech para redactar su libro El Poltico, aun a costa del cese temporal de sus crnicas parlamentarias. Restablecido en su escao, la plaza como diputado ms que relajarle en el gnero de la crnica pareci espolearle, sin duda por su inters partidista. En realidad, en dos aos y nueve meses que dur el Gobierno largo firm cerca de doscientos cincuenta artculos sobre lo que ocurra en el Parlamento, una cifra que hubiera sido considerablemente superior de no ser por el forzado retiro a su pueblo natal en el otoo de 1907 y posterior invierno. Y, aunque la mayora de todas estas crnicas aparecieron en ABC, no hay que olvidar que entonces cont con otras tribunas en las pginas de Diario de Barcelona y El Pueblo Vasco de San Sebastin, peridicos conservadores que le sirvieron para amplificar a otros pblicos las mismas campaas realizadas en prensa madrilea. Adems de todos estos artculos escriba otros que no tenan al Parlamento como objeto pero eran tambin polticos, por lo que puede afirmarse que en esta poca Azorn fue ms poltico que literato. As se lo recriminara Ortega y Gasset que, sin concesiones, le proclam perdido para la literatura. Con l mantuvo una prolongada polmica ideolgica a cara descubierta, y a veces encubierta, jugando ambos con artculos cruzados la baza de erigirse en cabecillas intelectuales del liberalismo y el conservadurismo. Durante 1908 y 1909, especialmente, Azorn emprendi una campaa de difusin de ideas conservadoras en oposicin a las liberales, a cuyos representantes atacaba duramente en sus escritos.

244

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

El 10 de marzo de 1908 reanudaba en ABC las Impresiones parlamentarias. La denominacin de Anales de un diputado quedaba inscrita, pues, como un parntesis en su obra, sin continuidad, debida a la recuperacin del ttulo original, que ahora conserv hasta el 15 de enero de 1909. En marzo de 1908, el reencuentro con sus lectores comenzaba con la justificacin de su ausencia: Una larga enfermedad me ha tenido ausente del Parlamento; reanudo las tareas. Si el lector viese nueva interrupcin en ellas achquelo a recrudecimiento de mis dolencias, y no a otra cosa21. Las sesiones del Congreso venan realizndose en este nuevo periodo al que se incorporaba desde el 24 de enero, y la primera crnica recoga la discusin del proyecto de Ley de administracin local con la impugnacin, en este caso por parte de Melquades lvarez, de uno de sus puntos conflictivos: el voto corporativo. El proyecto maurista sobre el que el presidente del Consejo quiso alcanzar consenso se celebraron reuniones en privado con Moret, Azcrate, Camb, Canalejas o Barrio, que la prensa denomin de cine era descentralizador. Aspiraba a dar autonoma a los municipios y pretenda dotarles de personalidad jurdica para adquirir, poseer, enajenar bienes y servicios; se propona reconocer competencias en seguridad, obras pblicas, enseanza, sanidad o beneficencia; y contemplaba la posibilidad de constituir mancomunidades, aspecto visto por muchos como la base para el desarrollo de regionalidades. Maura, adems, quera acabar con los alcaldes nombrados por Real Orden, designacin que dejaba slo para las poblaciones de ms de 150.000 habitantes; en cuanto a la eleccin de concejales se recurra al sufragio universal, salvo en una tercera parte en que se introduca el voto corporativo de las asociaciones sociales, culturales y econmicas del municipio. En un principio se persegua tambin que los diputados provinciales fuesen elegidos de manera

21

Azorn, Impresiones parlamentarias. Trminos de un problema, ABC, 10-3-1908.

245

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

indirecta, si bien ste fue otro punto que hall contestacin. En definitiva, la propuesta de reformar la administracin local fue, en palabras M Jess Gonzlez, bigrafa del poltico mallorqun, uno de sus dardos dirigidos al corazn del sistema caciquil en combinacin con la Ley electoral y la de justicia municipal, estas dos aprobadas con rapidez. El tpico para hablar de Maura es traer a cita su marca de revolucin desde arriba, pero para esta estudiosa de sus polticas las tres iniciativas legales queran combatir el caciquismo desde arriba, con la eliminacin de lneas de alimentacin del tejido de corrupcin y favor, y desde abajo potenciando los estmulos para conseguir interesar en la cosa pblica, acercar al rgimen y movilizar de manera no-revolucionaria a la poblacin22. La prolongacin del trmite parlamentario de este proyecto forz a Maura a adaptar sus estrategias al obstruccionismo que se le opona. Mantuvo las Cortes abiertas durante casi todos los meses de 1908 y 1909, cedi ante protestas del voto corporativo, acept la enmienda de Salmern de que no se aplicaran mnimos censitarios para ser candidato y se prest a negociar el debate por separado de la parte local y provincial. El Presidente utiliz el proyecto para esquivar otras solicitudes que se le realizaban, como derogar la Ley de jurisdicciones, peticin de los solidarios a la que Maura contestaba que para llegar a ello era clave aprobar, primero, la Ley de administracin local23. De todo este debate fue cronista privilegiado Azorn, adaptando sus escritos, naturalmente, a los intereses del Gobierno. De ah que, en su reanudacin, quitara la razn a Melquades lvarez, que negaba la existencia de la vida corporativa espaola y por tanto la conveniencia del voto corporativo, y asumiera las argumentaciones de Maura, que deca

22 23

Gonzlez Hernndez, op. cit., pp. 3 y 150-159.

Azorn, Impresiones parlamentarias. Un dilema, ABC, 11-6-1908; Impresiones parlamentarias. Las jurisdicciones, ABC, 12-6-1908; Impresiones parlamentarias. Fin de un debate, ABC, 13-6-1908.

246

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

lo contrario y aluda a la existencia, poderosa en los municipios, de sindicatos agrcolas, Cmaras o asociaciones agrarias. Junto a estas posiciones, cualquier accin que contribuyera a obstruir el proyecto del Gobierno fue censurada por Azorn, sin importarle siquiera quin estuviera involucrado. Le ocurri con Prez Galds, a quien dirigi el ataque virulento de su prosa por prestarse a ser uno de los solicitantes del voto nominal que alargaba la discusin. La estrategia de los obstruccionistas se fundaba en actitudes que pasaban desapercibidas: La obstruccin consiste en presentar numerosas enmiendas. Las enmiendas son discutidas y el grupo obstruccionista pide su votacin nominal, explicaba. Ver a Prez Galds participando en esa operacin junto a Soriano, Nougus, Beltrn, Calzada, Morote y Llorente, para completar la exigencia reglamentaria de siete peticionarios no le result agradable, a pesar de que el republicanismo del canario haca comprensible su oposicin a los conservadores. Por un tiempo, Azorn prescindi en sus crnicas de cualquier vnculo amistoso con Galds.

Cmo no ha de causar estraeza [sic] ver a este hombre insigne sentado todas las tardes entre el grupo de los diputados citados silencioso, cabizbajo, esperando durante toda la sesin para pedir de rato en rato una votacin nominal? Se puede ser un batallador polemista en el Parlamento; se pueden pronunciar numerosos y ardientes discursos de oposicin. Pero, no es un poco triste ver a esta gran figura nuestra sirviendo silenciosa de complemento a una obra de perturbacin realizada por los dichos seores? Cmo, cuando otros diputados no han querido prestarse a este papel, se ha prestado Galds?24

La experiencia parlamentaria de Galds fue ms silenciosa, incluso, que la de Azorn. Precedente del de Monvar como cronista de Cortes, sta fue en l una modalidad
24

Azorn, Impresiones parlamentarias. El maestro Galds, ABC, 22-3-1908.

247

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

suya ignorada al principio en Espaa por sus coetneos, ya que sus artculos, en forma epistolar, los public el diario argentino La Prensa desde diciembre de 1883 a marzo de 1894. Admirador del modelo parlamentario britnico, la oratoria excesiva fue tambin objeto de sus denuncias: La representacin nacional en las Cmaras espaolas siempre es un pugilato de retricas, lamentaba, tras comparar sus resultados con la sobriedad prctica de las Cmaras inglesas, modelo eterno por ningn pas igualado. Puede que por su prevencin a tanta oratoria no hablara nunca como diputado republicano, aunque lo fue de 1886 a 1990 y de 1907 a 1916. Asista yo puntualmente al Congreso sin despegar los labios. Oa, s, con profunda atencin cuanto all se hablaba25. Julio Camba, que ejerca la crnica de Cortes en 1907 para Espaa Nueva, tambin aludi al Galds de entonces sentado en la Cmara: El maestro Galds es tambin una figura parlamentaria, pero no piensa colaborar jams en el Diario de Sesiones26. Azorn, pues, registr una mnima actividad parlamentaria del escritor, aunque no se tratase ms que del gesto de solicitar un derecho del Reglamento. Y precisamente el Reglamento ser centro de atencin azoriniana, que tratar de hallar en l la salida al estancamiento del proyecto. En el Parlamento ingls esta discusin hubiera ya acabado. Aqu es posible que, de seguir las cosas como hasta ahora, acabe tambin, proclamaba al barajar ciertos datos sobre el debate de un proyecto al que se la haban dedicado, en el momento de escribir esto, cincuenta y nueve sesiones discutiendo el articulado, sin contar las dedicadas a la totalidad27. A Azorn no le pareci que el paso de la discusin a sesin permanente, con ms horas diarias para el debate,

25 26

Prez Galds, Benito, Recuerdos y Memorias, Madrid: Tebas, 1975, p. 208.

La tarde parlamentaria. Diario de un escptico. Unas palabras de Galds, Espaa Nueva, 31-5-1907 (Camba, Julio, Pginas escogidas, ed. Pedro I. Lpez Garca, Madrid: Espasa, 2003, p. 16).
27

Azorn, Impresiones parlamentarias. El Presidente. Los liberales. El Reglamento, ABC, 5-4-1908.

248

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

fuese el remedio, convencido de que la oposicin, si administraba bien sus fuerzas, poda salir airosa. Por eso propuso en pblico o simplemente quiso dar aviso a la oposicin de que la mayora conservadora tena una salida el artculo 118 del Reglamento, cuyo texto ofreca una posible escapatoria: En el caso de ampliarse, por acuerdo del Congreso, la discusin ordinaria, l mismo declarar, a peticin de uno o ms Diputados, cundo est el asunto suficientemente discutido. La bsqueda de motivos para entender el obstruccionismo al proyecto de Ley de administracin local fue constante en Azorn, que no descartaba ninguna causa. Por ejemplo, la inclusin de la libertad para establecer centros docentes provocaba, segn l, la oposicin de todos cuantos tenan intereses en la Instruccin Pblica, especialmente los educadores que se lucraban con los libros de texto28. Las motivaciones liberales las dej, por otra parte, en entredicho, al insistir en presentar a sus diputados y jefes en permanente contradiccin. Y en ello hallaba sustento para renovar su agresividad periodstica contra Moret, sobre todo en jornadas de enfrentamiento parlamentario con Maura. Era entonces cuando recordaba al poltico liberal sus no muy lejanas propuestas de reforma local, citando Azorn las partes de los discursos de Maura que convenan a los conservadores29. En cualquier enfrentamiento entre los dos polticos, Moret encarnaba lo viejo y Maura lo nuevo. Metidos en el mes de julio de 1908, sin asomo de que el presidente del Consejo estuviera dispuesto a suspender las Cortes para facilitar las vacaciones estivales, el debate prometa ser mucho ms largo. Y la situacin le pareca insostenible.

28 29

Azorn, Impresiones parlamentarias. Villaviciosa, ABC, 25-4-1908. Azorn, Impresiones parlamentarias. Liberales y conservadores, ABC, 1-7-1908.

249

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Todas las tardes a las cinco y media, comienza la discusin de la ley de Administracin local. Est en su puesto, invariablemente, el presidente del Consejo; est en los escaos un centenar de diputados ministeriales. Un diputado liberal o un republicano se levanta para defender una enmienda y pronuncia un discurso. En este discurso el orador no dice nada; salen de su boca palabras y palabras insubstanciales. El auditorio charla o dormita mientras tanto. La enmienda que se defenda es rechazada. Entonces siete seores entre los cuales figura D. Benito Prez Galds se levantan o hacen gesto de levantarse y piden votacin nominal. Suenan los timbres. Comienza la votacin. Transcurren quince o veinte minutos. La enmienda es desechada

definitivamente. Ciento quince o ciento veinte diputados han dicho que no poda admitirse; veinticinco o veintisis han dicho que s. Otro diputado liberal o republicano, o el mismo de antes, se levanta a defender otra enmienda. La enmienda es otra fruslera. Su defensor pronuncia otro discurso insubstancial e incongruente. A veces, sus mismos correligionarios ren a carajadas de sus incongruencias. La Comisin no admite la enmienda. Los siete aludidos seores hacen otra vez ademn de levantarse para pedir votacin nominal. Suenan de nuevo los timbres. Se vota. Pasa el tiempo. Y a seguida vienen otro discurso insubstancial. Y luego otra votacin. Y despus otro discurso.30

Como testigo en todo este proceso, la descripcin detallada de la prctica del obstruccionismo adquiere tambin un valor histrico. As van pasando estrilmente los das. Esto no puede ser, no es el rgimen parlamentario, protesta. No obstante, Maura hall apoyo en Camb, al que Azorn iba postulando reiteradamente como gran orador. El cataln, interesado en que prosperase la iniciativa de poder constituir mancomunidades,

30

Azorn, Impresiones parlamentarias. Lo insostenible, ABC, 9-7-1908.

250

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

desechaba el obstruccionismo con un llamamiento a quienes se oponan a la ley31. Realmente Camb era muy bien tratado por Azorn en esta poca. Con ocasin de un debate con Canalejas, haba descrito meses antes su estilo con admiracin. La atribua oratoria fluida, coherente, precisa, exacta, fra: No es un orador cordial, efusivo: es un polemista impasible, matemtico. El retrato que construa resultaba efusivo.

Hay en l un gesto peculiar: el de mirarse un momento las uas de la mano derecha. El Sr. Camb va razonando fra y serenamente; a veces se detiene, como si no supiera proseguir, como si dudara; entonces dobla su mano derecha y se contempla en una breve pausa las uas. Y a seguida, invariablemente, vienen una frase acerada, una frase cruel, una frase que va recta como una flecha silenciosa al corazn del adversario.32

En otro artculo de mayo haba insistido en sus cualidades. Cuando se leen estas descripciones se comprende que Camb le causara buena impresin. El cataln hua de la oratoria vaca y ampulosa, que tanto detestaba Azorn.

Es un orador fro, escueto, impasible. Su cultura no la compone un milenarismo paradisaco, un vago e inconcreto sentimentalismo (ste era el feudo de la nebulosa filosfica krausista). Su educacin la han formado los hechos. No tiene en su palabra frondosidades ni brillanteces. Expone descarnadamente el hecho y hace su crtica. No le desazona nunca el adversario; no interrumpe jams. Es fro, impasible. Lo que l ve en el

31 32

Azorn, Impresiones parlamentarias. Las Mancomunidades, ABC, 17-7-1908. Azorn, Impresiones parlamentarias. Camb y Canalejas, ABC, 13-5-1908.

251

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

mundo de la poltica no es la verdad convencional, el oropel, sino la realidad, lo que Maquiavelo llamaba la verdad efectual.33

Camb, por tanto, es colocado en la lnea de oratoria limpia de Pi y Margall, Maura o Melquades lvarez, todos ellos acordes con la esttica azoriniana. El nudo del proyecto de rgimen local no se deshizo antes de los calores de agosto. No fue una solucin concluyente, pero s hubo al menos negociacin entre Gobierno y opositores. La posicin favorable de Gumersindo de Azcrate, a quien ciertos aspectos democrticos del proyecto no le desagradaban, sirvi para ablandar a Maura, dispuesto a seguir sin interrupcin con las discusiones. El presidente acept entonces el debate por separado a partir de octubre: la parte municipal pasara al Senado, el Congreso se ocupara de la provincial. Azorn recogi esta decisin con satisfaccin en dos artculos34, el segundo de ellos publicado el 24 de julio y redactado con un comienzo jubiloso: Ayer tarde, diez minutos antes de las siete, qued aprobada toda la parte del proyecto de Rgimen local que se refiere a la vida en los Municipios. El resto del texto azoriniano rezumaba un optimismo que no se vera confirmado a la vuelta de vacaciones; unas vacaciones que aprovechara entre otras cosas, dado que el 30 de abril haba contrado matrimonio con Julia Guinda, para viajar a Burdeos, la ciudad natal de Montaigne, de la que ste fue alcalde. De su estancia dejara como recuerdo su visita al sepulcro de su admirado escritor y a la Biblioteca municipal para consultar el ejemplar de la primera edicin de sus ensayos, con anotaciones manuscritas de su autor35. La parada
33 34

Azorn, Impresiones parlamentarias. La nueva oratoria, ABC, 15-5-1908.

Azorn, Impresiones parlamentarias. La frmula, ABC, 19-7-1908, e Impresiones parlamentarias. Para el otoo, ABC, 24-7-1908. Azorn, El sepulcro de Montaigne, ABC, 9-9-1908, y El personalismo de Montaigne, ABC, 12-9-1908.

35

252

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

parlamentaria no fue igual de apacible para todos los diputados. La reanudacin de las Cortes el 12 de octubre cont con una baja notable: Nicols Salmern, nacido en Alhama de Almera en 1838, mltiple personalidad en la que concluan el filsofo, el catedrtico universitario, el Presidente en la I Repblica y el diputado ligado al Congreso desde 1871 salvo en algn parntesis, haba fallecido en Billiers, cerca de Pau, el 20 de septiembre. La reapertura del Congreso coincida con el homenaje a su memoria. Intervinieron Eduardo Dato, como Presidente de la Cmara, y los diputados Pi y Arsuaga, Moret, Azcrate y Maura36. Salmern, a quien Azorn vio en un acto poltico de Valencia por primera vez, en su etapa de estudiante de Derecho, era objeto de no pocas crnicas suyas desde su etapa en Espaa37. Visto por el escritor como parlamentario exaltado, gesticulante, fue una figura que no acostumbraba a salir bien parado de sus artculos; quiz recordaba de l sus antiguas diferencias con Pi y Margall. La ltima alusin importante dedicada por el cronista de ABC se remontaba a meses atrs, a junio de 1907, al glosar uno de sus discursos, desafortunado para Azorn, en el que el tribuno republicano desmereci la presencia histrica de Castilla, regin donde, segn el orador, la raza no haba encontrado

36 37

Azorn, Impresiones parlamentarias. Reapertura, ABC, 13-10-1908.

Ya en una de las primeras crnicas de Espaa (Azorn, Impresiones parlamentarias, 4-2-1904) recoga una descripcin fsica y le dibujaba gesticulante, teatral, en plena intervencin. Es un hombre alto, un poco encorvado; parece que toda esta terrible metafsica krausista que l explica sin explicar en su ctedra ha pesado un poco sobre sus hombros; viste una desgarbada levita, que Manuel Kant o Stuart Mill hubiesen rechazado con horror; su calva es rosada, reluciente; su barba es corta, y en su mirada siempre relampagueante como si acabara de bajar del Sina hay destellos que fascinan y subyugan a las grandes masas humanas, escriba por un lado. De pronto, el gran orador levanta la cabeza, dirige su diestra hacia el banco de los ministros, y de sus labios salen esas palabras ardientes, arrolladoras, que todos conocemos, pero que por eso no son ni menos arrolladoras ni menos ardientes [] Salmern extiende sus manos hacia el banco ministerial, con un ademn de fuerza mientras habla; luego las sube a la altura de la cabeza, con un grito apocalptico; luego las baja lentamente, como con desconsuelo, al pensar que Espaa no puede marchar hacia su felicidad con esta rgimen; y, por fin, mientras da dos pasos ante su escao, cuelga la mano izquierda del bolsillo del chaleco y dirige una mirada de profundo desdn a los ministros. La visin que Azorn tuvo de Salmern en sus crnicas parlamentarias ha sido seguida por Lpez Cruces, Antonio, Azorn ante Salmern, en Ramn Trives, E., y H. Provencio Garrigs, Actas del Congreso Internacional Azorn en el primer milenio de la lengua castellana, Murcia: Universidad de Murcia, 1998, pp. 273-280, y tenida en cuenta por Fornieles Alcaraz (op. cit.).

253

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el vigor y relieve que s encontraba en Catalua, Vizcaya, Valencia y Andaluca. Azorn respondi en un artculo, con elogio final a la importancia histrica y cultural de Castilla38. Con la ausencia de Salmern, la reanudacin de las sesiones en octubre de 1908 significaba la recuperacin de los debates sobre el proyecto de administracin local. Centrado el Congreso en discutir sobre la eleccin indirecta de los miembros de las Diputaciones provinciales se prevea que fuesen elegidos mediante el voto de los concejales no tardaron en aparecer defensas del sufragio, lo que permite auscultar las matizaciones de Azorn ante propuestas democratizadoras de la oposicin, amparado el cronista, para defender lo que pretenda Maura, en que las Diputaciones no eran organismos soberanos sino administrativos39. El proceso de adaptacin del proyecto, tal como lo relat a sus lectores, estuvo marcado por la cesin progresiva del Gobierno. Se propona primero que hubiese un colegio provincial nico compuesto por los concejales. Las oposiciones impugnaron esta innovacin. El Gobierno cedi; cada concejal no representara ya en la eleccin un voto, el suyo, sino el nmero de votos por los cuales fuera elegido, explica. A continuacin, refiere, no contenta la oposicin con esta concesin, se solicit la eleccin directa, con nueva aceptacin gubernamental. La eleccin de los concejales y la de los diputados provinciales por stos sera inmediata, con diferencia de pocos das, informa Azorn. As no se perdera el efecto producido sobre los concejales por sus electores. La discusin est en este punto40. Lo curioso es que la actualidad de este debate sugiri a Azorn una de esas reflexiones que nos sirven para tomarle el pulso a su pensamiento sobre la democracia. El

38 39 40

Azorn, Anales de un diputado. El Sr. Salmern, ABC, 20-6-1907. Azorn, El tpico del sufragio, ABC, 18-11-1909. Azorn, Impresiones parlamentarias. El caso Lerroux, ABC, 22-11-1908.

254

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

artculo Sobre el sufragio, publicado en ABC el 29 de noviembre de 1908, contena un resumen de su estado de opinin sobre este concepto. Aparte de la conclusin fcil de que el llamado sufragio universal no era universal porque slo permita el voto en Espaa a varones mayores de veinticinco aos, sumaba la objecin de que en democracia es el nmero el que decide y se preguntaba si una cosa, por decirla mucha gente, era cierta y buena. En el ejemplo que le serva de ilustracin incorporaba un elitismo aristocrtico que no abandonara en aos siguientes.

En un distrito existen diez mil electores; de estos diez mil electores, dos mil son personas estudiosas y cultas; los ocho mil restantes son unos beocios. Se hacen las elecciones. Un candidato que es un hombre de bien y sencillo se presenta ante los comicios. Se presenta otro candidato que es un trapisondista y un gran declamador de lugares comunes. Este ltimo candidato embauca a los ocho mil papanatas. Los dos mil electores cultos se quedan sin representacin. El candidato bueno y honrado es vencido por el discurseador. En nombre de la Justicia, en nombre de la verdad, que los humanitarios y los cronistas brillantes escriben con mayscula e invocan a cada paso, es esto justo? Es esto progresivo?

Las argumentaciones nos hacen pensar en las explicaciones de las oligarquas y de las lites que dieron Caetano Mosca y Vilfredo Pareto, incluso en las de un futuro Ortega y Gasset41. Sin embargo, el proyecto de Maura tena tambin un novedoso componente democratizador para llevar a cabo su terico combate contra las oligarquas representadas por los caciquismos locales: el voto de la mujer, cierto que con unos lmites que lo

41

Estos parecidos ya fueron sealados por Robles Egea, Antonio, Azorn, el liberalismo y la democracia, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, p. 233.

255

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

reducan a cuestin simblica y a determinados espacios. El propio Azorn recoga en el artculo anteriormente citado el moderado deseo de incorporar el voto femenino en municipios regidos por Juntas de vecinos, iniciativa que alababa sin reservas porque acrecentaba el sufragio, dejando claro que la oposicin de los liberales era la que lo evitaba. En tiempos de la dictadura de Primo de Rivera, ech mano de sus recuerdos y revivi con detalle esta propuesta en un artculo para La Prensa argentina.

En 1908 se discuta en el Congreso espaol un proyecto de administracin local; los liberales se oponan a l tenazmente; en ese proyecto se conceda el voto a la mujer para las elecciones municipales y en ayuntamientos de corto vecindario; era un ensayo modesto de feminismo lo que se intentaba realizar. El proyecto lo presentaba el gobierno conservador del seor Maura. Y ese extremo del voto a la mujer fue, precisamente lo recuerdo bien; era yo diputado y vot a favor del voto a la mujer ese intento de feminismo fue lo que suscit ms hostilidad y ms escarnio por parte de la oposicin liberal. Ms tarde, hablando yo del voto a la mujer, con un ex ministro liberal, le deca: Puesto que son ustedes liberales, por qu no implantan la gran reforma liberal del voto a la mujer? El ex ministro sonrea. No quera contestar a la pregunta. Yo insista en mi interrogacin. Al cabo, el personaje liberal, sonriendo siempre, me dijo en voz baja: El voto a la mujeres en Espaa? No; son catlicas, conservadoras42

Pero en el artculo de ABC del 29 de noviembre de 1908, antes aludido, Azorn recoga tambin la discusin sobre otra posibilidad en el rgimen local: la del voto

42

Azorn, Debate sobre el sufragio, La Prensa, 4-1-1925 (Azorn, La hora de la pluma. Periodismo de la Dictadura y de la Repblica, ed. Vctor Ouimette, Valencia: Pre-Textos, 1987, pp. 71-75).

256

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

acumulado que permitiese al elector distribuir sus votos entre candidatos, otorgndole el nmero que deseara a cada uno. Aportaba como ejemplo el del elector con derecho a votar cinco candidatos. De hoy en adelante explicaba el elector puede dar, de sus cinco votos uno a cada uno de los cinco candidatos que le corresponde votar, o bien puede darle los cinco votos a un mismo candidato. Para Azorn y los conservadores esta medida podra favorecer a las minoras, pero al final se barajaron tantas opciones de votos, que generalmente aceptaba el Gobierno, que concluy que a los liberales no se les poda tomar en serio. El caso es que el proyecto quedara en tramitacin cuando a partir del verano se suscitaron nuevos problemas para el ejecutivo con la llamada de reservistas para incorporarse el Ejrcito y combatir en Marruecos. La citacin a quienes tenan que embarcarse en Barcelona deriv en disturbios que motivaron la Semana Trgica, origen de la crisis que acabara en tres meses con el Consejo de ministros. Hasta entonces el Gobierno de Maura sobreviva ms de dos aos ante la impaciencia del partido liberal. Esta actividad de obstruccionismo del partido dinstico opositor fue constantemente criticada por Azorn. Si el proyecto de reforma del rgimen local fue uno de lo temas constantes de sus crnicas, el comportamiento e inquietud de los liberales ante la permanencia de los conservadores en el poder fue otro de sus asuntos preferentes. Moret y el conde de Romanones atrajeron especialmente su atencin: no se cans en la bsqueda y difusin de contradicciones en sus intervenciones, al tiempo que desmereca los movimientos de ambos, tanto dentro como fuera del Parlamento, as como las iniciativas del propio partido liberal. Incluso el demcrata Canalejas, bien tratado al menos en las crnicas azorinianas que coincidieron con sus das de Presidente del Congreso, comenz a ser presentado con agresividad.

257

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Sus acometidas a los liberales fueron tempranas. Del 25 de mayo de 1907 era su ya aludida expresin partido de la Bagatela para denominar as al liberal, cuyos miembros se reclutaban escriba Azorn en un alarde verbal entre los zoquetes, papanatas, badulaques, chisgaravises, zascandiles, pasmarotes, tontainas, lialailas, bobalicones, zoncos, vivas la Virgen, pazguatos, almas de cntaro, zopos, fantasmones y estafermos43. Las alusiones rayaban en el insulto, por lo que no es difcil comprender que se ganara la antipata de polticos, simpatizantes y peridicos afines a quienes criticaba. Azorn aprovech cualquier rifirrafe parlamentario para zaherir en sus crnicas a sus rivales, siempre en beneficio de Maura; y as, cuando se habl en el Senado del proyecto de Ley contra el terrorismo otra iniciativa sometida a obstruccionismo, no dudara en recoger entrecomillada la contestacin del presidente del Consejo de Ministros a Montero Ros. Maura dejaba claro que los liberales se oponan a dos artculos que, curiosamente, eran transcripcin literal de otros dos de 1896 redactados por ellos44. Azorn se ensaaba cada vez ms con los jefes de la oposicin dinstica; por eso frente a un conde de Romanones enfurecido por el debate de los presupuestos, exaltado, gritn, gesticulante, autor de hrridas imprecaciones al tiempo que agitador violento de brazos al cielo, Maura responda en tono familiar, suave, y comenzaba extrandose de que se discutan unos presupuestos que an no se han presentado45. El doble rasero, como su partidismo, era evidente. Cuando los liberales se lanzaron a realizar campaas en provincias, con discursos y actos polticos, Azorn no dudara en espetarles que desde el Poder no han hecho nunca nada por el pueblo y que la prosperidad del pas les ha importado siempre

43 44 45

Azorn, Anales de un diputado. Rumor sensacional, ABC, 26-5-1907. Azorn, Impresiones parlamentarias. En el Senado, ABC, 7-4-1908. Azorn, Impresiones parlamentarias. Romanones y Maura, ABC, 24-4-1908.

258

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

poca cosa46. Y es que, tras reanudarse las sesiones en octubre de 1908, la estrategia liberal se haba intensificado con actos externos al Parlamento. Destac el discurso de Moret en Zaragoza en noviembre. La interpretacin ms reincidente de Azorn ante estos movimientos consista en rebajar el efecto de las propuestas moretistas y acusar al partido dinstico de no tener programa para gobernar. A terico jefe liberal le imputaba ambigedad: Ha ledo una frmula que a prevencin llevaba escrita. La frmula es muy breve. Su redaccin es vaga; el da de maana el Sr. Moret podr en el Poder ajustarse a ella o no ajustarse47. Dentro de la conjuncin con las izquierdas que proclamaba Moret junto a mensajes de secularizacin y libertad de cultos, haca un llamamiento a los obreros mediante futuras medidas sociales creando asociaciones, formando elementos para alquilar casas baratas, cuidando de la debida sanidad y salubridad, segn citaba Azorn del discurso del poltico, lo que le sirvi para traer a colacin el repertorio de logros sociales de los conservadores, que pona por encima de las promesas de Moret.

Lo que hasta el presente hay hecho sobre materia social, obrera, quin lo ha hecho? Lo ha hecho el partido liberal o el conservador? El partido conservador ha hecho ley tan importante como la de Accidentes del trabajo. Ha hecho la del Descanso dominical. Ha hecho la del Instituto nacional de previsin. Ha hecho la de los Consejos de conciliacin y arbitraje. Ha hecho la de Tribunales industriales. El partido conservador tiene presentada a las Cortes una ley de Casas baratas para obreros. Tiene presentada otra sobre Contrato del trabajo. Tiene tambin otra sobre Contrato de aprendizaje. Qu es lo

46 47

Azorn, Impresiones parlamentarias. Curioso fenmeno, ABC, 7-6-1908. Azorn, El acto de Moret, ABC, 20-11-1908.

259

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

que hasta ahora ha hecho el partido liberal por estos obreros a quienes con tanto cario llama? Qu obras del pasado podrn servir de garanta para el porvenir?48

El escritor no slo se refera a las iniciativas del periodo maurista sino a las llevadas a cabo anteriormente por Dato como ministro. Azorn, desde entonces, sigui vertiendo crticas a la actitud del partido oponente, que pas a convertirse en uno de sus temas recurrentes durante aquellos meses. Igual reproduca, todava en 1908, una ficcin futurista en la que imaginaba la cronologa de un posible Gobierno liberal desde enero de 1910 a su cada en abril de 191149 que igual censuraba que no dijeran en las Cmaras lo que dicen en provincias50, o les llamaba pinginos51. Igual segua atento a la gira de Moret, despus en Valladolid, para seguir sealando sus contradicciones52, que les recordaba que no interpelaban en el Parlamento53. Azorn llegaba al extremo de dudar de la preparacin liberal: todo era negativo en el partido que deseaba que los conservadores entraran en crisis cuanto antes. Por eso pona en boca de un parlamentario no identificado que conversaba en un corro de los pasillos del Congreso otra desventaja del partido aspirante a gobernar: No tiene ni organizacin, ni masa popular ni programa para venir al

48

Azorn, Ms sobre el acto, ABC, 21-11-1908. La importancia que dio a este acto de Moret queda demostrada en el hecho de que le dedicara varios artculos, as como en sus esfuerzos por aminorar su influencia. Los otros textos fueron Algo ms sobre el acto, ABC, 24-11-1908, e Impresiones parlamentarias. Un eplogo, ABC, 4-12-1908. Azorn, Etapas de un gobierno, ABC, 11-12-1908. Azorn, Comentarios al movimiento, ABC, 31-12-1908. Azorn, Los pinginos, ABC, 2-2-1909.

49 50 51 52

Azorn, Elogio de un discurso, ABC, 3-3-1909; Recuerdos del banquete, ABC, 5-3-1909, y Los liberales se defienden, ABC, 6-3-1909. Azorn, No llevis el bloque al Parlamento, ABC, 12-3-1908.

53

260

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

poder54. No obstante, frente a estas acometidas contrastan otras benevolencias, cierto que coyunturales, sobre diputados liberales que atrajeron su atencin. Azorn consign, por ejemplo, la emergencia de Niceto Alcal Zamora, que repeta el escao por Jan obtenido en 1905. La ambicin del joven andaluz no le pas desapercibida: acentuaba que se puede llegar a todas partes, y llegar de seguro el Sr. Alcal Zamora, pero le recomendaba paciencia y evitar exhibiciones aparatosas55. En otro tono, seguramente por el motivo, tuvo que ocuparse de la memoria de Vega de Armijo, que falleci el 13 de junio de 1908. No escribi ninguna elega amplia sobre l, pero s dedic un recuerdo a quien haba protagonizado crnicas suyas en otros momentos. Seis o siete veces fue presidente de la Cmara, contaba sobre este personaje ligado a su obra periodstica desde su paso por las tribunas como cronista de El Globo. Cuando no era presidente, se le vea concurrir todas las tardes al Congreso. En los pasillos, trataba con todos; era franco y llano56. La oportunidad liberal para derrocar a Maura lleg en cambio, de manera imprevista, con la Semana Trgica de Barcelona y la posterior apertura de las Cortes.

4.2. El pauprrimo pensador y el nuevo doctrinarismo: la polmica con Ortega y Gasset

En las futuras elecciones veremos las nueve doncellas hijas de Apolo, las hermanas Musas, ir en coro citereo, golpeando la tierra con alterno pie, uncidas de guirnaldas, a votar

54 55

Azorn, En los pasillos, ABC, 26-5-1909.

Azorn, Impresiones parlamentarias. Un joven impaciente, ABC, 21-3-1908. A Alcal Zamora aludi tambin en Impresiones parlamentarias. Sin inters, ABC, 7-4-1908. Azorn, Impresiones parlamentarias. En honor de Vega Armijo, ABC, 17-6-1908.

56

261

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en sentido conservador, guiadas por Azorn, pequeo filsofo y clsico poeta. Esta despectiva y caricaturesca frase, impresa en El Imparcial el 13 de abril de 1908, llevaba la firma de Jos Ortega y Gasset57. Apareca en un artculo que abra una polmica ideolgica entre ambos que tardara meses en cesar e incluso reaparecera despus, al ao siguiente. El retorno a Espaa de Ortega y Gasset, tras una estancia en Alemania desde octubre de 1906 hasta agosto de 1907 en la que estudi intensamente a Kant, signific la irrupcin del joven filsofo regres a Madrid el primero de septiembre como polemista poltico. Su llegada fue oportuna para l, algo antes de que los peridicos del Trust iniciaran en octubre una larga campaa contra el Gobierno de Maura. Contaba el filsofo con las pginas de El Imparcial para exponer sus ideas y obtener la influencia que pretenda, pero eso no evit que emprendiera otra empresa: el dominical Faro, junto a Manuel Troyano, Luis Bello y Bernardo Rengifo. As pues, saltando de las pginas de El Imparcial a las de Faro, y viceversa, convencido de la labor pedaggica del periodismo58, medio afn por entorno familiar, su firma se puso a aleccionar sobre el liberalismo socialista. Vicente Cacho Viu, orteguiano de referencia ineludible, destac que el objetivo de los escritos del joven en aquella poca era la definicin terica de un nuevo liberalismo, tal como se estaba configurando en Francia y el Reino Unido. La nueva juventud intelectual, segn Cacho Viu, que aluda en ello a Ortega y a Azaa, segua la evolucin de estos pases, convencida de las bondades del socialismo intervencionista que iba generndose, paralelamente, en la colaboracin parlamentaria y los entrecruzamientos doctrinales entre liberales y laboristas

57

Ortega y Gasset, Jos, Fuera de la discrecin, El Imparcial, 13-4-1908 (Ortega y Gasset, Jos, Obras completas, I, Madrid: Santillana y Fundacin Ortega y Gasset, 2004, pp. 162-165).

Vase Ferrndiz Lozano, Jos, Ortega y Gasset. El periodismo como pedagoga, Periodistas [FAPE], 7 (2006), pp. 678-80.

58

262

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

ingleses, y en la lenta evolucin de Francia hacia una democracia59. Ortega quiso trasladar ese pensamiento liberal a la realidad espaola y por ello abri confrontacin ideolgica con la poltica maurista. Desde El Imparcial lanz el reto en su artculo Reforma del carcter, no reforma de las costumbres del 5 de octubre de 1907: Yo invito a los intelectuales para que, superando un falso buen tono que les mantiene apartados de los problemas pblicos, se conozcan obligados a renovar la emocin liberal y con ella el liberalismo60. El envite quedaba inscrito y en el camino, especialmente en 1908, no podra evitar encontrarse enfrente a quienes daban en el pas soporte intelectual al conservadurismo: Gabriel Maura, Ramiro de Maeztu y Azorn, con quien aparc cualquier amabilidad pasada. Es conocida la polmica en Faro de Ortega con el hijo de Maura, donde las exposiciones tericas de los respectivos reformismos liberal y conservador entraron en litigio verbal. El artculo de Ortega La reforma liberal, publicado el 23 de febrero, sugera al partido liberal que insertara en la realidad, incluso con modificaciones constitucionales, las ideas del liberalismo; era un modo de sistematizar una revolucin. Frente a la prioridad del ideal moral que persegua el liberalismo, el conservadurismo iba segn l en otra direccin: Se desentiende de exigencias ideales, niega su valor tico y se atiene en este punto a lo ya logrado, cuando no fomenta el regreso a formas superadas de constitucin poltica. A este planteamiento respondi Gabriel Maura con La reforma conservadora el 1 de marzo. En Espaa, deca ste, el ideal moral de las reformas liberales triunf en su momento con la incorporacin a la vida poltica del sufragio universal o el jurado, entre otros logros del antiguo partido fusionista. Pero esta reforma de las leyes no lleg realmente a las costumbres, con lo que Gabriel Maura consideraba que a estas transformaciones les faltaba la consumacin. Las reformas

59

Cacho Viu, Vicente, Introduccin, Jos Ortega y Gasset, Textos sobre el 98. Escritos polticos (19081914), Madrid: Biblioteca Nueva, 1998, pp. 17-30. Ortega y Gasset, Obras, p. 114.

60

263

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

conservadoras consistan, por tanto, en la implantacin total, sincera, rpida de las ya logradas, para obtener esa quietud que, segn Maquiavelo, gozan los pueblos que han conservado la libertad. La polmica continu con un nuevo artculo de Ortega, La conservacin de la cultura el 8 de marzo, donde lamentaba el horror a las ideas que se viva en Espaa, por cuya alma no haba pasado ni Platn, ni Newton, ni Kant; y adverta, con influencias de este ltimo filsofo, que el ideal moral era ley cientfica, algo sobre lo que se mostraba en desacuerdo su oponente en el artculo Liberales, radicales y socialistas del 22 de marzo. El recurso a la ciencia confunda a Gabriel Maura, que reconoca no distinguir nunca, cuando acuda al pensamiento cientfico, por qu voz hablaba la verdad. Igualmente que esta polmica, es conocida la de Ortega con Ramiro de Maeztu, surgida precisamente de un artculo que el primero public contra Azorn: Sobre la pequea filosofa, en El Imparcial del 13 de abril de 1908. Maeztu rebati a Ortega con Hombres, ideas, obras en Nuevo Mundo el 23 de julio y ambos se enzarzaron en la disputa de si las acciones polticas deban ser lideradas por los hombres o por las ideas. Ni una idea se hace obra sin hombre, ni un hombre deja obra sin idea era la clave de Maeztu, a la que Ortega contraatacaba con la seguridad de que el mismo desarrollo poltico necesitaba orientacin ideal61. En toda esta discusin entre los conflictos hombres-ideas y liberalismoconservadurismo estuvo presente Azorn. Francisco J. Martn, que a su condicin de conocedor de la obra orteguiana une la de conocedor de la obra azoriniana, afirma que suele pasar desapercibido que Azorn estaba siempre detrs o al fondo en estas polmicas. Su conclusin es sugerente: cabra pensar, dice, que se trata ms bien de una polmica entre Ortega y Azorn, slo que este ltimo la condujo por persona interpuesta. El filsofo, opuesto a Maura, hostigaba en su opinin al soporte intelectual ms prestigioso del conservadurismo
61

Esta polmica entre Ortega y Maeztu ha sido estudiada con detalle por Fox (vase Ideologa, pp. 331359), por lo que no procede aqu reconstruirla.

264

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

maurista de aquellos aos. De hecho, Martn seala tres artculos del periodista de ABC relacionados con dos que eran respuesta de Ortega62. A partir de esta observacin tendramos que admitir una polmica a tres. Esta propuesta nos ha parecido un excelente punto de partida para revisar la produccin periodstica de Azorn en 1908 y 1909 comparndola con los artculos de Ortega. La conclusin, sin embargo, es que el enfrentamiento entre los dos escritores no requiri persona interpuesta: fue directo, salpicado de alusiones a veces nombrndose, a veces no en los textos de uno y otro. La lectura cronolgica de todos los artculos firmados por los dos intelectuales permite reconstruir una larga secuencia, con ms artculos de los que habitualmente se citan, en la que es prudente intercalar en su lugar temporal los de Ramiro de Maeztu y hasta la presencia final de Unamuno, motivada por su adhesin a un texto de Azorn, adhesin por la que el vasco recibira la posterior recriminacin orteguiana. Muchos de estos artculos, teidos de ideologa y estilo duro Ortega llam pauprrimo pensador a Azorn y ste situ al filsofo en el nuevo doctrinarismo, recomponen el rompecabezas. Dos artculos azorinianos de 1907 son precedentes de algunas cuestiones que aparecern en la polmica. En ellos critic Azorn el reformismo liberal, cuya mayora todava se mantena en las Cortes, por su afn de llevar a la Gaceta leyes ineficaces e innecesarias basadas en quimeras y fantasas estos eran los trminos que utilizaba en vez de proporcionar al pueblo un slido, positivo y duradero bienestar63. Su conviccin quedaba resumida en estas lneas:
62

Martn, Francisco J., La Meditacin de Azorn (Filologa y tica del texto), Revista de Estudios Orteguianos, 10/11 (2005), pp. 9-32. Este autor cita de Azorn La tica del periodismo, ABC, 18-5-1908, El idealismo y el realismo, ABC, 21-5-1908, y Coleccin de farsantes, ABC, 12-9-1909, mientras que de Ortega menciona El cabilismo, teora conservadora, El Imparcial, 20-5-1908, y Fuera de la discrecin, El Imparcial, 13-9-1909 (Martn, 2005: 22-23). Cacho Viu tambin revis buena parte de esta polmica: vase Cacho Viu, Vicente, Repensar al noventa y ocho, Madrid: Biblioteca Nueva, 1997, pp. 131-141.
63

Azorn, Impresiones parlamentarias. Ante todo, el pan para el pueblo, ABC, 25-1-1907.

