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VICO y DESCARTES

En lo gnoseolgico y en lo metafsico, la f ilosofa


de Giambatt ista Vi co se presenta en radical oposicin
a Descartes y polmica mente animada del propsito de
ser una refutacin y una superacin de la postura y
postulados m'pecul ativos del f il sofo de las Medita-
tiones de prima Philosophia.
El logro de t nl propsito expreso en la formul aei n
de la doctrina de Vico, no es algo que pueda ser acep-
t ado sin difieulbd -.v menos que implique dar por
supues ta una justa comprensin y valoracin crtica
de la probl emtica cartesiana y de sus antecedentl'.s
metafsicos por parte de Vico y tambin por parte l e
los que despus han aceptado y sancionado como ViL-
Iida dicha impugnacin. As leemos en la Storia della
l etterat ura italiana de De Santis, que "su l'efutacin
(la de Vico) de Descal' tes es completa, es la ltima
palabra de la crtica . .. ". "Quiere derribar a Descar-
tes, y con pI mismo golpe derriba toda la nueva cieu-
cia, pero avanzando". De esta misma opinin es Cru-
ce, quie.n, en Le fonti della gnoseologia vichiana (1)
nos dice que "Vico tena fl'ellte fren te a s... nada
menos que a Cartesio y el Discours de l a mthore; y
el dicho que "solo colui conosce le cose che le fa", to-
ma una importancia y un significauo nuevo (o sea su
(1) Saggio A,,11 0 Hegel, segnito la "I tri ""l'itti d i s tol'ia d ella
filosofi a, !p. 256, Barl, Laterza. 1913.
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CARLOS ASTRADA
significado propio) porque l sirve pam refutar (1
cogito cartesiano y la doctrina del conocimiento in-
mediato".
Lejos de suponer concluyente. y definitiva tal refu-
tacin, digamos qne ella, por el contrario, plantea to-
da una cueRtin a elucidar, previo reconocimiento, des-
do luego, del fundado anticartesiunismo de Vico, rico de
grllH'ues y de proyeceiones entonces insospechados
apuntando en una dimensin indita y espncial: In t<.,-
sis viquiana de que el hombre slo puede conocer el
mundo histl'lco, el "mundo de las naciones", porque
es obra suya, y no el mundo fsico, obra de Dios y s-
lo accesible en Sil plenitud a la cognicin divina. AD-
pecto fundamental que ps el tema de la Ciencia nue-
va, obrn. "concebida en consciente oposicin a Des-
cartes .r encaminada a desplazar el racionalismo de
In. historia", SE'gll1 Cassirel' (1) y que representa h
creacin de "un "nuevo rgano" del pensar hist6rico",
segn Mpinecke (2), y en la cual se esb .. blece "la ni-
ca. verdad", primera de esta Ciencia: "que el Mundo\
do las naciones gentiles fue ciertamente hecho por
los hombres". .. "que sus principios debern ser halla-
dos en la naturaleza de nuestra mente y en la fuerza
de nuestro entender, levantando la metafsica. de la
hUlllana mente hasta hoy contemplada en el hombre
particular para conducirla a Dios como Verdad Eter-
na, que es la terica ulliversalsillHl (le la filosofa di-
vina; a fin de contemplar el Sentido comn del gnero
humano, como verdadera mente humana de las Nacio-
nes, para condueirla a Dios, C0Jl10 Providencia Eternll,
lo qne sera pn Filosofa Diyina la ulliversalsllla Prc-
tica ... " (3). "... El Operario del Mundo de las N8"
ciones, que a aquella Arquitecta Divina. obedece, es (']
(1) Filosofa de la ilustracin, p. 202. trad'. esp., Mxico. 1943.
(2) El histol'iclsmo y su gnesis, p. 53, trad. esp., Mxico,
1943.
(3) J'rin .. ipios .le uua denda Hnen ... , 1. Lib. l, p. 36, trad.
esp., Mxico.
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ENSAYOS FrLOSOFICOS
Albedro Humano, por otra purte en los
particulares de ms que iuderta !laturaleza, pero de-
terminado por la Sabidura del Gnero Humano con
las medidas de las Utilidades o necesidades humanas
uniformementes comunes a todas las naturalezas de
los hombres" (1).
