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Compreender e destacar os aspectos biogrficos do autor, particularmente relevantes para a com-


preenso global da sua obra potica.







Manuel Maria Hedoux Barbosa du Bocage nasceu em Setbal, em 15 de Setembro de 1765.
O prprio Bocage afirma dever a doutrina ao pai, o bacharel Jos Lus Soares, caudal cris-
to de mtricos fulgores. Escreveu, com efeito, poemas ora satricos, ora melanclicos, estes
ltimos inspirados em Young. Do av materno ter recebido o exemplo de instabilidade
aventureira, como revela no idlio martimo A Nereida:

Nunca tentados, nunca vistos mares,
Os meus antepassados imitando.

O parentesco com a famosa poetisa M
mc
du Bocage, de quem viria a traduzir trechos, consti-
tua outro motivo de orgulho para Bocage.
Oriundo de famlias cultas e filho de um advogado, Bocage ter crescido num ambiente
familiar favorvel manifestao e desenvolvimento da sua veia potica.
rfo de me aos dez anos, poder dizer-se que o seu temperamento, por natureza exaltado,
ter-se- exacerbado com a falta do amor materno.
Aos dezasseis anos, liberta-se da disciplina escolar, interrompendo os estudos de Humanida-
des, e assenta praa no regimento de Setbal, em Infantaria Sete. Mas a instabilidade de
Bocage, incapaz de assistir num s terreno, como ele prprio afirma, leva-o a ingressar, em
Lisboa, na Companhia dos Guardas-Marinhas, incorporada na Academia Real de Marinha.
De incio, Bocage apresenta uma assiduidade c um comportamento regulares, apesar da rgi-
da disciplina. Passados dez meses, contudo, abandona os estudos, em favor da frequncia
assdua do Nicola e do Botequim dos Parras onde, na sala o Agulheiro dos Sbios, encon-
tra o ambiente propcio ao desenvolvimento da sua capacidade de improvisao. Seduzido
pelos aplausos e pela vida de bomia, improvisava com eloquncia, fascinando indivduos
de diversos estratos sociais, cultos ou no, admiradores ou adversrios. Bocage evadia-se,
desta forma, da realidade portuguesa, sem ideias prprias, sem um pensamento coerente.
O seu esprito impetuoso preferiu o triunfo fcil, a lisonja e o convvio desvairado discipli-
na de estudante. Assim viveu os primeiros cinco anos que passou em Lisboa. E, se nem sem-
pre o auditrio era criterioso, tambm era constitudo por pessoas de renome social e liter-
rio, incluindo mesmo alguns dos poetas mais lidos na altura, como Nuno lvares Pereira
Pato Moniz, Andr da Ponte de Quental, Francisco Joaquim Bingre, entre outros. No esque-
amos tambm que Filinto Elsio e Alcipe liam Bocage com gosto.
O temperamento sensual e apaixonado do poeta levou-o a procurar no amor o equilbrio
interior. Por isso que se ter relacionado com tantas mulheres, como possvel ver nas suas
primeiras poesias. So frequentes as referncias a Marlia, Tirslia, Elvira, Flis, Anarda e
Jnia.
Na capital encontrou uma adeso considervel s ideias de renovao vindas de fora, desen-
cadeadas pelos movimentos de revolta em Frana. Contactou tambm com o processo de
violncia dirigido por Diogo Incio de Pina Manique, intendente-geral da Polcia, que desen-
volvera um sistema de espionagem, as Moscai, extremamente repressivo em relao queles
que pudessem constituir uma ameaa ordem poltica, social e religiosa vigente. Nos bote-
quins do Rossio encontravam-se os intelectuais adeptos do filosofismo francs e dos estudos
enciclopedistas, sendo Voltaire o escritor mais lido, devido s suas ideias, tidas como subver-
sivas.
Porm, o amor forte por Gertrria foi responsvel por uma mudana na sua vida. Aspira
construo de um lar e resolve, por isso, partir para o Oriente. Em 1786, por decreto de 31 de
Janeiro, Bocage nomeado guarda-marinha nos mares da ndia. Parte em Fevereiro de 1786,
fazendo escala no Rio de Janeiro, onde foi entusiasticamente recebido pelo vice-rei Lus de
Vasconcelos Sousa Veiga Caminha e Faro, personalidade amante das artes e das letras, que o
integrou na sociedade local, desde logo fascinada pelo valor de Bocage. Deixa o Brasil com
alguma mgoa e parte para Goa, na companhia de Francisco da Cunha e Meneses, futuro
governador do Estado Portugus da ndia, tambm ele rapidamente seduzido pela poesia de
Bocage.
Goa, porm, terra sem lei; madrasta de poetas, estuporada me de gentes baas, com a sua
realidade decadente, desagradou-lhe profundamente. O poeta no se adaptou sua socieda-
de mesquinha, falsa e hipcrita, apesar de ter a simpatia do governador e do desembargador
Ferreira Barroco, poeta da tertlia conventual de Alcipe. Essa mesma sociedade, de resto,
no acolheu o bomio que, tambm no Oriente, escandalizava a moral pblica.
A sua carreira militar, pelo contrrio, decorria de forma muito positiva. Frequentou a Aula
Real da Marinha, cujo curso no concluiu, provavelmente por doena. Combateu na altura
de Chaul e da resultou o reconhecimento dos seus merecimentos e servios, viveza e bom
procedimento, como podemos ler no diploma que o promove a tenente de Infantaria. Este
decreto traz como nome oficial Manuel Maria Barbosa Hedois du Bocage. Passa a utilizar o
apelido do seu av materno, esquecendo-o mais tarde, mas retomando-o no pseudnimo de
Ldio (L'Hedois de le Doux).
No dia 6 de Abril de 1789, Bocage transferido para Damo, desertando dois dias depois.
Mais uma vez, no se adaptou. Acompanhado pelo alferes Manuel Jos Dionsio, que ter
fugido por causa de dvidas contradas ao jogo, segue para Macau.
Sem o mpeto inicial, goradas as suas expectativas de sucesso, s a vontade de tornar-se dig-
no do amor de Gertrria poderia constituir motivo suficiente para a sua permanncia no
Oriente. Parece ser lcito, contudo, concluir que Gertrria no se manteve fiel s suas pro-
messas, pois ter casado entretanto. Num soneto escrito na ndia, lana-se a suspeita:

