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LIES AOS MEUS ALUNOS (Vol.

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HOMILTICA E TEOLOGIA PASTORAL C. H. SPURGEON PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS Ttulo original: Lectures To My Students Traduo do original por: Odayr Olivetti Primeira Edio em Portugus 1980 Contracapa: Quem j ouviu falar de Charles Haddon Spurgeon conhecido como "o prncipe dos pregadores" certamente ficou sabendo da sua graa, inteligncia e sabedoria espirituais, e da grande influncia que exerceu, no somente no seu prprio ministrio, como tambm na vida e ministrio de muitos outros pastores e obreiros cristos. Como experiente servo de Deus ele foi uma luz que brilhou entre os seus contemporneos. Neste livro nos o encontramos na melhor expresso do seu ensino pastoral. As lies constantes nos dez captulos foram originalmente dirigidas aos seus alunos na Escola Bblica que fundou para preparar pastores. Ningum que se sente chamado para pregar a Palavra de Deus pode dar-se ao luxo de negligenciar a leitura de uma obra to reconhecida e marcante que trata do assunto da pregao. Se quisermos um indcio do sucesso deste grande servo de Deus ento nada melhor poderemos fazer que estudar esta obra!

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1)

NDICE
1. O Esprito Santo em Relao com o Nosso Ministrio.......3 2. Necessidade de Progresso Ministerial.............................32 3. Necessidade de Deciso pela Verdade............................53 4. Pregao ao Ar Livre: Esboo de Sua Histria................72 5. Pregao ao Ar Livre: Notas Adicionais...........................98 6. Postura, Atitude, Gestos Etc...........................................123 7. Postura, Atitude, Gestos Etc. (Segunda Preleo).........146 8. Fervor: Sua Deformao e Sua Preservao.................169 9. Cego de um Olho e Surdo de um Ouvido.......................193 10. Converso como o Nosso Objetivo................................214

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O ESPRITO SANTO EM RELAO COM O NOSSO MINISTRIO


Escolhi um tpico sobre o qual seria difcil dizer algo que j no tenha sido dito antes muitas vezes. Mas, como o tema da mais alta importncia, bom deter-nos nele com freqncia, e ainda que s exponhamos velhas coisas e nada mais, talvez seja sbio fazer-vos lembrar-se delas. Nosso : O Esprito Santo em Relao com o Nosso Ministrio, ou a obra do Esprito Santo concernente a ns como ministros do evangelho de Jesus Cristo. "CREIO NO ESPRITO SANTO." Tendo pronunciado esta frase como contedo do credo, espero que possamos repeti-la tambm como um solilquio devoto impulsionado por nossa experincia pessoal aos nossos lbios. Para ns, a presena e a obra do Esprito Santo constituem a base da nossa confiana quanto sabedoria e ao elemento de esperana da obra da nossa vida. Se no crssemos no Esprito Santo, teramos renunciado ao nosso ministrio muito antes, pois, "quem suficiente para estas coisas?" Nossa esperana de sucesso e nossa fora para a continuidade do servio jazem em nossa crena em que o Esprito do Senhor repousa sobre ns. Por ora dou por certo que todos ns estamos cnscios da existncia do Esprito Santo. Dissemos que cremos nEle. Na verdade avanamos alm da f, nesta questo, e penetramos na regio da conscincia. Houve tempo em que a maioria de nos cria na existncia dos nossos amigos presentes, pois tnhamos ouvido falar deles com os nossos ouvidos, mas agora ns vemos uns aos outros, trocamos apertos de mo fraternais e experimentamos a influncia do companheirismo agradvel, e portanto agora no tanto que cremos, como conhecemos. Igualmente experimentamos o Esprito de Deus operando em nossos coraes, temos conhecido e percebido o poder que Ele exerce sobre os espritos humanos, e O conhecemos por contato pessoal, freqente e consciente. Pela sensibilidade do nosso esprito tomamos conscincia da presena do

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 4 Esprito de Deus, do mesmo modo como tomamos conscincia da existncia das almas dos nossos semelhantes por sua ao sobre as nossas almas, assim como estamos certos da existncia da matria pela sua ao sobre os nossos sentidos. Fomos elevados da obscura esfera daquilo que apenas mente e matria s fulgurncias celestiais do mundo espiritual. Agora, como homens espirituais, discernimos as coisas espirituais, sentimos as foras superiores dos domnios do esprito, e sabemos que h um Esprito Santo, pois O sentimos operar em nossos espritos. No fosse assim, certamente no teramos direito de estar no ministrio da igreja de Cristo. Deveramos permanecer at como membros da igreja? Mas, irmos, fomos vivificados espiritualmente. Temos definida conscincia de uma vida nova, com tudo o que dela resulta; somos novas criaturas em Cristo Jesus e vivemos num mundo novo. Fomos iluminados e capacitados a contemplar coisas que os olhos no vem. Fomos guiados para a verdade de tal natureza que a carne e o sangue jamais poderiam ter revelado. Temos sido consolados pelo Esprito. Muitssimas vezes o Santo Parcleto nos tem levantado dos abismos da tristeza s alturas da alegria. Em certa medida, tambm fomos santificados por Ele; e estamos cnscios de que a santificao vai sendo operada em ns por diferentes formas e meios. Portanto, dadas estas experincias pessoais todas, sabemos que o Esprito Santo existe, com a mesma certeza de que nos mesmos existimos. Sinto-me tentado a demorar-me aqui, pois este ponto merece maior considerao. Os descrentes pedem fatos. A velha doutrina comercial de Gradgrind entrou na religio, e o ctico brada: "O que quero so fatos!" Estes so os nossos fatos: No nos esqueamos de us-los. Um ctico me desafia com esta observao: "No posso fixar minha f num livro ou numa histria. Quero ver fatos reais." Minha resposta : "Voc no os pode ver porque os seus olhos esto vendados. Mas os fatos esto a, nem mais nem menos. Aqueles dentre nos que tm olhos vem coisas maravilhosas, embora voc no as veja."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 5 Se ele ridiculariza a minha afirmao, no fico espantado nem um pouco. J o esperava. Ficaria espantado, e muito, se no o fizesse. Mas exijo respeito por minha posio como testemunha de fatos, e dirijo ao meu oponente a pergunta: "Que direito tem voc de recusar a minha prova? Se eu fosse cego, e voc me dissesse que possui uma faculdade chamada viso, eu seria irracional se o ofendesse chamando-lhe otimista convencido. Tudo que voc tem direito de dizer que nada sabe sobre isto mas no est autorizado a chamar-nos de mentirosos ou bobos. Voc pode juntar-se aos ofensores do passado e declarar que o homem espiritual louco, mas isso no desfaz as afirmaes deste." Irmos, para mim, os fatos produzidos pelo Esprito de Deus demonstram a veracidade da religio crist com a mesma clareza com que a destruio de Fara no Mar Vermelho, ou o man cado no deserto, ou a gua saltando da rocha ferida, podiam provar a Israel a presena de Deus no meio das suas tribos. Chegamos agora ao cerne do nosso assunto. Para ns, ministros, o Esprito Santo absolutamente essencial. Sem Ele o nosso oficio no passa de um nome. No nos arrogamos sacerdcio alm e acima daquele que pertence a todos os filhos de Deus. Mas somos sucessores daqueles que, nos velhos tempos, foram movidos por Deus a proclamar a Sua Palavra, a dar testemunho contra as transgresses e a dirigir a Sua causa. A menos que o esprito dos profetas esteja repousando sobre ns, o manto que usamos no passa de um traje tosco e enganoso. Como objetos dignos de averso, devamos ser expulsos da sociedade dos sinceros por ousarmos falar em nome do Senhor se que o Esprito de Deus no repousa sobre ns. Cremos que somos arautos de Jesus Cristo, designados para continuar o Seu testemunho na terra. Mas, sobre Ele e sobre o Seu testemunho sempre repousou o Esprito de Deus, e se Este no repousa sobre ns, evidente que no somos enviados ao mundo como Cristo foi. No dia de Pentecoste, o incio da grande obra de converter o mundo foi com lnguas flamejantes e com um forte e impetuoso vento, smbolos da presena do Esprito. Portanto, se

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 6 pretendemos ter bom xito sem o Esprito, no estamos seguindo a norma pentecostal. Se no temos o Esprito que Jesus prometeu, no podemos cumprir a comisso que Jesus deu. No seria preciso advertir algum irmo aqui sobre a iluso de que podemos ter o Esprito de Deus no sentido de sermos inspirados. Contudo, os membros de certa seita litigiosa moderna precisam ser advertidos sobre essa loucura. Defendem a idia de que as suas reunies so realizadas sob "a presidncia do Esprito Santo" noo sobre a qual s posso dizer que fui incapaz de descobrir na Escritura Sagrada tanto a expresso como a idia. Encontro, sim, no Novo Testamento, um grupo de corntios notavelmente dotados, que gostavam de falar e dados a lutas partidrias verdadeiros representantes daqueles a quem me referi. Mas, como Paulo disse deles, "Dou graas porque a nenhum de vs batizei", tambm dou graas ao Senhor que poucos daquela escola alguma vez se acharam em nosso meio. Poderia parecer que as suas assemblias possuem um dom peculiar de inspirao, no chegando inteiramente infalibilidade, mas aproximando-se bem dela. Se vocs se meteram nessas reunies, pergunto enfaticamente se foram mais edificados pelas prelees produzidas sob a presidncia celestial, do que pelas prelees de comuns pregadores da Palavra. Estes se consideram sob a influncia do Esprito Santo somente como um esprito est sob a influncia de outro esprito, ou como uma mente sob a influncia de outra. No somos passivos transmissores de infalibilidade. Somos sinceros instruidores de coisas que aprendemos, na medida em que as pudemos captar. Como as nossas mentes so ativas e tm existncia pessoal enquanto o Esprito age sobre elas, transparecem as nossas fraquezas bem como a Sua sabedoria. E enquanto revelamos aquilo que Ele nos fez saber, somos grandemente humilhados pelo temor de que a nossa ignorncia e os nossos erros se manifestem em certo grau ao mesmo tempo, porque no nos sujeitamos mais perfeitamente ao poder divino. No desconfio que vocs se extraviem na direo a que

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 7 aludi. Certamente no provvel que os resultados de experincias anteriores induzam sbios a essa loucura. Eis nossa primeira pergunta: Onde havemos de buscar o auxilio do Esprito Santo? Quando tivermos falado sobre este ponto, consideraremos mui solenemente um segundo: Como podemos perder essa assistncia? Oremos no sentido de que, pela bno de Deus, a considerao deste ponto nos ajude a ret-la. Onde havemos de buscar o auxlio do Esprito Santo? Devo responder: por sete ou oito meios, 1. Primeiro, Ele o Esprito de conhecimento. "Ele vos guiar a toda a verdade." Nisto, precisamos do Seu ensino. Temos urgente necessidade de estudar, pois o mestre de outros precisa instruir-se. Subir ao plpito normalmente despreparado presuno imperdovel. Nada poder rebaixar-nos mais efetivamente, e ao nosso oficio. Depois de um discurso que o bispo de Lichfield fez em visita oficial, discurso sobre a necessidade de zeloso estudo da Palavra, certo clrigo disse sua reverendssima que no podia crer em sua doutrina, "pois", disse ele, "muitas vezes, quando estou no gabinete pastoral, pronto para pregar, no sei sobre o que vou falar, mas vou para o plpito, prego, e no penso em nada disso." O bispo respondeu : "E voc est certo em no pensar nada disso, pois os oficiais da igreja me disseram que partilham da sua opinio." Se no somos instrudos, como podemos instruir outros? Se no nos dedicamos a pensar, como podemos levar outros a pensar? em nosso labor de estudar, nesse bendito trabalho em que estamos a ss com o Livro diante de ns, que precisamos da ajuda do Esprito Santo. Com Ele est a chave do tesouro celeste, e pode enriquecer-nos alm da nossa imaginao. Com Ele est o guia da doutrina mais labirntica, e pode conduzir-nos no caminho da verdade. Pode romper os portais de bronze e picar em pedaos as barras de ferro, e dar-nos os tesouros das trevas e as riquezas ocultas dos lugares secretos. Se vocs estudarem os originais,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 8 consultarem comentrios e meditarem profundamente, mas deixarem de clamar vigorosamente ao Esprito de Deus, o seu estudo no lhes trar proveito. Entretanto, ainda que lhes seja vedado o emprego daqueles recursos (o que confio no lhes suceda), se esperarem do Esprito Santo em simples dependncia do Seu ensino, aprendero muito da inteno divina. O Esprito de Deus nos peculiarmente precioso, porque de modo muito especial Ele nos instrui sobre a pessoa e a obra de nosso Senhor Jesus Cristo; e este o ponto principal da nossa pregao. Ele toma coisas de Cristo e no-las mostra. Se tomasse coisas de doutrina ou preceito, ficaramos contentes por essa bondosa assistncia. Mas, visto que se deleita especialmente nas coisas de Cristo, e focaliza a Sua sagrada luz na cruz, regozijamo-nos ao ver o centro do nosso testemunho iluminado to divinamente, e nos asseguramos de que a luz se difundir sobre todo o restante do nosso ministrio. Busquemos ao Esprito de Deus com este brado: " Esprito Santo, revela-nos o Filho de Deus, e assim mostra-nos o Pai." Como Esprito de conhecimento, no s nos instrui quanto ao evangelho, mas tambm nos leva a ver o Senhor em todas as outras coisas. No devemos fechar os nossos olhos para Deus na natureza, ou na histria geral, ou nas ocorrncias providenciais dirias, ou em nossa experincia pessoal. E em todas estas coisas, o nosso Intrprete da mente de Deus o bendito Esprito. Se clamamos: "Ensina-me o que queres que faa"; ou, "mostra-me o motivo pelo qual contendes comigo"; ou, "dizeme qual a Tua inteno nesta rica previdncia de misericrdia"; ou, "revela-me o Teu propsito naquela outra dispensaro mista de juzo e graa" seremos bem instrudos em cada caso. Pois o Esprito o candeeiro de sete braos do santurio, e pela Sua luz todas as coisas podem ser vistas corretamente. Como Goodwin observa bem : " preciso haver luz acompanhando a verdade, se temos de conhec-la. Prova-nos isto a experincia de todos os homens envoltos na graa de Deus. Qual a razo por que vocs vem

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 9 algumas coisas num captulo numa ocasio, e no em outra; alguma poro da graa em seus coraes numa ocasio, e no em outra; tm um vislumbre das realidades espirituais numa ocasio, e no em outra? Os olhos so os mesmos, mas o Esprito Santo que abre e fecha esta lanterna de furta-fogo, como eu poderia chamar-lhe. Conforme Ele a abre mais, ou a aperta, ou a fecha, estreitando-a, temos maior ou menor viso. E s vezes Ele a fecha totalmente, e ento a alma fica na escurido, embora seus olhos nunca tenham estado to bons." Amados irmos, No deixem de ira Ele em busca desta luz, ou ficaro nas trevas e sero guias cegos de cegos. 2. Em segundo lugar, o Esprito chamado Esprito de sabedoria, e precisamos enormemente dEle nesta capacidade. Sim, pois o conhecimento pode ser perigoso, se no for acompanhado pela sabedoria, que a arte de usar acertadamente o que conhecemos. Manejar bem a Palavra de Deus to importante como compreend-la plenamente. Alguns que evidentemente compreenderam uma parte do evangelho, deram indevida proeminncia a essa poro isolada e, portanto, exibiram um cristianismo deformado, para prejuzo daqueles que o receberam, visto que, em conseqncia disso, exibiram por sua vez um carter deformado. O nariz um trapo proeminente do rosto do homem. possvel, porm, faz-lo to grande que os olhos, a boca e tudo mais sejam lanados insignificncia. Um desenho assim caricatura, no retrato. Do mesmo modo, certas doutrinas importantes do evangelho podem ser proclamadas com tal excesso que se lana o restante da verdade sombra, e a pregao j no o evangelho em sua beleza natural, mas uma caricatura do evangelho. Contudo, deixem-me diz-lo, algumas pessoas parecem fortemente apegadas a essa caricatura. O Esprito de Deus lhes ensinar o emprego da faca sacrificial para dividir as ofertas. E lhes mostrar como usar as balanas do santurio, para pesarem e misturarem as preciosas especiarias em quantidades certas. Todo pregador experimentado sente que esse o momento

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 10 supremo, e bom ser que seja capaz de resistir tentao de negligencilo. Que lstima, alguns dos nossos ouvintes no desejam ouvir todo o conselho de Deus! Tm as suas doutrinas favoritas e gostariam de fazernos calar em tudo mais. Muitos so como a escocesa que, depois de ouvir um sermo, disse: "Estaria muito bem, se no fosse aquela droga de deveres no fim." H irmos dessa espcie. Desfrutam da parte consoladora as promessas e as doutrinas mas s de leve se deve tocar na santidade prtica. A fidelidade requer que entreguemos o evangelho sob todos os ngulos, sem omitir nada e sem exagerar em nada. Para isto requer-se muita sabedoria. Com seriedade indago se algum de ns tem o tanto desta sabedoria que necessitamos. Provavelmente somos afligidos por algumas parcialidades inescusveis e inclinaes injustificveis. Ponhamo-las para fora e acabemos com elas. Talvez tenhamos conscincia de que passamos por alto certos textos, no porque no o compreendemos (o que poderia justificar-se), mas porque os compreendemos e raramente gostamos de dizer o que eles nos ensinaram, ou porque talvez haja alguma imperfeio em ns, ou algum preconceito entre os nossos ouvintes que aqueles textos revelariam de modo demasiado claro para que nos sentssemos bem. Esse silncio pecaminoso tem que ser eliminado imediatamente. Para sermos sbios mordomos e repartirmos as pores certas de alimento para os membros da casa do divino Senhor, precisamos do Teu ensino, Esprito de Deus! Tampouco isso tudo, pois mesmo que saibamos manejar bem a Palavra de Deus, carecemos de sabedoria para a seleo da poro particular da verdade que mais aplicvel ocasio e s pessoas reunidas. Como tambm de igual descrio no tom e na maneira de apresentar a doutrina. Creio de muitos irmos que pregam sobre a responsabilidade humana, lanam-se de modo to legalista que causam desgosto a todos os que amam as doutrinas da graa. Por outro lado, receio que muitos pregam a soberania de Deus de modo tal que afastam inteiramente da ala calvinista todas as pessoas que crem na livre ao

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 11 do homem. No devemos ocultar a verdade por um momento sequer, mas devemos ter sabedoria para preg-la sem que haja choque ou ofensa, e, sim, um esclarecimento gradativo daqueles que no conseguem v-la de todo, e um processo pelo qual se conduzam os irmos mais fracos ao pleno crculo da doutrina do evangelho. Irmos, precisamos de sabedoria tambm no modo de colocar as coisas para diferentes pessoas. Pode-se demolir um ser humano com a mesma verdade destinada a edific-lo. Pode-se causar enjo a algum com o mel com que se pretendia adoar-lhe a boca. Tem-se pregado a grande misericrdia de Deus sem cuidado, o que tem levado centenas licenciosidade. Por outro lado, tem-se ocasionalmente apregoado a terribilidade do Senhor com violncia to fulminante que tem levado muitos ao desespero, e da a um decidido desafio ao Altssimo. A sabedoria proveitosa para dirigir, e aquele que a tem expe a verdade na ocasio certa e trajada com as suas vestes mais apropriadas. Quem pode dar-nos esta sabedoria, seno o bendito Esprito de Deus? Irmos, vejam que, com a mais humilde reverncia, esperem a Sua direo. 3. Terceiro, precisamos do Esprito de outra maneira, a saber, como a brasa viva tirada do altar, tocando os nossos lbios. Assim, quando temos conhecimento e sabedoria para escolher a poro certa da verdade, podemos desfrutar liberdade de expresso quando vamos entreg-la. "Eis que ela tocou os teus lbios." Quo gloriosamente fala o homem quando os seus lbios esto empolados pela brasa viva do altar sentindo o poder de fogo da verdade, no apenas no recndito da alma, mas nos prprios lbios com os quais est falando! Reparem nessas ocasies como estremece a sua fala. No notaram agora mesmo, na reunio de orao, em dois dos irmos que elevaram splicas, como era trmulo o tom da sua voz, e como tremiam as estruturas dos seus corpos? Porque no somente os seus coraes foram tocados, como espero tenham sido todos os nossos coraes, mas os seus lbios foram tocados, e esse toque influiu em seu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 12 falar, irmos, precisamos do Esprito de Deus para abrir as nossas bocas, para podermos proclamar os louvores do Senhor, ou ento no falaremos com poder. Necessitamos da influncia divina para impedir que digamos muitas coisas que, caso sassem de fato das nossas 1nguas, estragariam a nossa mensagem. Aqueles dentre ns que tm o perigoso talento para o humorismo, s vezes precisam parar, pegar a palavra ao sair da boca, olhar bem para ela, e ver se presta bem para a edificao. E aqueles cujo viver anterior os conduziu entre os grosseiros e rudes, precisam vigiar com olhos de lince a falta de delicadeza. Longe de ns, irmos, dizer uma slaba que sugira um pensamento impuro ou que desperte uma lembrana duvidosa. Precisamos do Esprito de Deus para pr freio e cabresto em ns para impedir que falemos coisas que levem a mente dos ouvintes para longe de Cristo e das realidades eternas, fazendo-os pensar em coisas vis da terra. Irmos, tambm precisamos do Esprito Santo para nos impulsionar, em nossa tarefa de comunicar a Palavra. No duvido que vocs estejam todos conscientes dos diferentes estados mentais que ocorrem na pregao. Alguns desses estados decorrem das diferentes condies fsicas. Um resfriado no s tira a clareza da voz, mas tambm congela o fluxo dos pensamentos. Da minha parte, se eu no posso falar com clareza, tambm fico incapaz de pensar com clareza, e o contedo a transmitir fica rouco tambm, como a voz. Igualmente o estmago e todos os rgos do corpo afetam a mente. Mas no me refiro a essas coisas. Tero vocs conscincia das alteraes completamente independentes do corpo? Quando esto robustos, no se sentem um dia pesados como os carros de Fara com as rodas retiradas, e noutra ocasio com tanta liberdade como "uma cora deixada solta"? Hoje o ramo brilha com o orvalho, ontem foi crestado pela seca. Quem no sabe que o Esprito de Deus est nisso tudo? s vezes o Esprito divino age em ns de molde a livrar-nos completamente de ns mesmos. Em tais ocasies, do comeo ao fim do

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 13 sermo podamos dizer: "Se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o sabe". Tudo foi esquecido, menos certo absorvente assunto em mos. Se me fosse proibido entrar no Cu, mas me fosse dado escolher a condio em que passarei a eternidade, escolheria aquela em que s vezes me sinto quando prego o evangelho. Nesse estado prefigura-se o Cu: a mente cerrada para todas as influncias perturbadoras, adorando o majestoso Deus, com plena conscincia de Sua presena, todas as faculdades elevadas e jubilosamente cheias de vigor no mximo de sua capacidade, todos os pensamentos e poderes da alma alegremente ocupados em contemplar a glria do Senhor e exaltando com as multides atentas o Bem-amado da nossa alma; e durante todo esse intervalo, a mais pura benevolncia concebvel para com as demais criaturas a incentivar o corao a pleitear com elas em prol do nome de Deus que estado mental pode rivalizar-se com este? Pena que alcanamos este ideal, porm, sem o podermos manter sempre, pois tambm sabemos o que pregar em cadeias ou dar murros no ar. No podemos atribuir santas e felizes mudanas ocorridas em nosso ministrio a nada menos que a ao do Esprito Santo em nossas almas. Estou certo de que o Esprito Santo realiza esta obra. Vezes sem conta, quando me assaltam dvidas sugeridas pelo infiel, posso arremess-las aos ares com total desdm, porque tenho definida conscincia de um poder que opera em mim quando falo em nome do Senhor, poder que transcende infinitamente a qualquer capacidade ou eloqncia pessoal, e que sobrepuja em muito qualquer energia derivada do entusiasmo que sinto quando fao uma preleo secular ou um discurso. Aquele poder to diferente deste, que tenho toda a certeza de que no da mesma ordem ou classe do entusiasmo dos polticos ou do ardor da oratria pura e simples. Oxal experimentemos com muita freqncia a energia divina, e falemos com poder. 4. Mas ento, em quarto lugar, o Esprito de Deus age tambm como leo que unge e isto se relaciona com todo o trabalho da pregao

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 14 no simplesmente com a alocuo oral, mas com toda a transmisso do discurso. Ele pode faz-los sensveis ao assunto, at ao ponto de ficarem dominados por ele, quer achatados na terra, quer elevados s alturas como em asas de guias. Acresce que, alm do assunto, Ele os faz sensveis ao seu objeto, at anelarem pela converso dos homens e pelo despertamento dos cristos, para que se elevem a algo mais nobre do que tudo que j conhecem. Ao mesmo tempo, outro sentimento estar com vocs, a saber, um intenso desejo de que Deus seja glorificado mediante a verdade que esto proclamando. Vocs ficam conscientes de um profundo e compassivo interesse pelas pessoas a que esto falando, lamentando que alguns saibam pouco, e que outros saibam muito e, contudo, o recusam. Vocs fitam alguns semblantes e, em silncio, o seu corao lhes diz: "Ali ca orvalho", e, voltando-se para outros, com tristeza percebem que so como as partes ridas da montanha de Gilboa. Tudo isto se d durante o sermo. No podemos contar quantos pensamentos passam pela mente de uma vez. Uma vez contei oito grupos de pensamentos que ocupavam o meu crebro simuitaneamente, ou ao menos dentro do espao do mesmo segundo. Estava pregando o evangelho com todas as minhas foras, mas no pude deixar de sensibilizar-me por uma senhora que estava evidentemente prestes a desmaiar, e tambm fiquei procurando o irmo encarregado das janelas, para que nos desse mais ar. Estava pensando na ilustrao que omitira na primeira diviso, procurando dar forma segunda diviso, perguntandome se este sentira o peso da minha reputao, se aquele se fortalecera com a observao consoladora, e ao mesmo tempo estava louvando a Deus por desfrutar eu pessoalmente da verdade que estava proclamando. Alguns intrpretes consideram os querubins de quatro rostos como emblemas dos ministros. Eu certamente no vejo dificuldade na forma qudrupla, pois o Esprito Santo pode multiplicar os nossos estados mentais, e fazer de ns homens muito superiores alm do que somos por natureza. O quanto pode Ele fazer de ns, e quo grandiosamente pode

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 15 elevar-nos, no ouso conjeturar. Certamente Ele pode fazer muitssimo acima do que pedimos ou pensamos. Especialmente faz parte da obra do Esprito Santo manter em ns uma disposio devocional enquanto estamos entregando a mensagem. Esta uma condio que se deve ambicionar grandemente continuar a orar enquanto estamos ocupados com a prdica; cumprir os mandamentos do Senhor, dando ouvidos voz da Sua Palavra; manter os olhos postos no trono, e as asas em constante movimento. Espero que saibamos o que isto significa. Estou certo de que sabemos o seu oposto, ou de que logo o experimentaremos, isto , o mal de pregar sem esprito de devoo. Que pode ser pior do que falar sob a influncia de um esprito arrogante ou irritado? Que mais debilitante do que pregar num esprito incrdulo? Por outro lado, que bno arder fervorosamente enquanto brilhamos diante dos olhos de outros! Esta a obra do Esprito de Deus. Adorvel Consolador, opera em ns! Em nossos plpitos precisamos unir o esprito de dependncia com o de devoo, de modo que, durante a pregao toda, desde a primeira palavra at a ltima slaba, olhemos ao alto para o Forte em busca de fora. bom lembrar que, embora tivessem chegado at o presente ponto, se o Esprito Santo os deixasse, fariam papel de tolos antes de acabar o sermo. Elevando os olhos para os montes de onde vem o socorro durante o sermo inteiro, com absoluta dependncia de Deus, vocs pregaro com esprito de bravia confiana o tempo todo. Talvez eu esteja errado ao dizer "bravia", pois no coisa bravia confiar em Deus; para os verdadeiros crentes simples questo de doce necessidade como podem deixar de confiar nEle? Por que haveriam de duvidar do seu Amigo sempre fiel? Outro dia de manh, pregando minha igreja sobre o texto, "A minha graa te basta", disse aos irmos que pela primeira vez em minha vida tinha experimentado o que Abrao sentiu quando se inclinou sobre o seu rosto e riu. Voltava para casa depois de uma semana de trabalho intenso, quando vejo minha mente o texto: "A minha graa te basta."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 16 Veio, porm, com a nfase posta em duas palavras: "A Minha graa te basta." Minha alma disse: "Sem dvida assim. Seguramente, a graa do Deus infinito mais que suficiente para um simples inseto como eu." E ri, e tornei a rir, ao pensar em quanto o suprimento excedia a todas as minhas necessidades. Parecia que eu era um pequeno peixe no mar, e na minha sede dizia: "Viva, vou beber o oceano inteiro." Ento o Pai das guas ergueu sublime a cabea e disse a sorrir: "Pequenino peixe, a ilimitada vastido marinha te basta." Este pensamento fez com que a descrena parecesse supinamente ridcula, como de fato . Irmos, devemos pregar cientes de que Deus pretende abenoar a Palavra proclamada, pois temos Sua promessa neste sentido. E ao termos pregado, devemos procurar as pessoas atingidas pela bno. Diro vocs: "Fico dominado pelo espanto ao ver que Deus converte almas por meio do meu pobre ministrio"? Falsa humildade! O seu ministrio pobre de verdade. Toda gente sabe disso, e vocs devem sab-lo mais que ningum. Mas, ao mesmo tempo, coisa para espantar que, o Deus que disse: "A minha palavra no voltar para mim vazia", cumpra o que prometeu? A refeio ir perder o seu valor nutritivo porque o prato barato? A graa divina haver de ser sobrepujada por nossa fraqueza? No. Mas temos este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no nossa. Precisamos ainda do Esprito Santo durante o sermo todo para manter os nossos coraes e mentes em condio apropriada. Sim, porque, se no tivermos o esprito certo perderemos a entonao que persuade e prevalece, e o povo descobrir que a fora de Sanso o deixou. Uns pregam como quem est ralhando, e assim pem mostra o seu mau gnio. Outros se pregam a si prprios, e assim revelam o seu orgulho. Alguns discursam como se estivessem condescendendo em ocupar o plpito, enquanto outros pregam como se estivessem pedindo desculpa por existirem. Para evitar erros nas maneiras e no tom da prdica, precisamos ser guiados pelo Esprito Santo, posto que s Ele nos ensina com proveito.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 17 5. Em quinto lugar, dependemos inteiramente do Esprito de Deus para produzir efeito concreto decorrente do evangelho, o que deve sempre constituir o nosso objetivo. No nos levantamos em nossos plpitos a fim de desfraldar a nossa habilidade na esgrima esportiva da espada espiritual, mas, sim, para empreender luta de verdade. O objeto que temos em mira fazer a espada do Esprito traspassar o corao dos homens. Se em algum sentido se pode pensar na pregao como uma exibio pblica, h de ser como a exibio do jogo do cultivo, que consiste em cultivar realmente a terra. A competio no est na aparncia dos arados, mas no trabalho feito. Dessa forma sejam julgados os ministros pelo modo como manejam o arado do evangelho, e como sulcam o solo da lavoura, de ponta a ponta. Sempre visem ao efeito. "Ora", dir algum, "entendi que voc tenha dito: "Nunca faa isso." Digo tambm que nunca visem ao efeito, no sentido infeliz dessa expresso. Nunca visem ao efeito segundo o modo dos artfices de clmax, dos declamadores de poesia, dos manipuladores de lenos, e dos sopradores de palavrrio bombstico. Para o homem que degrada o plpito reduzindo-o a um palco de teatro para exibir-se, muito melhor que no tivesse nascido. Visem correta espcie de efeito: inspirar os crentes para coisas mais nobres; lev-los para mais perto do seu Senhor; fortalecer os que vacilam at que se livrem dos seus temores; levar os pecadores ao arrependimento e ao exerccio da f incondicional em Cristo. Sem que se sigam estes sinais, para que servem os nossos sermes? Seria uma lstima dizer com certo arcebispo: "Passei por muitas posies de honra e de confiana, tanto na igreja como no estado, mais do que qualquer colega da minha ordem na Inglaterra, durante os ltimos setenta anos. Mas se tivesse a certeza de que, por minha pregao, ao menos uma alma tivesse sido convertida a Deus, teria nisso maior consolo do que em todos os honrosos ofcios que me deram." Milagres da graa devem constituir os selos do nosso ministrio. Quem pode d-los, seno o Esprito de Deus? Converter uma alma sem o

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 18 Esprito de Deus! Ora, vocs no podem nem fazer um inseto. Muito menos criar um novo corao e um esprito reto. Tentem conduzir os filhos de Deus a uma vida mais elevada, sem o Esprito Santo! indizivelmente mais provvel que os levem segurana carnal, se procurarem elev-los por seus prprios mtodos, sejam estes quais forem. No poderemos alcanar os nossos fins se omitirmos a cooperao do Esprito do Senhor. Portanto, com forte clamor e lgrimas, ponham nEle a sua esperana, dia a dia. A falta de reconhecimento definido do poder do Esprito Santo jaz na raiz de muitos ministrios vos. As violentas palavras de Robert Hall so to verdadeiras agora como quando as esparramou como lava derretida sobre uma gerao semi-sociniana. "Por um lado, merece ateno o fato de que os mais eminentes e bem sucedidos pregadores do evangelho um Brainerd, um Baxter, um Schwartz foram os mais notveis pela simples dependncia em que se colocavam do auxlio espiritual. Por outro lado, nenhum sucesso acompanhou os ministrios daqueles que tm negligenciado ou negado esta doutrina. Estes encontraram a maior censura sua presuno no total fracasso dos seus esforos, em que ningum lutara pela realidade da interferncia divina, no que a eles se refere; pois, quando o brao do Senhor se revela aqueles pretensos mestres do cristianismo, quem acreditar que no haja tal brao? Foi preciso deix-los trabalhar num campo a respeito do qual Deus ordenou que no casse chuva nele. Como se conscientes disso, por ltimo voltaram os seus esforos para um novo canal e, sem esperana de converso de pecadores, limitaram-se seduo dos fiis. Nisto, preciso confessar, eles tm agido de modo perfeitamente coerente com os seus princpios. Pois que, ao menos, a propagao da heresia no requer a assistncia divina." 6. Em seguida, necessitamos do Esprito de Deus como o Esprito de splicas, que faz intercesso pelos santos de acordo com a vontade de Deus.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 19 Uma parte muito importante da nossa vida consiste em orar no Esprito Santo, e o ministro que no pensa assim, melhor seria que abandonasse o ministrio. preciso que abundante orao acompanhe a pregao zelosa. No podemos estar sempre de joelhos fisicamente, mas a alma jamais deve abandonar a postura da devoo. O hbito de orar bom, mas o esprito de orao melhor. Deve-se manter o retiro peridico, mas a continua comunho com Deus deve ser o nosso objetivo. Em regra, nos ministros, nunca devemos ficar muitos minutos sem erguer de fato os nossos coraes em orao. Alguns de nos poderamos dizer com sinceridade que raramente passamos um quarto de hora sem falar com Deus, e isto no como dever, mas como instinto, como um hbito da nova natureza pelo qual no reclamamos maior crdito do que o beb por chorar em busca da me. Como poderamos agir doutro modo? Agora, se devemos estar intensamente no esprito de orao, temos necessidade de que o leo secreto seja derramado no fogo sagrado da devoo dos nossos coraes. Oxal queiramos ser mais e mais visitados pelo Esprito de graa e de splicas. Quanto s nossas oraes em pblico, queira Deus que nunca digam com verdade que elas so oficiais, formais e frias. Contudo, o que sero se o suprimento do Esprito for deficiente. No julgo os que usam liturgia. Mas aos que esto acostumados a fazer orao espontnea, digo vocs no podem orar em pblico de modo aceitvel, ano aps ano, sem o Esprito de Deus. As oraes mortas sero ofensivas ao povo muito antes de correr um ano. Como h de ser, ento? De onde vir o nosso socorro? Certos fracotes dizem: "Tenhamos liturgia!" Em vez de procurar o auxlio divino, descem ao Egito, em busca de socorro. Em vez de colocar-se na dependncia do Esprito de Deus, vo orar seguindo um livro! De minha parte, quando no consigo orar, prefiro estar ciente disso e ficar gemendo por causa da aridez da minha alma, at que o Senhor me visite com a bno de uma devoo frutfera.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 20 Se vocs estiverem cheios do Esprito Santo, lanaro fora com alegria todos os grilhes formais para se entregarem corrente sagrada e serem levados at encontrarem guas profundas. As vezes desfrutaro mais ntima comunho com Deus pela orao no plpito do que em qualquer outro lugar. Quanto a mim, a minha mais grandiosa hora secreta de orao muitas vezes d-se em pblico. A minha mais genuna experincia de estar a ss com Deus tem-me ocorrido enquanto elevo splicas em meio a milhares de pessoas. Abro os olhos no fim de uma orao e volto ao povo reunido com uma espcie de choque ao ver que me acho na terra, entre os homens. Essas ocasies no esto sob o nosso comando. Tampouco podemos elevar-nos a essas condies mediante quaisquer adestramentos ou esforos. Nenhuma lngua pode descrever quo benditas so para o ministro e para os demais irmos essas condies! Quo repleta de poder e de bnos h de ser tambm a prtica habitual da orao no posso deter-me aqui para proclamar. Mas para isso tudo temos que elevar os olhos para o Esprito Santo. E, louvado seja Deus, no olharemos em vo, pois dEle se diz especificamente que Ele ajuda as nossas fraquezas na orao. 7. Alm do mais, importante estar sob a influncia do Esprito Santo, uma vez que Ele o Esprito de Santidade. Sim, porquanto uma parte muito considervel e essencial do ministrio cristo consiste em servir de exemplo. Nossa gente observa com muita ateno o que dizemos do plpito e o que fazemos na esfera social e em tudo mais. Meus irmos, acham fcil ser santos? santos que outros possam considerar como exemplos? Devemos ser maridos tais, que todos os maridos da igreja possam ser como somos, sem risco. assim conosco? Devemos ser os melhores pais. Lstima! Alguns ministros que conheo esto longe disto pois, com referncia s suas famlias, guardam bem as vinhas alheias, porm no guardam bem as suas. Seus filhos do negligenciados e no crescem como semente santa. assim com os seus? Nas conversas com os nossos semelhantes, somos inculpveis e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 21 inofensivos, como filhos de Deus irrepreensveis? o que nos cabe ser. Respeito as razes pelas quais o Sr. Whitefield mantinha sempre o terno de linho escrupulosamente limpo. "No, No", costumava dizer, "isto no ninharia. O ministro no deve ter mancha, nem mesmo em sua roupa, se possvel." No h como exagerar a pureza num ministro. Vocs conhecem algum colega infeliz que apareceu salpicado, e afetuosamente o ajudaram a remover as manchas, mas perceberam que teria sido melhor se as roupas estivessem alvas sempre. Oh, mantenham-se imaculados do mundo! Como pode ser assim estando ns num cenrio de tentao e vivendo cercados de pecados? Somente se formos preservados por um poder superior. Se vocs ho de andar em toda a santidade e pureza, como convm aos ministros do evangelho, devem ser diariamente enchidos do Esprito Santo. 8. Uma vez mais, precisamos do Esprito Santo em Sua qualidade de Esprito de discernimento, pois Ele conhece as mentes dos homens como conhece a de Deus, e necessitamos muito disto quando lidamos com personalidades difceis. H neste mundo alguns indivduos que talvez pudessem receber permisso para pregar, mas que nunca deveramos tolerar que se tornassem pastores. So desqualificados mental ou espiritualmente. Na igreja de So Zeno, em Verona, vi uma esttua daquele santo, representando-o sentado. O artista lhe deu pernas acima dos joelhos to curtas que ficou sem colo para abrigar crianas, de modo que ele no poderia ser um pai bom para aconchegar os filhos. Receio que haja muitos outros que trabalham com semelhante falta de habilitao. No podem levar a sua mente a entrar de corao nos cuidados pastorais. So capazes de dogmatizar sobre uma doutrina e de polemizar sobre uma ordenana, mas, entrar em compassiva empatia com uma experincia alheia est longe deles. Uma pessoa assim s pode prestar frio consolo s conscincias aflitas.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 22 Seu conselho ter o mesmo valor do conselho dado pelo montanhs escocs que, segundo contam, viu um ingls afundando num pntano em Ben Nevis. "Estou afundando!", gritou o viajante. "Voc pode dizer-me como sair daqui?" O montanhs calmamente replicou: "Acho que provvel que voc no v conseguir sair da nunca", e seguiu seu caminho. Conhecemos ministros dessa laia. Ficam confusos e quase perdem a pacincia com os pecadores, lutando beira do desnimo. Se eu e voc, despreparados para a arte do pastoreio, fssemos colocados entre ovelhas e cordeiros no incio da primavera, que haveramos de fazer com eles? Na mesma perplexidade se acham os que nunca foram ensinados pelo Esprito Santo sobre a maneira de cuidar das almas. Oxal as Suas instrues nos livrem de to desditosa incompetncia! Sobretudo, irmos, por mais ternura de corao ou amorosa preocupao que tenhamos, No saberemos tratar da imensa variedade de casos, a no ser que o Esprito de Deus nos dirija, pois no existem dois indivduos iguais. E mesmo um caso idntico a outro requerer tratamento diferente em diferentes ocasies. Num perodo poder ser melhor consolar, noutro repreender. E a pessoa de quem voc se compadeceu com empatia at s lgrimas hoje, talvez necessite que a enfrente com olhar carrancudo amanh, por dizer tolices da consolao que voc lhe deu. Os que curam os quebrantados de corao e proclamam libertao aos cativos precisam ter sobre si o Esprito do Senhor. Na superviso e direo de uma igreja necessrio o auxlio do Esprito. No fundo, o principal motivo da divido de nossa denominao est na dificuldade proveniente do nosso governo eclesistico. Tem-se dito que "tende intranqilidade do ministrio." Sem dvida, muito penoso para quem suspira pelas dignidades oficiais e sente necessidade de ser o Excelentssimo Senhor Orculo, diante de quem at um cachorro fica proibido de latir. Os incapazes de dirigir algo alm de bebs so justamente as pessoas que tm maior sede de autoridade e, vendo-se mal aquinhoados dela nestas partes, procuram outras regies. Se voc no