El pensamiento filosfico de Vico, en su aspecto
g'lloseolgico-metafsico, est infludo en forma mani-
fiesta por el neoplatonismo renacentista. Afirma la
existencia de puntos metafsicos de fuerza, los que
no existen por s mismos, sino que son irradiaciones
(emanaCiOllPs) ele la actividad divina. "En la natu-
raleza las cosas son extensas; anterior a toda la na-
turaleza, la realidad que rechaza toda extensin es
Dio>!; por consiguiente, entre Dios y las cosas exten-
sas hay una realidad intermedia, in-extensa, pero Cll-
paz de extensin: los puntos mctafsicos" (2). Dios es
podpl', conoerr querer infinitos (el posse, nosse, ve-
11e, las primalita del Dios de Cumpanella), mientras
el hombre, como criatura, es capaz slo de un poder,
un conocer y un querer finitos, y por su naturaleza
tiende hacia la unin con Dios.
El anticartesinnismo gnoseolgico y metafsico de
Vico est doeuJlu'ntado en pasajes capitales de la Sa-
bidura primitiva de los italianos y se infiere, ade-
ms, de algunas alusiones dil'ectas de este mismo es-
Clito.
Ante t.odo, Vico parte de una atribucin de sub-
jetivismo a Descartes y los cartesianos: "el famo'So
cogito, ergo sum ()1](, I'xtraen Jp la ('onciencia" (=3).
Para el dogmtico (Dps0artes) "el escptico adquiere
(1) Op. (it.. I, Lib. n, pg. 49.
\(2) Sabillm'a l)rlmith'a de los italianos, p. 58, edicin
del Instituto de 'Filosofa de la Facultad de Filoso-
fa y Letras, Buenos Aires, 1939.
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C A R L O s A S '1' R .-\. D ,\
la ciencia del ser por la conciencia del pensar, pUI'S
de dicha cOllcipncia nace la indiscutible certeza del
ser, y nadie puede estar absolutamente seguro de que
existp si no forma S11 ser de algo de que no pueda
dudar" (1). Segn esta interpretacin, que nos da Vi-
co de Dl'scartes, el ser, para ste estara constitudo
por el pensar. AqU es necesario distinguir la existen-
cia del ego del ser, conceptos que Vico identifica y
vc confundidos en Descartes.
En la conclusin de In. Sabidura primitiva ... , diee
Vico: "Aqu tienes, sabio Pablo Doria, una metaf-
sica adecuada a la flaqueza humana, pues no concede
al hombre todas las verdades ni las niega todas sin:)
algunas; se ajusta a la religin cristiana, pues separa
la verdad divina de la humana, y no propone la cien-
cia humana como norma de la divina, sino la divin'l
como niterio de In. humana" (2). Tan aderuada a la
flaqueza humana, tan no propone "la ciencia humana
como norma de la divina", tan poco "soberbia" es la
metafsica de D!'scartes, que el filsofo de las Medi-
taciones, para fundamcntar el principio general y ms
alto de las Regulae, el de la investigacin de la ver-
dad en sentitlo universal, apela a la veracidad de Dios,
desde que a esta regla general slo podemos aplicarla
cuando no hay un "espritu maligno" que quiere en-
gaarnos, inducirnos a errar, sino que hay un Dios
que no nos engaa. La justeza de tal regla gl'neral
est fundada directamente en Dios. Con el cogito,
ergo sum nos es dada ya la existencia de Dios. Por-
que Dios le ha dado al hombre, en tanto ens creatum,
las luces naturales, stas no pueden engaarlo si l
hace de ellas un empleo justo.
En la primera respuesta al primer artculo crtico
del Giornale de'Letterati d'Italia, Vico consigna las
siguientes opiniones que nos orientan perfectamente
(1) o . ~ ) . ci t., pp. 95 Y 38.