Por brbaros sertes gemi, vagante;
Falta-me inda o pior, falta-me agora
Ver Gertrria nos braos doutro amante.

A biografia de Bocage ambgua neste ponto. No h certezas relativamente verdadeira
identidade de Gertrria, nem quanto veracidade da informao segundo a qual ela ter
casado com o irmo de Bocage. Aqui a sua poesia no fornece qualquer apoio, o que leva a
pensar tratar-se de uma afirmao sem fundamento.
Parte, pois, com destino a Macau, sendo surpreendido por uma tempestade no mar da Chi-
na, que o obrigou a aportar em Canto. Estabelece-se de novo o paralelo com a vida de
Cames, patente no naufrgio e at, diz-se, na salvao dos seus versos.
Chega ento a Macau, moral e fisicamente debilitado. forado a esmolar, beneficiando
depois da proteco da colnia portuguesa residente. Encontrou tambm o amigo
Joaquim Pereira de Almeida, que o apresenta s famlias mais proeminentes. O seu talento
aplaudido pelo prprio governador interino, o desembargador Lzaro da Silva Ferreira, por
D. Maria Saldanha Noronha e Meneses e pelos seus filhos. Graas a esta proteco, pde o
poeta regressar a Portugal, cuja saudade sempre o acompanhara:

Se eu torno a ver a margem deleitosa
Que o Tejo vai banhando docemente...