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 23 pode governar-se a si prprio, se no varonil e independente, se so superior quanto ao peso moral, se no tem maior dom e graa do que os seus ouvintes comuns, poder vestir uma toga e ter a pretenso de ser o lder da igreja mas, no numa igreja de governo batista ou neotestamentrio. De minha parte, detestaria ser pastor de pessoas que nada tm que dizer, ou que, se chegam a dizer algo, bem podiam ter ficado caladas, pois o pastor Sua Excelncia, o Soberano, e os demais so leigos cada qual um Joo-ningum. Preferiria antes ser lder de seis homens livres, cujo entusistico amor fosse o meu nico poder sobre eles, do que bancar ditador de uma vintena de naes escravizadas. Que posio mais nobre do que a do pai espiritual que no se arroga autoridade e, todavia, estimado por todos, e cuja palavra dita apenas como terno conselho mas recebida como tendo fora de le? Ao consultar os desejos de outros, v que o primeiro desejo deles saber o que ele recomenda e, cedendo sempre aos desejos de outros, v que se alegram em ceder aos seus. Amorosamente firme e generosamente gentil, o chefe de todos porque servo de todos. Isto no requer sabedoria do Alto? Que poderia ter maior necessidade dela? Quando Davi se estabeleceu no trono, disse: " Ele que submete a mim o meu povo." E assim pode falar todo feliz o pastor quando v tantos irmos de temperamentos diversos querendo alegremente estar sob disciplina e aceitar a sua liderana na obra do Senhor. Se o Senhor no estivesse entre nos, logo haveria confuso. Ministros, diconos e presbteros, todos precisam ser sbios, mas se o pombo sagrado parte, e o esprito de contenda entra, o fim para ns. Irmos, o nosso sistema no funcionar sem o Esprito de Deus, e me alegra que no funcione, pois as suas paralisaes e suas rupturas chamam a nossa ateno para o fato da Sua ausncia. Nunca se teve a inteno de que o nosso sistema promovesse a glria de sacerdotes e pastores, mas planejado para educar cristos varonis, que no releguem a sua f a segundo plano. Que sou eu, e que so vocs, para que devamos ser senhores dominando a herana de Deus? Algum de ns se atrever a

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 24 dizer com o re francs, "L'tat, c'est moi" o estado sou eu" eu sou a pessoa mais importante da minha igreja? Se for assim, no provvel que o Esprito Santo faa uso desses instrumentos inadequados. Mas se conhecemos os nossos lugares e desejamos conserv-los com toda a humildade, Ele nos ajudar, e as igrejas florescero sob os nossos cuidados. Dei-lhes um alongado catlogo de pontos nos quais o Esprito Santo nos absolutamente necessrio. Contudo, a lista est muito longe de ser completa. Deixei-a intencionalmente imperfeita porque, se eu tentasse complet-la, todo o nosso tempo expiraria antes de podermos responder a pergunta: Como Podemos Perder Esta Assistncia Necessria? Que nenhum de ns jamais faa esta experincia, mas certo que os ministros podem perder o auxilio do Esprito Santo. Cada pessoa aqui presente pode perd-lo. Vocs no perecero, uma vez que so crentes, porque a vida eterna est em vocs. Podem, porm, perecer como ministros, de quem no se oua mais falar que so testemunhas em prol do Senhor. Se suceder isso, no ser sem motivo. O Esprito reclama soberania semelhante do vento que sopra onde quer. Entretanto, jamais sonhemos que soberania e capricho so a mesma coisa. O bendito Esprito age como quer, mas sempre de modo justo, sbio, e com motivo e razo. s vezes Ele d ou retira a Sua bno, por razes relativas a ns mesmos. Notem o curso de um rio como o Tmisa como torce e retorce a seu bel prazer. Contudo, h razo para cada volta ou curva. O gelogo, estudando o solo e observando a forma da rocha, v a razo pela qual o leito do rio se desvia para a direita ou para a esquerda. Assim, apesar de que o Esprito de Deus abenoa um pregador mais que outro, e a razo no pode ser tal que algum homem possa congratular-se consigo por sua prpria bondade, todavia h certas coisas concernentes aos ministros cristos que Deus abenoa, e certas outras coisas que impedem o bom xito. O Esprito de Deus ca como o orvalho, com mistrio e poder.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 25 Mas, no mundo espiritual como no mundo natural: certas substncias se molham com a umidade celestial, ao passo que outras esto sempre secas. Porventura no existe uma causa? O vento sopra onde quer, mas se desejamos sentir uma forte virao, temos que ir ao mar ou subir as colinas. O Esprito de Deus tem lugares favoritos para a demonstrao do Seu poder. Ele simbolizado por uma pomba, e a pomba tem os seus retiros preferidos. Freqenta as correntes de guas, os lugares pacficos e calmos. No a encontramos no campo de batalha, nem a vemos pousar na carnia. H coisas congruentes com o Esprito e coisas contrrias Sua mente. O Esprito de Deus compara-se com a luz. A luz pode brilhar onde quiser, mas uns corpos so opacos, enquanto que outros so transparentes. Assim, h homens atravs dos quais nunca aparece o Seu brilho. Portanto, deste modo se pode demonstrar que, embora o Esprito Santo seja o "livre Esprito" de Deus, de modo nenhum age por capricho. Entretanto, diletos irmos, o Esprito de Deus pode ser entristecido, contrariado, e pode mesmo sofrer resistncia. Negar isto opor-se ao testemunho freqente da Escritura. Pior de tudo, podemos menosprezLo e insult-Lo a tal ponto que Ele no fale mais por nosso intermdio, mas nos deixe como deixou o re Saul antigamente. Seria lamentvel se existissem homens no ministrio cristo aos quais sucedesse isto; temo, porm, que existam. Irmos, quais sero os males que entristecem o Esprito? Respondo: tudo que vos desqualifique como cristos comuns para a comunho com Deus tambm vos desqualifica para experimentarem o poder extraordinrio do Esprito Santo como ministros. parte disso, porm, h obstculos especiais. Dentre os primeiros, devemos mencionar a falta de sensibilidade, ou seja, aquele estado de frieza emocional que nasce da desobedincia s ternas influncias do Esprito. Devemos ser delicadamente sensveis ao Seu mais leve movimento, e ento poderemos esperar a Sua presena em ns. Mas, se somos como o cavalo e a mula que no tm entendimento,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 26 segundo a expresso bblica, sentiremos o chicote, mas no desfrutaremos das ternas influncias do Consolador. Outro defeito entristecedor a falta de veracidade. Quando um grande msico pega um violo ou toca harpa e v que as notas falseiam, detm a mo. As almas de alguns homens no so sinceras. Eles so sofisticados e hipcritas. O Esprito de Cristo no ser cmplice de homens aplicados desprezvel ocupao de iludir e enganar. Ser este o caso aqui que vocs preguem certas doutrinas, no porque crem nelas, mas porque a sua igreja espera que as preguem? Estaro vocs dando tempo ao tempo at poderem, sem risco, renunciar ao seu credo atual e apregoar o que a sua mente covarde realmente sustenta ser verdadeiro? Neste caso vocs so decados de fato, e esto abaixo dos escravos mais indignos. Deus nos livre dos homens traioeiros, e se estes chegam a formar em nossas fileiras, oxal sejam rapidamente expulsos ao som da Marcha do Velhaco (Rogue's March). Se nos sentimos averso por eles, quanto mais os detestar o Esprito da verdade! Vocs podero contristar grandemente o Esprito Santo com uma geral escassez de graa. A frase temvel, mas descreve certas pessoas melhor do que todas as outras que me ocorrem. A famlia Graa-Escassa geralmente tem um dos seus membros no ministrio. Conheo o tipo. No insincero nem imoral, No tem mau gnio nem auto-indulgente, mas algo lhe falta. No seria fcil provar essa ausncia por meio de alguma ofensa ostensiva de sua parte. O que lhe falta, porm, falta sua personalidade toda, e essa carncia arruna tudo. Falta-lhe aquilo que por excelncia necessrio. Ele no espiritual. No h nele o aroma de Cristo. O seu corao nunca se inflama no seu interior. Sua alma no vive. Falta-lhe a graa. No podemos esperar que o Esprito de Deus abenoe um ministrio que jamais devia ter sido exercido, e certamente um ministrio no revestido da graa dessa natureza. Outro mal que expulsa o Esprito divino o orgulho. O modo de ser bem grande consiste em ser bem pequeno. Ser muito notvel em sua prpria estima no ser notado por Deus. Se voc tem profunda

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 27 necessidade de viver nos lugares elevados da Terra, achar frios e ridos os pontos culminantes das montanhas. O Senhor habita com os humildes, mas de longe conhece o soberbo. A preguia tambm contraria o Esprito Santo. No posso imaginar o Esprito esperando porta do mandrio, e suprindo as deficincias criadas pela indolncia. A ociosidade na causa do Redentor um mal para o qual no se pode inventar desculpa. Ns mesmos sentimos arrepios ao vermos os movimentos vagarosos dos preguiosos, e estejamos certos de que o Esprito Santo, ativo como , fica igualmente contrariado com os que agem levianamente na obra do Senhor. A negligncia na orao particular, como muitos outros males, produzir o mesmo resultado infeliz. Todavia, no preciso alongar o assunto, pois as suas prprias conscincias, irmos, lhes diro o que entristece o Santo de Israel. Agora lhes rogo que atentem para esta palavra: Vocs sabem o que poder acontecer se o Esprito de Deus for grandemente contristado e retirar-se de ns? H duas suposies. A primeira que nunca fomos verdadeiros servos de Deus, mas apenas usados temporariamente por Ele, como Balao, e at a jumenta cavalgada por ele. Suponhamos, irmos, que eu e vocs continuemos pregando por um tempo sem que nem ns nem outros suspeitemos que fomos destitudos do Esprito de Deus. Todo o nosso ministrio pode acabar-se de um golpe, e ns com ele. Talvez sejamos derribados na primavera, como aconteceu com Nadabe e Abi, para no mais ministrarmos perante o Senhor, ou talvez sejamos removidos nos anos do amadurecimento, como Hofni e Finias, no podendo continuar servindo no tabernculo da congregao. No temos nenhum analista inspirado que nos registre a sbita eliminao de homens que prometem muito. Se o tivssemos, porm, talvez lssemos aterrorizados sobre zelo sustentado por bebidas fortes, sobre farisasmo associado a corrupo secreta, sobre ortodoxia declarada ocultando infidelidade absoluta, ou sobre alguma outra forma de fogo estranho apresentado no altar, at que

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 28 o Senhor no o suporte mais e elimine os ofensores com repentino golpe. Caber a algum de ns essa terrvel condenao? uma pena, mas vi alguns que, como Saul, foram abandonados pelo Esprito Santo. Est escrito que o Esprito de Deus veio sobre Saul. Entretanto, ele no foi fiel influncia divina, esta o deixou, e um esprito mau lhe tomou o lugar. Notem como o pregador de quem o Esprito se retirou banca jeitosamente o cnico, critica todos os demais, arremessa o dardo da calnia a algum melhor do que ele. Saul esteve uma vez entre os profetas, mas se sentia mais vontade entre os perseguidores. O pregador frustrado procura destruir o verdadeiro evangelista, recorre aos encantos da filosofia, e busca o auxlio de heresias mortas, mas o seu poder se foi e logo os filisteus o encontraro entre os mortos. "No o noticieis em Gate, nem o publiqueis nas ruas de Ascalom... Vos, filhas de Israel, chorai por Saul ... Como caram os valentes no meio da peleja!" Tambm alguns que foram abandonados pelo Esprito de Deus se tornaram semelhantes aos filhos de Ceva, um judeu. Estes presunosos tentaram expulsar demnios em nome de Jesus, a quem Paulo pregava, mas os demnios saltaram sobre eles e o subjugaram. Assim, enquanto certos pregadores pregavam contra o pecado, os prprio vcios que denunciavam os derrotaram. Os filhos de Ceva tm estado entre ns. Os demnios da bebedice prevaleceram sobre o prprio individuo que denunciava o clice fascinante, e o demnio da impureza saltou sobre o pregador que aplaudia a castidade. Se o Esprito Santo estiver ausente, de todas as posies a nossa a mais perigosa. Cautela, pois! lamentvel, mas alguns ministros ficaram como Balao. Era um profeta, no era? No falava em nome do Senhor? No se lhe chamou "homem de olhos abertos... que tem a viso do Todo-poderoso"? Apesar disso, Balao lutou contra Israel e com astcia arquitetou um plano pelo qual o povo escolhido poderia ser vencido. Ministros do evangelho h que se tornaram sditos do papa, infiis, livre-pensadores, e conspiraram para a destruio daquilo que antes professavam pregar. Podemos ser

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 29 apstolos, mas como Judas, terminar sendo filhos da perdio. Ai de ns, se for este o caso! Irmos, presumirei que somos realmente filhos de Deus. E ento? Ora, mesmo neste caso, se o Esprito de Deus nos deixar, poderemos ser eliminados de um golpe, como se deu com o iludido profeta que deixou de obedecer a ordem do Senhor nos dias de Jeroboo. Era sem dvida um homem de Deus, e a sua morte fsica de modo algum prova que tenha perdido a alma, mas rompeu aquilo que sabia ser uma ordem de Deus dada especialmente para ele. Seu ministrio terminou ali e naquela exata ocasio, pois um leo o encontrou no caminho e o matou. Queira o Esprito Santo proteger-nos dos enganadores e manter-nos fiis voz de Deus. Pior ainda, podemos reproduzir a vida de Sanso, sobre quem veio o Esprito de Deus nos campos de D. Mas, no regao de Dalila perdeu a fora, e na masmorra perdeu os olhos. Concluiu com bravura a carreira, cego como estava, mas quem de ns deseja tentar destino tal? Ou e este ltimo me entristece alm de toda a expresso, porque tem maior probabilidade de acontecer do que qualquer de todos os restantes o Esprito de Deus pode retirar-se de ns, em penoso grau, para estrago do encerramento da nossa carreira, como foi no caso de Moiss. No perderemos as nossas almas, no, nem mesmo as nossas coroas no Cu ou ainda a nossa reputao na terra, porm ficaremos sob uma nuvem em nossos ltimos dias por termos falado uma vez imprudentemente com os nossos lbios. Recentemente estudei os ltimos dias do grande profeta do Horebe, e ainda no me recuperei da profunda tristeza de esprito que me sobreveio. Qual foi o pecado de Moiss? No h por que inquirir. No foi grosseiro como a transgresso de Davi, nem chocante como o fracasso de Pedro, nem fraco e tolo como a grave falta do seu irmo Aro. Na verdade, parece uma ofensa infinitesimal quando pesada na balana do julgamento usual. Mas ento, vocs vem, foi o pecado de

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 30 Moiss, homem favorecido por Deus mais que todos os outros, o pecado de um lder do povo, de um representante do Re divino. O Senhor o podia ter passado por alto em qualquer outro, no porm em Moiss. Moiss teve que ser punido com a proibio de introduzir o povo na terra prometida. certo que teve gloriosa viso do alto de Pisga, e tudo mais que podia mitigar o rigor da sentena, mas foi grande desapontamento nunca entrar na terra da herana de Israel, e isso por ter falado uma vez impensadamente. Eu no poderia fugir ao servio do Mestre, mas tremo em Sua presena. Quem pode estar sem culpa, quando at Moiss errou? coisa terrvel ser amado de Deus. "Quem dentre ns habitar com o fogo consumidor? Quem dentre ns habitar com as labaredas eternas? O que anda em justia, e o que fala com retido." Somente este pode enfrentar as devoradoras chamas do amor. Rogo-lhes, irmos que procurem ocupar o lugar de Moiss, mas tremam ao faz-lo. Temam e tremam por todo o bem que Deus faa passar diante de vocs. Quando estiverem transbordando de frutos do Esprito, inclinem-se at o p perante o trono, e sirvam ao Senhor com temor. "O Senhor nosso Deus Deus zeloso." Lembrem-se de que Deus veio a ns, no para exaltar-nos, mas para exaltar-Se, e temos que atentar para o fato de que a gloria de Deus o nico objetivo de tudo que fazemos. "Importa que Ele cresa, e eu diminua." Oxal Deus nos induza a isto e nos faa andar muito cuidadosa e humildemente diante dEle. Deus nos sondar e nos provar, pois o juzo comea em Sua casa, e nessa casa comea com os Seus ministros. Querer algum de ns ser achado em falta? Retirar o abismo do inferno uma parte dos seus infelizes habitantes do meio do nosso grupo de pastores? Ser terrvel a sentena de um pastor decado. A sua condenao causar espanto aos transgressores comuns. "Das profundezas o inferno se move por ti para encontrar-te em tua vinda." Todos eles te diro: "Tambm tu te tornaste fraco, igual a ns? Ficaste parecido conosco?"

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 31 Clamemos ao Esprito de Deus, que nos faa e nos mantenha vivos para Deus, fiis ao nosso oficio e teis nossa gerao e limpos do sangue das almas.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1)

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NECESSIDADE DE PROGRESSO MINISTERIAL


Caros soldados, companheiros meus! Somos poucos, e temos violenta luta diante de ns. Portanto, preciso fazer que cada homem renda o mais possvel e seja estimulado at o ponto mximo das suas energias. desejvel que os ministros do Senhor sejam os elementos de vanguarda da igreja. Na verdade, do universo todo, pois a poca o requer. Portanto, quanto a vocs, em suas qualificaes pessoais, doulhes este moto: "Sigam avante." Avante nas conquistas pessoais, avante nos dons e na graa, avante na capacitao para a obra, e avante no processo de amoldar-se imagem de Jesus. Os pontos de que tratarei a seguir comeam da base e seguem linha ascendente. 1. Primeiro, diletos irmos, acho necessrio dizer-me a mim e a vocs que devemos ir avante em nossas aquisies intelectuais. No nos serve de nada apresentar-nos continuamente diante de Deus em nossa pior forma. No somos capazes de apresentar-nos na melhor forma aos Seus olhos. Mas, custe o que custar, no permitamos que a oferta seja mutilada e manchada por nossa preguia. "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao" , talvez, mais fcil de aceitar do que am-Lo de todo o entendimento. Contudo, precisamos dar-lhe a nossa mente, bem como os nossos afetos, e essa mente deve estar bem suprida, para que no Lhe ofereamos um cofre vazio. O nosso ministrio exige a mente. No insistirei sobre "o iluminismo da poca." Todavia, mais que certo que h um grande avano entre todas as classes, e que haver maior ainda. J se foi o tempo em que os discursos destitudos de gramtica eram satisfatrios para o pregador. Mesmo num povoado rural onde, segundo a tradio, "ningum sabe nada", no falta o mestre-escola, e a falta de instruo perde utilidade mais que nunca. Pois, enquanto o orador quer que os ouvintes lembrem o evangelho, lembraro por outro lado as suas expresses gramaticalmente pssimas, e as repetiro como temas para gracejos,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 33 quando queramos que conversassem com solene fervor sobre as doutrinas divinas. Caros irmos, precisamos cultivar-nos ao mximo. E devemos faz-lo, primeiro, reunindo o mximo de conhecimentos, para encher o celeiro; depois adquirindo discernimento para joeirar tudo que foi amontoado; e finalmente, exercendo a capacidade mental de firme fixao na memria, pela qual podemos armazenar no celeiro o cereal selecionado. Pode ser que estes trs pontos no tenham importncia igual, mas so todos necessrios ao homem completo. Digo-lhes que devemos fazer grandes esforos para adquirir informao, principalmente de natureza bblica. No devemos limitarnos a um tpico do estudo, do contrrio, no exercitaremos nossa plenitude mental. Deus fez o mundo para o homem, e dotou o homem de mente destinada a ocupar e usar o mundo todo. o locatrio, e a natureza por um pouco de tempo a sua casa. Por que haveria de privarse de qualquer dos seus quartos? Por que negar-se a saborear alguma das refeies tornadas puras que o grandioso Pai colocou sobre a mesa? Contudo, a nossa principal atividade estudar as Escrituras. A principal ocupao do ferrador ferrar cavalos. Que trate de saber faz-lo bem, pois, ainda que fosse capaz de cingir um anjo com um cinto de ouro, falharia como ferrador se no soubesse forjar e fixar ferraduras. Pouco vale que vocs sejam capazes de escrever poesia com o maior brilhantismo, como talvez o sejam, se no puderem pregar um bom sermo, persuasivo, que produza o efeito de fortalecer os santos e convencer os pecadores. Estudem a Bblia, diletos irmos, de capa a capa, com toda a ajuda que possam obter. Lembrem-se de que agora os recursos ao alcance dos cristos comuns so muito mais amplos do que no tempo dos nossos pas. Portanto, vocs tm que ser maiores especialistas em Bblia, se pretendem manter-se diante dos seus ouvintes, Interponham todo o conhecimento, mas, acima de todas as coisas, meditem dia e noite na lei do Senhor. Instruam-se bem em teologia. No reparem na zombaria daqueles que a criticam porque nessa esfera so ignorantes. Muitos pregadores

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 34 no so telogos. Da os erros que cometem. No far mal algum ao mais galhardo evangelista se ele tambm for bom telogo. Talvez seja este, com freqncia, o modo de livr-lo de erros crassos. Hoje em dia ouvimos homens que recortam uma frase da Escritura, isolando-a do seu contexto, e bradam: "Eureka! Eureka!", como se tivessem achado uma nova verdade. No entanto, no descobriram um diamante, mas, sim, um caco de vidro. Se fossem capazes de comparar coisas espirituais com espirituais, se compreendessem a analogia da f, e se estivessem familiarizados com o santo saber dos grandes estudiosos da Bblia que o passado conheceu, no se apressariam tanto em jactar-se do seu conhecimento maravilhoso. Tratemos de inteirar-nos completamente das grandes doutrinas da Palavra de Deus. Exponhamos com poder a Escritura. Estou certo de que nenhuma forma de pregao durar tanto, ou edificar to bem uma igreja como a pregao expositiva. Renunciar totalmente o discurso exortativo pelo expositivo seria precipitar-se a um extremo absurdo. Mas, no serei capaz de exagerar ao afirmar-lhes categoricamente que, se os seus ministrios ho de ser duradouramente teis, vocs tero que ser expositores. Para isso, devero compreender pessoalmente a Palavra, e devero ser capazes de coment-la de modo que as pessoas sejam edificadas por ela. Irmos, manejem com domnio as suas Bblias. Sejam quais forem as obras no examinadas por vocs, sintam-se em casa com os escritos dos profetas e apstolos. "A palavra de Cristo habite em vs ricamente." . Uma vez dada precedncia aos escritos inspirados, no negligenciem nenhuma esfera do conhecimento. A presena de Jesus na terra santificou os domnios da natureza, e o que Ele purificou no chamem de impuro. Tudo que o Pai fez lhes pertence, e vocs devem aprender disso. Podem ler o dirio de um naturalista, ou da viagem de algum, e tirar proveito dessa leitura. Sim, e mesmo de um velho livro sobre ervas ou de um manual de alquimia podero colher mel, como o fez Sanso da carcaa de um leo. H prolas em conchas de ostras, e frutas em galhos espinhentos. As veredas da verdadeira cincia,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 35 particularmente da historia natural e da botnica, destilam gordura. A geologia, enquanto fato, e no fico, est repleta de tesouros. A historia esplndidas so as vises que faz passar diante de vocs a eminentemente instrutiva. Na verdade, cada rinco dos domnios de Deus na natureza pulula de preciosos ensinamentos. Sigam as trilhas do conhecimento, de acordo com o tempo, a oportunidade e os dotes particulares de que disponham. E no hesitem em faz-lo por causa de alguma apreenso de que se instruiro a um nvel demasiado alto. Quando a graa for abundante, o saber no os inchar, nem prejudicar a sua simplicidade no evangelho. Sirvam a Deus com o grau de educao que tenham, e dem graas a Ele por soprar por meio de vocs, se so buzinas de chifres de carneiro. Mas, se h possibilidade de se tornarem trombetas de prata, prefiram isto. J disse que devemos aprender a discernir, e agora o momento oportuno para insistir neste ponto. Muitos correm atrs de novidades, encantados com toda e qualquer inveno. Aprendam a julgar a verdade e as suas imitaes, assim, no sero desencaminhados. Outros h que se apegam como certos moluscos a velhos ensinos, sendo que talvez estes no passem de erros antigos. Submetam prova todas as coisas e retenham o que bom. Deve-se recomendar muito o emprego do ventilador e da peneira para joeirar. Diletos irmos, quem pede ao Senhor que lhe d vida lmpida com a qual veja a verdade e distinga os seus frutos, e, graas ao constante exerccio das suas faculdades, obteve capacidade para julgar acuradamente, est preparado para ser comandante de hostes do Senhor. Mas, nem todos so assim. doloroso observar quantos esto prontos para abraar qualquer coisa, bastando que lhes seja apresentada com ardor. Engolem remdios de todo e qualquer charlato espiritual que tenha suficiente convico mascarada para parecer sincero. No sejam crianas assim no entendimento, mas submetam tudo prova cuidadosamente, antes de aceit-lo. Peam ao Esprito Santo que lhes d o dom do discernimento, de modo que possam

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 36 conduzir os seus rebanhos para longe das campinas venenosas e lev-los a pastagens seguras. Quando, no devido tempo, tenham obtido a capacidade de adquirir conhecimento e a aptido para discernir, busquem em seguida a capacidade para reter, e segurem com firmeza o que aprenderam. Nestes tempos certas pessoas se vangloriam de ser como cata-ventos. No conservam nada. Na verdade, nada possuem que valha a pena reter. Creram ontem naquilo em que no crem hoje, nem crero amanh. E seria um profeta maior do que Isaas quem conseguisse dizer o que eles crero quando o recncavo da lua nova se encher, pois esto mudando constantemente. Parecem ter nascido sob a influncia da luz, partilhando dos hbitos de sua variao. Esses homens podem ser sinceros como se dizem, mas, de que valem? Como boas rvores transplantadas muitas vezes, podem ter natureza nobre, mas nada produzem. Sua vitalidade esvai-se no esforo por criar razes e tornar a cri-las. No tm seiva suficiente para produzir frutos. Estejam certos de que tm a verdade e, depois, estejam certos de que a mantm. Estejam prontos para uma nova verdade, desde que seja verdade. Relutem, porm, em subscrever a crena de que se encontrou uma luz melhor do que a do sol. Os que apregoam pelas ruas novas verdades, como os jornaleiros fazem com uma segunda edio de um vespertino, geralmente no esto em condio melhor do que deveriam. A bela jovem da verdade no pinta as faces, nem enfeita a cabea como Jezabel, seguindo cada nova moda filosfica. Contenta-se com sua beleza natural, e seu aspecto essencialmente o mesmo ontem, hoje, e para sempre. Quando os homens mudam com freqncia, em geral precisam ser mudados no sentido mais enftico. A nossa boa gente de "pensamento moderno" est fazendo incalculvel dano s almas, semelhante a Nero tocando rabeca no alto de uma torre com Roma a queimar-se aos seus ps. Almas esto sendo condenadas, e, contudo esses homens ficam traando teorias. O inferno escancara a boca, e engole mirades, mas os que deviam estar espalhando as boas novas da salvao "andam atrs de novas 1inhas de pensamento."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 37 Cultssimos assassinos espirituais, vero que a sua alardeada "cultura" no lhes servir de escusa no dia do Juzo. Por Deus, tratemos de saber como os homens ho de salvar-se, e ponhamos mos obra. detestvel desperdcio ficar sempre a discutir quanto ao modo certo de fazer po enquanto uma nao perece de fome. J tempo de sabermos o que ensinar, ou ento de renunciar ao nosso oficio. "Aprender sempre, e nunca chegar verdade" o lema dos piores homens, no dos melhores. Vi em Roma a esttua de um rapaz tirando um espinho do p. Fui-me embora. Um ano depois voltei, e l estava sentado o mesmssimo rapaz, tirando ainda o corpo estranho. Ser este o nosso modelo? "Amoldo o meu credo toda semana", confessou-me um desses telogos. A que assemelharei esses inconstantes? No so como aquelas aves que aparecem no Cabo de Ouro, no estreito de Bsforo, e se podem ver de Constantinopla, das quais se diz que esto sempre batendo as asas, nunca em repouso? Ningum jamais as viu pousar na gua ou na terra. Esto sempre pairando em pleno ar. Os nativos lhes chamam "almas perdidas", sempre a buscar descanso em vo. Com toda a certeza, homens que no acham repouso pessoal na verdade, se no que eles mesmos no se salvam, ao menos tm pouca probabilidade de salvar outros. Aquele que no tem nenhuma verdade segura para transmitir, no deve admirar-se de que os seus ouvintes depositem pouca confiana nele. Temos que conhecer a verdade, compreend-la, e ret-la com mo firme, ou no poderemos esperar levar outros a crer nela. Irmos, eu os responsabilizo: procurem conhecer e discernir; depois, aplicado o discernimento, lutem para arraigar-se e alicerar-se na verdade. Mantenham em pleno funcionamento os processos de encher o celeiro, joeirar o cereal e armazen-lo. Assim, em sua vida mental, iro avante. 2. Precisamos ir avante nas qualificaes oratrias. Estou comeando do fundo, mas mesmo este ponto importante, pois uma pena que at os ps desta imagem sejam de barro. Daquilo que possa ter

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 38 alguma utilidade ao nosso propsito, nada ftil. S pela perda de um cravo, o cavalo perdeu a ferradura, e deixou de servir para a batalha. Aquela ferradura era apenas uma banal tira de ferro a ferir o solo. Entretanto, ainda que o lombo esteja cingido de raios e troves, de nada vale se se perdeu a ferradura. Uma pessoa pode ficar irremediavelmente arruinada por inutilidade espiritual, no porque falhe no carter ou no esprito, mas porque fraqueja no intelecto ou na oratria. Portanto, comecei com estes pontos, e torno a observar que devemos melhorar na alocuo. Nem todos podem falar como alguns, e nem mesmo estes podem atingir a sua eloqncia ideal. Se h algum irmo aqui que pensa que pode pregar to bem como deve, advirto-o a desistir de uma vez. Fazendo-o estar agindo to sabiamente como o grande pintor que quebrou a sua paleta e, virando-se para a esposa, disse: "Meus dias de pintar passaram, pois j me satisfiz e, portanto, ser que o meu poder se foi." Ainda que existam outras perfeies atingveis, tenho a certeza de que aquele que acha que conseguiu perfeio na oratria, confunde eloqncia com volubilidade, e argumento com verbosidade. Seja qual for o seu conhecimento, No podero ser ministros verdadeiramente eficientes, se no forem "aptos para ensinar." Vocs sabem de ministros que erraram a vocao e, evidentemente, no tm dons para exerc-la. Certifiquem-se de que ningum pense a mesma coisa de vocs. H colegas de ministrio que pregam de modo intolervel: ou nos provocam raiva, ou nos do sono. Nenhum anestsico pode igualar-se a alguns discursos nas propriedades sonferas. Nenhum ser humano que no seja dotado de infinita pacincia poderia suportar ouvi-los, e bem faz a natureza em libert-lo por meio do sono. Outro dia ouvi algum dizer que certo pregador no tinha mais dons que uma ostra, para o ministrio. Em minha opinio, foi um ultraje ostra, pois esse nobre bivalve demonstra grande descrio em seus intritos, e sabe quando deve concluir. Se alguns fossem condenados a ouvir os seus prprios sermes, teriam merecido julgamento, e logo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 39 clamariam com Caim: " tamanho o meu castigo, que j no posso suport-lo." Oxal no caamos sob a mesma condenao. Irmos, devemos cultivar clareza de estilo. Quando um homem no me faz entender o que quer dizer, porque nem ele mesmo sabe o que quer dizer. O ouvinte mediano, incapaz de seguir o curso do pensamento do pregador, no devia ficar aborrecido consigo, mas censurar o pregador, cuja obrigao apresentar o assunto com clareza. Se olharmos dentro de um poo, se estiver vazio nos parecer muito fundo, mas se houver gua nele, veremos a claridade refletida. Creio que muitos pregadores "profundos" so assim apenas porque so como poos secos, sem nada dentro, exceto folhas podres, algumas pedras, e talvez um ou dois gatos mortos. Se houver guas vivas em sua pregao, esta pode ser muito profunda, mas a luz da verdade lhe dar clareza. No basta falar de modo to claro que vocs sejam compreendidos; devem falar de modo que no sejam mal compreendidos. Alm da clareza, devemos cultivar um estilo convincente. Nosso discurso deve ser poderoso. Alguns imaginam que isto consiste em falar alto, mas posso garantir-lhes que laboram em erro. Rugir no melhora um tolice. Deus no nos pede que gritemos como se estivssemos falando a dez mil pessoas, quando nos dirigimos a trezentas somente. Sejamos convincentes em razo da excelncia do assunto e da energia de esprito que aplicamos apresentao dele. Numa palavra, vejamos que o nosso falar seja natural e vvido. Espero que j tenhamos anatematizado os truques dos oradores profissionais os efeitos forados, o clmax calculado, a pausa planejada, o pavonear teatral, a declamao artificiosa das palavras, e no sei que mais que podem ver em certos clrigos pomposos que ainda sobrevivem na face da terra. Oxal dentro em pouco sejam eles espcies extintas. Oxal todos nos aprendamos um modo simples, natural e vivo de falar do evangelho, porque estou persuadido de que esse estilo o que tende a ser abenoado por Deus.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 40 Entre muitas outras coisas, precisamos cultivar a persuaso. Alguns irmos exercem grande influncia sobre as pessoas, ao passo que outros, dotados de maiores dons, so nulos nisso. Estes parecem que no tomam contato com as pessoas, no as cativam e no tocam sua sensibilidade. H pregadores que, em seus sermes, parecem pegar um por um dos ouvintes pela gola, e enfiar direto em suas almas a verdade. Outros generalizam tanto, e alm disso so to frios, que fazem pensar que esto falando de habitantes de algum planeta remoto, cujos assuntos no lhes interessam muito. Aprendam a arte de pleitear com os homens. Faro bem isso se olharem com freqncia para o Senhor. Se bem me lembro, o velho conto clssico diz-nos que, quando um soldado estava para matar Dario, o filho deste, que era mudo desde a infncia, de repente gritou surpreso: "Voc no sabe que ele o re?" Sua lngua silenciosa foi solta pelo amor a seu pai. Bem pode acontecer que a nossa lngua encontre fala vigorosa quando virmos o Senhor crucificado por causa do pecado. Se houver alguma fala em nos, isto a levantar. Tambm o conhecimento dos terrores do Senhor nos h de ativar para persuadirmos os homens. No podemos fazer outra coisa que insistir com eles para que se reconciliem com Deus. Irmos, observem aqueles que amorosamente conquistam pecadores para Jesus. Descubram o seu segredo, e no descansem enquanto no obtiverem o mesmo poder. Se vocs os acham muito simples e toscos, mas vem que eles so realmente teis, diga cada um a si prprio: " esse o meu modelo." Se, por outro lado, ouvem um pregador muito admirado, e, ao pesquisarem, vem que almas no se convertem salvadoramente, cada qual diga a si mesmo: "Isto no para mim, pois no estou procurando ser grande, e, sim til de fato." . Portanto, vejam que a sua oratria melhore constantemente em clareza, em poder de convico, em naturalidade e em persuaso. Diletos irmos, tentem conseguir um estilo de alocuo tal que os leve a adaptar-se aos seus ouvintes. Muita coisa depende disso. O pregador que se dirigisse a ouvintes com bom grau de instruo em