265

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Mediten sobre esto nuestros amigos los que en la Prensa y en el Parlamento piden para el pueblo espaol, reformas, libertades, abstracciones y fantasas; mediten tambin aquellos que ocupan el Poder y en cuyas manos est el destino del pas. Ante todo, lo que es preciso hacer es que nuestro pas viva. No cabe por ahora en nuestra patria otra poltica que la poltica del pan; en ello convendrn cuantos sean del bando que sean, tengan un poco de humanidad y de piedad en su corazn.64

Pero el inicio de la polmica con Ortega no estaba en estos antecedentes. El 3 de abril de 1908 dedic casi toda su crnica parlamentaria a asuntos ajenos al Congreso, al que ya asista como diputado. Ese da sali en defensa de la pastoral difundida por el obispo de Orihuela Juan Maura y Gelabert, primo hermano de Antonio Maura. Azorn contestaba en realidad a un telegrama publicado por El Pas que manifestaba que el tal obispo combata en su pastoral la democracia verdadera. Este pretexto conduce a Azorn a hablar de la inquietud cultural del prelado, de sus lecturas y relecturas de Spencer, Taine, Tarde, Schopenhauer y Nietzsche y a referir que las ms recientes corrientes cientficas los exponentes que mencionaba eran Gourmont y H. G. Wells sostenan que la democracia se halla en bancarrota. Al margen de que existan frases dignas de convocar a arrebato a un lector atento como Ortega y Gasset una de las provocadoras poda ser la de que la ciencia, hoy, es conservadora, Azorn incurra en el desliz de entrar a valorar el estado de la filosofa. Y en ello invoc nada menos que el nombre de Kant para justificar el escepticismo con que lea el obispo de Orihuela a muchos pensadores: En el terreno de la filosofa no se ha hecho nada ni es posible que se haga en mucho tiempo despus de

64

Azorn, La poltica del pan, ABC, 10-2-1907.

266

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

la Crtica de la razn pura, de Kant65. Sin saberlo, Azorn estaba lanzando desde ABC un guante que recogi Ortega en El Imparcial. El duelo iba a comenzar: se enfrentaran dos ideas polticas opuestas, dos diarios competidores, dos autores antagonistas. Para Ortega era Azorn, paralizado el trato cordial de aos anteriores, un rival a batir fundamentalmente por dos cosas: por su prestigio y por tratarse de un diputado conservador, extremo que no era de su agrado. Para Azorn era Ortega un pensador que buscaba influir, rival con ansia de liderazgo intelectual. El artculo Sobre la pequea filosofa que Ortega public el 13 de abril en El Imparcial dejaba sentado el tono de agresividad que iba a presidir la polmica. Dibuj un Azorn de confusiones polticas que no se contentaba con ser literato, un Azorn de pocas lecturas trascendentes que le inducan a escribir de poltica y filosofa, culpables de que un gran literato se convierta en un pauprrimo pensador. Ortega decidi desmontar, parte por parte, el artculo sobre el obispo Maura y las reflexiones azorinianas sobre la crisis democrtica. Negaba que Gourmont y Wells gozasen de relieve cientfico no se olvide que Azorn cultiva la irona: esos dos nombres son una irona y le acusaba de que dijera que slo exista un tipo de democracia sin especificar cul. Azorn no se preocupa nunca del contenido de las cosas: lector aficionado a Schopenhauer, convierte la equvoca frmula de su maestro: el mundo es mi representacin en esta obra ms decisiva: el mundo es una superficie. Donde se esfuerza en rebajar intelectualmente a Azorn es en el terreno filosfico y en su especialidad: Kant. Desmiente la aseveracin de que despus de la Crtica de la razn pura no se hubiera hecho nada en filosofa. No en vano, le recordaba que el propio Kant

65

No haca mucho que Azorn haba ledo, o reledo, este libro de Kant. Apenas unos meses antes, una de sus crnicas parlamentarias comenzaba as: Hemos cerrado el libro de la Crtica de la razn pura, nos hemos puesto esta magnfica, esta portentosa corbata roja de que nos ha hecho donacin nuestro querido amigo el Sr. Morote, y nos hemos dirigido al Congreso (Azorn, Impresiones parlamentarias. Varias cosas, ABC, 31-1-1906).

267

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

public despus el Fundamento de la metafsica de las costumbres y la Crtica de la razn prctica. Si Kant, aada, hubiese publicado slo la primera de las tres obras no tendra lugar preeminente entre los filsofos habidos. Las afirmaciones sobre el saber de la Crtica de la razn pura, a pesar de ser esta una obra de precisin tal que los siglos futuros no tendrn que retocar sino detalles y menudencias, estaban ya en Platn, Descartes y Leibnitz. Su invento precisaba Ortega fue otro: lo nuevo en filosofa lo trajeron los dos libros siguientes citados: la moral como ciencia. En esas dos obras, deca, podra haber hallado Azorn la fundamentacin cientfica de la nica y verdadera democracia. Finalmente le reprochaba su maurismo y que con el nombre de Maura complicara la historia de la filosofa. A Azorn debi sorprenderle la tonalidad de este artculo, sobre todo por ser firma de Ortega. El trato entre ambos tena precedentes cordiales. No hay que olvidar que el hijo de Ortega y Munilla fue quien mediaba en septiembre de 1906 para que el escritor de Monvar se reincorporase a las pginas de El Imparcial. Antes de que el joven marcharse de nuevo a Alemania quedaron en verse en Madrid, encuentro que no fue posible por un accidente de Azorn en su pueblo natal: le cay un grueso peasco en un pie y tuvo que guardar un reposo inesperado que impidi su regreso a la capital en las fechas previstas66. Las cuestiones pendientes no llegaron a reanudarlas. Lo que se encontr Ortega de vuelta
66

El 2 de octubre de 1906 Azorn escribi una carta a Ortega en la que le contaba el percance y la imposibilidad de verse (Mora, op. cit., pp. 189-190). Este accidente, provocado al pretender coger un apetitoso higo, lo cont con detalle en uno de sus artculos de Diario de Barcelona: El caso es que la higuera estaba al borde de un ribazo; yo alargu la mano para apresar el higo; al hacer esto tuve que levantar la cabeza, una de las hojas de las ramas me tropez en un ojo; sent el ligero golpe, hice un movimiento instintivo, rpido, perdi el cuerpo el equilibrio y di conmigo bajo el ribazo. Ms no fue ste todo el lance; al caer del ribazo, quise evitar la cada echando instantneamente mano a una piedra; no resisti la piedra y se vino detrs de m y al llegar al suelo vino a parar a uno de mis pies. El choque fue violento, puesto que el peasco era de un tamao respetable; no ponderar mi dolor (Azorn, Las cosas pequeas, Diario de Barcelona, 2-10-1906). Resulta curioso lo determinante que fue este siniestro campestre y fortuito al evitar que Ortega y Azorn se entrevistaran personalmente cuando el escritor de Monvar estaba muy interesado en volver a El Imparcial. La partida de Ortega a Alemania dej pendiente esta conversacin que ya no tuvo lugar.

268

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

a Espaa en septiembre de 1907 fue un Azorn mucho ms entregado al maurismo que antes, con escao en las bancadas conservadoras del Congreso de Diputados. Meses despus contendan pblicamente. A partir del artculo de Ortega Sobre la pequea filosofa las alusiones de uno a otro se intensificaron. Una reconstruccin permite seguir las argumentaciones, acompaadas del mutuo desdn que se brindaron. El 28 de mayo publica Azorn La tica en periodismo. Se ve en la necesidad de justificar su cambio de ideas polticas. Todo cambia y se muda a lo largo del tiempo. El pensamiento, que es algo tan sutil, tan delicado, tan etreo, cmo podra permanecer inmvil, inmutable?. Las alusiones a su trasformacin ideolgica le afectaban, sin duda; no de otro modo se entiende el hecho de que decidiera explicarlas.

Si antao malgastbamos y frustrbamos nuestro esfuerzo, por querer lograrlo todo, renovarlo todo, ahora vemos que la labor verdaderamente eficaz, verdaderamente sabia, verdaderamente bienhechora, no ser la de aqul que pretende innovarlo todo de una vez, sino la de aquel otro que comprende la realidad, y se aplica a remediar y mejorar un poquito de sus asperezas, para que maana, otros limen y perfeccionen otro poquito, y para que as, a lo largo del tiempo, vaya operndose el cambio social.

Pero el cambio de ideas no era espontneo: lo impona el tiempo, la experiencia, por lo que Azorn entenda que tambin existan las influencias personales.

Se habla mucho de que las ideas forman y concretan los partidos polticos. ste es, en gran parte, un error. Los partidos polticos, como las escuelas literarias, los hacen las personas. Un partido poltico no es una idea; es un hombre. Los hombres, y no las ideas, son

269

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

los que lo hacen todo. En la vida nos movemos todos por afinidades personales. Al lado del corazn, el cerebro no es nada.

A este artculo respondi Ortega en El Imparcial con El cabilismo, teora conservadora el 20 de mayo. Para el filsofo, Azorn defenda el banderismo africano y con ello proclamaba el cabilismo poltico: No hay libertad conservadora; hay slo maurismo. No hay libertad progresiva; hay slo moretismo. En Europa, aada, la poltica se ejerca con partidos: Partido es la agrupacin de ciudadanos congregados por una idea poltica; el ms estricto representante y troquelador de esta idea suele ser elegido jefe. Bando, por el contrario, es la agrupacin en torno a un hombre por aficin hacia ese hombre. Basndose en esta argumentacin propinaba un golpe bajo, pretendidamente irnico, al oponente.

Tiene razn Azorn: hoy en Espaa no hay partidos polticos, sino bandos, cuadrillas. No hay ideas polticas; aqu se ha redo la gente cuando Costa confes que, habiendo empezado monrquico un artculo, la lgica le llev a concluirlo republicano. Larga y doliente tradicin tiene el odio y el desdn hacia las ideas en esta tierra de sol, de nfasis y de fatalismo. El seor Azorn hace bien en dirigir sus energas literarias a fomentar los bajos instintos de inercia moral en un pblico que no tiene otra cosa.

Al da siguiente Azorn, sin nombrar a Ortega, publicaba en ABC El idealismo y el realismo, en el que simulaba una charla oda a dos concurrentes en un rincn del cafetn del Congreso: debatan sobre el predominio de las ideas o sobre el acto de no ver en poltica lo que debe ser, sino lo que es. En cierto momento del dilogo uno de los interlocutores resuma las posiciones. Usted dice: la humanidad se mueve y marcha por las ideas. Yo digo: la humanidad se mueve y marcha por sus pasiones. Azorn se decantaba por la perspectiva 270

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

realista de la poltica, y traa a colacin los nombres de Marx, Tcito y Maquiavelo. El xito grande, inactual, de Maquiavelo en qu consisti, sino en que habl de la poltica que es, no de la que queremos que sea?. Se estaba en este punto cuando irrumpi un nuevo personaje. Maeztu, con Hombres, ideas, obras en Nuevo Mundo el 18 de junio, reactiv una polmica que, por lo pronto, pareca acabada cuando en realidad slo estaba yacente, a la espera de que alguien la despertara. Desde Londres, Maeztu rebata el idealismo de Ortega a propsito del texto sobre el cabilismo que ste haba escrito contra Azorn. Y el joven filsofo, claro, contest con Hombres o ideas? en Faro, el 28 de junio. La vida grata de Londres ha hecho de usted un hombre de afecciones eclcticas y mediadoras, le deca. Ha querido usted resolver de una manera demasiado sencilla la divergencia entre Azorn y el idealismo. En todo caso, Ortega no desaprovech para insistir en su tesis.

La historia es para ambos la realizacin progresiva de la oralidad; es decir, de las ideas. Y al actuar polticamente seguiremos al hombre cuyo programa ms se aproxime a nuestra idea del bien, sea l quien sea, y con l, llegado el caso, nos hundiramos prietamente abrazados a nuestra idea. De suerte que si frente a nuestro modesto jefe se presentara algn grande hombre lleno de energa, algn poderoso dinamo poltico, enemigo de los que considerbamos el bien esto es, la cultura, le combatiremos ardientemente, confiados, merced a nuestra fe cientfica, en que a la postre la idea nuestra podra ms que el grande hombre hostil.

Casi un mes tard Maeztu en dar continuidad al frente abierto con Ortega, ahora con Hombres, ideas, desarrollo el 23 de julio, tambin publicado en Nuevo Mundo. Entre otras cosas introduca la opinin de que las doctrinas necesitan a los hombres para desarrollarse. 271

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Pero cuando pareca que la contienda orteguiana quedaba desplazada contra otro interlocutor, Azorn acudi a recordar que segua en pugna. Admirador, cada vez ms, de la energa de Maura y de su carisma, en un artculo de Diario de Barcelona del 4 de agosto, Los conservadores y el dinero, aada otros elementos a la porfa, desdeando la prepotencia intelectual que apreciaba en Ortega.

Hay en Madrid un escritor joven que escribe en un peridico rotativo y en una revista semanal. Dicho escritor ha pasado una larga temporada en Alemania; ha ledo y lee a los filsofos; lleva una vida retirada y de estudio; es afable y comunicativo; no gusta del bullicio y de la frivolidad. Pero este escritor ha tomado sobre sus hombros una tarea un poco extraa: la de pretender que veamos en el partido conservador una agrupacin de berberiscos, y la de que consideremos a los liberales como unos hombres cultos, patriotas y europeos. Este escritor tiene otra pequea preocupacin: la de hacernos ver con sus citas que l ha ledo muchos libros y conoce las mil especulaciones humanas. Por ltimo, este escritor tiene otra ligera y ltima obsesin: la de creer que los libros que l ha ledo no los han ledo porque no los citan, sin duda sus adversarios.

Azorn, en este artculo, explicaba que las diferencias que separaban a liberales y conservadores eran nulas, pero que en Espaa la legislacin liberal y social la realizaban los conservadores. stos, al ser en su mayora personas de dinero, no sentan agobios econmicos cuando permanecan en la oposicin y, por tanto, actuaban siempre con sosiego. Con ello quera decir que confiaba ms en estos polticos que en quienes estaban necesitados de cargos y sin recursos para vivir. El dinero es una garanta de correccin y de dignidad, conclua. El partido conservador est formado por hombres de posicin segura. Rimonos de los que hablan de su poltica berberisca, y miremos hacia otro lado. La alusin a Ortega

272

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

era clara. En los siguientes das insisti Azorn en sus acometidas al pensamiento liberal67, reincidente con alusiones al filsofo. Era el caso de Nuevo doctrinarismo en las pginas de ABC del 9 de agosto.

Algunos escritores jvenes que se haban empapado en lecturas extranjeras (tambin el viejo doctrinarismo era de origen extranjero) comenzaron a propagar que la regeneracin de un pueblo debe lograrse por la cultura. A la libertad, se substituy la cultura. Surgieron los planes regeneradores de una minora de intelectuales; siendo entre los intelectuales, como es natural, lo ms preciado y lo ms supremo, la inteligencia (otra cosa sera negarse a s mismos los intelectuales), de la inteligencia se hizo la infalible panacea. La cultura dicen los nuevos doctrinarios es lo que ha de salvar a Espaa. Lo dicen escritores jvenes que no han salido de entre los libros, lo dicen escritores que viven holgadamente. Y se dice todo esto en un pas donde el verdadero pueblo los labriegos perecen a millares de inanicin y de tuberculosis. ste es el nuevo doctrinarismo.

El mismo da en que apareca este artculo, Ortega continuaba enzarzado con Maeztu en defensa de la Idea con Algunas notas en Faro, pero no tard en ocuparse de Azorn, aunque slo fuera para quejarse en El Imparcial del 10 de agosto de las recientes alusiones de ste: El seor Azorn me ha echado en cara hace pocos das, desde Diario de Barcelona, que el mvil principal de cuanto escribo es mostrar al pblico la extensin y variedad de mis lecturas68. Estas simples palabras de Ortega facilitaron el pretexto a Azorn para intensificar

67 68

Azorn, La oposicin y el gobierno, ABC, 5-8-1908. Ortega y Gasset, Obras, p. 191.

273

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

an ms la discrepancia con l en Ligeros comentarios, publicado en el ABC del 11 de agosto.

Mi artculo del peridico citado iba encaminado a demostrar que en Espaa un liberal no puede decir que el partido conservador hace una poltica berberstica. As lo ha dicho el Sr. Ortega y Gasset; no slo lo ha dicho una vez; sino que le ha gustado remachar el clavo repitindolo en varias ocasiones. El Sr. Ortega y Gasset es un convencido liberal. Ahora bien; yo no quiero lanzar sobre ste o aquel partido, sea el que fuere, el dictado de berberisco. Pero supongamos que nos vemos forzados a formar un lote con los siguientes elementos: indisciplina, ansia del poder, versatilidad, intrigas por la futura cartera de Gobernacin, intrigas por la futura presidencia del Congreso, rivalidades por los cargos futuros, celos por el afecto del jefe, interpelaciones obscuras y tortuosas, falta de orientacin, carencia de ideal y de doctrina, contradicciones, etc., etc. Supongamos tambin que una fuerza que no podemos contrastar, resistir, nos obliga a adjudicar este lote a uno de los dos partidos gobernantes de Espaa. A quin se lo otorgamos: al conservador o al liberal? No necesito contestar la pregunta. Ahora otra interrogacin: quin ha hecho en Espaa durante estos ltimos tiempos las leyes de carcter social, obrero? Quin ha presentado al Parlamento para su plena y detenidsima discusin la reforma de la vida local? [] Otra diferencia me separa de D. Jos Ortega y Gasset. Este seor dice que hay que hacer la regeneracin de Espaa por la cultura; yo digo que hay que hacerla por el dinero. Desde hace muchos aos vengo diciendo lo mismo. El seor Ortega y Gasset dice que al espaol se le debe dar letras. Yo digo que se le debe dar pan. El Sr. Ortega y Gasset ha ledo muchos libros y sabe muchas cosas. Yo he vivido en los pueblos de Espaa, en bastantes pueblos; he viajado por casi todas las regiones; me he informado de cmo viven los labriegos; he hablado con ellos; s lo que comen; he visto lo que se gastan en comer, en casa y en vestido; me he enterado de lo que ganan; he entrado en sus mseras viviendas. De todo esto he

274

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sacado una til experiencia. Creo que la tristeza, la hosquedad, la agresividad, la intolerancia de los espaoles procede de sus angustias por vivir

La poltica del pan, que Azorn ya propugnaba en los primeros meses de 1907, entraba pues como un componente ms en la disputa, obviamente para reforzar su apuesta por el realismo. Al da siguiente apareca Disciplina, jefe, energa en El Imparcial, donde Ortega justificaba la obstruccin parlamentaria a la reforma del rgimen local y la actuacin del partido liberal fuera del mundo institucional: Lo nico serio que puede hacerse hoy en el Parlamento es impedir, trabar la legislacin, estorbar la sancin a los proyectos de ley que parezcan mal intencionados. El filsofo deseaba un liberalismo espaol impersonal: con o sin Moret, con o sin Canalejas. La agitacin por un ideal es el nico procedimiento poltico y cosa mucho ms seria que publicar poemas en la Gaceta, deca con intencin despectiva hacia los gobiernos que confiaban en que las reformas dependan de las leyes que promulgaran, lo que era un modo de sealar la poltica de Maura. Las revoluciones no se hacen desde arriba; conviene que tampoco se hagan desde abajo. Sera preferible que se hicieran desde en medio, desde las elecciones. Pero esto no fue ms que un parntesis en el debate. La contestacin a Ligeros comentarios, el artculo de Azorn, no era la acabada de citar sino la de La cuestin moral, en El Imparcial del 27 de agosto. Para Ortega hablar de la carencia del pan equivala a tener vago concepto del pueblo, adems de ser el mito que necesitaban los teorizantes conservadores para basar su poltica dictatorial e imperialista, trminos de dureza nada disimulada.

Si lo enojoso de la vida espaola proviene de la falta de pan, cmo son tambin hostiles, inquietos y estrechos los nimos de los que viven en hartura? No conozco los pueblos de Espaa tan bien como cierto escritor imperialista que, en un avatar anterior y ms

275

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

noble que el actual, compuso un libro sobre ellos que ser clsico algn da. Pero s s que el labriego alemn come tan mal como el castellano y que en las clases medias existe una concurrencia de que no hay ni sospecha en Espaa. El escritor conservador susodicho tendra que trabajar triplemente en Alemania para vivir como vive y componer sus artculos con mayor discrecin y estudio para que no se le rieran las gentes.

Segn Ortega, el pan no poda ser nunca una idea poltica y el liberalismo tena que precisar esta cuestin en los trminos ms exactos del problema del derecho a la propiedad, que no es un problema alimenticio sino de cultura. A esta conclusin llegaba tras la constatacin de que los conservadores se enternecan por el pueblo. Si esto ocurra, entenda, el liberalismo quedaba obligado a revisar sus afirmaciones. La intensidad adquirida por la polmica ya no tendra ms eplogo en 1908 que la resolucin de la que sostenan Maeztu y Ortega. Tres artculos ms Brumas y sol de Maeztu en Nuevo Mundo el 3 de septiembre, Sobre una apologa de la inexactitud de Ortega en Faro el 20 del mismo mes y Por el sentimiento de Maeztu en el Nuevo Mundo del 8 de octubre sellaron el final entre dos contendientes en pblico que, sin embargo, cruzaban epistolario en privado. Maeztu lamentaba en una de las cartas que envi al filsofo que maltratase a Azorn69. El cruce de alusiones pareci apagarse. Pero al ao, cuando todava no haba cado el Gobierno Maura, el joven pensador sinti necesidad de entrometerse de nuevo al leer un artculo de Azorn: Coleccin de farsantes, publicado en ABC el 12 de septiembre de 1909. La polmica esta vez fue breve. Lo curioso es que enred una pluma inesperada: la de Unamuno. En pleno efecto internacional de la Semana Trgica y las detenciones del

69

Fox, Ideologa, p. 341.

276

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

pedagogo Ferrer y otros acusados de instigar a la revuelta, Azorn se involucr en la defensa de la actitud gubernamental de Maura y La Cierva, al no ceder stos ni a presiones externas ni a internas. La concurrencia de intelectuales europeos clamando por la inocencia de Ferrer no gust a Azorn; de ah que en Coleccin de farsantes reprobase a tres de estos autores continentales: Haeckel, Anatole France y Maeterlink, ninguno con altura mental relevante al criterio azoriniano. Los juicios dedicados a cada uno fueron deliberadamente despectivos. Ortega respondi con Fuera de la discrecin en El Imparcial, justo al da siguiente, prontitud que demuestra hasta qu punto le irrit el artculo ledo. Defendi a los tres ofendidos. El seor Azorn injuria gravemente a Haeckel, a France, a Maeterlink: lo hace del modo ms simplista que puede imaginarse; les llama farsantes porque s, anula sus mritos en poqusimas palabras. Por el contrario, arremete contra Carlyle y Emerson no han valido jams como pensadores originales, de quienes Azorn inclua sus parabienes. Al final, una recriminacin orteguiana recordaba los tonos agrios de la polmica de 1908: Slo quisiera rogar a Azorn que abandonara ese triste ejercicio de avivar las ms bajas pasiones de la sociedad espaola: la inercia mental de las clases acomodadas, la codicia capitalista y la vanidad aristocrtica de quienes no son aristcratas ni de alma ni de nacin. Lo que no esperaba Ortega es que de inmediato, el 15 de septiembre, apareciera una carta en ABC felicitando a Azorn por Coleccin de farsantes. La firmaba Unamuno, que jaleaba al escritor. Son muchos aqu los papanatas que estn bajo la fascinacin de esos europeos, deca antes de asegurar que Espaa era vctima de una sistemtica campaa de informacin. El de Unamuno era un discurso antieuropeo en el que llegaba a escribir aquello de que dicen que no tenemos espritu cientfico. Si tenemos otro! Inventen ellos, y lo sabremos luego y lo aplicaremos. Ortega no pudo contenerse. El 27 de septiembre public en El Imparcial Unamuno y Europa, fbula en el que calificaba al escritor vasco de

277

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

energmeno espaol. Se reconoca como uno de los papanatas aludidos bajo fascinacin europea. En los bailes de pueblos, comparaba Ortega, era frecuente que un mozo se sintiera impulsado cerca de la medianoche a dar un manotazo al candil que iluminaba la danza, obligando a todos a dar palos a ciegas en barahnda: El seor Unamuno acostumbra a representar este papel en nuestra repblica intelectual. Como haba ocurrido el ao anterior con Maeztu, un desacuerdo ms entre Ortega y Azorn desplazaba el encontronazo a otro polemista. Todava Azorn sacaba fuerzas para recomponer el conflicto entre ideas y jefes en noviembre de 1909 e invitaba, meses despus, a reaccionar contra el doctrinarismo de nuevo cuo, propagado y defendido de buena fe por escritores estudiosos70. Segua pensando en Ortega? Seguramente s. El futuro, en todo caso, les reservaba mejores relaciones y palabras de mutua admiracin. Necesit Azorn desvincularse del Congreso como diputado desde 1910 a 1914 para recibir los mejores homenajes de Ortega.

4.3. Ecos de ABC en Diario de Barcelona y El Pueblo Vasco

Casi al mismo tiempo que Azorn se incorpor a ABC apareci su firma en Diario de Barcelona, donde public su primer artculo el 30 de junio de 1905. La colaboracin que fij con el peridico barcelons fue ms espordica, de manera que en medio ao slo aport once artculos. sta, en cambio, se convirti en un complemento econmico estimulante mientras permaneci en sus pginas hasta julio de 1910. De este periodo de algo ms de cinco aos E. Inman Fox cens 222 colaboraciones71. La lectura completa de stas revela que

70 71

Azorn, Fuerza, ABC, 13-11-1909, y Doctrinarios, ABC, 22-2-1910. Fox, Azorn: gua, pp. 123-157.

278

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

traslad a Diario de Barcelona la misma variedad de temas que tribut en ABC. La poltica, la literatura, los viajes estivales a playas y balnearios, sus retiros en Monvar o sus estancias en la finca rstica familiar del Collado de Salinas hallaron acomodo en sus pginas. Su produccin periodstica en Diario de Barcelona es tal vez la que en menor porcentaje recuper en libro, por lo que es una de las ms desconocidas de su obra, pero all aparecieron al menos artculos tan dispares como el que convirti en prlogo de la segunda edicin de Las confesiones de un pequeo filsofo o la explicacin personal de su libro El Poltico72. Como detalle relevante hay que consignar que en la cabecera hallaron acomodo crnicas de Cortes en series que recibieron ttulos distintos: El retablo parlamentario desde noviembre de 1905 a marzo de 1906, seccin que reanud en octubre de ese mismo ao y mantuvo hasta diciembre, Diario de las Cortes de marzo a mayo de 1908, y Tpicos parlamentarios desde noviembre de 1908 a enero de 1909. No faltaron otros artculos sueltos de contenido parlamentario, aunque no fueran estrictamente crnicas de las sesiones. Diario de Barcelona era un antiguo peridico cuya fundacin se remontaba a 1792. Su creador Pedro Pablo Usson de Lepazaran, de origen napolitano, era oficial mayor del Diario de Madrid cuando solicit y recibi privilegio de Carlos IV para iniciar una empresa similar en Barcelona. La ocupacin napolenica de la ciudad condal en 1808 y el colaboracionismo posterior de Usson con los franceses le cost la prdida del privilegio y con ello la propiedad del peridico que la Junta Suprema del Reino traslad a Antonio Brusi y Mirabent, principio de una saga familiar al frente del diario que provocara que ste fuese

Normalmente ha pasado desapercibido a la crtica azoriniana y a los editores de Las confesiones de un pequeo filsofo que su prlogo desde la segunda edicin, firmado por Azorn en el Collado de Salinas en 1909, fue en realidad un artculo ya publicado: Una casa de campo, Diario de Barcelona, 11-9-1906. En cuanto a su explicacin sobre El Poltico (Azorn, El Poltico, Diario de Barcelona, 17-3-1908) el texto del artculo s ha sido reproducido ntegro por la crtica (Fratagnoli, 2002: 115-117).

72

279

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

conocido coloquialmente como el Brusi. Bajo su dominio, la publicacin reanud sus ediciones en 181473. A Diario de Barcelona se le debe un protagonismo notable en el periodismo de la ciudad en el siglo XIX por varias razones. En lo que aqu interesa, y para entender el encaje azoriniano en sus pginas, conviene destacar la conversin promovida por su director ms histrico, Juan Ma y Flaquer, autor de la metamorfosis de un peridico informativo en poltico. La operacin fue premeditada tras los hechos revolucionarios de 1854. Ma convenci a Brusi de la necesidad de adoptar una doctrina en la publicacin: doctrina que pasaba por la fidelidad a la monarqua, la defensa del seny cataln y la simpata por valores histricos del regionalismo. Tal pensamiento enfrentaba al peridico con los carlistas y lo acercaba a los moderados. Pasada la revolucin, los desencantados de las dos fuerzas constitucionales moderados y progresistas constituyeron la Unin Liberal, que por lo pronto encontr en la cabecera, como apunt Molist Pol, cauce a sus inquietudes, sobre todo en el plano terico, ms que en el de la accin prctica74. Sin embargo, no se le quiso convertir en diario partidista. Para el proyecto conservador se confi en el jurisconsulto Manuel Durn y Bas, que con sus artculos despleg el ideario que se buscaba. Ma refiri aos despus que la doctrina a exponer era sencillamente la de la escuela genuinamente conservadora. La concretaba en tres pilares: el pensamiento del partido moderado sin los resabios de la centralizacin cesarista, el neocatolicismo sin las tendencias absolutistas y la ciega enemiga a toda novedad y a todo progreso y las aspiraciones progresistas de la
73 74

lvarez Calvo, Joaqun, Historia del Diario de Barcelona 1792-1938, Barcelona: Imp. La Neotipia, 1940.

Molist Pol reconstruy con detalle toda esta operacin de cambio tomando como base los relatos de Ma y Flanquer en el propio Diario de Barcelona, en una serie de dieciocho captulos publicados con motivo del centenario de la fundacin del peridico desde el 16 de octubre de 1892 al 12 de marzo de 1893. Vase Molist Pol, Esteban, El Diario de Barcelona 1792-1963. Su historia, sus hombres y su proyeccin pblica, Madrid: Editora Nacional, 1964.

280

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

monarqua limitada. El resumen de lo que consigui ser semejante empeo est en la pregunta que le hizo a Czarvady, cuando fue a Pars en 1858 a buscar corresponsal y le propuso el puesto con una condicin que era, al mismo tiempo, una definicin: Quiere usted ser corresponsal del Diario? El Diario es un peridico catlico, apostlico, romano, monrquico, dinstico y conservador. Conseguida la mutacin, Diario de Barcelona atraves sus aos de mayor influencia. Cierto es que la Unin Liberal caa en 1863, pero el cambio de Gobierno con el marqus de Miraflores en la presidencia favoreci los intereses del Brusi. Los aos sesenta fueron positivos para la empresa: se benefici del telgrafo propio que tena y de la ventaja de contar con corresponsal en Berln y Florencia, Nilo Mara Fabra fundador despus de la agencia que llev su nombre, que pudo transmitir sus cartas sobre la Guerra de Prusia y Austria contra Italia. La competencia y los nuevos tiempos rebajaron posteriormente la relevancia del diario, pero entonces era un peridico consolidado que poda marcar el paso todava en algunos hitos periodsticos. Entre sus logros sonados estuvo el de ser el primero que anunci la llegada de Alfonso de Borbn, dispuesto a coronarse rey Alfonso XII, al puerto de Barcelona a bordo de la fragata Navas de Tolosa. La primicia fue posible gracias a un antiguo procedimiento: cortada la lnea telegrfica por la guerra carlista, la agencia Fabra envi su despacho con palomas mensajeras que volaron desde Gerona a Barcelona. Pero si importante es el conocimiento de estos antecedentes ideolgicos para comprender la vinculacin de Azorn al diario, no menos relevante es la mencin de otras figuras del peridico relacionadas con el autor de Monvar. Entre ellas destaca la de Joan Maragall, uno de los exponentes de Diario de Barcelona de la ltima dcada del siglo XIX y de la primera del XX, en este caso con intermitencias. Maragall, licenciado en Derecho por la Universidad de Barcelona y poeta, ingres en el Brusi con treinta aos, en 1890, como

281

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

secretario de redaccin y secretario particular del director Ma. En poco tiempo se hizo notar como articulista. La primera aparicin de Jos Martnez Ruiz en Diario de Barcelona se debe a su pluma, cuando elogi sus libros El alma castellana y Diario de un enfermo en artculos publicados el 31 de julio de 1900 y el 27 de febrero de 1901. De la amistad entre ambos han quedado unas pocas cartas cordiales, sustanciosas, de ricos comentarios sobre sus respectivas estticas y escritos que publicaron en reconocimiento mutuo. Uno de stos es el captulo VII de Madrid, en el que Azorn recuerda las estancias del cataln en la capital espaola a principios del siglo XX, cuando entr en contacto con la intelectualidad madrilea. Acaso fuera yo quien avanzara ms en la amistad con Maragall, deca. La conserv toda su vida. Cuando publicaba un libro me lo enviaba cariosamente dedicado. Los conservo todos. Igualmente Azorn le remita los suyos, y a ello se debi que Maragall, antes de conocerse personalmente, comentara El alma castellana, libro que en palabras de Azorn no lo acogi con la fra urbanidad con que un gran literato debe acoger, por cortesa, la obra de un primerizo. No olvidemos que el cataln tena trece aos ms, por eso al dirigirse a Azorn en una ocasin lleg a referirse a vds., los de la nueva generacin. Tras su primer comentario sobre la obra de Martnez Ruiz, donde despus de analizar el final el libro acaba en 1810, con el amanecer de las Cortes de Cdiz solicitaba una segunda parte de El alma castellana, Maragall envi una carta de agradecimiento por el ejemplar y justific su demora alegando que haba preferido esperar para poder acompaarle con su gratitud el artculo que sobre dicha obra me cre en el deber de publicar en el Diario de Barcelona, donde colaboro. La constancia en esta carta del inicio de una amistad que slo interrumpira el fallecimiento de Maragall en 1911 la hace imprescindible en sus relaciones. Cunteme entre sus admiradores que esperan de usted mucho ms todava, y disponga de m como una

282

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

amigo afectsimo, le anunciaba el poeta barcelons75. Con anloga cortesa, respondi Martnez Ruiz aceptando la complicidad ofrecida Ahora siento una gran satisfaccin en contar con la amistad de quien tanto y tan sinceramente he admirado de lejos y en silencio y el consejo de escribir la segunda parte de El Alma castellana76, cosa que nunca hizo. Consumada la buena relacin, no extraa que ambos afianzaran su amistad con las visitas de Maragall a Madrid, donde Martnez Ruiz fue uno de sus anfitriones. El cataln, segn ste, sola hospedarse en el Hotel de La Paz, en la Puerta del Sol, y el grupo madrileo se mova con l por la carrera de San Jernimo: la calle de la librera de Fernando Fe y el restaurante Lhardy. Algunas de estas visitas ataan a asuntos del Diario de Barcelona, como la de octubre de 1900, en la que Maragall se entrevist con Francisco Giner de los Ros, Pi y Margall, el duque de Tetun y otros, al tiempo que trat con jvenes escritores que quisieron brindarle un banquete de homenaje del que el poeta se enter por El Imparcial y no admiti por tener que regresar a Barcelona antes de lo previsto77. No obstante, y a pesar de su precipitada salida, ambos siguieron leyndose e intercambiando libros. Se sabe que el cataln estuvo de nuevo en Madrid a principios de septiembre de 1903; es fcil suponer que tambin en esta ocasin pudo verse con sus amigos escritores, ya que Azorn aludi a distintos viajes. Joan Maragall, sin embargo, se apart durante una temporada de Diario de Barcelona, al parecer por cuestiones internas del peridico. Reanud su colaboracin a mediados de 1905, debido a una reorganizacin de la redaccin, como se deduce de la carta

75 76

Carta de Joan Maragall a Jos Martnez Ruiz del 31-7-1900 (Rioprez, Azorn ntegro, p. 304).

Carta de Joan Maragall a Jos Martnez Ruiz del 5-8-1900. Vase Molas, Joaquim, Maragall y Azorn, La Torre, 60 (1968), p. 221.

77

En el diario personal que escribi sobre aquel viaje dej una carta dirigida a Martnez Ruiz que no lleg a enviarle. En ella le daba ciertas explicaciones de por qu no poda aceptar el homenaje en calidad de redactor del Diario de Barcelona, que era como se haba anunciado en prensa: En calidad de tal yo no poda aceptarlo sin autorizacin del Director del Diario; y dada la tradicin del peridico sobre el particular tengo la seguridad que tal autorizacin no me sera otorgada (Molas, Ibid., p. 222-223).

283

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

que envi a Prez Jorba el 22 de julio de ese ao: Ara hi ha hagut alli un fort canvi: la Marquesa propietaria es cas i nomena director a Miquel S. Oliver, de Mallorca; i aquest em crid a mi, demanant-me un article setmanal, que, bons amics com som, no tenia perque negar-lhi i es lnic que faig al peridic78. Miquel de los Santos Oliver haba llegado a Diario de Barcelona como redactor en 1904 cuando lo diriga Teodoro Bar Sureda y ahora era l quien ascenda sbitamente a la direccin. No permaneci mucho tiempo en el cargo porque al ao siguiente dimiti al no sumarse el peridico a Solidaritat Catalana. Con l, secundado por una dimisin colectiva, salieron Maragall, Masriera, Bassegoda y Amengual, en tanto que Bar recuper la direccin la mantuvo hasta 1912, pasando la cabecera en los aos siguientes a los de Santos Oliver por una crisis econmica que le conden a un tiempo de decadencia tras reducirse la tirada y bajar el nmero de anunciantes y suscriptores. Este periodo interesa aqu especialmente porque es el que coincide con la colaboracin de Azorn en Diario de Barcelona. Tambin interesa fijar la atencin en la fecha del retorno de Joan Maragall en 1905. Nada ha permitido hasta ahora probar documentalmente que en la incorporacin de Azorn al diario mediara el poeta cataln, pero es muy curioso que el mismo mes en que ste comunicaba a Prez Jorba la reanudacin de sus colaboraciones apareciera el primer artculo del escritor de Monvar, toda una garanta periodstica tras su paso por Espaa, El Imparcial y su reciente entrada en ABC. El buen entendimiento de Maragall con Santos Oliver, la necesidad de introducir novedades bajo la direccin de ste, as como la amistad del poeta con Azorn, producto de admiracin recproca e intercambio intelectual, son elementos que, junto a la coincidencia temporal, permiten al menos pensar en la hiptesis de que pudo ser este contacto el que facilit la colaboracin azoriniana. No obstante, en contra de esta hiptesis podra exponerse la intuicin de Joaquim Molas, convencido de que
78

Molist Pol, op. cit., p. 162.

284

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

las relaciones de ambos se enfriaron por un artculo de Maragall en 1903 en el que no dej bien parada la novela La voluntad. Obviamente este artculo en el que se deca de la novela que era una serie de lucubraciones sobre cosas muy diversas y muy abstractas, sin otra unidad que una sombra de accin entre sombras de personajes 79, no debi ser del agrado de Martnez Ruiz. Pero tampoco hay que descartar a la vista de sus generosos testimonios sobre esa amistad que ambos redujeran distancias, si es que las hubo, en la estancia madrilea de Maragall en septiembre de ese mismo ao. Con todo, la falta de documentacin que acredite este planteamiento impide cualquier confirmacin. En 1905, cuando Azorn se incorpor a Diario de Barcelona, ste era un peridico de tamao atpico lo haba sido siempre, con pginas de 18 por 12 centmetros. Desde 1895, contaba con dos ediciones: maana y tarde. A partir de 1909, y durante diez aos, tendra tres, lanzadas por la maana, al medioda y por la noche. Azorn hizo una descripcin precisa y elogiosa con motivo de su viaje primaveral a Barcelona en 1906 para entrevistar como enviado de ABC a distintas personalidades polticas y periodsticas catalanas. Fue al referirse a Santos Oliver, todava director, cuando habl del peridico en el que l mismo colaboraba.

Hay en Barcelona un peridico pequeito, tiene forma de libro; publica a veces cincuenta o sesenta pginas diarias. Se titula el Diario de Barcelona; cuenta ciento catorce aos de existencia. Si vais a su redaccin, veris que todo est como hace un siglo; las mesas, las puertas, las anaqueleras, las salas, tienen un aspecto de arcasmo, de vetustez. Y este peridico chiquito es sereno, es sosegado; tiene como todos los viejos una larga experiencia de las cosas del mundo; si ocurre un acontecimiento en que todos se exaltan y gritan, l no se exalta; da su opinin sin exageraciones, sin hiprboles; no pone adjetivos rimbombantes a par

Molas, op. cit., pp. 234-236. Se trataba del artculo de Maragall, Biblioteca de novelistas del siglo XX, Diario de Barcelona, 1-1-1903.

79

285

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

de los nombres de los amigos; es meticuloso, exacto; paga esplndidamente a los que le sirven; es puntual en el cumplimiento de sus obligaciones, y tiene unas plumas diligentes, cultas, discretas, que siguen paso a paso las ideas y los hechos del siglo.80

Para Azorn, Diario de Barcelona era en Catalua el rgano ms autorizado de las clases conservadoras81. Su correspondencia pone al descubierto que fue adems, en lo personal, un estmulo econmico. Cuando accedi a sus pginas a mediados de 1905 acababa de nombrarse el Gobierno liberal de Montero Ros que sustituy al conservador de Fernndez Villaverde. Se pensaba en unas elecciones que modificaran la mayora en el Parlamento, elecciones que finalmente fueron el 10 de septiembre para el Congreso y el 24 para el Senado. Montero Ros, senador vitalicio desde 1889, permaneci como Presidente del Consejo de ministros en dos gobiernos distintos hasta el 1 de diciembre, lo suficiente para que se abrieran las sesiones parlamentarias de la Cmara Baja y tuviera que asistir a los debates desde el banco azul. El recuerdo que le qued a Azorn de su presencia no fue grato. Pasados unos meses, al hacer resumen de los gobiernos liberales, se ocup de Montero Ros, de quien escribi que era un viejecito muy viejecito que viva tranquilo en el Senado y le toc presidir el ejecutivo, nombrar ministros y preparar elecciones. Segn Azorn, en el Congreso en principio con sesiones tranquilas, estaba un rato y se marchaba. Hasta que un da las pasiones se encendieron y fue necesario hablar. Se esperaba mucho de su prestigio pero el retrato azoriniano era demoledor y caricaturesco.

Y entonces vimos a este viejecito de pie a la cabecera del banco azul diciendo cosas absurdas, inverosmiles, que encrespaban ms las pasiones, que enzarzaban ms la maraa; le
80 81

Azorn, Desde Barcelona. Oliver, ABC, 8-4-1906. Azorn, Desde Barcelona. Corominas, ABC, 11-4-1906.

286

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

vimos descubriendo resortes de gobierno que deben permanecer siempre ocultos; le vimos perder la serenidad, la impasibilidad que no debe perder nunca, nunca un estadista; le vimos dar furiosas palmadas en el pupitre y lanzar terribles gritos; le vimos, en fin, hacer ademn de marcharse repentina e inesperadamente. Esto nos llen de sorpresa, nos dej estupefactos. No era el jefe de gobierno este viejecito de la barba de plata? Entonces, por qu quera abandonar el saln de pronto, en medio de la discusin, y dejarnos con la palabra en la boca? No acertamos a comprenderlo; nos mirbamos unos a otros con asombro. No, no se le gritaba al seor Montero Ros, no se vaya su seora!. No, si vuelvo en seguida!, contestaba el seor presidente del Consejo tratando de salir del banco azul. No, no!, volvan a vociferar los protestantes. Si he dicho que vuelvo!, repeta el seor Montero Ros. Un gran reto dur esta porfa; al cabo el seor Montero Ros pudo escaparse del banco azul y gan la puerta del saln. No volvimos a ver ms a este viejecito. Algunos amigos suyos contaban que l deca: No volver all aunque me lleven arrastrando.82

Obviamente, Azorn aprovech la tribuna que le ofreca Diario de Barcelona para hostigar, como haca en ABC, a los mismos polticos. Los artculos parlamentarios que publicaba en el peridico barcelons fueron, a menudo, ecos de los que aparecan en el diario de Madrid, aunque es justo dejar sentado que hubo algunos casos en los que el tema apareci primero en Catalua. La diferencia estaba en que en ABC poda realizar un relato diario de las sesiones de Cortes, siempre con mayor actualidad al referirse a lo debatido en el da anterior, recurso que no poda utilizar en Catalua por aparecer sus artculos ms espaciados. Esto le obligaba a resumir lo ocurrido en varias jornadas del Congreso o a centrarse en un

82

Azorn, Sus figuras, Diario de Barcelona, 9-10-1906. A esta situacin haba aludido Azorn en una crnica de ABC, once meses antes de este artculo de Diario de Barcelona: Impresiones parlamentarias. El viejecito que quiere irse, ABC, 1-11-1905.