(2) o.p. cit., p. 101
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E x S .\ Y () s F 1 L n s () F I e () s
acer ca de su posi cin frente a Descartes y de las
I'azones en que se uasa para r efut ar su doctrina, Des-
pus oe pl' cci s:H' que el existere latulo "no quiere c1e-
-(jil' otl'a cosa que "estar aqu", escr ibe : "No puedo
-dejar de seial al' nqu quc Descartes emplea vocabl os
impropios cnando dice: "yo pienso, luego soy", Ten-
-dra que hahel' [icho : " yo pienso, luego exist o", y
tomando esta palabra E'n el significado que nos da 3U
sabio origen, habra hecho un camino ms breve, cuan-
-do de su exi stencia qu iere l legar a la esencia, de est. a
manera : "yo pienso, luego aqu estoy", Este "aqu:"
le habJ.' a despertado inrnediatamente esta idea: "en-
tonces hay una cosa que me, so , tiene, que es la subs-
tancia, la Il e\'a consigo la idea de sost('-
ner, no de sel' sostenida; luego es en s; es eterna y
,-es infinita; <1 r donde mi csencin I' S Dios que sostiene
mi pensamiellto" (1). F,,, si ll gllln! ' qUl' Vico no haya
visto el verdadero sentido y el fundamento de la res
cogitans (,!lJ'tesian,1. A ntf' todo pI cogito, ergo SUTIl
no es Wl rntimcmH, es decir un sino UNI
intuicin, y Deseal'tes nos dice, en \3 tercera de la s
:Regulae : "Entiendo por i ntuicin, no el testimoni o
fluctuante de los sent idos ni el j uicio f ala r. de
imaginacin incohcl'eutc, si ll o una concepcin del pu-
TO y atento C' spl'itu, ta n fci l y distinta, que no qU&-
,de en absol uto dnda alguna r especto de, aquello que
ent endemos , , , "; )' , para ejempli ficar, agrega: "As,
cada eual puede intnir con el espritu, que existe,
,que piensa, que el tl'ingul o est determinado por
t r es lneas solamente",
Descartes 110 duda que "hay una cosa"! que sos-
-t iene su cogita'l' e, que es la subst ancia infinita (Dios);
,no duda que el cogi to PS slo W1 signo, un del
-Sel' de la chose qui pense, y que sta tiene su funda-
mento en otro ser, es decil' en la substancia i nfinita,
en Dio,' , De donde', el ego es en virtud de ,ste, o sea,
(1) Op, l'it. , p . 136,
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CARLOS
es ereaeI<lI1 suya. En el ego cogito, ergo sum, pI sum
d('l ego, como ego pensmp, PS, t'n Descllrtp;;,
cuencia de In explicitacin del eoncepto de la lumen
naturale. El sum PS la eonciencia de que el ego 'S
una cosa ppnsante, y l es en pI pensamiento por ilu-
llIinaein de la natllrnl, (jUl' lp viene de Dios. La
luz natul't\l "me ha pnseiado que, porque yo dudaha,
poda inferir que yo exista" Metaf-
sica,s, IU). Para Descnrtes, todo cogitare es un me
cogitare. Aqu Re trnta de la certeza que la autoeon-
('iencia posee por s lllisll1n. Adclllns la autoconcien-
cia posee la certeza de unn renlidad espiritual supe-
rior, que reKide pn Dios f'omo origen unitario dI' C011I)-
cimi!'nto l't\cional.
Vico, ('11 el texto citndo, tamhin refil'indose a la
posicin cHrtesiaun, nos dice: "." Por el hecho de qne
yo exista, Dios no existe, sino que es; y, por nuestros
principios de metafRica sobre los que hemos razo-
nado, mi existeneia resulta falsa eu:mdo se ha llegado
de ella a Dios, puesto que ella no est, en Dios pOI'
la razn de que la existeneia de lai; eosns creadns ('s
esencia (!n Dios. DiOfl no es aqu, qUf' es; por
I';ostien!', mantiene ('ontipllp todo; de El torIo'
na!'p, a }';l todo retorna" (1). Dejando :Ipal'te lo de
que "la existen!'ia de las cosas ('.leadas es pseucia en
Dios" -que eR un supuesto de evidente procedencia
neoplatnica, segn C'l cual las eseneins de las cosas'
existentes no son l1Is que facetas del entendimiento'
divino- notemos que Vico, en lo precedentemente-
citado, apunta COIl su 01Jjeein contra ulla tesis de
DeRcUl'tes, la qne ste <,xplieita. en la duodcima de-
las Regulae: "existo, luego existe Dios", proposicin
neeesaria que se torna. contingente si se la.
te: "as, aunque de que yo existo puedo eoneluir con
certeza que existe Dios, siu ('mbargo, porque Dios
exista, no pucdo afirmar que yo tamhill exista", Al
(1) Dp. cit., p. 136.
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FrLOSOFICOR
objetarla, Vico pusa completamente por alto que, pa-
ra Descartes, el conocimiento por deduccin, tal como
lo deja bien estnblecido en la tercera de la's Regulae,\
en una concatenacin de intuiciones por la
<J.ue podemos pasar de una idea clara y distinta, o
sea, de una verdad evidente a otra verdad evidente.
La deduccin es, segn esta regla, "otro modo de co-
nocer", por el cual "entendemos todo aquello que se
sigue necesariamente de otras cosas conocidas COIl
Ademls, de que del juicio "Dios existe" no
se puede derival" "que yo tambin exista", es una, con-
secuencia del eoncepto sui generis de creacin de Des-
,cartes, segln el euul en virtud de la contingencia d,l
la criatma, sta pucde ser concebida como no exis-
tente. Tal consecuencia est casi explcita cuando
Descartes, en la Meditacin tercera, nos dice: "Bajo
el nomhre de Dios entiendo ulla suhstancia infinita,
eterna. .. omnipotente, pOl" la cual yo mismo y todils
las derrus cosas que existen (si existen algunas) han
sido creadas y producidas".