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 41 linguagem que usaria ao falar a um grupo de feirantes se mostraria louco. Por outro lado, aquele que se pe entre mineiros e carvoeiros empregando expresses tcnicas da teologia e frases prprias das salas de recepo, age como idiota. A confuso de lnguas em Babel foi mais completa do que imaginamos. No deu lnguas diferentes a grandes naes apenas, mas fez com que a fala de cada classe diferisse das outras. Um sujeito de um mercado de peixes como Billingsgate no pode entender um figuro de Brasenose College, Oxford. Agora, como o feirante no pode aprender o linguajar universitrio, que o universitrio trate de aprender o linguajar do feirante. "Empregamos a linguagem do mercado", dizia Whitefield, e isto o honrava muito. Todavia, quando se levantava no salo da condessa de Huntingdon, e a sua palavra encantava os nobres descrentes que ela trazia para ouvi-lo, adotava outro estilo. Sua linguagem era igualmente clara em cada caso, porque era igualmente familiar aos ouvintes. No usava ipsissima verba, caso em que a sua linguagem perderia a clareza num ou outro caso e, ou seria baixo calo para a nobreza, ou grego para o povo comum. Em nossa maneira de falar devemos procurar ser "tudo para todos." O maior mestre da oratria aquele que capaz de dirigirse a qualquer classe de pessoas de maneira adequada condio delas, e de molde a tocar-lhes o corao. Irmos, no deixemos que ningum seja melhor do que ns na capacidade de falar; No deixemos que ningum nos sobrepuje no domnio da nossa lngua materna. Amados companheiros de armas, nossas lnguas so as espadas que Deus nos deu para que as usemos por Ele, tal como se disse de nosso Senhor: "Da sua boca saa uma aguda espada de dois fios." Afiem bem essas espadas. Cultivem a sua capacidade de falar, e estejam entre os maiores do territrio na transmisso oral. No os exorto por achar que sejam notadamente deficientes. Longe disso, pois toda gente me diz: "Conhecemos os seus alunos pelo falar claro e destemido deles." Isto me leva a crer que vocs

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 42 tm em si grandes pores do dom, e lhes rogo que dem duro para aperfeio-lo. 3. Irmos, temos que ser mais zelosos ainda em ir avante nas qualidades morais. Oxal os pontos que vou mencionar se prestem aos que deles necessitam, mas eu lhes asseguro que no tenho nenhum de vocs particularmente em mira. Desejamos subir ao mais elevado gnero de ministrio e, sendo assim, ainda que obtenhamos qualificaes intelectuais e oratrias, falharemos se no possuirmos tambm altas qualidades morais. H males que devemos sacudir de ns como Paulo sacudiu da mo a vbora, e h virtudes que devemos obter a qualquer custo. A auto-indulgncia j matou os seus milhares. Tremamos ante o perigo de perecer s mos dessa Dalila. Tratemos de manter todas as paixes e hbito sob a devida sujeio. Se no formos senhores de ns mesmos, no estaremos aptos a ser dirigentes na igreja. Temos que por fora toda idia de importncia pessoal nossa. Deus no abenoar o homem que se considera grande. Gloriar-se mesmo na obra de Deus o Esprito em voc pisar perigosamente perto da adulao prpria. "Louve-te o estranho, e no a tua boca" e fiquem contentes quando esse estranho tiver bastante bom sonso para segurar a lngua. Tambm precisamos dominar o nosso temperamento. O temperamento forte no totalmente um mal. Homens chochos como sapatos velhos geralmente so de pouco valor. Eu no lhes diria: "Caros irmos, tenham gnio forte", mas lhes digo: "Se o tm, tratem de domin-lo cuidadosamente." Dou graas a Deus quando vejo um ministro com temperamento suficientemente forte para indignar-se com o erro, e para manter-se firme por aquilo que reto. Contudo, o temperamento forte uma ferramenta cortante, e muitas vezes fere aquele que o manuseia. "Gentil, sensvel aos rogos" preferindo sofrer o mal antes de infligi-lo, este deve ser o nosso esprito. Se algum irmo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 43 aqui ferve depressa demais, saiba que ao faz-lo no escalda a ningum seno ao diabo, e ento melhor que se evapore. Precisamos especialmente alguns de ns vencer nossa tendncia para a leviandade. Existe grande distino entre a santa jovialidade, que uma virtude, e aquela leviandade geral, que um defeito moral. H uma leviandade que no tem suficiente nimo para rir, mas que zomba de tudo; irreverente, ftil e falsa. A risada sincera no constitui leviandade, mais que o choro sincero. Falo daquela capa religiosa que pretensiosa, mas rala, superficial e insincera quanto s questes de peso. Piedade no brincadeira. Nem mera formalidade. Cuidem-se para no serem atores. Nunca dem a pessoas srias a impresso de que vocs no crem no que dizem, e que no passam de profissionais. Ter fogo nos lbios e gelo na alma nota de reprovao. Deus nos livre de sermos superfinos e superficiais. Oxal jamais sejamos as borboletas do jardim de Deus. Ao mesmo tempos, devemos evitar tudo que lembre a ferocidade da intolerncia. Conheo uma classe de pessoas religiosas que, no tenho dvida, nasceram de mulher, mas parecem ter sido amamentadas por uma loba. No lhes fao ofensa; no foram criados assim Rmulo e Remo, fundadores de Roma? Alguns homens belicosos dessa ordem tiveram bastante poder intelectual para fundar dinastias do pensamento. Mas a bondade humanitria e o amor fraternal associam-se melhor ao reino de Cristo. No devemos sair pelo mundo capa de heresias, como ces terrier farejando ratos. Tampouco haveremos de confiar tanto em nossa infalibilidade, a ponto de levantarmos pelourinhos eclesisticos para neles queimar todos os que diferem de ns, No, certo, com feixes de lenha, mas com aquele carvo de zimbro, que consiste de forte preconceito e desconfiana cruel. Em acrscimo a isso tudo, h maneirismos, caprichos e comportamentos que no posso descrever agora, contra os quais devemos lutar. Sim, porque pequeninas falhas muitas vezes podem ser a causa do fracasso, e libertar-nos delas pode ser o segredo do sucesso.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 44 No menoscabem aquilo que mesmo em diminuto grau estorva a sua ao proveitosa. Expulsem do templo da sua alma as bancas dos vendedores de pombas, bem como dos comerciantes de ovelhas e vacas. Alm disso, diletos irmos, precisamos adquirir certos hbitos e faculdades morais, bem como lanar fora os seus opostos. Aquele que no tem integridade de esprito jamais far muito pela causa de Deus. Se nos orientarmos pela poltica, se adotarmos qualquer modo de agir que no seja reto, em pouco tempo naufragaremos. Caros irmos, estejam dispostos a ser pobres, a ser desprezados, a perder a vida no, porm, a agir desonestamente. Que para vocs a nica poltica seja a honestidade. Oxal possuam tambm a grande caracterstica moral da coragem. Por esta no queremos dizer impertinncia, atrevimento ou presuno, mas a verdadeira coragem de fazer e dizer calmamente a coisa certa, e ir em frente em todas as circunstncias, ainda que no haja ningum para dizer-lhe uma boa palavra. Espanta-me o nmero de cristos que tm medo de falar a verdade aos seus irmos na f. Graas a Deus, posso dizer que no h um membro da minha igreja, nenhum oficial da igreja, e nenhum homem do mundo a quem eu tema dizer na frente o que diria em sua ausncia. Abaixo de Deus, devo minha posio em minha igreja ausncia de toda poltica, e ao hbito de dizer o que penso. A idia de tornar as coisas agradveis a todos perigosa e inqua. Se voc diz uma coisa a um homem, e outra a outro, um dia eles compararo as notas, e voc ser posto a descoberto e ser desprezado. O homem de duas caras mais cedo ou mais tarde ser objeto de desdm, e com razo. Acima de tudo, evitem a covardia, pois esta torna mentirosos os homens. Se tiverem que dizer algo acerca de uma pessoa, seja esta a medida do que digam "Quanto ousarei dizer na presena dela?" No se devem permitir sequer uma palavra mais de censura a qualquer ser vivente. Se a sua regra for esta, a sua coragem os livrar de mil dificuldades, e lhes granjear respeito duradouro. Tendo integridade e coragem, diletos irmos, oxal sejam dotados de zelo indmito.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 45 Zelo? Que isso? Como o descreverei? Tratem de possu-lo, e sabero o que . Deixem-se consumir de amor a Cristo, e vejam que a chama continue a arder ininterruptamente no ardendo em chamas vivas nas reunies pblicas, e morrendo no trabalho rotineiro de cada dia. Necessitamos perseverana indomvel, resoluo infatigvel, e uma combinao de piedosa obstinao, abnegao, amabilidade santa e coragem invencvel. Aprimorem-se tambm numa capacidade que ao mesmo tempo moral e intelectual, a saber, a capacidade de concentrar todas as suas foras na obra a que foram chamados. Colijam os seus pensamentos, renam todas as suas faculdades, juntem as suas energias, focalizem as suas capacidades. Despejem todos os mananciais da sua alma num s canal, fazendo-o jorrar para diante numa s corrente indivisa. A alguns falta essa qualidade. So dispersivos, e fracassam. Juntem os seus batalhes e lancem-nos sobre o inimigo. No tentem ser grandes nisto e naquilo ser "tudo em turnos, e nada duradouramente", mas consintam que toda a sua natureza seja levada cativa por Jesus Cristo, e deponham tudo aos ps dAquele que derramou o Seu sangue e morreu por vocs. 4. Acima disso tudo, precisamos de qualificaes espirituais, graas que ho de ser desenvolvidas em ns pelo Senhor. Estou certo de que esta a principal questo. Outras coisas so preciosas, mas esta no tem preo. Devemos ser ricos para com Deus. necessrio que nos conheamos a ns mesmos. O pregador deve ser grande na cincia do corao, na filosofia da experincia interior. Existem duas escolas de experincia, e nenhuma tem prazer em aprender da outra. Tenhamos satisfao em aprender de ambas. Uma fala de filho de Deus como algum que conhece a profunda depravao do seu corao, que compreende a asquerosidade da sua natureza, e diariamente sente que em sua carne no habita bem algum. "O homem que no sabe e no sente isso", dizem os dessa escola, "e que o sente mediante amargas e penosos experincias do dia a dia, no tem em si, a vida de Deus."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 46 intil falar-lhes da liberdade e da alegria no Esprito Santo. No as tm. Aprendamos desses irmos unilaterais. Sabem muito daquilo que se deve saber. Ai do ministro que ignora o seu conjunto de verdades. Martinho Lutero costumava dizer que a tentao o melhor mestre do ministro. H verdade nesse lado da questo. Outra escola de crentes detm-se demoradamente na gloriosa obra do Esprito de Deus. Tais irmos fazem bem. E bem-aventurados so por isso. Crem no Esprito de Deus como um poder purificador, que varre os estbulos imundos da alma e faz dela um templo para Deus. Mas freqentemente falam como se no pecassem mais, ou se no fossem mais importunados por tentaes. Gloriam-se como se j tivessem terminado a batalha e obtido a vitria. Aprendamos desses irmos. Tratemos de conhecer toda a verdade que nos possam ensinar. Familiarizemo-nos com os picos culminantes e com a gloria que neles fulge, com os montes Hermom e Tabor onde podemos transfigurar-nos com nosso Senhor. No temam ficar demasiado santos. No temam encher-se demais do Esprito Santo. Gostaria que vocs fossem sbios dos dois lados, e capazes de lidar com as pessoas, tanto em seus conflitos como em suas alegrias, familiarizados com ambos os tipos de experincia. Saibam onde Ado os deixou; saibam onde o Esprito de Deus os colocou. No se limitem a saber um desses aspectos to exclusivamente que esqueam o outro. Creio que se h homens tendentes a clamar: "Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo desta morte?" sero sempre os ministros, porque temos que ser tentados em todos os pontos, para podermos consolar outros. Num vago de trem eu vi, na semana passada, um pobre homem com a perna estendida sobre o assento. Um funcionrio, vendo-o nessa posio, observou-lhe: "Estes estofados no foram feitos para voc pr neles as suas botas sujas." Logo que o guarda se foi, o homem tornou a estender a perna, e me disse: "Estou certo de que ele nunca fraturou a perna em dois lugares, ou no seria to duro comigo." Quando ouo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 47 irmos que vivem comodamente, com boa renda, condenarem outros muito provados, por no se alegrarem estes como aqueles, percebo que nada sabem dos ossos quebrados que outros tm que arrastar durante toda a sua peregrinao. Irmos, conheam o homem em Cristo e fora de Cristo. Estudem-no em seu melhor e em seu pior estado. Conheam a sua anatomia, os seus segredos e as suas paixes. No podem fazer isso por meio de livros. Precisam ter experincia espiritual pessoal. Somente Deus lhes pode dar isso. Dentre todas as aquisies espirituais, necessrio alm de todas as outras coisas, conhecer Aquele que o remdio certo para todas as doenas. Conheam Jesus. Sentem-se a Seus ps. Considerem Sua natureza, Sua obra, Seus sofrimentos, Sua gloria. Regozijem-se em Sua presena tenham comunho com Ele, dia aps dia. Conhecer a Cristo compreender a cincia mais excelente. Vocs no podem deixar de ser sbios, se tiverem comunho com a sabedoria. No lhes poder faltar fora, se tiverem comunho com o poderoso Filho de Deus. Outro dia vi numa gruta italiana urna minscula samambaia crescendo num local onde as suas folhas cintilavam e danavam continuamente sob os borrifos de uma fonte. Estava sempre verde. Nem a sequido do estio, nem o frio do inverno a afetavam. Assim, vivamos sempre sob a doce influncia do amor de Jesus. Permaneam em Deus, irmos. No O visitem ocasionalmente, mas habitem nEle. Na Itlia se diz que onde no entra o sol, entra o mdico. Onde no brilha Jesus, a alma est doente. Aqueam-se aos raios de Sua luz, e vocs sero vigorosos no servio do Senhor. Domingo passado, noite, usei um texto que me empolgou: "Ningum conhece o Filho, seno o Pai." Disse eu aos ouvintes que os pobres pecadores que tinham vindo a Jesus e confiaram nEle pensavam que O conheciam, mas conheciam apenas um pouco dEle. Santos com sessenta anos de experincia, que andavam todo dia com Ele, acham que O conhecem. Contudo, so apenas principiantes ainda. Os espritos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 48 perfeitos perante o trono, que durante milnios O adoram perpetuamente, talvez pensem que O conhecem, mas no O conhecem plenamente. "Ningum conhece o Filho, seno o Pai." Cristo to glorioso que somente o Deus infinito tem pleno conhecimento dEle. Portanto, no haver limite para o nosso estudo, nem estreiteza em nossa linha de pensamento, se fizermos de nosso Senhor o grande objeto de todas as nossas meditaes. Irmos, como resultado disso, se que havemos de ser homens fortes, temos que amoldar-nos a nosso Senhor. Oh, ser como Ele! Bendita a cruz em que sofrermos, se sofrermos para tornar-nos semelhantes ao Senhor Jesus. Se nos amoldarmos a Cristo, teremos prodigiosa uno sobre o nosso ministrio, e sem isso, de que vale um ministrio? Numa palavra, precisamos esforar-nos pela santidade de carter. Santidade, que ? No integridade de carter? Uma condio equilibrada em que no h falta nem excesso? No moralidade. Esta uma esttua fria e sem vida. Santidade vida. Vocs tm que ter santidade. E, amados irmos, se falharem nas qualificaes intelectuais (como espero que no), e se tiverem escassa medida de poder oratrio (como creio que no), todavia, confiem nisto: uma vida santa , em si mesma, um poder maravilhoso, e suprir muitas deficincias. , de fato, o melhor sermo que o melhor homem pode pregar. Tomemos a resoluo de que toda a pureza que se possa ter, teremos, que toda a santidade que se possa alcanar, obteremos, e que toda a semelhana com Cristo que seja possvel neste mundo de pecado, por certo haver em ns, mediante a obra do Esprito de Deus. O Senhor nos eleve a todos, como colgio, a uma tribuna mais alta, e Ele ter a gloria! 5. Caros irmos, ainda no terminei. Tenho que dizer-lhes: vo avante no trabalho prtico, pois, no fim das contas, seremos conhecidos pelo que tivermos feito. Devemos ser to poderosos em atos como na palavra.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 49 H bons irmos no mundo que no so nada prticos. A grandiosa doutrina da segunda vinda os faz ficar de boca aberta, com os olhos nos cus, de modo que me disponho a dizer: "Vares de Plymouth, por que estais olhando para o cu?" O fato de que Jesus est para vir no razo para contemplao das estrelas, mas, sim, para trabalhar no poder do Esprito Santo. No se deixem levar tanto por especulaes, que cheguem a preferir ler uma obscura passagem do Apocalipse a ensinar numa escola de maltrapilhos, ou discursar aos pobres sobre Jesus. preciso que acabemos com os sonhos luz do dia, e que nos lancemos ao trabalho. Acredito em ovos, mas temos que fazer com que saiam frangos deles. No importa o tamanho do ovo. Pode ser ovo de avestruz, se quiserem, mas, se no houver nada nele, fora com a casca! Se sair alguma coisa dele, Deus abenoe as suas especulaes, e mesmo que vocs vo um pouco alm do que julgo sbio aventurar-se, ainda assim, se isso os tornar mais teis, louvado seja Deus! Queremos fatos aes realizadas, almas salvas. Est bem que se escrevam ensaios. Mas, quais almas vocs impediram de ir para o inferno? A maneira excelente como dirigem a sua escola interessa-me. Mas, quantas crianas foram trazidas para a igreja por meio dela? Alegra-nos ouvir daquelas reunies especiais. Mas, quantos realmente nasceram de novo nelas? Os santos so edificados? Convertem-se pecadores? Balanar para l e para c num porto de cinco travas no progresso, conquanto alguns parecem pensar que sim. Vejo-os num perptuo Elsio, sussurrando para si mesmos e para os amigos: "Estamos muito bem acomodados." Deus nos livre de viver confortavelmente, enquanto os pecadores afundam no inferno. Viajando pelas estradas das montanhas da Sua, vem-se continuamente marcas de perfuratrizes; e na vida de todo ministro devem existir trapos de duro labor. Irmos, faam alguma coisa; faam alguma coisa; faam alguma coisa. Enquanto as comisses desperdiam tempo em deliberaes, faam alguma coisa. Enquanto as sociedades e unies elaboram estatutos, ganhemos almas. Muitas vezes discutimos,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 50 discutimos, e discutimos, e Satans ri-se socapa. tempo de parar de planejar e de procurar o que planejar. Rogo-lhes, sejam homens de ao, todos vocs. Mos obra, e tratem de sair-se como homens. A idia de guerra do velho Suvarov tambm a minha: "Avanar e lutar! Nada de teorias! Ao ataque! Formar fileiras! Baionetas carga! Afundem no centro do inimigo!" Nosso nico objetivo salvar almas, e isto no coisa para comentar, mas para fazer no poder de Deus. 6. Finalmente, e aqui vou entregar-lhes uma mensagem que pesa sobre mim prossigam avante na questo da escolha da sua esfera de ao. Rogo hoje por aqueles que no podem rogar por si, a saber, as grandes multides do mundo pago, em outras terras. Os nossos plpitos atuais esto toleravelmente bem supridos, mas temos necessidade de homens que edifiquem sobre novos alicerces. Quem o far? Estamos nos, como uma companhia de homens fiis, com a conscincia esclarecida acerca dos pagos? Milhes h que nunca ouviram o nome de Jesus. Centenas de milhes viram um missionrio s uma vez em suas vidas, e nada sabem do nosso Re. Deixaremos que peream? Podemos ir para a cama e dormir enquanto a China, a ndia, o Japo e outros pases esto sob condenao? Estamos limpos do sangue deles? No tm eles direito sobre ns? Devemos colocar a coisa neste p: "Posso provar que no devo ir?" e No: "Posso provar que devo ir?" Quando algum pode provar honestamente que no deve ir, est absolvido; de outra forma, no. Meus irmos, que resposta daro? Apresento-lhes a questo pessoa por pessoa. No lhes levanto uma questo que eu no tenha apresentado honestamente a mim mesmo. Tenho pensado que, se alguns dos nossos principais ministros fossem, causaria grande efeito, dando incentivo s igrejas, e me perguntei sinceramente se eu devia ir. Depois de pesar todos os pontos, senti-me levado a manter o meu lugar. Creio que o julgamento da maioria dos cristos seria o mesmo. Mas creio que iria alegremente se esse fosse o meu dever. Irmos, procurem situar-se pelo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 51 mesmo processo. Temos que levar os pagos a converter-se. Deus tem mirades de eleitos Seus entre eles. Compete-nos ir e procur-los, at encontr-los. Muitas dificuldades foram removidas, as terras esto todas abertas para ns, e as distncias foram anuladas. certo que no temos o dom pentecostal de lnguas, mas rapidamente se aprendem lnguas, enquanto que a arte de imprimir equivale bem ao dom perdido. Os perigos prprios das misses no deveriam segurar nenhum homem de verdade, ainda que fossem muito grandes, mas esto agora reduzidos ao mnimo. H centenas de lugares em que a cruz de Cristo desconhecida, lugares aos quais podemos ir sem risco. Quem ir? Devem ir os irmos jovens, bem dotados, e que no tomaram ainda responsabilidades de famlia. Todo estudante, ao matricular-se nesta escola, deve considerar esta matria, e entregar-se obra, a menos que haja razes concludentes para no fazer isso. um fato que, mesmo para as colnias, bem difcil encontrar homens, pois tive oportunidades na Austrlia que fui obrigado a declinar. No devia ser assim. Decerto existe ainda algum sacrifcio prprio entre ns, e alguns de ns esto dispostos a exilar-se por Jesus. A misso desfalece por falta de homens. Se aparecessem os homens, a liberalidade da igreja supriria as necessidades deles. De fato a liberalidade da igreja j fez a proviso dos recursos, mas, apesar disso, no h homens para ir. Irmos, jamais acharei que ns, como um grupo de homens, cumprimos o nosso dever enquanto no virmos companheiros nossos lutando por Jesus em todas as terras, situados na vanguarda do conflito. Creio que, se Deus os impulsionar a irem, estaro entre os melhores missionrios, porque faro da pregao do evangelho o trao dominante do seu trabalho, e esse o caminho certo de Deus para o poder. Gostaria que as nossas igrejas imitassem a do pastor Harms, da Alemanha, na qual cada membro era consagrado a Deus, de fato e de verdade. Os fazendeiros davam os produtos de suas terras, os operrios seu trabalho. Algum deu uma casa grande para o funcionamento de uma

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 52 escola da misso. O pastor Harms obteve dinheiro para um navio, que ele equipou, para viagens frica. Da, enviou missionrios, e pequenos grupos de sua igreja com eles, para formar comunidades crists entre os boximanes. Quando que as nossas igrejas vo ser assim abnegadas e dinmicas? Vejam os morvios! Como cada homem e mulher se torna um missionrio, e quanto fazem em conseqncia! Captemos o esprito deles. certo esse esprito? Ento certo possu-lo. No nos basta dizer: "Esses morvios so gente extraordinria!" Devemos ser extraordinrios tambm. Cristo no resgatou os morvios mais do que a ns. Eles no tm maior obrigao de fazer sacrifcios do que ns. Ento, por que esta negligncia? Quando lemos sobre homens hericos, que entregaram tudo por Jesus, no devemos admir-los simplesmente, mas imit-los. Quem os imitar agora? Decidamos de uma vez! No h alguns de vocs desejosos de consagrar-se ao Senhor? "Avante" a palavra-senha hoje! No h espritos valentes que tomem a vanguarda? Orem todos para que, durante este Pentecoste, o Esprito diga: "Apartai-me a Barnab e a Saulo para a obra." Avante! Em nome de Deus, AVANTE!! ___________________________________________ * No se engane o leitor, pensando que a situao melhor hoje. Na verdade, na populao atual de mais de quatro bilhes, bilhes no conhecem Jesus Cristo! Nota do Tradutor.

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NECESSIDADE DE DECISO PELA VERDADE


Algumas coisas so verdadeiras e algumas so falsas. Considero isso um axioma. Mas h muitas pessoas que, evidentemente, No acreditam nisso. Parece que o princpio vigente na era atual este: "As coisas so verdadeiras ou falsas, conforme o ponto de vista do qual as olhamos. O preto branco, e o branco preto, segundo as circunstncias; e no importa muito como as denominemos. certo que a verdade verdadeira, mas seria descorts dizer que o seu oposto mentira. No devemos ter mentalidade estreita e, sim, lembrar o moto: "Tantos homens, tantas mentes." Os nossos antepassados eram decididos quanto a manter marcos. Tinham vigorosas noes sobre pontos fixos da doutrina revelada, e se apegavam tenazmente quilo que acreditavam ser escriturstico. Seus campos eram protegidos por cercas e valas, mas seus filhos arrancaram as cercas, encheram as valas, nivelaram tudo, e brincaram de pular carnia com as pedras que marcavam os limites. A escola moderna de pensamento ri-se do "ridculo" carter positivo dos reformadores e dos puritanos. Vai avanando em "gloriosa" liberalidade, e no vai demorar muito estaro proclamando uma grande aliana entre o cu e o inferno, ou melhor, o amlgama dos dois estabelecimentos em termos de concesso mtua, permitindo que a falsidade e a verdade se deitem lado a lado, como o leo com o cordeiro. Todavia, apesar disso, minha firme crena antiquada que umas doutrinas so verdadeiras, e que afirmaes que sejam diametralmente opostas a elas no so verdadeiras que quando "No" o fato, "Sim" est fora do preo, e que quando "Sim" justificvel, "No" tem que ser abandonado. Creio que o cavalheiro que tem deixado perplexas as nossas cortes por muito tempo , ou Roger Tichborne, ou alguma outra personagem (no rumoroso "Caso Tichborne", em que um ru assumiu falsamente a identidade de Tichborne). Ainda no sou capaz de conceber que ele seja ao mesmo tempo o verdadeiro herdeiro e um impostor.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 54 Entretanto, em questes religiosas o ponto de observao est mais ou menos nessa latitude. Meus irmos, temos uma f firme para pregar. Somos enviados com uma mensagem definida procedente de Deus. No nos compete fabricar a mensagem enquanto vamos. No somos enviados por nosso Mestre e Senhor com uma misso elaborada deste modo: "Conforme meditem em seu corao e inventem em sua cabea, assim preguem. Mantenham-se a par dos tempos. O que quer que as pessoas queiram ouvir, digam-lhes, e sero salvas." Na verdade, no isso que lemos. H algo definido na Bblia. No como um pedao de cera que amoldamos como queremos, nem uma pea de tecido que cortamos de acordo com a moda. Os grandes pensadores, pelo que parece, vem as Escrituras como uma caixa de letras com as quais podem brincar, fazendo delas o que querem, ou uma garrafa de mgico, da qual podem extrair qualquer coisa que escolham, desde o atesmo at o espiritismo. Sou obsoleto demais para cair e prestar culto a essa teoria. H algo que me foi dito na Bblia dito com certeza no posto diante de mim com um "mas", um "talvez", um "se", um "pode ser", e cinqenta mil suspeitas por detrs, de sorte que a soma e a suma disso tudo : talvez no seja assim, afinal. -me, porm, revelado como fato infalvel, no qual se deve crer, e cujo oposto um erro mortal, proveniente do pai da mentira. Portanto, crendo que existe tanto a verdade como a falsidade, que h verdades na Bblia, e que o evangelho consiste de algo definido que deve ser crido pelos homens, cabe-nos sermos decididos quanto ao que ensinamos, e ensin-lo de maneira decidida. Temos que lidar com homens que se perdero ou se salvaro, e certamente no sero salvos por doutrinas erradas. Temos que tratar com Deus, de quem somos servos. E no O honraremos proclamando falsidade. Tampouco nos dar recompensa, dizendo: "Bem est, servo bom e fiel. Manejaste o evangelho to judiciosamente, como qualquer um que viveu antes de ti." Ocupamos uma posio muito solene, e o nosso esprito deve ser o do velho Micaas, que disse: "Vive o Senhor, que o que o Senhor me disser

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 55 isso falarei." Nem mais nem menos do que a Palavra de Deus somos chamados a proclamar. Mas essa Palavra somos obrigados a declarar com um esprito que convena os filhos dos homens de que, pensem o que pensarem dela, cremos em Deus, e no ficamos abalados em nossa confiana nEle. Irmos, em que devemos ser positivos? Bem, existem cavalheiros que imaginam que no h princpios fixos sobre os quais firmar-se. "Talvez umas poucas doutrinas", disse-me algum, "talvez umas poucas doutrinas seja possvel considerar firmadas. Talvez esteja estabelecido que h um s Deus; mas no se deve dogmatizar sobre a Sua personalidade: muita coisa se pode dizer em favor do pantesmo." Homens assim se infiltram em nosso ministrio, mas em geral do bastante astutos para esconder a permissividade de suas mentes sob a fraseologia crista. Deste modo, agem em harmonia com os seus princpios, pois, a sua regra fundamental que a verdade pouco importante. Quanto a nos ou, pelo menos, quanto a mim tenho certeza de que h um Deus, e pretendo preg-Lo como faz algum absolutamente seguro disso. Ele o Criador dos cus e da terra, o soberano autor da providncia, o Senhor da graa. Bendito seja o Seu nome, para todo o sempre! No teremos questes e debates concernentes a Ele. Temos igualmente a certeza de que o livro chamado "Bblia" Sua Palavra, e inspirado. No no sentido em que Shakespeare, Milton e Dryden podem ter sido inspirados, mas num sentido infinitamente mais alto. Assim, na medida em que temos o texto exato, consideramos as prprias palavras dele como infalveis. Cremos que tudo que se afirma no livro que nos vem de Deus deve ser aceito por ns como inelutvel testemunho dEle, e nada menos que isso. No permita Deus que nos enredemos nas vrias interpretaes do modus da inspirao, as quais por pouco no a eliminam. O livro uma produo divina. perfeito. o superior tribunal de recursos "o juiz que pe termo demanda."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 56 Tampouco sonharia com blasfemar contra o meu Criador, como tambm questionar a infalibilidade da Sua Palavra. Tambm temos certeza quanto doutrina da bendita Trindade. No podemos explicar como cada uma das Pessoas, o Pai e o Filho e o Esprito Santo, pode ser distinta e perfeita e, contudo, serem os trs um somente, de modo que no h seno um s Deus. Todavia, devemos crer de fato nesta doutrina, e pretender preg-la, a despeito dos erros unitrio, sociniano, sabeliano e outros quaisquer. Apegaremo-nos sempre com firmeza doutrina da Trindade da diversidade trplice em unidade. Semelhantemente, irmos, que no haja som incerto da nossa parte quanto expiao de nosso Senhor Jesus Cristo. No podemos deixar o sangue fora do nosso ministrio, ou a vida dele se esvair, pois podemos dizer do evangelho: "O sangue a vida dele." Cristo, o Substituto perfeito, o sacrifcio vicrio de Cristo em favor do Seu povo para que viva por meio dEle isto devemos anunciar at o dia da nossa morte. Tampouco devemos vacilar na mente por um momento sequer quanto ao grande e glorioso Esprito de Deus quanto veracidade da Sua existncia, da Sua personalidade, do poder de Suas operaes, da necessidade da Sua influncia, da certeza de que ningum se regenera, seno graas a Ele; quanto ao fato de que nascemos de novo pelo Esprito de Deus, e que o Esprito habita nos crentes e o Autor de todo o bem neles, sendo Ele que os santifica e os preserva, sem o qual eles no podem fazer absolutamente nada que seja bom. No hesitaremos de jeito nenhum quanto proclamao destas verdades. A absoluta necessidade do novo nascimento uma certeza tambm. Desamos a demonstraes quando tocarmos nesse ponto. Jamais envenenemos nosso povo com a noo de que o melhoramento moral ser suficiente. Digamos repetidamente: "Importa-vos nascer de novo." No cheguemos condio daquele ministro escocs que, depois que o velho John Macdonald pregou sua igreja um sermo para pecadores, observou: "Bem, Sr. Macdonald, pregou um bom sermo, mas muito fora de lugar, pois no sei de nenhuma pessoa no regenerada em minha

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 57 igreja". Pobre alma! Com toda a probabilidade ele mesmo no era regenerado. No! No ousemos lisonjear os nossos ouvintes, mas continuemos a dizer-lhes que nasceram pecadores e necessitam nascer santos, ou, se no, jamais vero a face de Deus com aceitao. Horrendo mal o pecado! No vacilaremos quanto a isto. Falaremos desse assunto com tristeza e de modo positivo. E conquanto alguns sbios levantem difceis questes sobre o inferno, no deixaremos de declarar os terrores do Senhor, e o fato de que o Senhor disse: "... iro estes para o castigo eterno, porm os justos para a vida eterna." Tambm jamais venhamos a emitir som incerto quanto gloriosa verdade de que a salvao totalmente pela graa. Se que ns mesmos somos salvos, sabemos que somente a graa soberana de Deus o fez, e entendemos que deve ser a mesma coisa com os demais. Proclamemos: "Graa! Graa! Graa!", com todas as nossas foras, quer vivendo, quer morrendo. Vamos ser muito decisivos tambm com respeito justificao pela f, pois a salvao no "de obras, para que ningum se glorie". "Vida num olhar ao Crucificado" seja a nossa mensagem. Confiana no Redentor h de ser a graa salvadora que pediremos ao Senhor que implante no corao de todos os nossos ouvintes. E tudo mais que cremos ser verdade bblica, preguemos resolutamente. Se houver questes que se podem considerar discutveis ou relativamente pouco importantes, falemos delas com a medida de decido que seja apropriada. Mas pontos que no podem ser contestados, porque so essenciais e bsicos, declararemos sem gaguejar, sem perguntar aos ouvintes: "Que querem que digamos?" Sim, e sem a escusa "Estas so minhas opinies, mas pode ser que as opinies de outros sejam corretas." De modo nenhum devemos pregar o evangelho como nossas opinies, mas, sim, como a mente de Deus o testemunho do Senhor concernente a Seu Filho, e com referncia salvao dos perdidos. Se nos fosse confiada a tarefa de elaborar o evangelho, poderamos alter-lo adaptando-o ao paladar deste sculo "modesto."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 58 Entretanto, jamais tendo sido empregados para dar origem s boas novas, mas simplesmente para repeti-las, no nos atrevamos a ir alm daquilo que est registrado. O que Deus nos ensinou, isto ensinamos. Se no agimos assim, no somos aptos para a posio que ocupamos. Se tenho uma criada em casa, e por ela envio um recado a algum porta, e ela lhe acrescenta algo por sua prpria conta, agindo assim poder eliminar a alma mesma do recado, e ser responsvel pelo que fez. No ficar mais a meu servio, pois preciso de uma empregada que repita o que digo, to de perto quanto possvel, palavra por palavra. Se o faz, o responsvel pela mensagem sou eu, no ela. Se algum se zangar com ela pelo que disse, ser muito injusto. Sua briga comigo, no com a pessoa que empreguei para agir como o meu porta-voz. Aquele que tem a Palavra de Deus, digo que a fale fielmente, e no ter necessidade de responder aos oponentes, exceto com um "Assim diz o Senhor." Esta , pois, a matria a respeito da qual somos decididos. Como devemos demonstrar essa deciso? No precisamos preocupar-nos em responder a esta pergunta. Nossa deciso se mostrar a seu modo. Se realmente cremos numa verdade, seremos decididos no que a ela se refere. Certamente no mostraremos a nossa deciso por meio daquele fanatismo obstinado, furioso e feroz que tira de todos os outros a oportunidade e a esperana de salvao, e a possibilidade de ser regenerado, ou at de serem decentemente sinceros, se sucede que divergem de ns quanto cor de alguma escama do grande leviat. Alguns indivduos parecem ter sido moldados do modo contrrio. Feitos para serem limas, rasparo mesmo. Sempre prontos para brigar com a gente, vivem levantando questes acerca da cor da invisibilidade, ou do peso de uma substancia inexistente. Sempre empunham armas contra nos, no por causa da importncia do ponto em discusso, mas pela muito maior importncia de serem eles o papa da sua faco. No saiam pelo mundo de punhos cerrados para brigar, carregando um revlver teolgico no bolso das calas. No h sentido em ser uma espcie de galo de briga doutrinrio, para excursionar exibindo seu brio,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 59 ou um terrier da ortodoxia, prontos para agarrar ratos heterodoxos s vintenas. Procurem ser suaves quanto ao modo, como tambm enrgico quanto ao contedo. Estejam preparados para lutar, e sempre tenham a espada presa cintura, mas usem uma bainha. No pode haver sentido em fazer ondular no ar a espada perante os olhos de toda gente para provocar conflito, moda dos nossos bem-amados amigos da Irlanda. Deles se diz que, na Feira de Donnybrook, tiram seus casacos, arrastamnos no cho e gritam, enquanto brandem seus cacetes: "Algum cavalheiro ter a bondade de pisar na ponta do meu casaco?" So telogos assim, de sangue quente e bravio, que nunca ficam em paz enquanto no esto totalmente metidos em guerra. Se vocs crem realmente no evangelho, sero resolutos por ele atravs de meios mais razoveis. A sua prpria entonao revelar a sua sinceridade. Falaro como algum que tem algo para dizer e que sabe que o que diz verdade. J observaram um velhaco quando est para dizer uma falsidade? Notaram a maneira como ele a articula? Leva muito tempo habilitar-se a contar bem uma mentira, pois os rgos faciais no foram constitudos e ajustados originalmente para a complacente transmisso de falsidades. Quando algum sabe que est dizendo a verdade, tudo nele corrobora a sua sinceridade. Todo advogado consumado e de experincia em pouco tempo sabe se uma testemunha fiel verdade ou se um enganador. A verdade tem seu prprio ar e modo, seu prprio tom e nfase. Eis ali um caipira bronco e desajeitado, no banco das testemunhas. O advogado procura engan-lo e confundi-lo, se possvel, mas lago v que uma testemunha honesta, e diz de si para si: "Gostaria de abalar a prova deste sujeito, pois vai prejudicar grandemente o meu lado da demanda." Sempre deve existir esse mesmo ar de veracidade no que concerne ao ministro cristo. S que, como no est apenas dando testemunho da verdade, mas tambm quer que os outros se dem conta dessa verdade e do poder dela, deve ele ter tom mais decidido do que uma simples testemunha que expe fatos que podem ser acreditados ou