287

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

debate notable, de mayor repercusin, omitiendo otros. En uno y otro caso, y aun siendo las crnicas distintas, muchas de las aparecidas en pginas del Diario de Barcelona se parecieron a las de ABC. Sin embargo, Azorn acometi el esfuerzo de reelaborarlas, de manera que tambin public crnicas que aludan, s, a una misma cuestin pero con informaciones complementarias. Sus impresiones sobre el Congreso las acogi, primero, en la serie El retablo parlamentario, que sirvi para titular catorce artculos publicados en el periodo en que permanecieron abiertas las Cortes desde octubre de 1905 a marzo de 1906 es decir, hasta la Ley de jurisdicciones y catorce desde octubre a diciembre de de 1906, al reanudar las sesiones. Entre una y otra secuencia intercal unos pocos artculos de contenido parlamentario, como temtica que no perda actualidad para l. En uno de ellos por ejemplo, aprovechando una queja de Francisco Grantmontagne sobre el exceso de leyes en Espaa, propuso un breve recorrido por la historia legislativa y el lugar que daba origen a las leyes en cada momento histrico. Recordaba que en el siglo XIX se sustituy esta facultad de legislar, anteriormente en poder de muy pocas personas el rey, sus ministros, encomendndosela al pueblo a travs del parlamentarismo. Pero esto para Azorn, que reconoca que las asambleas haban realizado una legislacin exhaustiva, no era ms que una ilusin: sobre las leyes deca que el pueblo las hace o cree que las hace83. Azorn, en esta especie de intermedio, que en su caso se le alarg al tener que demorar su regreso a Madrid por el accidente del ribazo que impidi su encuentro con Ortega y Gasset, prepar el ambiente a sus lectores de Diario de Barcelona con la publicacin de tres artculos de idntico ttulo, Sus figuras, en los que

83

Azorn, Un hecho inexplicable, Diario de Barcelona, 8-6-1906.

288

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

someta a revisin a los polticos liberales ms destacados: Montero Ros, Segismundo Moret, Jos Canalejas, el marqus de la Vega de Armijo y Lpez Domnguez84. El ttulo de la serie El retablo parlamentario era elocuente. La no repeticin del que usaba en ABC, Impresiones parlamentarias, le llev a escoger un nuevo nombre, evocador de una dualidad: por una parte exista la insinuacin teatral, relacionada con los retablos de tteres, generalmente entregados a hacer rer al pblico; por otra parte mova a que sus lectores pensaran tambin en las figuras dibujadas o talladas de los autnticos retablos de madera, formando parte de escenas distintas que componan una historia, escenas perfiladas aqu por la pluma de Azorn. El nombre era, sin duda, apropiado, abierto a diversas interpretaciones, pero es posible que al denominar figuras a sus protagonistas estuviera pensando ms en una representacin de tteres, a menudo grotesca; obsrvese por otra parte que la palabra retablo ya no la us cuando l era diputado. En la serie, en definitiva, utiliz los mismos recursos humorsticos y crticos de ABC. No era extrao, pues, que comparara a los diputados con distintos insectos, con especial mencin para Eugenio Silvela, con escao conservador por Fregenal de la Sierra, visto como una diminuta araa sin nido, sin tela, errante, tomando el sol por puertas y paredes, especie de saltador escnico que cuando ve una mosca se detiene, la acecha, se acerca lentamente y salta sobre ella para cazarla. Slo que en el caso de Silvela la mosca era, en palabras del cronista, una cartera ministerial que de tan inhbil no alcanzaba por ms combinaciones, saltos y pirotecnias que nos ofrece en el Congreso85. Esta identificacin con la zoologa sera reiterada por Azorn, que desde el diario barcelons esboz tiempo despus el prototipo de diputado espaol con detalle de su
84 85

Azorn, Sus figuras, Diario de Barcelona, 9-10-1906, 16-10-1906 y 23-10-1906.

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 20-1-1906. En el colmo de la ridiculizacin que hizo de Eugenio Silvela, Azorn public das antes una crnica en la que hablaba de la exagerada preocupacin del diputado porque en el Diario de Sesiones constaba, en una intervencin suya, un punto

289

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

carrera poltica desde el pueblo al ministerio comparndolo con un cuco que acta, naturalmente, con astucia y pasos medidos86. Otro tema recurrente fue la falta de higiene del Congreso, que describi destartalado, con vieja ornamentacin. Desde el estado pobre, mezquino y sucio de la alfombra de entrada a la mala aireacin de los excusados y la distancia de stos con el lavabo, el edificio sufra una severa inspeccin azoriniana para disfrute de sus lectores87, conocedores por anticipado de unas crticas que luego verti en ABC en la crnica Impresiones parlamentarias. El confort de la Cmara, uno de los artculos incluidos en Parlamentarismo espaol desde su primera edicin88. Con todo, sorprende la escasa atencin que presta en Barcelona a debate tan llamativo como el del proyecto de Ley de jurisdicciones, comentada con tanto detalle para la prensa de Madrid. La crnica que enva a Catalua sobre esta cuestin se centr en difundir el nerviosismo de Melquades lvarez previo al notable discurso que Azorn haba elogiado en Impresiones parlamentarias89. Frente a toda la verborrea parlamentaria, el escritor insista en la necesidad de un contacto con la realidad que rebajara, o mejor eliminase, la abstraccin en que viva el Congreso. El ejemplo que utiliz en Diario de Barcelona para ilustrarlo fue afortunado. Un

final en vez de puntos suspensivos, desliz que segn al agraviado poltico forzaba a que se le creyera un hombre incomprensible (Azorn, Impresiones parlamentarias. Una dimisin, ABC, 17-1-1906).
86 87

Azorn, Zootoma de los cucos, Diario de Barcelona, 24-12-1906.

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 9-1-1906. En este artculo ya advirti su propsito de extender esas crticas al edificio: Aprovechando las vacaciones parlamentarias, vamos a decir de este retablo algunas cosas graves; las diremos primero en Barcelona y luego las repetiremos en Madrid, para que de este modo se extiendan por toda la Pennsula. Azorn, Impresionas parlamentarias. El confort de la Cmara, ABC, 4-2-1906.

88 89

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 23-2-1906. Recurdese que cinco das antes Azorn calificaba este discurso de maravillosa obra de elocuencia y de patriotismo y recoga, como haca ahora para los lectores barceloneses, las felicitaciones recibidas por el orador en un artculo que form parte de su campaa contra la Ley de jurisdicciones (Azorn, Impresiones parlamentarias. Melquades lvarez, ABC, 18-2-1906).

290

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

poltico imaginario solicitaba a una de sus hijas que sacara un traje viejo y usado ante el desconcierto familiar. Vestido as, sali a mezclarse con gente y regres convencido de que las preocupaciones de la calle no tenan nada que ver con lo que los polticos crean90. Por aquellos tiempos Azorn conservaba todava muchas de las sensaciones de su etapa de cronista del diario Espaa. Slo haban pasado dos aos. Por eso sigui parecindole tediosa la vida del Parlamento, con grandilocuentes discursos, y se dejaba seducir por historias humanas que, de vez en cuando, oa desde la tribuna. La del mercader que presuntamente se suicid por amor en un pueblo de la Alcarria lleg a cautivarle tanto que la relat en ABC y Diario de Barcelona. Le atrajo la insistencia del doctor Maestre, que intervino en el Congreso para demostrar el suicidio de la vctima y salvar as a dos hombres detenidos, juzgados y condenados por asesinato. A Azorn no slo le pareci interesante que de esta historia se hablara en el Congreso: tambin recrimin que no se le hubiera prestado atencin precisamente por esto, por ser interesante91. En lo dems mantuvo la lnea habitual de crtica y stira a diputados republicanos y liberales. La reanudacin de las sesiones en octubre de 1906 acentu una tendencia en sus artculos, emprendida despus de promulgarse la Ley de jurisdicciones: la de atacar y caricaturizar a los liberales. Paralelamente, proceda a incluir en la prensa barcelonesa sus aclamaciones a Maura. En Diario de Barcelona se haba ocupado del poltico mallorqun en verano al contar la visita del cronista a la finca de Valldemosa propiedad del dirigente conservador92, pero sin prestarle gran atencin hasta entonces en los artculos parlamentarios.
90 91

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 30-1-1906.

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 10-3-1906. El mismo tema en Azorn, Impresiones parlamentarias. Drama en un pueblo, ABC, 6-3-1906, e Impresiones parlamentarias. Drama en un pueblo, ABC, 6-3-1906. Azorn, El veraneo del seor Maura, Diario de Barcelona, 4-9-1906.

92

291

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Esa actitud la invirti en noviembre de 1906, cuando recuper los favoritismos por la tcnica oratoria de su admirado poltico: No puede darse nada ms bello, ms sugestionador que esta oratoria; cuando habla el seor Maura, toda la Cmara parece dominada, sugestionada por una fuerza misteriosa93. La tctica, pues, fue cambiando: por un lado prest cobertura entonces a la propuesta de Ley de Asociaciones, resaltando las diferencias respecto a ella entre los propios liberales Lpez Domnguez a favor, Moret en contra a pesar de ser uno de sus proyectos, y dedicaba atencin a las luchas personales de sus dirigentes; por otro lado ensalzaba a Maura por oponerse a una Ley de amnista con la que se pretenda liberar a directores de peridicos condenados por aplicacin de la Ley de jurisdicciones. Esta ltima situacin resultaba paradjica e incomprensible. El Gobierno liberal, cuya mayora haba posibilitado la Ley de jurisdicciones, propona una medida que no era ms que un modo de escamotear ese misma legalidad, mientras que Azorn, opuesto en su da al proyecto, de negativa repercusin para el periodismo, daba incienso meses despus a un Maura que se negaba a que la amnista prosperarse. Y es que esta ley de amnista, en el fondo, no ha sido sino el precio, la ddiva con que el gobierno se ha granjeado a la oposicin antidinstica su benevolencia para que le dejase salir del atolladero de los debates polticos, opinaba el escritor94. En la lnea de ABC, con un Azorn cada vez ms entregado a la personalidad de Maura, sus artculos de Diario de Barcelona comenzaron a ser tambin reflejo de esa devocin que, si antao fue nicamente esttica, ahora era adems poltica. La entrada en contacto directo con el poltico le envalentonaba para llamarle la atencin desde la prensa sobre aspectos que no le gustaban, y a ello respondi la protesta en un artculo demoledor por permitir que Gonzlez Besada, ex ministro villaverdista de Hacienda y de Gobernacin cuyo

93 94

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 6-11-1906. Azorn, El discurso del seor Maura, Diario de Barcelona, 25-12-1906.

292

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

nombre silenciaba, presentara una interpelacin en nombre de los conservadores que consider psima95. Suspendidas las Cortes mediante decreto del 23 de enero de 1907, y tras cerrarse dos das despus un periodo de gobiernos liberales, el ltimo presidido por el marqus de Vega de Armijo, se conceda turno a los conservadores con el regreso de Maura a la presidencia del Consejo. Como en ABC, Azorn se confes amigo de los conservadores ante los lectores de Diario de Barcelona y se dedic a valorar la personalidad de los nombrados con impresiones positivas96. Es de notar el retrato breve que realiz del que con el tiempo se convertira en su gran protector poltico, Juan de la Cierva, nuevo ministro de Gobernacin. Las cualidades atribuidas fueron el sigilo, el tesn, la perseverancia y la cautela. Como de sus manos ha de pender el orden del pas; como habr de entendrselas con elementos dscolos, revoltosos (cuya fuerza est en la debilidad del gobernante), no podra tener un ministro de la gobernacin mejores condiciones y excelencias que ste. Por el contrario, el juicio ms fro y distante era, cmo no, para Gonzlez Besada, ministro de Fomento: Procurar cumplir con su misin, y si acierta, con l irn nuestro aplausos. La parcialidad conservadora a partir de entonces fue ms evidente, afianzada con el logro en las elecciones de abril del escao por el distrito de Purchena. El hostigamiento a la oposicin liberal y republicana result directo, como tambin lo fue la hostilidad a personajes como Canalejas, Moret y Montero Ros. Con el primero esa animadversin lleg al mximo unos aos despus, con Canalejas como presidente del Consejo de Ministros, con el que mantuvo un severo desencuentro en 1911, fuera ya de Diario de Barcelona. No obstante, los cimientos de esa explosin pueden entreverse en 1906 y 1907.

95 96

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 27-11-1906. Azorn, Los nuevos ministros, Diario de Barcelona, 29-1-1907.

293

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

La lnea seguida por Azorn, nombrado Maura Presidente gubernamental, es la de apologa a la poltica conservadora, tanto a la profesada por el ejecutivo como a la ejecutada en el Parlamento. En contraste a estas loas insiste en aludir a la falta de altura de los liberales. El tono de sus colaboraciones cambia en Barcelona igual que en Madrid: tambin en Catalua sus artculos, menos sugerentes que antes, pierden poder de insinuacin. Sin embargo utiliza ms la argumentacin, aunque en ocasiones el tono panfletario parece apoderarse de su periodismo. Azorn, declaradamente partidista, no incurre en la proclama pero la roza: si no incurre es porque acostumbra a fundamentar su opinin con razonamientos que desea aporten credibilidad. La estrategia no impide, en cambio, que sea sospechoso de manipulacin en el uso de premisas para sumar a sus conclusiones la complicidad lectora. Una de las constantes de sus artculos a partir de ese momento es la distincin maniquea entre conservadores y liberales: mientras los primeros actan movidos por ideas y aplican, a veces, soluciones que podran considerarse liberales, la oposicin se mueve por pasiones menos confesables y por necesidad profesional. A ese maniquesmo le dio soporte intelectual: no se limit a redactar sentencias, explicaba cmo llegaba a sus conclusiones. Cualquier pretexto convena a sus campaas. Incluso lleg a publicar el 4 de agosto de 1908 el artculo Los conservadores y el dinero, uno de los que molest a Ortega, en el que sostena la tesis de que sus correligionarios, al proceder la mayora de economas holgadas, no dependan tanto de la permanencia en poltica como los liberales, a quienes resultaba perjudicial la prolongacin de un Gobierno conservador. Esta idea apareci en ms artculos suyos de Diario de Barcelona, donde imaginaba a ex ministros, ex subsecretarios y ex directores generales del partido liberal inquietos por llevar casi dos aos fuera de las gratas covachuelas o donde simplemente deca que eran gente que necesita de la poltica para vivir97.
97

Azorn, Tpicos parlamentarios, Diario de Barcelona, 24-11-1908, y Final de temporada, Diario de Barcelona, 8-6-1909.

294

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Azorn, para sus retratos parlamentarios, recurri a diversas tcnicas en el peridico barcelons. Con las crnicas o artculos de opinin altern dilogos imaginarios situados generalmente en el interior del Congreso, en pasillos o sala de conferencias y anotaciones a manera de diario. Con esta ltima modalidad lleg a sustituir la inicial serie El retablo parlamentario por otra denominada Diario de Cortes, que fiel a su ttulo registraba en cada texto varias entradas datadas en das distintos. Esta solucin le permiti incluir alusiones a diversos debates en un mismo artculo; pero estas anotaciones, por su brevedad, no pasaron de ser resmenes de sus crnicas de ABC, donde la extensin facilitaba un relato ms detallado. De hecho, tras practicar este tipo de impresiones abreviadas en marzo, abril y mayo de 1908, no volvi a reanudarlas, prefiriendo posteriormente la titulacin de Tpicos parlamentarios o recurriendo, sin ms, a dar ttulo particular a cada uno de sus artculos, al margen de toda serie. No obstante, mientras publicaba Diario de Cortes vino a coincidir la iniciativa republicana que en su obstruccionismo al proyecto de Ley de administracin local provoc ataques azorinianos contra Prez Galds. Los mismos descargos que dirigi al escritor canario en ABC los traslad a Diario de Barcelona. Tambin en estas pginas recrimin a Galds de manera agria, sin humor ni ironas, que fuera uno de los siete diputados peticionarios de votaciones nominales para ralentizar el debate98. El malestar azoriniano explica los posteriores comentarios despectivos hacia el Galds diputado, al que consider poco fiable e inapropiado para ser el jefe de los republicanos99. Otra cosa fueron los conservadores. La mayora parlamentaria y el partido en el Gobierno, as como sus dirigentes, eran tratados con benevolencia. Maura segua siendo el

98

Azorn, Diario de las Cortes, Diario de Barcelona, 24-03-1908, y Diario de las Cortes, Diario de Barcelona, 31-3-1908. Azorn, Tpicos parlamentarios, Diario de Barcelona, 1-12-1908, y Tpicos del tiempo, Diario de Barcelona, 12-10-1909.

99

295

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

orador brillante, infalible, que llegaba a su auditorio, cautivaba y venca a sus adversarios, en tanto que el ministro de Gobernacin, Juan de la Cierva, pasado por el tamiz de la adulacin, emerga en un retrato monogrfico que le dedica en julio de 1907100. En sus panegricos aadi a Gabriel Maura, que para Azorn era un joven con prestigio, diestro en la oratoria, capaz de pronunciar slo cuatro palabras en el Congreso porque no era preciso ms101. Pero si bien atendidos dejaba a los personajes del partido, no menos felicitaciones reciba la obra poltica: el cronista y diputado Azorn fue para los lectores barceloneses un renombrado propagandista de las iniciativas conservadoras. Su apuesta por el proyecto de Ley de administracin local fue tambin aqu decidida. Por otra parte, el artculo Final de temporada del 8 de junio de 1909, al concluir entonces un periodo de sesiones, revisaba la actuacin de la mayora parlamentaria: saludaba con optimismo la nueva Ley electoral de 1907 como exponente de la futura cada del caciquismo los hechos demostraran el error del vaticinio, defenda la Ley de huelgas que, dgase lo que se quiera, es un paso hacia delante y sealaba el respeto gubernamental a los derechos de reunin y manifestacin sin el ms pequeo alarde de fuerza pblica. Las crticas las dirigi a la oposicin en las Cortes y a sectores extraparlamentarios como la prensa liberal y republicana, acusada por l de manipuladora. En uno de sus dilogos imaginarios cuenta que los periodistas, despus de los debates, se atienen a la realidad en sus conversaciones de los pasillos: Pero luego estos mismos periodistas que han reflejado privadamente con exactitud la verdad, se marchan a las redacciones y escriben lo contrario. Obviamente, la nica manipulacin de la que se queja en el dilogo es la que altera las intervenciones de Maura. No ha ledo usted muchas veces

100 101

Azorn, Un ministro, Diario de Barcelona, 19-7-1907. Azorn, Diario de las Cortes, Diario de Barcelona, 28-4-1908.

296

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

en estos dos o tres peridicos le dice a su interlocutor que D. Antonio Maura se levant a contestar a un interpelante, balbuciente y desconcertado?102. Por las crnicas de Azorn en Diario de Barcelona pasaron, pues, como ocurri en ABC, momentos significativos del Gobierno largo. A los casos enunciados deben aadirse, por ejemplo, las ironas con las que trat al lerrouxista Juan Sol y Ortega tras orlo en el Senado103, o el estruendo armado con Francisco Maci en febrero de 1909 tras musitar desde el escao una apostilla a palabras de Moret. El dirigente liberal exaltaba con patriotismo las tradiciones espaolas, la familia, la lengua, la historia, el herosmo, a lo que Maci interpuso un Y las cobardas odo por vecinos de escao104. Y a todo ello debe aadirse la imprevisin de las consecuencias de la Semana Trgica de Barcelona para el Gobierno Maura. Todava en septiembre de 1909 escriba en un dilogo que la guerra de Melilla no afectara a la continuidad del ejecutivo y que en la reapertura de las Cortes esta cuestin no poda darle ningn quehacer al gobierno105.
102 103

Azorn, Dilogo del tiempo, Diario de Barcelona, 4-5-1909.

Azorn, El magnfico seor Sol, Diario de Barcelona, 2-2-1909. En este artculo reaparecan lneas de irona que recordaban su poca de Espaa. En 1887, 1890, 1892, el seor Sol fue un orador estupendo; recuerdo vagamente haber odo contar cosas de las que hizo esta seor en el Congreso. No he podido nunca averiguar a punto fijo qu es lo que entonces hizo el seor Sol y Ortega, pero dicen los veteranos del Parlamento, los viejos, los antiguos de la casa, que el seor Sol pronunci algunos artculos admirables. Sin embargo, habl de su decepcin al orle en el Senado. Los movimientos de sus manos, muy teatrales, los defini sibilticos y los tonos del discurso fueron enfticos. Unos das antes se haba ocupado de Sol y Ortega en ABC, imaginando uno de sus dilogos en los que un interlocutor le manifestaba que senta no haber odo nunca al parlamentario republicano (Azorn, Una contrariedad, ABC, 29-1-1909). Todava volvera a ocuparse de l en Comentarios a una frase, ABC, 8-2-1909. Azorn, Lo de Maci, Diario de Barcelona, 9-2-1909. El autor de Monvar le exculpaba: El comentario del diputado cataln responde a lo que infinitas veces han dicho aqu, hablando del desastre colonial, publicistas, parlamentarios, oradores. Quin no recuerda los discursos del conde de las Almenas? Y las soflamas de Costa? Y las manifestaciones del partido socialista? Y los mil artculos publicados en los mismos peridicos que ahora se han escandalizado?. El tumulto del Congreso lo cont tambin en ABC, donde utilizaba los mismos argumentos para defenderle: Su comentario expresaba y sintetizaba lo que aqu, a raz del desastre colonial, se ha dicho de los Gobiernos espaoles. Lo ha dicho D. Joaqun Costa; lo han proclamado republicanos y socialistas; lo han reconocido los mismos polticos monrquicos; se ha publicado en multitud de libros; se ha divulgado en centenares de artculos de peridicos. Por qu entonces este tremendo escndalo? (Azorn, Comentarios a una frase, ABC, 8-2-1909).
105 104

Azorn, Tpicos del tiempo, Diario de Barcelona, 7-9-1909.

297

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Azorn sigui escribiendo en Diario de Barcelona hasta julio de 1910. Se haban realizado nuevas elecciones el 5 de mayo de ese ao, tras las que perdi su condicin de diputado. Sus ltimas colaboraciones de contenido parlamentario en el Brusi contienen inters para realizar una cata en su pensamiento. Dos artculos, Floridablanca y La raz del mal, publicados el 7 de junio y 30 de julio, descubren su rechazo del parlamentarismo liberal basado en el sufragio. De pronto, reivindic una modalidad distinta, consultiva, enraizada en las antiguas Cortes espaolas. El rescate de la figura de Floridablanca, cuando octogenario presidi la Junta Central Suprema en 1808, se le antojaba oportuno por su proyecto, no realizado, de evitar influencias revolucionarias europeas y la implantacin de un nuevo parlamentarismo. En La raz del mal el fondo era el mismo, pero entr en juego otro nombre, el de Carlyle, como sustento de esa conexin con el Antiguo Rgimen que curiosamente defendi Azorn. El dilogo con un interlocutor imaginario lo confirma.

Carlyle ve que el parlamentarismo es un absurdo y una monstruosidad; dice l terminantemente que el sistema parlamentario tal como lo practicamos, el sistema basado en el sufragio y en la soberana de las Cmaras no puede conducir sino a la anarqua. En ella estamos los que vivimos en Espaa; a la anarqua, al desorden, a una situacin insostenible, angustiosa, ha llegado la nacin espaola. Carlyle es partidario, s, del parlamentarismo; pero reduciendo el papel del Parlamento, compuesto de representaciones de clases, a un cuerpo puramente consultivo, un cuerpo sin poder y sin soberana, un cuerpo sin decisiones soberanas, sujeto a la voluntad incontrastable e ilimitada de una voluntad soberana y superior. Eso es, en definitiva, el antiguo parlamentarismo espaol; esas son las antiguas Cortes espaolas; el parlamentarismo que a los comienzos del siglo XIX quisieron aqu hacer prevalecer, en contra de los extranjerizadores, Floridablanca y Martnez Marina. Pues a eso tendr que volver Espaa

298

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Con este dilogo que le sita en la senda reaccionaria que recorrer durante buena parte de la segunda dcada del siglo, se despidi de sus lectores de Diario de Barcelona tras cinco aos de contacto frecuente. No se despidi de escribir en Catalua porque simplemente cambi de cabecera. Cuestiones econmicas derivadas de la crisis profunda que atravesaba el Brusi influyeron en su huida a otro peridico que, con casi treinta aos de existencia, haba adquirido prestigio en Barcelona: La Vanguardia. Pero no slo los lectores catalanes contaron con la prosa cercana de Azorn y con su periodismo. Al mismo tiempo que altern artculos en ABC y Diario de Barcelona, no descuid su proximidad a lectores de otra zona con la que se senta identificado por sus frecuentes viajes vacacionales. Su asidua presencia en San Sebastin, ciudad ensalzada por l en tantas ocasiones, la agudiz tambin con colaboraciones en uno de sus diarios: El Pueblo Vasco, en cuyas pginas consta una importante relacin de artculos algo ms de doscientos desde 1903 a 1936106: es decir que su presencia se prolong a lo largo de toda la historia de este peridico que a partir de 1910 se fusion con su homlogo en Bilbao fundado ese ao. Como en el caso de ABC y Diario de Barcelona, el peridico El Pueblo Vasco cuyo editor en San Sebastin era Rafael Picavea y sus fundadores en Bilbao los hermanos Ybarra: Fernando, Gabriel y Emilio era conservador, catlico y monrquico, adems de crtico con el Partido Nacionalista Vasco107. En ese conservadurismo Picavea defenda al Gobierno de Maura de 1907-1909. El pensamiento de Azorn contaba, pues, con una tribuna acorde con su ideario personal y con su culto al jefe del partido, en tanto que el peridico se

Vega de Seoane Etayo, M Isabel, Artculos de Po Baroja, Azorn y Ramiro de Maeztu en El Pueblo Vasco de San Sebastin, Boletn de Estudios Histricos de San Sebastin, 24 (1994), pp. 729-739. Ybarra, Enrique de, El Correo Espaol-El Pueblo Vasco: Un peridico institucin (1910-1985), Bilbao: El Correo Espaol-El Pueblo Vasco, 1985.
107

106

299

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

benefici del reconocimiento de una firma que se acomodaba a sus propsitos polticos. El Pueblo Vasco no fue para Azorn una cabecera distinta a las otras: en ella combin, como hizo en todas las que colabor, artculos literarios con polticos, y entre estos incluy varios de contenido parlamentario. No en vano, y aunque apareci vinculado al diario desde su nacimiento en agosto de 1903108, sus colaboraciones fueron ms intensas desde 1908 a 1913, pero muchas de ellas eran reediciones de artculos de Diario de Barcelona, ABC y, en menor medida, de La Vanguardia. Las mismas polmicas, las mismas opiniones que mantena en Madrid o Barcelona las encontraban poco despus sus lectores vascos. Desde noviembre de 1907 a noviembre de 1909 sola abastecer su colaboracin de artculos publicados previamente en Diario de Barcelona; y a partir de septiembre de 1909 los que reeditaba eran de ABC. Las crnicas de Cortes no fueron una excepcin y campaas promovidas en Madrid, como la que emprendi ante la solicitud de revisin del proceso Ferrer en 1911 o la de sus ataques a Canalejas de ese mismo ao, hallaron resonancia en El Pueblo Vasco. Sin embargo, no todo fueron bises en sus pginas; en algn caso consigui darle salida a artculos que no logr publicar en otros lugares. Tras desmerecer en ABC, en febrero de 1911, los logros de los dos gobiernos de Canalejas en sus primeros doce meses mediante un texto crudo que provoc el arrebato del propio presidente del Consejo de Ministros, y tras insistir en su acoso periodstico109, parece ser que Luca de Tena acab enfadado tiempo despus con la obsesin de Azorn por el poltico liberal. As se lo cont a Juan de La Cierva por carta el 1 de julio de ese ao, al que le comentaba confidencialmente una discusin con el director de ABC y la
108

El Pueblo Vasco comenz a publicarse el 1-8-1903 y el primer artculo conocido de Jos Martnez Ruiz es Una ficcin, del 19-8-1903. Vase S. Granjel, Luis, Baroja, Azorn y Maeztu, en las pginas del Pueblo Vasco, Cuadernos Hispanoamericanos, 109 (1959), p. 11; Fox, Azorn: gua, p. 111; y Vega de Seoane, Artculos, p. 733).

Sobre esta cuestin public en ABC Doce meses, 18-2-1911, y Canalejas y el Rey, 25-2-1911, mientras que en El Pueblo Vasco firm De actualidad. Doce meses, 20-2-1911, Contestando a Canalejas. La cara y el espejo, 26-2-1911, y De actualidad. Canalejas y el rey, 27-2-1911.

109

300

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

reaccin de ste con gritos y puetazo sobre la mesas, lo que le oblig a retirar un artculo al que le buscaba otra salida: Lo mandar a El Pueblo Vasco, yo no tengo por qu guardarle ninguna consideracin, ni al desequilibrado de Canalejas. En la guerra como en la guerra; sta es mi norma poltica110. El diario vasco, en definitiva, era un aadido propicio para la audiencia de Azorn pero tambin para su no muy abundante economa, que a su confidente La Cierva se la refera sin holgura ni grandes estrecheces en agosto de 1912: Voy pasando el verano gracias al trabajo, que no me falta. Tengo algunas colaboraciones fijas (La Vanguardia y El Pueblo Vasco).

4.4. La Semana Trgica, sus consecuencias y la revisin del proceso Ferrer

A la altura de 1909 el diario ABC se haba convertido en un peridico de claro apoyo a los conservadores. Azorn, en buena parte, era artfice de este acercamiento ideolgico a la poltica del partido de Maura. No era slo por la participacin directa de su firma en el diario: exista otro motivo ntimo que consigui mantener oculto durante dcadas, prcticamente hasta entrar en los aos sesenta. El periodista que en puertas del otoo de 1906 se quejaba de las deudas que tena ABC contradas con l y estudiaba la posibilidad de regresar a El Imparcial, pareca haber superado cualquier descontento al poco tiempo. Su convencimiento, siempre reconocido, de que el periodismo era un arma de accin poltica y de que su fuerza le vena dada por su presencia frecuente en las pginas de la prensa le hizo intervenir interesadamente en ciertas negociaciones que le beneficiaran en todos los mbitos en que actuaba. En su doble condicin de diputado y
Robles Carcedo, Laureano, Correspondencia de Azorn con Juan de La Cierva (1907-1914), Anales azorinianos, 9 (2005), p. 298.
110

301

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

periodista, con relaciones excelentes con Antonio Maura y Torcuato Luca de Tena, no dud en septiembre de 1908 en ser el puente que una intereses de ambos. Terci entonces para que el Presidente del Consejo se ocupara del nombramiento como senador vitalicio del director de ABC. Los motivos con los que acert a convencer al poltico mallorqun eran partidistas y dan medida del papel efectivo que poda jugar aquel parlamentario casi silencioso que no se limitaba a ser espectador en el Congreso. En la misma mediacin procuraba satisfacer tambin al director del peridico para el que escriba, con lo que el crculo quedaba cerrado a su conveniencia. La carta que envi a Maura, para la que utiliz papel con membrete de Diputado a Cortes por Purchena, habla por s sola, no requiere glosa.

El partido conservador no tiene rgano en la prensa popular. Usted no lo necesita: yo mismo si se me permite la cita he hecho un artculo tratando de demostrar que la hostilidad de los rotativos le es a usted favorable. Pero hay una gran masa de pblico burgus, de clase media, que lee ABC y que lo lee por ser el nico peridico callejero que ofrece una nota de equilibrio. En el ABC estn mis notas parlamentarias; no valen nada; pero son tambin una especie de resquicio por el que dicho pblico columbra la verdad que los galopines y trapisondistas de los rotativos le celan. Ahora bien; si Luca de Tena viera nuevamente defraudadas sus esperanzas (pues las tiene y muy vehementes), no podra hacerse un poco difcil el dar esta nota de verdad y de exactitud en el nico peridico popular benvolo al partido? Y esta nota buena o deficiente no es necesaria, no ya al partido, si no a un numeroso pblico que no puede leer un peridico confesional?111

111

Carta de Azorn a Antonio Maura, 22-9-1908 (FAM-AMM, carpeta 10/21).

302

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Torcuato Luca de Tena haba sido senador electo por la provincia de Jan desde 1903 a 1907 y desde las elecciones del 5 de mayo de 1907 lo era por la provincia de Sevilla. La senadura vitalicia, adems de asegurarle asiento en la Cmara Alta, le evitaba el trmite de presentarse ante los electores. La gestin del escritor tuvo xito y Luca de Tena no tard en sentarse como senador vitalicio, nombrado por Real Decreto del 2 de enero de 1909. Azorn lo celebr con una nueva misiva a Maura en la que, al da siguiente, confirmaba los efectos que iba tener esa solucin, gracias a la cual el peridico seguir en el estado de equilibrio y ponderacin en que hoy se encuentra (y al que debe haber llegado a ser el rgano de la clase media espaola) y yo podr continuar haciendo mi modestsima campaa de verdad y justicia112. El 17 de de enero Luca de Tena firmaba su opcin por el cargo vitalicio, que implic su renuncia como senador por la provincia de Sevilla113. La prueba de que Azorn no quiso nunca que trascendiera pblicamente esta intervencin suya hay que buscarla en la carta del 15 de octubre de 1947 que envi a Gabriel Maura, a quien prest alguna ayuda para un libro sobre las relaciones de Antonio Maura con diversos personajes. l escritor notificaba que tena cartas preparadas para que fueran a recogerlas a su domicilio, pero al mismo tiempo se preocupaba por las que podan guardarse firmadas por l en el archivo de su padre, concretamente la de su intercesin para la senadura de Luca de Tena. Quera yo servir con todo fervor a D. Torcuato; deseaba l con vehemencia ese galardn, que tena bien merecido, informaba al duque de Maura. Convendra, sin embargo, velar el asunto, si hay en l algo que pueda molestar, sugera a continuacin apelando a su discrecin por entender que asuntos son stos muy delicados114. De la elaboracin y redaccin del libro

112 113

Carta de Azorn a Antonio Maura, 3-1-1909 (FAM-AMM, carpeta 10/21).

AVS, Expediente personal del senador D. Torcuato Luca de Tena y lvarez Osorio, por la provincia de Jan, Sevilla y Vitalicio, HIS-0256-07.
114

FAM-GMG, carpeta 32/3.

303

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Cartas son cartas, aunque en principio iba a titularse Epistolario (Maura y la intelectualidad e su tiempo)115 se encarg finalmente Prudencio Rovira, que atendi los deseos de Azorn, al que dedicaba un captulo116. Quien no ocult, en cambio, la existencia de su carta de intercesin fue Garca Venero en su biografa de Torcuato Luca de Tena. Usuario del archivo de Maura, l s cit alguna frase de aquel escrito117. Los gestos e intervenciones de Azorn en 1908 a favor de su director no debieron ser los nicos decisivos en la actitud entusiasta de ABC hacia los conservadores, pero s influyeron sin duda en esas buenas relaciones del peridico con Maura. No era slo la firma de Azorn la aliada incondicional: la misma orientacin editorial pas a ser aval en momentos convulsos para el Consejo de Ministros, sobre todo a partir de la crisis originada por la Semana Trgica. Los sucesos de Barcelona no slo forzaron a ABC a sacar pecho por el Gobierno y hacer crtica de los acusados de instigar disturbios sino que aumentaron, segn Azorn, su grado de influencia social. Cuando la cabecera cumpli en 1955 el cincuenta aniversario de su edicin diaria, ste record los primeros aos. A su juicio, sus pginas experimentaron un importante giro en 1909.

Los fondos de El Imparcial claros y persuasivos- eran los que decidan en el Parlamento y en la calle. Nos esforzbamos en el trabajo: queramos adelantar. Una honda conmocin espiritual en toda Espaa, con repercusiones mundiales hizo que la ancha mesa de trabajo fuera otra; respirbamos otro ambiente. En la misma Corte se origin una grave crisis, la de 1909. El peridico se transform; dej de ser meramente de informacin

115 116 117

Carta de Prudencio Rovira (sin firma) a Azorn, 23-11-1947 (FAM-GMG, carpeta 32/3). Rovira, op. cit., p. 53-71.

Garca Venero, op. cit., pp. 155-156. Este autor, en cambio, proporcionaba una fecha errnea al datarla en diciembre en vez de septiembre.

304

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

para ser, a la par, doctrina. Ya tena su voto en Espaa. Ya no podamos temer los temerosos fondos de El Imparcial.118

Otro factor influy en aquella adhesin de ABC a los conservadores. Sumido en crisis econmica, Luca de Tena recurri a mediados de 1909 a Juan de la Cierva, a quien pidi ayuda para vender el peridico. El entonces ministro cont en sus memorias que el propietario puso como precio un milln doscientas mil pesetas y que, tras hablar l con amigos suyos, consigui reunir ochocientas mil. La intencin era la de no desvincular a Luca de Tena del peridico, por lo que prefera que conservase parte del capital, aunque quedara disminuido con el acceso de otros inversores. La operacin fue interrumpida por los sucesos de Barcelona, que exigieron la concentracin de La Cierva en sus funciones ministeriales y provocaron posteriormente la que ste llam campaa ferrerista, en la que el diario sali, segn sus palabras, en defensa de la sociedad, de la justicia, del ejrcito y de Espaa. En el conflicto, deca, la grande y verdadera opinin de nuestro pas se puso a su lado, y ABC fue pronto el primer peridico de Espaa119. Las primeras informaciones recogidas por ABC sobre lo que iba a ser la Semana Trgica haban sido escuetas. El martes 27 de julio de 1909 apareca un editorial, Por la Patria, donde se hablaba de lo inconveniente de una insurgencia interna cuando se mantena una lucha en el exterior y se reproduca una nota sobre algunos incidentes, facilitada por el ministerio de Gobernacin120. Para los lectores de ABC ste era el

118 119 120

Azorn, Como en un sueo, ABC, 1-6-1955. Cierva y Peafiel, Juan de la, Notas de mi vida, Madrid: Instituto Editorial Reus, 1955, pp. 104-105.

En Sabadell trataron, en los das anteriores, elementos radicales y obreros de celebrar mtines para protestar contra la campaa de Melilla, y habindoseles prohibido, esta maana se declararon en huelga gran nmero de ellos y tumultuariamente se dirigieron a la estacin del ferrocarril impidiendo la salida de trenes de viajeros para Barcelona, cortaron los rieles y las lneas telegrficas. La escasa Guardia civil que haba en dicha poblacin, despus de cumplir las prescripciones legales, tuvo que hacer fuego al aire para disolver los

305

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

comienzo de lo que iba a ser una larga crisis. A partir de estos momentos, y como el resto de peridicos, las informaciones sobre los sucesos iran creciendo hasta provocar la acalorada polmica poltica e intelectual que puso en jaque al Gobierno de Maura. El desarrollo del conflicto, no por conocido, merece eludirse. El ejrcito espaol haba iniciado una campaa en Melilla despus del ataque de tribus marroques a obreros espaoles que trabajaban en la construccin de lneas frreas para la Compaa de minas del Rif. Las vas servan para trasladar sus extracciones de hierro a la ciudad norteafricana. En Barcelona se citaron reservistas en su mayora casados y con hijos que dejaban a sus familias en situacin econmica comprometida. Hubo incidentes en el puerto que afloraron la revuelta. Con algunos disturbios corte de vas para paralizar trenes y de lneas telegrficas los anarquistas declaraban la guerra, y en respuesta a la situacin el ministro de Gobernacin, Juan de la Cierva, orden al gobernador civil, ngel Ossorio, sofocar los tumultos. Sin embargo ste dimiti de inmediato y traslad la responsabilidad al magistrado Enciso, Presidente de la Audiencia121; posteriormente se nombr gobernador a Crespo Azorn, diputado por Valencia. Las autoridades militares prefirieron esperar refuerzos y eso permiti el aumento de desmanes en la ciudad. A medida pasaban las jornadas, las noticias sobre lo que ocurra en Barcelona ocuparon ms columnas en ABC,

grupos. / Logrado esto, se puso en marcha un tren, que tuvo que retroceder por hallarse cortada la va, segn antes se ha dicho. / Al mismo tiempo, en Barcelona se inici huelga con carcter general, y siempre como manifestacin y protesta contra la campaa de Melilla. Advertidas las autoridades de la extensin del movimiento y de su evidente carcter sedicioso por las manifestaciones de los elementos anarquistas mezclados entre los obreros hicieron respecto del carcter de dicha huelga, se reunieron para deliberar, y acordaron declarar el estado de guerra en Barcelona y su provincia, resignando el mando la autoridad civil en la militar. / El ministro de la Gobernacin, que desde los primeros momentos estuvo en conferencia constante con el gobernador civil de Barcelona, dndole instrucciones para que sin vacilar fuera sofocado ese movimiento, ha aprobado lo hecho por la autoridad civil y est dispuesto a proceder enrgicamente contra quienes en las presentes circunstancias no vacilan en iniciar movimientos sediciosos, incompatibles con la tranquilidad pblica y los intereses nacionales (Estado de Guerra en Barcelona, ABC, 27-7-1909). Ossorio y Gallardo escribi que el ministro Juan de la Cierva le oblig, contra su deseo, a reunir a la Junta de Autoridades que, con su voto en contra por estar convencido de que las fuerzas disponibles eran insuficientes, acord proclamar el estado de guerra. Vase Ossorio y Gallardo, ngel, Mis memorias, Madrid: Tebas, 1975, pp. 88-93.
121

306

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

aunque no tanto como los relatos que los corresponsales de guerra telegrafiaban o transmitan por telfono desde Melilla, crnicas ilustradas con portadas y dibujos que aumentaban el herosmo militar, donde se repeta la escena de algn valeroso soldado u oficial espaol disparando, acuchillando o caoneando rifeos. Los anarquistas, entretanto, atacaron la iglesia de San Pablo, algn convento y algn colegio, llegando a una lucha de barricadas, comunicaciones cortadas, voladura de puentes y enfrentamientos de las fuerzas armadas y guardia civil. En los das siguientes Alfonso XIII, veraneante en San Sebastin, firm el decreto que suspenda las garantas constitucionales en Barcelona, Gerona y Tarragona, ciudades a las que salpicaba la revuelta, para luego aplicar la suspensin al resto de Espaa a peticin gubernamental, que aleg que manifestaciones anlogas se diseminaban por otras provincias. Cuando se recuper la calma fue slo aparente, pues se contaban ms de cien muertos. El Gobierno busc un culpable y seal a Francisco Ferrer, el pedagogo cataln fundador de la laica Escuela Moderna, el mismo que haba sido acusado y absuelto de colaborar en el atentado del anarquista Mateo Morral a Alfonso XIII y Victoria Eugenia de Battemberg el da de su boda, el 31 de mayo de 1906, da en que Morral arroj una bomba al cortejo real sin conseguir su objetivo. Una mujer, Soledad Villafranca, pretendida por el terrorista y por Ferrer, que acab ligada al segundo, y el hecho de que Morral hubiera sido bibliotecario de la Escuela Moderna, sirvi para acusarle como instigador del atentado. Pasados tres aos de su absolucin, Ferrer no apareca en principio como sospechoso mximo de la Semana Trgica, pero el dedo acusador del obispo Casaas le seal con decisin. A medioda en la catedral, en domingo, pronunci un sermn en el que no cit su nombre pero dio todas las pistas para entender. En su arenga catedralicia acus al gobierno civil de callar, a la polica y consejo

307

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

municipal de no moverse, a las autoridades gubernamentales de no mentar al que es el culpable de la prepotencia acrecentada del laicismo y del racionalismo122. Se orden bsqueda y detencin, pero el entorno del pedagogo aseguraba que se mova por el extranjero123. La polica registr el Mas Germinal donde se ocultaba, aunque no dio con l. Su familia insista en que haba abandonado el domicilio cuando lo cierto es que se ocultaba en un desvn slo accesible por la puerta tapada con un mapa de Espaa. En el segundo registro no hubo concesiones ni miramientos. Se desaloj a sus familiares y se les detuvo, decretando el nuevo gobernador el destierro de todos ellos a ms de 245 kilmetros de Barcelona. En soledad y sin encubrimiento cercano de los suyos, Ferrer intent escapar con nocturnidad del acoso policial. A sus cincuenta aos se introdujo por la galera subterrnea de una mina abandonada que recordaba de nio. Por la galera poda salir, sin exponerse, muy cerca de su casa natal, Can Boter. Su intencin ltima era huir a Francia. El 2 de septiembre ABC reproduca una foto del pedagogo y relataba su detencin como un triunfo del Gobierno124. Al publicarse la noticia ya se haba fusilado a dos

Ferrer, Sol, Vida y obra de Francisco Ferrer, Barcelona: Luis de Caralt editor, 1980, pp. 155-156. La hija de Ferrer concedi gran importancia a este sermn por su influjo a la hora de sealar a su padre como culpable de los sucesos. Juan de la Cierva (op. cit., pp. 143-148) dej escrita una detallada reconstruccin de la presin que se impuso al entorno del pedagogo hasta detenerlo. Desde el punto de vista familiar, el ocultamiento de Ferrer y los primeros registros en Mas Germinal los narr tambin su hija Sol Ferrer (op. cit., pp. 150-168). El ministro de la Gobernacin dio ayer a medio da a los periodistas una importante noticia relacionada con sucesos de Barcelona: El Sr. La Cierva dio la noticia con detalles muy interesantes. Segn los informes oficiales, en la madrugada anterior, a eso de la una, un sereno de Alella (Barcelona) encontr en las calles a un hombre que le inspir sospechas, por lo que le detuvo, sometindole a un breve interrogatorio. El detenido justificaba la estancia en la calle a hora tan tarda, por tener asuntos particulares de qu ocuparse, dando a entender al sereno que una cita amorosa era la causa de que trasnochase en la va pblica. Mientras se mantena este dilogo entre el deambulante nocharniego y el representante de la autoridad, se acercaron a ellos dos mozos de escuadra. Apenas cambiadas unas palabras, rpidamente uno de ellos exclam dirigindose al detenido: ste es Ferrer, e insisti en su afirmacin con su compaero, asegurando que haba reconocido al ex director de la Escuela Moderna, a pesar de que Ferrer estaba disfrazado, en realidad, no slo por llevar distinta clase de indumentaria que de costumbre, sino porque su rostro barbudo siempre estaba cuidadosamente rasurado. Detenido y conducido a Barcelona fue puesto a disposicin del capitn general, e ingres en la crcel ayer maana. Siguiendo siempre los informes del ministerio de la Gobernacin, podemos aadir que Ferrer al verse detenido manifest que no haba huido, y que, por el contrario vena a Barcelona a presentarse a la autoridad militar, pues saba que estaba reclamado por edictos.
124 123

122

308

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

acusados de los sucesos: a Jos Miguel Bar el 17 de agosto, a Antonio Malet el 28. En las seis semanas siguientes caeran tres ms ante el pelotn en los fosos del castillo de Montjuich: Eugenio del Hoyo el 13 de septiembre, Ramn Clemente el 4 de octubre, Francisco Ferrer el 13 de octubre. Lo fusilaron de pie, con los ojos vendados. Quienes cumplan rdenes y dispararon fueron elegidos por sorteo. La repercusin nacional e internacional de la sentencia condenatoria fue considerable, hasta el punto de crearse una gran divisin entre defensores del Gobierno y sus oponentes. Un movimiento poltico e intelectual, canalizado sobre todo a travs de la prensa, solicit sin suerte el indulto de Ferrer, por lo que una vez consumado el fusilamiento las crticas a Maura y a La Cierva aumentaron y se hicieron ms violentas. El tiro de gracia que el Gobierno conservador pareca darle al anarquismo se convirti, curiosamente, en una ejecucin al revs que hurg en la herida de su crisis gubernamental, cerrada con la ms extraa dimisin de un presidente del Consejo de Ministros en el rgimen de la Restauracin. El 21 de octubre de 1909, en una segunda visita al monarca relacionada con todos estos hechos para confirmar la cuestin de confianza obtenida el da anterior, Antonio Maura acudi a despachar con Alfonso XIII. Llevaba, por si acaso, una carta de dimisin del gabinete en pleno, con cuyos miembros se reuni previamente para decidir la estrategia, cuya entrega dependera

Desde hace varios das la Polica barcelonesa segua de cerca la pista de Ferrer, a pesar de que sus amigos del extranjero hacan publicar en diarios de Pars, Bruselas y Londres intervus simuladas con Ferrer para despistar sobre su paradero. ltimamente se present su amiga Soledad Villafranca en la sucursal del Banco de Espaa en Barcelona para renovar unos valores que ascendan a 200.000 pesetas, pignorados en 90.000, y cuyo plazo de vencimiento estaba muy prximo. En el Banco dijeron a la Villafranca que para renovar la operacin era requisito indispensable la firma del interesado y propietario. Al da siguiente se present en las oficinas del establecimiento el hermano de Ferrer con una autorizacin debidamente extendida y firmada por el ex director de la Escuela Moderna. Por este dato la Polica se cercion de que el amigo de Morral estaba cerca de Barcelona o en la capital misma, y redobl sus pesquisas. El ministro de la Gobernacin aadi que el Gobierno nada tiene que hacer en este asunto, sometido a la justicia que ha procesado a Ferrer, por deducirse contra l cargos de hechos realizados a fines de Julio (Lo sucesos de Barcelona, ABC, 2-91909).