Es cierto que Vico, convencido que el criterio y
l'egla gnoseolgieoli de flue lo vel'dadero es haberlo hecho,
niega que la idea clara y distinta sea el criterio de
la verdad: " ... Nuestra idea cll1ra y distinta de 1:1
mente no slo no es un criterio para las otras verda-
des, sino tampoco lo es pura la misllla mente, pues
sta mientras se conoce no se hace y por no hacerse
desconoce el gnero y la. manera con que se conoc<)"
(1). Rsta ohjpcin revela en Vico un dcs(lnocimieIlto
de la verdudera dimensin de la problemtica carte-
fliana, purticulurmellte del significado que en sta tiene
la "idea clarn y distinta" y sobre todo del fundamen-
to metafsico en que reposa su concepto de verdad.
Ante todo, la idea clara y distinta no est confinada
en la mente, como en un vaso incomunicante, sino
que en sta surge en virtud de la luz natural, que n0S
(1) Op. cit" p. 3',
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CARLOS
viene de Dios. La s ideas ti en,m, para Descartes, r ea-
lidad objetiva, y sta es el ser de la cosa represen-
tada por No ;ld11lite COl1l0 existentes sino los.
objetos de ln s idens clnras. Para el pensador de las.
Medita,ciones es imposible r,ualquier verdad si sta
no tjeJ1(' ,,11 fUJl(lall1cnto ell la v('rdad de la existeneia
de Dios. S.il'ndo ])ios gara nte de uuestl'O entendimien-
to, no ca be descender, segn un orden de produccin,
de Dios a las cosas, sino, sigui<'ndo el "orden de las
ra zones", en el cual una yerdnel cleriva de otr a \1e1'-'
dad, partir de la v('rdnd de la ex istenci a de Dios co-
mo prineipio de todas LI s dellll s verdn des nsequibl eg.
,,1 nntcndilI1i ento.
El ens creatum y todo SCl' ;'S l'!'fel'itl o a Di os COI11O'
n la verdnd lIIi sma. 1'0 ot ro ori gl' ll tienen tamhif"n.
las ideas elarn s y distintas. Por eso Descartes, la
Meditacin cuar ta , se expresa as: "Todn concl':pcin
clara y distinta es sin duda algo real y positivo y"
por lo tanto, ]lO puede originarse de la nada , sino que
debe ll CCeSal'lInent e tener a Di.os por autor, qu ien,.
siendo sobcnlllalllente perfecto, !la ser caus'l.
de error y, por ronsiguiente, h a\' que concluir que' tal
concepein o un juicio as es verdadero". A este pell-
samiento dll Desenrtes podemos expli citarlo, en sus
etapas esenciales, mediante el f' iguiente l'azonmniel1-
to: Dios ha creado a todo ser finito, que, por ello,.
es un ens creatum; todo lo cr eado hn sido antes pen-
sado pOl: Dios, per o como Dios slo puede pensar lo'
verdadero, resulta que la concepcin, como res cogi-
tans fini t a y ereada, es verdadera. y para ver 1l1.ejor
el sentido de est e l'i1.Z0nanl i.cnto. podemos Tedueirlo :.t
la estl'uetma del siguiente poli siJogi smo: La concep-
cin cl ara y di stinta es [l Igo; todo lo que es algo cs
una cosa; toda cosa es algo verdadero; luego la con-
cepcin elnra y di stinta es yel'daderl1.