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 60 no, sem quaisquer conseqncias srias num ou noutro caso. Lutero foi homem de deciso. Ningum duvidava de que ele cria no que falava. Falava com estrondo, pois havia a fora do raio em sua f. Tudo nele pregava, pois toda a sua natureza cria. Podia-se pensar: "Bem, ele pode ser doido, ou estar completamente equivocado, mas cr seguramente no que diz. a encarnao da f. Seu corao transborda em seus lbios." Se havemos de demonstrar deciso quanto verdade, preciso que no o faamos somente por nosso tom e maneira, mas tambm por nossas aes dirias. A vida do homem sempre se impe mais do que o seu falar. Quando os homens o avaliam, calculam seus atos como cruzeiros e suas palavras como centavos. Se h desacordo entre a sua vida e as suas doutrinas, a multido de espectadores aceita sua prtica e rejeita sua prdica. Uma pessoa pode saber muita coisa da verdade e, contudo, ser-lhe uma testemunha perniciosa, porque no lhe fortalece o crdito. O curandeiro que, na histria clssica, proclamava um remdio infalvel para resfriados, tossindo e espirrando no meio de cada frase do seu panegrico, pode servir de imagem e smbolo do ministro profano. O stiro da fbula de Esopo ficou indignado com o homem que soprava quente e frio com a mesma boca, e fez bem indignar-se. No posso conceber mtodo mais seguro de predispor os homens contra a verdade do que este: fazer ressoar os louvores dela atravs dos lbios de homens de carter duvidoso. Quando o diabo virou pregador nos dias do nosso Senhor, o Mestre mandou-o calar-se, pois no estava interessado em louvores satnicos. ridculo ouvir boa verdade proveniente de um homem mau; como farinha de trigo em saco de carvo. Da ltima vez que estive numa de nossas cidades escocesas, ouvir falar de um demente do manicmio que se julgava grande personalidade histrica. Com muita solenidade o pobre homem assumia atitude majestosa e exclamava: "Eu sou Sir William Wallace. D-me um pedao de fumo." A descida de Sir William Wallace a um pedao de tabaco era demasiado absurda para que se lhe atribusse seriedade. Todavia, no to absurda nem to triste como ver um professo embaixador da cruz

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 61 ganancioso, mundano, irascvel ou indolente. Como seria estranho ouvir um homem dizer: "Sou servo do Deus Altssimo, e irei para qualquer lugar onde possa receber o maior salrio. Fui chamado para trabalhar somente pela glria de Jesus, e no irei a parte alguma, exceto igreja de condio das mais respeitveis. Para mim o viver Cristo, mas no posso faz-lo sem um salrio compensador! " Irmo, se a verdade estiver em voc, fluir de todo o teu ser como o perfume se exala de todos os ramos do sndalo; impulsion-lo- para diante como os ventos alsios impelem os navios, inflando-lhes as velas todas; consumir com sua energia toda a tua natureza como o incndio na floresta queima todas as rvores da mata. A verdade no ter dado a voc sua amizade totalmente, enquanto todos os seus feitos no estiverem marcados com o seu sinete. Devemos mostrar nosso esprito decidido em prol da verdade por meio dos sacrifcios que estamos dispostos a fazer. Este , na verdade, o mtodo mais eficiente, como tambm o mais penoso. Temos que estar prontos para renunciar a qualquer coisa, a tudo, por amor dos princpios que esposamos, e temas que estar dispostos a ofender os que mais contribuem para o nosso sustento, a afastar os nossos mais calorosos amigos, antes que trair nossas conscincias. Temos que estar dispostos a ser mendigos quanto bolsa, e refugos quanto reputao, antes que agir como traidores. Podemos morrer, mas no podemos negar a verdade. O custo j foi calculado, e estamos resolvidos a comprar a verdade por qualquer preo, e a no vend-la a preo nenhum. Bem pouco deste esprito se v hoje em dia. Os homens tm f salvadora, no entanto se eximem de problemas; tm grande discernimento, sabendo discernir onde est a sua prpria convenincia; tm grande corao, sendo tudo para todos se, por todos os meios, podem economizar alguma quantia. H muitos vira-latas por a, que seguiriam aos calcanhares de qualquer pessoa que lhes d comida. So dos primeiros a ladrar deciso, chamando-lhe dogmatismo obstinado e fanatismo ignorante. Seu veredito de condenao no nos aflige; o que deles espervamos.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 62 Acima de tudo, devemos demonstrar o nosso zelo pela verdade esforando-nos continuamente, a tempo e fora de tempo, para sustent-la do modo mais terno e amvel, mas ainda com muita seriedade e firmeza. No preciso falar aos crentes de nossas igrejas como se estivssemos meio dormindo. Nossa pregao no deve ser um ronco articulado. preciso que haja poder, vida, energia, vigor. Temos que lanar-nos nisso com todo o nosso ser, e mostrar que o zelo da casa de Deus nos consome. Como haveremos de manifestar a nossa deciso, o nosso esprito resoluto? Decerto no harpejando na mesma corda e repetindo vezes sem conta as mesmas verdades, com a declarao de que cremos nelas. Esse curso de ao s poderia ocorrer ao incompetente. O tocador de realejo no modelo de deciso. Pode ter persistncia, no porm consistncia. Eu poderia indicar certos irmos que aprenderam quatro ou cinco doutrinas, e as fazem girar sem parar, com sempiterna monotonia. Sempre me alegro quando eles tocam o seu realejo em alguma rua bem distante de onde moro. Enfadar os outros com perptua repetio no o modo de manifestar a nossa firmeza na f. Meus irmos, vocs fortalecero a sua deciso se se lembrarem da importncia destas verdades para as suas prprias almas. Os seus pecados foram perdoados? Vocs tm esperana do cu? Que influncia tm sobre vocs as solenes verdades da eternidade? Por certo vocs no foram salvos sem essas coisas e, portanto, devem mant-las, pois se sentiro perdidos se no forem verdadeiras. Vocs tero que morrer, e, estando cnscios de que somente essas coisas podero sust-los no artigo final, trataro de sustent-las com todas as suas foras. No podem desistir delas. Como pode algum renunciar a uma verdade que sente que vitalmente importante para a sua alma? Diariamente pensa: "Tenho que viver dela, morrer sobre ela, sem ela fico infeliz agora, e estarei perdido para sempre. Portanto, com a ajuda de Deus, No posso abandon-la." Amados irmos, sua experincia de todo dia os sustentar. Espero que j tenham percebido vividamente, e que experimentem muito mais ainda, o poder da verdade que apregoam. Creio na doutrina da eleio

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 63 porque tenho absoluta certeza que, se Deus no me escolhesse, eu jamais O escolheria. Tenho certeza que Ele me escolheu antes de eu nascer, ou do contrrio nunca me escolheria depois disso. E me escolheu por razes que desconheo, pois eu nunca encontraria nenhum motivo em mim pelo qual Ele devesse olhar-me com amor especial. Assim, sou forado a aceitar essa doutrina. Estou ligado doutrina da depravao do corao humano, porque me vejo depravado no corao, e tenho provas dirias de que em minha carne no habita bem algum. No posso deixar de afirmar que preciso haver expiao antes do perdo, porque o que a minha conscincia requer, e disso depende a minha paz. O pequeno tribunal do interior do meu corao no fica satisfeito, a menos que alguma retribuio seja exigida pela afronta feita a Deus. s vezes dizem que tais e quais afirmaes no so verdadeiras; mas quando podemos responder que as experimentamos e provamos, que contestao h para esta forma de argumentar? Algum expe a fabulosa descoberta de que o mel no doce. "Mas eu usei um pouco no meu caf da manh, e o achei dulcssimo", diz voc, e sua resposta conclusiva. O outro lhe diz que o sal venenoso, mas voc mostrar sua sade e declarar que tem usado sal na comida nos ltimos vinte anos. Diz ele que comer po um erro erro vulgar, absurdo antiquado; mas em cada refeio voc far do protesto dele um assunto para alegres risadas. Se voc tem experincia diria e habitual da verdade da Palavra de Deus, no temo que sua mente sofra abalo com referncia a ela. Aqueles jovens companheiros que nunca tiveram convico de pecado, mas obtiveram a religio deles como tomam banho de manh, saltando dentro da gua depressa pularo fora, como pularam dentro. Os que no sentem, nem as alegrias nem as depresses de esprito que demonstram vida espiritual, esto entorpecidos, e sua mo paralisada no segura a verdade com firmeza. Meros deslizadores da superfcie da Palavra que, como as andorinhas, tocam a gua com as asas, so os primeiros a voar de um territrio a outro, conforme os guiem consideraes pessoais. Crem agora nisto, depois naquilo, pois em

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 64 verdade no crem em nada intensamente. Se voc j foi arrastado pelo barro e pela lama do desespero de alma, se foi lanado de pernas para o ar, e foi enxuto como um prato quanto a toda sua fora e orgulho, e depois a alegria e a paz de Deus, mediante Jesus Cristo, encheram o seu corao, confiarei em voc dentre cinqenta mil infiis. Sempre que escuto os surrados ataques dos cticos Palavra de Deus, sorrio dentro de mim e penso: "Ora, voc, simplrio! Como pode levantar to tolas objees? Nas controvrsias ntimas que enfrento com a minha prpria descrena tenho sentido dificuldades dez vezes maiores." A ns, que temos competido com cavalos, no nos cansaro os que correm a p. Gordon Cumming e outros matadores de lees no ho de assustar-se com gatos selvagens. Tampouco os que j enfrentaram Satans face a face iro deixar o terreno nas mos de cticos pretensiosos, ou de quaisquer outros servos inferiores do maligno. Meus irmos, se tivermos comunho com o Senhor Jesus Cristo, no poderemos ser levados a duvidar dos pontos fundamentais do evangelho; nem poderemos ser indecisos. Olhar a cabea com coroa de espinhos e as mos e ps feridos remdio certo para curar a "dvida modernista" e todos os seus caprichos. Apegue-se "Rocha eterna, partida por voc", e detestar a areia movedia. O eminente pregador americano, o serfico Summerfield, quando estava morte, virou-se para um amigo no quarto e disse: "Dei uma olhada na eternidade. Oh, se eu pudesse voltar e tornar a pregar, como pregaria diferente do modo como o fiz!" Irmos, dem uma olhada na eternidade, se que desejam ser resolutos. Recordem como, na alegoria de Bunyan, Ateu encontra Cristo e Esperanoso no caminho para a Nova Jerusalm, e diz: "No existe um pas celestial. Percorri longo caminho, e no pude encontrlo". Depois Cristo diz a Esperanoso: "No o vimos do alto do Monte Claro, quando estvamos com os pastores?" Havia uma resposta! Assim, quando os homens nos dizem: "No existe Cristo No h verdade na religio", replicamos: "No nos assentamos Sua sombra com grande

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 65 satisfao? O fruto que nos ofereceu no foi doce ao nosso paladar? Vo com o seu ceticismo aqueles que no sabem em quem tm crido. Ns provamos e apalpamos a boa palavra da vida. O que temos visto e ouvido, isso testificamos. E, quer recebam os homens o nosso testemunho, quer no, no podemos seno proclam-lo, pois falamos o que sabemos, e testificamos o que temos visto." Meus irmos, esse o caminho certo para sermos decididos. Agora, finalmente, por que devemos ser decididos e arrojados nesta poca em particular? Devemos ser assim porque esta poca marcada pela dvida. Pulula de gente com dvida como o antigo Egito pululava de rs. Tropeamos nessas pessoas por toda parte. Toda gente duvida de tudo, no apenas na esfera da religio, mas tambm da poltica e da economia social em todas as esferas mesmo. a era do progresso, e, da, suponho que deve ser a poca de soltar as amarras para que toda a massa poltica v um pouco mais adiante. Bem, irmos, como a poca de dvida, seremos sbios se pisarmos e nos firmarmos onde tenhamos a certeza de ter a verdade sob ns. Talvez, se fosse uma poca de fanatismo, e os homens no quisessem instruir-se, poderamos inclinarnos a ouvir novos mestres. Mas agora temos que estar do lado conservador, e conservador radical, que o lado verdadeiramente conservador. Temos que voltar radix raiz da verdade, e lutar inflexivelmente por aquilo que Deus revelou, enfrentando assim as indecises da poca. Nosso eloqente amigo, o Sr. Artur Mursell, descreveu adequadamente a poca atual :
"Fomos longe demais ao dizer que o pensamento moderno impacientou-se com a Bblia, com o evangelho e com a cruz? Vejamos. Que parte da Bblia no foi atacada? De h muito o Pentateuco foi varrido do cnon como inautntico. O que lemos sobre a criao e o dilvio taxado de fbula. E as leis sobre limites, que Salomo no se acanhou de citar, so sepultadas ou largadas na estante. "Diferentes homens atacam diferentes pores do Livro, e vrios sistemas assestam as suas baterias de preconceitos contra vrios pontos. A

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Escritura at cortada em pedaos por alguns, e lanada aos quatro ventos do cu. E mesmo pelos mais tolerantes vndalos daquilo que denominado pensamento moderno, condensada, reduzindo-se a um magro panfleto de moralidade, em vez de ser o tomo de ensinamentos pelos quais temos a vida eterna. Dificilmente sobra um profeta que no tenha sido revisado pelos sabiches destes dias, precisamente com o mesmo esprito com que fariam reviso de uma obra da biblioteca de qualquer alfarrabista. O temanita e o suita jamais interpretaram mal o conturbado J com sequer a metade do preconceito dos renomados intelectos do nosso tempo. Isaas, em vez de serrado ao meio, esquartejado e picado em pedaos. O profeta das lamentaes afogado em suas lgrimas. Ezequiel reduz ido a tomos de p entre as suas rodas. Daniel corporalmente devorado pelos lees eruditos. E Jonas tragado pelos monstros do abismo com voracidade maior do que a do grande peixe, pois nunca mais o lanam fora. Os relatos e os acontecimentos da crnica grandiosa so rudemente contestados e negados porque algum mestre-escala, de lousa e giz na mo, no consegue acertar as suas somas. "E todos os milagres que o poder de Deus realizou em favor do Seu povo, ou para a frustrao dos inimigos deste, so tratados com desdm como absurdos, porque os catedrticos no podem fazer a mesma coisa com os seus encantamentos. Dos chamadas milagres, alguns poucos so crveis, porque os nossos lderes acham que eles mesmos podem realizlos. Alguns fenmenos naturais, que um doutor pode exibir a um grupo de militares interessados numa sala escura, ou com uma mesa- repleta de aparelhos, explicaro o milagre do Mar Vermelho. Um aeronauta sobe num balo, depois desce, e explica que no h mistrio na coluna de nuvem e na de fogo e outras ninharias desse tipo. Desta maneira, os nossos grandes homens ficam satisfeitos quando pensam que a sua vara de brinquedo engoliu a vara de Aro. Mas quando a vara de Aro ameaa engolir a deles, estes dizem que essa parte no autntica e que o milagre nunca ocorreu. "O Novo Testamento no se sai melhor do que o Velho nas mos desses invasores. No pagam taxa de respeito em sua homenagem quando cruzam a linha. No reconhecem nenhuma voz de advertncia no brado: "Tira os teus sapatos de teus ps; porque o lugar em que tu ests terra santa." A mente que se detm em sua carreira de rapina espiritual sob qualquer pretexto respeitvel acusada de ignorante ou servil. Hesitar em pisar num lrio ou numa flor do campo tolice sentimental de criana, e a

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vanguarda do pensamento desta poca s tem d e escrnio para tal sentimento, pois anda de cabea erguida por cima da sua alardeada marcha do progresso. Dizem que as lendas que se contam em nossas creches so obsoletas, e que idias mais amplas esto ganhando terreno, graas a mentes mais capazes de pensar. No nos inclinamos a crer nisso. A verdade que poucos, bem poucos, homens que pensam, cujo pensamento consiste em negao do comeo ao fim, e cujas mentes vivem torturadas por uma crnica contoro ou curva que as transforma em pontos de interrogao intelectuais, que lanaram a base deste sistema. A esses poucos homens sinceros em suas dvidas juntou-se um bando maior de gente simplesmente inquieta. E a essa gente acrescentaram-se homens que so inimigos do esprito e das verdades da Escritura. Todos eles juntos formaram um concilibulo e deram em chamar-se lderes do pensamento contemporneo. "Tm o seu squito, certo. Mas, de que consiste? De meros satlites da moda. De ricos, pedantes e ignorantes das nossas cidades populosas. Um cordo de carruagens se v parando e saindo da entrada de um lugar onde um avanado professor far uma preleo. E porque a propaganda do modista vai do piso ao teto da sala de conferncias, dizem muitos que essas idias esto ganhando terreno. Mas, numa poca de modas como esta, quem jamais suspeitar que esses favoritos da moda sequer tm alguma idia? respeitvel seguir certo nome por algum tempo, e assim os fteis seguiro o nome e exibiro a roupa. Quanto s idias, porm, no se suponha que essas pessoas as tm, mais do que elas mesmas sonhariam com esperar que mais da dcima parte da multides que vo exibio da Academia Real de Artes entendam as leis da perspectiva. isso que se tem que fazer; assim, todo aquele que tem uma veste para mostrar e um terno para expor, sai para exibir isso, e todos quantos pretendem andar na moda (e quem no pretende?), esto fadados a avanar com os tempos. E da vemos as modas avanando pelos sagrados limites do Novo Testamento como se pisassem no assoalho de St. Albans, ou da sala de prelees de um professor qualquer. E as damas arrastam as caudas dos vestidos e os almofadinhas calcam suas enfeitadas botas sobre a autenticidade deste, ou sobre a autoridade daquele, ou sobre a inspirao de outro. "Gente que nunca ouviu falar de Strauss, de Bauer ou de Tbingen est inteiramente disposta a dizer que o nosso Salvador foi apenas um homem bem intencionado, que cometeu muitas faltas e erros; que os Seus milagres, como se acham registrados no Novo Testamento, so em parte

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imaginrios e em parte explicveis pelas teorias naturais; que a ressurreio de Lzaro jamais ocorreu, visto que o Evangelho de Joo falso de ponta a ponta; que se deve rejeitar a expiao como uma doutrina sangrenta e injusta; que Paulo foi um fantico que escreveu sem refletir, e que muito daquilo que leva seu nome nem sequer foi escrito por ele. Assim, de Gnesis a Apocalipse a Bblia apagada pela frico da crtica at que, segundo a f tpica da era em que vivemos, como representada pelos seus lderes, assim chamados, sobram apenas uns poucos fragmentos inspirados."

Alm disso, esta poca no duvida com sinceridade; vivemos no meio de uma raa descuidada e frvola. Se os que duvidam fossem sinceros, haveria mais lugares de reunies de mpios para serem freqentados do que existem. Mas a descrena, como comunidade organizada, no prospera. Em Londres, a descrena aberta e declarada foi abaixo, no passando de uma velha cabana de ferro velho, em frente da igreja de So Lucas. Creio ser essa a sua posio atual. "O Salo da Cincia", no como se chama? Sua literatura ficou exposta durante muito tempo na metade de uma loja da rua Fleet. Era tudo que conseguiu sustentar e no sei se mesmo essa metade de loja usada atualmente. algo pobre, obsoleto e tolo. No tempo de Tom Paine bravateava como um vigoroso blasfemo, mas falava claro e, a seu modo, era categrico e srio em sua ousadia no falar. Em dias passados, no comando estavam alguns nomes que se poderiam mencionar com certa medida de respeito. Hume, por exemplo, Bolingbroke e Voltaire eram grandes em talento, seno em carter. Mas onde achar agora um Hobbes ou um Gibbon? Os que agora duvidam geralmente tm dvidas porque no se preocupam nada com a verdade. So indiferentes de todo. O ceticismo moderno est jogando e brincando com a verdade; e usa o "pensamento moderno" como diverso, como as damas usam o jogo de croqu ou o de flechas ao alvo. Esta poca no nada menos que uma poca de modas femininas, de bonecas e de comdia. Mesmo gente boa no cr integralmente, como seus pais costumavam crer. At entre os noconformistas h alguns que esto vergonhosamente frouxos em suas

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 69 convices. Tm poucas convices dominadoras que poderiam lev-los ao pelourinho, ou mesmo priso. Os moluscos tomaram o lugar dos homens, e os homens viraram guas vivas. Longe de ns, o desejo de imit-los! Ademais, uma poca muito impressionvel. Portanto, gastaria de v-los bem decididos, para poderem impression-la. O estupendo progresso feito pelo movimento da Igreja Anglo-Catlica na Inglaterra mostra que fervor poder. Os ritualistas crem em algo, e esse fato deulhes influncia. Para mim, o credo que lhes peculiar um disparate intolervel, e os seus procedimentos so tolices infantis. Mas eles ousaram ir contra a turba, e a fizeram voltar-se e colocar-se ao lado deles. Lutaram com bravura, digamo-lo em sua honra. Quando suas igrejas se tornaram cenrios de tumuito e desordem, se ouvia o brado: "Papismo No!", lanado pelas classes inferiores, enfrentaram valentemente o inimigo e jamais recuaram. Foram contra toda a corrente daquilo que se julgava ser o sentimento profundamente arraigado da Inglaterra em favor do protestantismo, quase no tendo um bispo para patrocin-los. Apenas com uns poucos pes e peixes para ampar-los, cresceram, de um punhado que eram, at se tornarem o partido dominante e mais importante da Igreja da Inglaterra, e para nossa intensa surpresa e horror, levaram o povo a receber de novo o papismo, que considervamos morto e sepultado. Se algum me tivesse dito h vinte anos que a feiticeira de En-Dor chegaria a ser rainha da Inglaterra, eu acreditaria tanto como poderia acreditar que veramos este desenvolvimento da Igreja Anglo-Catlica. O fato , porm, que os homens foram fervorosos e resolutos, sustentaram com a maior firmeza aquilo em que criam, e no hesitaram em impulsionar para diante a sua causa. Portanto, nossa poca pode ser impressionada. Receber o que lhe for ensinado por gente zelosa, seja verdade ou falsidade. Poder-se- objetar que a falsidade ser recebida com maior prontido. bem possvel. Mas os homens aceitaro qualquer coisa, se to-somente vocs a pregarem com tremenda energia e com

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 70 vigoroso fervor. Se no a receberem no corao, em sentido espiritual, de algum modo haver um assentimento e adeso mental, em grande proporo com a energia com que vocs a proclamarem. Sim, e Deus abenoar tambm o nosso esprito resoluto de modo que, quando a mente for ganha por nosso fervor, e a ateno for conquistada por nosso zelo, o corao ser aberto pelo Esprito de Deus. Temos que ser decididos. Que que os dissidentes vm fazendo em grande medida, seno tentando ser requintados? Quantos ministros nossos esto labutando para serem grandes oradores ou pensadores intelectuais? No isto que importa. Nossos jovens ministros foram ofuscados por essa idia, e saram a zurrar como asnos selvagens sob a noo de que ento teriam fama de virem de Jerusalm, ou de terem recebido educao na Alemanha. O mundo os descobriu. Agora creio que no h nada que os cristos genunos desprezem mais do que a estulta afetao de intelectualismo. Vocs ouviro um velho e bom oficial da igreja dizer: "O Sr. Fulano, que tivemos aqui, era muito inteligente e pregava sermes esplndidos, mas por isso a Causa foi abaixo. Mal podemos sustentar o ministro. Da prxima vez, pretendemos ter de volta um dos ministros da moda antiga que crem em algo e o pregam. Se no, nossa igreja no ter acrscimo algum." Sairo vocs a dizer ao povo que crem que podem dizer algo, mas no sabem o que ? Que no esto inteiramente seguros de que o que pregam certo, mas os estatutos da igreja exigem que falem isso, e portanto o falam? Ora, talvez agradem a tolos e idiotas; e estejam certos de que propagaro a descrena, mas no podero fazer mais que isso. Quando um profeta vai frente, deve falar da parte do Senhor, e se no pode agir assim deixemo-lo voltar para a cama. absolutamente certo, caros amigos, que temos que ser decididos agora ou nunca, porque a nossa poca manifestamente vaga sem rumo. No podemos passar doze meses observando sem ver como ela desce com a mar. As ncoras foram iadas, e o barco flutua rumo destruio. Vai sendo levado agora, to prximo como posso falar-lhes,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 71 na direo sudeste, e vai chegando no Cabo Vaticano. E se se afastar muito mais naquela direo, dar nas rochas dos baixios romanos. Temos que abord-lo e lig-lo ao glorioso rebocador da verdade do evangelho, e arrast-lo de volta. Eu ficaria contente se pudesse traz-lo fazendo-o rodear o Cabo Calvino, diretamente para a Baa do Calvrio, e ancor-lo no belo porto situado bem junto da Vera Cruz a cruz de Cristo. Conceda-nos Deus Sua graa para o fazermos. Temos que ter mo forte, manter nosso vapor firme na rota e desafiar a corrente. E assim, pela graa de Deus, salvaremos esta gerao e as geraes por vir.

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PREGAO AO AR LIVRE: ESBOO DE SUA HISTR IA


H certos costumes para os quais no h pontos a favor, exceto que so muito antigos. Em tais casos, a antigdade no tem maior valor do que a ferrugem de uma moeda falsa. Contudo, feliz a circunstncia em que o uso das eras pode ser apresentado em favor de uma prtica realmente boa e escriturstica, pois a reveste de um halo de reverncia. Pois bem, pode-se argumentar, quase sem temor de refutao, que a pregao ao ar livre to velha como a prpria pregao. Estamos em plena liberdade para crer que Enoque, o stimo depois de Ado, quando profetizava, No pedia melhor plpito que um outeiro, e que No, como pregoeiro da justia, dispunha-se a arrazoar com os seus contemporneos no estaleiro em que construa a sua maravilhosa arca. Certamente, Moiss e Josu achavam o seu lugar mais conveniente para discursar s enormes assemblias, debaixo do arco celeste, que dispensa colunas. Samuel concluiu um sermo no campo de Gilgal, no meio de chuva e troves, sermo pelo qual repreendeu o povo e o levou a ajoelhar-se. Elias ps-se de p no Carmelo e desafiou a vacilante nao, bradando: "At quando coxeareis entre dois pensamentos?" Jonas, cujo esprito era um tanto parecido, elevou seu brado de advertncia nas ruas de Nnive, e em todos os seus logradouros pblicos fez a proclamao da advertncia: "Ainda quarenta dias, e Nnive ser subvertida." Para ouvir Esdras e Neemias "todo o povo se ajuntou como um s homem, na praa, diante da Porta das guas." Na verdade, encontramos exemplos de pregao ao ar livre em toda parte ao redor de ns nos registros do Velho Testamento. Contudo, talvez nos baste retornar origem da nossa santa f e ouvir ali o precursor do Salvador clamando no deserto e erguendo a voz margem do Jordo. Mesmo o nosso Senhor que o nosso modelo, mais que ningum, pregou a maior parte dos Seus sermes na encosta da montanha ou na praia do mar ou nas ruas. Por todos os motivos e propsitos, o nosso Senhor foi pregador ao ar livre. No ficava calado na

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 73 sinagoga, mas se sentia igualmente em casa no campo. No temos em registro nenhum discurso dEle que tenha sido pronunciado numa capela real, mas temos o sermo do monte e o sermo da plancie. Assim que a mais antiga e a mais divina espcie de pregao foi praticada ao ar livre por Aquele que falou como nenhum homem jamais falou. Houve reunies dos Seus discpulos depois da Sua morte, entre paredes, especialmente a que se deu no cenculo. Mas a pregao continuou sondo feita mais freqentemente no ptio do templo, ou em quaisquer outros espaos livres disponveis. A noo de lugares santos e de casas consagradas para reunies no lhes havia ocorrido, como cristos. Pregavam no templo porque era o local mais freqentado, mas com igual fervor, "de casa em casa, no cessavam de ensinar, e de pregar Jesus, o Cristo." Os apstolos e seus sucessores imediatos entregavam a sua mensagem de misericrdia, no somente em suas casas alugadas e nas sinagogas, mas tambm em todo lugar e sempre que a ocasio lhes favorecia. Isto se pode deduzir facilmente da seguinte afirmao de Eusbio: "Os divinos e admirveis discpulos dos apstolos edificaram a super-estrutura das igrejas, cujos alicerces tinham sido lanados pelos apstolos, em todos os lugares aonde chegaram. Em toda parte deram prosseguimento pregao do evangelho, semeando as sementes da doutrina celestial por todo o mundo. Muitos discpulos, vivos por esse tempo, distriburam suas propriedades aos pobres e, deixando o seu pas, fizeram a obra de evangelistas aos que nunca tinham ouvido falar da f crist, pregando Cristo e lhes entregando os escritos evanglicos. Logo depois de terem plantado a f em algum pas estrangeiro, e de terem ordenado guias e pastores, aos quais incumbiam do cuidado dessas novas plantaes, partiam para outras naes, assistidos pela graa e pela poderosa obra do Esprito Santo. To logo comeavam a pregar o evangelho, o povo se reunia em massa com eles, e com alegria cultuavam o verdadeiro Deus, o Criador do mundo, crendo piedosamente e de corao em Seu nome."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 74 Quando desceu a idade das trevas, os melhores pregadores da igreja que aos poucos declinava foram tambm pregadores de praa pblica. Como o foram tambm aqueles freires itinerantes e grandes fundadores das ordens religiosas que mantinham viva a piedade que ainda restava. Ouvimos falar de Berthold, de Ratisbon, e seus sessenta ou cem mil ouvintes num campo perto de Glatz, na Bomia. Houve tambm os Bernardos, os Bernardinos, os Antnios e os Tomazes de grande fama como pregadores itinerantes, de quem no conseguimos achar tempo para falar particularmente. O Dr. Lavington, bispo de Exeter, no dispondo de outros argumentos, afirmou, como prova de que os metodistas eram idnticos aos papistas, que os primitivos frades pregadores eram notveis nas reunies realizadas em campo aberto. Citando Ribadeneira, menciona Pedro de Verona, que tinha "um talento divino para pregar; nem igrejas, nem ruas, nem mercados podiam conter a grande concorrncia que acudia para ouvir os seus sermes." O doutor bispo facilmente podia ter multiplicado os seus exemplos, como nos tambm poderamos faz-lo, mas estes nada mais provam do que isto: para o bem ou para o mal, a pregao ao ar livre um grande poder. Quando o anticristo tinha comeado a exercer a sua influncia mais universal, os reformadores antes da Reforma agiram muitssimas vezes como pregadores de praa pblica, como, por exemplo, Arnold de Brescia, que denunciou as usurpaes papais bem s portas do Vaticano. Seria fcil provar que os avivamentos religiosos geralmente foram acompanhados, seno causados, por considervel acmulo de pregaes ao ar livre, ou em lugares incomuns. As primeiras pregaes das doutrinas declaradamente protestantes foram quase necessariamente ao ar livre, ou em edifcios no dedicados ao culto, porquanto estes estavam nas mos do papado. certo que Wycliffe por algum tempo pregou o evangelho na igreja de Lutterworth; que Huss, Jernimo e Savonarola por algum tempo pronunciaram discursos semi-evanglicos ligados aos arranjos eclesisticos que os cercavam. Mas quando comearam a

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 75 conhecer e a pregar mais plenamente o evangelho, foram levados a procurar outras tribunas. Quando a Reforma era ainda um beb, era como Cristo recmnascido, e no tinha onde reclinar a cabea. Mas uma companhia de homens comparvel hoste celestial proclamou-o sob os cus abertos, onde pastores e gente comum a ouviam alegremente. Por toda a Inglaterra sobram ainda diversas rvores chamadas "carvalhos do evangelho." H um local do outro lado do Tamisa conhecido pelo nome de "Carvalho do evangelho", e eu mesmo j preguei em Addlestone, em Surrey, sob os longos e copados ramos de um antigo carvalho, debaixo do qual se diz que John Knox proclamou o evangelho durante a sua estada na Inglaterra. Quantos terrenos baldios, selvagens e espinhosos, e quantas solitrias encostas de colinas e pontos secretos nas florestas foram consagrados da mesma maneira! E tradies h que ainda sobrevivem em cavernas, rinces, topos de montes, onde nos velhos tempos multides de fiis se reuniam para ouvir a Palavra do Senhor. Tampouco foi somente em lugares solitrios que se ouviu antigamente a voz do pregador, pois dificilmente h um cruzamento de praa de mercado que no tenha servido de plpito para os evangelistas itinerantes. Durante o ministrio de Wycliffe os seus missionrios atravessavam o pas, pregando a Palavra em todo o lugar. Um ato de Parlamento, de Ricardo II (1382), expe como queixa do clero que certo nmero de pessoas, todas vestidas com o mesmo tipo rstico de roupa de l grosseira, iam de cidade em cidade, sem licena das autoridades eclesisticas, e pregavam no s nas igrejas, mas tambm nos cemitrios e nos mercados, bem como nas feiras. Para ouvir esses arautos da cruz o povo da regio reunia-se em grande nmero, e os soldados se mesclavam com a multido, prontos para defender os pregadores com suas espadas, se algum surgisse para molest-los. Depois da morte de Wycliffe, seus seguidores no hesitaram em usar os mesmos mtodos. H um registro notvel sobre William Swinderby narrando que, "sendo excomungado e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 76 proibido de pregar em qualquer igreja ou cemitrio, usou duas pedras de moinho como plpito na High-street de Leicester, e ali pregou "em desobedincia ao bispo." "Ali", diz Knighton, "podiam-se ver multides de gente de toda parte, tanto da cidade como do campo, dobrando o nmero dos que costumavam comparecer quando podiam ouvi-lo legalmente." Na Alemanha e noutros pases do continente a Reforma recebeu grande auxilio dos sermes pregados s multides ao ar livre. Lemos sobre pregadores luteranos que percorriam o pas proclamando a nova doutrina ao povo nos mercados, nos cemitrios e tambm nos montes e nos prados. Em Goslar um estudante de Wittenberg pregou num pomar de limeiras, que deu aos seus ouvintes a designao de "os Irmos da Limeira." D'Aubign nos relata que em Appenzel, como as multides no cabiam nas igrejas, as pregaes eram feitas nos campos e nas praas pblicas e, no obstante a fogosa oposio, os morros, as campinas e as montanhas ecoavam as alegres novas da salvao. Na vida de Farel encontramos incidentes ligados ao ministrio ao ar livre. Por exemplo, quando Metz pregou o seu primeiro sermo no cemitrio dos dominicanos, seus inimigos fizeram tocar todos os sinos, mas a sua voz de trovo sobrepujou o som. Somos informados de que em Neuchtel "a cidade inteira se tornou sua igreja. Ele pregava no mercado, nas ruas, junto s portas, em frente das casas e nas praas, e o fazia com tal poder de persuaso e com tal efeito que conquistou muitssimos para o evangelho. Multides se juntavam para ouvir os seus sermes, e nem ameaas nem tentativas de persuaso as detinham." Da History of Protestantism, do Dr. Wylie, transcrevo o seguinte:
"Dizem que a primeira pregao campal feita na Holanda deu-se em 14 de junho de 1566, e foi nas vizinhanas de Ghent. O pregador foi Herman Modet, ex-monge que veio a ser o pastor reformado de Oudenard. "Este homem", diz um cronista papista, "foi o primeiro a aventurar-se a pregar em pblico, e 7000 pessoas ouviram o seu primeiro sermo. ... "A segunda grande pregao campal foi no dia 23 de julho seguinte, com o povo reunido num vasto prado das proximidades de Ghent. A

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"Palavra" era preciosa naqueles dias, e o povo, avidamente sedento de ouvila, preparou-se para ficar dois dias consecutivos sobre o solo. Seus arranjos mais pareciam os de um exrcito armando o seu acampamento do que os de uma pacfica multido reunida para prestar culto. Em torno dos adoradores havia uma muralha de barricadas em forma de carretas e carroas. Postaram-se sentinelas em todas as entradas. Fizeram s pressas em rstico plpito de grossas pranchas e o puseram em cima de uma carreta. Modet foi o pregador, e em volta dele estavam milhares que o ouviam, com suas lanas, machadinhas e espingardas a seu lado, prontas para serem apanhadas a um sinal das sentinelas que mantinham compacta vigilncia ao redor da assemblia. Em frente das entradas instalaram balces onde vendedores ofereciam livros proibidos a todos quantos queriam compr-los. Ao longo das estradas que levavam ao campo, certas pessoas ficavam paradas com a incumbncia de persuadir o viajante casual a dobrar para l e ouvir o evangelho. ... Terminadas as pregaes, a multido se disps a ir a outros distritos, onde acampou do mesmo jeito e ficou o mesmo espao de tempo, e assim percorreu toda a Flandres Ocidental. "Nesses conventculos se cantavam sempre os Salmos de Davi, traduzidos para o holands popular, da verso de Clemente Marot e Teodoro de Beza. As odes do rei hebreu ressoavam, cantadas por cinco a dez mil vozes e, levadas pela brisa sobre matas e campinas, podiam-se ouvir a grandes distancias, cativando o lavrador de volta dos sulcos do seu arado, ou o viajante em seu percurso, fazendo-o deter-se e indagar de onde viria o canto desses menestris."

deveras interessante observar que certo que o canto congregacional se aviva no mesmo instante em que se aviva a pregao do evangelho. Em todas as pocas um Moody assistido por Sankey. A histria se repete porquanto causas semelhantes com toda a segurana produzem efeitos semelhantes. Seria uma tarefa interessante preparar um volume de fatos notveis relacionados com a pregao ao ar livre, ou, melhor ainda, uma histria consecutiva dela. No tenho tempo nem sequer para um esboo completo, mas simplesmente pergunto: Onde estaria a Reforma, se os seus grandes pregadores se tivessem limitado s igrejas e catedrais?