309

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

de la actitud del Rey125. En realidad, vista la campaa internacional promovida en favor de Ferrer en la que se difundi que estaba tambin involucrado el Papa Po X126 y vistos los ataques de la oposicin liberal en el Congreso, se barajaba que Maura, que no accedi a solicitar el indulto del condenado, poda dejar vacante la presidencia. El Rey, por tanto, no poda ejercer el indulto si esta gracia no era propuesta por el Consejo Supremo o el Consejo de ministros, por lo que quedaba expuesto a merced del Gobierno frente a protestas internas y externas, si bien Sol Ferrer, una de las hijas del condenado, no dud en calificar esta actitud de Alfonso XIII de subterfugio para no aparecer responsable de la negativa al indulto127. Al Gobierno no le faltaba razn cuando sospechaba que las logias masnicas se haban movilizado para salvar al pedagogo, uno de sus miembros, aunque no fueron las nacionales sino las internacionales las que prestaron ese apoyo. A la campaa para salvar la vida de Ferrer le sucedi otra oleada de disturbios, especialmente en Francia, de la que el diario ABC se haca eco, no sin lanzar crticas a la injerencia internacional.

Los detalles de la dimisin de Maura son conocidos. Alfonso XIII le recibi con los brazos abiertos, sin darle opcin a debatir la situacin: Viene usted solo? Ya saba yo que iba usted a prestar un gran servicio ms a la Patria y a la Monarqua. Qu le parece a usted Moret como sucesor?. Al dar por hecho que en la mente del Rey no caba otra salida que la dimisin, pronunciando incluso el nombre del sustituto liberal, Maura no tuvo ms remedio que sacar la nota de dimisin, que tan slo llevaba preparada por precaucin, y presentrsela. Vase Maura Gamazo, Gabriel, y Melchor Fernndez Almagro, Por qu cay Alfonso XIII, Madrid: Alderabn, 1999, pp. 134-136. Este es un punto que ha exigido esclarecimiento. Juan Avils, bigrafo de Francisco Ferrer y Guardia, aporta un escrito del 13 de octubre de 1909 el mismo da en que se ejecut al pedagogo, pero pocas horas de difundirse la noticia en Italia procedente del Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores por el que el embajador espaol en la Santa Sede recibi noticias confidenciales del Secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Ferry del Val, en el que le deca: Habr Vd. notado lo que dicen los peridicos sobre una intervencin de Su Santidad a favor de Ferrer. Excuso decir que el Santo Padre nada har que no fuera de acuerdo con Su Majestad y el Gobierno espaol y de su completo agrado. Pero naturalmente si su Majestad y el Gobierno desean que el Santo Padre interceda, juzgando que sea sta una manera til y oportuna para salir de una situacin, aqu me tiene Vd. a su disposicin para hablar de la cosa a Su Santidad. En el despacho reservado que el embajador espaol envi al ministro de Estado se mostraba perplejo por la actuacin de la Curia Romana: Propal el rumor deca de una intervencin posible destinada a granjearle las simpatas de sus enemigos, mientras que aplazndola hasta despus de ejecutado Ferrer, haca imposibles sus efectos (Avils Farr, Juan, Francisco Ferrer y Guardia. Pedagogo, anarquista y mrtir, Madrid: Marcial Pons, 2006, pp. 238-239).
127 126

125

Ferrer, op. cit., p. 194.

310

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

La apertura de las Cortes fue determinante. Moret habl el da 18 de octubre dentro de la correccin parlamentaria, pero el 19 su discurso de rectificacin fue ms agresivo hacia Maura y La Cierva; ms que al partido conservador, sus ataques iban dirigidos al Presidente del Consejo y al ministro de Gobernacin. Del ambiente que se cre esos das da muestra el testimonio que a distancia temporal escribi el conde de Romanotes, para quien sta fue una de las batallas ms violentas presenciadas en su vida parlamentaria128. Azorn, testigo en el escao, intervino con unos pocos artculos. Por esta vez, la seccin la titul Parlamentaria, aunque hubo adems crnicas sueltas alusivas a esta crisis que, tras debatirse en el Congreso, pas al Senado. Los artculos de su campaa en ABC fueron En el Congreso el 16 de octubre de 1909, los titulados Parlamentaria del 18, 19, 20 y 21 de octubre, Eplogo el 22 de octubre y La ruptura el 26 de octubre. Sus propsitos no eran otros que contradecir a los detractores del Gobierno. Se limit a dar una visin positiva de las intervenciones del Presidente del Consejo y del ministro de Gobernacin y, sobre todo, de su compostura: palabras como elocuente, habilsimo, correctsimo o el discurso del ministro de la Gobernacin merece ser ledo, no en extractos, sino ntegramente ensalzaban sus actuaciones. Leal a su lnea durante el periodo conservador, achacaba a los opositores comportamientos poco edificantes, interrupciones y voces. Aprovech adems para denunciar la campaa antimaurista originada en Francia. Personas imparciales, desapasionadas, hacan notar que es completamente inadmisible e intolerable que una muchedumbre desenfrenada quiera arrogarse el derecho de gobernar desde lejos un pas que no es el suyo, deca129, en tanto que afirmaba que los intelectuales que suscriban proclamas no las haban ledo, a ms de subrayar la indiferencia que el

128 129

Romanones, op. cit., p. 265. Azorn, En el Congreso, ABC, 16-10-1909.

311

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Gobierno tena frente a quienes se le oponan desde el exterior. Qu hacer contra esto?, se preguntaba. Qu actitud adoptar ante esta absurda, secular, irremovible obstinacin? La que adopt anteayer el presidente del Consejo: declarar que el gobierno espaol no cuenta para gobernar con la confianza de estos seores, y que no los necesitamos para nada130. Los debates culminaron con la ruptura de relaciones de los liberales, apoyados por el bloque de izquierdas promovido por Moret, con el Gobierno, lo que dejaba a ste en difcil posicin si no poda mantener la poltica parlamentaria, forzado a gobernar mediante decretos, enfrentado a las agitaciones populares. Azorn, al escribir la crnica del desenlace en la que informaba de la dimisin de Maura, justificaba sta: Se retiraban liberales y demcratas de los cargos parlamentarios; el Parlamento no poda funcionar; se le negaba al gobierno el concurso de la oposicin de S. M. hasta para lo ms indispensable y patritico: los gastos de la guerra131. El desenlace y la llamada regia a Moret el 21 de octubre para presidir el Consejo de ministros no evitaran que Azorn, das despus, volviese a practicar su condicin de mentor al invitar a todo poltico a ser en la oposicin igual que en el Gobierno; sin duda era un deseo que quera ver reflejado en Maura. Para el escritor, el paso a la oposicin no deba menguar la actividad de quien se haba mostrado enrgico, activo, laborioso e incansable en el poder. Peda un cambio en la acostumbrada actitud de desaparecer de la escena. En Espaa, cuando un partido abandona el mando, todos sus hombres, sus creencias, pasan la ms absoluta obscuridad. No hacen nada; no dan muestra de ninguna vitalidad, lamentaba al tiempo que revindicaba acabar con semejante marasmo132.

130 131 132

Azorn, Parlamentaria, ABC, 18-10-1909. Azorn, Eplogo, ABC, 22-10-1909. Azorn, La oposicin, ABC, 24-10-1909.

312

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Cerrada la aguda crisis con el remate del Gobierno largo, Maura pronunci un discurso en el Senado el 25 de octubre por la tarde ante las mayoras conservadoras congregadas, donde defendi su actuacin. Azorn vio al orador con voz ms fuerte, ms decidida, ms enrgica, ms imperativa que en otras ocasiones: el jefe conservador no tena otra salida que la de dejar el poder, y as lo confirm ante los correligionarios. Volcado en la poltica maurista, proporcion a sus lectores, como era su costumbre, una visin ganadora del ya ex presidente, jaleado por los aplausos de sus partidarios.

El Sr. Maura habla del movimiento de agitacin y de subversin iniciado y fomentado para aislar y hacer fracasar nuestra accin militar en Melilla. Unas palabras enrgicas, contundentes, calificando estas sugestiones antipatriticas, levantan en el auditorio una tempestad de aplausos y bravos. La atmsfera se caldea y enardece extraordinariamente. El orador, pasados los aplausos, va pintando y describiendo como elementos gubernamentales, constitucionales, hicieron de esta agitacin un arma para lograr el poder. Y en esas aguas exclama, en esa cloaca pusieron su turbina para hacer su trabajo!. Otra salva de aplausos unnime, entusiasta, fervorosa, corta el hilo de su discurso. Luego, ms adelante, cuando el Sr. Maura, saliendo de su escao, adelantndose hacia el pasillo de los bancos, habla de ex ministros del Rey y de ex presidentes del Consejo que laboraron en revuelta confusin con revolucionarios y demagogos, los aplausos, los bravos enardecedores, frenticos, tornan a atronar el saln.133

Los tonos de apoyo pblico utilizados por el periodista son indudables. Recoge, incluso, el reto maurista de consumar la ruptura total con el Gobierno que le sucede. Pero su artculo no era el nico que se ocupaba de este acto en ABC. El diario dedic la portada

133

Azorn, La ruptura, ABC, 26-10-1909.

313

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

de su edicin del 26 de octubre al acontecimiento, con foto del saln de sesiones abarrotado y la reproduccin del discurso ntegro de Maura, que ocupaba en el diario dos pginas y media. A continuacin de la intervencin apareca el artculo de Azorn. Paralelamente, la campaa promovida por ABC en apoyo de Maura fue efusiva e insistente, no escatimando espacio para mantenerla. Adems de fotos de manifestaciones en el extranjero no slo en Francia sino en otros pases se incluan noticias sobre reacciones forneas y ecos de su prensa. El diario apost por enfrentarse a quienes protestaban contra el Gobierno espaol. La edicin del 17 de octubre public el texto de un telegrama de Luca de Tena enviado a los directores de varios peridicos europeos: Le Matin, Le Journal, Le Figaro, Le Gaulois, Le Temps y Le Petit Journal de Pars; Berliner Tageblath, de Berln; La Tribuna, de Roma, Le Corriere della Sera, de Miln; O Seculo, de Lisboa; y The Times, The Daily Telegraph y The Daily Mirror, de Londres.

He visto con profundo dolor la calumniosa cruzada dirigida contra mi patria por la pasin de algunos y el desconocimiento de la verdad por parte de otros. Ferrer ha sido juzgado por un Tribunal legalmente constituido, que ha obrado de acuerdo con las leyes y que ha dado al acusado cuantas garantas dan los tribunales de los pueblos cultos y civilizados. No se le ha juzgado por sus ideas, y s como complicado en los actos que realizaron los revolucionarios que se entregaron en Barcelona al incendio, al saqueo, a la violacin de religiosas y al asesinato de mujeres y nios. Ferrer result complicado en estos crmenes, segn han declarado republicanos y radicales. La sesin del consejo de guerra fue pblica. Ferrer eligi libremente su defensor, que cumpli su misin con entera libertad. No prendieron a ese defensor, como se ha dicho.

314

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Ferrer pudo, durante muchos aos, publicar sus libros, ensear en la Escuela Moderna, desarrollar doctrinas anarquistas, excitando al incendio y al asesinato. Eso demuestra que no lo han condenado por sus ideas. Los que quieren calumniar a Espaa ante Europa ocultan esta verdad. Los fusilamientos de Montjuich, de que todo el mundo habla ahora como si se tratara de centenares de vidas, se reducen a cuatro en el espacio de dos meses y medio. Cuanto se ha dicho de tormentos es una mentira infame. Permita usted, seor director, que un espaol que ama a su patria y que ha dedicado su vida, su fortuna y su inteligencia al periodismo se dirija a usted en la esperanza de que dar hospitalidad en su peridico a esta declaracin, hecha con el objeto de que se conozcan en el mundo entero las verdaderas causas de la condena de Ferrer, que tanto empeo tiene en falsear el anarquismo internacional que de ese modo quiere deshonrar a mi amada patria.

Este telegrama fue una de las argucias que mejor sirvieron para potenciar la campaa de ABC: a las noticias periodsticas poda unirse la adhesin de personalidades conocidas y de lectores. Desde el 20 de octubre, el diario incluy notas de felicitacin por el telegrama, citando el nombre del remitente. Puesto que se publican adhesiones de quienes simpatizan o disculpan a los incendiarios de Barcelona, lgico es se publique las de quienes piensan que aqullos fueron unos malvados y justo su castigo, se adverta. Junto a estas notas, se informaba de extractos de prensa sobre el telegrama. Sin embargo, hasta el 23 de octubre no se dejara constancia de que uno de los adheridos el primero, segn ABC, que explicaba su silencio hasta ese momento apelando a su discrecin era el Rey. Dos das despus se mencionaba la de la Reina doa Mara Cristina. De algunas adhesiones slo se reproduca el nombre de quienes se sumaban, en tanto que abundaban

315

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

tambin las notas colectivas de asociaciones y grupos profesionales. Casi todos ellos resaltaban la motivacin patritica, por encima de otras motivaciones. Los comentarios y listados de felicitaciones siguieron publicndose prcticamente a diario (slo los das 7 y 30 de noviembre se comunic su ausencia debido al imperativo de otras informaciones) hasta el 3 de diciembre. El da 5 de diciembre ABC imprimi nueve pginas de su edicin dedicadas al caso Ferrer y el da 6 reanudaba la publicacin de adhesiones al telegrama de Luca de Tena que, aunque ya no eran diarias, se prolongaron hasta el 19. Las pginas especiales del 5 de diciembre requieren atencin preferente. No estaban firmadas, pero hay indicios de que fueron preparadas por Azorn, como una muestra ms de su implicacin poltica de entonces. Fue el testimonio del periodista Luis Calvo, tan largamente ligado a la historia de ABC, quien lo dijo al morir el escritor.

Una vez, en la Redaccin de ABC, me dijo: He escrito annimamente tantas columnas de ABC que, si se recogieran en libros, me llamaran El Tostado; El Tostado de don Torcuato Luca de Tena. Le estimul como pude a la confidencia y, torciendo los labios apretados, como si quisiera rer, con risa de cera, evocando el pasado, aadi: Recuerdo que una noche, don Torcuato me encarg que hiciera un nmero de ABC sobre el proceso Ferrer. Me puse a la mquina y, de una sentada, llen varias pginas. Y terminaba: En aquel ao 1909, y en otros muchos aos, anteriores y posteriores, fue ms voluminosa y ms importante mi labor annima que mis artculos sobre Montaigne y los clsicos espaoles.134

Esta observacin es importantsima y nos presenta a un Azorn annimo con mucha ms influencia en el ABC de entonces de lo que descubra en pblico. El nmero

134

Calvo, Luis, Azorn, el periodista, ABC, 3-3-1967.

316

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sobre el proceso Ferrer al que se refera era el de la edicin del 5 de diciembre de 1909. En portada destacaba, en letras grandes, el titular Por la Patria, debajo del cual apareca como subttulo Justificacin de un telegrama. Ya en esta pgina se reproducan mensajes de la masonera europea del Gran Oriente de Francia y del de Blgica a favor de Ferrer. En el resto del nmero se desmitificaba al pedagogo con cita de testimonios, documentos e incluso pruebas utilizadas en el sumario para acusarle. Se revisaron varios aspectos personales en cuatro artculos: La personalidad de Ferrer. Su educacin, su familia o su fortuna, Ferrer pedagogo. Sus teoras y sus enseanzas, Ferrer sabio y filntropo. Su cultura y sus sentimientos y Ferrer poltico. Sus ideas y sus propagandas. Se combata todo punto favorable extendido sobre l. Entre otras cosas, su persona quedaba en entredicho, por ejemplo, por dejar como herederos a Soledad Villafranca y a un anarquista que habitaba en Liverpool, excluyendo a sus hijas; como pedagogo se resaltaba que, tras la repercusin de su caso, muchos buscaban en las libreras sus obras y no las encontraban porque nunca escribi ninguna; se aportaba el escrito dirigido por Rafael Salillas, director de la Crcel Modelo de Madrid cuando Ferrer estuvo preso como cmplice por el atentado de Morral, a un profesor italiano en el que le deca que el pedagogo careca de notoriedad y ejerci desde la Escuela Moderna un exclusivismo intransigente, y como poltico se citaban circulares incitando a actitudes destructivas. Examinada la persona con aportaciones en su contra, el nmero se completaba con informacin sobre el proceso y resmenes sobre la defensa de Ferrer y la campaa extranjera: La rebelin. Sus hechos y caracteres, Participacin de Ferrer en los sucesos de Barcelona, Tribunales militares, La defensa de Ferrer y La prensa extranjera. En definitiva se defenda el juicio realizado por considerar que las pruebas aportadas por la acusacin eran irrefutables, al contrario de las presentadas por su defensa, y se insista

317

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en la mediocridad de Ferrer. Se acababa con unas lneas que, a pesar de figurar en la pgina 9, retomaban el ttulo de la portada: Por la Patria. Se explicaban los motivos de las pginas especiales, que no eran otros que contradecir las campaas extranjeras en las que sala perjudicada la imagen de Espaa, presentada como un pueblo embrutecido: Para demostrar la injusticia con que se nos trat, para que los hombres de buena voluntad de todas las naciones sepan a qu atenerse, hemos realizado el anterior trabajo. En una aadido final, ABC anunciaba la inminente edicin de todas estas pginas especiales en ingls, francs y alemn para distribuirlas entre peridicos extranjeros importantes. Y lo cierto es que en ninguna de estas pginas se reconoce el estilo azoriniano, acaso porque fueron redactadas con rapidez o porque su finalidad exiga otros entonaciones; de ah que su escritura fuese noticiera, gacetillera. No eran comentarios sino resmenes de los hechos y citas de documentos. Si en algo se encontraban estas pginas conectadas con Azorn era en su fondo, pues muchos de los argumentos descritos coincidan con su postura pblica. La Semana Trgica trajo consecuencias que se prolongaron. Aparte de la cada del Gobierno largo y el regreso de Moret a la presidencia del Consejo de Ministros, cabe sealar la creacin definitiva de la conjuncin republicana-socialista a partir del mitin del 7 de noviembre en el frontn Jai-Alai de Madrid, que supuso especialmente la ruptura del aislamiento del partido socialista135. La hostilidad hacia Maura, por otra parte, lleg a extremos como las amenazas de muerte136 o las justificaciones pblicas de atentados

Sobre esta movimiento poltico vanse los trabajos de Robles Egea, Antonio, Formacin de la conjuncin republicano-socialista de 1909, Revista de Estudios Polticos, 29 (1982), pp. 145-161, y La Conjuncin Republicano-Socialista: una sntesis de liberalismo y socialismo, Ayer, 54 (2004), pp. 97-127. Segn su hijo Gabriel, llovieron sobre mi casa las amenazas annimas, las cartas, con firma o sin ella, vaga o concretamente denunciadoras de prximos atentados; y como el aludido no se inmutaba, ni correga siquiera los hbitos de gran andarn, mis hermanos, el predilecto suyo, Francisco, su filial secretario, Rovira, y yo, habituales acompaantes suyos en higinicos y cotidianos paseos por el Retiro y aun entre calles, conocimos durante aquellos meses las azarosas emociones del militar en campaa (Maura Gamazo, op. cit., p. 141).
136

135

318

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

contra l. El socialista Pablo Iglesias public en La Maana un duro texto el 7 de enero de 1910 en el que dejaba aclarada su prevencin personal: no quera imaginar una vuelta pronta del jefe conservador al Gobierno. Y si alguien intentara llevarle a l, si con el esfuerzo de los suyos Maura pretendiera ocuparle de nuevo, todo, todo, estara justificado para impedirlo; desde la protesta ruidosa, la huelga general y la revolucin, hasta el atentado personal, escriba137. De hecho, no tardara en sufrirlo cuando pas por Barcelona para embarcarse de vacaciones veraniegas hacia Mallorca, despus de abrirse unas nuevas Cortes de mayora liberal, tras las elecciones del 8 de mayo y haberse resuelto ya las primeras sesiones de la legislatura. El proceso Ferrer no haba desaparecido de la escena y en julio de 1910 emergi en los debates. Para entonces Azorn, sin escao, acababa de recuperar su condicin de cronista, aunque ajeno a toda imparcialidad. Tras referirse a las intervenciones del republicano Emiliano Iglesias, que atribua los incidentes de Barcelona a un movimiento clerfobo ms que antimilitar, y del carlista Dalmacio Iglesias, que s pensaba que la revolucin iba dirigida contra el Ejrcito138, Azorn se centr en Pablo Iglesias, por primera vez con acta en el Congreso. El 7 de julio el dirigente socialista pronunci un discutido discurso por justificar, como meses antes en La Maana, el atentado contra Maura. La recriminacin azoriniana fue evidente y la seal al da siguiente y unos das despus139. Salindose del debate sobre el proceso Ferrer, elabor su crtica a la actitud del nuevo diputado. El socialismo, deca, se basaba en ideas que otros tambin haban defendido: entre ellos Len XIII, por su preocupacin por los obreros en su encclica

Iglesias, Pablo, Escritos 2. El socialismo en Espaa. Artculos en la prensa socialista y liberal 1870/1925, Madrid: Ayuso, 1976, 2 ed., p. 247.
138 139

137

Azorn, Parlamentarias, ABC, 7-7-1910. Azorn, Parlamentarias, ABC, 8-7-1910, y Parlamentarias, ABC, 13-7-1910.

319

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Rerum Novarum y en pastorales escritas antes de ser Papa, y el partido conservador en Espaa por su legislacin social. La presentacin del socialismo como movimiento de ideales la contrast con las palabras de Pablo Iglesias, en las que no apreciaba el programa socialista y s la incitacin criminal, la violencia, la exasperacin, el odio. El socialismo espaol, tal como quiere dirigirlo su jefe, no es el socialismo de los grandes pensadores y apstoles del partido; es sencillamente una secuela del anarquismo. Volviendo a muchas cuestiones tratadas en 1909 sobre el caso Ferrer, Azorn, al reabrirse el debate, insista en argumentaciones ya dadas en sus artculos, coincidentes con las que no se cansaba de aportar Juan de la Cierva. Se resuman en la defensa del proceso realizado y en el convencimiento de que los ataques extranjeros a Espaa no eran nuevos140. Pero la leyenda de negrura y ociosidad no la pareca slo externa: contaba con colaboradores internos, y por ello opona la hermosa vindicacin del nombre de Espaa que un conservador y catlico como Menndez Pelayo haba hecho en La ciencia espaola141 a la negatividad de quienes, como pensadores crticos y avanzados, tejan la imagen de un pas impotente, de nulidad filosfica e intelectual. No es preciso citar sus nombres, acotaba al referirse a esos colaboradores internos, pero se intua que a Ortega y Gasset lo tena en mente. En medio de estas reflexiones quien se le elevaba por encima de los dems diputados volva a ser Juan de la Cierva, seguro de que la Semana Trgica era premeditada. Segn Azorn, La Cierva destruy valiente y noblemente la leyenda de

140 141

Azorn, Sobre el discurso de La Cierva, ABC, 11-7-1910.

La consideracin de ciencia en Menndez Pelayo requiere matizaciones: l distingue entre ciencia verdadera, la que confirma la dualidad espritu-materia, o la creacin en seis das, y ciencia falsa, resultado del orgullo y las malas pasiones humanas. En La ciencia espaola no encontraremos apenas menciones de fsicos, matemticos la ciencia falsa o historiadores. Espaa no haba tenido ningn Galileo, pero telogos y apologistas la ciencia verdadera a montn! Razn tenan los que dijeron, como Ortega y Gasset, que la obra de Menndez probaba la inexistencia de ciencia en Espaa (Varela, Javier, La novela de Espaa. Los intelectuales y el problema espaol, Madrid: Taurus, 1999, pp. 52-53).

320

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Ferrer en un discurso del que ABC reprodujo su ltima parte142. El clebre mito de que nos hablaban los oradores radicales ha quedado totalmente desvanecido, insista un Azorn machacn143. En sus crnicas, el poltico murciano sala airoso tambin de su cruce de intervenciones con Lerroux. ste, cuyas habilidades oratorias alababa144, hizo sin embargo autnticos equilibrios para explicarse: de la revuelta de Barcelona hablaba a un tiempo de hechos criminosos, abominables y de protesta justificada, mientras que la condena de Ferrer la entenda injusta e inocua, aunque legal145. Pero para Azorn fue el seor La Cierva refutando poco a poco, con documentos, con hechos, no con retrica brillante, los argumentos presentados por el jefe radical146. El debate parlamentario de julio sobre el caso Ferrer no fue ms que un anticipo del que se plante en marzo de 1911 cuando se pidi la revisin del proceso. Apenas haba transcurrido algo ms de un mes desde el nombramiento de Canalejas como Presidente del Consejo de ministros. Aunque sin escao, Azorn segua trabajando en el periodismo para los conservadores, persuadido de la necesidad de contar con un ABC defensor de Maura y La Cierva. No se conformaba con el trato generoso del peridico: crea conveniente un mayor control en prensa por parte del partido, al que propuso la compra de un diario. De hecho, el 21 de octubre de 1910 cancel una visita a Monvar comunicando a su hermano Amancio el verdadero motivo: Estoy trabajando para que los conservadores compren o

142 143 144 145 146

Azorn, Documento parlamentario, ABC, 11-7-1910. Azorn, Parlamentarias, ABC, 12-7-1910. Azorn, Parlamentarias, ABC, 15-7-1910. Azorn, Parlamentarias, ABC, 16-7-1910.

Azorn, Parlamentarias, ABC, 18-7-1910. Todava se refiri en el debate de julio a intervenciones de Melquades lvarez y Antonio Maura: vase Parlamentarias, ABC, 19-7-1910, y Parlamentarias, ABC, 20-7-1910.

321

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

hagan un peridico. Si quisieran vender el ABC, ese sera el que se comprara147. No pas de ser un deseo, y cuando reapareci en el Congreso la polmica del caso Ferrer sus tribunas periodsticas fueron el diario de Luca de Tena y El Pueblo Vasco, donde public los mismos artculos de ABC al da siguiente. Sus opiniones volvieron a ser tan partidistas como ocho meses antes. Parta de su conviccin de culpabilidad de Ferrer. El debate fue en muchas partes anlogo al de julio de 1910: prcticamente los mismos oradores con los mismos argumentos. Melquades lvarez, que tambin intervino en julio, defendi el movimiento europeo, y Azorn reincidi en la prensa para subrayar la mediocridad del pedagogo ejecutado y llamar chusma internacionalista a quienes protestaron. Volva a la tesis del viejo odio hacia Espaa, ahora apoyndose en escritos de Fermn Caballero, Unamuno y Rafael Altamira que coincidan con su versin148. A Melquades lvarez, tratado por l en otras ocasiones como excelente parlamentario, lo describa altisonante, con discurso falaz, de lgica inestable. Azorn, para subrayar una especie de hipocresa en la movilizacin internacional, traa a colacin el caso del doctor Kotuku en Japn, ejecutado junto a su esposa y doce compaeros ms, por quienes la multitud europea no haca lo mismo que hizo por salvar a Ferrer. Ese altruismo y alto sentido de humanidad, deca con irona, sabe callar y reprimirse cuando en lontananza se destacan los fusiles poderosos de un ejrcito y humean las recias chimeneas de los acorazados149. Pero el tono cambiaba de pronto cuando entraba en el Congreso la saludable bocanada de oxgeno que introdujo La Cierva, autor de un discurso que se dedic a destruir uno por
147

Pay Bernab, Jos, Azorn, poltico: del federalismo a la guerra civil, Homenaje a Azorn en Yecla, Murcia: Caja de Ahorros del Mediterrneo, 1988, p. 60. Azorn, Parlamentarias, ABC, 30-3-1911; Azorn, El odio a Espaa. Ferrer, hombre vulgar, El Pueblo Vasco, 31-3-1911. Azorn, Parlamentarias, ABC, 31-3-1911; Azorn, Parlamentarias. Mixtificar la historia, El Pueblo Vasco, 1-4-1911.
149 148

322

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

uno los argumentos del Sr. lvarez. En una parte del artculo en que brindaba glosa a esta intervencin el cronista la justificaba: Haban estado resonando en el Congreso voces de malsana pasin. La figura de Ferrer haba poco menos que llegado a ser idealizada150. En definitiva, en la continuacin del discurso del ex ministro qued demostrada, dijo Azorn, la participacin de Ferrer en la Semana Trgica, con lo que daba por terminada la leyenda. La verdad se abre paso; no ha terminado todava el debate, y ya ni los elementos ms radicales ocultan su desaliento151. Ahora bien, tanto como la atencin prestada a su referente poltico interesan los relatos de intervenciones de los republicanos. Lerroux tild a La Cierva de autoritario y a Maura de enemigo de la democracia, de liberticida; de ambos peda la retirada poltica. Su discurso tuvo una duracin de cuatro horas, lo que facilit a Azorn un comentario corrosivo: Nos anunci que iba a demostrar que en el proceso Ferrer se ha cometido una iniquidad, una injusticia y una ilegalidad. Si el orador no logr demostrarlo, seguramente que no fue por falta de tiempo152. Los reproches ms inflexibles se los reserv, sin embargo, a Pablo Iglesias: El jefe socialista ha anunciado solemnemente que el asunto Ferrer ser convertido en tema de agitacin popular. Si esa agitacin pacfica que se proyecta no diera el resultado apetecido la revisin del proceso entonces se apelara a las armas. Esta afirmacin provocaba algunas preguntas con las que el periodista conservador remataba su artculo. Y para eso, para lograr esa fantasa, no para el mejoramiento prctico y positivo del obrero, es para lo que brindaba ayer el Sr. Iglesias al Parlamento la sangre de las masas

Azorn, Parlamentarias, ABC, 1-4-1911; Azorn, Parlamentarias. Justicia de un fallo, El Pueblo Vasco, 2-4-1911. Azorn, Parlamentarias, ABC, 5-4-1911; Azorn, Parlamentarias. La verdad sobre Ferrer, El Pueblo Vasco, 6-4-1911.
152 151

150

Azorn, Parlamentarias, ABC, 7-4-1911.

323

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

jornaleras?, deca en la ltima de ellas153. El 10 de abril Azorn daba cuenta del final de la discusin: A las doce menos cuarto termin anteanoche el debate sobre el proceso Ferrer. Su balance apostaba por el triunfo de La Cierva y la confirmacin de que Ferrer fue justamente culpado. Para Azorn, la peticin de revisin del proceso no pasaba de ser una estrategia de quienes buscaban la agitacin en el pas. Su tctica, en cambio, consisti en presentarse sorprendido de que hubiese quien se opusiera a lo evidente.

No comprendemos como una causa semejante, como sta de la revisin del proceso Ferrer, ha podido tener defensores en la Cmara; a medida que vaya pasando el tiempo, ir causando ms extraeza el caso. De qu manera un personaje tan siniestro, tan malvado, tan perverso como ste, ha podido ser objeto de defensas en el seno de una Asamblea nacional?154.

Era sta una idea insistente. En el artculo Eplogo a un debate certificaba el fracaso republicano al no conseguir la revisin. Conclua, adems, que Francisco Ferrer, de vida siniestra, malvada, dedic sus energas a la obra revolucionaria y a cometer abominables atentados. Pues bien, a este hombre mediocre, vil, tortuoso, asociado a espantosos crmenes, inspirador de execrables atentados, jefe, finalmente, de una revolucin sangrienta; a este hombre, repetimos, se le iba a defender en el seno de una Asamblea Nacional155.

153

Azorn, Parlamentarias, ABC, 8-4-1911; Azorn, Parlamentarias. El discurso de Don Pablo, El Pueblo Vasco, 8-4-1911. Azorn, Parlamentarias, ABC, 10-4-1911.

154 155

Azorn, Eplogo a un debate, ABC, 11-4-1911; Azorn, Ecos parlamentarios. Eplogo a un debate, El Pueblo Vasco, 12-4-1911.

324

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

5. CON ASIENTO EN LOS BANCOS DE SUS SEORAS

5.1. Las elecciones de 1907: encasillado en Purchena

Azorn deseaba firmemente ser diputado en el Congreso en el verano de 1906. No exista convocatoria de elecciones y segua el ciclo de los gobiernos liberales, pero saba que en cualquier momento poda darse una crisis que activara los mecanismos del turno. Por eso sus insinuaciones, despus de su activa campaa como cronista de Cortes de ABC contra la Ley de jurisdicciones y de su entrada en contacto directo con los Maura, padre e hijo, eran ms confiadas. Lo primero que hizo fue estudiarse un destino electoral, a ser posible ligado a su entorno. De vacaciones estivales en Monvar, escribi a Gabriel Maura el 1 de agosto para sugerirle el distrito de Yecla. Sus razonamientos demuestran que permaneca atento a cualquier oportunidad.

Me encuentro tambin a dos pasos de Yecla. Sabe usted mis ideas sobre este ltimo pueblo. Ahora bien, qu cree usted que debo hacer? Personas naturales de all me dicen que el actual diputado, flamante romanonista el Sr. Garca Alonso es posible que se presente a la reeleccin por indicaciones del fresco conde; sin embargo, este seor est cansado de luchar; sus aspiraciones son una senadura; cuenta con los ayuntamientos del

325

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

distrito, y caso de no presentarse, l mismo me prestara su ayuda. Adems, existen muchos elementos retrados o independientes que me votaran a m con entusiasmo. Yo me presentara all con gusto; pero de no poder ser, seguir siendo como hasta aqu, incondicionalmente, un soldado de fila. Me ha parecido, sin embargo, que con tiempo deba hablar a usted de este asunto.1

Por el momento, ste no fue ms que un tanteo que, al menos, prueba que sus movimientos periodsticos, cada vez menos imparciales, no eran ajenos a este objetivo. Es curioso que el mismo mes de agosto de 1906 fuese cuando viaj a Mallorca para realizar varias crnicas sobre la isla y entrevistase con Antonio Maura en Can Mossenya, en Valldemosa. El contenido de las conversaciones, ms all de lo que trascendi en su artculo de ABC sobre la descripcin de la casa y del paisaje, se desconoce, pero puede asegurarse que la visita no fue slo periodstica: en ella habl sobre cuestiones polticas. En carta de octubre a Dato, desde Monvar, cuando confiaba en que se creara un peridico afn al partido conservador, proporcionaba una interesante informacin: A mi regreso pasar a saludar a usted. No tengo noticias concretas del nuevo peridico; pero D. Antonio me dijo en Mallorca que era ya cosa decidida2. La oportunidad de entrar en el Congreso como diputado surgi cuando el jefe conservador fue nombrado, por segunda vez, presidente del Consejo de ministros en enero de 1907, nombramiento que se public en la Gaceta de Madrid el da 26, y su Gobierno se ocup de organizar las elecciones para sustituir la mayora. stas se convocaron para el 21 de abril, regidas por la Ley electoral de 1890, la que repuso el sufragio universal, aunque restringido a los varones mayores de veinticinco aos. El resto de su articulado no haca
1 2

FAM-GMM, carpeta 29/3. Carta de Azorn a Dato, 6-10-1906 (AD-RAH).

326

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

ms que facilitar la pervivencia de los vicios de las elecciones anteriores, cuestin que forzaba al Gobierno encargado de organizarlas a esmerarse en las mismas prcticas que los ejecutivos precedentes. Se creaban Juntas municipales, provinciales y centrales para la supervisin del proceso, pero la elaboracin de sus resoluciones adoleca de transparencia. En el terreno rural se converta en un inconveniente para los votantes la constitucin de mesas electorales presididas por el alcalde o un concejal que, adems de poder comprobar desde una posicin privilegiada quin votaba y quin no, poda con habilidad entrever el candidato elegido por cada cual, debido al procedimiento que estableca el artculo 47 que permita que la papeleta pasara por la mano del alcalde o el concejal: Los electores se acercarn a la mesa, y diciendo su nombre entregarn, por su propia mano al Presidente, una papeleta doblada en la cual estar escrito o impreso el nombre del candidato, deca esta disposicin que en modo alguno garantizaba el secreto de voto consagrado por el mismo artculo. De ah que la complicidad de las autoridades municipales fuese imprescindible para obtener el resultado previsto por el Gobierno. Como ministro de Gobernacin y artfice de la preparacin de una nueva mayora se nombr a Juan de la Cierva, que para empezar instal el telgrafo en todos los gobiernos civiles y el telfono, ste a medida se construan lneas interurbanas. Con ello la comunicacin se agilizaba ante cualquier instruccin o urgencia. Por otra parte oblig a los gobernadores a que visitaran sus provincias y redactaran informes sociales y polticos, que sin duda les iban a prestar una excelente ayuda para conocer las tramas locales de los partidos. Nada quera dejar al azar: Era necesario dirigir las elecciones con singular cuidado, confes La Cierva3. Algunos criterios que sigui estaban forzados por la situacin, como la determinacin de prescindir de Catalua en sus clculos debido a la

Cierva y Peafiel, op. cit., pp. 80-82.

327

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

personalidad de Camb y las expectativas de Solidaridad Catalana. Otra dificultad a sortear por el ministro era la situacin del otro partido dinstico, nada favorable a la negociacin del encasillado con un solo portavoz. Estaban divididos, aunque los grupos de Moret y Montero Ros se unieron para fines electorales y designaron como jefe al primero. Quedaba Canalejas independiente. Se puso, pues, en contacto con Moret para proponerle la dimisin de los alcaldes liberales nombrados por Real Orden porque segn el rgimen electoral de entonces, intervenan mucho en las elecciones, pero el dirigente liberal, segn la versin de La Cierva, se mostr esquivo, desconcertante, y de hecho sus alcaldes liberales no dimitan. Se haba interpretado la ley municipal en el sentido de que nombrado un Alcalde por la Corona, no se le poda destituir sin expediente, de larga tramitacin, y acreditada la justa causa. Pero esta interpretacin la consideraba absurda el entonces ministro porque la ley no lo exiga, y al reconocer la facultad de nombrar, claro es que reconoca la de sustituir al nombrado, solucin por otra parte que Moret haba aplicado en varios casos. Sin avisarle, comenz a nombrar alcaldes. Junto a estas prcticas de la vieja poltica que liberales y conservadores utilizaban como garanta del turno, las elecciones de 1907 ofrecieron novedades que no se hallaban en la letra aunque s en el estilo. No faltan historiadores que destacan la aparicin de detalles modernos en la campaa, donde algunos estudios confirman que existi una incipiente confrontacin ideolgica, no slo en circunscripciones y distritos urbanos sino tambin en rurales4, y que los candidatos trataban de acercarse ms a sus electores con

Gutirrez, Rosa Ana, y Rafael Zurita, Espaa en la campaa electoral de 1907: entre la vieja y nueva cultura poltica, en Gutirrez, R.A., R. Zurita y R. Camurri (eds.), Elecciones y cultura poltica en Espaa e Italia (1890-1923), Valencia: Universitat de Valencia, 2003, y Tradizione e modernit. La propaganda e le campagne elettorali in Spagna (1876-1936), en Maurizio Ridolfi (ed.), Propaganda e comunicazione politica. Storia e transformazioni nell'et contemporanea, Milano: Bruno Mondadori, 2004, pp. 66-81.

328

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

mtines, banquetes y visitas a pueblos. Era una mnima modernizacin que no ocult, en cambio, las prcticas caciquiles y el control gubernamental. En unas elecciones as es donde Azorn encontr acomodo por primera vez, gracias a la confianza que le dispens Antonio Maura. Su lugar no fue Yecla, con vinculaciones familiares, estudiantiles y literarias, sino la provincia de Almera. De la poltica vista desde fuera, como opinante y cronista, pasaba en 1907 a la poltica en ejercicio; del anarquismo de juventud y sus afinidades con Pi y Margall al conservadurismo dinstico; de la crtica al sistema a la inmersin en l, y con ello a la aceptacin de las reglas del juego, beneficiario del recurso ministerial del encasillado para el diseo previo de mayoras, culminado con la parodia de las elecciones. Mucho se ha escrito acerca de esta cuestin en los estudios sobre caciquismo5. En terminologa usada por la historiografa, para ajustar los encasillados, denominacin que aluda a la costumbre del correspondiente ministro de Gobernacin de anotar el nombre del diputado negociado en cada casilla del mapa electoral, existan tres tipos de distritos: los propios, que posean su candidato natural que por arraigo a la zona siempre venca; los disponibles, muertos o mostrencos, donde la voluntad del ministro poda imponerse con libertad, dada la escasa disputa y movilizacin que ofrecan; y los independientes o emancipados, sin influencia de cacique y cuyos electores eran movilizados por la opinin, restando posibilidades al fraude6. Estos ltimos, especialmente en grandes ciudades, escapaban al control gubernamental al no poder tejerse estructuras caciquiles similares a las que dominaban las zonas rurales. Daban por ello mayores opciones a las

Entre las investigaciones de referencia, sigue siendo clsico el trabajo de Varela Ortega. Jos, Los amigos polticos. Partidos, elecciones y caciquismo en la Restauracin (1875-1900), Madrid: Alianza Editorial, 1977, al que cabe aadir, entre otras aportaciones, Robles Egea, Antonio (comp.), Poltica en penumbra. Patronazgo y clientelismo polticos en la Espaa contempornea, Madrid: Siglo XXI, 1996 Varela Ortega, Los amigos, pp. 45-74.