Em Lisboa, para seu grande desgosto, confirma as suas suspeitas. Gertrria havia, efectiva-
mente, contrado matrimnio. Retoma, assim, a sua vida de bomia, distribuda pelos bote-
quins. No conseguiu fixar-se em nenhum trabalho permanente, receoso de perder a sua
independncia. Por isso recusou, em 1798, o lugar de oficial na Biblioteca Nacional de Lisboa,
oferecido pelo ministro Jos Seabra da Silva.
calorosamente acolhido na Nova Arcdia, ou Academia de Belas-Letras, fundada em 1790,
tendo sido convidado para scio. As sesses realizavam-se s quartas-feiras, na casa do con-
de de Pombeiro ou do conde de Vimioso, presididas pelo padre mulato Domingos Caldas
Barbosa. Eram as chamadas quartas-feiras de Lereno, nome arcdico daquele eclesistico.
Bocage recita vrias composies de elevado lirismo religioso e os Idlios Martimos. Este
sucesso, bem como a publicao do seu livro Rimas, impresso em 1791, na oficina de Tadeu
Ferreira, no moderaram o gnio exaltado do poeta. Scio durante trs anos, cansou-se do
ambiente medocre, artificial e mesquinho desta associao. A stira era a expresso mais
natural do seu esprito. Atribui-se-lhe o soneto em que se ridicularizavam as quartas-feiras
de Lereno, o que suscitou uma resposta acesa por parte dos visados. O padre Caldas. Joa-
quim Franco de Arajo, Freire Barbosa, o abade de Almoster, o Dr. Jos Tomaz da Silva
Quintanilha, Lus Cordeiro da Frana e Amaral e Curvo Semedo atacam-no violentamente,
lanando mesmo a desconfiana quanto ortodoxia das suas crenas. Bocage o montono
sadino, ignorante de harmnicos acentos, o louco zoilo, o que veste de falsas cores
hiprboles e antteses ranosas. Veja-se esta composio de Curvo Semedo:

Morreu Bocage, sepultou-se em Goa!
Chorai, moas venais; chorai, pedantes,
O insulso estragador de consoantes,
Que tantos tempos aturdiu Lisboa,
Este que vs, com olhos macerados,
Fugiu do cemitrio aos companheiros:
Anda agora purgando os seus pecados,
Glosando aos cagaais pelos outeiros.

Bocage, evidentemente, no deixa de responder na devida proporo, gerando-se um con-
fronto violento, to do agrado do pblico. A propsito de Curvo Semedo, o poeta escreve:

Intruso no apolneo santurio,
Dar leis a cegos, iludir pedantes,
Vivar entre as frenticas bacantes,
Qual vago lobisomem em seu fadrio,


Voar de dicionrio em dicionrio,
Pilhando aqui e ali pores brilhantes;
Aguarentar com mos surripiantes
Pigmeu de Sintra, teu verboso errio...

Aos scios da Nova Arcdia dirige ataques contundentes, espalhados por diversas composi-
es que reflectem bem o sentimento de rebelio do poeta:

Contra Elmano Sadino, urrando, avana
O estril Cordon
1
, o vo Belmiro,
Bernardo, o Nnias, lgubre vampiro
Que do extinto Miguel possui a herana.

O curto Quintanilha, o torpe Frana,
O tonsurado, retumbante Elmiro,
Vibram tiros ao vate, e cada tiro
Mais frouxo que pedrada de criana.

E claro que Bocage beneficia do apoio de vrios admiradores, como D. Leonor de Almeida
(Alcipe), Pato Moniz, o Morgado de Assentiz e D. Gasto Fausto da Cmara. Mas o louvor
mais grato a Bocage , sem dvida, aquele que Filinto Elsio, poeta muito apreciado na altu-
ra, expressa num poema que lhe envia de Paris, onde estava exilado:

Lendo os teus versos, numeroso Elmano,
E o no vulgar conceito e a feliz, frase,
Disse entre num: Depe, Filinto, a lira,
J velha, j cansada,
Que este mancebo vem tomar-te os louros...