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 78 Como o povo comum teria sido doutrinado com o evangelho, se no fosse aqueles evangelistas que iam longe em suas andanas, os colportores e aqueles ousados inovadores que achavam um plpito em cada pilha de pedras, e um auditrio em cada espao aberto nas proximidades das habitaes dos homens? Entre os exemplos de dentro da nossa ilha altamente favorecida, no posso deixar de mencionar o notvel caso do piedoso Wishart. Da obra Historical Collections, de Gillie, cito o seguinte: "George Wishart foi um dos primeiros pregadores das doutrinas dos reformadores, e sofreu martrio nos dias de Knox. Principalmente a sua exposio da Epstola aos Romanos excitou os temores e o dio dos eclesisticos romanistas, que o fizeram silenciar em Dundee. Ele foi a Ayr e comeou a pregar o evangelho com grande liberdade e fidelidade. Mas Dunbar, o ento arcebispo de Glasgow, informado da grande concorrncia do povo que se reunia em multido para ouvir os seus sermes, e instigado pelo cardeal Beaton, foi at Ayr resolvido a prendlo. Antes, porm, tomou posse da igreja para impedi-lo de pregar nela. As noticias disto levaram Alexandre, conde de Glencair, e alguns cavalheiros das cercanias, imediatamente cidade. Eles desejaram e se ofereceram para introduzir Wishart na igreja, mas ele no consentiu, dizendo que "o sermo do bispo no ia fazer muito dano, e que, se lhes agradasse, gostaria de ir praa do mercado", o que conseguintemente fez. E pregou com tanto sucesso, que vrios ouvintes, antes inimigos da verdade, converteram-se nessa ocasio. "Wishart continuou com os cavalheiros de Kyle, depois da partida do arcebispo. Havendo o desejo de que pregasse no prximo dia do Senhor na igreja de Mauchline, foi para l com esse propsito, mas o xerife de Ayr tinha posto de norte uma guarnio de soldados no interior da igreja para mant-lo fora. Hugh Campbell, de Kinzeancleugh, com outros paroquianos, sentiram-se excessivamente ofendidos, e teriam entrado fora na igreja, mas Wishart no o permitiu, dizendo: "Irmos, a palavra de paz que lhes prego. O sangue de ningum ser derramado

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 79 por ela hoje. Jesus Cristo to poderoso nos campos como na igreja, e Ele prprio, quando vivia na carne, pregou mais vezes no deserto e berra-mar do que no templo de Jerusalm." Com isto o povo se apaziguou e foi com ele at a berra do pntano que fica a sudoeste de Mauchline onde, tendo-se postado sobre o dique de um canal, pregou grande multido. Falou mais de trs horas, agindo Deus extraordinariamente atravs dele; tanto que Laurence Ranken, detentor do ttulo de propriedade de Shield, pessoa muito profana, converteu-se por meio dele. Cerca de um ms aps a circunstancia recm-descrita, foi informado de que irrompera uma praga em Dundee quatro dias depois de ter sado de l, e ainda grassava de tal forma que eliminava numerosas pessoas diariamente. Isto o afetou tanto, que resolveu voltar, e em seguida despediu-se dos amigos no oeste, os quais se encheram de tristeza com sua partida. No dia seguinte ao da sua chegada em Dundee, fez correr a notcia de que ia pregar. Para esse fim, escolheu um ponto perto da porta oriental, com as pessoas contaminadas do lado de fora, e as sadias do lado de dentro. O texto que usou nessa ocasio foi o de Salmos 107.20: "Enviou-lhes a sua palavra e os sarou, e os livrou do que lhes era mortal." Com esse discurso consolou tanto os ouvintes, que estes se sentiram felizes tendo tal pregador, e lhe imploraram que permanecesse com eles enquanto durasse a praga." Que cena deve ter sido aquela! Raramente um pregador contou com ouvintes assim e, devo acrescentar, raramente um grupo de ouvintes contou com um pregador assim. Ento, para empregar as palavras de um velho escritor: "O velho tempo ficou ao lado do pregador com sua foice, dizendo com voz roufenha: Trabalha durante o que se chama hoje, pois norte eu te ceifarei. Ali se ps tambm, perto do plpito, a medonha morte, com suas flechas agudas, dizendo: Atira tuas flechas de Deus, e eu atirarei as minhas." Este , de fato, um notvel exemplo de pregao ao ar livre. Gostaria de ser capaz de oferecer mais dados particulares daquele famoso discurso feito por John Livingstone no ptio da igreja de Shotts,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 80 quando nada menos que quinhentos dos seus ouvintes encontraram Cristo, embora chovesse torrencialmente durante considervel parte do tempo. Continua sendo um dos grandes sermes ao ar livre da histria, no sobrepujado por nenhum dos sermes pregados entre paredes. Eis aqui a substncia do que sabemos dele:
"Ao que parece, no era comum, naqueles dias, ter-se algum sermo na segunda-feira, depois da ministrao da Ceia do senhor. Mas Deus havia dado tanto da Sua presena cheia de graa, e servido a Seu povo tanto da Sua comunho com Ele, nos dias anteriores ao daquela solenidade, que o povo no sabia como partir sem ao de graas e louvor. Houvera grande afluncia de seletos cristos, com vrios ministros eminentes, vindos de quase todos os cantos da terra. Muitos deles estiveram reunidos ali durante diversos dias antes da Ceia, ouvindo sermes, juntando-se em menores ou maiores grupos para orao, louvor e conversaes espirituais. Ao passo que os coraes se aqueciam com o amor de Deus, tendo alguns expressado o seu desejo de um sermo na segunda-feira, receberam apoio de outros, e em pouco o desejo se tornou amplamente generalizado. O Sr. John Livingstone, capelo da condessa de Wigtown (naquele tempo somente pregador, no ministro ordenado, e com vinte sete anos de idade), com muito trabalho foi convencido a pensar em pregar um sermo. "Passara a noite em orao e em reunio, mas quando ficou sozinho no campo, por volta das oito ou nove horas da manh, sobreveio-lhe tal temor no corao, sob o sentimento de indignidade e incapacidade para falar na presena de tantos ministros idosos e respeitveis, e de tantos cristos eminentes e experimentados que pensou em escapar sorrateiramente e fugir de uma vez dali. E foi o que de fato comeou a fazer, chegando a certa distncia. Mas justamente quando estava a ponto de perder de vista a igreja de Shotts, estas palavras: 'Porventura tenho eu sido para Israel um deserto? Ou uma terra da mais espessa escurido?', foram introduzidas no seu corao com fora to dominadora, que o constrangeram a achar que o seu dever era voltar e cumprir com a obrigao de pregar. Foi o que por conseguinte fez, e bem assistido, discorrendo durante cerca de uma hora e mera sobre os pontos em que tinha meditado, com base em Ez. 36:25-26: 'Ento espargirei gua pura sobre vs, e ficareis purificados; de todas as vossas imundcias e de todos os vossos dolos vos purificarei. Dar-vos-ei

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corao novo, e porei dentro em vos esprito novo; tirarei de vos o corao de pedra e vos darei corao de carne.' "Quando faltava pouco para terminar, caindo de repente pesada chuva que fez o povo recorrer s pressas s suas capas e mantas, ele se ps a falar o seguinte: 'Se umas poucas gotas de chuva das nuvens os decompuseram tanto, como ficariam cheios de horror e desespero, se Deus os tratasse como merecem. E como tratar a todos os que forem impenitentes at o fim. Que Deus faa com justia chover fogo e enxofre sobre eles, como fez com Sodoma, Gomorra e as outras cidades da plancie. Que o Filho de Deus, tabernaculando em nossa natureza, e nela obedecendo e sofrendo, seja para ns o nico refgio e abrigo da tempestade da ira divina que merecemos por causa do pecado. Que os Seus mritos e a Sua mediao nos sejam o nico amparo a proteger-nos daquela tempestade, da qual ningum seno os crentes arrependidos sero beneficiados com aquela proteo.' Com estas ou semelhantes expresses com a mesma inteno, e com muitas outras, foi levado por quase uma hora (depois de ter feito o que tinha premeditado) numa torrente de exortaes e advertncias, com grande expando e ternura de corao."

preciso no esquecer o ministrio regular ao ar livre junto da Cruz de Paulo, sob as goteiras da velha catedral. Era uma famosa instituio, e dava aos pregadores notveis da poca a possibilidade de serem ouvidos por cidados em grande nmero. Reis e prncipes no desdenhavam sentar-se na galeria construda sobre o muro da catedral e ouvir o pregador no decorrer do dia. Latimer conta-nos que o cemitrio dali estava em condies to insalubres que muitos morriam enquanto ouviam os sermes; e, apesar disso, nunca houve falta de ouvintes. Agora que a abominao dos sepultamentos no seu interior foi eliminada, aqueles males no ocorreriam, e a Cruz de Paulo poderia ser reedificada. Talvez uma mudana para o espao aberto pudesse destruir algo do papismo que se vai ligando gradativamente aos servios da catedral. A restaurao do sistema de pregao pblica, do qual a Cruz de Paulo era o ponto central, grandemente desejvel. Eu gostaria ardentemente que alguma pessoa, dona de suficiente riqueza, comprasse um espao central em nossa grande metrpole, erigisse um plpito, com

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 82 um certo nmero de bancos, e ento o dedicasse para uso dos ministros do evangelho credenciados, que ali expusessem livremente o evangelho a todos os que para ali viessem, sem favor ou distino. Seria da mais real utilidade nossa sempre crescente cidade do que todas as suas catedrais, abadias e grandes edifcios gticos. Antes que todos os espaos livres sejam totalmente tomados pela mar cada vez mais alta de tijolo e reboco, seria uma sabia poltica garantir Campos do Evangelho, ou Acres-de-Deus-para-os-Seus-Servos ou qualquer outro nome que lhes agrade dar aos espaos abertos dedicados livre pregao do evangelho. Durante toda a poca dos puritanos, havia reunies em todas as espcies de locais fora dos caminhos, por receio dos perseguidores. "Tomamos", diz o arcebispo Laud numa carta datada, Fulham, junho de 1632, "outro conventculo de separatistas em Newington Woods, no mesmo matagal em que um veado deveria ser posto para ser capado pelo rei no dia seguinte." Uma cova ou poo de areia em Hounslow Heath s vezes servia de conventculo, e h uma caverna peno de Hitchin onde John Bunyan estava acostumado a pregar nos tempos perigosos. Por toda a Esccia as vrzeas, as cavernas, os estreitos vales e as encostas dos morros esto cheios de lembranas dos pacturios at o dia de hoje. Vocs no deixaro de encontrar plpitos de pedra de onde os austeros pais da Igreja Presbiteriana vociferavam as suas denncias do cristianismo e defendiam as reivindicaes do Rei dos reis. Gargil, Cameron e seus companheiros encontraram locais como esses para os seus bravos ministrios, no meio das fendas e barrancos das montanhas solitrias.
"Muito antes da aurora, por sendas tortuosas, por montes e matas e tristes desertos, procuravam rinces nas terras altas onde os rios, ali simples ribeiros, repartem-se para mares diferentes. Depressa esses ribeiros despejam-se num vale estreito. Um terreno com relvado vivaz e flores de aparncia estranha, em meio a urzes selvagens que tudo rodeiam, fatigam os olhos. Em solides como estas, teus perseguidos filhos, Esccia, frustraram uma le sanguinria de um tirano e de um fantico. Sobre sua

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lana inclinado... o grisalho veterano ouviu a Palavra de Deus pela voz de trovo de Cameron, ou derramada por Renwick em suave corrente. Depois ergueu-se a cano, as altas aclamaes de louvor; a cotovia cessou o seu lamento; o lugar solitrio alegrou-se, e nas acumuladas pedras distantes, o ouvido do vigia captou, vacilante s vezes, as notas levadas pelo vento. "Anos mais sombrios seguiram-se, porm; e o povo reunido no mais ousava, luz do dia, cultuar a Deus, e mesmo nas horas mortas da noite; salvo quando os temporais de inverno bramavam e o estrondo dos traves compelia os homens de sangue a recostar-se em seus covis. Ento, intrpidos, os poucos dispersos se reuniam em algum fosso profundo, tendo rochas por dossel, para ouvir a voz, sim, a voz do seu fiel pastor. Ele, ao claro dos relmpagos amortalhados, abria o sacro livro e dizia palavras de consolo. Sobre suas almas o seu falar descia suavemente, como a seus pintinhos descem as penas da galinha do mato quando, ao fim da tarde, ela rene tristemente sua ninhada dispersa por um esporte assassino; e sobre os restantes abre as suas asas com amor. Apertadamente aninhados sob o seu corao, gostam de abrigar-se ao calor da purprea plumagem."

Arriscando-me a tornar-me prolixo, creio que devo acrescentar a seguinte tocante descrio de uma dessas cenas. O retrato em prosa sobrepuja em excelncia o quadro pintado pelo poeta.
"Entramos na administrao da santa ordenana, encomendando-a e a ns mesmos proteo do Senhor dos exrcitos, em cujo nome nos havamos reunido. Nossa confiana estava no brao de Jeov melhor do que as armas de guerra ou do que a fora dos montes. O lugar onde nos juntamos era cmodo em todos os aspectos, e parecia ter sido formado para esse fim. Era uma verdejante elevao, perto da margem das guas (o Whittader). Num e noutro lado havia um espaoso aclive, na forma de mero crculo, coberto de aprazvel pastagem e elevando-se em suave inclinao at uma considervel altura. Acima de ns estava o cu de lmpido azul, pois era uma doce e tranqila manh de domingo, prometendo que de fato seria "um dos dias do Filho do homem." Houve uma solenidade no local, prpria para a ocasio, elevando a alma toda a uma condio pura e santa. As mesas de comunho foram espalhadas sobre a relva prxima da gua, e o povo ajeitou-se com decncia e ordem em volta delas. Mas a multido muito maior sentou-se na superfcie do aclive, que ficou apinhado de gente, do topo ao fundo, to repleto que formava agradvel vista, que nunca tivera igual dessa espcie. Cada dia, ao despedir-se o povo congregado, os

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ministros e suas guardas, e tantas pessoas quantas possvel, retiravam-se a seus alojamentos localizados em trs diferentes povoaes rurais, onde podiam prover-se do necessrio. Os cavalarianos moviam-se num s grupo, enquanto as pessoas deixavam o local. Depois marchavam ordenadamente atrs, pequena distncia, at que todos estivessem seguramente abrigados em seus alojamentos. De manh, quando o povo voltava reunio, os cavalarianos o acompanhavam. As trs divises encontravam-se a uma milha do ponto e marchavam, num s corpo, para o terreno consagrado. Bem acomodada a congregao nos respectivos lugares, os guardas tomavam as suas posies, como antes. "Estes voluntrios acidentais pareciam verdadeiro dom da Previdncia, e garantiam a paz e a tranqilidade dos ouvintes. Pois desde sbado de manh, quando comeou o trabalho, at segunda-feira de tarde, No sofremos a mnima afronta ou perturbao dos inimigos, o que nos pareceu maravilhoso. A princpio houve alguma apreenso, mas o povo ficou sentado sem se perturbar, e tudo terminou com tanta ordem como se fosse nos dias do apogeu da Esccia. E realmente o espetculo de tantos rostos srios, calmos e devotos deve ter causado temor aos adversrios, e deve ter sido mais formidvel do que qualquer poder externo de aparncia feroz e de disposio guerreira. No desejvamos o patrocnio dos reis da terra. Refulgia na obra certa majestade espiritual e divina, bem como a palpvel evidncia de que o grande Senhor dos povos estava ali presente. Era de fato Deus agindo, pondo-nos uma mesa no deserto, na presena dos nossos adversrios, e erguendo uma coluna de glria entre ns e o inimigo, como a antiga coluna de fogo que separava os acampamentos de Israel e dos egpcios encorajando a um, mas com escurido e terror para o outro. Conquanto os nossos votos no tenham sido oferecidos dentro dos trios da casa de Deus, no lhes faltava sinceridade de corao, que melhor do que a reverncia dos santurios. No meio das montanhas solitrias, lembramos as palavras de nosso Senhor, de que o verdadeiro culto no era peculiar a Jerusalm ou Samaria de que a beleza da santidade no consistia em edifcios sagrados ou templos materiais. Lembramo-nos da arca dos israelitas, que esteve no deserto, sem lugar para ficar exceto o tabernculo da plancie. Pensamos em Abrao e nos patriarcas antigos, que usavam pedras como altar para nelas porem as suas vtimas, e queimavam o suave incenso sombra de uma rvore.

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"A ordenana da ltima Ceia, aquele memorial do sacrificial amor de Cristo at Sua segunda vinda, foi administrado com grande significao, comunicando poder e renovadora influncia do Alto. Bendito seja Deus, pois visitou a Sua herana quando a fadiga a dominava. Naquele dia Sio revestiu-se da beleza de Sarom e do Carmelo; as montanhas romperam em cnticos, e o ermo veio a germinar e a florescer como um roseiral. Poucos dias como aqueles se viram na desolada Igreja da Esccia; poucos viro a testemunhar semelhante coisa no futuro. Houve abundante efuso do Esprito, derramado amplamente em muitos coraes. Suas almas, repassadas de celestial transporte, pareciam respirar um elemento mais divino e chamejar para o alto com o fogo de uma devoo pura e santa. Os ministros foram visivelmente assistidos para falar vontade conscincia dos ouvintes. Era como se Deus lhes tivesse tocado os lbios com uma brasa viva do Seu altar. Sim, pois, os que testemunharam o trabalho deles declararam que eles se comportavam mais como embaixadores da corte celestial, do que como homens formados em molde terreno. "As mesas foram servidas por alguns cavalheiros e algumas outras pessoas do mais srio comportamento. No se admitia ningum que no tivesse as insgnias de costume, as quais foram distribudas no sbado, mas somente aos que eram conhecidos dos ministros e de outras pessoas de confiana como isentos de escndalos pblicos. Seguiram-se completamente os regulamentos. Os comungantes entravam por uma porta e saam pela outra, mantendo-se um caminho aberto para que pudessem retomar os seus lugares na encosta. O Sr. Welsh pregou o sermo pertinente ao ato e serviu as duas primeiras mesas, como normalmente era encarregado de fazer em tais ocasies. "Os outros quatro ministros, Sr. Blackader, Dickson, Riddel e Rae, exortaram os restantes, cada um em sua vez. A ministrao das mesas foi encerrada pelo Sr. Welsh com solene ao de graas. E solene foi, como tambm foi agradvel e edificante ver a seriedade e compostura de todos os presentes, bem como de todas as partes do culto. A comunho foi concluda serenamente, todo o povo elevando a Deus sua gratido e cantando com jubilosas vozes hinos Rocha da sua salvao. Foi agradvel, ao cair da noite, ouvir sua melodia avolumar-se em unssono pela colina, com todo o povo unido em harmonia e louvando a Deus com a linguagem dos salmos. "Havia duas mesas compridas e uma curta, na parte da frente, com assentos em cada lado. Em cada mesa cabiam sentadas cerca de cem

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pessoas. Havia dezesseis mesas ao todo, de sorte que cerca de trs mil pessoas participaram da comunho aquele dia."

Talvez o mais notvel lugar j escolhido para um discurso seja o centro do rio Tweed, onde o Sr. Welsh pregou muitas vezes durante duras geadas, para escapar das autoridades, quer da Esccia quer da Inglaterra, dependendo daquela que interferisse. Os lutadores muitas vezes escolhiam a fronteira dos dois condados para suas exibies, mas parece que a prudncia destes foi antecipada pelos filhos da luz. Tambm divertido ler que o arcebispo Sharp deu ordem para que a milcia fosse enviada para dispersar a multido reunida na encosta do morro para ouvir o Sr. Blackader, e a informao ao prelado de que todos os milicianos tinham sado uma hora antes, para ouvir o sermo. Estou certo de que no posso adivinhar o que seria deste mundo, no fossem as pregaes feitas fora dos muros e debaixo do teto mais glorioso do que o destas vigas de pinho. Foi um dia de bravura para a Inglaterra aquele em que Whitefield comeou a pregao ao ar livre. Quando Wesley levantou-se e pregou um sermo no tmulo do seu pai, em Epworth, porque o clrigo da parquia no quis admiti-lo no interior do edifcio sagrado (assim chamado). Sobre isto escreve o Sr. Wesley:
"Tenho a certeza de que fiz mais bem aos meus paroquianos de LincoInshire pregando trs dias na tumba de meu pai, do que pregando trs anos em seu plpito."

A mesma coisa se poderia dizer de toda a pregao ao ar livre subseqente, comparada com os discursos regulares feitos em recintos fechados.
"O pensamento de fazer prdicas ao ar livre foi sugerido a Whitefield por uma multido de mil pessoas que no conseguiram entrar na igreja de Bermondsey, onde ele pregou num domingo tarde. No recebeu incentivo algum quando o mencionou a alguns amigos. Acharam que era uma "idia maluca." Contudo, teria sido posta em prtica no domingo seguinte no Asilo de Ironmonger, se o pregador no tivesse ficado desapontado com seus ouvintes, que eram to poucos que podiam ouvi-lo pregar do plpito. Levava consigo dois sermes, um para o recinto fechado, outro para fora."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 87 A idia que amadurecera tornando-se assim uma resoluo, no esperaria muito tempo para ser levada execuo. Colocando o chanceler da diocese impedimentos no caminho de Whitefield em seu propsito de pregar nas igrejas de Bristol em benefcio do seu orfanato, foi pregar aos operrios das minas de carvo de Kingswood,
"pela primeira vez num sbado tarde, colocando-se para isso no Monte Hannan. Falou sobre Mt. 5:1-3 a todos os que foram ouvi-lo. Mais de duzentas pessoas compareceram. Sua nica nota em seu dirio foi: "Bendito seja Deus, que o gelo agora est quebrado, e conquistei o campo! Talvez alguns me censurem. Mas, no h uma causa? Os plpitos so negados; e os pobres carvoeiros esto prestes a perecer por falta de conhecimento."

Agora possua um plpito que ningum poderia tomar-lhe, e seu corao se regozijava por essa grandiosa ddiva. No dia seguinte o dirio relata:
"Estando fechadas as portas de todas as igrejas e, se abertas, sendo incapazes de conter sequer metade dos que queriam ouvir, s trs da tarde fui para Kingswood, para o meio dos mineiros de carvo. Deus nos favoreceu altamente dando-nos um belo dia, e quase duas mil pessoas se reuniram naquela ocasio. Preguei, e me alonguei, sobre Joo 3:3, falando quase uma hora e, espero, para consolo e edificao dos que me ouviram."

Dois dias depois, postou-se no mesmo ponto e pregou com grande liberdade a uma reunio de quatro ou cinco mil pessoas. O sol fulgente em cima, e a imensa multido em volta dele, em extremo silncio, formavam um quadro que o encheu de "santa admirao." No domingo subseqente, Bassleton, povoao a duas milhas de Bristol, franqueoulhe sua igreja. Havendo-se reunido numerosa congregao, primeiro leu oraes no templo, e depois pregou no cemitrio da igreja. s quatro, correu para Kingswood. Embora o ms fosse fevereiro, o tempo estava incomumente brando e sem neve. O sol poente brilhava com sua mais completa fora. As rvores e as cercas estavam apinhadas de ouvintes que queriam ver o pregador bem como ouvi-lo. Falou durante uma hora com voz suficientemente alta para ser ouvida por todos, e seu corao no deixou de alegrar-se por sua prpria mensagem. Escreve em seu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 88 dirio: "Bendito soja Deus, o fogo est aceso; que as portas do inferno jamais possam prevalecer contra ele!" importante saber quais foram os seus sentimentos quando deu com aqueles imensos ajuntamentos de povo no campo, cujo nmero crescera de duzentos para vinte mil, e quais foram os efeitos da sua pregao sobre os seus ouvintes. Suas palavras so:
"No tendo justia prpria a que renunciar, os mineiros de carvo alegraram-se ao saber que Jesus era amigo de publicanos, e que no veio para chamar os justos, mas pecadores ao arrependimento. A primeira descoberta de que tinham sido afetados foi por ver os brancos sulcos feitos por suas lgrimas correndo copiosamente em suas faces negras, pois tinham sado dos poos de carvo. Centenas e centenas deles foram logo levados a profundas convices que (como os fatos resultantes o provam) tiveram um feliz sim, em converso firme e completa. A mudana foi visvel a todos, embora muitos preferissem imput-la a qualquer outra coisa que no o dedo de Deus. Como a cena era inteiramente nova e eu mal comeara a ser um pregador extemporneo, isto freqentemente ocasionava muitos conflitos ntimos. s vezes, quando vinte mil pessoas estavam diante de mim, eu, em minha apreendo, no tinha uma palavra para dizer a Deus ou a eles. Mas nunca fui totalmente abandonado. Muitas vezes soube por feliz experincia o sentido das palavras do Senhor quando disse: "Do seu interior correro rios de gua viva." O amplo firmamento acima de mim, o panorama dos campos adjacentes, com a viso de milhares e milhares, uns em carruagens, outros em lombos de cavalos, outros em rvores e, por vezes, todos juntamente emocionados e molhados de lgrimas, havendo s vezes, como acrscimo a isso tudo, a solenidade da aproximao da noite era quase demais para mim, e me dominava."

Wesley escreve em seu dirio:


"Sbado, 31 (maro de 1731). Cheguei de noite a Bristol e encontrei o Sr. Whitefield l. Eu relutava de incio em reconciliar-me com esse estranho modo de pregar nos campos, de que ele me deu um exemplo no domingo, tendo sido toda a minha vida (at muito recentemente) muito obstinado em todos os pontos relativos decncia e ordem, a ponto de considerar quase um pecado salvar almas, a no ser numa igreja."

Tais eram os sentimentos de um homem que mais tarde se tornou um dos maiores pregadores de praa pblica que j existiram!

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 89 No me demorarei a descrever o Sr. Whitefield em nosso logradouro de Kennington entre dezenas de milhares de pessoas, ou em Moorfields bem de manh, quando os lampies piscavam como outros tantos vaga-lumes sobre uma ribanceira relvosa numa noite de vero. Nem mencionarei o nmero imenso de cenas gloriosas com Wesley e seus mais renomados pregadores. Mas um quadro que mais se aproxima daquilo que alguns de vocs podero copiar com facilidade, fixou-se fortemente em minha memria. E o exponho diante de vocs afim de que, nos dias vindouros, jamais desprezem o dia das coisas pequenas:
"Wesley chegou a Newcastle na sexta-feira, 28 de maio. Saindo a passeio depois do ch, ficou surpreso e chocado com a grande extenso da iniqidade reinante. O alcoolismo e o hbito de praguejar pareciam generalizados, e mesmo as bocas das criancinhas estavam cheias de imprecaes. De como passou o sbado, no estamos informados. Mas, no domingo de manh, s sete, ele e John Taylor se postaram perto da bomba d'gua, em Sandgate, "a mais pobre e mais vil parte da cidade", e comearam a cantar em dueto o conhecido Salmo 100. Trs ou quatro pessoas se aproximaram para ver de que se tratava. Logo o nmero cresceu e, antes de Wesley terminar a pregao, seus ouvintes eram de mil e duzentos a mil e quinhentos. Quando terminou o culto, o povo ficou de boca aberta, com profundo espanto pelo que dissera Wesley: "Se querem saber quem sou, meu nome John Wesley. s cinco da tarde, com a ajuda de Deus, pretendo pregar aqui de novo."

Gloriosas foram aquelas reunies nos campos e nos terrenos baldios, que duraram todo o longo perodo em que Wesley e Whitefield foram bnos para a nossa nao. A pregao em campo aberto foi a agreste nota dos pssaros cantando nas rvores em testemunho de que a verdadeira primavera da religio chegara. As aves em cativeiro podem cantar mais docemente, quem sabe, mas sua msica no to natural, nem to seguro sinal da chegada do vero. Abenoado dia aquele em que os metodistas e outros comearam a proclamar Jesus ao ar livre. As portas do inferno tremeram, e os cativos do diabo foram libertados s centenas e aos milhares.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 90 Uma vez recomeada, a frutfera agncia de pregao em campo aberto no teve permisso para cessar. No meio de multides escarnecedoras e de chuvas de ovos podres e de coisas imundas, os seguidores imediatos dos dois grandes metodistas continuaram atacando vila aps vila e cidade aps cidade. Suas aventuras foram bem variadas, mas o seu sucesso geralmente foi grande. Quem l os incidentes ocorridos em seus trabalhos, por vezes d risada. Uma fila de animais de carga levada a dispersar gente congregada, e uma mquina de bombeiros posta em funcionamento e lanada sobre a multido com o mesmo propsito. Sinetas, chaleiras velhas, longos ossos, machadinhas, cornetas, tambores e bandas de msica inteiras foram empregados para abafar a voz dos pregadores. Num caso, o touro de propriedade coletiva foi solto, e em outros casos ces foram incitados a brigar. Os pregadores precisavam ter rostos rijos como pedras, e o que tinham. John Furz diz:
"Logo que comecei a pregar, um homem vejo direto para a frente e apontou uma arma de fogo ao meu rosto, jurando que estouraria os meus miolos se eu falasse mais uma palavra. Contudo, continuei falando, e ele continuou jurando, s vezes metendo a boca da arma em minha boca, s vezes contra a minha orelha. Enquanto cantvamos o ltimo hino, ele se ps atrs de mim, disparou a arma e queimou parte de meu cabelo."

Depois disto, meus irmos, jamais deveramos falar de pequenas interrupes ou aborrecimento. A proximidade de um bacamarte nas mos de um filho de Belial no favorece muito a reflexo serena e a elocuo clara, mas a experincia de Furz certamente no foi pior do que a de John Nelson, que calmamente diz:
"Mas quando eu estava no meio do meu discurso, algum de fora da congregao atirou uma pedra, que me feriu a cabea. Todavia, aquilo fez o povo prestar-me maior ateno, principalmente quando viram o sangue correr pelo meu rosto. Assim, tudo ficou tranqilo at eu terminar e pr-me a cantar um hino."

A vida de Gideon Ouseley, narrada pelo Dr. Arthur, um dos mais poderosos testemunhos do valor da pregao ao ar livre. Na primeira parte do corrente sculo, de 1800 a 1830, ele estava na plenitude do seu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 91 vigor, cavalgando atravs da Irlanda inteira, pregando o evangelho de Jesus em todas as cidades. Seu plpito geralmente era o lombo do seu cavalo, e ele e seus coadjutores eram conhecidos como os homens de gorros pretos, por causa do seu costume de usar barretes. Este ministrio cavalariano foi em sua poca a causa de um grande avivamento na Irlanda, e incutiu a esperana de mexer com a maldio profundamente arraigada entre os irlandeses o poder do sacerdcio e a superstio do povo. Ouseley mostrou em todas as ocasies muita sagacidade e um toque de humorismo com bom senso. Da, geralmente pregava em frente da vitrina do farmacutico, porque a turba seria o menos liberal possvel com suas pedras, ou, em segundo lugar, procurava ter atrs de si a residncia de um respeitvel catlico romano, pela mesma razo. Seu sermo pregado na escadaria de pedra do edifcio do mercado de Enniscorthy foi um belo espcime do seu habilidoso mtodo de enfrentar uma excitada chusma de irlandeses. Darei boa extenso dele aqui, para que vocs saibam como agir se alguma vez forem colocados em circunstncias semelhantes:
"Ele tomou posio, tirou o chapu, ps o seu gorro de veludo preto e, depois de alguns momentos passados em orao silenciosa, comeou a cantar. O povo comeou a reunir-se ao redor dele e, durante o cntico de algumas estrofes, esteve quieto e aparentemente atento, mas logo comeou a ficar inquieto e barulhento. Ento ele comeou a orar, e por breve tempo seguiu-se a calma. Mas logo, conforme aumentava a multido, esta foi ficando intranqila, turbulenta mesmo. Ele concluiu a orao e comeou a pregar. Mas evidentemente os presentes no estavam dispostos a ouvi-lo. Antes de pronunciar muitas sentenas, msseis comearam a voar a princpio no de tipo muito destrutivo; eram refugos legumes, batatas, nabos, etc. Pouco depois, porm, foram atirados materiais mais duros cacos de tijolos e pedras alguns dos quais o atingiram e lhe infligiram ferimentos leves. Ele parou e, depois de uma pausa, bradou: "Caros rapazes, que h com vocs hoje? No querem deixar um velho falar-lhes um pouco?" "No queremos ouvir nem uma palavra sada da sua cabea velha", foi a pronta resposta de algum da multido. "Mas o que quero dizer-lhes, acho que gostariam de escutar." "No; no vamos gostar de nada que voc possa

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falar-nos." "Como sabem? Quero contar-lhes uma histria sobre algum que vocs dizem que respeitam e amam." "Quem ?" "A bendita virgem." "Oh, e que voc sabe sobre a bendita virgem?" "Mais do que vocs pensam. Estou certo de que o que vou dizer-lhes lhes agradar, se to-somente me escutarem." "Vamos l, ento, disse outra voz, ouamos o que ele tem para dizer acerca da santa me. "A houve calma, e o missionrio comeou: Era um vez um jovem par de noivos de uma cidadezinha chamada Can. Ficava naquela regio onde o nosso bendito Salvador passou grande parte de Sua vida entre ns. E aquelas pessoas decentes cujos filhos iam casar-se acharam de bom alvitre convidar a bendita virgem para a festa de npcias, e tambm a seu bendito Filho e alguns dos Seus discpulos. E todos eles acharam que ficava bem comparecer. Quando estavam mesa, a virgem me julgou notar que o vinho providenciado para o banquete comeava a escassear, e a preocupou a idia de que o bom casal de jovens ia passar vergonha diante dos seus amigos. Por isso ela sussurrou ao seu bendito Filho: "Eles no tm vinho." "No se preocupe com isso, madame", disse Ele. E um ou dois minutos depois, ela, sabendo bem o que estava no bom corao dEle, disse a um dos criados que estava passando por trs deles: "Faa tudo o que ele lhe disser." Conseguintemente, logo depois, o nosso bendito Senhor disse a outro deles suponho que fizeram passar a palavra entre eles: "Encham d'gua as talhas." (Havia seis destas num canto da sala, e cada uma delas levava quase trs gales, pois o povo daquela regio usava muita gua diariamente.) E, lembrando-se das palavras da virgem santa, fizeram o que Ele mandou, voltaram, e disseram: "Cavalheiro, as talhas esto cheias at as bordas." "Agora, levem um pouco ao mestre-sala, que est cabeceira da mesa", disse Ele. Eles o fizeram. O mestre-sala o provou, e eis a, vejam s! Era vinho, e ainda o melhor vinho. Havia bastante dele para a festa; sim, e talvez algum tenha sido deixado para o jovem casal que estava montando casa. "Em tudo isso, vocs vem, os criados acataram o conselho da bendita virgem, e fizeram o que ela lhes ordenou. Ora, se ela estivesse entre nos hoje, daria o mesmo conselho a cada um de ns: "Faa tudo o que Ele lhe disser", e com boa razo o diria, pois ela bem sabe que no h nada seno amor por ns em Seu corao, e nada seno sabedoria provm dos Seus lbios. E agora lhes direi algumas coisas que Ele nos fala. Diz Ele: "Esforai-

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vos por entrar pela porta estreita, pois eu vos digo que muitos procuraro entrar e no podero." "E de imediato o pregador, abreviadamente, mas com clareza e energia, exps a natureza da porta da vida, sua estreiteza, e a tremenda necessidade do homem esforar-se para passar por ela, concluindo com o conselho da virgem: "Faa tudo o que Ele lhe disser." De semelhante modo ele explicou e incutiu em seus ouvintes algumas outras contundentes palavras do nosso divino Senhor: "Quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus"; e: "Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me" reforando a sua exortao, em cada exemplo, com o conselho dado pela virgem aos criados de Can. "Mas no, rompeu ele afinal, no; com todo o amor e reverncia que vocs pretendem ter pela bendita virgem, no querem seguir o seu conselho, mas esto muito dispostos a dar ouvidos a qualquer mestre-escola beberro que os seduzir e os levar a um bar, e meter males e iniqidades em suas cabeas." Aqui ele foi interrompido por uma voz que parecia ser de um ancio, exclamando: "Voc est certo; est certo. Se passou a vida toda falando mentiras, o que est dizendo agora a verdade." E assim o pregador conseguiu chegar ao fim do seu discurso com muito bom efeito."

