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n e t

Mapas nocturnos.
Diálogos con la obra de Jesús
Martín-Barbero

María Cristina Laverde Toscano


Rossana Reguillo

Presentación

(M. C. Laverde y R. Reguillo (eds.),


Siglo del hombre - DIUC, Bogotá, 1998)

« Mapa nocturno: un mapa para indagar la dominación,


la producción y el trabajo, pero desde el otro lado: el de
las brechas, el consumo y el placer. Un mapa no para la
fuga sino para el reconocimiento de la situación desde
las mediaciones y los sujetos. Para cambiar el lugar
desde el que se formulan las preguntas, para asumir los
márgenes no como tema sino como enzima. Porque los
tiempos no están para la síntesis y son muchas las zonas
en la realidad cotidiana que están aún por explorar, y en
cuya exploración no podemos avanzar sino a tientas, sin
mapa o con sólo un mapa nocturno.

Jesús Martín-Barbero »
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Estos Mapas nocturnos son el resultado de una aventura


colectiva que recoge un largo proceso de complicidades,
discusiones, conversaciones, lecturas y afectos; y como todo
lo colectivo, resulta difícil establecer con precisión su ori-
gen. Lo que importa, en todo caso, no es reseñar aquí los
avatares que le han dado forma a este libro, sino consignar
que si el resultado tiene algún origen, él se encuentra en el
trabajo de Jesús Martín-Barbero, en quien los autores de los
textos que trazan las coordenadas para estos mapas recono-
cen a un interlocutor fundamental para pensar "hacia delan-
te", bajo la premisa de que el futuro no se construye con la
amnesia, sino a través del diálogo reflexivo con los procesos
de configuración histórica del conocimiento.

En diciembre de 1997, convocados por el Departamento


de Investigaciones de la Universidad Central de Bogotá, un
grupo de académicos se reunió para discutir con y en torno
a la obra de Jesús Martín-Barbero. El motivo: el décimo
aniversario de De los medios a las mediaciones, un libro que
habría de cambiar el lugar de las preguntas y la perspectiva,
es decir, la mirada sobre los procesos de comunicación al
colocar en el debate la centralidad de la cultura y aportar
elementos para re-mirar el proceso de constitución de la
modernidad latinoamericana.

Más allá de las polarizaciones implícitas en los discursos


políticos y académicos de las décadas del setenta y el ochen-
ta que, o bien asumían los paradigmas del desarrollismo o
bien buscaban enfrentarse a la modernidad bajo la perspec-
tiva exclusiva de la dominación, De los medios a las mediacio-

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nes privilegia el espacio que en ella ocupa la cultura popular,


como manifestación de otra forma de pensar lo existente;
no simplemente rescatada desde América Latina sino re-
formulada en aquella zona que la ubica "entre los medios,
la comunicación masiva y las prácticas cotidianas". Una
categoría capaz de cuestionar y cambiar la unidireccionali-
dad con la cual la modernidad europea concibe al tercer
mundo, y de producir resonancias suficientemente impac-
tantes como para que Europa se piense a sí misma desde
afuera.

La fuerza de esta resonancia no sólo proviene del uso de


un novedoso concepto, mediaciones, sino del andamiaje
necesario para su producción que, como lo plantea Her-
mann Herlinghaus en su último libro (1997), apunta a
"nuevas metodologías que se ubican, por medio de una
nueva transdisciplinariedad de ciencias nómadas, en los
espacios estratégicos que se abren entre la sociología de la
cultura, los estudios de la comunicación, la nueva antropo-
logía, una politología cultural y unos estudios que han deja-
do de concebir la cultura desde los cánones de la literatura
misma".

Son múltiples los escenarios en los cuales la propuesta


martinbarberiana tiene arraigo en tanto la pregunta por el
modo de operar de los medios, en su articulación con la
cultura, pone en evidencia la transversalidad de la comuni-
cación cuando se erige el concepto de mediaciones –el cual,
a pesar de tener el nombre de una acción, no se presenta ni
en infinitivo ni en singular; un concepto que en su plurali-
dad e ilocalidad muestra toda la potencia que alberga–. Es
de esta manera una propuesta decisiva para que, en pala-
bras de García Canclini, “dejáramos de aislar a los medios y
concibiéramos la acción de éstos como parte de las media-
ciones sociales”. No obstante este reconocimiento, el mis-
mo autor –y ante la emergencia de nuevos mediadores

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sociales que, en el marco de la globalización de la economía


y de las comunicaciones, “ensayan formas inéditas para
renovar el tejido social, pero no saben qué hacer con los
medios”–, plantea hoy una pregunta que convoca a juicio-
sas reflexiones: “¿No es hora, entonces, de pasar de las
mediaciones a los medios?”.

Así, De los medios a las mediaciones –cinco ediciones en es-


pañol, una en inglés y otra en portugués–, es uno de los
libros más trabajados por quienes se ocupan de América
Latina, en razón de sus desarrollos disciplinares, de que
pone en escena debates de punta, muestra desarrollos inves-
tigativos y porque, además, pertenece a aquellos textos que
incitan a "hacer algo distinto con la página en blanco..."

A la trama discursiva tejida durante el seminario "De los


medios a las mediaciones. Diez años después. Balances y
perspectivas", se sumaron otras voces que, desde diferentes
latitudes, territorios y preocupaciones, han colaborado para
que este libro tenga el sentido de lo que quiere ser: un deba-
te abierto que busca repensar la historia; ésa que se constru-
ye cotidianamente; ésa que bebe en las complicidades y en
los sueños compartidos; la que se encarna y al hacerse piel
nos permite reconocer de dónde venimos y hacia dónde
vamos. Y ello sólo es posible cuando la producción de co-
nocimiento se somete a procesos de reflexividad.

Estos Mapas nocturnos asumen el reto de producir encuen-


tros entre el saber y la pasión, entre la expresión libre y el
respeto profundo por la diferencia de perspectivas, entre las
rebeldías y las propuestas argumentativas.

En los Diálogos con la obra de Jesús Martín-Barbero, se mues-


tran algunos de los procesos de pensamiento e investigación
que han puesto a operar –en el transcurso de diez años– el
desafío conceptual y metodológico planteado por este autor,

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poniendo en evidencia los incuestionables resultados de su


incitación.

No es este un libro que presente una suma de opiniones


similares sino, por el contrario, se trata de un texto donde
los múltiples enfoques, sentidos, perspectivas, se enriquecen
unos a otros, y que, no obstante, en la diversidad de sus
matices, plantean las preguntas por una sociedad que se
mira a sí misma inserta en el torbellino de una globalización
que agudiza las contradicciones sociales y, con ello, el
enorme desafío de construir identidades y saberes que
hagan posible el diálogo con lo propio y lo universal en
síntesis creadora.

Abrevando en el trabajo pionero de Martín-Barbero, las


voces que trazan estos Mapas nocturnos, promueven una
presencia distinta de la intelectualidad iberoamericana en su
cuestionamiento critico a la modernidad. Ello, como lo
señala este investigador latinoamericano, implica "recrear
las formas de convivencia y de liberación de la vida ciuda-
dana sin reasumir la moralización de los principios, la abso-
lutización de las ideologías y la substancialización de los
sujetos sociales". Sea entonces. El debate continúa.

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