329

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

fuerzas antidinsticas. Puesto que los distritos propios no sufran prcticamente variacin de eleccin a eleccin, las maniobras del encasillado tenan que centrarse en la segunda categora, la de distritos disponibles, aptos para amaar las mayoras que facilitaban el turno. Andaluca era precisamente una regin con fama propicia para semejantes ajustes, teniendo en cuenta su predominio de distritos rurales y la composicin social del electorado, con abundancia de campesinos asalariados. Era bsicamente una masa polticamente desmovilizada con ndices muy altos de analfabetismo. Los grupos obreros se reducan a escasas zonas mineras o de cierta estructura industrial, mientras que el resto de empleados alfabetizados se concentraban mayormente en las zonas urbanas7. A estas peculiaridades hay que aadir que de Andaluca salan setenta y seis diputados, todo un atractivo para ministros de Gobernacin volcados en plena ingeniera electoral. A la provincia de Almera le correspondan ocho. Su territorio se divida en la circunscripcin de la capital, en la que se elegan tres diputados, y en cinco distritos uninominales: Berja, Purchena, Sorbas, Vlez Rubio y Vera. Por las caractersticas de stos, Almera tuvo una fuerte presencia de candidatos forneos. Eso no supona, sin embargo, una pasividad de los personajes polticos de la provincia, como con mucha alegra se ha asegurado a menudo. Lo que ocurra es que stos haban establecido sus propios pactos orientados a garantizar los diputados mnimos de cada partido, segn correspondiera formar parte de la mayora ministerial, y sus compensaciones en las polticas municipales, Diputacin provincial y recepcin de favores personales8.
7

Pea Guerrero, M. Antonia, y Mara Sierra, Andaluca, en J. Varela Ortega (dir.), El poder de la influencia. Geografa del caciquismo en Espaa (1875-1923), Madrid: Marcial Pons, 2001, p. 21. En los estudios sobre las oligarquas y caciquismo andaluz de 1890 a 1923 es todava imprescindible, a pesar de los aos transcurridos, la consulta de Tussell Xavier, Oligarqua y caciquismo en Andaluca (1890-1923), Barcelona: Planeta, 1976.
8

Recomendable es el amplio estudio de Jimnez Martnez, M Dolores, Favores e intereses. Poltica de clientelas y cultura electoral en Almera (1903-1923), Jan: Universidad de Jan, 2003.

330

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

En 1907 Maura confiaba en que los conservadores se aunaran en la provincia, propsito complejo9. Desde las elecciones de cuatro aos antes eran discutidos algunos dirigentes como Jos Gimnez y Antonio Navarro, el hijo de Carlos Navarro Rodrigo que vena controlando al partido en la provincia tras la muerte de su padre y lograba escao en la circunscripcin desde 1891. En el cuestionamiento de stos se distingui el gamacista Ulpiano Garca Blanes. Maura, esquivo a inmiscuirse en pugnas localistas, quera la reorganizacin del partido provincial. Se vali de un joven que no haba ocupado escao parlamentario, Antonio Acosta Oliver, para llevar a cabo como Presidente del directorio provincial de los conservadores su esperada recomposicin, siempre con la aspiracin de lograr una unin que haba llegado a estar en peligro. Acosta propona dejar a salvo a los polticos del partido ms dignos e incorporar nuevos personajes, aunque no todos coincidieron con l. Incluso Maura se inclinaba por otro perfil de personas mejores y ms caracterizadas, manteniendo el equilibro interno. La recomposicin pasaba primero por la reorganizacin de las juntas locales, tarea que cont con numerosos obstculos, mientras que la sola presencia de Acosta en la presidencia provincial suscitaba la incomodidad de Antonio Navarro y de Garca Blanes. ste, en la reunin del directorio del 13 de enero de 1907, protest la aprobacin de las juntas locales e hizo constar en acta sus motivos. A su juicio, lejos de tender en la organizacin del partido a unir y aprovechar los valiosos elementos que en ellos existen, se ha adoptado el criterio de eliminar sistemticamente a todos los que procediendo del antiguo gamacismo han venido conmigo al partido conservador; por ello confiaba en que Maura estableciese la debida armona10.

Agradezco a la profesora Rosa Ana Gutirrez, de la Universidad de Alicante, la cesin de sus borradores sobre sus investigaciones de las elecciones de 1907 en Almera, as como la consulta de la documentacin utilizada.
10

Acta del Directorio del Partido Liberal Conservador en Almera, 13-1-1907 (FAM-AMM, carpeta 121/24).

331

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Acosta fue quien remiti el acta a Madrid, pero para entonces Garca Blanes ya haba transmitido su malestar al jefe conservador, a juzgar por la carta del Presidente de los conservadores almerienses del 22 de enero: Me sorprende extraordinariamente que dicho Sr. haya ido a V. con afirmaciones y quejas tan atrevidas como gratuitas al declarar que sistemticamente rechazamos los elementos procedentes del gamacismo11. La cercana de las elecciones fue agudizando el enfrentamiento, pues Garca Blanes solicit su inclusin en la candidatura de la circunscripcin, posibilidad que no entraba en los planes de Acosta, que propuso a Maura enviar a Antonio Navarro al distrito de Purchena. En escrito del 12 de febrero, al realizar esta propuesta, Acosta menciona tambin a Azorn, al parecer tras recibir noticias del propio Maura de que el escritor ira por algn distrito almeriense: Por su grata de hoy quedo enterado de lo que me dice V. respecto a los Sres. Espinosa y Martnez Ruiz, reconoce. En su valoracin, sugiere que el primero vaya por Vera. Y en cuanto al Sr. Martnez Ruiz sera mejor por Sorbas donde me parece ms fcil sacarlo, teniendo en cuenta como antes le digo que el ms indicado para Purchena es el Sr. Navarro. Acosta en realidad realizaba un informe manuscrito donde reserv tambin palabras sobre el estado del partido liberal en la provincia, no sin reconocer una inquietante incertidumbre: El partido liberal de aqu estar tan dividido como el de toda Espaa pero con la decisin tomada por su jefe el senador D. Po Abdn Prez de meterse en una casa negndose a intervenir en nada se ha acabado de fraccionar completamente. La conclusin del conservador fue cautelosa: Todava no puedo apreciar bien si esto ser beneficioso o perjudicial para nuestros fines polticos12.

11 12

Carta de Antonio Acosta Oliver a Antonio Maura, 22-1-1907 (FAM-AMM, carpeta 121/24). Carta de Antonio Acosta Oliver a Antonio Maura, 12-2-1907 (FAM-AMM, carpeta 121/24).

332

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

De la mano de Maura por tanto, Azorn lleg en estas circunstancias a la poltica almeriense. Pero no a Sorbas, como propona Acosta, sino como candidato en Purchena, tras los reajustes ltimos del encasillado, ya que tampoco prosper la sugerencia del Presidente provincial de los conservadores de enviar a este distrito a Antonio Navarro, presentado finalmente en la circunscripcin de Almera. Segn el informe del gobernador civil al ministro de la Gobernacin, Sorbas y Purchena eran los distritos donde ms fcilmente podra salir el candidato gubernamental. Del segundo lugar escriba esto: Manteniendo la actual organizacin ser elegido el candidato que quiera el Gobierno. Los Ayuntamientos son todos del Sr. Morales y Sr. Nin y estos obedecern ciegamente al Gobierno para seguir mandando. Del de Sorbas anotaba: Tambin este distrito es ministerial no obstante de tener todos los Ayuntamientos liberales. Votarn tambin al candidato que presente el Gobierno13. Azorn tena ya la confirmacin de su destino electoral el 22 de febrero, segn le deca por carta a Ramn Prez de Ayala: Sabed que estoy encasillado por el bello distrito de Purchena; me encanta esta tierra; fue sta la residencia que los Catlicos Monarcas dieron a Boabdil cuando le expulsaron de Granada. Mi acta tendr, pues, un sabor literario14. La eleccin no tena por qu revestir riesgo para el candidato ministerial. El cunerismo, al fin y al cabo, era tan evidente en la provincia que no faltaban crticas irnicas y resignadas de la prensa a este fenmeno electoral. El diario liberal La Crnica Meridional publicaba el 16 de marzo un artculo annimo titulado Ya se aproximan. Otra nueva farsa, en el que anticipaba el proceso como una reiteracin del fraude con arreglo al programa y la decoracin de siempre. La campaa de este

13

Provincia de Almera. Resultado probable de las elecciones generales para Diputados a Cortes, 2-2-1907 (fotocopia del documento original del Archivo Histrico Nacional cedida por Rosa Ana Gutirrez). Garca Mercadal, Jos, ed., Ramn Prez de Ayala, Ante Azorn, Madrid: Biblioteca Nueva, 1964, p. 25.

14

333

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

importante diario15 se diriga, sobre todo, a criticar la teatralidad del sistema, y por eso hablaba de actores, segundas partes y comparsas, ocupando sus sitios respectivos. Entre sus denuncias se repetan las dirigidas a la falta de representatividad de los nacidos en la provincia, costumbre que para el peridico explicaba la despreocupacin de los diputados por sus lugares de eleccin. Por eso deseaba que la circunscripcin y distritos tuvieran como representantes a hijos de la provincia. Y no es as. Impvidos presenciamos que los caciques se ofrecen a los futuros Diputados, con tal de que no les quiten los Ayuntamientos, se lea en sus pginas del 3 de abril16. Das despus, el 17, se ironizaba sobre las querencias de los cuneros a los territorios de sus votantes cuando se aproximaban las elecciones generales: nunca manifestaban tanto cario como entonces, deca el diario, que no dejaba de lamentar la manejable actitud poltica de Almera para facilitar la incursin de candidatos desarraigados a su geografa.

Hombres que en su vida conocieron nuestras necesidades, que jams visitaron nuestra comarca, como movidos por un resorte, se apresuran a dejar su vida cmoda y grata de la Corte, preparan sus maletas y despus de una conferencia ms o menos larga con Moret o con Maura, diligentes y afanosos, toman el tren y se entran por nuestras puertas17.

15

La Crnica Meridional, muy arraigado en la sociedad lectora de Almera, era un diario fundado en 1860 por Francisco Rueda Lpez, director hasta su muerte en 1903, ao en que fue sustituido por su hijo Guillermo Rueda Gallurt. Como peridico hegemnico en la provincia y su capital fue testigo directo, segn Hernndez Bru, de la evolucin almeriense, con un estilo imparcial, que no objetivo, y con la moderacin necesaria para sobrevivir un periodo de esa extensin y, sobre todo, sus diferentes subdivisiones polticas a lo largo del tiempo. Vase Hernndez Bru, Vctor J., Historia de la Prensa en Almera (1823-1931), Almera: Instituto de Estudios Almerienses, 2005, pp. 57-58. Los futuros Diputados de la provincia, La Crnica Meridional, 3-4-1907. Lo que nos quieren, La Crnica Meridional, 17-4-1907.

16 17

334

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

La Crnica Meridional publicaba un comentario el da anterior a las elecciones donde examinaba la circunscripcin y los cinco distritos, comentando las posibilidades de cada aspirante. Por la circunscripcin de Almera se presentaban los conservadores Antonio Acosta y Antonio Navarro, el liberal Luis Silvela apoyado por Moret, motivo por el que otros dos liberales, Guillermo Verdejo y Leopoldo Cortinas, retiraron sus candidaturas y el republicano Jos Jess Garca. Por el acta de Vlez-Rubio luchaban el Barn de Sacro-Lirio y Procopio Pignatelli, reconociendo el diario almeriense su incertidumbre ante el resultado. Por Vera se auguraba la eleccin de Garca Blanes, y por Berja era indiscutible Jos Bellver. En Sorbas se daba por seguro el xito de Jos Igual, mientras que en Purchena iban a luchar dos candidatos: Martnez Ruiz y Ramn Ledesma Hernndez, aunque el peridico vea con claridad el resultado en este caso.

Descartados los elementos conservadores que desde el principio buscaron en Madrid apoyo para este distrito, que por los muchos pueblos que lo forman y las muchas aspiraciones que reciben siempre result muy difcil, la solucin est descontada. El primero vencer sin lucha y sin eleccin, y al segundo se le dar una votacin ms o menos nutrida, que sirva de precedente para el porvenir18.

No estuvo desencaminada esta premonicin. En efecto, en un distrito de 15.375 electores venci Martnez Ruiz con 5.870 votos, mientras que su oponente acumul 5.065. No hubo protesta ni reclamacin alguna contra la eleccin, el escrutinio y recuento de votos, segn rezaba la credencial de Diputado a Cortes que el ganador recibi de la Junta

18

Los candidatos, La Crnica Meridional, 20-4-1907.

335

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

electoral del distrito19. Las elecciones dieron los resultados apetecidos por el Gobierno, con amplia mayora conservadora sobre la que La Cierva, como artfice, nunca ocult su complacencia por unos nmeros que no alcanz despus ninguna de las mayoras parlamentarias"20. El partido conservador reuni 252 escaos, el partido liberal 69, los liberales-demcratas 9, los regionalistas, incluida Solidaridad Catalana, 41, y el resto 1621. Para las elecciones, Azorn se haba desplazado al distrito, donde parece ser que intervino en campaa. Probablemente en un afn precipitado de ganarse lealtades en la zona, trat de inmiscuirse en las intrigas de los polticos locales. El 17 de abril escribi una carta a Maura en la que le informaba de sus andanzas e intercedi a favor de Enrique Nin de Cardona, uno de los controladores de los ayuntamientos del distrito, para la presidencia de la Diputacin de Almera. Escrita sobre papel con membrete de la misma corporacin provincial, en ella dej constancia de su presencia en Purchena y de las ambiciones enfrentadas de los conservadores:

Mi ilustre y querido jefe: perdneme usted si ocupo su atencin por un breve momento. Hace una semana que he salido de Madrid; he pasado rpidamente por el distrito de Purchena y hoy regreso a l; all estar hasta pasadas las elecciones. El objeto de mi carta es hablar a usted de la prxima constitucin de la Diputacin de Almera; este asunto trae apasionados todos los nimos, y aqu la pasin reviste caracteres singulares de encono. El enredijo y algaraba polticas de Alicante, no son nada comparados a este baturrillo indescriptible. No s cuntos jefes de primera magnitud hay, y cuntos de segunda, ni el nmero de los de tercera. Todos tienen un candidato a la
19

ACD, Serie de documentacin electoral: 121 n 4. La credencial lleva sello de Entrada del Congreso de los Diputados con fecha 6-5-1907. Cierva y Peafiel, op. cit., p. 86. Martnez Cuadrado, op. cit., p. 738.

20 21

336

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Presidencia de la Diputacin, o lo son ellos mismos (lo cual es ms prctico). Yo no quiero hacer la crtica de ste o el otro, ya desde el punto de vista psicolgico o ya desde el tico; explicarle a usted cmo quedaran ponderadas las fuerzas polticas segn se nombrase a uno o a otro, sera sumamente prolijo. Pero s quiero echar respetuosa y modestamente mi espada por una personalidad: D. Enrique Nin de Cardona. Se trata de un hombre discreto y mundano; cuenta con simpatas en todos los bandos; su nombre sera un lazo de concordia entre todos, y ofrecera para lo porvenir una solucin de paz y de equilibrio.
22

La carta recibi respuesta tres das despus, hacindole saber el propio Maura que su proceder en casos similares consista en eludir injerencias para no dar palos de ciego. Al cndido Azorn le instrua sobre las precauciones a tener en cuenta para no vulnerar los entramados caciquiles. No todo el acierto depende de la calidad o mrito de tal sujeto ni de su comparacin con los mulos, le avis. Para la ulterior vida corporativa, el asiento requiere acomodamiento de suficiente nmero de voluntades y combinacin estable de empujes, misteriosa mecnica en cada cotarro provincial23. La intermediacin azoriniana estaba seguramente influida por el apoyo que reciba de Nin de Cardona, diputado provincial, y el banquete con que el 17 de abril le obsequi ste en Sern, tras pasar el escritor por Almera para asistir a la designacin de interventores. Pasadas unas semanas de la jornada de elecciones, el peridico El Porvenir resumi, precisamente, sus correras llevadas a cabo por Azorn e informaba que all, en ese banquete, Nin pronunci un elocuente discurso alabando las dotes literarias y polticas del Sr. Martnez Ruiz, en contestacin al saludo que en nombre de Sern dirigiera el mdico D. Lucio Jimnez24.

22 23 24

FAM-AMM, carpeta 10/21. Rovira y Pita, op. cit., p. 64-65. Las elecciones en la regin, El Porvenir, 1-7-1907.

337

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

La campaa la haba proseguido el candidato en Tijola, donde su alcalde, Rafael Pozo Salas, ofreci un almuerzo con veinte comensales en el que Azorn deleit con un breve y precioso discurso ornado por la modestia y la sinceridad, revestido por exquisitas galas literarias, ofreciendo su corazn y sus fuerzas al Distrito, segn la misma crnica de El Porvenir, que relataba que tras recorrer la poblacin se sacaron varias fotografas en el jardn de una casa. Esa misma tarde, el candidato sali hacia Purchena, seguido de una comitiva de seis carruajes. En la cabeza del Distrito fue recibido por un numeroso pblico, entre el que abundaba el bello sexo, que le vitore con entusiasmo. En Purchena, aada el peridico, permaneci hospedado en casa de Lpez Morales, el otro gran controlador junto a Nin de las polticas municipales del distrito, hasta el final de las elecciones; y all, entre otras visitas, recibi la de Procopio Pignatelli, candidato por Vlez-Rubio. Realizadas las elecciones, La Crnica Meridional se jact del acierto de sus premoniciones. En la provincia, han vencido todos los candidatos que LA CRNICA del da 20 indicbamos, sin lucha todos, excepto Vlez-Rubio, deca, aunque en realidad sus comentarios se limitaban a enjuiciar el proceso en la circunscripcin de la capital por haberse desarrollado a nuestra vista que dio escaos a los dos candidatos conservadores y al liberal, asegurando el diario que en la capital hubo eleccin y no simulacin de actas ni pucherazos25. Desde Madrid, ABC no tardaba en recibir la noticia de la eleccin de su cronista parlamentario: Purchena tendr como representante en el Congreso a D. Jos Martnez Ruiz, Azorn, brillante escritor, digno por su cultura y por su conocimiento de la vida pblica, de esa prueba de confianza y de la representacin que se le confiere. En sus pginas reproduca un telegrama enviado por el escritor al director Luca de Tena.
25

La eleccin del domingo, La Crnica Meridional, 23-4-1907.

338

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Un saludo afectuoso a usted y compaeros de Redaccin, como diputado elegido. Deseo hacer constar que he sido tratado desde el primer momento por las fuerzas del distrito con generosidad y esplendidez, que agradezco profundamente. Todos los pueblos me han prodigado muestras de entusiasmo y cario, y yo corresponder a ellos en la Prensa y en el Parlamento. Azorn.26

A pesar de estas promesas, la presencia de diputados cuneros no dej de preocupar a La Crnica Meridional. Bastaba leer sus recomendaciones del 25 de abril, cierto que escpticas, con los resultados todava en caliente.

Hay que demostrar el amor que se cree sienten por la regin, cuando sin haber nacido en ella, tanto inters demostraron con representarla en las Cortes, hay que romper con esa costumbre establecida hasta ahora por los que antecedieron a los nuevos Diputados y que sarcsticamente se basa en aquello de que una cosa es prometer y otra dar trigo; hay, en suma, que trabajar por Almera, ya que sta tan paciente se presta a cuantos juegos de cubilete le exige la alta poltica. Nosotros esperamos una vez ms, algo, nada ms que algo de la gestin de los nuevos Diputados27.

No era esto todo. El peridico aluda dos das despus a los casos de Pignatelli, Igual, Luis Silvela y Azorn, que no son hijos del pas y no tienen intereses en l. La peticin hacia ellos volva a ser desconfiada: Ya que la influencia de arriba les ha dado un acta, deben dedicar todos los esfuerzos de su voluntad a merecerla, para alcanzar a

26 27

Informacin poltica. Diputados nuevos, ABC, 23-4-1907. Esperanzas. Y no buenas... elecciones, La Crnica Meridional, 25-4-1907.

339

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

posteriori el aplauso y el afecto que debieran haberse ganado a priori. Al margen de las insinuaciones a nombres concretos, se diriga a todos los electos, comprovincianos y cuneros, una demanda exponindoles las cuentas pendientes:

A esos ocho Diputados les exigimos, pues, que cumplan con su deber. Que se acuerden que Almera comienza a vivir a la vida del progreso, que no hay carreteras en la provincia, caminos vecinales ni ferro-carriles secundarios; que se secan nuestras vegas por faltado estudio de la cuenca del Andarax y su canalizacin; por falta de presas y pantanos; que los montes estn sin repoblar, que no hay Cuartel ni guarnicin en Almera, ni apenas fuerzas de la Guardia civil, que no hay crcel, que la red telefnica no pasa de proyecto, y que es preciso, en suma, dedicar la actividad y la influencia que con el acta les hemos dado, a resolver todos estos problemas en las Cortes y en los Ministerios, en los que siempre debe orse la voz de Almera28.

En el momento en que sala este artculo, Azorn haba abandonado ya la provincia de Almera. El da 26 sali desde Purchena camino a Monvar, con el fin de encontrarse con su familia. Segn el resumen de su campaa que public El Porvenir el 1 de julio, le acompaaron numerosos amigos polticos hasta Huercal-Overa y fue saludado, despus, en Cantoria por una nutrida comisin. Desde all lleg a Lorca, donde lo recibi el alcalde y el recin elegido diputado por aquel distrito Simn Mellado Bentez junto a otras muchas personalidades de aquella ciudad. Todos ellos le ofrecieron un banquete. De paso por Murcia comi con Juan Antonio Perea, electo por Yecla, y con algunos diputados provinciales de la capital murciana, acompaado Azorn por Rafael Pozo Salas y Gervasio Ruiz.

28

A los nuevos Diputados, La Crnica Meridional, 27-4-1907.

340

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Superada con xito la campaa electoral, el autor de Monvar tena que centrarse en su nuevo cometido parlamentario, pasando de la observacin desde la tribuna a la accin en el hemiciclo. Una vez elegido, El Porvenir public un breve cuestionario en el que sus respuestas revelaban, sin recato alguno, la normalidad que supona el cunerismo. A la pregunta de por qu present su candidatura por Purchena responda: Porque por aqu me presentaron: si me hubieran llevado a otra parte, a otra parte hubiera ido yo, manifestacin que suaviz con la apostilla diplomtica de que a todos mis compatriotas estimo por igual; en cualquier paraje de Espaa me creo en mi casa. A otra pregunta, la de qu iba a hacer por el distrito, responda sin vacilaciones: Todo lo que pueda; esta contestacin la daran todos los diputados a quienes se les pregunte. No obstante, aada que viva de su pluma y necesitaba tiempo para escribir, renovar lecturas y trabajar: Procurar partir mi tiempo entre la literatura y los intereses del distrito. En cuanto a su programa a seguir era conciso: Yo no tengo programa; mi programa es el de D. Antonio Maura. Con l ir donde sea. Estas declaraciones no pasaron desapercibidas a algunos peridicos, y de ellas habl el republicano Espaa Nueva, dirigido por Rodrigo Soriano. Espaa Nueva exhiba hostilidad hacia Maura y La Cierva, que extenda a todo quien se sumara a los proyectos de stos. Un artculo de Augusto Vivero, La conversin de Azorn, ya haba encontrado espacio en sus pginas el 4 de abril, en plena campaa; en l resucitaba su pasado de espantable revolucionario y le acusaba de dedicarse a engrandecer lo pequeo. Azorn, deca, rene ya todas las condiciones del aspirante a candidato. Es juicioso, prudentito, honesto en el pensar y grave en el decir; posee todas las aptitudes precisas para componer prembulos de reales rdenes y entrar en docena con los seores que dijeron s. Con semejantes antecedentes no era extrao que cualquiera de sus pasos en el camino

341

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

al Congreso lo aprovechara Espaa Nueva para hostigarle. Las declaraciones a El Porvenir fueron pretexto para reducirle a mnimo diputado en la edicin del 19 de mayo. No hubo comentario a sus declaraciones: simplemente se transcribieron sin profanarlas29. Esta recriminacin periodstica no es ms que una muestra de las que recibi. Si algo no le falt a Azorn desde que se erigi en candidato fueron detractores, especialmente motivados por su conversin conservadora despus de un pasado anarquista. Entre las cuatrocientas semblanzas burlescas en verso que realiz el Bachiller Canta-claro sobre los diputados al abrirse las nuevas Cortes, la dedicada a l hurgaba tambin en esa mutacin ideolgica.

Cuando libelista desleal y artero, era su lenguaje como el de un cochero. Hoy en cold-cream moja todos sus escritos. Cuando pitos, flautas; cuando flautas, pitos. Cuando el Charivari, de su artera crtica no escap ni uno de la grey poltica. Hoy dice que todos

Dendle, Brian J, Los ataques contra Azorn en Espaa Nueva, 1907-1909, en Ramn Trives, E., y H. Provencio Garrigs, Actas del Congreso Internacional Azorn en el primer milenio de la lengua castellana, Murcia: Universidad de Murcia, 1998, pp. 227-233.

29

342

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

son unos benditos. Cuando pitos, flautas; cuando flautas, pitos. Cuando de anarquista hizo apostolado, siempre procuraba por el explotado. Hoy slo procura por los gabrielitos Cuando pitos, flautas; cuando flautas, pitos.30

De su campaa tambin escribi, en tonos ms comprensivos, Modesto Snchez de los Santos. En su estudio sobre las Cortes de 1907 apareca una breve biografa de cada diputado. Aparte de la ancdota de citarle nacido en Almodvar en 1876, y aparte de que el comentario se centraba sobre todo en resaltar sus bondades literarias, interesa el registro de ciertas declaraciones que realiz Azorn antes de salir elegido.

Es curioso conocer la sobriedad de su campaa electoral. Interrogado sobre esto, ha contestado: No he hecho ninguna promesa; he dicho slo: Har lo que pueda; y no creemos ser indiscretos transcribiendo otras contestaciones a otras preguntas: He puesto noblemente mi pluma al servicio de lo que he credo mi deber; he trabajado bastante; amo fervorosamente a mi patria; no har nunca nada que pueda redundar en prejuicio de mis conciudadanos. Mis ideas polticas se reducen a esto: aumento de la prosperidad de mi

30

Bachiller Canta-claro, El, Los seores diputados. 400 semblanzas en verso, Madrid: Ambrosio Prez y Ca., 1907, p. 73.

343

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

pas; si nuestro vecino tiene dos pesetas en el bolsillo, hagamos por que tenga cuatro. Si l tiene dinero, tendr libertad; ser alegre; ser vibrante; ser comprensivo; viajar; leer; y no necesitar, en suma, que en la Gaceta aparezcan tales o cuales leyes dicindole que es libre. Eso del dinero o del aumento de la riqueza de cada cual entraa todo un programa; pero Azorn no se limita a la sntesis, sino que en la prensa lo ha desentraado o lo desentraa en atinadsimos trabajos en El Globo, El Imparcial, Espaa y ABC sobre poltica hidrulica y otros puntos de verdadero inters. No ha tenido ningn cargo nunca; pero consideramos seguro que lo tendr si se atiende a sus mritos, y ms seguro que lo desempeara a maravilla.31

El 13 de mayo de 1907, da de la apertura regia de las Cortes en el Senado, Azorn accedi al Parlamento en su nueva condicin. Luego, en el Congreso, pasara a ocupar por primera vez un destino en los bancos tapizados en rojo. El lugar en que se sentaba lo describi mucho despus, en el prlogo firmado en 1953 para la biografa de Melquades lvarez escrita por Garca Venero:

Estaba yo en mi escao, en la parte central de la Cmara, debajo del reloj. Estaba con Gabriel Maura Gamazo, conde de la Mortera, despus duque de Maura; con el conde de los Andes; con Prudencio Rovira, Secretario del Presidente del Consejo; con Jos Jorro Miranda, despus conde de Altea, diputado por Villajoyosa, la bella ciudad mediterrnea; con Domingo de las Brcenas, despus embajador en Londres, en Roma, en El Cairo.32

31

Snchez de los Santos, Modesto, Las Cortes Espaolas. Las de 1907, Madrid: Establecimiento tipogrfico Antonio Marzo, 1908, pp. 215-216. Azorn, Prlogo, Maximiniano Garca Venero, Melquades lvarez. Historia de un liberal, Madrid: Ediciones Giner, 1974, 2 ed. ampliada, p. 15.

32

344

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Azorn jur su cargo el 6 de junio de 1907, da en que el Congreso se constituy, una vez superada la fase de revisin de actas. En esa jornada, la Mesa qued formada por Eduardo Dato como Presidente y por Francisco Aparicio, el marqus de Mochales, Jos Prado Palacio y Gumersindo de Azcrate, por este orden, como vicepresidentes. Los cuatro secretarios elegidos fueron Carlos Castell, el marqus de Santa Cruz, Jorge Silvela y Juan Ventosa, tambin por este orden. La sesin permiti a Azorn escribir una crnica divertida protagonizada por l, cuando vestido de frac y acuciando por el calor caminaba hacia el Congreso. Lo que no era ms que un trmite reglamentario se converta en suplicio para el novato.

Un traje con el que no se puede caminar por la calle, a la luz del da, es un traje absurdo e inconveniente. Para llevar el frac es preciso ponerse encima un gabn, es decir, ocultarlo, ocultar nuestra ridiculez. Y como a las dos de la tarde en Junio hace un calor insoportable y todo el mundo va por las calles con trajes veraniegos y sombreros de paja, aqu nos habra de haber visto el lector a los seores diputados cabizbajos, medio avergonzados, envueltos en nuestros gabanes y suscitando las miradas atnitas de los transentes.33

Como el resto de diputados que llegaron al final de estas Cortes, Azorn caus baja el 14 de abril de 1910. En todo este periodo hubo tres legislaturas: la de 1907-1908, la de 1908-1909 y la de 1909-1910. Su actividad personal no fue notable, pero s se trat del periodo ms laborioso en su historia de diputado. Adems de intervenir en la discusin de varios asuntos, form parte de distintas comisiones. En la legislatura 1907-1908 particip

33

Azorn, Anales de un diputado. Constitucin del Congreso, ABC, 7-6-1907.

345

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en las creadas para el proyecto de ley del Gobierno sobre unificacin de plazos de reversin de las lneas tranviarias de Barcelona, para autorizar la concesin de un ferrocarril de la estacin de Argamasilla de Alba a Tomelloso, para la que incluy en el plan general una carretera de Seguro a Sella, para la de carretera de Garrucha a los Castaos de Bdar, para declarar de inters general el puerto de Adra, para la construccin de un puente sobre el Manzanares que uniera las carreteras de la Corua y de Castilla en San Antonio de la Florida, para felicitar a Sus Majestades con motivo del santo de Su Majestad la Reina Doa Victoria, para las Peticiones del mes de mayo de 1908 y para autorizar al Gobierno a ejecutar las obras de encauzamiento del ro Manzanares, adems del saneamiento del subsuelo y construccin de colector. En la legislatura 1908-1909 su presencia en comisiones fue menor, pero particip en la que se constituy para incluir en el plan general de carreteras una que conectaba la de Montoro a Rute con la de Montarque a Alcal la Real, en otra formada para Enseanza obligatoria y en la de Peticiones del mes de abril de 1909. Ya en la ltima legislatura del periodo, la de 1909-1910, particip en las comisiones de correccin de estilo y en la creada para los reales decretos sobre suspensin de garantas constitucionales. En su actividad puramente parlamentaria no tomaron protagonismo los intereses del distrito, al menos de manera visible. La conexin con las comarcas de Purchena qued relegada a la negociacin en Madrid de favores polticos para los componentes conservadores ms destacados del lugar o incluso para los amigos de stos. No recurra en estos casos a Antonio Maura, que tan claramente la haba aconsejado no inmiscuirse en las refriegas de aquel cotarro provincial, sino a Juan de la Cierva, con quien fue incrementando a partir de 1907 su afinidad. En la correspondencia que reciba el ministro durante ese primer ao de gobierno hubo peticiones de Azorn para que recomendara la

346

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

cesin en arrendamiento de las minas Pastora y Espaa a Antonio Lpez Morales y para que se respetara, por otra parte, la organizacin poltica del conservador Alejandro Jimnez en Cantoria y la de sus amigos en el ayuntamiento de Fines34. Las defensas de la provincia de Almera no fueron mucho ms numerosas. Salvo su participacin en la comisin para la declaracin de inters general del puerto de Adra, aprobada en diciembre de 1907, no es posible identificar ninguna ms. Incluso una alusin periodstica sobre Pignatelli fue una defensa personal. Como militar, Pignatelli se opona a los ascensos por mritos de guerra en Melilla y prefera que se respetara la antigedad. El reconocimiento de la primera modalidad por el Gobierno Moret nombrado en diciembre de 1909 provoc quejas de oficiales que no compartan este criterio: contaron con el apoyo de La Correspondencia Militar y por eso varios acudieron a una manifestacin el 11 de enero de 1910 para sumarse a la campaa del peridico. Se orden la detencin de los militares que asistieron y Pignatelli, que era uno de ellos, se present vestido de civil ante Agustn Luque, el ministro de Guerra, observndole que compareca en condicin de diputado. Luque orden su arresto y se le envi a prisin en Alicante. Azorn escribi entonces tres artculos en ABC y uno, repetido, en El Pueblo Vasco. Afirmaba que se atentaba contra la inmunidad parlamentaria y el prestigio de las Cortes, y deca que se senta obligado a escribirlos como diputado y como compaero del seor Pignatelli en la representacin de una misma provincia35. Esa era toda la relacin con Almera en semejante polmica. Desde su escao el escritor dedic su ardor, ms que al laboreo parlamentario, a defender a los conservadores desde la prensa, y en especial a quien fue su padrino: era un

34

Cartas de Azorn a La Cierva del 20-7-1907 y del 19-8-1907. Vase Robles Carcedo, Correspondencia (1907-1014), pp. 281-282.

Azorn, Por los fueros del Parlamento, ABC, 16-1-1901; Por la inmunidad parlamentaria, ABC, 17-11910; La cuestin militar. Por los fueros del Parlamento, El Pueblo Vasco, 17-1-1910; Eplogo y precedente, ABC, 20-1-1910.

35

347

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

modo de agradecrselo. Por eso cuando en 1909 prepar la segunda edicin de Las confesiones de un pequeo filsofo introdujo una dedicatoria nueva que no estaba, que no poda estar, en la primera de 1904: A don Antonio Maura a quien debe el autor de este libro el haberse sentado en el congreso: deseo de mocedad.

5.2. Convalecencia y creacin: El Poltico (1908)

Las Cortes de 1907 tuvieron una primera interrupcin vacacional el 28 de julio. Al reanudarse en octubre contaron con la ausencia imprevista de Azorn, que das antes escribi una carta a Antonio Maura desde Monvar, fechada el 3 de octubre:

Desde hace ocho aos antes como periodista, ahora como diputado voy a faltar por primera vez a las sesiones de la Cmara popular. Ca enfermo el da 4 de sepbre; estoy an en cama; padezco un fuerte ataque de reuma que me tiene paralizado de brazos y piernas; apenas si puedo firmar esta carta. En atencin a la causa ruego usted excuse mi no asistencia al Congreso. En cuanto me restablezca ir a ocupar ese escao que a usted debo y desde el cual soy un modesto espectador de sus xitos.36

El escritor se hallaba convaleciente en su pueblo natal, alejado de las actividades capitalinas. Maura, al conocer su enfermedad, se interes por su estado y evolucin, a lo que Azorn le ampli noticias el 16 de noviembre: Lo que padezco es reuma; me sobrevino la dolencia por haber tomado unos baos de mar a poco de haber tenido una

36

FAM-AMM, carpeta 10/21.

348

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

manifestacin reumtica.37 Le pona al corriente sobre los cuidados tomados para su curacin. Haba visitado el balneario de Fortuna, en cuya estancia encontr escaso alivio y le anunciaba una mejora lenta con lecturas reconfortantes. Intil es ponderar mi pesadumbre por no poder ocupar mi escao del Congreso, adverta, no sin lamentar el inoportuno achaque. Tanto tiempo ambicionado esta distincin y no poder gozarla cuando se ha conseguido!. Antonio Maura no se desentendi en ningn momento de la salud de Azorn y, en respuesta a un telegrama del Presidente del Gobierno, el escritor facilitaba un nuevo parte el 14 de diciembre. Voy mejorando, aunque con mucha lentitud. Leo mucho; puedo ya andar sin ayuda; dicto algn artculo, pero a continuacin expresaba que no quera regresar antes de tiempo a Madrid, puesto que esto implicaba entrar en una dinmica de trabajo persistente, de voracidad apremiante. Para esta labor que no me es dado eludir no me siento an en condiciones38. Como diputado que era, al mismo tiempo que informaba a Maura mantena contacto con el Presidente del Congreso, a quien pona en antecedentes de su indisposicin para incorporarse a los trabajos de la Cmara. La obligatoriedad de esta comunicacin la estableca el artculo 204 del Reglamento. La normativa interna exiga que, en caso de ausentarse durante ms de ocho das, cualquier diputado deba solicitar licencia al Congreso, expresando los motivos. Las comunicaciones con Dato, por tanto, estaban condicionadas por ese rgimen interior; y as, el 28 de de diciembre de 1907, segua informndole desde Monvar sobre su estado:

37 38

FAM-AMM, carpeta 10/21. FAM-AMM, carpeta 10/21.

349

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Mi insigne y estimado amigo: el Sr. Oficial mayor del Congreso me participa que me dirigi usted das atrs un telegrama y que en vista de que no se ha recibido contestacin ma, se supona perdido. En efecto, aparte del telegrama que a ltimos de octubre tuve la honra de recibir de usted, no ha llegado a mis manos ningn otro. De haber llegado, excuso decir que la ms elemental cortesa hubiera hecho que inmediatamente hubiera yo contestado. Voy mejorando en mi enfermedad; casi estoy ya en disposicin de ir a Madrid. Sin embargo, por precaucin y atendiendo a que pronto se concedern las vacaciones parlamentarias, demoro mi viaje hasta pasadas stas.39

Apartado durante meses de toda actividad parlamentaria, por fin en febrero de 1908 particip su inmediato regreso a Madrid. Los destinatarios de sus cartas tuvieron conocimiento entonces del aprovechamiento de su convalecencia para redactar un libro. El da 3 avisaba a Dato de su recuperacin e inminente vuelta: A mi regreso publicar un libro El Poltico que creo que ser til a los parlamentarios y polticos. Mucho gusto tendr en ofrecerle uno de los primeros ejemplares40. Con ms detalle informaba a Maura por carta el 8 de febrero.

Mi ilustre y querido jefe: dentro de unos das podr regresar a Madrid. No estoy bien del todo; pero lo que queda no se resolver hasta que vuelva a Fortuna la prxima temporada de primavera. He escrito en estos ratos de ocio forzoso un libro titulado El Poltico. No es ms que una condensacin de la doctrina de nuestros castizos y viejos tratadistas de poltica: Gracin, Saavedra Fajardo, Guevara, etc. A mi regreso imprimir el

39 40

AD-RAH. AD-RAH.

350

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

libro y ser para m un honor y una satisfaccin si usted acepta el primer ejemplar que salga de las prensas41.

As las cosas, el 8 de abril ABC publicaba un suelto de trece lneas por el que comunicaba que ese da se pona a la venta el nuevo libro de Azorn, no sin anunciar que seguramente El Poltico iba a ser buscado, ledo y alabado42. El libro lo tena en proyecto desde aos atrs. Por su contenido, bien podra ser una ampliacin del que pensaba titular El len y la vulpeja (Ensayo sobre la filosofa de Baltasar Gracin), anunciado en 1903 como obra en preparacin en la primera edicin de Antonio Azorn una parte importante El Poltico desarrolla esta temtica, o el que confes en una crnica parlamentaria tener en la cabeza a mediados de febrero de 1906: Hace mucho tiempo que nosotros deseamos escribir un breve tratado sobre las maneras en los hombres polticos; no sabemos si podremos lograr nuestro propsito43. Con mucha probabilidad Antonio Maura desconoca que era el protagonista que haba inspirado este tratado moralista sobre la actividad pblica. El Poltico fue, en realidad, el dibujo azoriniano de su modelo de poltico ideal. Prudencio Rovira, secretario del poltico mallorqun, estaba convencido de que las condiciones de la figura trazada por Azorn eran todas o casi todas concordantes con las del leader conservador44, y as los sospecharon tambin algunos de sus primeros crticos.

41 42 43 44

FAM-AMM, carpeta 10/21. Un libro de Azorn, ABC, 8-4-1908. Azorn, Impresiones parlamentarias. Sobre las maneras, ABC, 15-2-1906. Rovira y Pita, op.cit., p. 58.

351

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Con la edicin ese mismo ao45, el autor aspiraba a sumarse a una lnea de pensamiento poltico espaol que enlazaba con los ejemplos clsicos que citaba en la carta a Maura, especialmente con el jesuita aragons Baltasar Gracin y el diplomtico murciano Diego Saavedra Fajardo. Sin embargo, por sus aparentes intenciones de influir en el comportamiento de los gobernantes, el libro azoriniano recordaba otros ttulos ligados a un gnero que tena en El Prncipe del florentino Maquiavelo su mximo exponente. Quiz por ello tuvo una inmediata traduccin en Italia y una oportuna recepcin crtica que capt esta relacin46. El Poltico semeja ser una exposicin de consejos, aunque estudios recientes han comenzado a valorar otras dimensiones del libro, de mayor profundidad. Ordenado en cuarenta y siete captulos breves y sin el Eplogo futurista que se aadi en la edicin de 191947, sus ttulos parecen mximas que sugieren textos con pautas de conducta, como si pretendiera ser una gua de fcil consulta. Parte de esos ttulos internos siguen el modelo del Orculo manual y arte de prudencia de Gracin, libro de mximas publicado en 1647 muy apreciado por Azorn desde que lo ley por primera vez a principios de siglo. Aquella lectura la tuvo por una revelacin en los das en que algunos jvenes de su generacin Baroja, Maeztu y l vivan en una atmsfera intelectual cargada de Nietzsche, aunque con el tiempo reconocera que entonces no advertan en el alemn al filsofo jerarquizador y aristocrtico que era, sino el de la protesta, la destruccin o la rebelda48. Azorn explicaba que Gracin influy en Schopenhauer, que lo tradujo al alemn, y Schopenhauer
45 46 47 48

Azorn, El Poltico, Madrid: Librera de los suc. de Hernando, 1908. Azorn, Il Poltico, traduccin de Gilberto Beccari, Florencia: Lib. Editrice Ferrante Gonelli, 1910. Azorn, El Poltico (Con un eplogo futurista), Obras completas, VIII, Madrid: Caro Raggio, 1919.

Azorn record su primera lectura del Orculo manual en el artculo Andanzas y lecturas. Gracin, La Vanguardia, 13-10-1914.

352

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

en Nietzsche, con cuya lectura le lleg el pensamiento del aragons, al que etiquet como Nietzsche espaol en el diario El Globo49. Hasta tal punto frecuent desde entonces la obra de Gracin que en carta de senectud dirigida a Ramn Serrano Suer el 15 de enero de 1965 la daba oportunas informaciones.

Le dir que toda mi poltica y toda mi civilidad se contienen hoy en el Orculo manual y Arte de la prudencia de Baltasar Gracin. Desde 1902, en que se publica La voluntad, me ha preocupado este libro. El Orculo es un libro europeo. Lo es por las traducciones y comentarios franceses; por la traduccin de Schopenhauer, por el repudio que de l hizo Nietzsche, maltratndolo, porque tena su Zaratustra, por insuperable, por inigualable. El Orculo sirvi para hacer leccin poltica que est por encima de toda forma de estado50.

Pero las resonancias gracianescas podran estar tambin en el ttulo del libro escogido por Azorn. La obra El poltico D. Fernando el Catlico, publicada en 1640 por Gracin, pas pronto a ser conocida y citada slo como El Poltico, que es como apareca mencionada en aprobaciones y censuras de obras posteriores. As se recoga en la

49

J. Martnez Ruiz, Nietzsche espaol, I, El Globo, 17-5-1903, y Nietzsche espaol, II, El Globo, 18-51903.

50

Ferrndiz Lozano, Jos, Azorn regresa del exilio: certezas y dudas sobre su relacin con Serrano Suer, en Pascale Peyraga (dir.), Azorn 1939-1945. VI Coloquio Internacional. Pau, 16-17-18 de octubre 2003, Alicante: Instituto Alicantino de Cultura Juan Gil-Albert, 2005, pp. 364-365. Azorn, junto a la carta citada, envi a Serrano Suer el ejemplar de una edicin antigua del Orculo manual y Arte de la prudencia que no debi ser el que manej antes de redactar El Poltico, a juzgar por la anotacin a mano en el libro que registra que lo recibi en regalo en 1912. El acto de desprenderse de este libro lleg a escribir Serrano Suer constituy para m un sucedido enternecedor. Se trata de un pequeo, bellsimo, ejemplar del Orculo manual y Arte de la prudencia, editado en msterdam en 1659, que Azorn relea casi diariamente; y en las dos primeras hojas en blanco hay un ndice de puo y letra de Azorn en que sealaba palabras y conceptos que selecciona para terminar diciendo: regalado a Azorn por el biblifilo Don Juan Manuel Snchez (Diciembre 1912) y yo, emocionado, escrib a continuacin: Regalo a Ramn Serrano Suer por el Maestro Azorn, diciembre 1958. Vase Serrano Suer, Mi amistad con Azorn, Anales azorinianos, 3 (1987), p. 45.