A historia do Primitivo Metodismo podia ser incorporada substancialmente aqui, como parte do nosso esboo da pregao ao ar livre, pois aquele maravilhoso movimento missionrio deveu o seu surgimento e o seu progresso a esse instrumento de ao. , todavia, uma singular reproduo dos acontecimentos dados no primeiro perodo do metodismo de oitenta ou noventa anos atrs. Os wesleyanos tornaram-se respeitveis, e foi a poca em que o fogo antigo precisou arder no meio de outra classe de homens. Se Wesley estivesse vivo, ter-se-ia gloriado nos pobres mas bravos pregadores que arriscavam a vida para proclamar a mensagem do amor eterno entre os depravados, e os teria chefiado na cruzada que empreenderam. Fosse como fosse, outros lderes se apresentaram, e em pouco tempo o zelo deles impeliu uma hoste de fervorosas testemunhas que no podiam ser intimidadas por turmas desordeiras, nem pelos magistrados, nem pelo clero. Tampouco podiam ter o seu nimo esfriado pelos "gentis" irmos cujo senhorio eles

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 94 atacavam to terrivelmente. Ento apareceram em abundancia as velhas armas. Produtos agrcolas em todos os estgios de decomposio premiavam os zelosos apstolos nabos e batatas foram os primeiros pratos, logo seguidos de ovos podres, em quantidade extraordinria, sendo que temos notado que freqentemente estes ltimos eram ovos de ganso, escolhidos, supomos, por seu tamanho. Um balde de alcatro de hulha estava geralmente de prontido; sujeira tirada dos bebedouros dos cavalos vinha tambm, e isso tudo ao som de assobios agudos, cornetas e tambores de sentinelas. Barris de cerveja eram providenciados pelos defensores de "igreja e re", para refrigrio dos atacantes ortodoxos, enquanto que tanto os pregadores como os seus discpulos eram tratados com tal brutalidade que despertavam compaixo at no corao de adversrios. Tudo isso era, felizmente, uma violao da le, mas os poderosos, descompromissados, fingiam que no viam os transgressores, e se esforavam para intimidar o pregador e silenci-lo. Por amor a Cristo, alegravam-se por serem tratados como vadios e vagabundos, e o Senhor os revestiu de grande honra. Conseguiam-se discpulos, e os perturbadores se multiplicavam, At um perodo bem recente, esses devotados irmos foram combatidos com violncia, mas a sua jubilosa experincia os levou a perseverarem em seus hbitos de cantar pelas ruas, de reunir-se ao ar livre, e de outras irregularidades. Benditas irregularidades, pelas quais centenas de extraviados foram encontrados e conduzidos ao aprisco de Jesus. No me d o tempo para ilustrar o assunto com descries da obra de Christmas Evans e de outros em Gales, ou dos Haldanes na Esccia, ou ainda de Rowland Hill e seus irmos espirituais na Inglaterra. Se quiserem desenvolver o tema, esses nomes podero servir de sugestes para o descobrimento de materiais abundantes. E posso acrescentar lista The Life of Dr. Guthrie, em que ele registra notveis reunies ao ar livre, na poca do rompimento, quando a Igreja Livre ainda no tinha locais de culto construdos por mos humanas.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 95 Devo deter-me um momento quanto a Roberto Flockhart de Edimburgo. Embora luz menor, foi uma luz constante, e bom exemplo de toda a massa de testemunhas de Cristo nas ruas. Todas as noites, com qualquer tempo e no meio de muitas perseguies, este bravo permaneceu falando nas ruas durante quarenta e trs anos. Pensem nisso, e jamais ficaro desalentados. Quando estava prestes a tombar na sepultura, o velho soldado ainda estava no seu posto. "A paixo pelas almas", disse ele, "levou-me s ruas e vielas da minha cidade natal, para argumentar com os pecadores e persuadi-los a virem a Jesus. O amor de Cristo me constrangeu." Nem a hostilidade da polcia, nem os insultos dos papistas, dos unitrios e de outros que tais, puderam demov-lo. Ele censurava o erro com os mais claros termos, e pregava com todo o seu poder a salvao pela graa. Seu pensamento to recente que Edimburgo ainda se lembra dele. H lugar para tal coisa em todas as cidades e povoaes; h necessidade de centenas de obreiros de sua nobre estirpe nesta enorme nao de Londres posso dar-lhe ttulo menor? Na Amrica, homens como Peter Cartwright, Lorenzo Dow, Jacob Gluber e outros da gerao passada, mantiveram uma gloriosa guerra a cu aberto sua maneira original. E em poca mais recente, o amado Taylor deu-nos outra prova do imensurvel poder deste modo de empreender cruzadas, em sua obra Seven Years of Street Preaching in San Francisco, California (Sete Anos de Pregao nas Ruas de So Francisco). Conquanto duramente tentado a faz-lo, vou abster-me desta vez de fazer extratos daquela obra deveras notvel. As reunies em acampamentos so uma espcie de pregao campal associada, e se institucionalizaram nos Estados Unidos, onde tudo tem que ser feito em grande escala. Isto me levaria a outro assunto. Portanto, simplesmente lhes propiciarei um vislumbre desse meio til, e depois pararei. A seguinte descrio das primeiras reunies em acampamentos na Amrica da pena do autor de uma Narrative of Mission to Nova Scotia (Narrativa de uma Misso na Nova Esccia):

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"As barracas geralmente so armadas em forma de crescente, em cujo centro est uma plataforma para os pregadores. volta desta, em todas as direes, so colocadas fileiras de pranchas de madeira para as pessoas se sentarem e ouvirem a Palavra. Entre as rvores, que estendem suas copas sobre esta igreja no bosque, foram pendurados lampies, que ardem a noite inteira e fornecem luz para os vrios exerccios religiosos que ocupam as solenes horas da noite alta. "Eram quase vinte trs horas quando cheguei pela primeira vez margem do acampamento. Deixei meu barco na beira da mata, a uma milha da cena. E quando dei com o terreno do acampamento, minha curiosidade converteu-se em espanto, ao contemplar os lampies pendentes por entre as rvores; as barracas ocupando em semi-crculo um amplo espao; quatro mil pessoas no centro deste, ouvindo com profunda ateno o pregador, cuja altssima voz e animada maneira levavam a vibrao de cada palavra grande distncia, atravs da floresta profundamente umbrosa onde, salvo as tremeluzentes luzes do acampamento, as trevas cobriam tudo e espalhavam sombras decuplicadas. Tudo incitava a minha admirao e forosamente me fazia lembrar os hebreus no deserto. As reunies em geral comeavam segunda-feira de manh, encerrando-se na manh da sexta-feira seguinte. Os trabalhos dirios do efetuados da seguinte maneira: de manh, s cinco horas, soa no acampamento a corneta chamando para a pregao ou para a orao. Isto, com exerccios similares, ou com um breve intervalo, leva at hora do desjejum, s oito horas. s dez soa a corneta para a pregao pblica, depois da qual, at o meio-dia preenche-se o intervalo com pequenos grupos de orao, que se espalham por todo o acampamento, para um lado e outro, nas barracas e debaixo das rvores. Depois do almoo, toca a corneta s catorze horas; para pregao. "Eu devia ter anotado que, geralmente, uma ou duas mulheres ficam em cada barraca, encarregadas de preparar as coisas para as refeies. Mantm-se fogo aceso em diferentes partes do acampamento, onde se ferve gua para o ch, sendo proibido o uso de bebidas alcolicas. Depois da pregao da tarde, as coisas seguem quase o mesmo curso seguido de manh, s que os grupos de orao so em maior escala, e se d maior amplitude s exortaes vigorosas e s oraes em voz alta. Alguns que realizam os trabalhos nestas ocasies, logo perdem a voz e, no fim da reunio no acampamento, muitos dos pregadores e dos demais participantes s conseguem falar cochichando. s dezoito horas, a corneta convoca para

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a pregao, aps o que, embora no de modo regular, todos os passos acima descritos continuam at adentrar a noite. Sim; e durante qualquer parte da noite em que voc se desperte, vozes de louvor ressoam no ermo."

Se reunies como essas poderiam ser feitas em nosso pas, sob prudente administrao, no posso decidir. questo que me toca, porm, como digna de considerao se, em alguns terrenos espaosos no se poderiam realizar servios espirituais no vero, digamos por uma semana cada vez, dirigidos por ministros que se sucedessem uns aos outros na proclamao do evangelho sob as rvores. Sermes e reunies de orao, discursos e hinos, podiam seguir-se uns aos outros em sbia sucesso. Talvez milhares pudessem ser induzidos a reunir-se para prestar culto a Deus, entre os quais poderiam estar vintenas e centenas de pessoas que nunca entram em nossos santurios regulares. No somente algo precisa ser feito para evangelizar os milhes, mas tudo precisa ser feito, e talvez, em meio variedade de esforos, a coisa melhor venha a ser descoberta. "Com o fim de, por todos os modos, salvar alguns", deve ser o nosso moto. E isto deve estimular-nos a irmos adiante, pelas estradas e encruzilhadas, e a compeli-los a entrar. Irmos, falo como a sbios. Ponderem o que digo.

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PREGAO AO AR LIVRE NOTAS ADICIONAIS


Temo que em algumas das nossas igrejas rurais menos esclarecidas haja alguns indivduos conservadores que quase crem que pregar em qualquer lugar que no seja templo ou capela seria uma inovao chocante, trao seguro de tendncias herticas, e sinal de zelo sem conhecimento. Qualquer jovem colega que cuide da sua comodidade entre eles no deve sugerir nada to irregular como um sermo fora das muralhas da sua Sio. Dos velhos tempos se nos diz: "Grita na rua a sabedoria, nas praas levanta a sua voz; do alto dos muros clama, entrada das portas e nas cidades profere as suas palavras"; mas os sbios da ortodoxia manteriam a sabedoria amordaada, exceto sob o teto de um edifcio licenciado. Essas pessoas crem num Novo Testamento que diz: "Ide, pois, para as encruzilhadas dos caminhos e convidai para as bodas a quantos encontrardes", e, contudo, no apreciam a obedincia literal a essa ordem. Imaginariam eles que uma bno especial resulta de sentar-se num certo banco de madeira, como que em dura sela uma inveno de desconforto que de h muito devia ter feito o povo preferir cultuar a Deus fora, sobre os verdes gramados? Suporiam que a graa pode ser obtida por boa acstica ou pode ser conseguida das almofadas dos plpitos como a poesia? Estariam enamorados do mau ar e da atmosfera sufocante de alguns dos nossos locais de reunio que os tornam quase repugnantes ao nariz e aos pulmes, como os locais em que os papistas fazem as suas missas, impregnados de incenso barato e grosseiro? Replicar a esses oponentes tarefa que no nos anima. Preferimos adversrios dignos do ao que usamos neles, mas esses a mal merecem uma ligeira observao. O preconceito deles d vontade de rir. Mas talvez tenhamos que chorar por causa disso, se permitirmos que se levante no caminho dos bons meios empregados. A pregao ao ar livre no precisa de defesa de nenhuma espcie. Mas seriam necessrios argumentos muito poderosos para provar que

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 99 aquele que nunca pregou fora das paredes do seu local de reunies cumpriu o seu dever. Requer-se maior defesa dos servios religiosos realizados no interior de edifcios, do que dos cultos feitos fora deles. Certamente precisariam de escusas os arquitetos que empilham pedra e tijolo at os cus quando h tanta necessidade de sales para a pregao entre os pobres pecadores c embaixo. O que necessita enormemente de defesa so as florestas de colunas de pedra, que impedem ver o pregador e ouvir-lhe a voz; os tetos gticos, altssimos, nos quais todo o som se perde, e os homens se matam, forados a gritar at rebentarem seus vasos sanguneos; e tambm requer defesa a produo de ecos pela exposio de superfcies duras e refratrias, que repelem o som, para satisfazer as exigncias da arte em detrimento da convenincia dos ouvintes e do orador. Certamente se exige tambm, mal e mal, alguma desculpa decente para aquela gente infantil que sente necessidade de desperdiar dinheiro com a colocao de assombraes e monstros nas partes externas das suas casas de culto, e precisa ter outras ridculas peas do papado nelas fixadas, por dentro e por fora, para desfigurar em vez de adornar as suas igrejas e capelas. No h, porm, necessidade de nenhum tipo de defesa para o vastssimo auditrio do Pai celeste, em todos os aspectos muito bem apropriado para a proclamao do evangelho to livre, to completo, to expansivo, to sublime! A realizao habitual de reunies religiosas em recintos cobertos pode-se desculpar na Inglaterra porque o nosso clima execravelmente mau. Mas bem que esse hbito pode ser interrompido quando o tempo est bom e firme, e se podem obter espao e tranqilidade. No somos como o povo da Palestina que pode fazer previso do tempo e no est correndo toda hora o risco de uma chuvarada. Mas se nos encontramos sub Jove sob Jpiter como dizem os latinos, devemos esperar que o Jove da hora seja o Jupiter pluvius Jpiter chuvoso. Sempre podemos ter um dilvio quando menos o desejamos, mas se marcarmos um culto ao ar livre no domingo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 100 que vem, de manh, no temos nenhuma garantia de que no ficaremos molhados at os ossos. verdade que alguns sermes notveis foram pregados na chuva, mas como regra geral o ardor dos ouvintes raramente bastante grande para suportar aguaceiros. Alm disso, o frio dos nossos invernos intenso demais para permitir servios religiosos a campo aberto durante o ano todo, embora na Esccia tenham-me falado de sermes pregados em plena chuva e neve; e John Nelson escreve que falou a "uma multido demasiado grande para ficar dentro de casa, embora estivesse escuro e nevasse." Essas coisas podem ser feitas de vez em quando, mas as excees somente confirmam a regra. Convm reconhecer tambm que, quando as pessoas se renem entre paredes, se a casa for to conveniente que no se poderia conseguir prontamente mais pessoas como ouvintes, e se estiver sempre repleta, no h por que ir para fora e pregar a menor nmero de pessoas do que as que estariam dentro. Pois, consideradas todas as coisas, um assento confortvel e protegido do tempo, bem como do barulho e da interferncia alheia, til para a pessoa ouvir o evangelho com solenidade e tranqila reflexo. Um edifcio bem ventilado e bem administrado vantajoso, se as multides podem ficar bem acomodadas e ser induzidas a comparecer. Mas estas condies raramente se encontram, pelo que meu voto a favor dos campos abertos. O grande beneficio da pregao ao ar livre que consegue muitos novos freqentadores para ouvir o evangelho que doutro modo jamais o ouviriam. A ordem do evangelho : "Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura", mas to pouco obedecida, que se pode imaginar que seus termos do: "Ide ao vosso prprio local de culto e pregai o evangelho s poucas criaturas que entraro ali." "Ide, pois, para as encruzilhadas dos caminhos e convidai para as bodas a quantas encontrardes." Embora isto constitua parte de uma parbola, merece ser tomado literalmente e, fazendo assim, o seu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 101 significado ser captado melhor. Devemos de fato ir s ruas, vielas e estradas, pois existem elementos furtivos nas valetas, vagabundos nas estradas, gente da rua e das vielas, que jamais atingiremos se no os procurarmos em seus prprios domnios. Os caadores no devem ficar parados em casa esperando que as aves venham, e ento alvej-las. Tampouco devem os pescadores atirar as redes dentro dos seus barcos e esperar apanhar assim muitos peixes. Os negociantes vo aos mercados, vo atrs dos seus fregueses e saem procura de negcios, se estes no vm a eles. Assim deve ser conosco. Alguns dos nossos irmos ficam palrando sem parar a bancos vazios e a genuflexrios mofados, quando poderiam estar transmitindo duradouro beneficio a centenas, se deixassem por um pouco as velhas paredes e procurassem pedras vivas para Jesus. Oxal saiam de Reobote e achem lugar na esquina da rua. Oxal deixem Salm e procurem paz para as almas negligenciadas. Oxal deixem de sonhar em Betel, mas faam com que um espao aberto no seja outra coisa que a casa de Deus. Oxal desam do Monte Sio, subam de Enom, e at mesmo se retirem das igrejas da Trindade, de Santo Agnes, de So Miguel e Todos os Anjos, de Santa Margarida das Patenas, de So Vedasto, de Santa Etelburga e de todo o restante delas, e tratem de encontrar novos santos entre os pecadores que esto perecendo por falta de conhecimento. Sei de pregaes nas ruas de Londres notavelmente abenoadas para pessoas cujo carter e condio impediriam totalmente que se achassem num local de culto. Sei, por exemplo, de um amigo judeu que, ao vir da Polnia, no entendia nada do idioma ingls. Caminhando pelas ruas no domingo, notou numerosos grupos que ouviam a zelosos pregadores. Ele nunca tinha visto coisa igual em seu pas, onde a polcia russa ficaria alarmada se se vissem grupos conversando. Portanto, ficou interessadssimo. Conforme foi aprendendo um pouco de ingls, foi-se tornando mais e mais constante em seu comparecimento para ouvir os oradores de rua. Na verdade, de inicio fazia isso em grande parte movido pelo interesse em aprender a lngua. Receio que o ingls que aprendeu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 102 no foi do melhor, juzo que formo tanto do que tenho ouvido da oratria ao ar livre, como do que ouvi do nosso amigo judeu, cuja teologia superior ao seu ingls. Contudo, aquele "verdadeiro israelita" sempre tem razo ao recomendar os pregadores de rua. Somos incapazes de calcular quantos outros estrangeiros e forasteiros podem ter-se tornado concidados dos santos e membros da famlia de Deus, pela mesma instrumentalidade. Os romanistas tambm so atingidos por este mtodo com mais freqncia do que alguns suporiam. Poucas vezes sensato publicar casos de converso de papistas, mas a minha observao pessoal leva-me a crer que so muito mais comuns do que h dez anos, e a obra da graa geralmente comea com o que se ouve do evangelho nas esquinas de nossas ruas. Os infleis constantemente se rendem Palavra do Senhor, assim recuperada para eles. Demais, o evangelista de rua atrai a ateno daquelas pessoas excntricas cuja religio no se pode descrever nem imaginar. Essas pessoas odeiam at olhar as nossas igrejas e os nossos locais de reunio, mas ficam no meio de uma multido para ouvir o que se fala e, muitas vezes, os que mais do a aparncia de que so hostis so os que ficam mais impressionados com a mensagem. Alm disso, h numerosas pessoas nas grandes cidades que no possuem roupas prprias para o culto, de acordo com a idia corrente de que roupas deveriam ser. E no poucas pessoas h que, elas mesmas, como tambm suas vestimentas, so to sujas, to mal-cheirosas, to repelentes, que o maior filantropo e o democrata mais igualitrio desejariam ter algum espao entre si e aquelas "airosas" personalidades. H outros que, seja qual for o tipo de vestes que usam, no entrariam numa capela por nenhuma considerao, pois acham que uma espcie de castigo assistir a um culto. Possivelmente recordam os aborrecidos domingos da sua infncia e os ridos sermes que ouviram nas poucas vezes que entraram numa igreja. Mas o certo que olham para as pessoas que freqentam locais de culto como se vissem nelas gente que se livra da punio que deveria sofrer no mundo por vir, padecendo-a

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 103 neste mundo em lugar daquele. O jornal de domingo, o cachimbo e a panela os encantam mais do que todas as arengas de bispos e outros clrigos, quer da igreja estabelecida, quer dos dissidentes. O evangelista de praa pblica muitas vezes cativa esses membros do partido do "Nada de Igreja" e, ao faz-lo, freqentemente acha algumas das mais ricas gemas que no final adornaro a coroa do Redentor; jias que, em razo de sua rusticidade, podem passar sem ser notadas por uma classe mais enfadonha de conquistadores de almas. Nas ruas de Nnive, Jonas foi ouvido por multides que jamais teriam sabido da sua existncia, se ele tivesse alugado um salo. Joo Batista, junto ao Jordo, despertou um interesse que nunca teria surgido, se ele se tivesse restringido sinagoga. E aqueles que foram de cidade em cidade proclamando por toda parte a Palavra do Senhor Jesus, nunca teriam transtornado o mundo se tivessem achado necessrio limitar-se a salas frreas adornadas com o aviso ortodoxo: "O evangelho da graa de Deus ser pregado aqui, no prximo domingo norte, se Deus quiser." Estou inteiramente seguro tambm de que, se pudssemos persuadir os nossos amigos da zona rural a sarem um bom nmero de vezes por ano para fazer culto numa campina, ou sombra de um bosque, ou na encosta de uma colina, ou num jardim, ou num lugar pblico qualquer, seria a melhor coisa para os ouvintes habituais. A simples novidade do lugar renovaria o seu interesse e os despertaria. A ligeira mudana de cenrio exerceria maravilhoso efeito sobre o mais sonolento. Observem quo mecanicamente eles se dirigem ao seu lugar de culto costumeiro, e quo mecanicamente se retiram de l. Caem nos seus bancos como se tivessem achado afinal um lugar de repouso. Levantam-se com espantoso esforo, para cantar, e se deixam cair antes que voc tenha tempo para uma doxologia no final do hino, porque nem notaram que ela vinha a caminho. Como so molengas alguns ouvintes habituais! Muitos dormem de olhos abertos. Depois de sentar-se certo nmero de anos no lugar de sempre, onde os bancos, o plpito, as galerias e todas as demais coisas so sempre as mesmas, exceto que ficam um pouco mais sujas e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 104 manchadas cada semana, onde toda gente ocupa a mesma posio sempre e para sempre, e o rosto, a voz e a entonao do ministro so as mesmssimas de janeiro a dezembro voc se pe a sentir a santa quietude da cena e a ouvir a que ela conduz, como se isso tudo se dirigisse ao "embotado e frio ouvido da morte." Como o moleiro ouve as rodas do seu moinho como se no as ouvisse; ou como o foguista mal nota o barulho da sua mquina depois de suport-lo por algum tempo; ou como um habitante de Londres nunca repara no incessante barulho do trfego, assim, muitos membros de nossas igrejas tornam-se insensveis aos mais fervorosos sermes e os aceitam como uma coisa natural. A pregao e tudo mais chegam a ser to habituais que bem podiam deixar de existir de uma vez. Da, uma mudana de lugar poderia ser til; poderia impedir a monotonia, sacudir a indiferena, sugerir reflexes, e de mil modos poderia chamar a ateno e dar nova esperana de boas realizaes. Um grande incndio que consumisse totalmente algumas das nossas capelas no seria a maior calamidade ocorrida, se to-somente fizesse levantar alguns dos rivais dos sete dorminhocos de feso, que nunca se movero enquanto o velho templo e os velhos bancos estiverem juntos. Ademais, o ar fresco, e este com fartura, uma grande coisa para todo mortal homem, mulher e criana. Preguei na Esccia duas vezes num domingo em Blairmore, numa pequena elevao na costa martima. Depois de discursar com todas as minhas foras a multides de ouvintes que somavam milhares, no senti nem a metade do cansao que muitas vezes sinto quando me dirijo a algumas centenas de pessoas num buraco escuro e horrvel de Calcut, a que do o nome de capela. Relaciono o meu vigor e a ausncia de fadiga em Blairmore ao fato de no haver ali janelas que pudessem ser fechadas por pessoas que tm medo de correntes de ar, e ao fato de o teto ser da altura dos cus. Minha convico que um homem pode pregar trs ou quatro vezes ao ar livre no domingo com menor fadiga do que a ocasionada por um discurso feito numa atmosfera impura, aquecida e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 105 envenenada pela respirao humana, em que se veda cuidadosamente toda infuso renovadora de ar natural. As tendas so ruins indescritivelmente ruins. Muito piores do que os piores edifcios. Acho que a tenda a mais objetvel cobertura para um local de culto que j se inventou. Alegra-me ver tendas empregadas em Londres, pois o pior lugar melhor do que nenhum, e porque elas podem ser transferidas facilmente de um lugar para outro, e no sa muito caras. Mas, ainda assim, se me fosse dado escolher entre no ter nada e ter uma tenda, preferiria muitssimo o ar livre. Sob a lona a voz amortecida, e o esforo para falar aumenta grandemente. O material age qual manta molhada para a voz, mata a sua ressonncia e impede a sua trajetria. Com temerrio esforo, no opressivo ar gerado numa tenda, mais provvel que o pregador seja morto do que ouvido. Vocs devem ten notado mesmo em nossas reunies na Escola Bblica, quando somos apenas uns duzentos, como difcil ouvir do extremo de uma tenda, ainda quando os lados so abertos e o ar puro. Talvez possam nessas ocasies atribuir o fato em certa medida falta de ateno e de silncio da parte dessa congregao um tanto eufrica. Entretanto, mesmo quando se eleva orao e todos esto calados, tenho observado grande falta de poder de alcance na melhor voz debaixo de uma grande tenda. Se forem pregar ao ar livre no campo, talvez possam escolher o melhor ponto em que pregar. Se no, naturalmente, usaro o que conseguirem, e devero com f aceit-lo como o melhor. A escolha de Hobson* este ou nenhum simplifica a questo e evita muita contenda. No sejam exigentes demais. Se for o caso de existir um bosque perto do templo da sua igreja, escolham-no, porque ser muito conveniente para voltar para dentro do salo de reunies se o tempo no for favorvel, ou se quiserem fazer uma reunio de orao depois do sermo. bom pregar antes dos trabalhos regulares num ponto qualquer perto do local
*

Um certo Hobson, de Cambridge, alugava cavalos, mas o fregus tinha que utilizar-se do cavalo mais prximo da porta na ocasio ou no levava nenhum. Nota do tradutor.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 106 de culto, de modo que se possa fazer o povo ir direto para dentro do edifcio antes de saber o que vai acontecer. Meia hora de pregao e de cnticos ao ar livre antes da hora regular de reunio, com freqncia servir para encher uma casa vazia. Ao mesmo tempo, nem sempre se apeguem a pontos prximos e acessveis, mas escolham uma localizao por uma razo exatamente oposta, justamente por estar longe de qualquer local de culto e negligenciada por completo. Pendurem lampies onde quer que haja um recanto obscuro; quanto mais escuro, mais luz necessria. Paradise Row (Passeio do Paraso) e Pleasant Place (Local Aprazvel) so geralmente os lugares menos paradisacos e menos aprazveis. Para l volvam os seus passos. Vejam que os habitantes do vale da sombra da morte percebam que surgiu a luz para eles. Algures encontrei a recomendao para que se pregue sempre com um muro atrs. Contra isso, porm, dou meu aparte. Tenham cuidado com o que possa haver do outro lado do muro. Um evangelista recebeu uma lata de gua fervendo do alto de um muro, acompanhada desta amvel observao: "A vai sopa para os protestantes!" Outro foi favorecido com sujeiras as mais detestveis despejadas de uma vasilha, de cima. Gideon Ouseley comeou a pregar em Roscommon de costas para uma parede triangular de uma indstria beneficiadora de tabaco. Havia ali uma janela com uma porta de madeira, pela qual a mercadoria era iada para o balco interior. para espantar, mas a janela abriu-se de repente, e dela baixou um balde cheio de gua de tabaco um lquido pegajoso, dolorosssimo nos olhos! Nos anos posteriores, o pregador soube fazer melhor do que postar-se em to tentadora posio. Que a experincia dele nos instrua. Se me coubesse escolher um declive para pregar, preferiria ficar em frente de um terreno em aclive, ou num espao aberto circundado a alguma distncia por um muro. Claro que preciso espao suficiente para permitir que os ouvintes se renam entre o plpito e aquilo que cerca o terreno em frente, mas eu gosto de ver um limite, e no de atirar no espao ilimitado. No conheo mais belo lugar para um sermo do

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 107 que os terrenos do meu amigo Duncan, em Benmore. Era um extenso e plano prado frente de terraos em elevao, cobertos de abetos. As pessoas podiam ocupar os assentos embaixo, ou acomodar-se nos bancos de relva, comportando-se melhor por estarem bem acomodadas. E assim eu tinha parte dos meus ouvintes nas galerias em aclive acima de mim, e os restantes na rea que me circundava. Minha voz subia sem dificuldade, e imagino que, se o povo estivesse sentado colina acima at uma distncia de meia milha, poderia ouvir-me facilmente. Suponho que o local favorito de Wesley em Gwennap Pit deve ter sido algo da mesma ordem. Os anfiteatros e as encostas de morros so sempre os pontos favoritos dos pregadores nos campos, e vocs vero na ocasio as suas vantagens. Uma vez o meu amigo Abrao construiu uma grande catedral em Oxfordshire. O que resta dela ainda chamado "Tabernculo de Spurgeon", e pode ser visto nas proximidades de Minster Lovell, na forma de um quadriltero de carvalhos. Originalmente era o beau ideal a excelncia ideal de um local de pregao, pois era uma clareira na espessa floresta de Witchwood, e era alcanada por estradas abertas atravs do mato secundrio. Jamais esquecerei aquelas "verdes alias" e as verdejantes cercas vivas que as encerravam. Chegando parte interna do templo, via-se que ela consistia de uma grande quadra, da qual a mata baixa e as rvores menores tinham sido cortadas, ao passo que deixaram um nmero suficiente de carvalhos novos crescerem at considervel altura, os quais faziam sombra sobre ns com os seus ramos. Ali estava uma catedral verdadeiramente magnfica, com arcos e colunas. Um templo no feito por mos, do qual realmente se poderia dizer:
"Pai, Tua mo ergueu estas colunas venerveis, e deste verde teto foste o Tecelo."

Jamais vi, tanto em meu pas como no continente, uma arquitetura que rivalizasse com a minha catedral. "Eis que o ouvimos em Efrata: ns o encontramos nas clareiras do bosque." O firmamento azul era visvel atravs da nossa clarabia, e da grande janela da extremidade o sol nos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 108 sorria na chegada da noite. Senhores, era de fato grandioso prestar culto assim, sob a abbada celeste, distante dos sons do matraquear da cidade, e onde tudo em derredor favorecia a silente comunho com Deus. Aquele local foi desfeito, e agora o local de nossas reunies foi escolhido pequena distncia dali. Suas caractersticas so quase idnticas, s que os meus muros de vegetao florestal para delimitao desapareceram para dar lugar a uma extenso aberta de campos cultivados. Somente permanecem as colunas e o teto do meu templo, mas ainda estou alegre como os druidas, por cultuar entre carvalhais. Este ano uma pomba construiu o seu ninho justamente acima da minha cabea, e continuou voando para l e para c a fim de alimentar os filhotes, enquanto prosseguia o sermo. Por que no? Onde ela haveria de sentir-se mais vontade do que no lugar em que o Deus de amor e Prncipe da Paz adorado? verdade que a minha catedral, provida de arcos, no prova d'gua, e outras chuvas, alm das chuvas de bnos da graa divina, descero sobre o povo congregado. Mas isso tem suas vantagens, pois nos torna mais agradecidos quando o dia propicio, e a prpria precariedade do tempo provoca grande quantidade de oraes fervorosas. Certa vez preguei um sermo ao ar livre no tempo da colheita, durante uma violenta tempestade de chuva. O texto era: "Ele descer sobre ns como a chuva, como chuva serdia que rega a terra", e o certo que tivemos a bno, juntamente com a inconvenincia. Eu fiquei bastante molhado e os meus ouvintes ficaram ensopados, mas permaneceram ali. Nunca ouvi dizer que algum deles ficasse pior de sade, embora, graas a Deus, tenha ouvido contar que almas foram trazidas a Jesus sob aquele discurso. Uma vez ou outra, e quando h grande entusiasmo, tais coisas no fazem dano a ningum. Mas no devemos esperar milagres, nem aventurar-nos desenfreadamente a um curso de procedimento que possa matar os enfermos e lanar os fundamentos da doena nos fortes.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 109 Recordo bem a pregao feita entre os penhascos de Cheddar. Que nobre localizao! Que beleza e sublimidade! Mas havia perigo de carem pedras, soltas pelas pessoas sentadas nas partes mais altas do penhasco. Por isso, no tornaria a escolher aquele local. Devemos evitar judiciosamente localizaes que possibilitem graves acidentes. Uma cabea machucada no qualifica ningum para desfrutar as belezas da natureza, ou as consolaes da graa. Concluindo um discurso no local acima referido, invoquei aquelas poderosas rochas a darem testemunho de que tinha pregado o evangelho ao povo, e a serem testemunhas contra os meus ouvintes no grande dia final, se rejeitassem a mensagem. S outro dia fiquei sabendo de uma pessoa a quem aquele apelo foi tornado til pelo Esprito Santo. Olhem bem o terreno que escolherem, que no seja barrento. Jamais gosto de ver um homem escorregar e cair de joelhos na lama quando estou pregando. Zonas de junco so com freqncia to macias e verdes, que as escolhemos sem notar que tendem a ficar lodosas, e causar ps encharcados aos nossos ouvintes. Sempre dem inconvenincias a vocs mesmos, antes que aos seus ouvintes. como Jesus faria. Mesmo nas ruas de Londres, a preocupao com a convenincia dos ouvintes algo que concilia uma multido mais que qualquer outra coisa. Evitem como seu pior inimigo a proximidade de lamos da Normandia. Estas rvores fazem perptuo rudo de silvo e rangido, quase como o barulho do mar. Cada uma das folhas de certas espcies de lamo est em permanente movimento, como a lngua do tagarela. Pode ser que o rudo no parea muito alto, mas apaga a melhor voz. "O som de movimento nas copas dos ps de amora" est bem, mas, tratem de livrar-se do barulho dos lamos e de algumas outras rvores, ou sofrero. Tive penosa experincia com essa coisa irritante. Padecia-me que a velha serpente silvava para mim daqueles galhos. Pregadores experimentados cuidam para que o sol no d diretamente nos seus rostos. Tampouco desejam que os seus ouvintes sejam molestados de igual modo. Portanto, eles tomam este item em

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 110 considerao quando planejam um culto. Em Londres no vemos esse luzeiro bastantes vezes para ficarmos muito preocupados com este ponto. No tentem pregar contra o vento, pois ser uma v tentativa. Podero lanar a voz a uma curta distncia com um esforo espantoso, mas no podero ser bem ouvidos nem sequer por poucas pessoas. No freqente eu adverti-los a considerarem o lado para o qual o vento sopra, mas nesta ocasio os exorto a faz-lo, caso contrrio trabalharo inutilmente. Preguem de modo que o vento leve sua voz em direo ao povo, em vez de sopr-la de volta sua garganta, ou tero que engolir suas prprias palavras. No h como medir quo longe um homem pode ser ouvido com o vento a seu favor. Em certas atmosferas e climas, como por exemplo nos da Palestina, as pessoas podem ser ouvidas a algumas milhas de distncia. Frases isoladas de um linguajar bem conhecido na Inglaterra podem ser reconhecidas bem longe, mas eu tenho srias dvidas sobre algum que diga que compreendeu uma frase nova a mais de uma milha de distncia. Consta que Whitefield foi ouvido a uma milha, e me afirmaram que eu mesmo fui ouvido quela distncia, mas quanto a isso eu sou um tanto ctico. Certamente meia milha basta, mesmo com a ajuda do vento, mas preciso de que se assegurem de que sero ouvidos. No campo deve ser fcil achar um lugar apropriado para pregar. Uma das primeiras coisas que o ministro deve fazer quando sai da Escola Bblica, e se estabelece numa cidade ou vila campestre, comear a falar ao ar livre. Geralmente No ter dificuldade quanto localizao. A terra est diante dele, e pode escolher segundo o seu desejo. A praa do mercado ser um bom comeo. Depois, a parte da frente de um ptio apinhado de pobres. Em seguida, a esquina favorita dos ociosos da parquia. Cheap Jack's Stand O Ponto do Joozinho Barateiro dar um excelente plpito no domingo noite, durante a feira do povoado, e uma carroa servir bem, no gramado, ou num campo prximo, nas noites dos dias teis durante as festas dos camponeses. timo lugar para um discurso al fresco o prado onde os velhos olmos, h muito tempo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 111 cados, jazem ainda ali em reserva, como se destinados a servir de assentos para os nossos ouvintes. Assim tambm o cemitrio das casas de reunio onde "dormem os rudes antepassados da aldeia." Consagremnos aos vivos e deixem que o povo desfrute "Meditaes entre os Tmulos." Depois, nada de escusas, e tratem de trabalhar imediatamente. Em Londres, ou em qualquer cidade grande, uma grande coisa encontrar um lugar vago onde possam obter o direito de fazer trabalhos religiosos a seu bel prazer. Se puderem descobrir um lote de terreno livre de construo, e se puderem conseguir do proprietrio autorizao para us-lo enquanto ele no o ocupar, ser uma grande aquisio, e vale a pena fazer o pequeno gasto para cerc-lo, pois o pregador ser o re do castelo e os perturbadores sero invasores. Suponho que no fcil obter um lugar assim, principalmente para quem no tem dinheiro; mas vale a pena pensar nisso. grande vantagem quando o local de culto tem ainda um pequeno espao externo, como na capela de Surrey, ou nos degraus do Tabernculo; pois ali se est fora da interferncia da polcia e dos brios. Se no contamos com nenhum desses, temos que achar esquinas de ruas, logradouros em tringulo, recantos silenciosos, e amplos espaos onde proclamar o evangelho. Anos atrs preguei a enormes reunies na Estrada do Re Edward, Hackney, que consistia ento de campos abertos, mas agora no resta sequer uma jarda disponvel. Naquelas ocasies o movimento era perigoso para a vida e para a integridade fsica, e inumerveis eram as multides. Metade do nmero garantiria maior segurana. Aquele espao livre desapareceu, acontecendo o mesmo com os campos de Brixton onde, em anos recmpassados, era deleitvel ver as multides reunidas ouvindo a Palavra. Sobrecarregado com o extraordinrio problema de dirigir tanta gente junta, fui compelido a abster-me desses trabalhos em Londres, no porm por ter diminudo para mim o senso da sua importncia. Com o Tabernculo sempre cheio, tenho em casa tanta gente como desejo e, portanto, no prego ao ar livre, exceto na zona rural. Mas para aqueles ministros cuja rea coberta pequena, e cujas reunies de ouvintes so

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 112 pouco numerosas, o ar livre o remdio, quer em Londres, quer nas provncias. Na promoo de um novo interesse, e nas operaes missionrias, os trabalhos ao ar livre so um dos principais instrumentos. Tratem de conseguir que as pessoas ouam l fora para que, mais dia menos dia, prestem culto l dentro. Plpito no falta. Uma cadeira pode servir, ou a calada das vias pblicas. Quanto menos formalidade, melhor, e se vocs comearem conversando simplesmente com os dois ou trs que os rodeiem, sem pretender sermonar, faro bem. Mais benefcios pode ser feito pela conversao pessoal com um individuo, do que por um discurso retrico a cinqenta. No queiram interferir nas ocupaes de toda gente, mas se se acumular a multido, no se apressem a concluir, de puro medo. Logo a polcia lhes far saber quando devem terminar. Todavia, vocs so muito mais necessrios onde no corram o perigo de impedir os passos dos transeuntes, mas vocs mesmos que esto sujeitos a perigos, Refiro-me queles ptios de cortios e aos becos de nossas grandes cidades que jazem fora da rota da decncia, e so desconhecidos de toda gente, menos da polcia; e desta principalmente, devido a desordens e ferimentos. Falam da descoberta do interior da frica; precisamos de exploradores para os becos e redutos londrinos. As regies rticas do quase to acessveis como Dobenson's Rents e Jack Ketch's Warren. Heris da cruz eis aqui para vocs um campo mais glorioso do que os que El Cid contemplou quando, com sua valorosa destra, bateu os exrcitos de Paynim. "Quem me conduzir cidade fortificada? Quem me guiar at Edom?" Quem nos capacitar a ganhar estes antros e favelas para Jesus? Quem o far, seno o Senhor? Os soldados de Cristo que se aventurarem nessas regies devero esperar o avivamento das prticas dos bons tempos antigos, no que se refere aos cacos de tijolo. Experimentei certa vez a queda acidental de um vaso de flores de uma alta janela numa direo notavelmente oblqua. Contudo, se nascemos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 113 para sermos silenciados, vasos de flores no nos mataro. Sob essa espcie de tratamento, pode ser reanimador o que Christopher Hopper escreveu sob condies semelhantes, h mais de cem anos.
"Eu no ligava muito para um pouco de sujeira, alguns ovos podres, o som de uma corneta de chifre de vaca, o barulho de sinos ou algumas bolas de neve na estao prpria. Mas s vezes eu era saudado com estouros, pedras, cacos de tijolo e cacetes. Desses eu no gostava muito. No eram agradveis, nem carne, nem ao sangue. s vezes eu perdia um pouco de pele, e uma vez perdi um pouco de sangue, arrancado da minha testa com uma pedra pontuda. Usei uma bandagem durante alguns dias, e no fiquei envergonhado. Gloriei-me na cruz. E quando os meus pequenos sofrimentos se tornavam abundantes por amor a Cristo, o meu consolo se tornava muito mais abundante. Nunca me senti mais feliz na alma, e mais abenoado nos trabalhos."