Bocage mostra-se orgulhoso e vingado com este reconhecimento por parte de Filinto Elsio,
utilizando-o em sua defesa:



Zoilos, estremecei, rugi, mordei-vos!
Filinto, o gro cantor, prezou meus versos.
[...]
Zoilos, tremei! Posteridade, s minha!

A Arcdia, entretanto, no resiste a estes confrontos que a cobrem de ridculo, acabando por
desaparecer.
s composies erticas e satricas de Bocage continuavam a escandalizar a moral pblica, a
poltica e a religio. O intendente Pina Manique e as suas moscas, preocupados em fechar
Portugal s ideias francesas, seguem o poeta de perto, recolhendo informaes, ouvindo os
seus poemas, para poderem prend-lo como revolucionrio.
Em Agosto de 1790, Bocage regressa a Lisboa, encontrando a capital inquieta e estimulada
pela ideia de Liberdade, como reflexo do que se vivia em Frana. O Despotismo era forte-
mente condenado e, simultaneamente, ansiava-se pelos ideais de Igualdade e de Fraternida-
de.
Sentindo-se perseguido, Bocage refugiou-se diversas vezes nas celas dos frades seus amigos,
tambm eles adeptos da nova ideologia. A maioria dos frades, todavia, no aceitavam de
bom grado a sua presena, com receio da vigilncia apertada das moscas, chegando a
impedir a sua entrada nos conventos. O poeta, por isso, ridicularizou-os acerbamente, salien-
tando os seus vcios:

Corre furioso o episcopal repolho,
No hbito branco, e nas feies vermelho;
Porm, mais corre o portugus francelho,
Com a presa carnal, que trouxe de olho.

A perseguio movida contra Bocage era demasiado intensa e feroz para que ele pudesse
escapar. O poeta defende a Revoluo Francesa, anseia pela Liberdade, me do gnio e do
prazer, exalta as vitrias napolenicas, nega o Despotismo e o Fanatismo e profana a
religio. A denncia directa partiu de uma mulher, incomodada com as afrontas religiosas
de Bocage.
A Polcia procurou-o na casa de Andr da Ponte de Quental e Cmara, av de Antero de
Quental e tambm poeta, onde Bocage vivia na altura. No o encontraram a, mas prenderam
o seu amigo e apreenderam papis. Conseguiram det-lo quando j estava embarcado numa
nau com destino ao Brasil. encerrado em 1797 na cadeia do Limoeiro, acusado de conspirar
contra o Estado, como autor de papis mpios, sediciosos e crticos.
Passou a quatro meses extremamente dolorosos e frustrantes, como se percebe atravs dos
poemas escritos nessa fase:

No mais, Tejo meu, formoso e brando,
margem frtil de gentis verdores,
Ters d'alta Ulisseia uni dos cantores,
Suspiros no ureo metro modulando.
[...]
Ei-lo em fragas de horror, sem luz, sem norte,
Soa daqui, dali piado agoiro;
Sis vs, desterro eterno, ermos da Morte!