353

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

aprobacin preliminar de Manuel de Salinas y Lizana que figuraba en El Discreto (1646) y en la censura de Fray Esteban Snchez a la tercera parte de El Criticn (1657), y as se le fue conociendo desde entonces. Su autor debi tener en gran estima esta obra. Hay quien asegura que se refiri a ella, con disimulo, en El Criticn51, concretamente cuando Critilo y Andrenio visitan el Museo del Discreto, especie de librera selecta, y la ninfa Poltica les comenta obras de Platn, Aristteles, Maquiavelo y Bodino para culminar, de pasada, con la alusin a una que le parece preciosa pero a la que encuentra una desventaja: No tiene otra falta esta Poltica, sino de un autor autorizado. En su biblioteca personal, Azorn lleg a disponer de una edicin de Amberes de 1702 en la que se incluan el Orculo y El Poltico, junto a otros ttulos52. El ndice del libro azoriniano revela su intencionalidad consejera con epgrafes al estilo de mximas gracianescas: Ha de tener fortaleza, No prodigarse, Tenga la virtud de la eubolia, Sepa desentenderse, Remediar la inadvertencia, No tener impaciencia, Conservarse en el fiel, Desdn para el elogio, Conozca a las gentes que le rodean, Acepte con sencillez las distinciones, No prestarse a la exhibicin, Est impasible ante el ataque, Huir de la abstraccin, Evitar el escndalo, No dudar de s Slo algunos captulos de la parte central del tratado nos hacen pensar, en principio, que incluyen fbulas aleccionadoras: El len y la vulpeja, Los canes y la vulpeja, Gracin y la vulpeja, Saavedra Fajardo y la vulpeja Es en estos captulos donde introduce el homenaje a sus precedentes, aprovechando la dualidad de fuerza y astucia simbolizada por el len y la vulpeja, recurso que ya utilizaron Cicern, Plutarco o Maquiavelo, adems de los autores espaoles

51

Hoyo Martnez, Arturo del, ed., Baltasar Gracin, El Hroe. El Poltico. El Discreto. Orculo manual y arte de prudencia, Barcelona: Plaza&Jans, 1986, p. 57. El ejemplar corresponde a Baltasar Gracin, Agudeza y arte de ingenio. Orculo manual. El poltico. El hroe. El comulgatorio, Amberes: J.B. Verdussen, 1702. BCMA, sig. 246, 535, 372. 9-2-2530.

52

354

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

mentados. Es tambin esta parte la que nos induce a concluir que formaba parte del libro El len y la vulpeja (Ensayo sobre la filosofa de Baltasar Gracin) anunciado en 1903 y nunca publicado. En definitiva, los consejos de Azorn a su poltico ideal partan de lo ms superficial y externo sus ademanes en pblico, su indumentaria, detenindose en aspectos estticos como el color del atuendo, la blancura de las camisas o la importancia de los zapatos y llegaban a las caractersticas que deban dominar sus actitudes. La imagen, a la que aada recomendaciones de hbitos domsticos para potenciar la presencia exterior, era por lo visto imprescindible para el poltico que conceba el autor. Es ms, los tres primeros captulos que se ocupaban de estas razones Ha de tener fortaleza, Arte de vestir y No prodigarse los adelant en un artculo que public en Diario de Barcelona y El Pueblo Vasco, artculos en los que representaba, segn sus ttulos, al poltico perfecto53. El resto del libro, en cambio, incida en la clave de que se tena que transmitir fortaleza y seguridad en s mismo. Probablemente una lectura superficial, descontextualizada, inducira a pensar que El Poltico es un ejercicio literario ms de Azorn. Sin embargo, analizado en el contexto en el que fue elaborado y publicado, adquiere un inters raramente apreciado en sus pginas, mucho ms all del elogio encubierto a Maura que se comenz a percibir a las primeras de cambio. Es cierto que el nombre del entonces Presidente del Consejo de ministros no aparece subrayado en El Poltico como personaje principal y que apenas comparece para ilustrar pequeos ejemplos, como un figurante ms, pero las especulaciones de los coetneos que sealaron la identificacin no fueron del todo desencaminadas. Hoy ya no existe duda. La dej resuelta el propio Azorn cuando E.
53

Azorn, De el poltico perfecto, Diario de Barcelona, 31-12-1907, y De el poltico perfecto, El Pueblo Vasco, 3-1-1908.

355

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Rafael Serra Ruiz preparaba a principios de los aos sesenta una biografa sobre Juan de la Cierva y recibi carta del autor de Monvar, fechada el 13 de agosto de 1961, como respuesta a una consulta: "Mi distinguido seor: Cuanto yo he escrito sobre D. Juan de la Cierva se encuentra reunido en el tomo tercero de mis Obras Completas, tomo ahora en reimpresin. El Poltico se refiere a D. Antonio Maura"54. Confirmaba, pues, un extremo slo intuido desde la publicacin del libro. No se sabe bien cmo recibi Maura todo este homenaje en prosa, aunque uno de sus bigrafos asever que el poltico idealizado por Azorn le pareci al dirigente mallorqun el espejo de un secretario de Ayuntamiento55. Aunque la estructura es distinta a la de Orculo manual debido a que El Poltico lo componen pequeos captulos con dimensiones de artculo, ms extensos que las reflexiones de Gracin, podran extraerse tambin de sus pginas aforismos y sentencias de manual. Frases como La primera condicin de un hombre de estado es la fortaleza o Una frase verdaderamente elegante ser aquella que vaya vestida como todo el mundo y que, a pesar de esto, tenga un sello especial, algo que es de ella y no de nadie, expresiones como Sea difcil el poltico para las visitas; no reciba a todos, sino a contadas personas, La virtud de la eubolia consiste en ser discreto de lengua, en ser cauto, en ser reservado, en no decir sino lo que conviene decir o avisos como los de que al viajar a provincias le recibirn admiradores y amigos efusivamente, acaso con una msica esperando en la estacin, y tendr que estrechar muchas manos; hablar todo el da con unos y con otros; sonreir a todos; tendr que decir frases de ingenio; se mostrar en todo los instantes cordial y decidor, son apotegmas para la prctica poltica, pero por otra parte son lo suficientemente enigmticos como para provocar la creencia de que se asiste en esta

54 55

Serra Ruiz, E. Rafael, Juan de la Cierva, jurista murciano, Murcia: Diputacin, 1962, p. 5. Prez Delgado, Rafael, Antonio Maura, Madrid: Giner, 1974, p. 265.

356

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

obra a cierta irona. Es difcil aceptar que Azorn, como diputado entregado al maurismo, quisiera proporcionar a estas alturas un texto sutilmente irnico, como en sus das de cronista parlamentario de Espaa, pero hubo quien lo interpret as. Unamuno, sin ir ms lejos, al dedicar un artculo a mediados de 1910 en el diario argentino La Nacin a Gilberto Beccari, traductor al italiano de El Poltico, lo expresaba con estas palabras:

El lector avisado duda a las veces si todo aquello se dice en serio o en broma, si no hay un fondo de irona, si el autor no est tomando el pelo a su modelo el Poltico. A ratos se descubren lneas de caricatura. Dirase que el autor, tras elogiar a su modelo, quiere sugerirnos la oquedad de ste, su superficialidad, todo lo que en l hay de teatral o puramente externo.56

No toda la crtica lo entendi igual pero, sea de uno u otro modo, el caso es que el planteamiento del libro intenta sugerir un modelo de actuacin al poltico para sus actos en pblico, y en eso ya existe distincin con El Prncipe de Maquiavelo, con instrucciones para el ejercicio de la poltica oculta, en intimidad, en intriga. Al ser la pieza de Azorn una gua de conducta para escenificar el oficio, El Poltico resulta ms moderno para su poca. El modelo que presenta, a la manera de los actuales asesores de imagen, es el de un poltico de masas obligado a cuidar su presencia y acierto ante los dems con el fin de agradar; al mismo tiempo debe ser lo suficientemente cuerdo, inteligente y astuto para mantener su supervivencia poltica bajo control. En algunos momentos llega ms all de la actividad pblica, pues prev el retiro del poltico, consciente el autor de que no siempre

56

Unamuno, La obra de Gilberto Beccari, La Nacin, 22-6-1910. Vase Tanganelli, Paolo, Il Politico (1910): algunas huellas de su recepcin crtica, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, p. 179.

357

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

se mantendr en lo alto. Para ello se sirve de dos casos histricos: los de Rodrigo Caldern y el duque de Lerma. Uno era len, el otro fue vulpeja. Dos maneras de actuar en la vida, dos modos de auge al poder y posterior cada. Mientras Caldern, inspirado en la fortaleza, quedaba indefenso en su desgracia, al perder las conexiones por las que tena la fuerza, el segundo sobreviva mejor a su cada al verla venir y prepararse para afrontarla. Ante ello Azorn sacaba sus conclusiones. En su tiempo, deca, los reyes no podan quitar la vida a sus ministros: Lo que a stos puede sucederles es que la masa popular, la opinin que es hoy el verdadero tirano, les suma en la injusticia y el olvido. Tenga siempre, pues, presente el poltico el momento de su desgracia. A pesar de sus apreciables diferencias, el libro de Azorn es fcilmente emparentable con El Prncipe de Maquiavelo. Pero las novedades que imponan los usos que a principios del siglo XX estaban cambiando en la poltica espaola permiten apreciar un ajuste moderno en el texto azoriniano, que segn Marco Cipollini introduce en el debate la conciencia de una visin escnica de la poltica (la poltica como representacin y como arte de la seduccin y de la que espera antes y ms que como accin)57. Y es que en el momento de escribirlo, su autor conoce las interioridades de la poltica: ha participado en campaa electoral, ha ocupado escao, ha intervenido en recomendaciones, comparte con correligionarios confidencias de partido. El libro, efectivamente, no carece de alusiones a Maquiavelo, lo que le revela como referencia. Se advierte especialmente en la recreacin de la ya citada dualidad del len y la vulpeja. El poltico ha de ser fuerte y hbil: esta es la doctrina de Maquiavelo. En torno a este simbolismo, construye Azorn una de sus propuestas bsicas para su

57

Cipollini, Marco, De polticos y hombres de accin: ejemplos y tipos en Azorn, Baroja y Ortega y Gasset, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, p. 43.

358

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

poltico, e incluso excusa a Gracin y a Saavedra Fajardo, que pasaron por ser oponentes en Espaa a las ideas de Maquiavelo. Azorn sostiene contracorriente que ellos, por su astucia, fueron en realidad vulpejas astutas disfrazadas de mastines. Si ladraban ms clamorosamente que los dems, lo hacan para que el seor y amo del cortijo no vislumbrase la artimaa. Para corroborar esta tesis extrae de los escritos de ambos frases de innegable tono maquiavlico. En los volmenes de Saavedra Fajardo que guardaba en su biblioteca, hoy conservada en la Casa Museo Azorn de Monvar, dej marcadas diversas menciones al florentino. Su defensa de la figura de Maquiavelo es decidida, con el habitual reproche a quienes le desmerecen por no haberlo entendido. De hecho, al incorporar en el libro a otro defensor del florentino, Fray Benito Jernimo Feijoo, asegura que los que proclaman que Maquiavelo ha enturbiado y perturbado el mundo, estn en un error: son unos pobres canes que ladran sin saber por qu. Por eso celebra que Feijoo se ra de ellos en su discurso Maquiavelismo de los antiguos del Teatro crtico universal, y rescata una de sus reflexiones: Las mximas de la poltica tirana son tan ancianas entre los hombres como la dominacin. El maquiavelismo debe su primera existencia a los ms antiguos prncipes del mundo, y a Maquiavelo slo el nombre. Azorn, sin embargo, no presenta en su libro un modelo de poltico maquiavlico, puesto que a diferencia del florentino, cuya atencin conviene insistir estuvo centrada en su comportamiento ntimo para afianzar el poder y mantenerlo, el repertorio de consejos azorinianos est orientado en buena parte a la actuacin exterior. Por eso Azorn, al escribir sobre su propio libro en Diario de Barcelona el 17 de marzo de 1908, poco antes de aparecer a la venta en las libreras, resalt que el poltico ya no es un tosco manipulador de poder, sino un psiclogo58, aunque la condicin de psiclogo se la conceda tambin a Maquiavelo. En

58

Azorn, El Poltico, Diario de Barcelona, 17-3-1908.

359

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el fondo todo buen poltico debe ser calculador y conocer cmo conquistar la adhesin de los dems.

En este sentido de psicologa, he escrito mi libro El Poltico. La tradicin es abundante en Espaa; existen en nuestro pas numerosos tratadistas que han tomado la poltica en aplicacin, de una manera contingente, relacionada con el tiempo y con el espacio, haciendo de ella un causafinalismo; existen otros que la consideran en abstracto, que ms bien la estudian desde el punto de vista de la psicologa, como un juego de pasiones. De estos ltimos son los Guevara, Baltasar Gracin y, en parte, Saavedra Fajardo. Cuando se lee a estos ltimos escritores, lo primero que se echa de ver es la influencia que sobre ellos ha ejercido un famoso psiclogo italiano: Nicols Maquiavelo.

El xito de Maquiavelo, vistos sus seguidores y detractores, era indiscutible para Azorn. Muchos son, sealaba, los que abominan del florentino, pero muy pocos los que secretamente no se han apropiado de su doctrina y procedimientos. No obstante, un examen atento por la historia del pensamiento poltico le demostraba que Maquiavelo no hizo otra cosa que beber en fuentes de la antigedad clsica; mencionaba los nombres de Tito-Livio, Tcito y Plutarco, adems de recordar un libro en varios tomos, entonces reciente, del francs Charles Benoist, donde en el primer volumen El maquiavelismo antes de Maquiavelo aclaraba cmo el florentino no hizo ms que poner en pocas pginas la doctrina que se deduca del espectculo poltico que en su tiempo le rodeaba, y luego la doctrina tambin de todos los ms ilustres escritores polticos e historiadores de la antigedad. A juicio de Azorn esta continuidad, conclua en su artculo de Diario de Barcelona, la entendi igualmente Feijoo.

360

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Hay, pues, en el juego de la poltica algo de permanente, de definitivo; hay algo que no cambia, que no vara a travs de los siglos. No llamamos a este algo maquiavelismo; el trmino se presta a torcidas interpretaciones. Digamos que un poltico, lo que, ante todo, ha de poseer para triunfar, para hacer vlidas y efectivas sus ideas, es fuerza y seguridad. Esta fuerza y seguridad, eternas, perdurables, cmo se ha de administrar? Qu uso se ha de hacer de ellas? Tales son las preguntas a que trato de contestar en mi modesto ensayo El Poltico, hoy en las prensas. Para componerlo me han servido: en parte mis lecturas de los tratadistas clsicos, y en parte, mi corta experiencia de la mecnica parlamentaria.

La recepcin crtica de El Poltico no fue unnime59. Se mezcl en ella el anlisis del libro en s con la condicin de diputado conservador de su autor en quienes mantenan fresco el recuerdo de su no muy lejano trmite anarquista. Este segundo aspecto, ms que el propio texto, pareca ser el exponente de prejuicios contra Azorn, prejuicios que con seguridad esperaba, de manera que puede afirmarse que anticip sus respuestas a los reproches venideros. El transfuguismo ideolgico y la apuesta conservadora eran, precisamente, dos de las cuestiones que introdujo en su libro como justificacin de su personalidad poltica de entonces. Todo cambia en la vida, nada hay ms contradictorio que la vida, escriba para empezar.

A los veinte aos, en plena ardorosa mocedad, pensamos de una manera; pensamos de otra cuando la edad ha ido transcurriendo y los entusiasmos se han enfriado.

59

Vase Fratagnoli, Francesco, Las reseas de El Poltico, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia, Biblioteca Valenciana, 2002, pp. 109-138

361

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

La experiencia del mundo ensea mucho; una ilusin que se realiza es un cambio que se opera en nuestra manera de ser. La ingenuidad no resiste al tiempo; la experiencia se va formando lentamente de desengaos

Azorn, por tanto, atribua su cambio de ideas a un proceso de evolucin personal, amparndolo en una regla pretendidamente general que va desde la juventud a la madurez, desde la inexperiencia a la experiencia, desde la ilusin al desengao. El argumento, aunque insistente en su obra a partir de entonces, era ambiguo y abstracto, no del todo convincente por la mera razn de que no serva para explicar el recorrido de cualquier personalidad poltica: no todos atravesaban por modificaciones tan llamativas. En su defensa, se preocupaba en anotar que slo los insensatos permanecen iguales y que si cambia la sensibilidad, cmo no ha de cambiar el pensamiento?. Su visin ante las reformas, por otra parte, invalidaba cualquier tentacin revolucionaria y haba desembocado en el conservadurismo que aconsejaba a su poltico ideal.

No quiera renovarlo y revolucionarlo todo. Lograda la posesin del Poder, l ver que una cosa son las fantasas de los teorizantes y otra las manipulaciones de la realidad. Las cosas se han ido formando lentamente; se han formado lentamente hbitos, costumbres, preocupaciones; muchas veces la justicia abstracta, de los libros, se halla en pugna con sentimientos y derechos que es preciso respetar. Lo que es norma plausible en los tratados, encuentra mil matices, sutilidades y complejidades en la prctica, que hacen imposible su aplicacin. Todos claman por lo nuevo; todos ansan una renovacin radical; pero si esto pudiera operarse, los mismos que gritan y propugnan encontraran motivos para mltiples excepciones y anulaciones.

362

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

El poltico que quiera hacer algo til a su pas, no habr de desear poner arriba lo que est abajo. Contra lo que el tiempo ha ido estratificando, slo con el tiempo se puede luchar.

El principio de la continuidad que desde Edmund Burke, un idelogo que curiosamente no suele estar presente en los escritos azorinianos, trataba de dar solidez filosfica al pensamiento conservador estaba aqu difano, como en tantos lugares de su periodismo de la poca. Con estas exposiciones previas pueden entenderse, pues, muchas de las crticas a su libro. Jos Mara Tenreiro se reconoca defraudado en La Lectura porque vea un malogrado artista60. Elogiaba al Azorn anterior, y manifestaba que al cortar las hojas del ejemplar con el cortapapeles ansiaba reencontrarse con aquellas punzantes observaciones, aquellas ironas desengaadas, aquellas burlas agrias sobre la parlamentaria farsa, que Antonio Azorn se dej olvidadas en la redaccin de Espaa, etapa que echaba de menos este crtico.

Las inspidas Impresiones parlamentarias del ABC, que firma Azorn, venan hacindonos temer, que el brillo del ingenio de aquel escritor, un tiempo admirable, haba durado lo que la verdura de las eras, y que aquel maestro de cronistas, clebre un da, se haba helado de fro dentro del pecho ministerial del representante en Cortes por Purchena.

Tenreiro apenas hablaba de El Poltico; salvo para descalificarlo sin ms, considerando a Azorn literariamente muerto. Su artculo se converta en una revisin de obras previas del escritor para acabar destacando que en pocos aos nos leg una obra
60

Tenreiro, Ramn Mara, El Poltico, La Lectura, marzo de 1908.

363

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

que nunca podr justamente olvidarse, un preparativo que buscaba enlazar con la exclamacin final de la resea: Ojal pudiera decirse lo mismo algn da, en lo poltico, del seor Martnez Ruiz, diputado maurista por Purchena!. Juan de Salamanca, en El Adelantado, aceptaba la mano maestra del escritor, la deleitacin que produca la lectura del libro, su claridad transparente. Pero al adentrarse en otro terreno aseveraba que Azorn, que a su entender deba considerarse fracasado de la poltica, no se halla en condiciones para aconsejar lo que el poltico debe hacer61. Gmez de Baquero, uno de los que seal a Maura como inspirador de El Poltico, era ms favorable al libro, pero al fin y al cabo estaba convencido de que resultaba ms til para leerlo que para aprender: su valor lo juzgaba ms literario que prctico62. Leyendo la crtica de Gmez de Baquero se aprecia hasta qu punto la literatura poltica de Azorn se circunscriba entonces a sus crnicas parlamentarias, que en opinin del comentarista le daban ms fama que sus libros.

Las crnicas parlamentarias de Azorn fueron una novedad en su gnero, por su carcter descriptivo, por su punto de vista, que era el de un estetismo atento antes que a nada al espectculo exterior. Hasta entonces las crnicas parlamentarias haban sido resea y juicio mejor o peor hechos, de discursos, de doctrinas, de actos polticos. Azorn lo primero que vio en el Parlamento fue lo sensible, la materia descriptiva, la corteza del fenmeno, las caras y presencia de los diputados, sus modos de vestir, sus gestos y actitudes habituales, el tono de su voz, la mayor o menor facilidad de su elocucin oratoria. Nos ha hablado mucho ms de la calva del Sr. Morayta y de la ropa del Sr. Junoy que de las ideas y de los discursos de estos seores y de otros muchos. Ha sido un gran

61 62

Salamanca, Juan de, El Poltico, por Azorn, El Adelantado, 13-5-1908. Gmez de Baquero, E., Crnica literaria. Azorn y El Poltico, La Espaa Moderna, 1-7-1908.

364

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

populizador de efigies y ademanes parlamentarios. Esto ha distrado a la gente como una cinta cinematogrfica. Despus las crnicas de Azorn se han modificado algo y han penetrado ms en los discursos y las ideas. Las primeras, las tpicas, las que constituyeron una evidente novedad, son unas de las ms crueles stiras, probablemente involuntaria, que se han podido hacer del sistema parlamentario en nuestro pas. El hecho de que un hombre de ingenio vaya a un Parlamento, y no encuentre all cosa ms interesante que los chaquets y los bastones de los diputados, o indica una frivolidad de dilettante o declara que la vida parlamentaria tiene poqusima sustancia.

A Ramiro de Maeztu le llamaba la atencin toda relacin del libro con El Prncipe de Maquiavelo, modelos ambos perfectos de prosa, aunque el del escritor espaol le pareca en esto superior63. Azorn trata de mostrar al Sr. Maura sus facultades de hombre pblico y al lector, de paso, las del Presidente del Consejo pero, al mismo tiempo, no puede menos que coquetear con sus maravillosas dotes de estilista. Todos sus elogios dirigidos al estilo azoriniano no evitan que Maeztu encuentre incompleto el libro al dibujar a su personaje idealizado nicamente para el mbito de la poltica, sin proponerlo para el de la cultura. La concentracin de Azorn en asuntos polticos es la que le hace reclamarlo, la que le fuerza a proclamar que pertenece al alma de Espaa ms que al distrito de Purchena. Ahora en los pasillos del Congreso, anda entre rboles; consiguientemente no puede ver el bosque. Quien con mejor disposicin se entreg a resear El Poltico fue el salmantino Jos Snchez Rojas, que no slo arbitr que la obra era un captulo de autopsicologa de su autor sino que adems era un libro castizo, sano, vigoroso, que no morira mientras viviese

63

Maeztu, Ramiro de, Desde Londres. El Prncipe y El Poltico, Nuevo Mundo, 13-8-1908.

365

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

el castellano64. Su implicacin le condujo a censurar a los diaristas crticos con Azorn por este ttulo. Curiosamente Snchez Rojas, que realiz estudios de Derecho en Bolonia, fue el primero en escribir en Italia sobre el El Poltico de Azorn, aunque slo para dar la noticia, y se convirti en amigo de Gilberto Beccari, traductor de la obra al italiano para la edicin de mil ejemplares que se public en Florencia en 1910, aunque no parece que fuese el salmantino quien le incitara a esta empresa65. Beccari fue uno de los animadores en Italia del hispanismo. Procedente de Argentina, entr en contacto con el crculo de Giovanni Papini, y entre sus proyectos alent la creacin de la coleccin Autori Contemporanei Spagnoli e Hispano-Americani, abierta con Il Politico de Azorn66. En las pginas de esa primera traduccin, se presentaba al autor Astorino, in lengua nostra ante el pblico italiano como il primo humorista spagnolo. Se aluda a su prosa tersa, artstica y moderna. Las noticias biogrficas eran casi inexistentes, pero se recoga su condicin de cronista prima e deputado poi y se aluda a su esperienzia di governante, palabras estas ltimas que el escritor subray en su ejemplar, anotando una observacin al pie de la pgina: No he gobernando nada (Nota de Azorn). Tanto en la primera edicin espaola como en la italiana no figuraba el Eplogo futurista con la que se acostumbra a editar El Poltico desde 1919. Fue ese ao cuando se incorpor al volumen octavo de las Obras completas de Azorn que editaba Caro Raggio, pero el texto pertenece en realidad a otra poca, pertenece a 1905. El eplogo es un dilogo sostenido en el futuro entre un joven y un investigador que indaga el pasado. Ambos
64 65 66

Snchez Rojas, Jos, EL Poltico, El Castellano, 19-1-1909. Vase Tanganelli, op. cit.

Ogno, Lia, El laboratorio del traductor: Gilberto Beccari y la traduccin italiana de El Poltico, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, pp. 93-107.

366

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

hablan del inicio del siglo XX y de la conversacin se deduce que en el futuro se vive en una sociedad igualitaria, utpica, desde cuyas posiciones se vierte una crtica a la poca pretrita comentada. Esta visin y el hecho de que en 1908, periodo de devocin maurista en Azorn, no fuera incluido en la primera edicin ha llevado a algn especialista azoriniano a preguntarse por las motivaciones de su recuperacin. La prctica de incorporar aadidos en reediciones de sus libros no era ajena a Azorn, que lo hizo en diversas ocasiones. El finalmente llamado Eplogo futurista apareci publicado por primera vez, con el ttulo de Dilogo filosfico. La Prehistoria, como artculo del diario Espaa el 1 de febrero de 1905. No cay en olvido, como tantos otros artculos, pues en 1913 fue uno de los cuentos anarquistas de varios autores que Juan Mir y Mir reuni en una antologa de ttulo literalmente explosivo: Dinamita cerebral. Modificada su puntuacin, se titulaba en esas pginas La Prehistoria, y as apareci tambin, el 27 de noviembre de 1917, en la revista anarquista Solidaridad Obrera, publicada en Barcelona, cuando Jos Martnez Ruiz era Subsecretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes. Todos estos precedentes han sugerido a Francisco J. Martn la adscripcin de este texto al anarquismo intelectual del autor de primeros de siglo, por lo que su inclusin en un libro considerado maurista introduce algunas dudas ideolgicas que Martn interpreta como una apertura de su obra hacia los nuevos horizontes que en 1919 se presentaban con el obrerismo e internacionalismo67. La interpretacin de Martn es sumamente curiosa porque plantea un confusionismo ideolgico en el Azorn de entonces bastante desconcertante; no olvidemos que el escritor segua al finalizar la segunda dcada del siglo XX ligado a la suerte poltica de Juan de la Cierva.

67

Martn, Francisco J., La aventura editorial del Eplogo futurista y sus implicaciones polticas, Anales azorinianos-2002 (2003), pp. 89-103.

367

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

En 1908, con la aparicin de El Poltico, Azorn se reintegr a las sesiones del Congreso, que pudo seguir, superada la convalecencia, hasta su cierre estival el 24 de julio, culminando con ello la primera legislatura de la diputacin. La segunda, del 12 de octubre de 1908 al 4 de julio de 1909, iba a ser la ms intensa de su vida como diputado.

5.3. Primeras intervenciones en el Congreso

La cuarta edicin del diario ABC del 21 de abril de 1908 recoga en su pgina 8 un breve cruce de palabras de ese mismo da en el Congreso que no qued registrado en el Diario de Sesiones68. Rodrigo Soriano dijo: Que hable Azorn. Y Martnez Ruiz respondi: Ya hablar. Morote terci desde su escao: Ya ha hablado dos palabras. Y el aludido aclar: Ya hablar, y mejor que S.S., a lo que segn la nota recogida en el peridico siguieron risas. Soriano no call: S, hablar S.S. de Gracin, de D. Juan, de D. Pedro, etc.69. Podra ser este el primer momento en el que Azorn se vio forzado a dejar or su voz en el hemiciclo como diputado, en clara provocacin para romper su silencio. No obstante, sus primeras intervenciones parlamentarias no llegaron hasta diciembre de 1908, mes en el que pareci sensible a las crticas de diputado silencioso que reciba. El recorrido por el Diario de Sesiones desmiente el mito, a veces avivado por l mismo, de que no intervena nunca o que slo lo hizo en una ocasin. Habl una sola vez, cuando se discuti el proyecto del Teatro Nacional en el Congreso. Me levant a hacer unas observaciones, y nada ms. De esta manera se despach en los aos cincuenta en una

68 69

DSC, Legislatura 1907-1908, nm. 191, 21-4-1908. Congreso. Sesin del da 21 de abril de 1908, ABC, 21-4-1908, edicin 4.

368

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

entrevista70, probablemente porque no daba importancia a la mayora de sus intervenciones. De hecho, hay que aceptar que, salvo la discusin del proyecto del Teatro Nacional, el resto fueron pequeos ruegos, pronunciamientos, justificaciones, aclaraciones o interrupciones de escasa trascendencia. El diputado Martnez Ruiz habl por primera vez el 12 de diciembre de 1908, en el punto de ruegos y preguntas71. Se limit a adherirse a solicitar al Ministro de Instruccin Pblica y Bellas Artes, Rodrguez de San Pedro, alguna distincin para unos hispanistas.

El Sr. MARTNEZ RUIZ: Este ruego debera dirigirle [sic] al Sr. Presidente del Consejo de Ministros, pero en su ausencia lo dirijo al Sr. Ministro de Instruccin pblica. Es un ruego muy sencillo. Hay en la Universidad de Stokolmo un grupo de profesores que hacen notables estudios sobre la literatura espaola, han publicado ediciones muy correctas de clsicos espaoles, redactan tambin una revista y se dedican a trabajos de investigacin, de cultura y de erudicin sobre materias referentes a la literatura espaola. Yo pregunto al Sr. Ministro de Instruccin pblica: hay medio de que se conceda una distincin a estos profesores? No es justo que estos profesores que enaltecen el nombre de Espaa en el extranjero sean honrados por Espaa? Tambin con relacin a este asunto he de hacer otro ruego. En la Universidad de Tolosa hay un ilustre hispanfilo, Ernesto Merime. El Sr. Aparicio, que ahora nos preside, asisti este verano a un banquete que dieron en Burgos en honor de este ilustre profesor. El Sr. Merime, lo mismo que otros ilustres hispanfilos franceses, ha publicado numerosos trabajos sobre literatura espaola; a l se debe recientemente un manual sobre historia de la

70 71

Gmez-Santos, op. cit., p. 44. DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 49, 12-12-1908, pp. 1.592-1.593.

369

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

literatura espaola, que es el ms notable que hoy existe, aunque el reconocerlo as resulte en cierto desprestigio para nosotros. Y bien; no ser posible que se premie de algn modo por Espaa al Sr. Merime? No es justo que se le conceda una distincin, ya que tantos trabajos realiza en honra de Espaa? ste es mi ruego, y siento haber molestado con l a la Cmara (Muy bien). El Sr. Ministro de INSTRUCCIN PBLICA Y BELLAS ARTES (Rodrguez San Pedro): Pido la palabra. El Sr. VICEPRESIDENTE (Aparicio): La tiene S. S. El Sr. Ministro de INSTRUCCIN PBLICA Y BELLAS ARTES (Rodrguez San Pedro): El seor Martnez Ruiz acaba de dirigirme dos ruegos que yo he escuchado con simpata y que se encaminan a formular una especie de propuesta de recompensa a personas muy conocidas en el campo de la ciencia y que han dedicado sus esfuerzos y vigilias al estudio de algo que nos importa sobremanera, que es nuestra literatura, y a la relacin de las enseanzas de las Universidades o establecimientos docentes a que estos profesores pertenecen con las nuestras. Sobre lo primero digo que tomo en muy seria consideracin el ruego de S. S., y sobre lo segundo, manifiesto que precisamente en estos das estoy ocupndome de favorecer el intercambio de profesores y alumnos de las Universidades extranjeras y las nuestras, secundando trabajos que tuve el honor de presenciar a fines de este verano en la Universidad de Oviedo, a los que el Sr. Merime concurri, despus de haberlo hecho en Burgos, representando a la Universidad e Tolosa. Yo espero que esa labor no se corte, sino que se prolongue y contine, y al efecto tomo por modelo los Convenios que se han verificado entre los Gobiernos de Pars, Berln y Londres para intercambios semejantes, estando yo muy dispuesto a que todo ello se haga con la prontitud conveniente, sin perjuicio de la enseanza normal de cada pas, lo cual puede conciliarse en Espaa, dada la amplitud de nuestras vacaciones, enlazando esos estudios complementarios durante ellas sin merma de la aplicacin de nuestros alumnos a sus estudios

370

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

normales en las pocas reglamentarias. Creo que esto satisfar por completo al Sr. Martnez Ruiz.

Tras contestar a Azorn, el ministro de Instruccin Pblica y Bellas Artes respondi tambin, a los ruegos de otros diputados formulados anteriormente. El cierre de la contestacin del ministro fue aprovechado por Azorn para rectificar y agradecer la respuesta a su peticin de reconocimiento a hispanistas. Mi propsito dijo era sencillamente que esos ilustres hispanfilos fueran debidamente recompensados, ya que ellos enaltecen el nombre de Espaa en el extranjero. Es elocuente que al dirigirse ante sus colegas parlamentarios en su primera ocasin sintiera Azorn haber molestado a la Cmara, como si su intervencin, despus de ms de un ao de silencio, slo pudiera justificarse con la solicitud de disculpa. Dos das despus volvera a molestar a sus colegas para quejarse del menguado presupuesto destinado a atender la limpieza, el ornato y la higiene interior del Congreso, lo que dio paso a una bizantina discusin con el liberal Francos Rodrguez, diputado por Alicante, y con Eduardo Dato, presidente del Congreso.

El Sr. PRESIDENTE: Tiene la palabra el seor Martnez Ruiz. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Me va a perdonar la Cmara que la moleste una vez ms. He hablado tan poco durante los dos aos que estn reunidas las Cortes, que creo me dispensaris. Voy a hacer en sesin pblica una manifestacin que hice en la sesin secreta del sbado. Principio diciendo que no veo motivo para que se rena el Congreso en sesin secreta con objeto de aprobar las cuentas o el presupuesto del Congreso. Si se aprueban en el Congreso en sesin pblica las cuentas y presupuestos de todos los Ministerios, qu razn

371

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

hay para que se declare sesin secreta con objeto de aprobar las cuentas del Congreso? No veo la razn de esto, y ste es uno de los motivos por los que hablo hoy. Segundo motivo. Como periodista, yo he publicado numerosos artculos en la prensa relativos a la higiene, el ornato y a la limpieza del Congreso. No sera lgico conmigo mismo, si ahora, en pleno Congreso, no repitiera lo que he dicho en la prensa. El presupuesto del Congreso aprobado para este ao es de 1.500.000 pesetas; fjense en esto los seores diputados y spalo tambin el pas. Ahora bien; con este presupuesto parece que no hay cantidad suficiente para atender a la limpieza, al ornato y a la polica e higiene interior del Congreso. No digo todos vosotros sino cualquier forastero, cualquier extranjero que entre en la Cmara y que d una vuelta por todas sus dependencias, se percatar inmediatamente de estas faltas que en el Congreso se observan. sta es una cuestin de decoro para la Cmara y yo ruego con toda cortesa y consideracin a los seores de la Comisin de gobierno interior que me digan si piensan corregir estas negligencias y faltas que se notan en las dependencias de la Cmara. Nada ms. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Yo soy el menos indicado para contestar al Sr. Martnez Ruiz; pero por lo mismo que ha evocado el recuerdo de lo que ocurri en la sesin secreta verificada en el Congreso, y en esa reunin yo tuve el honor de contestar al Sr. Martnez Ruiz, me voy a permitir poner algunas palabras despus de las suyas. Tiene razn el Sr. Martnez Ruiz; en esta casa hay una porcin de deficiencias, las ms de ellas originadas por las condiciones del edificio; y considerando que gastar dinero en este inmueble no redundara en beneficio de la higiene y aumentara extraordinariamente los gastos, yo contest al seor Martnez Ruiz que la Comisin de gobierno interior, sin perjuicio de activar todos sus trabajos para allegar las mayores comodidades a las que concurren a esta

372

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

casa, pensara en la construccin de un edificio para Parlamento en condiciones ms apropiadas que las que tiene el actual. Y esto es lo nico que se me ocurre oponer a las manifestaciones del Sr. Martnez Ruiz, que insisto servirn para que la Comisin se preocupe mucho de las observaciones atinadsimas que ha hecho S.S. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Me hago cargo de las razones que ha expuesto el Sr. Francos Rodrguez. Alega el Sr. Francos Rodrguez que es un edificio ms que viejo falto de condiciones; yo a esto he de responder que no parece ste un edificio completamente viejo, como dije el otro da, porque fue construido en 1850. Adems, yo he de objetar al Sr. Francos Rodrguez que ms viejo que ste es el Senado, y sin embargo, el Senado ofrece un aspecto muy diferente que el que ofrece la Cmara popular. El Sr. PRESIDENTE: Yo llamo la atencin de S. S. para que procure en su pregunta referirse, no a cuestiones que hayan sido tratadas en sesin secreta, sino a cuestiones que considera conveniente plantear aqu y que se refieran al inters pblico, porque las que est tratando slo afectan a la marcha interior del Congreso, y el Reglamento por algo establece que esta clase de cuestiones se traten entre nosotros. Hago esta advertencia a S.S. confiando siempre en su discrecin bien acreditada. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Seor Presidente, qu mayor inters pblico que el 1.500.000 pesetas que paga el contribuyente espaol? El Sr. PRESIDENTE: S, pero el presupuesto del Congreso se discute en sesin secreta porque as lo determina nuestro Reglamento, y todos tenemos el deber de respetar el Reglamento de la Cmara. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Perfectamente; pero yo he dicho que no veo razn por qu discutindose aqu el presupuesto de todos los organismos oficiales de Espaa...

373

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

El Sr. PRESIDENTE: Su seora puede presentar, cuando lo estime conveniente, una proposicin de reforma del Reglamento. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Yo me limito a hacer una observacin. Lo que yo pido ahora se refiere al decoro de la Cmara, porque no pido ms que se cumplan en el interior de este edificio los ms elementales deberes de higiene, de limpieza y de ornato; y esto es elemental, Sr. Presidente. No tengo ms que decir.72

La sesin secreta del 12 de diciembre a la que aludan Azorn y Francos Rodrguez se haba constituido, efectivamente, para discutir el dictamen de la Comisin de gobierno interior sobre los presupuestos de gastos del Congreso para 1909. El acta, que resuma las intervenciones sin transcribirlas literalmente, dejaba constancia de las de ambos diputados tras presentar una enmienda Julio Burell y quedar expuestas las partidas presupuestarias:

Acto seguido el Sr. Martnez Ruiz us de la palabra en primer lugar para adherirse al pensamiento contenido en la enmienda del Sr. Burell y para hacer despus algunas observaciones respecto a la falta de higiene del edificio y el poco esmero en la limpieza del mismo, preguntando cmo se armonizaban esas deficiencias con el importe del presupuesto. En nombre de la Comisin le contest el Sr. Francos Rodrguez para reconocer que, en efecto, existan tales deficiencias, pero que ellas deban atribuirse ms que a los defectos en el servicio, a la vejez del edificio, que no haba de medirse slo por la materialidad de los aos sino por lo antiguo que resultaba en relacin con las necesidades y adelantos modernos, por lo cual consideraba de verdadera urgencia afrontar de frente y con resolucin el problema de construir un nuevo Palacio del Parlamento73.

72 73

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 50, 14-12-1908, pp. 1.640-1.641. ACD, acta de la Sesin secreta del da 12 de Diciembre de 1908.

374

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Volviendo a sus intervenciones, el hecho de que en el mismo da, 12 de diciembre, hubiera hablado Azorn en la sesin secreta y en la plenaria debi animarle, y as se lo comunicaba a su hermano Amancio en carta sin fecha, con membrete de diputado a Cortes por Purchena: Habl ayer correctamente. Haba una gran expectacin. Luego en la sesin secreta habl dos o tres veces, completamente dueo de la palabra. Hablar siempre que quiera74. Efectivamente la higiene del Congreso era una preocupacin que acostumbraba a manifestar en prensa. Ya a principios de 1906, en un artculo de Diario de Barcelona, decidi abordar este punto. Se converta, con ello, en un periodista indiscreto, dispuesto a revelar el estado interior del edificio y a buscar que sus lectores compartieran la decepcionante impresin que l tena. El retrato que haca sobre las vivencias posibles de cualquier persona que entrara en el edificio merece recuperarse palabra por palabra, ya que de recurrir a un resumen de la situacin se perderan matices de la descripcin.

Ante todo, apenas ponis vuestros pies en la Cmara popular, lo que llama vuestra atencin es el estado pobre, mezquino y sucio de la alfombra; particularmente en las extensiones cercanas a la entrada del saln de sesiones, el polvo, la suciedad y lo rado del tapiz es tanto, que os sents verdaderamente avergonzados. Pero no echis en la primera impresin vuestra sorpresa; an habis de ver otras cosas. Puede sucederos que tengis necesidad de algo urgente, inaplazable. Os dirigs a las camarillas o pequeos cuartos que para este efecto existen en la Cmara; lo primero que notis en ellos es la falta insoportable de ventilacin; luego no ser extrao que echis de ver que el seor que os ha precedido en este pequeo cuarto, no se ha cuidado de tirar de una sutil cadena, como es uso indispensable. No

74

Carta de Azorn a Amancio Martnez Ruiz, s/f (Pay, Azorn, poltico..., p. 57).

375

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

exageremos. Aqu hay diputados que ni siquiera saben eso, nos deca, hablando de estas cosas, un antiguo empleado de la casa Y ya habis salido de vuestra necesidad; entonces, como es natural, tratis de lavaros las manos. Os dirigs en busca de un lavabo; dais vueltas; andis; tornis; escudriis todos los rincones; y al cabo os convencis de que no existe tal ansiado lavabo. Esto os llena de sorpresa, de estupefaccin, y cuando ya sois viejos en la casa y conocis todos sus interiores, llegis a saber que existe, s, un lavabo en la Cmara, pero que este lavabo se halla muy lejos de las camarillas excusadas, que, adems, est exclusivamente reservado a los diputados, y que estos diputados que salgan de las camarillas y emprendan la larga peregrinacin hacia ese lavabo, corren el riesgo de encontrarse con amigos y solicitantes en el camino y verse en un apurado compromiso al contemplar ante s la mano que este amigo o solicitante le alarga. Y llegis a saber tambin (hemos de ser imparciales) que, aparte de este lavabo exclusivamente parlamentario, existe perdida en un rincn de la casa una diminuta palangana, y que esta palangana tiene a su servicio un hilo de agua tan sutil, que cuando queris llenarla os desesperis durante media hora, y que al lado de esta palangana hay un microscpico trocito de jabn y una toalla gris, opaca.
75

Este artculo se lo haba remitido a Eduardo Dato, del que saba ya que sera el Presidente del Congreso cuando turnara la prxima mayora conservadora, mediante carta con membrete de ABC, precisamente con el ruego de que remediara la situacin. As se lo deca:

Pasando a otro asunto, tengo el gusto de mandar a usted mi ltimo artculo en el Diario de Barcelona (donde tambin hago la crnica parlamentaria) a fin de que usted,
75

Azorn, El retablo parlamentario, Diario de Barcelona, 9-1-1906.

376

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

nuestro futuro Presidente, tome nota de lo que en la Cmara popular sucede y ponga en su da el remedio, ya que el ilustre prcer Marqus de la Vega de Armijo no puede ocuparse de estas cosas.76

Del cuadro presentado por Azorn no se libraba ni la cafetera, dotada de mueblaje viejo, desvencijado, con sillas derrengadas y vasos para el servicio que recordaban al escritor algn tabernillo de pueblo. El artculo fue el precedente de otro que public en ABC casi un mes despus, ms conocido por haberlo incluido en Parlamentarismo espaol desde su primera edicin con el ttulo de El confort de la Cmara77. Insista sobre las mismas quejas el polvo de la alfombra de la entrada, la falta de aireacin, los malos olores, trasladadas casi literalmente. No seran stas las nicas ocasiones en las que se refiri al problema: su inquietud por la higiene del Congreso reaparecera, aunque parcialmente, en ms textos suyos. El 16 de diciembre de 1908 volvi a intervenir, demostrando una actividad de orador a la que no estaban acostumbrados sus compaeros de hemiciclo. Es curioso que vuelva a comenzar su parlamento con otra expresin de disculpa: Siento molestaros una vez ms. En esta ocasin pregunt al ministro de la Gobernacin, Juan de la Cierva, sobre un caso de censura telegrfica por parte del Gobierno. Es probable que se tratase de una pregunta preparada para permitir al ministro y correligionario salir al paso de un rumor. Esa es, al menos, la sensacin que produce la lectura en el Diario de Sesiones. No falt la interrupcin jocosa de un diputado, convencido de que ambos tenan previsto el momento. En cierto

76 77

Carta de Azorn a Eduardo Dato, 12-1-1906 (AD-RAH). Azorn, Impresiones parlamentarias. El confort de la Cmara, ABC, 4-2-1906.