Fico um tanto contente quando ocasionalmente ouo contar que um irmo foi trancafiado pela polcia, pois isto lhe faz bem, e tambm ao povo. bonito ver o ministro do evangelho levado pelo servo da le! Desperta simpatia por ele e, em seguida, simpatia por sua mensagem. Muitos que no se interessavam nem um pouco por ele antes, ficam ansiosos por ouvi-lo, quando lhe ordenam que parta, e mais ainda quando levado ao posto policial. Os mais vis membros da humanidade respeitam o homem que se mete em problemas a fim de fazer-lhes bem, e se notam que surge uma oposio injusta, tornam-se mais que zelosos na defesa desse homem. Estou persuadido de que quanto mais pregao ao ar livre houver em Londres, melhor. Se pode vir a ser causa de aborrecimento para alguns, ser uma bno para outros, desde que dirigida adequadamente. Se o que se prega o evangelho, e se o esprito do pregador de amor e de veracidade, no pode haver dvida quanto aos resultados: o po lanado sobre as guas ser encontrado de novo, aps muitos dias. Contudo, o evangelho deve ser pregado de modo digno de ser ouvido, pois fazer barulho apenas, faz mais mal que bem. Conheo uma famlia que quase ficou fora de si pelo horrvel lanamento de exortaes

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 114 montonas, e o rugido de "Salvo nos braos de Jesus" perto de sua porta, todas as tardes de domingo, o ano inteiro. So cristos zelosos, e estariam dispostos a ajudar os seus atormentadores, se vissem a mais ligeira possibilidade de qualquer proveito dos violentos berros. Mas, como raramente vem um ouvinte, e no acham que o que proclamado faria qualquer beneficio se fosse ouvido, lamentam ser forados a perder suas poucas horas de sossego porque dois bons homens crem que tm o dever de fazer um trabalho ruidoso, mas perfeitamente intil. Uma vez vi um homem pregando para nenhum ouvinte, exceto um co, que estava sentado sobre a cauda e olhava para cima com muita reverncia enquanto o seu dono discursava. No havia ningum nas janelas, nem transeuntes, mas aquele irmo e o seu cachorro continuaram no posto, quer o povo ouvisse, quer no. Outra vez passei por um ardoroso declamador cujo chapu estava no cho, diante dele, cheio de papis, e no havia sequer um co para ouvi-lo, e ningum ao alcance da sua voz. Apesar disso, ele "desperdiava a sua maviosidade no ar deserto." Espero que ele tenha recuperado a razo. Realmente deve ser considerado como parte essencial do sermo que algum o oua. O mundo no pode receber grande beneficio com sermes pregados no vcuo. Quanto ao estilo da prdica ao ar livre, certamente deve ser muito diverso daquilo que prevalece nos recintos fechados e, talvez, se um orador devesse adquirir um estilo plenamente adaptado a ouvintes na rua, seria sbio lev-los consigo portas adentro. Grande parte da prtica de fazer sermes pode definir-se como no dizer nada no mximo de extenso. Mas, portas fora a verbosidade no admirada. Voc tem que dizer alguma coisa e acab-la bem, e prosseguir dizendo alguma coisa mais, se no os ouvintes o faro saber. "E ento", grita um crtico de rua, "desembuche logo, velho companheiro." Ou se faz esta observao: "Agora, pois, jogue isso fora! melhor que voc v para casa e aprenda a sua lio." "Encurte isso, meu velho!", uma admoestao muito

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 115 comum, e eu gostaria que os presenteadores deste conselho gratuito fizessem com que ele fosse ouvido no interior de Ebenzer, Zoar e alguns outros lugares consagrados aos discursos longos. Onde essas crticas no so empregadas, os ouvintes censuram a prolixidade indo embora silenciosamente. Coisa muito desagradvel esta, ver dispersar-se o seu grupo de ouvintes; mas uma clara notificao de que as suas idias andam muito dispersas tambm. Na rua, a pessoa deve manter-se animada, empregar muitas ilustraes e casos, e respingar uma observao curiosa aqui e ali. Demorar muito num ponto nunca funciona. A argumentao deve ser breve, clara, e concluda logo. O discurso no deve ser elaborado ou complicado, nem preciso que a segunda diviso dependa da primeira, pois os ouvintes variam, e cada ponto deve ser completo em si mesmo. A cadeia de pensamentos deve ser desmontada, e cada elo deve ser fundido e transformado em bala. Voc no precisa tanto do sabre de Saladino para picar um leno de musselina, como o machado de guerra de Corao de Leo para quebrar uma barra de ferro. V ao ponto de uma vez, e v com todo o vigor. Ao ar livre preciso usar curtas frases de palavras e breves passagens de pensamento. Longos pargrafos e grandes argumentos melhor reservar para outras ocasies. Nas grandes reunies feitas no sossego do campo, h muito poder no silncio eloqente introduzido de vez em quando. D ao povo tempo para tomar flego, e tambm para refletir. Todavia, no tente fazer isso numa rua de Londres. Trate de ir adiante ou, se no, algum levar embora os seus ouvintes. Num sermo pregado normalmente no campo, as pausas so muito eficientes, e teis de vrias maneiras, tanto para o orador como para os ouvintes. Mas a um grupo de pessoas que passam e que no esto inclinadas a nada que se parea a um culto, mais adequado um discurso rpido, curto e incisivo. Nas ruas o pregador deve agir e falar com intensidade, do princpio ao fim. Por essa mesma razo, deve ser conciso e deve concentrar-se no pensamento e na alocuo. No d certo comear dizendo: "Diletos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 116 amigos, o meu texto uma passagem da Palavra inspirada, que contm doutrinas da mxima importncia e nos expe, da maneira mais clara a mais valiosa instruo prtica. Chamo a vossa cuidadosa ateno e o exerccio do vosso mais cndido julgamento enquanto o considerarmos sob vrios aspectos e o colocamos sob diferentes luzes, para podermos perceber sua posio na analogia da f. Em sua exegese encontraremos uma arena para os intelectos cultos e para as sensibilidades refinadas. Como o sussurrante arroio percorre sinuosamente os prados e fertiliza os pastos, assim a corrente da verdade sagrada flu atravs das extraordinrias palavras que agora esto diante de ns. Ser-nos- bom canalizar a cristalina corrente para o reservatrio da nossa meditao, a fim de sorvermos o clice da sabedoria com os lbios da satisfao." Cavalheiros, no esse o tipo mais comumente usado para tecer o palavreado? E esta arte no est em voga hoje em dia? Se voc for ao obelisco da estrada de Blackfriars e falar desse jeito, ser saudado com : "Vai-te, velho pra-choque!" ou "No que ele uma beleza? Ai DOS MEUS OLH OS!" Um jovem bem vulgar gritar: "Que boca para um trapeiro!" E outro bradar em tom de solenidade zombeteira: "AMM!" Se voc lhes der ninharia, alegremente lha lanaro de volta ao peito. Boa medida, recalcada, sacudida, transbordante, generosamente vos daro. As fraudes e as representaes teatrais no recebero misericrdia de gente reunida nas ruas. Mas, tenha alguma coisa para comunicar, olhe no rosto dos ouvintes, diga o que pretende coloque-o com clareza, ousadia, ardor e cortesia e eles o ouviro. Nunca fale s para preencher o tempo ou s para escutar a prpria voz; caso contrrio, receber alguma informao sobre a sua aparncia pessoal ou quanto ao seu modo de falar, informao que provavelmente ser mais verdadeira do que agradvel. "Caracis!" diz algum. "Ele seria um timo dono de funerria! Ele os faria chorar!" Este foi o cumprimento dado a um melanclico irmo cujo tom peculiarmente fnebre. "A, meu velho", disse um crtico noutra ocasio, "v molhar a goela. Voc deve sentir-se terrivelmente

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 117 seco depois de tagarelar desse jeito a respeito de coisa nenhuma." Isso tambm foi muito apropriado a um irmo demasiado duro de agentar, de quem eu j tinha dito que daria um bom mrtir, pois sem dvida queimaria bem, to seco era. triste, muito triste, que seja necessrio fazer estas observaes, mas h em alguns de ns um veio travesso que nos faz notar que as observaes do vulgo muitas vezes so verdadeiras, e "valem como se fossem o espelho da natureza." Como uma caricatura freqentemente d uma idia mais vvida de uma pessoa do que uma fotografia, assim estes rudes crticos do populacho acertam o orador nos pontos vitais com as censuras exageradas que fazem. O orador mais excelente deve estar preparado para partilhar deste esprito da rua, e a devolv-lo, se necessrio. Mas, a ostentao, o ar austero, o formalismo, os rodeios infindos do santarro, e a ostensiva pretenso de superioridade, realmente convidam os gracejos ofensivos, e em considervel medida os merecem. Chadband e Stiggins, vestidos de preto ranoso, com os cabelos emplastados, com um colarinho enorme so objetos de irriso, como o prprio Sr. Guido Fawkes (conspirador romanista fantico). O homem que se considere muito grande provocar imediata oposio, e a pretensa ostentao de santidade sobrenatural ter o mesmo efeito. Quanto menos voc se parea com um cura de almas, mais probabilidade ter de ser ouvido. E se sabem que voc ministro, quanto mais voc mostrar que um ser humano, melhor. "O que voc recebe por isso, governador?", o que certamente lhe perguntaro se voc parecer um clrigo. Neste caso, bom dizer-lhes logo que isso extra, que voc est fazendo horas extras, e que no haver coleta. Constantemente dizem: "Voc faria maior beneficio se nos desse um pouco de po ou de cerveja, em lugar de folhetos." Mas, uma atitude varonil e a declarao franca de que voc no est procurando salrio, mas, sim, o bem deles, silenciaro aquela antiquada objeo. Os movimentos do pregador de rua devem ser do melhor tipo. Devem ser puramente naturais e espontneos. Nenhum orador deve

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 118 postar-se na rua de modo grotesco, pois assim se enfraquecer e estar pedindo um ataque. O pregador de rua no deve imitar o seu pastor, pois os ouvintes logo descobriro a imitao, se o irmo estiver em algum ponto prximo de casa. Nem deve assumir atitude como a de menininhos que dizem: "Meu nome Norval." A postura rgida e formal, com movimentos regulares dos braos mos para cima e para baixo, comumente adotada. E condeno mais ainda a atitude de manacos selvagens e desvairados que alguns apreciam, atitude que parece o cruzamento da de Whitefield com ambos os braos no ar, com a de So Jorge com ambos os ps violentamente empenhados em pisar no drago. Alguns so naturalmente prosaicos, e outros labutam arduamente para ficar assim. Os londrinos maldosos dizem: "Que cura! " Eu s gostaria de conhecer uma cura para esse mal. Evitem-se todos os maneirismos. Agora mesmo observo que no se faz nada sem uma enorme Bblia de Bagster, de capa mole. Parece haver um encanto especial no tamanho grande, conquanto quase seja preciso um carrinho no qual empurr-la. Com tal Bblia cheia de fitas, escolha uma localizao no largo Seven Dials, segundo o modelo de um telogo graficamente descrito pelo Sr. McCree. Tire o chapu, ponha nele a sua Bblia e ponha-o no cho. Deixe que o bondoso amigo que se aproxima de voc pela direita segure o seu guarda-chuva. Veja como o caro sujeito se presta para faz-lo! No agradvel isso? Ele lhe garante que nunca sente tanta felicidade como quando est ajudando homens de bem a fazerem o bem. Agora, feche os olhos para orar. Quando suas devoes terminarem, algum ter-se- aproveitado da ocasio. Onde est o seu afeioado amigo que segurava o seu guarda-chuva e o seu hinrio? Onde est aquele bem escovado chapu, e aquela ortodoxa Bagster? Onde? Mas, onde? O eco responde: "Onde?" A catstrofe que desse modo descrevi sugere que um irmo faria bem em acompanh-lo nos seus primeiros trabalhos como pregador, para que um vigie enquanto o outro ora. Se alguns amigos forem com voc e fizerem uma roda em redor, ser uma grande aquisio; e se eles

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 119 souberem cantar, a ajuda ser maior ainda. O grupo de amigos atrair outros, ajudar a manter a ordem, e prestar bom servio fazendo ressoar sermes por meio de cnticos. Ser muito desejvel falar de modo que seja ouvido, mas no h vantagem em berrar incessantemente. A melhor prdica de rua no a que feita no ponto mais agudo da sua voz, pois ser impossvel dar a nfase prpria s passagens mais convincentes quando no percurso todo voc est gritando com todas as suas foras. Quando no h ouvintes por perto e, todavia, h pessoas paradas e ouvindo do outro lado da rua, no seria melhor atravess-la e economizar um pouco da energia que agora est sendo gasta? A impresso que se tem que um estilo sereno, penetrante, coloquial, dos mais persuasivos. Os homens no berram nem gritam quando esto pleiteando algo com a mais profunda seriedade. Em geral eles tm nessas ocasies menos vendavais e um pouco mais de chuva; menos declamao e mais lgrimas. Continue sem parar com o grito montono, e desgastar a toda gente, e voc mesmo se desgastar. Portanto, sejam sbios desde j, vocs que ho de sair-se bem na proclamao da mensagem do Senhor entre as multides, e usem a voz segundo os ditames do bom senso. Num folheto publicado por aquela excelente sociedade, "The Open Air Mission" (Misso ao Ar Livre), noto o seguinte: QUALIFICAES DOS QUE PREGAM AO AR LIVRE 1. Boa voz. 2. Naturalidade nos modos. 3. Domnio prprio. 4. Bom conhecimento da Escritura e das coisas comuns. 5. Capacidade de adaptar-se a qualquer grupo de ouvintes. 6. Boa capacidade para ilustrar. 7. Zelo, prudncia e bom senso. 8. Corao grande e amoroso.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 120 9. Crena sincera em tudo que diz. 10. Inteira dependncia do Esprito Santo para sucesso. 11. Andar em ntima comunho com Deus pela orao. 12. Comportamento coerente diante dos homens, por um santo viver. Se algum tiver todas estas qualificaes, seria melhor que a rainha o fizesse bispo de uma vez, se bem que nenhuma destas qualidades dispensvel. mais que certa a ocorrncia de interrupes nas ruas de Londres. Em certos lugares tudo corre bem durante meses, mas em outros pontos a luta comea to logo o orador abre a boca. H estaes de oposio: diferentes escolas de adversrios surgem e caem, e subseqentemente h desordem ou tranqilidade. O melhor tato nem sempre serve para impedir distrbios. Quando os homens esto bbados, no adianta argumentar com eles, e dos furiosos papistas irlandeses podemos dizer praticamente a mesma coisa. Com tais pessoas pouco se pode fazer, a menos que a multido em torno coopere, como muitas vezes acontece, removendo o obstrutor. Certos tipos, se percebem que a pregao vai prosseguir, interrompem-na de qualquer maneira. Vo resolutos e, se so contestados uma e outra vez, perseveram ainda. Uma regra constante ser sempre corts e manter a calma, pois se voc ficar mal humorado e zangado, estar tudo perdido para voc. Outra regra manter-se no seu assunto, e nunca desviar-se para questes partidrias. Pregue a Cristo, ou no pregue nada. No dispute nem discuta, a no ser com os olhos postos na cruz. Se se desviar por um momento, esteja sempre em guarda para retornar ao seu nico tpico. Conte-lhes a velha histria e, se no a ouvirem, v em frente. Todavia, seja esperto, e pegue-os com algum estratagema. Persiga o mesmo objeto por muitos caminhos. Um pouco de habilidade materna por vezes o melhor recurso e opera maravilhas com uma multido. Depois da graa, a bonomia a melhor coisa em tais ocasies. Um irmo das minhas relaes silenciou um violento romanista oferecendo-lhe seu lugar e pedindo-lhe que pregasse. Os companheiros dele, animados pelo aspecto

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 121 divertido da coisa, insistiram com ele que o fizesse, mas, como declinasse, a fbula do invejoso foi narrada e o perturbador desapareceu. Se for um verdadeiro ctico que o atacar, ser prudente evitar o debate quanto possvel, ou devolver-lhe perguntas, pois a sua ocupao no discutir, mas proclamar o evangelho. Diz o Sr. John McGregor: "Os cticos so de muitas espcies. Uns levantam questes para obter respostas, e outros antepem dificuldades para confundir as pessoas. Um ctico sincero disse-me numa reunio pblica no Hyde-Park: "Venho tentando crer durante os ltimos dez anos, mas h uma contradio que eu no posso deixar de lado, e esta: dizem que a imprensa foi inventada h menos de quinhentos anos e, contudo, dizem que a Bblia existe h cinco mil anos e, por minha vida, no consigo entender como pode ser isto." No pode ser! mas a multido no riu daquele homem. Bem poucas pessoas numa multido sabem muito mais do que ele sobre a Bblia. Mas quo profundamente os ouvintes beberam do relato que em meia hora fiz dos manuscritos da Escritura, sua preservao, suas tradues e verses, sua disperso e colheita, seu exame comparativo e sua transmisso, e a dominadora prova da sua genuna veracidade! Lembro-me de como um incrdulo de Kennington Common foi eficazmente sustado. Ele no parava de apregoar as belezas da natureza e as obras da natureza, at que o pregador perguntou-lhe se ele bondosamente gostaria de dizer o que era a natureza. Replicou que "todo mundo sabia o que era a natureza." O pregador respondeu, "bem ento ser muito fcil voc explicar-nos." "Bem, natureza, - natureza, engasgou, "natureza natureza." Naturalmente a multido deu risada e o sbio se aquietou. A ignorncia, quando aliada a uma lngua grosseira e loquaz, deve ser enfrentada com o recurso de dar-lhe bastante corda. Um sujeito quis saber "como Jac soube que Esa o odiava." Dessa vez ficou sem resposta, pois o pregador no lhe deu esclarecimento; do contrrio, lhe teria dado munio para encontros futuros.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 122 Nossa tarefa no suprir os homens de argumentos, informando-os sobre as dificuldades. No processo de responder-lhes os ministros tm posto mostra os sentimentos dos incrdulos mais amplamente do que os prprios incrdulos poderiam t-lo feito. Os incrdulos somente "recolhem suas lanas sem ponta e as atiram de novo no escudo da verdade." Nosso objetivo no venc-los nas confrontaes lgicas, mas salvar as suas almas. As dificuldades reais devemos esforar-nos para enfrentar. Da muito desejvel ter-se competente conhecimento dos argumentos comprobatrios. Mas melhor conversar com os oponentes sinceros a ss, quando no ficam com vergonha de admitir que esto errados, e isto no podemos esperar que suceda no meio da multido. Cristo deve ser pregado, quer os homens creiam nEle, quer no. A nossa experincia do Seu poder para salvar o nosso melhor argumento, e o fervor, nossa melhor retrica. Freqentemente a ocasio sugerir a coisa mais pertinente para dizer, e tambm podemos recorrer ao Esprito Santo, que nos instruir no momento exato em que tivermos que falar. A vocao do orador de praa pblica to honrosa quanto rdua, to til quanto trabalhosa. Somente Deus pode sustent-lo nela, mas com Ele ao seu lado no ter nada a temer. Se dez mil rebeldes se pusessem diante de voc, e uma legio de demnios em cada um deles, voc no precisaria tremer. Aquele que est por voc mais do que todos os que esto contra.
"Por toda a hoste do inferno sendo combatidos, a toda a hoste do inferno derrotamos. Vencendo-a pelo sangue de Jesus, vertido, conquista final ainda vamos."

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POSTURA, ATITUDE, GESTOS ETC.


Os assuntos desta preleo sero: "Postura, Gestos e Atitude na Elocuo de Um Sermo." No tentarei traar uma rgida e definida linha divisria entre uns e outros. Seria necessrio ter mente com alta capacidade de discriminao para mant-los separados. A verdade que no possvel faz-lo, pois eles se fundem naturalmente, uns nos outros. Como achei impossvel, depois de grande esforo, manter sequer "postura" e "gestos" num estado absolutamente sem mistura em minha mente, deixei-os andar juntos. Mas espero que no haja confuso nenhuma no resultado. O principal o sermo propriamente dito; seu contedo, seu objetivo e o esprito com o qual apresentado ao povo, a sagrada uno do pregador e o poder divino aplicando a verdade ao ouvinte so infinitamente mais importantes do que quaisquer pormenores quanto maneira de pregar. A postura e a ao so questes relativamente pequenas e insignificantes. Entretanto, mesmo o sndalo da esttua de Minerva precisou ser esculpido corretamente e, no servio de Deus, mesmo as menores coisas devem ser levadas em considerao com santo esmero. A vida feita de pequenos incidentes, e o sucesso muitas vezes depende da ateno dada aos mnimos pormenores. Pequenas moscas do mau cheiro ao ungento do boticrio, e pequenas raposas arrunam as vinhas. Portanto, as pequenas moscas e raposas devem ser mantidas fora do nosso ministrio. fora de dvida que erros, mesmo numa questo secundria como a da postura, tm prejudicado a mente de muitos, estragando o sucesso de coisas que, doutro modo, teriam sido ministrios dos mais aceitveis. Um homem de talentos acima da mdia pode, por atitudes ridculas, ser lanado ltima fileira, e ser conservado l. Isso uma grande lstima, mesmo que houvesse somente um caso desses; mas de temer que muitos so prejudicados pela mesma causa. Pequenas excentricidades e disparates na atitude e nos gestos, que os sensatos se esforam para no notar, no so deixados de lado pelo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 124 pblico em geral. De fato, a maior parte dos ouvintes fixa os olhos principalmente nessas coisas, enquanto que aqueles que comparecem somente para zombar No vem outra coisa. As pessoas ou se desgostam ou se divertem com as singularidades estranhas de certos pregadores; ou ento buscam escusa para a sua falta de ateno, e saltam para esta, muito conveniente: No pode haver razo para que devamos ajudar os homens a resistir aos nossos esforos em beneficio deles. Nenhum ministro cultiva voluntariamente um hbito que inutilizaria as suas setas, ou as desviaria do alvo. Portanto, desde que as questes menores, de movimentos, postura e gestos, podem ter aquele efeito, vocs devem darlhes imediata ateno. Prontamente admitimos que os movimentos na pregao so uma coisa de menor conseqncia; pois alguns que obtiveram xito no mais elevado sentido foram excessivamente falhos do ponto de vista do retrico. No presente momento h em Boston, Estados Unidos da Amrica, um pregador da mais alta classe de poder, de quem escreve um crtico: "Nas sentenas introdutrias, um brao ou o outro balana ao seu lado em desamparo, como se fosse feito de vrtebras caudais interligadas frouxamente. Logo passa a exibir comprometedora falta de jeito, bamboleando para c e para l de um modo que faz pensar que uma perna mais curta que a outra, e sacudindo a cabea e os ombros, dando nfase que no convence, Levanta uma sobrancelha de maneira completamente impossvel. Mais ningum consegue entortar o olho daquele jeito." Este um exemplo da vitria da mente sobre a matria, e da excelncia do ensino desculpando os defeitos da elocuo. Mas seria melhor que no existissem tais desvantagens. As mas de ouro no ficam mais fascinantes quando colocadas em salvas de prata? Por que o poderoso ensino deveria estar associado a bamboleios e trejeitos? Contudo, evidente que a atitude ao pregar no essencial ao sucesso, para dizer o mnimo. Parece que Homero achava que a total ausncia de gestos no prejudica o eminente poder da alocuo, pois retrata um dos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 125 maiores heris repudiando aqueles, embora no sem alguma percepo de censura da parte dos ouvintes, como se pode notar:
"Mas, erguendo-se Ulisses, todo reflexo, os seus olhos modestos fixou sobre o solo. Parecia sem jeito ou mudo, ali de p. A fronte no ergueu, nem estendeu o cetro. Mas quando fala, como flu a elocuo! Suaves como os flocos da neve ao cair, os tons copiosos caem com arte serena. Caindo, eles se fundem, e a alma penetram! Com espanto o escutamos, e pasmos, surpresos; nosso ouvido refuta a censura dos olhos."

Nem preciso retornar aos antigos em busca da prova de que uma atitude excessivamente calma pode estar ligada ao mais alto poder da eloqncia, pois nos ocorrem diversos exemplos entre os modernos. Talvez baste um: o nosso Robert Hall, supremamente dotado, no tinha movimentos oratrios, movendo-se raramente no plpito, exceto num ocasional levantar ou ondular da mo direita e, nos seus momentos de maior calor emotivo, um alternado recuo e avano. No lhes compete tanto adquirir a atitude certa no plpito, quanto 1ivrar-se das atitudes errneas. Se vocs pudessem reduzir-se a manequins imveis, melhor seria do que serem ativas e mesmo vigorosas encarnaes do grotesco, como alguns dos nossos irmos tm sido. Alguns homens gradativamente caem num estilo suicida de pregao, e uma coisa muito rara de se ver, um homem escapar depois de ter-se emaranhado nas malhas de um pssimo maneirismo. Ningum gosta de falar-lhes dos seus estranhos tiques. Assim, no tm conscincia deles. Mas surpreendente que suas esposas no faam mmica deles e no riam de sua estupidez. Ouvi falar de um irmo que, em seus primeiros dias, era mais aceitvel, mas, que, mais tarde, ficou muito atrs na carreira porque aos poucos foi caindo em maus hbitos. Falava com gemidos dissonantes, assumia as atitudes mais esquisitas e fazia to extraordinrias caretas,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 126 que o povo no tinha prazer em ouvi-lo. Chegou a ser merecedor de estima e honra, mas no de ser ouvido. Excelentes cristos dizem que no sabiam se deviam rir ou chorar quando o ouviam pregar. Sentiam que pela inclinao da natureza deviam rir, mas que pelos impulsos da graa deviam chorar quando viam um pregador to bom completamente arruinado por atitudes absurdamente artificiais. Se voc no se preocupa com o cultivo de atitudes apropriadas, pelo menos tenha sabedoria suficiente para evitar ridicularias e simulaes. H uma grande distncia entre o almofadinha, que ondula e perfuma os cabelos, e aquele que deixa os cabelos penderem como massas de feixes de forro, como a juba de um animal selvagem. Jamais os aconselharemos a praticarem posturas diante do espelho, nem a imitar grandes telogos, nem a macaquear finos cavalheiros. Por outro lado, no preciso ser vulgar ou absurdo. As posturas e atitudes so simplesmente uma pequena parte da vestimenta de um discurso, e no nas vestes que jaz a substncia da matria. Um homem vestido de fusto "homem apesar de tudo"; assim, um sermo pregado de modo estranho pode ser um bom sermo apesar de tudo. Todavia, como nenhum de vocs usaria roupa de indigente se pudesse obter melhor vesturio, assim no devem ser desmazelados a ponto de vestir a verdade como a um mendigo, quando podem atavi-la como a uma filha de um prncipe. Alguns so por natureza muito desajeitados em suas pessoas e em seus movimentos. Acho que devemos censurar aquilo a que o campons chamava seu "jeito". O passo do rstico pesado, e seu andar relaxado. Pode-se ver que o habitat natural dele a roa. No pavimento ou no tapete, ele desconfia dos seus passos, mas na plancie lamacenta, com uma carga de mula de barro em cada bota, avana com facilidade, seno com elegncia. H um "que" informe e rstico nos elementos componentes da constituio de alguns homens. Voc no os tornaria elegantes, mesmo que os moesse junto com o trigo num triturador. O treinador militar voluntrio da maior utilidade em nossas escolas, e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 127 aqueles pas que acham que o exerccio militar perda de tempo, esto muito enganados. H uma aparncia, uma agilidade, uma propriedade geral de conformao, que o corpo humano adquire com o adequado exerccio militar, que raramente vem por qualquer outro meio. Esse exerccio corrige a posio dos ombros do sujeito, evita o excessivo balanceio dos braos, expande o peito, mostra-lhe o que fazer com as mos e, numa palavra, ensina o homem a andar direito, e a adequar-se uma espcie de posio modelar, sem qualquer esforo consciente para consegu-lo esforo que seria segura revelao da sua rusticidade. Gente muito espiritual pensa que estou brincando, mas no estou. Espero o dia em que se considerar parte essencial da educao ensinar o jovem a se locomover e a fazer movimentos sem se mostrar desajeitado. Pode acontecer que os gestos desajeitados decorram de uma fraca elocuo, e da nervosa conscincia da falta de poder naquela direo. Certos homens esplndidos do nosso conhecimento so to modestos que chegam a ser tmidos, e da se tornam hesitantes no falar e desajeitados nos modos. Talvez no se possa mencionar exemplo mais notvel disto do que o do finado Dr. James Hamilton, to caro a ns. Era o mais amvel e virtuoso dos pregadores, mas a sua atitude no plpito era penosa em grau extremo. Seu bigrafo diz:
"Em recursos e aquisies mentais, ele possua grande riqueza; mas na capacidade de expor os seus pensamentos, com todas as variaes de tons e claves requeridas pela natureza deles, e ainda de molde a serem ouvidos por todos num grande edifcio, era muitssimo menos dotado. Neste aspecto, por conseguinte, ele sempre se sentia angustiado por ter conscincia de estar longe do seu prprio ideal. O certo que a falta de fora vocal e de pronto controle da entonao, prejudicaram grandemente o poder e a popularidade da sua pregao. Na delicadeza dos conceitos, na feliz escolha das expresses, no domnio de figuras contundentes e originais, e no calor do fervor evanglico que pervagava tudo, poucos se igualavam a ele. Todavia, estas raras qualidades eram tosadas em metade da sua fora, no que concerne sua pregao pblica, pela necessidade sob a qual constantemente estava de esforar-se extremamente para fazerse audvel, ficando nas pontas dos ps e atirando as palavras a mancheias,

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para ver se alcanavam as fileiras mais distantes. Se os msculos do seu peito fossem tais que o capacitassem a ficar solidamente firme em descanso, enquanto os lbios realizassem a tarefa de articulao sem a ajuda de sopros auxiliares dos pulmes exageradamente inflados, James Hamilton por certo teria sido seguido por multides maiores e teria tornado a sua mensagem acessvel a um crculo mais amplo e mais variado. Mas no sabemos que outro mal ter-se-ia intrometido de contra-peso no curso desse xito externo. Conquanto com todas as suas oraes e sofrimentos este espinho tenha sido deixado em sua carne, permaneceu a grande compensao: "A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza." Os talentos todos que ao Senhor aprouve dar-lhe, ele desenvolveu a servio de Quem lhos deu, e se alguns talentos (he foram negados, Aquele que lhos recusou sabe por que. Ele tudo faz bem."