La va gnoseolgica y meta f sica que sigue DrrJ-
Clll'tes ("orden de la s ra zones" o verdades) no es ni
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E S .\ Y () s F 1 L 11 () F 1 (' " s
la lleoplat.lIiea (In dI.' Vieo) ni la escolstica, BI
11I'oplatoll i"HlO va. desde Dios, eOll1o causn, hastn ln's
C0811S, cClIlcebidns como los efectos de die.}a causa, La
(Tollll" de Aquino) ya desde las cosas
SPllsihlp" a Dios, I'S d('cir de los n la CllUsa,
Descartes deja d(' lado estns dos vas porque P'llSll
que, no hahir')1<10 eel'teza alguna en las eosns sensi-
hles, 1\0 puede nse.euc1er de ellas n Dios, y que la
teora de la I:l'pllCin dI' las vpl'dadm; etC'l'nns, que pro-
pugna. (parn 1m; "seneias son f'l'iatUl'a:3),
ved\ desprendl'l' de Dios, eonel'bido eOlllo nrquetipo,
la l' -,pncia cle l:ls cosas (supuesto neoplatnico),
L l {('orn (11' la ('.I'l'ncin de lns yel'dndeR eternas
e" d hilo 1'0I111uctor suhtl'lTneo de las
metafsicas, quP no nf)ol'n pu stas, ]1\'1'0
cue est Sllpue"to dpsdo 1,1 1Il0mPl1.o que, llIPl'Cled a
!Joch'lIws In el1lda ('Clll0(,( l' .tales
vprdndes pOI'CjlW JIios, que las ha en'ado al ig'ual que
1m; dellls Cll'iutul'ns, 1'11 su infinita bondad no nos
1!llgaia y Illlllltiene 111. perlllanencia. o eonst.ancia de
I'stn;; esencias o "vPl'c!adps l'f,pl'na:,;", segn In dpsig-
II1win agustiniana, lo que 110 ;wontecera en la hip.s-
tl'.sis de In existpncin de uu "genio maligno" que quie-
r inducil'nos n errar y, para engaal'nos y confundir-
!lOS, de la noche a la mauna ealllbiase esas verdades,
Dicha tpora -In que con suerte diversa prolonga
sus resonancias especulativas en los pen-
SIl dores de la generacin (',nrtl'siana: Spinozll, Male-
hl':mche, Leihni;r,- la formula Descartes en las car-
tas que dirige a 1:Iprscnlle, cspecialmente t'n las de
fp(,hn (j de mayo '27 dI' de 16JII. En b ilti ..
Hla es bien t'xpl('.ito y categl'eo: "Dios produce las
\'l'l'dll]es eternas ut efficiens et totalis causa, Porque
es tambin el autor tanto de la esencia ('.01110 de
la t:xistcm('ia cle las C'l.'inturns; pues est.a esencia no
I'S ot.l':l. ,'osa qn:' vPl'dndl's !'tt'I'Il:1,;" (l),
(1) Ot"l" .... 's d<> Ilf'S(,,"'tf'S, ell. Adam <>t Taa,wry, I. }l. 152.
133
Todo este tt'ftsfofHlo 111l'tllfsico de la prohh'mtica.
cllrtesiana ha I'scapado a Vieo. bQu lwnsaba ste de
las H']'(!ndes eternas '/ Su pensamiento adhiere, sin
duda, 11 la IIpoplatnicn, la cual queda
estable('.idn una disyuncin entre las verdades eternas
y la intl'ligihilidad, ponindose en eupstin ns In cer-
teza misma d!'1 eOTlocimiento de las COSIIS. Como es
Silbido, en lo Ul10 plotillill110, no se da positivamente
la diver;;idllll dI' las la que significara, /11'
dllr8e, UIla cada y desintegracin de la unidad orig'i-
naria. Dl' :.1I,I1('rdo con estos supuestos, Vico nos va
a decir que "Sol:urH'nte ('11 Dios estn las verdad(:s
ptPl'nm-;" (1) ctl1l': " ... En generul, todas las idens
acerca (le las ('osas creadas son falsas. en cierto modo,
frente a la idt'a de la Divinidad Suprema. porq'Hl
versan sohre eosm; que l'oferidas a Dios no parecen
existir dI' yprd:lfl: 1'11 call1hio. lB idea dI! Diu!'; ni(:o
es verdadl'l':! porque 1:;1 es el nico (lUl' ('xiste en ver-
dad" (2). En pi mismo sentido dI' lo pn'eedente, afil"
ma: "1\ i HUlH\Ue Dios lo enHPliil . .;>, 110 pmlralllos
comprender de qu modo el infinito ha descl'ndido a
estas ('.osas finitas, porque es sa una verdad propia
de la lllentt' dil'illil, ('n qUl' COIlO(.('l' es lo Illislllo que
hl1berlo heeho" (3).
PUl':t nese:\l'',;. en (alllbio. las y('rdades son cog--
noscible" si nos atellelllOf; al criterio de la evidencia:
claridad y distilleilI, y tmnbin, por consiguielltp, lo
son las verdades eh'rnas, aunque l l'()(,onocc que no
podemos (:oll1pnnt!er, siendo inltil inquirirlo, por qu
Dios ha podido haeer pOI' toda la eternidad que dos
veces cuatro no hubiesell sido oeho (Respuestas a las
sextas objeciones).
(1. 2 y::) Sahidlll'a )JI'hnitint los itaJianos, pp. 133, 80 Y no.