377

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

modo, el propio Azorn expres en otras ocasiones la costumbre de avisar a los ministros en los pasillos antes de formular ciertas preguntas en el hemiciclo.

El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Siento molestaros una vez ms, pero me encuentro en una situacin especial. Durante un ao se me ha venido diciendo que no hablaba y ahora que hablo comienzan a decir que hablo mucho. Me encuentro, por tanto, en una situacin verdaderamente difcil. Voy a formular un ruego, y este ruego se dirige al Sr. Ministro de la Gobernacin, mi ilustre y querido amigo. Yo soy un periodista, lo he sido siempre y lo ser mientras pueda tener una pluma en la mano. Relacionada con la prensa est la cuestin que voy a tratar aqu. Ha llegado a m noticia que estos das se han dejado sin curso en Madrid varios telegramas dirigidos a provincias, es decir, que se ha ejercido la censura telegrfica. Qu motivos ha habido para ejercer esta censura? Se dice por ah que los sucesos de Barcelona; yo no s lo que hay en este asunto; yo no soy partidario tampoco de una libertad absoluta en las comunicaciones telegrficas. Recuerdo que un Diputado liberal, el Sr. Burell, citaba no hace mucho el caso de Clemenceau en Francia. El Presidente del Consejo francs, con ocasin de los disturbios vincolas del Medioda, cort rotundamente todas las comunicaciones entre Pars y las provincias, y esto, no slo era un derecho de aquel Gobierno, de todos los Gobiernos, sino que era un deber; lo exiga as el orden pblico. No soy yo partidario de la libertad absoluta; sin embargo, no puedo explicarme que la censura telegrfica se aplique a ciertos hechos. Ha habido actualmente en la poltica espaola un hecho que autorice la censura telegrfica? Yo ruego al Sr. Ministro de la

378

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Gobernacin que diga qu criterio ha tenido para ejercer la censura en estos das con ocasin de telegramas puestos a provincias. Nada ms. El Sr. Ministro de la GOBERNACIN (Cierva): Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. Ministro de la GOBERNACIN (Cierva): Oyendo a mi amigo el Sr. Martnez Ruiz, que haba tenido la bondad de anunciarme que me iba a hacer una pregunta sobre la censura telegrfica, buscaba yo en mi memoria si, en efecto, en estos das se haba ejercido este derecho por el Gobierno; y yo no tengo noticia ninguna de que se haya dejado sin curso ningn telegrama en estos ltimos das. Tengo noticias, s, de que los funcionarios dedicados a examinar telegramas que puedan ser censurados vacilaron ante algunos que creo que circularon ayer, y con decir que circularon, ya digo que no quedaron suspensos; me consultaron e inmediatamente dije que podan circular. Estos telegramas se referan exclusivamente al anuncio a la prensa de provincias de que el Gobierno actual haba presentado en masa la dimisin (Risas), y los funcionarios encargados de examinarlos, como no tenan noticia de que hubiera ocurrido ese suceso, me preguntaron, y yo, aunque tampoco saba que tal cosa hubiera ocurrido, lo dej pasar (El Sr. Lpez Ballesteros: Muy bien ensayado). El Sr. MARTNEZ RUIZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Doy las gracias al seor Ministro de la Gobernacin y nada tengo que aadir despus de las explicaciones que ha dado la Cmara. Si, en efecto, no ha habido censura telegrfica, nada tengo que decir y deploro que esos telegramas a que ha aludido el Sr. Ministro de la Gobernacin se hayan puesto ahora y no el 23 de Diciembre (Varios Sres. Diputados: El 28. Risas). 78

78

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 52, 16-12-1908, pp. 1.726-1.727.

379

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Las primeras intervenciones de Azorn fueron breves y en ellas tuvo la oportunidad de aplicar su propia teora. Para los discursos haba recomendado en El Poltico la precisin y la concrecin, que nada tenan que ver con la extensin. Se puede ser largo y ser preciso; se puede ser breve y ser difuso. La otra condicin del orador era la preparacin. Pero sta no consista para Azorn en la elaboracin concienzuda de la exposicin sino en conocer bien la materia79. Tras los tanteos iniciales, pronto intervendra en el que fue su principal debate.

5.4. Azorn versus Francos Rodrguez: el debate sobre el Teatro Nacional

Sera el proyecto de creacin de un Teatro Espaol el que provocara una implicacin mayor de Azorn como orador en las sesiones parlamentarias, implicacin reforzada por una campaa personal que protagoniz en paralelo en las pginas de ABC y Diario de Barcelona. Fue el 21 de diciembre de 1908 cuando Francos Rodrguez invoc en el pleno al escritor de Monvar para que se adhiriera a su ruego de que finalizase la construccin de la carretera entre Elda y Novelda que pasaba por el pueblo natal de Azorn. Se trataba de una pequea trampa. El liberal Francos Rodrguez intent comprometer al ministro conservador Snchez Guerra a travs de la palabra de adhesin de otro conservador, Jos Martnez Ruiz, al que tambin comprometa dada su vinculacin natal a la comarca por la que iba a transcurrir la carretera. Para Azorn era delicado no sumarse a la peticin de Francos Rodrguez a sabiendas de que sus palabras, aunque representara a un distrito almeriense, podan tener resonancia en su provincia natal en caso de justificar los retrasos de la obra. Por otra parte, su

79

Azorn, El Poltico, pp. 173-176.

380

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

apoyo al ruego de Francos Rodrguez tal vez fuera comprometedor para el ministro del Gobierno de Maura y los intereses conservadores en la provincia de Alicante. Azorn, como se sabe por su correspondencia y por sus intentos posteriores de presentarse como candidato al Congreso en distritos alicantinos, no descartaba en 1907 que en una futura ocasin fuese elegido por comprovincianos, por lo que su actitud hacia cualquier tema de su provincia deba ser cautelosa. El envite lanzado por Francos Rodrguez resultaba incmodo para l, pero lo salv de manera oportuna a sus intereses. Por otra parte, tanto el diputado liberal como el conservador recurrieron a un juego de astucias, pues Azorn aunque la suya era una intervencin prevista, avisada al Presidente de la Cmara aprovech para incomodar a Francos Rodrguez con su oposicin al proyecto de creacin del Teatro Espaol, de cuya Comisin formaba parte el diputado liberal: el escritor alegaba que Espaa tena otras prioridades. Comenzaba aquel da un debate que enfrentara a ambos en distintas sesiones.

El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Francos Rodrguez tiene la palabra. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Para dirigir un ruego al Sr. Ministro de Fomento [...] Hay una carretera en la provincia de Alicante, que se llama de Novelda a Elda, pasando por Monvar, que debera estar ya prestando servicio, porque los suyos son urgentsimos, indispensables. El primer trozo de esa carretera se sac a subasta en 1905 y el plazo para la construccin expiraba en 1907, pero por dificultades surgidas a consecuencia de las expropiaciones, este trozo de carretera no est en prctica, y yo ruego al Sr. Ministro de Fomento que ejercite sus buenos oficios para que este trozo est abierto pronto al servicio pblico, y para que se terminen tambin con la mayor urgencia posible los estudios del segundo trozo, desde Monvar a Elda. Este carretera es de gran necesidad; si me fuera preciso apelar a un testimonio, apelara al de un distinguido Diputado de la

381

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

mayora, el Sr. Martnez Ruiz, que como vecino de Monvar puede asesorar el beneficio que este camino reportara a aquella regin (El Sr. Martnez Ruiz pide la palabra). As, pues, yo espero del Sr. Ministro de Fomento que interpondr su accin para que queden resueltos estos menesteres de gran importancia para aquellos pueblos. El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Dos palabras para contestar a la alusin del Sr. Francos Rodrguez. Desde luego me adhiero al ruego de S. S.; conozco el estado de esa carretera, tengo en esos pueblos deudos, intereses, amigos; s la importancia que tiene para el trfico de aquella regin ese camino, y por eso no puedo menos de agradecer, en primer lugar, al Sr. Francos Rodrguez su peticin, y en segundo, de adherirme a ella como Diputado de aquel pueblo y como elector de S. S. Y ahora tena tambin que hacer otra manifestacin, segn sabe la Presidencia; si el Sr. Presidente me lo permite, la har. El Sr. PRESIDENTE: Puede hacerla S. S. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Mi ruego va dirigido a la Comisin que entiende en el proyecto de Teatro Nacional. Ha venido al Congreso este proyecto, y yo no voy a discutir ahora la oportunidad de que el Estado gaste una cantidad en esa proyecto encontrndose como se encuentra en Espaa la instruccin pblica, y haciendo falta en Espaa, como hacen falta, otras muchas cosas, como, por ejemplo, un edificio destinado a Museo de Pintura; yo no quiero discutir eso; ya en su da dar mi opinin sobre ese proyecto; lo que ahora deseo pedir a la Comisin es otra cosa. Sobre el proyecto de Teatro Nacional han circulado opiniones contradictorias; se dice que ese fomento que se va a prestar a la literatura se debe prestar tambin a la msica, porque si algo hay en Espaa de genuino, castizo y espaol es la msica, y la msica no tiene hoy medios de desarrollarse ni de perfeccionarse en ningn Centro apoyado por el Estado. Ahora bien: la Comisin que entiende en el Teatro Nacional, podra abrir una

382

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

informacin parlamentaria para que estas opiniones se manifestaran? (El Sr. Ballesteros: No hay dictamen todava. El Sr. Prats: Antes de dar dictamen es cuando se hacen las informaciones). Es un ruego que dirijo a la Comisin. La informacin hace falta para que el dictamen se formule. Y no tengo ms que decir. El Sr. SECRETARIO (Marqus de Santa Cruz): La Mesa pondr en conocimiento de la Comisin el ruego formulado por S. S. El Sr. Ministro de FOMENTO (Snchez Guerra): Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. Ministro de FOMENTO (Snchez Guerra): No necesitaba el Sr. Francos Rodrguez, para un asunto que es de tal inters pblico, que el Ministro de Fomento tiene el deber de corregir todas las deficiencias que en l existan, invocar una colaboracin como la del Sr. Martnez Ruiz, aunque ella sea en todo caso gratsima para el Gobierno; y a los Sres. Martnez Ruiz y Francos Rodrguez me es grato decirles que estudiar el asunto a que se han referido y procurar que esa carretera de Novelda a Elda por Monvar salga de la situacin triste en que, segn dicen SS. SS., se encuentra. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Para dar gracias al Sr. Ministro de Fomento por su amabilidad, y luego, como pertenezco a la Comisin que ha de dar dictamen acerca del Teatro Nacional, he de recoger, aunque no sea ms que por cortesa, las manifestaciones del Sr. Martnez Ruiz. En primer trmino no es ocasin de discutir ahora lo esencial del dictamen; adems, se trata de un proyecto del cual conoce el Congreso despus de haber sido aprobado por el Senado, y todo es necesario tenerlo en cuenta. No me parece mal en principio lo que propone el Sr. Martnez Ruiz, de abrir una informacin; pero como la Comisin ha de reunirse para conocer los trabajos de la ponencia encargada de un ensayo de dictamen, cuando esto se verifique yo tendr mucho

383

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

gusto en ser intrprete de los deseos del Sr. Martnez Ruiz ante la Comisin, y apoyar con mi humilde voto su aspiracin, que me parece muy lgica y atendible. 80

A los pocos das de producirse este primer debate sobre el proyecto, Azorn comenz su personal campaa de prensa con un artculo en Diario de Barcelona en el que comenz a trasladar a su pblico la posicin que ms adelante defendera en el Congreso: Espaa era pobre, de labriegos en la miseria y escuelas lbregas, antihiginicas; el proyecto del Teatro Nacional supona gastos elevados que consideraba un lujo en detrimento de otras necesidades81. Poco despus, en enero de 1909 su opinin la traslad a ABC, en cuyas pginas aparecieron tres artculos suyos sobre el mismo asunto: El Teatro Nacional el da 19, Ms sobre el Teatro Nacional el da 22 y Cierre del Teatro Nacional el 25. En este ltimo imaginaba el final de dicho Teatro tras un supuesto fracaso. El Estado ha invertido algunos millones en la creacin y sostenimiento del Teatro Nacional. Nos encontramos ahora con que este teatro no sirve para nada, conclua en su ficcin. Entretanto, mientras esta serie de escritos iban publicndose, tuvo una pequea intervencin en el Congreso el 21 de enero para informar sobre un encargo de la Sociedad de Conciertos de Madrid.

El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: La Sociedad de Conciertos de Madrid me enva, para que la presente a la Cmara, una solicitud relativa al asunto del Teatro Nacional. Cumplo con mucho gusto el encargo, sin que en este hecho se vea una desviacin de mi criterio respecto al proyecto de Teatro Nacional pendiente del dictamen.

80 81

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 56, 21-12-1908, pp. 1.842-1.843. Azorn, El teatro nacional, Diario de Barcelona, 29-12-1908.

384

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Yo he publicado en los peridicos algunos artculos referentes a ese asunto y cuando venga a la Cmara el dictamen dar mi modestsima opinin sobre l. Nada ms. El Sr. SECRETARIO (Quiroga): El documento presentado por el Sr. Martnez Ruiz pasar a la Comisin correspondiente.82

La Comisin encargada del proyecto estaba compuesta por Benito Prez Galds, Csar Sili, Luis Lpez Ballesteros, el Conde de Casa-Segovia, Jos Francos Rodrguez, Luis Maldonado y Jacinto Felipe Picn, que actuaba como secretario. Propuso el dictamen el 6 de febrero de 1909 para que fuera discutido. Dada la atencin que demostr Azorn por este proyecto, a pesar de su oposicin inicial, es conveniente transcribir el que fue titulado como Dictamen de la Comisin sobre el proyecto de ley creando un Teatro Espaol por el Estado para entender sus enmiendas e intervenciones posteriores.

La Comisin nombrada para dar dictamen acerca del proyecto de ley, remitido por el Senado, creando un Teatro Nacional, tomando en consideracin lo propuesto por aquel Cuerpo Colegislador, tiene el honor de someter a la deliberacin y aprobacin del Congreso el siguiente PROYECTO DE LEY Artculo 1. Se crea bajo la direccin del Ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes un organismo que tendr plena capacidad jurdica y que se llamar Teatro Espaol, constituido por un director, la Junta de que habla el art. 8 y los actores asociados. Art. 2. Se autoriza al Gobierno para concertar con el Ayuntamiento de Madrid la cesin del edificio denominado Teatro Espaol.

82

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 67, 21-1-1909, p. 2.124.

385

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Art. 3. Promulgada que sea la presente ley y cuando el desarrollo del organismo lo aconseje, el Ministro de Instruccin pblica y Bellas Artes abrir concurso entre arquitectos espaoles, que habr de ser juzgado por la Real Academia de San Fernando, para la construccin del nuevo Teatro Espaol, digno del objeto a que se destina, que ser tambin Escuela de Declamacin. Art. 4. El Gobierno consignar en los presupuestos anuales las cantidades necesarias para la subvencin con que se haya de auxiliar el organismo a que se refiere el art. 1. Art. 5. Al frente del Teatro Espaol estar un director delegado del Gobierno, elegido por ste como persona de reconocida competencia, con las condiciones que el reglamento determine. Art. 6. Se formar una Sociedad de actores de ambos sexos adscritos al teatro Espaol en las condiciones que especificar el reglamento. Para la designacin de estos artistas asociados se verificar un concurso, sealando el reglamento el mnimum de los que hayan de formar esta Sociedad y la forma y bases de la convocatoria. Los puestos que vaquen despus de constituido el Teatro Espaol se proveern por el mismo procedimiento. Los artistas asociados en el Teatro Espaol estarn encargados de representar las obras con el concurso de los que se contraten para completar la compaa. En el reglamento se determinarn las condiciones con que los actores y actrices del Teatro Espaol podrn concurrir a la enseanza de la declamacin organizada por el Gobierno. Art. 7. El Teatro Espaol funcionar por lo menos seis meses en el ao, y adems podrn actuar, siempre que sea posible, compaas de carcter regional para dar a conocer al pblico las obras de autores espaoles que no escriban en castellano.

386

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Tambin se podrn representar en una discreta porcin obras de autores de pases de Amrica que hablen el castellano y de autores geniales extranjeros consagrados por la Historia. Art. 8. Se nombrar una Junta, compuesta del director y cinco individuos, designados del siguiente modo: dos, por los autores dramticos, teniendo derecho a tomar parte en esta eleccin los que hayan estrenado alguna comedia o drama original en tres o ms actos; dos, que sern nombrados por los actores asociados del teatro Espaol, y uno, autor dramtico o acadmico, que nombrar la Real Academia Espaola. Art. 9. Para la ejecucin de esta ley se publicar el reglamento correspondiente, redactado por una Comisin que para este solo efecto nombrar el Ministro de Instruccin pblica, compuesta de tres individuos que renan condiciones para formar parte del organismo que se crea por esta ley. Art. 10. Aprobado que sea por el Ministerio de Instruccin pblica y Bellas Artes este reglamento, regir durante cinco aos, transcurridos los cuales se revisar para introducir en l las modificaciones que la prctica aconseje. 83

A este dictamen present Martnez Ruiz tres enmiendas el 8 de diciembre de 1909 con al apoyo de otros diputados: Federico Rahola, Benito de la Cuesta, Manuel Senz de Quejana, Prudencio Rovira y Juan de Isasa. La primera era al artculo 1: en ella slo se peda que el Teatro en vez de Espaol se denominase Nacional. Esta primera enmienda la suscriba, adems del grupo de diputados mencionado, Flix de Llanos y Torriglia. La segunda enmienda solicitaba que al artculo 5 se le aadiera la frase y que no haya sido ni sea autor dramtico. La tercera se refera al artculo 8 y sugera que se reformase su texto

83

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 77, 6-2-1909, Apndice 2.

387

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en el sentido de que no figuren en la Junta autores dramticos84. La segunda y tercera enmienda contaba tambin con la firma de Luis Tur. Con estos precedentes quedaba preparado el debate que Azorn mantendra con Francos Rodrguez. La discusin del dictamen, remitido por el Senado, comenz el 25 de febrero, tal como prevea el Orden del Da. La oposicin al proyecto por parte de Azorn, que reiter los argumentos expresados en prensa, forz la defensa de Francos Rodrguez.

El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: No voy a pronunciar un discurso; slo voy a hacer breves consideraciones. Lo que he de exponer aqu es lo que he dicho repetidas veces en varios artculos publicados en la prensa de Madrid y de Barcelona. Desde el primer momento me llam la atencin el que se pretendiera crear un Teatro Nacional, es decir, un organismo de lujo, una cosa superflua, haciendo falta en Espaa otras muchas de gran importancia y de gran trascendencia. Hoy el problema de ms inters y de ms vitalidad en Espaa es el problema pedaggico. En Espaa hacen falta escuelas; en Madrid mismo varios vecinos de algunos barrios se han quejado de que faltan escuelas. En los peridicos he ledo yo, no hace mucho, que en el distrito del Hospital hay ms de 900 nios que no tienen escuela a donde ir. Adems, en estos das se padece en Madrid una epidemia bastante terrible y se quejan los peridicos de que no hay locales para albergar a los enfermos. Es decir, que en Madrid no hay hospitales ni tampoco escuelas, no obstante lo cual se pretende crear un Teatro Nacional; se pretende destinar a este organismo de lujo, completamente superfluo, el dinero del contribuyente, dinero que, a mi entender modestsimo, estara mejor empleado en escuelas y en hospitales.
84

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 78, 8-2-1909, Apndice 10.

388

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

sta es una observacin ma. En la Comisin hay diputados dignsimos, de gran inteligencia, y acaso ellos disipen estas ligeras perplejidades que yo expongo. En realidad no tengo ms que decir, porque repito que mi objeto al levantarme a usar de la palabra no era el de hacer un discurso de impugnacin, sino unas breves observaciones para que consten en el Diario de las Sesiones y para que, cuando este proyecto se lleve a la prctica, se vea que eran fundadas y tenan su razn de ser. Termino manifestando que para apoyar algunas enmiendas que he presentado a este proyecto espero que la Comisin me diga si las admite o no (El Sr. Burell pide la palabra). El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Realmente, lo que yo tengo que hacer es llevar al nimo de los Sres. Diputados el convencimiento de que este proyecto y el dictamen que le ha dado forma legislativa no tienen los caracteres antipticos que se podra presumir de ser ciertos los temores elocuentemente expresados por el Sr. Martnez Ruiz. Sucede el caso extrao de que siendo yo el ltimo de los individuos que forman la Comisin, tenga que ser el nico que en estos momentos defienda su labor, y sucede, adems, el caso extrao tambin, ms extrao que el anterior, de que siendo yo un Diputado de oposicin, tenga que venir a este sitio para defender al Gobierno mismo de ataques que le ha dirigido un tan distinguido Diputado de la mayora como el Sr. Martnez Ruiz. Los escrpulos que el Sr. Martnez Ruiz siente acerca del proyecto creando un Teatro Nacional, arrancan de considerar que este Teatro es de puro lujo y que, a la vez que aqu se piensa en crear este organismo suntuoso, estn desatendidas las altas obligaciones de la enseanza y de la sanidad. Yo celebro muchsimo tener mi pobre pensamiento en concordancia con el elevado del Sr. Martnez Ruiz, porque las pocas veces que he tenido el honor de intervenir

389

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en los debates parlamentarios, la mayora de ellas ha sido para consagrarme a defender esos mismos temas que esbozaba S. S. elocuentemente hace pocos minutos. En efecto, hay pocas escuelas, no hay las escuelas necesarias, y las atenciones sanitarias no estn en la debida relacin con las necesidades del pas; pero esos son asuntos a los que debe contribuir S. S. sumando su voto, su firma y su autoridad a la escasa autoridad, al voto y a la firma que nosotros hemos empleado cuando hemos pedido al Sr. Ministro de Instruccin pblica, al discutir los presupuestos, que aumente la dotacin de las escuelas y al Sr. Ministro de la Gobernacin que ponga coto al verdadero y anrquico desorden que hay en todo lo que se refiere a la Sanidad pblica. En tanto que S. S. solventa con sus correligionarios, con los Sres. Ministros de Instruccin pblica y de la Gobernacin lo que se refiere a la enseanza y a la salud pblica, me limitar a decir al Sr. Martnez Ruiz que su entendimiento elevado sufre una obcecacin porque no hay (yo tampoco voy a pronunciar un discurso, sino sencillamente a hacer las manifestaciones por las cuales yo he firmado este dictamen), no hay, creo yo, manifestacin ms interesante, ms eficaz, que ms importe a la cultura que el teatro, porque, notadlo bien, el teatro puede ser el libro para el que no sabe leer, el peridico para el que no sabe leer tampoco, el difusor de ideas que ms se acerque al pueblo, que ms ponga en contacto a las muchedumbres con los altos sentimientos y con los altos pensamientos; es decir, que el teatro es un instrumento de cultura tan poderoso, de tal fuerza, que lo que yo me explicara es que se emplease todo el dinero en encauzar esas corrientes para que fecundasen buenos terrenos y para que no fecundasen terrenos que produjeran mala semilla; pero negar al teatro, en nombre de las necesidades de la cultura, el apoyo, me parece una verdadera obcecacin. Adems, esta creacin, que trajo la iniciativa particular al Senado, que ha acogido el Gobierno y que parece que va en vas de ser un hecho, no es ms que el germen; todava no importan los gastos tanto que pueda sentir alarmas el Sr. Martnez Ruiz.

390

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

El dinero del contribuyente es muy respetable; el administrarlo bien es una de nuestras primeras obligaciones; pero no cabe duda que la cantidad que se ha de destinar al Teatro Nacional es insignificante. Pero, no comprende el Sr. Martnez Ruiz, s lo comprende, seguramente, pero no quiere confesarlo, que en lo que se refiere al Teatro Nacional hay un inters que atae a todos los rdenes de la vida nacional? Fjese bien el Sr. Martnez Ruiz. Espaa ha perdido en el orden de la influencia exterior, todo menos una cosa: ha perdido las colonias, ha perdido los grandes instrumentos de comercio, ha perdido los grandes medios de la actividad, pero tiene una fuerza, tiene un imperio que es superior quizs a aquellos imperios que se le arrancaron de las manos por obra de la desgracia, tiene el imperio del idioma. Hay 80 millones de individuos que hablan el espaol, y es necesario que por todos los medios procuremos nosotros que este imperio del espritu, este imperio del idioma, no solamente no disminuya, sino que se aumente cuanto sea posible; porque de l depende, no slo la accin puramente espiritual del pensamiento, sino la accin material que se traduce en grandes y positivos aumentos de prosperidad y riqueza. Y dentro de este valer del idioma espaol, cul es el representante ms genuino, cul es el que le difunde, cul es el que le lleva, aparte del libro y del peridico? El teatro; porque hay muchas Repblicas hispanoamericanas que no tienen de nosotros, de nuestra actividad, de nuestros medios mentales otras noticias que las que les dan las Compaas dramticas que son all nuestros representantes. No hace mucho, en la Repblica de Chile, se daba el caso de que representantes de nuestro arte dramtico recibieran all agasajos que solamente se dedican a los representantes oficiales de los Estados poderosos, y era porque ellos llevaban ese hlito, esa fuerza del idioma que yo encarecera si no estuviera seguro de que mis encarecimientos seran inferiores a la realidad y a los que podis hacer vosotros. No tengo que esforzarme mucho para decir que este modestsimo proyecto, que no ha de ser ms que el germen de otras obras, contribuir en la medida que le corresponde, a

391

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

la cultura nacional, a la educacin del gusto, a la representacin de Espaa en otros pases donde se habla nuestro mismo idioma, y a la perpetuacin y la prolongacin de positivas y grandes glorias que son honor de nuestra Patria. Y despus de hechas estas brevsimas consideraciones, paso a decir al Sr. Martnez Ruiz que de todas sus enmiendas hay una que es indiscutiblemente aceptable, la que se refiere a sealar derechos pasivos, dentro de las condiciones que exija el reglamento a los actores; pero lo que atae al cambio de nombre del teatro ponindole Nacional en vez de Espaol, y lo que se refiere a que en la Junta de admisin de obras no figuren los autores dramticos, la Comisin, yo interpretando sus deseos lo digo, tiene el sentimiento de no aceptarlas. Cree la Comisin, y con esto termino, que el Sr. Martnez Ruiz, ms que a un puro, a un arraigado convencimiento suyo, obedece a estmulos literarios. El Sr. Martnez Ruiz ha hecho una campaa brillantsima, como todas las suyas, y quiere corresponder aqu a esa campaa; pero en el fondo de su espritu sin duda ha germinado ya la idea de que el Teatro Nacional debe ser protegido y quiere conquistar y conquistar de fijo la gloria de contribuir a esta obra con el concurso de su voto. Es cuanto tengo que decir. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Pido la palabra. El Sr. PESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Dos palabras, para contestar al Sr. Francos Rodrguez. El Sr. Francos Rodrguez ha insistido mucho en que el arte es una cosa admirable, y a m tambin me parece una cosa admirable; pero en los pueblos antes que el arte estn las escuelas de instruccin primaria y los hospitales. Sin arte se puede vivir, pero sin escuelas de instruccin primaria y sin hospitales la vida de estos pueblos ser vida miserable. En Madrid, en la capital de Espaa, no hay escuelas ni hospitales; en Madrid se intenta crear un Teatro Nacional, es decir, una institucin de lujo, una cosa completamente

392

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

superflua, y mi punto de vista es ste: dnde est la lgica? Yo no tengo otro punto de vista ms que ste. Me parece que esto es lgico. El Sr. Francos Rodrguez podr ver las cosas de otro modo; yo las veo as, mi deseo y mi propsito al levantarme es que quede consignada en el Diario de las Sesiones esta observacin ma, y nada ms. En cuanto a las enmiendas, he de decir que yo propongo que el director del Teatro Nacional no sea un autor dramtico. Para esto hay varias razones. Los autores dramticos tiene siempre un prejuicio, tienen siempre una tendencia; ellos al ser autores dramticos tienen su esttica, su manera de hacer, y claro est que les parece que fuera de esta esttica y de esta manera de hacer, las otras estticas y las otras maneras de hacer no son tan atendibles como las suyas; es decir, que tienen un prejuicio siempre en contra de los otros autores dramticos. Por esto yo, al proponer que el director del Teatro Nacional no sea autor dramtico, quera que a esta institucin presidiera, en la persona del director, una completa imparcialidad, un completo desapasionamiento. Lo mismo digo respecto a la Junta. La Junta directiva del Teatro Nacional, segn el proyecto, se compondr de varias personalidades, entre ellas dos autores dramticos. Ahora bien; a m me parece que en una Junta que ha de juzgar la admisin de obras de autores dramticos, se ha de proceder siempre con ms imparcialidad no teniendo en su seno, no figurando en ella autores dramticos, porque, como hemos dicho antes, los autores dramticos tienen siempre un prejuicio, lo mismo que los novelistas y lo mismo que los poetas, es decir, que cada artista literario, como cada artista de artes plsticas, tiene su manera de ver la naturaleza y tiene su manera de ver el arte, y aunque su criterio sea muy desapasionado y muy amplio, ellos consideran que su esttica es la mejor, y que las otras, si bien muy atendibles, son inferiores a la que ellos profesan.

393

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

En cuanto a la tercera enmienda, no tengo por qu decir nada, puesto que la Comisin la acepta. Consiste esta enmienda en que a todos los artistas que figuren en el Teatro Nacional y que han consagrado a esta institucin sus energas y su talento durante un espacio de tiempo, durante un nmero de aos determinado, tengan una jubilacin. Esto me parece bien, y como tambin parece bien a la Comisin y lo acepta, no tengo ms que darle gracias. Y nada ms. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: Tiene la palabra el seor Francos Rodrguez para rectificar. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: En efecto, el Sr. Martnez Ruiz expone sus puntos de vista, pero yo voy a permitirme insistir acerca de lo que considero obcecacin de S. S. Dice el Sr. Martnez Ruiz: lo primero, ante todo, es atender a lo fsico, a lo material, a lo indispensable. Estamos conformes; pero es que porque atendamos a estas condiciones indispensables de nuestro existir hemos de descuidar la idea del arte? Voy a convencer en seguida a S. S. En Madrid no hay hospitales, en Madrid no hay escuelas suficientes. Pues presente S. S. un proyecto de ley diciendo que se vendan los cuadros de Velzquez, con lo cual Espaa tendr una dotacin esplndida de escuelas y hospitales. Le parecer a S. S. una aberracin eso; pero es algo til, es algo tangible, es algo material tener los cuadros de Velzquez en el Museo? Pues s, es tangible; s, es material por la emocin esttica, por la emocin artstica que produce su contemplacin; pero adems representan el beneficio positivo de las gentes que vienen a admirar las obras del gran pintor, como en esto del Teatro Nacional hay el beneficio positivo de mantener vivo el amor al idioma espaol, a ese imperio que es necesario conservar, que es necesario mantener, que es necesario dilatar. Por eso deca yo al Sr. Martnez Ruiz que esto del Teatro Nacional, que en principio parece cosa balad, parece superfluo, parece insignificante, es de mucha

394

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

importancia para esa obra que tenemos un tanto descuidada, porque conviene no olvidar que de algunos territorios que fueron nuestros, se va extirpando el idioma espaol, e importa mucho a nuestro comercio, importa mucho a nuestra vida material, como importa mucho a nuestra vida espiritual, que no se extinga el idioma espaol, que no se merme su influjo y su poder, y el teatro, como el libro y el peridico, representa una de las fuerzas ms positivas para mantener el culto del idioma. De las enmiendas defendidas por el Sr. Martnez Ruiz slo he de decir que la que aceptamos, la aceptamos en la inteligencia de que este derecho que se va a reconocer a los actores es sobre los productos del Teatro Nacional; es decir, que el Estado no contrae el compromiso de crear una nueva forma de clases pasivas, sino que lo que crea es el derecho a que de los productos del Teatro Nacional se seale una cantidad para jubilacin de los actores. Es ms. Si no se hace nada nuevo! Si esto del Teatro Nacional es acaso la exhumacin de algo que existi en otros tiempos! Si todava hasta hace algunos aos en los presupuestos municipales haba partida consagrada a las atenciones de clases pasivas del teatro Espaol! Si ha sido una tradicin nuestra la de mantener este teatro! Y respecto al autor dramtico en la Junta, ha de permitirme el Sr. Martnez Ruiz que le diga que, en efecto, el autor dramtico puede tener sus puntos de vista especiales; pero los tendr tambin el crtico y el periodista y el mismo aficionado, porque esa es la vida, y cada uno tiene sus puntos de vista, y por eso se puede ser Ministro, presidente del Consejo de Ministros y embajador y todo lo que se quiera, con sus puntos de vista especiales. Adems, el director del Teatro Espaol, ya lo ve S. S. por el proyecto, no va a ser un tirano, no va a ser un dictador; va a ser una persona que cumpla su cometido atenindose a los dictados de una Junta, pues ya sabe S. S. que en el Comit, compuesto de una manera heterognea, no ha de prevalecer nicamente el criterio del director. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S.

395

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

El Sr. MARTNEZ RUIZ: Para contestar en breves palabras al Sr. Francos Rodrguez, y recordar otras pronunciadas por m. Yo he dicho que hacan falta hospitales, pero el Sr. Francos Rodrguez ha hablado de cuadros de Velzquez, y esto me hace recordar que tambin hace falta un Museo de Pinturas. El Museo actual de Pinturas fue construido por el famoso arquitecto Villanueva para edificio de ciencias naturales; ste es nuestro Museo. Hoy este edifico, que no sirvi para Museo de Ciencias naturales, no sirve tampoco para Museo de Pinturas, porque no tiene la luz adecuada para el objeto a que se le destina. Ahora bien; hay algo en Espaa que a los ojos de los extranjeros nos levante tanto como nuestra cultura clsica? No hay nada, pues los extranjeros que vienen a Madrid sabido es que no vienen por las bellezas de la capital ni por el confort de nuestra ciudad, sino que vienen para apreciar las bellezas que encierra el Museo del Prado. Por esto estimo que hace ms falta un Museo de Pinturas que un Teatro Nacional. Recientemente ha habido un robo en el Museo del Prado, que, por fortuna, ha sido insignificante. La prensa ha dicho que para todo el Museo no hay ms que 21 22 vigilantes, los cuales tienen un sueldo mensual de 18 20 duros. No cree por esto el Sr. Francos Rodrguez, que es ms lgico que pensar en un Teatro Nacional, que se dote al Museo de la necesaria vigilancia y custodia, pues se trata de uno de los ms gloriosos y hermosos del mundo?85

El debate de ese da se interrumpi en este punto, pues a continuacin de Azorn y Francos Rodrguez slo pidi la palabra Julio Burell para reservar turno en la discusin del da siguiente, reconociendo que no conoca el dictamen. El Presidente le concedi la peticin, pero el 26 de febrero, cuando le dio la venia para hablar, Burell declin intervenir
85

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 90, 25-2-1909, pp. 2.733-2.736.

396

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

en vista de la autoridad personal y literaria de los miembros de la Comisin y de que en la futura reglamentacin hay margen suficiente para el perfeccionamiento de esta ley, con lo que la Presidencia dio por terminada la discusin del dictamen y abri las votaciones de los artculos y enmiendas presentadas, dando pie a un nuevo debate entre los protagonistas del da anterior86. Ledo el artculo 1 y la enmienda del diputado Martnez Ruiz, el presidente concedi turno a la Comisin, en cuyo nombre habl Sili para notificar que no se admita. Azorn simplemente explic su postura: Esta enmienda no tena ms objeto que diferenciar el Teatro Espaol, dependiente del Ayuntamiento, de este otro que tambin se llama Espaol, toda vez que si no, existirn dos teatros con el mismo nombre; pero como la Comisin no admite la enmienda, la retiro, con lo que al artculo qued aprobado con su redaccin original. Seguidamente se aprobaron los artculos 2, 3 y 4 sin debate. En cuanto al 5, al que Martnez Ruiz propuso aadir una frase para que no pudiera ser director delegado del Teatro Espaol el que haya sido o sea autor dramtico, fue Francos Rodrguez quien comunic que la Comisin senta no poder admitirla, a lo que Azorn acab retirndola. Otra enmienda al artculo 5, relativa al sueldo del director del Teatro Espaol, fue igualmente rechazada por la Comisin, alegando Francos Rodrguez que lo que propona ha de ir al reglamento y que no era momento de prejuzgarla puesto que ya lo hara el ministro. No obstante, Martnez Ruiz sigui apoyndola.

El Sr. MARTNEZ RUIZ: En esta enmienda se dice que el sueldo del director del Teatro Espaol ser de 7.500 pesetas, y que despus, si este teatro adquiere desenvolvimiento, se le dar a aqul, en atencin al trabajo que pasar sobre l, una participacin en los beneficios lquidos que se obtengan.

86

DSC, Legislatura 1908-1909, nm. 91, 26-2-1909, pp. 2.766-2.769. Las enmiendas presentadas figuran en pp. 2.752-2.753.

397

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

A m me parece que, dada la modestia con que se quiere implantar este teatro, el sueldo de 7.500 pesetas es ms que suficiente, sin perjuicio, repito, de que si luego, como yo deseo, adquiere un gran desarrollo, y hay, por tanto, ms ingresos, se pueda conceder al director una participacin en los beneficios. Y nada ms. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: La Comisin suscribe todo lo que acaba de decir el Sr. Martnez Ruiz; pero fjese S. S. en que se trata de un precepto que no corresponde al proyecto de ley, sino que debe quedar a la iniciativa del Ministro, y por lo mismo no aceptamos la enmienda. Por lo dems estoy segursimo de que dada la influencia que el Sr. Martnez Ruiz tiene con el seor Ministro de Instruccin pblica, todas sus razones sern atendidas y en el reglamento se incluir cuanto S. S. ha dicho.

Tras esta intervencin, opt por retirarla. Se ley una tercera enmienda al mismo artculo, esta vez relativa al nombramiento de un administrador del Teatro Espaol, que dio paso a una nueva intervencin de Francos Rodrguez en nombre de la Comisin.

El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Ruego a la Cmara me perdone que sea yo el que lleve el peso de la discusin, siendo de todos los individuos el menos padre de la criatura. Digo respecto a esta enmienda lo mismo que he dicho antes; y me permito hacer una advertencia al Sr. Martnez Ruiz. Antes tena cierto temor de que el sueldo del director no estuviese en consonancia con la importancia del teatro y procuraba que fuese limitado; ahora hace surgir un nuevo funcionario que tendr tambin su sueldo correspondiente.

398

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Pues bien; Sr. Martnez Ruiz, probablemente tendr razn S. S.; pero dejemos a la iniciativa del Sr. Ministro el resolver si hay o no hay necesidad de crear un funcionario ms. Posiblemente, como el Teatro Nacional en los primeros instantes no tendr un gran desarrollo, no har falta ese administrador, pero si la hiciera, el ilustre correligionario del Sr. Martnez Ruiz lo consignara en el reglamento. El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Observo que en esta ley del Teatro Nacional no se dice nada, todo se deja al reglamento (Risas. El Sr. Francos Rodrguez: Todo lo que corresponde al reglamento). Yo creo que este teatro tendr una Administracin; por eso propongo que haya un funcionario que administre los intereses del teatro, y propongo adems, que ese administrador se releve todos los aos y sea nombrado por el Ministro de Instruccin pblica.

Azorn tambin retir sta y el artculo 5 qued aprobado al no haber ms intervenciones. Ledo el 6, se pas a comentar una enmienda ms de Martnez Ruiz, relativa al nmero de actores del teatro. El Diario de Sesiones registra una nueva discusin.

El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: El Sr. Martnez Ruiz me ha de permitir que le seale otra contrariedad de S. S. Estn sonando unas palabras con las cuales se quejaba S. S. de que en este proyecto se dejase todo para el reglamento, y llegamos a un artculo en que los autores del dictamen, creyendo que es de fundamento, expresan cul debe ser el nmero de actores que formen la Sociedad de los mismos, as, de una manera completa, y entonces pide S. S. que eso vaya al reglamento, no quiere que se marque el nmero de actores. Por esa misma

399

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

razn, por la de creer que es fundamental, la Comisin insiste en que el artculo quede redactado en la forma en que est. Su nmero est fijado con un clculo bastante racional (El Sr. Martnez Ruiz pronuncia palabras que no se oyen). Entonces en qu consiste la diferencia? La Comisin no cree necesaria admitir esta enmienda. El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Yo expreso en mi enmienda que el nmero de actores que constituyan la plantilla se determine en el reglamento y no pueda ser aumentado ni disminuido sin anuencia del Ministro de Instruccin pblica. Se expresa en la ley? Tanto mejor. Lo que yo quiero evitar con esto es que haya ciertas irregularidades que podramos llamar ciertos caciquismos. El Sr. Francos Rodrguez ha manifestado que el nmero de actores estaba incluido en el proyecto. En el dictamen no est; si se incluye en l tanto mejor que si se incluye en el reglamento. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: La Comisin se atreve a aceptar el sentido de la enmienda. Se fijar el nmero de actores haciendo entender que no aumentar ni disminuir en un plazo determinado.

Segn el Diario de Sesiones, el Congreso tom en consideracin la enmienda en la forma indicada por la Comisin, que en expresin del Presidente de la Cmara tendra que redactar el artculo en armona con el sentido que inspira la enmienda del Sr. Martnez Ruiz. Sobre el mismo artculo se ley otra relativa a los trmites para la separacin de los actores del Teatro espaol, en cuyo debate participaron los mismos interlocutores.

400

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Sin duda hay un error en nosotros al apreciar la enmienda del Sr. Martnez Ruiz y vamos a aclararle; y conviene hacer estas aclaraciones, porque la mayora de los Sres. Diputados no conocen bien el dictamen. Se funda el Teatro Nacional sobre la base de una Sociedad de actores, pero con solo esos actores no se puede representar las obras que constituyen el repertorio, y para que se pueda hacerlo, para completar el cuadro de compaa, se constituye un nmero determinado de artistas adscritos a la Sociedad de actores, pero no forman parte, no constituyen parte integrante del organismo Teatro Nacional, y el Sr. Martnez Ruiz en su enmienda pide que cada vez que se haga la separacin de uno de esos artistas, se ponga en conocimiento del seor Ministro de Instruccin pblica. A nosotros nos parece que sta es una prescripcin pequea e insignificante y que coartara la libertad del que ha de dirigir el organismo Teatro Nacional, y entorpecera el funcionamiento de este mismo Teatro Nacional, y por ello la Comisin no acepta la enmienda del Sr. Martnez Ruiz si fuera ese el sentido de ella. Ahora, si se tratase de los actores asociados, tendra razn. El Sr. PRESIDENTE: El Sr. Martnez Ruiz tiene la palabra. El Sr. MARTNEZ RUIZ: El Sr. Francos Rodrguez ha interpretado mal el sentido de mi enmienda. No se trata de los actores que podramos llamar allegadizos, sino de los asociados, de aquellos que pueden tener derechos pasivos, y para evitar arbitrariedades, yo he propuesto que no se pueda decretar la separacin de un actor asociado sin conocimiento del Ministro de Instruccin pblica. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: Pido la palabra. El Sr. PRESIDENTE: La tiene S. S. El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: En ese sentido tiene razn el Sr. Martnez Ruiz y la Comisin acepta le enmienda en lo que se refiere a aclarar este punto.

401

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Tambin al artculo 7 haba presentado una enmienda Azorn, aceptada por la Comisin. Se trataba de aadir a su prrafo primero la siguiente frase: Dichas compaas de carcter regional, no podrn actuar en el Teatro Espaol durante la temporada oficial de ste. Ledo el texto del artculo 8 y de la enmienda de Martnez Ruiz que propona que no figurasen en la Junta autores dramticos, Francos Rodrguez record que el da anterior ya haba manifestado la Comisin su no aceptacin, por lo que el escritor, alegando que la consideraba discutida, la retir. Sobre otra enmienda al artculo 8 proponiendo el desempeo gratuito de los cargos de la Junta, la Comisin manifest no tener inconveniente en su aceptacin. Aprobados sin discusin los artculos 9 y 10, se ley un artculo adicional propuesto por Azorn, que la Comisin asumi.

El Sr. FRANCOS RODRGUEZ: La Comisin acepta esta enmienda con la adicin de considerar que estos gastos, como todos los que correspondan al Teatro Espaol, procedern de los mismos productos del teatro; es decir, que no se crea un derecho con obligacin por parte del Estado de satisfacerle, sino un derecho que habr de satisfacerse con los fondos del Teatro Nacional. El Sr. MARTNEZ RUIZ: Muchas gracias.