Bocage procura o apoio dos seus amigos, enaltecendo-os em poemas apelativos e comovedo-
res. Alguns, como Henrique Jos de Carvalho e Melo, marqus de Pombal, D. Pedro de Len-
castre e Silveira Castelo Branco, marqus de Abrantes e o prprio ministro e secretrio de
Estado Jos Seabra da Silva, tm poder suficiente para interceder junto dos juzes. Conse-
guem que o delito contra o Estado passe categoria de erro contra a religio, delito con-
siderado na poca muito menos grave. Foi transferido para os crceres inquisitoriais, que
eram, na poca, mais moderados, devido legislao pombalina. Passou depois para o Mos-
teiro de S. Bento da Sade, onde cumpriu uma curta penitncia, e da para o Hospcio das
Necessidades. Aqui beneficiou do ambiente de amizade e de estudo proporcionado pelos
frades oratorianos, melhorando os seus conhecimentos de Latim, Francs e Italiano. Influen-
ciado pelo padre-mestre Jos Mariano da Conceio Veloso, dedica-se traduo de diversas
obras, como o Consrcio das Flores, de Lacroix, Os Jardins, de Delille, e As Plantas, de Castel.
Esta actividade permitiu, mais tarde, o seu sustento e o da irm Maria Francisca, que enviu-
vara.
Durante a sua permanncia no Hospcio das Necessidades, recebeu vrias manifestaes de
complacncia, quer de Pina Manique, quer do prprio prncipe regente.
Posto em liberdade em 1798, passa a trabalhar arduamente, o que lhe permitiu publicar no
ano seguinte o segundo volume das Rimas. No deixa, contudo, o lcool e o tabaco, prejudi-
cando assim o seu estado de sade j bastante debilitado.
E nesta altura que se verifica a polmica com Jos Agostinho de Macedo, motivada por um
reparo de Bocage traduo que o ex-frade fizera da Thebaida, de Tcito.
O poeta tambm no concordava com os comentrios feitos por Macedo em relao a Ovdio,
que considerava superior a Virglio.
Surgiram palavras violentas de parte a parte, como estas de Macedo:

Tu s magro, s vadio, s pobre, s feio,
E nada disto em ti reprovo ou noto.
Mas posso emudecer, quando contemplo
Que queres ser um dspota em Poesia?
Tu, que a soldo de um frade ao mundo embutes
Rasteiras cpias de originais soberbas?...

Esta stira irritou Bocage vivamente, levando-o a escrever a famosa Pena de Talio, composi-
o que ridiculariza Macedo de forma contundente:

Enquanto a esttua da Ignorncia elevas,
Os dias eu consumo, eu velo as noites
Nos desamados, indigentes lares...

Em 1804, publica o terceiro volume das suas Rimas, apesar da doena que o abalava. Preco-
cemente gasto, Bocage no vai resistir a um aneurisma que o prostra no leito. Na doena
reconcilia-se com os seus inimigos, como Curvo Semedo e o padre Jos Agostinho de Mace-
do, que o visitam comovidamente. Uns e outros exprimem cm verso a satisfao desse
entendimento, ainda que motivado pela doena de Bocage. A presena mais grata ter sido a
de Anlia, mulher que o poeta cantou nos ltimos momentos da sua vida, isto , D. Ana Per-
ptua Bersane Leite, irm de Maria Vicncia (Mrcia).
Entretanto, os recursos materiais do poeta iam-se esgotando. A preciosa ajuda partiu de Jos
Pedro da Silva, proprietrio do Caf Nicola, que, com o consentimento de Bocage, rene e
publica os versos compostos durante a doena. Em 1805, sai o folheto Improvisos de Bocage na
Sua Mui Perigosa Enfermidade e, logo de seguida, o volume Coleco dos Novos Improvisos de
Bocage na Sua Molstia, que inclui tambm os poemas dedicados aos antigos rivais com quem
se reconciliara. o prprio Jos Pedro da Silva que se encarrega da venda desses volumes
pelas ruas, conseguindo dessa forma os recursos imprescindveis ao sustento do debilitado
poeta.
Aproxima-se igualmente de Deus com os seus dois ltimos sonetos: J Bocage no sou!
cova escura e Meu ser evaporei na lida insana, confisso comovida, angustiada e sincera
de um homem que se despede da vida. Perante a aproximao da morte, revela-nos o seu
arrependimento, bem patente em versos-chave na sua vida e obra: Ganhe um momento o
que perderam anos; Saiba morrer o que viver no soube e Eu me arrependo.
Em escassos anos se consumiu a vida de Bocage, primeiro na bomia desenfreada, a seguir
em terras do Oriente, depois na penria dos crceres bafientos, gastando-se no lcool, no
tabaco e no trabalho, sempre excitado pelos febris auditrios. Morre a 21 de Dezembro de
1805, sem completar 45 anos.