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ESTRUTURA DA COMUNIDADE Por quase um sculo eclogos vem tentando definir realmente o que uma comunidade.

Para muitos, comunidade significa um conjunto de espcies que ocorrem juntas num mesmo lugar. Concordando que as espcies que coexistem numa comunidade podem interagir fortemente atravs de interaes consumidor-recursos e interaes competitivas. Cada lugar da Terra como pradaria, lago, rocha so compartilhados por muitos organismos coexistentes. Essas plantas, animais e micrbios esto ligados uns aos outros por suas relaes de alimentao e outras interaes, formando todo um complexo freqentemente denominado de comunidade biolgica. Os membros de uma comunidade devem ser compatveis, no sentido de que os resultados de todas as suas interaes permitem a sobrevivncia e reproduo da comunidade. As espcies assumem diferentes papis nas comunidades, e suas abundncias relativas refletem como elas se ajustam na teia completa de interaes dentro da comunidade. Os conjuntos de espcies tambm mudam com o tempo, seja em respostas as perturbaes, u aps alguns processos dinmicos intrnsecos. Os eclogos defendem conceitos diferentes de comunidade Alguns eclogos defendem conceitos diferentes de comunidade, dividindo tais conceitos em dois: Conceito holstico - A viso de que uma comunidade um superorganismo, cujo funcionamento e organizao podem ser apreciados somente quando considerada como uma entidade completa. Por exemplo: No devemos considerar o significado do funcionamento de um rim separado do organismo ao qual pertence. Conceito individualista - A viso de que a estrutura e o funcionamento comunitrio simplesmente expressam interaes de espcies individuais que formam associaes locais, e no refletem qualquer organizao, propsito ou coisa semelhante acima do nvel de espcie. De acordo com esta viso, como a seleo natural atua no resultado reprodutivo do indivduo, cada populao numa

comunidade se desenvolve de forma a elevar o sucesso reprodutivo de seus prprios membros.

Os eclogos usam diversas medidas da estrutura da comunidade

A estrutura da comunidade difcil de definir e medir. Uma das medidas mais simples e reveladoras das estruturas de uma comunidade o nmero de espcies que ela inclui. Esta medida freqentemente denominada de riqueza de espcies. As comunidades biolgicas mais simples contm nmeros

espantosos de espcies. Para gerenciar esta complexidade, os eclogos freqentemente particionam a diversidade em nmeros de espcies em cada nvel trfico: produtores primrios, herbvoros e carnvoros. Dentro dos nveis trficos, o mtodo ou a localizao de forrageamento distingue diferentes grmios de espcies: os herbvoros, por exemplos, incluem comedores de folhas, cavadores de caules, mastigadores de razes, sugadores de nctar e cortadores de brotos.

O termo comunidade tem recebido muitos significados

Em todo desenvolvimento da Ecologia como cincia, o termo comunidade tem freqentemente designado um conjunto de plantas e animais que ocorrem numa determinada localidade, e denominada por uma ou mais espcies proeminentes p por algumas caractersticas fsicas. Por exemplo, uma comunidade de carvalho, uma comunidade de arbustos e uma comunidade de lago, significando todas as plantas e animais encontrados num certo lugar, dominado pelo nome da espcie da comunidade. Quando as populaes se estendem alm das fronteiras

arbitrariamente espaciais, ambos o conceito e a realidade da comunidade se tornam mais difceis de definir. Ou seja, quando as migraes de ave entre regies temperadas e tropicais conectam os diferentes conjuntos de

espcies em cada rea; em algumas localidades tropicais, at metade das aves presentes durante o inverno do norte so. A influncia de cada populao se estende a partes ecologicamente distintas da comunidade. As aves insetvoras, por exemplo, no comem rvores, mas predam muitos dos insetos que se alimentam da folhagem ou polinizam as flores. Os efeitos ecolgicos e evolutivos numa populao se estendem em todas as direes atravs da estrutura trfica de uma comunidade por meio de sua influncia nos predadores competidores e presas.

comunidade

uma

unidade

natural

de

organizao

ecolgica? Os conceitos holsticos e individualista de organizao comunitria predizem padres diferentes de distribuio de espcies ao longo de gradientes ecolgicos e geogrficos. De um ponto de vista holstico, as espcies que pertencem a uma comunidade esto intimamente associadas umas s outras, o que implica que os limites de distribuio ecolgica de cada espcie coincidiro com a distribuio da comunidade com um todo. Ou seja, uma comunidade fechada. Por outro lado, de um ponto de vista individualista, cada espcie est distribuda independentemente de outras que coexistem com ela numa associao particular - comunidade aberta. Tal comunidade no tem fronteiras, portanto, seus limites so arbitrrios em relao s distribuies geogrficas e ecolgicas de suas espciesmembros, que podem estender suas abrangncias independentemente para dentro de outras associaes. As comunidades fechadas so unidades ecolgicas discretas com fronteiras distintas. As fronteiras de tais comunidades, chamadas de ectonos, so regies de rpida substituio de espcies ao longo do gradiente. Os ectonos so lugares onde muitas espcies atingem os limites de suas distribuies. Representam as fronteiras entre diferentes comunidades fechadas. Tais diferenas ocorrem na interface entre a maioria dos

ambientes terrestres e aquticos (especialmente marinhos). O ectono reconhecido por muitas espcies, mas no todas. As prprias plantas podem contribuir para as condies que mantm os ectonos. Estes ectonos ocorrem na transio entre florestas de folhas largar e conferas aciculadas.