Cerrado el debate, el Secretario anunci que el proyecto aprobado pasara a la Comisin de correccin de estilo y se sometera a la aprobacin definitiva del Congreso. Vista la gran atencin que prest Azorn al proyecto del Teatro Espaol, que l siempre llamaba Nacional aunque no hubiera prosperado su peticin de adjudicarle este nombre, es comprensible que vertiera crticas a quienes no prestaron el mismo inters a 402

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

esta ley. Su desahogo lo consum con un artculo en ABC, Eplogos parlamentarios. El Teatro Nacional, publicado el 28 de febrero de 1909. El propio diario para el que escriba haba pasado de puntillas sobre el debate parlamentario protagonizado con Francos Rodrguez, limitndose a informar con pocas lneas. Quiz por ello se vio en la conveniencia de hacer crnica parlamentaria de s mismo. En realidad su artculo responda a ese empeo de participarle al lector los momentos vividos en el Congreso, no sin dirigir un reproche al Presidente de la Comisin encargada de redactar el dictamen, Benito Prez Galds. Azorn refera que el banco de la Comisin ha estado casi desierto en el debate y subrayaba la ausencia de su Presidente. No haba en la Cmara ambiente propicio para este proyecto. No se interesaba nadie por l. Muchos mostraban su hostilidad declarada. En la discusin no intervinieron ms que el Sr. Francos Rodrguez y un diputado conservador, observ. El resto del texto fue un resumen de lo debatido y una insistencia en sus argumentos, proclamando que el Teatro, de llevarse a la prctica, ser un fracaso. En el Diario de las Sesiones concluy queda consignada esta profeca de un modestsimo diputado por si alguna vez llega la ocasin de recordarla.

403

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

404

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

6. DIPUTADO EN EXCEDENCIA, REGRESO AL ESCAO Y PROSA ANTIPARLAMENTARIA

6.1. Fuera de las elecciones, La Cierva, Parlamentarias, el centenario de las Cortes de Cdiz...

Las elecciones del 8 de mayo de 1910 fueron las primeras al Congreso que se regan por la Ley electoral de 1907, texto presentado por el Gobierno conservador como proyecto de Maura para movilizar al electorado, la masa neutra, y erradicar las prcticas caciquiles. La visin que del caciquismo tena Azorn no era muy edificante: El cacique como saben los lectores no es un ente de razn, una entelequia, sino un ser de carne y hueso, real, efectivo, con poder y con influencia bastante para amargar la vida a un nmero ms o menos grande de conciudadanos suyos. Esto es lo que escriba antes de establecer una graduacin de los prototipos caciquiles que abarcaban una escala que iba desde el monterilla de un aldeorrio hasta el gran parlamentario que ha desempeado y empeado varias veces tales o cules carteras1. En la nueva Ley electoral, aplicada por primera vez en las elecciones municipales de 1909, se estableca el voto obligatorio, salvo para mayores de sesenta aos, pero eso no evitaba la compra de sufragios ni las presiones.
1

Azorn, Desde San Sebastin. Los viajes a pie, ABC, 9-9-1911.

405

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Lo que sobre el papel quera ser un intento democratizador no consigui acabar con el fraude2. Incluso el clebre artculo 29 se convirti en una herramienta ms para la maniobra. Su primer prrafo estableca que en los distritos donde no concurrieran candidatos en mayor nmero de los llamados a ser elegidos se proclamaran stos diputados sin necesidad de eleccin. Incorporado a iniciativa del republicano Gumersindo de Azcrate, este artculo fue utilizado en realidad para escamotear la participacin de los electores, ya que permiti la negociacin previa y los intercambios con la renuncia a presentar candidatos en favor del encasillado. Sus efectos fueron, pues, contrarios a la intencin inicial. En 1910 se proclamaron as 119 de los 404 escaos, con lo que se priv del voto al 29 por ciento del censo electoral, que al reducirse a varones mayores de veinticinco aos sumaba 4.650.000 electores3. Las elecciones fueron preparadas por el Gobierno Canalejas para abastecer una mayora liberal y Azorn padeci el revs de no ser candidato. Probablemente esperaba repetir escao por Purchena, aunque el 20 de marzo senta con incertidumbre su continuidad. No s nada referente a Almera informaba a Gabriel Maura. Sea lo que fuere, con o sin acta, siempre a las rdenes de D. Antonio., como su ms entusiasta admirador4. Sin embargo, otra era la manera de ver las cosas desde Almera. El peridico republicano El Radical revelaba a sus lectores una visita del jefe local de los

Teresa Carnero llega a la conclusin, al analizar la Ley electoral de 1907, de que la voluntad de este texto era precisamente constreir la participacin electoral de los ciudadanos y de los partidos progresistas y de clase. Vase Carnero Arbat, Teresa, Democratizacin limitada y deterioro poltico en Espaa, 1874-1930, en Salvador Forner (coord.), Democracia, elecciones y modernizacin en Europa. Siglos XIX y XX, Madrid: Instituto de Cultura Juan Gil-Albert y Ctedra, 1997, pp. 203-239.
3 4

Martnez Cuadrado, op. cit., p. 762.

Carta de J. Martnez Ruiz a Gabriel Maura, 20-3-1910 (FAM-GMG, 29/6). sta es la fecha que consta en el original. Laureano Robles, en la transcripcin de su texto, la data el 20 de mayo, doce das despus de las elecciones (Robles, Azorn y los..., p. 285).

406

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

conservadores de Purchena al gobernador civil, Manuel Ruiz Daz, de la que se dedujo que exista acuerdo entre liberales y conservadores para las elecciones.

Conocedores de aquel distrito y curiosos como somos, hicimos averiguaciones y no nos habamos engaado, el enjuague se haba hecho y Azorn est en puertas. As, seor Ruiz Daz: el antipopular Azorn ser diputado por Purchena, si su seora no barre a varios caciquillos de aquel distrito5.

A pesar de que El Radical daba por segura la repeticin del que llamaba representante de La Cierva y antiptico Azorn, el escritor no debi tenerlo tan claro y en diversas ocasiones se ha dicho que adopt una decisin, eludida curiosamente en sus aos de diputado: afiliarse al Partido liberal-conservador. Tal vez lo hizo como un intento ms de obtener los beneficios de una candidatura de ltima ahora. No obstante, la fecha de esta posible afiliacin, cuya fuente documental o hemerogrfica que la acredite no suele ser citada por quienes la sostienen, no es precisa: Inman Fox la situ en marzo, Santiago Rioprez en mayo y Laureano Robles supuso que tal vez se refera Azorn a esta nueva militancia en una carta del 3 de mayo de ese ao en la que deca a Antonio Maura que con la misma indiferencia con que he soportado el chaparrn de burlas y denuestos a lo largo de mi campaa conservadora, soportar ahora el cordial regocijo de la grey periodstica6. Es probable que este comentario no aludiera a su militancia sino a la aparicin de sus apologas a Juan de La Cierva, inmediatamente recogidas en libro. En el mes de marzo, desde el da 2 al 11, Azorn se haba hecho notar con una serie de artculos
5 6

Azorn en puertas, El Radical, 7 de abril de 1910. Fox, Azorn: gua..., p. 17; Rioprez, Azorn..., p. 690; Robles Carcedo, Azorn y los..., p. 285.

407

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

en defensa del poltico, publicados en ABC bajo el ttulo genrico de La obra de un ministro7. Elogiaba la gestin del murciano en el Ministerio de Gobernacin durante el Gobierno largo. Le brindaba calificativos como el de enrgico gobernante, le adjudicaba una extraordinaria laboriosidad y un acendrado patriotismo, y aireaba sus mritos ministeriales: la reforma de la Polica, cuyo ingreso al Cuerpo dej de ser caprichoso y se sustituy por la celebracin de oposiciones; el reglamento de uso de armas, persiguiendo la venta de navajas y cuchillos; la aprobacin de un presupuesto especial para satisfacer los atrasos que se adeudaban a la Guardia Civil; el cumplimento del descanso dominical o la ampliacin de la red telefnica interurbana, entre otros servicios a la nacin. Lo claro es que sta fue una accin premeditada que cont con la colaboracin de Gabriel Maura8, quien conoci con antelacin el primero y ltimo captulo cuando se editaba la serie en prensa, y del propio La Cierva, a quien le adjunt las pruebas del libro al da siguiente de publicarse la ltima entrega en ABC, autorizndole a realizar cuantas modificaciones quisiera. En el mismo envo le explicaba sus intenciones al comunicarle que haba retocado el primer captulo: He querido hacerlo completamente impersonal. Mi deseo en esta parte y en todo el libro es alcanzar una objetividad en que no haya ni un detalle que pueda ser discutido por los adversarios9. El libro, titulado La Cierva, fue punto de inflexin en la orientacin poltica y personal de Azorn. El personaje

Azorn, La obra de un ministro, I. El hombre, ABC, 2-3-1910; La obra de un ministro, II. Reforma de las costumbres, ABC, 3-3-1910; La obra de un ministro, III. Higiene y sanidad, ABC, 4-3-1910; La obra de un ministro, IV. Accin social y leyes obreras, ABC, 5-3-1910; La obra de un ministro, V. Beneficencia, ABC, 7-3-1910; La obra de un ministro, VI. Comunicaciones, ABC, 8-3-1910; La obra de un ministro, VII. Edificio y publicaciones, ABC, 9-3-1910; La obra de un ministro, VIII. Breve eplogo, ABC, 11-3-1910. En carta del 9-3-1910 deca a Gabriel Maura: Conformes con el prlogo o primer captulo del libro La Cierva (texto que le a usted) le ruego me diga si tiene que hacerme alguna observacin sobre el eplogo, que saldr en ABC (FAM-GMG, 29/6).
9 8

Carta de J Martnez Ruiz a Juan de La Cierva, 12-3-1910 (Robles, Correspondencia..., pp. 286-287).

408

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

poltico vena siendo defendido desde haca tiempo por el periodista, sobre todo desde su intervencin en los sucesos derivados de la Semana Trgica, pero esta ltima defensa pblica cuando aumentaban las hostilidades de sus oponentes hacia el ex ministro conservador y la posterior actitud de Maura, irritado con el modo en que se haba resuelto la crisis de su Gobierno y apartado ms tarde, por propia voluntad, de cualquier colaboracin mnima con el Gobierno liberal, supuso una mayor aproximacin de Azorn a La Cierva. Hasta la primavera de 1910 Maura era el dirigente conservador que estaba en el primer plano de los escritos azorinianos, mientras que La Cierva apareca entre los secundarios. A partir de ahora el primer plano pas a ocuparlo el poltico murciano, en tanto que Maura fue perdiendo protagonismo, progresivamente, en el periodismo y literatura de Azorn. Excluido el escritor como candidato, en las elecciones de 1910 se impuso en Purchena la lucha entre Julio Amado R. Villebardet y Feliciano Navarro, hijo de Navarro Rodrigo, que poco pudo hacer para evitar que el primero saliera diputado con mucha ventaja de votos. Aunque Amado, comandante de caballera y periodista, era un cunero ms, haba ganado prestigio en los ltimos meses. Desde La Correspondencia Militar, peridico de su propiedad, se distingui como animador del principio de escala cerrada en el ejrcito, lo que le vali las simpatas de varios colegas. El Ministerio de la Guerra, debido a sus crticas al Gobierno de Moret por defender este ejecutivo los ascensos por mritos de guerra, acab arrestndole y le envo un mes a prisin en Jaca, al mismo tiempo que Pignatelli fue encarcelado en Alicante, Queipo de Llano en Cdiz y Fernndez Golfn en Cartagena. Esta decisin, lejos de desprestigiar a Amado, le gener numerosas simpatas dentro y fuera del Ejrcito. A juicio de M Dolores Jimnez, posiblemente quiso mostrar Canalejas en estas elecciones de conciliacin entre los propios liberales sus

409

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

preferencias por el sector del Ejrcito ligado al general Lpez Domnguez, optando por un militar que actuaba tambin en la prensa. En las notas que al encasillado aadi el conde de Romanones figuraba el estado de la cuestin en cada uno de los distritos. Sobre el de Purchena recoga la presencia del candidato liberal independiente al que no conviene echar debido a su condicin de director de un peridico madrileo10. El caso es que, desde entonces, Amado se convirti en el repetitivo diputado del distrito de Purchena hasta 1923, preocupado por mejorar su arraigo con la zona como mediador de iniciativas para sus habitantes. Su posterior amistad con Juan de la Cierva, que defenda como abogado los intereses de una compaa minera de Sern, pueblo del distrito, fue tambin conveniente para su futuro poltico, pues aunque intervenan en partidos distintos sirvi para que el murciano negociara la retirada de algn candidato suyo en beneficio de Amado11, a cambio de encontrar las compensaciones en otros lugares. Esa amistad entre el militar y La Cierva explicara, por lo pronto, el alejamiento de Azorn del distrito de Purchena en posteriores elecciones. La vinculacin personal entre Azorn y La Cierva se intensificara a partir de entonces, pero responde tambin al ejemplo de relacin clientelar tpica en la Restauracin. Javier Moreno Luzn ha definido con mucha concrecin el modelo de este tipo de relaciones. Las resume en un intercambio recproco de bienes y servicios entre dos sujetos que forman lo que se denomina dada, compuesta por el patrn que proporciona bienes, proteccin y acceso a recursos pblicos o privados y por el cliente que ofrece servicios, apoyo y lealtad. Para Moreno esta relacin queda cimentada en una fuerte desigualdad, donde domina el patrn, ya que el intercambio horizontal con posiciones

10 11

Tussell, Oligarqua..., p. 102. Jimnez Martnez, op. cit., pp. 284-306.

410

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

similares distorsiona la definicin. Un ltimo elemento sera el de que esas correspondencias no son circunstanciales sino duraderas, basadas en la confianza mutua12. Salvo en el requisito de la desigualdad entre ellos, que sera en este caso discutible debido al rango que cada cual ocupaba en sus distintos espacios de actuacin, la poltica y el periodismo, la relacin de Azorn con La Cierva responde, siguiendo esta definicin, al prototipo de clientelismo, si bien la condicin de intelectual consagrado del escritor supona notables diferencias con las relaciones que se mantenan desde el Gobierno con los gobernadores y las de stos con los caciques locales y provinciales. Maura en 1907 y La Cierva durante la segunda dcada del siglo actuaron como patrones cuando le proporcionaron la posibilidad de ser diputado, cargo por el que Azorn senta sincera debilidad. El apoyo que prest l, por su parte, fue el de poner su firma en prensa y en algunos libros al servicio de ambos13. Aunque el inicio de la relacin poltica con La Cierva podemos datarlo en 1907, motivada por el estreno del escritor como candidato y diputado, lo cierto es que fue mucho ms confiada e intensa a partir de 1910, como se aprecia en su correspondencia. Azorn estaba entonces sumamente volcado en el conservadurismo y emprendi durante el ao campaas de opinin contra iniciativas gubernamentales. Se opuso, por ejemplo, al deseo de Canalejas de implantar la escuela neutra en la enseanza primaria, a la que combati con no pocos artculos desde ABC, Diario de Barcelona y El Pueblo Vasco, negando que pudiese existir una escuela neutral y una moral cientfica en la que inspirarse. Por eso su discrepancia desembocaba en la defensa de un catolicismo social que quiso fusionar con

12

Moreno Luzn, Javier, Teora del clientelismo y estudio de la poltica caciquil, Revista de Estudios Polticos, 89 (1995), pp.191-223.

Ferrndiz Lozano, Azorn, la cara..., p. 119, y Azorn y el caciquismo. El camino al Congreso, en Francisco J. Martn (ed.), Estudios sobre El Poltico de Azorn (Texto&Contexto). Actas de las Jornadas Internacionales (Siena, 18-19 mayo 2000), Valencia: Biblioteca Valenciana, 2002, p.203.

13

411

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

las ideas de su partido, y cuyo deseo transmiti a Juan de la Cierva y a Antonio Maura, indudablemente con la esperanza de influir en ellos14. Pero lo curioso es que en 1910 sintiera de nuevo la necesidad de explicar su transicin personal e ideolgica desde el anarquismo. Antes de las elecciones, quiso ponerse en orden ideolgicamente ante el pblico, en un afn de demostrar coherencia con cuanto escriba por aquellos das. En el artculo Proceso psicolgico15 imaginaba el cambio de pensamiento de un hombre cuya niez tuvo una fuerte base religiosa y que luego, en la adolescencia, comenz su instruccin y cultura cerebral con la lectura de los clsicos de su pas. Bajo los efectos de la esencia de la tradicin y de la historia, y con la influencia del paisaje que conoci, que en su caso no era otro que el de Monvar y Yecla, ese mismo hombre se encontr en una gran ciudad, Valencia, donde frecuent las aulas

La neutralidad en la enseanza primaria supone como ya he indicado muchas veces el comienzo de la descatolizacin de la pedagoga elemental, adverta, anunciando los efectos de una discusin parlamentaria sobre la cuestin: La agitacin, las protestas, los conflictos, llegarn a su grado mximo cuando a las Cortes se lleven esos proyectos (Azorn, El problema de la Escuela, ABC, 4-9-1910). La campaa azoriniana const de varios artculos publicados durante el ao y sus intenciones las transmiti por carta a Juan de La Cierva y a Antonio Maura. Al primero le escribi el 6 de agosto de 1910: Urge una accin popular y persistente. Cada da siento ms profundamente la idea conservadora. Pero creo que el partido conservador del porvenir ha de ser un partido catlico, profundamente catlico y socialista. Es decir, que en mi opinin, en tanto que al antiguo partido liberal, abstracto y doctrinario, se convierta en un partido radical; el conservador debe acoger en su seno toda esa extensa y varia labor que en todos los rdenes de la vida va realizando la Iglesia catlica en muchos cultos pases. Vase Ayala, Jos Antonio, Azorn y Juan de La Cierva (historia de unas elecciones), Murgetana, LIX (1980), p. 67. A Antonio Maura le escribi el 2-81910: No s si usted habr tenido noticias de la campaa que vengo haciendo en ABC. Gira sobre dos puntos principalmente: sobre el anticlericalismo y sobre el catolicismo llamado social. El anticlericalismo lo combato no es preciso decirlo con todas mis fuerzas; hay argumentos bastantes para ello; mis artculos han sido reproducidos por la prensa catlica. Pero al combatirlos insino a los catlicos espaoles la idea de que esta cuestin no es la que debe inspirarnos inquietudes, puesto que asunto es ste que habr de resolverse de acuerdo con la potestad de la Iglesia. Ya comprender usted la intencin poltica de cualquier campaa. / En cuanto al catolicismo social, que en estos pases ha alcanzado un gran desarrollo, mi idea es la de que los catlicos deben iniciar una accin profundamente bienhechora y generosa. Slo con esta accin que vaya directamente, amorosamente hacia el pueblo, hacia la masa obrera disgregadora del espritu revolucionario [] Si Canalejas intentara establecer la neutralidad de la enseanza, creo que eso podra originar un tremendo conflicto (FAM-AMM, carpeta 10/21). Meses antes que a ellos, le haba escrito a Francisco Giner de los Ros el 13 de abril de 1910, en respuesta a una carta, que en lo de la enseanza neutral tengo cada vez ideas ms timoratas, fijas, y si se quiere, dogmticas. Vase Robles Carcedo, Laureano, Azorn y Giner de los Ros, en Ramn F. Llorens y Jess Prez Magalln (eds.), Luz vital. Estudios de cultura hispnica en memoria de Vctor Ouimette, Alicante: Caja de Ahorros del Mediterrneo, 1999, p. 164.
15

14

Azorn, Proceso psicolgico, ABC, 8-4-1910.

412

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

universitarias. En la Universidad, la labor que se realiza es puramente instructiva; la obra educadora de la escuela y del internado queda all interrumpida. La consecuencia fue un universitario desarraigado sin una gua educadora y refrendadora de su personalidad, seguidor de sus impulsos, cristalizando en un fuerte individualismo: No reconocer ni leyes ni estticas; socialmente, ser un disgregador, un destructor, un negador. Pero esa fase se rompe cuando el hombre se aparta de luchar contra todo y contra todos, volviendo al estado de su educacin primera. El resultado, prosigue el artculo, es la realizacin de cuatro o seis libros y de numerosos artculos de peridico donde expone este espritu nacional, mientras desaparece su egotismo. Sentir entonces ese hombre, con honda e innegable percepcin, la fuerza de las races que le ligan a la tradicin, al arte de su pas, a las creencias e ideales en virtud de los cuales ese pas se ha formado y engrandecido. No hay duda de que Azorn puso todo el esmero en reconstruir las secuencias del artculo en paralelo con la evolucin de su pensamiento. En abril de 1910, cuando se public este texto, le faltaban dos meses para cumplir treinta y siete aos, y a esa edad registraba en este resumen autobiogrfico un itinerario que arrancaba con las tempranas influencias catlicas y tradicionalistas de su entorno, pasaba por su personalidad libertaria, etapa que presentaba como una accidentada desviacin provocada por el caos de su formacin, y volva a los orgenes, dotado de madurez intelectual16. La duda consiste en
16

Como muestra de las crticas que reciba Azorn entonces, dos das despus apareci un artculo firmado por Plotino Cuevas, pseudnimo de Ramn Prez de Ayala, en el que repasaba su transicin hasta llegar a la fascinacin del mundo poltico y pasar por un periodo en que escudria, en busca de un asidero poltico, recio, slido. El retrato que hace este autor de sus ltimos aos es exacto: Fascinacin por Maura. El acta, ilusin de mocedad. Periodo sofstico y doloroso, durante el cual se esfuerza en celar su escepticismo absoluto dentro del cual lo mismo da ser maurista que hidrulico y constituir una personalidad perifrica de doctrinarismo, de dogmatismo. Culto de la fuerza, como nica norma de derecho. Desprecio del pueblo, de la democracia. Dualismo ideolgico y religioso. Religin de los Ptolomeos; una religin que refrene el instinto brutal del pueblo y otra para las clases directoras. Enaltecimiento de la mentira; donde nada es verdad, consrvese la mentira vital. Evocacin de espejismos y autoengaos. Lenta anulacin del temperamento. / Periodo catico. / Panegrico de Lacierva. No obstante Plotino Cuevas aada una nota al pie de su artculo. Entre otras cosas, deca: Hay innumerables majaderos que desprecian a Azorn, y no son capaces de entenderlo. Los tales, acaso imaginen que al escribir este artculo nos mueve la animadversin o el desdn. Nada de esto: Estimamos altamente la obra de Azorn, y nos dolemos de su etapa actual, que

413

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

saber si esta evolucin se debi a una trasformacin nicamente del pensamiento o influyeron tambin otros motivos ocultos. Las apuradas cartas a La Cierva con confesiones de sus dificultades econmicas y los cargos pblicos que ocup despus gracias a su padrinazgo permiten sospechar que la suya fue una relacin interesada. Azorn le daba incienso con su literatura, con su periodismo, poniendo su nombre al servicio de los proyectos ciervistas; a cambio le solicitaba favores17. Actuaba adems como consejero a la bsqueda de una influencia mayor, y as, en 1910, pasadas las elecciones y constituido el Congreso, no tardara en sugerirle a La Cierva que echara mano de sus amigos para que compraran el peridico Espaa Nueva, rabiosamente anticiervista y prximo a subastarse, para eliminar una cabecera adversa y convertirla en conservadora, pero no sin dejarle escrita una insinuacin: Si yo fuera a la direccin, mi persona sera para D. Antonio Maura y para usted una garanta de lealtad y de afecto y adhesin personales18. Obviamente, el hecho de quedarse sin escao no signific para l un alejamiento de la poltica. Su empeo en difundir las ideas conservadoras fue intenso. Pero adems la apertura de las Cortes trajo su regreso como cronista parlamentario, de nuevo fuera de las bancadas rojas del hemiciclo. Si en enero se present en un artculo como un antiguo

juzgamos errada, aunque lgica: no necesaria (Plotino Cuevas, De Martnez Ruiz a Azorn. De Azorn, autor de Los pueblos, a Azorn, panegirista de La Cierva, Europa, 10-4-1910)
17

Esta lectura del oportunismo poltico de Azorn ya fue propuesta por Jess Ayala en 1980. Aparte ideologas, dijo este autor, no cabe duda que Azorn cambi, como deca Olivar-Bertrand, algunas de sus lentejuelas como escritor por algunas lentejas que le dejaron caer dos ministros Antonio Maura y Juan de la Cierva, y particip, porque lo necesitaba, del prdigo pastel nacional del presupuesto. Como producto que fue, sin embargo, su actividad poltica ms del oportunismo sin excluir la conviccin que de una decidida vocacin, adolece dicha actuacin de la grandeza si bien sea una grandeza de lo menudo, de lo cotidiano, de lo aparentemente trivial que existe en sus escritos (Ayala, op. cit., pp. 59-60). Cartas de J. Martnez Ruiz a Juan de La Cierva, 29-6-1910 y 28-7-1910 (Robles Carcedo, Correspondencia..., pp. 287-289).

18

414

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

cronista parlamentario19, posiblemente con la sensacin de que no volvera a serlo, el 18 de junio daba noticias opuestas a sus lectores.

Mi pluma de revistero parlamentario estaba ya colgada de la espetera o arrumbada en un rincn manido (como dira mi querido amigo y correligionario D. Elas Tormo); cartas llegadas hasta mi mesa de trabajo me incitan a volver a la antigua tarea. Accedo con mucho gusto a estos corteses ruegos; pero mi trabajo ser breve: dos o tres cuartillas diarias o casi diarias, dos o tres cuartillas concisas y sintticas; no espere el lector la modalidad antigua de estas crnicas; los aos no pasan en balde; no habr aqu ni gestos ni personalismos. Cuando se llega a cierta edad, cuando se regresa de ciertas ilusiones, de ciertas ingenuidades, el espritu no se detiene en la corteza de las cosas ni se place en las formas, en lo externo y en los movimientos, cataduras y palabras de las personas. Una amable indulgencia nos hace pasar por encima de todo esto, y al mismo tiempo el espectculo del mundo, de las cosas, sugiere a nuestro espritu algo ms que la complacencia en pintar el gesto y el verbo, ms o menos pintoresco, de los hombres.20

La declaracin parece presagiar una nueva esttica, pero no era as. Ese estilo y el fondo que anunciaba lo vena practicando en los ltimos aos, desde que tuvo asiento como diputado. Las crnicas humorsticas e irnicas, con gusto por recrear la escenografa del Congreso, eran agua pasada. La explicacin, por tanto, era innecesaria. El escritor y periodista volvi a ejercer como cronista en las Cortes en ABC desde junio al 24 de julio de 1910 con una serie que titul Parlamentarias, sustituida por Del da. Parlamentarias o De actualidad. Parlamentarias desde noviembre de ese mismo

19 20

Azorn, Bien venido, ABC, 24-1-1910. Azorn, Parlamentarias, ABC, 18-6-1910.

415

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

ao a abril de 1911, culminando su experiencia como cronista asiduo del Parlamento con sus comentarios al debate que solicit la revisin del proceso Ferrer. Junto a todas estas impresiones aport otros artculos de contenido parlamentario, entre los que destacan los coincidentes con la celebracin del centenario de las Cortes de Cdiz. Paralelamente Azorn realiz una campaa a favor del pensamiento conservador y tradicionalista, con nimo de fundir ambos21. Como cronista parlamentario, no fue el comentarista breve que deseaba ser. Sus artculos alcanzaron una densidad y extensin mayor de la prevista, aunque el hecho de que no llegara a cumplir este cometido periodstico ni siquiera durante un ao completo rebaj su nmero de crnicas respecto a pocas anteriores. Pero al menos pudo analizar algunos aspectos tratados por las Cortes. La discusin de actas posibilit su actitud contraria a que stas fuesen examinadas por el Tribunal Supremo: Un proceso poltico no es lo mismo que un proceso jurdico, deca, si bien acaba aceptando que, ya que sta era la legalidad impuesta, lo coherente era respetar los informes del alto tribunal. Por eso entendi que en los distritos de Hoyos y Tudela no slo se aceptara en el Congreso la invalidez de sus actas sino que el Gobierno asumiera tambin que quedaran sin representacin, aceptando la recomendacin propuesta por el Tribunal Supremo. Se puede discutir si fue o no conveniente el llevar a dicho Tribunal los pleitos electorales; pero una vez llevados, lo lgico, lo justo, es mantenerlos a toda costa y votarlos22. Su funcin de cronista parlamentario tuvo sus momentos lgidos al surgir en junio de 1910 el
21

No es que deban ir juntos conservadores y tradicionalistas; es que, en el fondo, tal distincin no debe ser hecha (Azorn, Conservadores y tradicionalistas, ABC, 17-5-1910).

A las preceptivas discusiones de actas dedic Azorn varios artculos: Parlamentarias, ABC, 19-6-1910; Parlamentarias, ABC, 21-6-1910; Parlamentarias, ABC, 22-6-1910; Parlamentarias, ABC, 23-6-1910; Parlamentarias, ABC, 24-6-1910; Parlamentarias, ABC, 25-6-1910; Parlamentarias, ABC, 26-6-1910; Parlamentarias, ABC, 28-6-1910; Parlamentarias, ABC, 29-6-1910.

22

416

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

debate sobre la ejecucin de Ferrer y reaparecer esta cuestin en marzo y abril de 1911, con el intento desde sectores republicanos de revisar el proceso que sentenci al pedagogo. Pero fuera de estas cuestiones, registr aspectos como el intento de establecer dietas para diputados, a las que se opona23, o la polmica en la que se vieron envueltos los concejales radicales de Lerroux en el ayuntamiento de Barcelona por la trada de aguas a la capital catalana y los impuestos sobre cal, yeso y cemento, polmica que se traslad al Congreso y tuvo como consecuencia la expulsin del partido radical de la conjuncin republicano-socialista. La ocasin sirvi al cronista para comparar, con propsito moralizador, la tica del viejecito Pi y Margall con las actuaciones de Lerroux. Pi, deca Azorn, cuando el Sr. Lerroux comenzaba su carrera poltica, tuvo para l palabras de aliento y esperanza. Ese viejecito, si hubiera vivido en estos ltimos tiempos, hubiera sentido una profunda tristeza al contemplar el rumbo que tomaba el orador radical24. Al margen de los comentarios de las sesiones, de especial importancia fueron los cinco artculos que dedic en ABC al centenario de las Cortes de Cdiz: El antiparlamentarismo. Centenario de un sistema el 14 de septiembre de 1910, El antiparlamentarismo. Un precursor el da 16, Acerca de un centenario. Ideas de 1812 el 21, Acerca de un centenario. Una distincin funesta el 26, y Acerca de un centenario. Eplogo el 1 de octubre. En pleno predominio de elogios a las Cortes de Cdiz, Azorn se permiti disentir. Desde haca un tiempo sus crticas a la democracia y al parlamentarismo basado en el mal llamado sufragio universal eran persistentes. Al llegar a septiembre de 1910, el mes de la efemride, haba cuajado en l un ideario que asuma la

23 24

Azorn, Del Da. Parlamentarias, ABC, 29-11-1910.

Azorn dedic a este debate, abierto por Ventosa y Carner con la posterior intervencin de Lerroux, cuatro crnicas: De actualidad. Parlamentarias, ABC, 17-12-1910; De actualidad. Parlamentarias, ABC, 19-121910; De actualidad. Parlamentarias, ABC, 20-12-1910; De actualidad. Parlamentarias, ABC, 21-121910.

417

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

citada fusin de conservadurismo y tradicionalismo. Ya en diciembre de 1909, tras su artculo El dogma democrtico25, se vio envuelto en polmica, sobre todo con el diario La maana. Azorn desdeaba la democracia por transportar y conferir el poder al pueblo y darle a ste mayor importancia social. El pueblo lo constitua, segn sus palabras, el mayor nmero: es decir, las clases pobres. Azorn aluda a estudios modernos, vivamente cientficos que defendan que las clases sociales diferan en sus caractersticas fsicas. Por otra parte, al considerar que las clases ricas eran poco fecundas y las pobres todo lo contrario, juzgaba que con ello aumentaba el contingente de la humanidad inferior. La democracia, al conceder el poder a la mayora, se lo otorgaba pues a quienes estaban, a su juicio, menos capacitados, a pesar de que el educacionismo confiaba en prepararles para estar en condiciones de gobernar. El elitismo y darwinismo azoriniano llegaba al punto de quejarse de que mientras exista una seleccin natural de la especie, de manera que sobrevivan los mejor dotados y adaptados, con la democracia no se daba la seleccin social de los mejores. La teora era lo suficientemente provocadora como para encontrar contestacin. Desde La maana se le lanzaron desafos y desdenes: Hace tiempo que Azorn se sent en el plano inclinado del desatino y, por lo visto, no quiere detenerse en la bajada hasta llegar a la sima del descrdito absoluto, se le tentaba para empezar26. Con un sentimiento antidemocrtico, reivindicados de la aristocracia poltica, Azorn recorri en 1910 toda una senda ideolgica a la que aada el catolicismo social y la reivindicacin de unas Cortes como las precedentes al parlamentarismo liberal.
25 26

Azorn, El dogma democrtico, ABC, 24-12-1909.

X., La trayectoria de Azorn, La Maana, 27-12-1909. En los das siguientes aparecieron los siguientes artculos relacionados, puesto que Azorn decidi replicar: Azorn, Ratificacin, ABC, 28-12-1909; La democracia y Azorn, La Maana, 29-12-1909; Azorn, Dos puntos de vista, ABC, 30-12-1909; Azorn antidemcrata? De acuerdo, La Maana, 31-12-1909. En el ltimo artculo de Azorn trataba de conciliar la visin intelectualista de la democracia, la suya, con la visin vitalista que defenda el autor de los artculos de La Maana. Incluso deca que el dogma democrtico constituye un tpico vital profundo, necesario de todo punto a la humanidad presente y sin el cual no podra darse la vida de las sociedades modernas.

418

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Su referente histrico era Floridablanca, que quera un Parlamento consultivo, no soberano, cuando presidi la Junta Suprema, mientras que sus guas intelectuales fueron Carlyle, perfectamente conciliable en su visin parlamentaria, y Jaime Balmes, aprovechando el centenario de su nacimiento. En 1911 aparecer una tercera personalidad, la del Joaqun Costa de la memoria sobre oligarqua y caciquismo de principios de siglo, recuperacin azoriniana que coincidi con la muerte del aragons en Graus. Siempre interesado en los debates que tuvieron lugar en las Cortes de Cdiz, cuyos Diarios de Sesiones confesaba conocer desde aos atrs, el punto de partida del autor de Monvar para su crtica a stas consista en propugnar que el parlamentarismo liberal que se impuso en Espaa con los vaivenes del siglo XIX pasaba por una profunda crisis en 1910. Su posicin personal la tena avanzada, realmente, meses antes de la efemride centenaria.

Existe hoy en todos los pases cultos una honda reaccin contra el parlamentarismo; se puede afirmar que el rgimen de sufragio universal se halla en completa bancarrota. Ya a mediados del siglo anterior Carlyle formul contra el parlamentarismo los ms tremendos anatemas en uno de los Folletos del ltimo da. Pero en los aos transcurridos desde entonces, cunto camino no se ha andado! Se ve hoy patentemente que el rgimen de la mayora no encubre sino la ms odiosa de las tiranas. La democracia moderna tiene por base y fundamento el parlamentarismo; mediante l, todo ciudadano puede llegar a las ms altas funciones de gobierno. Pero esto mismo que constituye la esencia de la democracia, es lo que determina el fracaso ruidoso y evidentsimo de la democracia. Poco a poco, las funciones del Gobierno, la vida toda del Estado, ha ido pasando a las manos no de los mejores, sino de los mediocres. Como el pueblo, la masa, es fcilmente alucinable, como lo que la cautiva y seduce es la habilidad

419

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

oratoria, lo externo, lo aparatoso y lo brillante, lgicamente se sigue que los ms prestos y brillantes de palabra sern los que dispongan de Poder por la masa delegado.27

En esta misma lnea, y llegado el cumplimiento de la efemride en septiembre, Azorn present las Cortes de Cdiz a sus lectores como el error que cambi el rumbo poltico en Espaa. A su juicio mereca triunfar el proyecto de cortes consultivas, a la manera tradicional, de Floridablanca, decidido partidario, entusiasta campen de las Cortes a la espaola. Con estas bases, no resultaba extrao que sentenciara que el parlamentarismo se hallaba en decadencia28. En el planteamiento terico de Azorn encajaba Carlyle, tal como se ha sealado, especialmente el del folleto Parlamento dentro de sus Alter-day pamphlets, en el sentido de que el sistema parlamentario pona freno al poder gubernamental, algo que para el liberalismo era su razn de ser y para el tradicionalismo su defecto. Desde el momento en que se hace de un Parlamento un cuerpo soberano, con poder para decidir en cuestiones de Gobierno, la accin del Gobierno, del poder ejecutivo, ha de verse por fuerza limitada y trabada, razonaba Azorn, que encontraba un precursor espaol de Carlyle en el obispo Romo, defensor en 1843 de las mismas conclusiones a las que llegaba el escocs en 185029. En definitiva el

27

Azorn, Parlamentarismo, ABC, 13-4-1910. En este mismo artculo recordaba sus primeras lecturas de los debates de Cdiz: Nada hay tan curioso como la lectura, no de una sumaria antologa, sino de los primeros volmenes del Diario de las Sesiones de Cortes. El autor de estas lneas hizo tales lecturas hace muchos aos. En paz de una casa provinciana fue poco a poco revisando estos primitivos balbuceos de nuestro rgimen parlamentario. Los tomos sacados de la biblioteca de los descendientes de uno de aquellos diputados eran pequeos, forrados con grueso y sonoro papel, impresos con tipos chiquitos y borrosos. Se desprenda de ellos algo como un viejo hlito de viejas luchas, de viejas ilusiones de cosas indecisas, vagas un tanto quimricas y un tanto absurdas. El primer volumen de la coleccin consta de muy pocas pginas; no se tomaron taquigrficamente las primeras sesiones. Se las redact en forma de sumarsimo extracto. No son las sesiones ntegras lo que all figuran, sino las actas escuetas y brevsimas de las sesiones. Constituye el primer acta el relato histrico y curioso de la sesin inaugural de todo un rgimen, en un pequeo teatro, con los palcos arreglados en forma de tribunas para el Cuerpo diplomtico y para el pblico. Azorn, El antiparlamentarismo. Centenario de un sistema, ABC, 14-9-1910. Azorn, El antiparlamentarismo. Un precursor, ABC, 16-9-1910.

28 29

420

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

error capital, esencialsimo de los legisladores de Cdiz, influidos en su opinin por el individualismo de Rousseau, lo vea en su doctrinarismo, en la defensa de una libertad en abstracto que rompa con la tradicin30. Por eso no aceptaba la expresin de Prez Galds, en unas cuartillas para una sesin extraparlamentaria en el mismo recinto donde se inaugur el sistema cien aos antes, de que aquel edificio gaditano era templo y altar de la patria, templo y altar que para Azorn estaba en otra parte: siguiendo un relato de Jos Mor de Fuentes en el que Napolen, tras or las peticiones del gobernador Morla y el camarista Bernardo de Iriarte para la capitulacin de Madrid en 1808, aseguraba que no le iba a quedar ningn fraile con vida, lo situaba donde estaban los religiosos que avivaban al pueblo espaol contra los franceses.

Se ha dicho que el verdadero patriotismo no es el del suelo, el que se encierra y limita a una porcin de tierra, sino el del pasado, el de la continuidad nacional, el que considera y ama la larga y compleja y dolorosa obra formada a travs de los siglos por generaciones y generaciones de antecesores. Pues paralelamente a ese patriotismo, no slo del suelo, sino de la obra milenaria de los antecesores, que defenda derramando su sangre el pueblo espaol, enardecido por las comunidades religiosas, se produca en Espaa el fenmeno extrao de que, en tanto que tal cosa ocurra, en las Cortes de Cdiz se laboraba por romper esa tradicin, por desligar la nacin espaola de toda la obra secular, mproba, lenta, dura, de multitud de generaciones de antecesores nuestros.31

30

Azorn, Acerca de un centenario. Ideas de 1812, ABC, 21-9-1910, y Acerca de un centenario. Una decisin funesta, ABC, 26-9-1910. Azorn, Acerca de un centenario. Eplogo, ABC, 1-10-1910.

31

421

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

Dado que das antes sostena la influencia que el individualismo de Rousseau tuvo en los legisladores de Cdiz, no dudaba en arrojarles para finalizar su serie sobre el centenario una frase del pensador ginebrino, tomada de El Contrato Social, con la que intentaba explicar el motivo del fracaso del parlamentarismo espaol: Si el legislador, errando en sus propsitos, establece un principio diferente de aquel que nace de la naturaleza de las cosas, el Estado no cesar de ser conturbado hasta que ese principio sea destruido y modificado y la naturaleza haya recobrado su imperio. El uso que Azorn hizo de esta reflexin roussoniana no tena otra justificacin que desechar cualquier cambio revolucionario. En resumen, el resultado de esta revisin de las Cortes de Cdiz, en la que curiosamente no profundiz lo suficiente en los aspectos en que stas s respetaron ciertas tradiciones espaolas, no es otro que el de sealar que en 1810 se haba dado origen a un sistema parlamentario que, al mismo tiempo, provocaba el desarrollo creciente de las tendencias antiparlamentarias. El paso personal por esta efemride encontrara sus ecos meses despus, cuando Azorn hall en Joaqun Costa un elemento intelectual ms para su credo conservador. La literatura antiparlamentaria costista le resultaba til para apoyar sus argumentaciones. Costa se decantaba por un gobierno fuerte para la regeneracin. El obstculo a los gobiernos fuertes estaba, en cambio, en el Parlamento, del que era necesario su acordonamiento32. La muerte de ste el 8 de febrero de 1911 alarg la atencin de Azorn sobre l33, llegando a conectar su regeneracionismo con el agrario de Cabarrs y Jovellanos. Con estas dos personalidades, entiende Azorn, el tpico curativo que requera

32 33

Azorn, De actualidad. La vida o la muerte, II, ABC, 7-2-1911.

Azorn, De actualidad. En tierra aragonesa, ABC, 10-2-1911, y De actualidad. La leccin de Costa, ABC, 10-2-1911.

422

AZORN, TESTIGO PARLAMENTARIO. PERIODISMO Y POLTICA DE 1904 A 1923

Espaa estaba definido, pero los doctrinarios de las Cortes de Cdiz desvan por otros cauces la poltica ensalzada por los agrarios del siglo XVIII34. El cese como diputado en 1910 no supuso, pues, en modo alguno, la perdida de tensin en Azorn con los asuntos polticos. Su condicin especial estaba perfectamente asumida: No soy en el partido conservador sino un modestsimo periodista, escribi en octubre de 191035. Y con ello cumpli en favor de la estrategia parlamentaria de los conservadores. Se entiende, por tanto, en este contexto su hostilidad al partido liberal y, cmo no, a Canalejas al cumplir un ao en la presidencia del Gobierno. El 30 de enero de 1911 Azorn escribi una carta a su hermano Amancio en la que confesaba una preocupacin poltica: Esto no puede marchar. Cunto caer?36. No en vano Azorn, con su periodismo conservador, estaba metido en pleno combate contra los liberales. Unos meses antes, en el otoo de 1910, intentaba que los conservadores compraran o crearan un peridico, segn inform a su hermano, a quien confes que lo preferible sera que se vendiera ABC y se pudiera adquirir37. El caso es que cuando se cumpli el aniversario de Canalejas al frente del Consejo de Ministros, nombrado por primera vez el 9 de febrero de 1910, no desaprovech para lanzarle el ataque ms duro de cuantos se escribieron en prensa; quiz tambin el ms doloroso para el gobernante, a juzgar por la reaccin. El 18 de febrero de 1911 Azorn se despachaba en ABC con el artculo Doce meses en cuyas columnas hablaba de un Canalejas que antao fue poltico prometedor, entusiasta de la libertad y de la democracia, al que gustaba mantener una excelente imagen libre de crtica,
34 35 36 37

Azorn, De actualidad. Parlamentarias, ABC, 10-3-1911. Azorn, La poltica. El tema de ayer. Sobre un rumor, ABC, 25-10-1910. ACMA, 2-4-5. Carta de Azorn a Amancio Martnez-Ruiz, 21-10-1910 (ACMA, 2-2-4).

423

Jos Ferrndiz Lozano (tesis doctoral)

exhibicionista ante el pblico, pero al que sealaba numerosas contradicciones desde su conquista de la presidencia del Gobierno, especialmente por su empeo en reprimir juicios adversos sobre su poltica y por el estado y sta era la parte ms perturbadora del texto al que haba llegado la Administracin pblica.

Retornaron a nuestra poltica los tiempos del ms desenfrenado favoritismo. Se crearon cargos suculentos para los amigos; se imaginaron artificios burocrticos exorbitantes para satisfacer las ansias de los correligionarios; covachuelas, oficinas y telonios de todas clases bulleron de gentes vidas de participar del presupuesto. Se colacionaron en una misma persona cargos y sinecuras; se regalaron subvenciones y comisiones. Letra muerta fue la ley parlamentaria de Incompatibilidades.

Las acusaciones eran gravsimas: se ligaba su Gobierno a un ambiente corrupto sobre el que Azorn