Partilhamos de corao este sentimento, mas lamentaramos por um jovem que se submetesse por seu desiderato a um defeito semelhante, e o atribusse mo do Senhor. O Dr. Hamilton no agiu assim. Fez srios esforos para vencer as suas desvantagens naturais e, quanto sabemos, tomou lies de mais de um professor de oratria. No se refugiou na desculpa do preguioso, mas trabalhou arduamente para dominar a dificuldade, e s fracassou nisso porque era um defeito fsico sem remdio. Onde quer que vejamos atitudes desajeitadas evidentemente inevitveis, demos-lhes pouca ou nenhuma ateno, cuidando de recomendar ao irmo que faa o melhor que puder nessas circunstncias, avaliando como realizao de no pequena monta um mestre de doutrina cobrir com a riqueza do pensamento e a propriedade da linguagem as condies toscas do homem exterior, fazendo, assim, a alma triunfar sobre o corpo. Se havemos, porm, de afligir-nos por qualquer falha na maneira de pregar, decidamo-nos a domin-la, pois no tarefa impossvel. Edward Irving um extraordinrio exemplo do poder de melhorar neste sentido. De inicio, seus modos eram desajeitados, constrangidos e forados. Com diligente cultivo, porm, as suas atitudes e os seus movimentos tornaram-se notveis auxlios sua eloqncia. Os plpitos tm muito que responder pelas maneiras desajeitadas dos pregadores. Que horrveis invenes so eles! Se pudssemos aboli-

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 129 los, poderamos dizer deles o que Josu disse de Jeric: "Maldito... seja o homem que se levantar e reedificar esta cidade de Jeric", pois os plpitos tradicionais tm sido maior maldio para as igrejas do que primeira vista parece. Nenhum advogado usaria um plpito para defender uma causa no tribunal. Como poderia esperar sucesso, enterrado quase at os ombros? O cliente seria arruinado se o causdico ficasse aprisionado dessa forma. Quo varonil, quo dominadora a atitude com a qual Crisstomo geralmente representado! Esquecendo por ora a sua toga, no se pode seno achar que aquela postura natural muito mais digna da verdade sublime, do que a de uma pessoa abaixada sobre uma folha de papel, olhando muito ocasionalmente para cima, e ento mostrando nada mais que a cabea e os ombros. Em sua obra Chironomia, Austin diz com muita propriedade: "A liberdade tambm necessria elegncia da ao. Nenhum gesto poder ser elegante se estiver limitado por circunstncias externas ou se for restringido pela mente. Se um homem fosse obrigado a dirigir-se a uma assemblia postado numa janela estreita, atravs da qual no pudesse estender os braos e a cabea, ser-lhe--ia vo tentar gestos elegantes. O confinamento no menor grau sem dvida ser proporcionalmente prejudicial elegncia. Assim, o tribunal apinhado de gente ser nocivo ao do advogado, e o plpito fechado e fixo que muitas vezes elimina mais da metade do vulto do pregador, -lhe igualmente nocivo." O finado Thomas Binney era incapaz de suportar plataformas. Sabe-se que ele levava becas e outros materiais para pendurar nos gradis de uma tribuna aberta, se se achasse metido numa delas. Isto s deve ter brotado da fora do hbito, pois no pode haver vantagem real em encerrar-se num crcere de madeira. Sem dvida, este modo de sentir reter o plpito fechado por mais algum tempo, mas futuramente encontraro um argumento em prol da divindade da nossa f pois ela sobreviveu aos plpitos. Os ministros no devem ser censurados por suas posturas e atitudes desengonadas quando se pode ver apenas uma pequena parte do seu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 130 corpo durante o discurso. Se fosse costume pregar como Paulo pregou em Atenas, os oradores pblicos se tornariam modelos de propriedade. A propsito, interessante notar que Rafael, em sua representao de Paulo em Atenas, sem dvida tinha em mente a declarao do apstolo: "Deus... no habita em santurios feitos por mos humanas. Nem servido por mos humanas"; da o delineia erguendo as mos. Devo esta aluso a G.W. Hervey, M.A., que escreveu um "System of Rhetoric" (Sistema de Retrica) muito eficiente e compreensivo. Notveis so as formas que os plpitos tm assumido de acordo com os caprichos da fantasia e da tolice humanas. H vinte anos alcanaram provavelmente a sua pior forma. Quais poderiam ter sido o seu propsito e a sua finalidade, seria difcil conjeturar. Um alto plpito de madeira, no velho estilo, podia bem lembrar ao ministro a sua mortalidade, pois no passa de um caixo de defunto posto em p. Mas, com que base racional havemos de sepultar vivos os nossos pastores? Muitas dessas construes assemelham-se a barris; outras so da forma de tapas para ovos, e copos. Uma terceira categoria evidentemente seguia o modelo de um paiol sobre quatro pernas. E uma quarta variedade pode comparar-se a ninhos de andorinha cravados na parede. Alguns deles so to altos que fazem rodar as cabeas dos ocupantes, quando estes se atrevem a olhar para as temveis profundidades abaixo deles, e do torcicolo naqueles que olham durante qualquer espao de tempo para o pregador l no alto. Sinto-me como se estivesse no topo de um mastro, quando estou empoleirado no alto dessas "torres do rebanho." Estas abominaes so males em si mesmas, e produzem males. Falando sobre plpitos, fao uma digresso e observo, em beneficio dos diconos e dos zeladores, que freqentemente sinto nos plpitos um abominvel cheiro de gs, que por certo provm de vazamentos nos canos de gs, e que tende a intoxicar o pregador, ou a faz-lo adoecer. Devamos ser poupados dessa opresso. Tambm com freqncia colocam dois grandes lampies em cada lado da cabea do ministro, bem

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 131 perto. Assim, comprimem os seus movimentos e o colocam entre dois fogos. Se h queixas da cabea quente nos ministros impetuosos, pode-se explicar prontamente, uma vez que o aparelhamento para produzir aquele efeito preparado com grande esmero. Ainda a outra noite tive o privilgio, quando me sentei ao plpito, de sentir como se me tivessem golpeado no cocuruto e, ao olhar para cima, vi um enorme bico de gs aceso, marca de fabricao Argand, com um refletor colocado logo acima da minha cabea, a fim de lanar um foco de luz sobre a minha Bblia. Uma inveno atenciosa, sem dvida, s que o inventor se esquecera de que os seus queimadores estariam despejando um calor terrvel sobre um crebro sensvel. O pregador no deseja experimentar uma insolao artificial enquanto prega. Se temos que padecer tal calamidade, que nos venha durante os nossos feriados, e que nos venha do sol mesmo. Parece que ningum, ao construir um plpito, considera o pregador como homem de sentimentos e sentidos iguais aos das outras pessoas. O assento no qual voc deve repousar a intervalos, freqentemente no passa de uma simples beirada. O puxador da porta d em suas costas, enquanto que, quando voc se levanta para ir frente, geralmente h uma bolsa de guta-percha entre voc e o plpito propriamente dito. Esta geringona de borracha visa caridosamente assistncia de certas pessoas surdas que, espero, so beneficiadas. E devem ser, pois todo mal h de ter uma influncia compensadora. Voc no pode inclinar-se para a frente sem forar o fechamento dessa inveno. De minha parte, normalmente deposito sobre ela o meu leno de bolso. Isso faz com que os surdos tirem dos ouvidos as pontas do tubo e descubram que me ouvem suficientemente bem sem aquilo. Ningum conhece o desconforto dos plpitos, exceto o homem que esteve em muitos, e viu que cada um pior do que o anterior. Geralmente so to altos, que uma pessoa de baixa estatura como eu mal pode ver por cima deles, e quando peo algo para subir em cima, trazemme um genuflexrio. Pensem num ministro do evangelho equilibrandose num genuflexrio enquanto prega: um Boanerges e um Blondin (o

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 132 equilibrista) numa s pessoa. esperar demais, que mantenhamos o equilbrio das nossas mentes e o dos nossos corpos ao mesmo tempo. Os esforos para pr-me nas pontas dos ps, as reviravoltas de tamboretes e genuflexrios que tenho tido que sofrer nas pregaes, perpassam por minha memria agora, e reavivam as mais penosas sensaes. Seguramente devemos ser poupados dessas pequenas amolaes, porquanto o mal que causam no se limita ao nosso desconforto pessoal. Se fosse assim, isso no teria importncia. Mas, que lstima! Essas pequenas coisas muitas vezes fazem a nossa mente saltar da engrenagem, embaralham os nossos pensamentos e perturbam o nosso esprito. Deveramos colocar-nos acima dessas bagatelas, mas, embora o esprito na verdade esteja pronto, a carne fraca. espantoso como a mente afetada pelas coisas mais insignificantes. No h por que perpetuar desnecessrias causas de desconforto. A historia de Sydney Smith (clrigo ingls, gnio de intelectualidade, autor de Plymley Letters) mostra que no estamos sos em nossa tribulao. "No posso suportar", disse ele, "ficar aprisionado, maneira da mais clssica tradio, no meu plpito, com a cabea mal despontando por cima dele. Gosto de olhar para baixo, para os meus ouvintes para fazer fogo neles. As pessoas comuns dizem que sou um pregador valento, pois gosto de ter os braos livres, e de dar murros no plpito. Um singular contratempo aconteceu-me uma vez, quando, para conseguir isso, mandei o ajudante empilhar alguns genuflexrios para eu subir neles. O texto do meu sermo era: "Em tudo somos atribulados, porm no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos." Mal pronunciara estas palavras, e me preparava para ilustr-las, quando as ilustrei praticamente, e de um modo que absolutamente no previra. A minha estrutura armada com genuflexrios desmoronou-se. Eu ca, e com dificuldade impedi que fosse precipitado aos braos dos ouvintes que, preciso dizer, portaram-se muito bem, recobrando a seriedade mais depressa do que eu podia esperar."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 133 Mas devo voltar ao nosso assunto, e o farei repetindo a crena em que plpitos que parecem caixotes so grandemente responsveis pelas posturas estranhas que alguns dos nossos pregadores assumem quando esto fora das suas jaulas e esto soltos sobre um estrado. No sabem o que fazer com as pernas e os braos, sentem-se desajeitados e expostos, e da caem em atitudes ridculas. Quando um homem est acostumado a considerar-se como um "busto animado", sente-se como se tivesse ficado comprido demais quando o fazem aparecer de corpo inteiro. No se pode duvidar de que muitos ficam desajeitados de medo. No sua natureza, nem seu plpito, mas seu nervosismo que faz dele um sujeito ridculo. Para alguns demonstrao de grande coragem o s ficar de p diante de pessoas reunidas, e falar na verdade uma penosa prova. No admira que a sua atitude seja constrangida, pois se encolhem e tremem sem parar. Cada nervo est em estado de excitao, e o corpo todo est trmulo de medo. Principalmente ficam perplexos sobre o que fazer com as mos, e as movem de um lado para outro, de maneira irrequieta, irregular e sem sentido. Se fossem amarradas pendentes aos lados do corpo, eles ficariam alegres com essa libertao. Um clrigo da Igreja Anglicana, defendendo o uso do manuscrito no plpito, utiliza o notvel argumento de que um homem nervoso, tendo que virar as folhas do seu discurso, mantm com isso as mos ocupadas, ao passo que, se no tivesse os papis diante dele, no saberia o que fazer com elas. um vento mau que sopra sem trazer benefcio a ningum; uma prtica m deveras, que no tem nem remotas e ocasionais vantagens. Porm, para o nervosismo preciso um tratamento mais eficiente. O pregador deve tentar vencer o mal, em vez de procurar um meio de esconder as suas manifestaes externas. A prtica um grande remdio, e um tratamento mais poderoso ainda a f em Deus. Quando o ministro se acostuma com o povo, fica vontade porque est vontade, sente-se em casa, e quanto s suas mos e pernas ou quaisquer outras partes do seu corpo, nem pensa. Lana-se ao trabalho de todo o corao, e assume as posies que num homem fervoroso so as mais

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 134 naturais, e estas so as mais apropriadas. Gestos no estudados, aos quais voc nunca voltou o pensamento nem por um instante, so os melhores. O mais alto resultado da arte banir a arte, e deixar o homem to livre como o antlope nas montanhas. Ocasionais excentricidades de postura e gestos podem decorrer da dificuldade em encontrar a prxima palavra. H alguns anos, um observador americano disse: "As vezes interessante ver os diferentes modos pelos quais diferentes indivduos se saem do mesmo dilema. Nem sempre o Sr. Calhoun se perde por uma palavra mas, ocasionalmente, uma fica enroscada na garganta dele, na pronunciaro, como o 'Amen' de Macbeth. Em tal caso, ele d um ou dois petulantes puxes no colarinho da camisa, e passa os ossudos dedos pelos cabelos longos e grisalhos, at endireitar tudo de novo. Webster, quando descontente com uma palavra, ou enredado numa sentena, quase invariavelmente esfrega. com cuidado o canto interno do olho esquerdo, com o dedo mdio da mo direita. Falhando isso, coa ferozmente o nariz. com o n do polegar dobrado. Como ltimo recurso curva os joelhos, separando-os, at suas pernas ficarem parecendo uma elipse. Depois, enfiando as mos nos bolsos at o fundo, lana com vivacidade a seo superior do corpo para a frente, e a palavra est pronta para vir." O homem deve ser perdoado pelo que faz quando est em agonia, mas seria grande lucro se nunca padecesse desses embaraos, e assim escapasse das contores conseqentes. Freqentemente, o hbito tambm leva os oradores a movimentos singulares, e a estes ficam to apegados que no podem falar sem eles. Mexer num boto do palet, ou brincar com os dedos, so coisas que se vem com freqncia, no como parte da oratria do pregador, mas como uma espcie de livre acompanhamento dela. Addison, no Spectator, narra um divertido incidente desse tipo.
"Lembro-me de que quando era jovem, e costumava freqentar o Westminster Hall (famosa sala de recepes, banquetes e solenidades, em Londres) havia um conselheiro que nunca pleiteava uma causa sem levar na

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mo um pedao de barbante, que costumava ficar enrolando no polegar ou noutro dedo durante o tempo todo em que falava. Os gaiatos daqueles dias chamavam-lhe o fio do discurso dele, pois no era capaz de dizer uma palavra sem o cordo. Um dos seus clientes, mais brincalho do que sbio, roubou dele o barbante em pleno discurso, mas seria melhor que o tivesse deixado l, pois perdeu a causa por causa da brincadeira."

Os que ainda esto livres dessas pequenas peculiaridades, estejam vigilantes para que no se rendam gradualmente a elas. Mas, enquanto no passam de insignificncias que poucos notam e que no prejudicam os esforos do pregador, no h necessidade de atribuir-lhes muita importncia. A postura do ministro deve ser natural, mas sua natureza no deve ser de tipo grosseiro; deve ser uma natureza bem educada e elegante. Deve evitar especialmente aquelas posies nada naturais num orador, por obstrurem os rgos de comunicao e por comprimirem os pulmes. Deve usar o senso comum e no dificultar o seu falar inclinando-se para a frente sobre a Bblia ou sobre o plpito. Inclinar-se como se voc fosse falar confidencialmente com as pessoas que esto imediatamente embaixo, pode-se tolerar uma vez ou outra, mas como posio costumeira to prejudicial como deselegante. Quem pensa em debruar-se quando fala numa sala de visitas? Que tarefa mortal seria conduzir uma longa conversao com o aparelho respiratrio pressionado contra a quina de uma mesa! Mantenha-se reto, tome posio firme, e fale como homem. Alguns poucos oradores erram na outra direo, e atiram a cabea para trs, como se estivessem discursando aos anjos, ou como se estivessem olhando um manuscrito no teto. Isso tambm vem do mal e, a menos que uma ocasional e sublime apstrofe o requeira, de modo nenhum deve ser praticado. Bem diz John Wesley: "A cabea no deve ser mantida muito para cima, nem comicamente lanada muito para a frente, nem deve descair e ficar pendendo, por assim dizer, sobre o peito; nem deve ficar inclinada para um lado ou para o outro; mas deve ser mantida modesta e decentemente ereta, em seu estado e posio natural.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 136 Demais, no deve permanecer imvel, como esttua, nem estar continuamente em movimento e lanando-se para todos os lados. Para evitar ambos os extremos, deve voltar-se gentilmente, conforme a ocasio, ora para um lado, ora para outro; noutras ocasies deve permanecer, fixa, olhando direto para a frente, para o meio do auditrio." Muitos assumem uma atitude relaxada, refestelando-se e espreguiando-se, como se estivessem recostados no parapeito de uma ponte e tagarelando com algum embaixo, num barco ou no rio. No vamos ao plpito para relaxar e para parecer que somos livres e descontrados; vamos para um servio muito solene, e a nossa postura deve combinar com a nossa misso. No recostando-se indolentemente e relaxando descuidadamente que o pregador vai demonstrar um esprito reverente e zeloso. Dizem que entre os gregos mesmo os lavradores e vaqueiros tomam atitudes elegantes, sem pensar que esto fazendo isso. Creio que o mesmo fato se d com os italianos, pois, onde quer que eu visse um romano, homem ou mulher no importa se estavam dormindo sobre os degraus do Spagna, ou sentados num fragmento dos banheiros de Caracalla, ou carregando um fardo na cabea, ou cavalgando uma mula pareciam sempre modelos para um artista. No entanto, esta a ltima coisa que poderia passar pela cabea deles. Aqueles pitorescos camponeses nunca receberam aulas de calistenia, nem esquentaram a cabea sobre como deviam aparecer ao estrangeiro. A natureza pura e simples, livre de maneirismo, de enfeites artificiais e de ostentao, molda os seus hbitos dando-lhes elegncia. Seramos tolos se quisssemos imitar os gregos e os italianos, a no ser na sua liberdade de toda imitao, mas seria bom copiar-lhes os movimentos espontneos e naturais. No h uma s razo pela qual o cristo deva ser palhao, e h muitssimas razes pelas quais o ministro no deve ser grosseiro. Como Rowland Hill disse que no podia entender porque Satans deveria ter as melhores melodias, assim eu tambm no posso entender por que ele h de ter os mais elegantes oradores!

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 137 Agora, deixando a questo da postura, vamos tratar mais definidamente dos movimentos na pregao. Tambm um ponto secundrio e, contudo, importante. Nossa primeira observao ser: nunca devem ser excessivos. Nesta questo os exerccios fsicos so de pouco proveito. No podemos julgar prontamente quando a movimentao excessiva, pois o que seria excessivo numa pessoa, pode ser bem pertinente e apropriado noutra. Diferentes raas empregam diferentes movimentaes no falar. Dois ingleses conversam com muita calma e sobriedade um com o outro, comparados com um par de franceses. Observem os nossos vizinhos gauleses. Falam o tempo todo, encolhem os ombros e gesticulam com a maior veemncia. Muito bem, pois; podemos permitir que um pregador francs seja mais demonstrativo do que um ingls ao pregar, porque como ele na conversao comum. No estou certo de que um telogo francs seja normalmente assim, mas, se for, isso pode ser explicado pelo hbito nacional. Se eu e vocs pusssemos a conversar moda parisiense nos exporamos ao ridculo e, da mesma forma, se nos tornarmos violentos e veementes no plpito, poderemos correr o mesmo risco. Sim, pois, se Addison for uma autoridade, os oradores ingleses empregam menos gestos do que os de outros pases. Como se d com as raas, assim com os indivduos. Alguns gesticulam naturalmente mais que outros, e se for de fato natural, vemos pouco erro. Por exemplo, no podemos censurar a maravilhosa gesticulao e idas e vindas de John Gough, pois ele no seria Gough sem isso. Pergunto-me quantas milhas no anda ele no transcurso de uma de suas prelees! No o vemos escalar as encostas de um vulco procura de uma bolha em erupo? Como ficamos com d dele quando o vemos afundar os tornozelos nas cinzas quentes! Depois ele vai embora, l para o outro extremo do palco do Exeter Hall, apostrofando um copo d'gua. Mas pra ali s um momento e, em pouco, j fez outra carreira pisando nos calos dos irmos da liga da temperana, sentados na fila da frente. Ora, isso fica bem para John Gough. Mas se voc, John Smith ou John Brown, comear a fazer dessas

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 138 perambulaes, logo ficar parecido com o judeu errante, ou com o urso polar, dos jardins zoolgicos, que vai o tempo todo para c e para l em sua cela. Martinho Lutero costumava dar golpes com o punho de tal forma, que se exibe em Eisenach uma tampa de mesa creio que de trs polegadas que ele quebrou quando martelava um texto. A veracidade da lenda tem sido posta em dvida, pois se afirma que aquelas delicadas mos, que podiam tocar guitarra de maneira to fascinante, dificilmente poderiam ter-se dado to rude tratamento. Mas se a mo for um ndice do carter do dono, bem podemos acreditar na histria, porquanto a fora e a ternura combinavam maravilhosamente em Lutero. A mente dele era repassada de delicadeza e sensibilidade. Entretanto, estas nunca diminuam, antes aumentavam a sua tremenda energia. De modo nenhum difcil crer que ele podia despedaar uma prancha, com o estilo em que atacava o Papa. E, contudo, podemos imaginar bem que ele podia tocar as cordas da sua guitarra com mo de donzela. Tambm Davi podia tocar harpa habilmente e, no entanto, quebrou com seus braos um arco de metal. Conta-se que John Knox uma vez estava to fraco que, antes de chegar ao plpito se esperava que ele casse desmaiado de fraqueza, mas, j perante os ouvintes parecia que ia fazer o plpito em pedaos. Esse era evidentemente o estilo do perodo em que os protestantes lutavam por sua existncia, e o papa e os seus sacerdotes, e o diabo e seus anjos maus eram movidos por extraordinria fria. Todavia, no creio que Melancthon achava necessrio ser assim to tremendo, e Calvino no martelava nem dava golpes daquela maneira. De qualquer forma, voc no precisa estar rebentando tbuas de trs polegadas, pois poderia haver um prego numa delas, nem precisa fazer um plpito em pedaos, pois, fazendo-o, poderia ficar sem plpito nenhum. D trancos nas conscincias e procure romper os coraes duros pelo poder do Esprito mas isso requer poder espiritual. A energia fsica no o poder de Deus para a salvao.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 139 muito fcil exagerar a coisa a ponto de voc parecer ridculo. Talvez fosse a perspicaz percepo desse perigo que levou o Dr. Johnson a proibir totalmente movimentos no plpito, e a recomendar enfaticamente o exemplo do Dr. Watts, porque "ele no se esforava para assessorar a eloqncia com qualquer gesticulao; pois, como nenhuma ao corporal tem qualquer correspondncia com a verdade teolgica, ele no via como esta poderia ser fortalecida por aquela." A observao do grande lexicgrafo uma tolice, mas, se houver pensamento com peso suficiente para reduzir o pregador inao absoluta, ser melhor do que assumir pospes exageradas. Quando Nat falou com Davi, suponho que contou a parbola com muita serenidade, e que quando chegou a hora de dizer: "Tu s o homem", dirigiu-lhe um olhar profundamente severo. Mas jovens ministros h que imaginam que o profeta correu a largos passos para o meio da sala e, avanando o p direito, apontou o dedo como um revlver entre os olhos reais e, batendo fortemente o p no cho, gritou: "TU S O HOMEM." Tivesse acontecido isso, de temer que o real vu voltasse os pensamentos de si para o profeta insano, e chamasse a guarda para limpar a sala. Nat estava com seriedade muito solene para agir com violncia indecente. E como regra geral podemos anotar aqui que a tendncia do sentimento profundo suavizar os modos, em vez de torn-los demasiado enrgicos. Quem golpeia o ar, e berra, e ruge, e bate o p, no diz nada. E quanto mais a pessoa comunica o que quer dizer, menos veemncia vulgar haver. Joo Wesley, em sua obra, Directions Concerning Pronunciation and Gesture (Orientaes sobre Pronncia e Gestos), aperta demais o pregador quando diz: "Nunca deve bater palmas, nem esmurrar o plpito. Raramente as mos devem elevar-se acima dos olhos"; mas, provavelmente ele tinha em mira algum deslumbrante caso de extravagncia. Todavia, tem razo quando adverte os seus pregadores no sentido de que "as mos no devem estar em perptuo movimento, pois a isto os antigos chamavam tagarelice das mos."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 140 Russell diz com muita sabedoria: "A verdadeira veemncia nunca se degenera transformando-se em violncia e vociferao. a fora da inspirao no do furor. No se manifesta nos guinchos, no espumar frentico, no bater dos ps e nas contores do excesso vulgar. Em seu mais intenso entusiasmo, varonil e nobre; eleva no degrada. Nunca se rebaixa ao tom dos gritos, vulgaridade dos sons guturais, nfase dos berros esganiados, ao histrico xtase da entonao, s atitudes de valento, e aos punhos cerrados da paixo extravagante." Quando o seu sermo parecer exigir de voc um pouco de ao imitativa, seja particularmente vigilante para No ir longe demais, pois isto poder acontecer antes que o perceba. Ouvi falar de um jovem telogo que, repreendendo os inconversos, exclamou: "A vocs fecham os olhos para a luz (a fechou os olhos); vocs tapam os ouvidos para a verdade (a ps um dedo em cada ouvido); e vocs voltam as costas para a salvao" (a virou as costas para o povo). Acaso lhes causa espanto que, quando os ouvintes viram um homem de p, com as costas voltadas para eles e com os dedos nos ouvidos, caram na risada? Os movimentos foram pertinentes, mas foram feitos com exagero, e melhor seria que no fossem feitos. A gesticulao violenta, mesmo quando recomendada por alguns, ir certamente impressionar a outros por seu lado cmico. Quando Burke, na Cmara dos Comuns, arremessou a adaga para mostrar que os ingleses estavam fabricando armas para serem usadas contra os prprios concidados, sua atitude me parece notvel e muito adequada ao fim em vista. Todavia, disse Sheridan: "O cavalheiro nos trouxe a faca; onde est o garfo?", e Gilray fez uma caricatura maldosa dele. Os riscos de movimentos demasiado pequenos de modo algum so grandes, mas voc pode ver claramente que h grandes perigos na outra direo. Portanto, no leve a ao para muito longe, e se voc perceber que h naturalmente muita energia na sua apresentao da mensagem, reprima um pouco as suas energias. Agite um pouco menos as mos, golpeie a Bblia com um pouco mais de misericrdia e, de modo geral, tome as coisas com mais calma.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 141 Talvez o homem esteja mais perto do meio termo feliz quando os seus modos no provocam observaes, quer de louvor, quer de censura, porque esto integrados to completamente no discurso que absolutamente no so notados como um item parte. A movimentao que recebe ateno exagerada, provavelmente desproporcional e excessiva. O Sr. Hall, numa recepo, esteve com a Sra. Hannah More, e seu julgamento das maneiras daquela senhora bem poderia servir de crtica aos maneirismos dos ministros. "Nada de extraordinrio, senhor, certamente que no. Suas maneiras so demasiados perfeitamente prprias para serem extraordinrias. Maneiras extraordinrias so ms, a senhora sabe. Ela uma perfeita dama, e diligentemente evita aquelas excentricidades que constituem as maneiras extraordinrias." Em segundo lugar, os movimentos no plpito devem ser expressivos e apropriados. A movimentao expressa menos coisas do que a linguagem, mas, possvel expressar essas poucas coisas com maior fora ainda. Abrir com indignao uma porta e apontar para ela uma ao quase to enftica como dizer: "Saia da sala!" Negar a mo quando outro estende a sua marcante declarao de m vontade, e provavelmente produzir amargor mais duradouro do que as palavras mais severas. Um pedido para fazer silncio sobre certo assunto pode ser transmitido muito bem cruzando os lbios com o dedo. Um meneio da cabea indica desaprovao de modo marcante. Sobrancelhas erguidas expressam surpresa em estilo categrico. E cada parte do rosto tem sua eloqncia, exprimindo prazer ou pesar. Que volumes podem ser condensados num encolher de ombros, e que lamentveis danos esse mesmo encolher tem produzido! Da, visto que a gesticulao e a postura podem falar poderosamente, devemos ter o cuidado de faz-las falar de modo correto. Jamais teremos que imitar o famoso grego que gritava, "O cu!", com o dedo apontando para a terra; nem descrever uma fraqueza mortal com murros no plpito. Os oradores nervosos parecem atirar ao acaso com os seus gestos. Voc os v torcer as mos enquanto se estendem falando das

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 142 alegrias da f, ou agarrar-se convulsivamente s bordas do plpito quando esto ordenando que, com relao aos bens da terra, tenham mo aberta. Mesmo quando j no esto mais temerosos, nem sempre os irmos manobram os seus gestos fazendo-os ir paralelamente s suas palavras. Podem-se ver homens denunciando com punhos ameaadores as prprias pessoas que eles esto se esforando para consolar e fortalecer. Espero que nenhum irmo dentre vocs seja estpido a ponto de cruzar os dedos das mos enquanto diz: "No propsito do evangelho limitar-se a poucos. Seu esprito generoso, tendendo a expandir-se amplamente. Abre os braos para os homens de todas as classes e naes." Seria igual erro se voc abrisse os braos com largueza e clamasse: "Irmos, concentrem as suas energias! Renam-nas como o comandante rene suas tropas junto ao estandarte real no dia da batalha." Portanto, ponha os gestos no devido lugar e veja como a difuso pode ser expressa pelas mos separadas, e a concentrao pelas mos unidas. Os movimentos e a entonao juntos podem contradizer absolutamente o significado das palavras. O abade Mullois fala-nos de um gaiato malicioso que, ao ouvir o pregador pronunciar as terrveis palavras, "Apartai-vos, malditos", da maneira mais branda, voltou-se para o companheiro e disse: "Venha c, meu rapaz, e deixe-me abra-lo; o que o clrigo acaba de expressar." uma coisa triste, mas de modo nenhum rara. Quanta fora a linguagem da Escritura pode perder pela transmisso mal feita pelo pregador! Aquelas palavras que o pregador francs pronunciou de modo to ruim so terrveis, e foi como as senti quando, h pouco tempo, eu as ouvi lanadas entre dentes, com temvel seriedade, por um insano que se julgava profeta enviado para lanar maldio sobre mim e minha igreja. As palavras, "Apartai-vos, malditos" vieram dos seus lbios como o ribombar do trovo, e a ltima palavra pareceu corroer-me o mago da alma, quando com olhos flamejantes e mo estendida o fantico a fez relampejar sobre a assemblia.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 143 Numerosos pregadores parecem ter recebido aulas de Bendigo, ou de algum outro mestre da nobre arte da auto-defesa, pois usam os punhos como se estivessem prontos para um turno de luta. No agradvel ver irmos pregarem o evangelho da paz nesse estilo belicoso. Contudo, de modo nenhum raro ouvir um evangelista pregar com os punhos cerrados um Cristo livre. divertido ver tais pregadores assumindo certa atitude, e dizendo: "Vinde a mim" e, depois, com movimentos giratrios de ambos o punhos, acrescentarem: "e eu vos darei descanso." Seria bom que essas idias ridculas no fossem sugeridas, mas tm sido sugeridas mais de uma vez por homens que fervorosamente desejam, acima de todas as coisas, levar os seus ouvintes a pensarem nas melhores coisas. Cavalheiros, no me surpreende que riam, mas infinitamente melhor que dem bastante risada desses absurdos aqui, do que o povo das suas igrejas rir-se de vocs no futuro. No lhes estou dando um quadro imaginrio, mas um quadro que j vi, e receio que verei de novo. Aquelas mos desajeitadas, uma vez trazidas sujeio, tornam-se os nossos melhores aliados. Podemos falar com elas quase to bem como com a lngua, e fazer uma espcie de msica silente com elas, que aumentar o encanto das nossas palavras. Se ainda no leram Charles Bell sobre The Hand (A Mo), comprometam-se a faz-lo, e notem bem o seguinte passo:
"No podemos deixar de falar da mo como instrumento da expresso. Escreveram-se dissertaes formais sobre isso, mas, se fssemos constrangidos a procurar autoridades, poderamos tomar os grandes pintores em evidncia, desde que pela posio das mos, conforme a figura, eles expressam toda sorte de sentimentos. Quem, por exemplo, pode negar a eloqncia das mos nas Madalenas de Guido, e sua expressividade nos desenhos de Rafael ou na "ltima Ceia", de Leonardo Da Vinci? Vemos ali expresso tudo que Quintiliano afirma que a mo capaz de expressar. "Quanto a outras partes do corpo", diz ele, "competem ao orador, mas estas, podemos dizer, falam por si mesmas. Por meio delas pedimos, prometemos, invocamos, despedimos, ameaamos, rogamos, abjuramos, expressamos

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medo, alegria, pesar, nossas dvidas, nosso assentimento, nosso arrependimento; demonstramos moderao ou prodigalidade; indicamos nmero e tempo."

O rosto, e principalmente os olhos, desempenham um papel muito importante em toda movimentao apropriada. uma verdadeira infelicidade os ministros no poderem olhar para as pessoas da sua igreja. estranho ouvi-los argumentar com pessoas que eles no vem. Eles imploram que olhem para Jesus sobre a cruz! Voc fica a perguntar onde esto os pecadores. Os olhos do pregador voltam-se para o seu livro, ou para o teto, ou para o espao vazio. Parece-me que voc precisa fixar os olhos nos ouvintes quando exorta. H partes do sermo em que a sublimidade da doutrina talvez requeira a elevao do olhar, e h outras partes que permitem que os olhos vagueiem como voc quiser. Mas quando chega a hora de exortar, imprprio olhar para qualquer lugar, seno s pessoas s quais est falando. Irmos que nunca fazem isso perdem grande poder. Quando o Dr. Wayland esteve doente, escreveu: "Se hei de recuperar a sade, no sei. Todavia, se me for dado voltar a pregar, certamente farei tudo que puder para aprender a dirigir-me diretamente aos ouvintes, olhando-os nos rostos, e no no papel sobre o plpito." O homem que quiser aperfeioar-se na postura e na gesticulao, deve regular toda a sua estrutura, pois, num caso, o movimento mais adequado ser o da cabea, noutro, o das mos e, num terceiro caso, o do tronco apenas. Diz Quintiliano: "Os lados devem ter sua parte na gesticulao. O movimento do corpo todo tambm contribui muito para o efeito de comunicao; tanto que Ccero de opinio que se pode fazer mais com a gesticulao do corpo do que mesmo com as mos. Assim diz ele em sua obra, De Oratore (Do Orador): "No haver movimentos artificiais dos dedos, nem cascatear dos dedos para ajustar-se cadncia calculada da linguagem; mas ele far gestos com movimentos de todo o seu corpo e com varonil inflexo do seu lado."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 145 Poderia multiplicar ilustraes sobre o sentido de ao apropriada, mas estas devem bastar. Faa a gesticulao condizer com as palavras e funcionar como uma espcie de consecutivo comentrio e exegese de natureza prtica do que voc est dizendo. Aqui devo fazer uma pausa, esperando continuar o assunto em minha prxima preleo. Mas estou to consciente de que muitos acham o meu assunto to secundrio que no tem nenhuma importncia, que encerro dando um exemplo da maneira cuidadosa como os grandes pintores atentam para as mincias mnimas, apenas extraindo esta inferncia que, se eles so assim atentos quanto a coisas pequenas, muito mais o devemos ser. Diz Vigneul Marville:
"Quando estive em Roma, muitas vezes vi Claude, que era ento patrocinado pelas pessoas mais eminentes daquela cidade. Com freqncia o encontrava s margens do Tibre, ou vagando pelas cercanias de Roma, em meio s venerveis relquias da antigidade. J era idoso, e, contudo, vio voltar de um passeio com o leno cheio de musgo, flores, pedras etc., que poderia examinar em casa com aquela infatigvel ateno que fez dele to exato retratista da natureza. Perguntei-lhe um dia por que meios chegara a to excelente categoria entre os pintores, mesmo da Itlia. "No poupo esforos, seja no que for, mesmo nas mnimas insignificncias", foi a modesta resposta desse venervel gnio."

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POSTURA, ATITUDE, GESTOS ETC. (Segunda Preleo)


Esta preleo comea com o terceiro ponto. Lembram-se de que falamos que a movimentao no deve ser excessiva e, em segundo lugar, que ela deve ser apropriada. Agora vem a terceira regra: a movimentao e os gestos nunca devem ser grotescos. Isso bastante evidente, e no insistirei no ponto, exceto dando alguns espcimes do grotesco para que vocs no somente evitem as situaes idnticas, mas tambm as que tenham caractersticas semelhantes. Parece que em todas as pocas os gestos absurdos tm sido muito numerosos, pois num velho autor encontro uma longa lista de excentricidades, algumas das quais de esperar que tenham abandonado este mundo, enquanto que outras so descritas em termos to violentos que provavelmente no passam de caricaturas dos fatos reais. O referido escritor diz:
"Alguns mantm a cabea imvel e virada para um lado, como se fosse feita de chifre; outros fitam os olhos de modo horrvel, como se tivessem a inteno de assustar toda gente; alguns esto sempre torcendo a boca e mexendo o queixo enquanto falam, como se estivessem mascando nozes o tempo todo; alguns, como o apstata Juliano, respiram insultos, e exprimem desdm e insolncia em seus semblantes. Outros, como se personalizassem os heris fictcios das tragdias, escancaram tremendamente a boca e esticam os maxilares to amplamente como se fosse engolir a todos; acima de tudo, quando rugem furiosos, espalham espuma para todo lado e ameaam com a testa enrugada e com olhos que parecem Saturno. Estes, como se estivessem praticando algum jogo, esto continuamente fazendo movimentos com os dedos e, pelo extraordinrio trabalho das mos, esforam-se para formar no ar, quase posso diz-lo, todas as figuras usadas pelos matemticos; aqueles, ao contrario, tm mos to pesadas e to presas em baixo pelo terror, que poderiam mover mais facilmente vigas de madeira. Muitos labutam tanto com os cotovelos que evidente que, ou foram outrora sapateiros, ou no viveram em outra sociedade que a dos remendes. Alguns so to instveis nos movimentos do corpo que parecem

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estar falando numa canoa; outros ainda so to pesados e grosseiros em seus movimentos, que voc poderia pensar que so sacos de estopa pintados para parecerem homens. Vi alguns que davam saltos na plataforma e pulavam at quase carem fora; homens que exibiam a dana do forrador, e, como diz o velho poeta, expressavam com os ps a sua aptido. Mas quem capaz de, num curto espao, enumerar todos os defeitos de gesticulao, e todos os absurdos da m elocuo?"

Certamente esse catlogo poderia contentar o mais voraz colecionador a servio da cmara de horrores, mas no inclu a metade do que pode ser visto em nossos tempos por algum capaz de vaguear de uma igreja a outra. Como as crianas parecem no esgotar nunca as suas travessuras maldosas, assim os pregadores parecem nunca chegar ao fim dos seus gestos estranhos. Mesmo os melhores caem neles ocasionalmente. A primeira espcie de ao grotesca pode ser denominada, a ao rgida; e muito comum. A impresso que se tem que os homens que exibem este horror No tm dobras no corpo e tm as juntas enrijecidas. Os braos e as pernas se movem como se estivessem presas a gonzos de ferro, e como se fossem feitos de metal excessivamente duro. Um boneco anatmico de madeira, como os usados pelos artistas, poderia representar bem os seus braos e pernas, to retos e rgidos, mas isto no mostraria os puxes com que esses braos e pernas so atirados para cima e para baixo. No h nada que seja circular nos movimentos desses irmos; tudo angular, agudo, mecnico. Se eu tivesse que expor o que pretendo colocando-me nas atitudes retangulares deles, poderiam pensar que eu estava fazendo caricatura de mais um telogo da regio setentrional, tremendamente hbil, e, tendo o temor disto diante dos meus olhos, e, ainda mais, tendo o mximo respeito por aqueles irmos, no ouso entrar em pormenores muito insignificantes. Contudo, de supor que esses bons homens tm cincia de que suas pernas no deviam apresentar-se como se pertencessem a um cavalo de cnhamo, ou a uma enorme tenaz, e de que os seus braos no deviam ser absolutamente rgidos como atiradores.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 148 J se sugeriu leo para as juntas, mas parece que falta leo nos prprios braos e pernas, que se movem para cima e para baixo como se pertencessem a uma mquina, e no a um organismo vivo. O certo que nenhum exerccio poderia curar esse defeito que, em alguns pregadores, quase chega a ser uma deformidade. No palco do Exeter Hall, cavalheiros afligidos por rigidez natural no somente fornecem material para o habilidoso caricaturista, mas tambm, infelizmente, desviam a ateno dos seus ouvintes, dos seus admirveis discursos para os seus execrveis movimentos. Em certa ocasio, ouvimos cinco ou seis observaes feitas sobre a grosseria da postura do mestre, e apenas um ou dois elogios ao seu excelente discurso. "O povo no nota semelhantes insignificncias", observa o nosso amigo Philo. Mas o povo nota sim essas insignificncias, devessem faz-lo ou no, e, portanto, melhor no exibi-las. provvel que algumas pessoas excelentes considerem toda esta preleo como indigna de sua ateno e como tendo humor questionvel. Mas, no posso deixar de faz-la, pois, embora eu no atribua tanto valor movimentao como Demstenes ao desenvolver o primeiro, o segundo e o terceiro ponto da oratria, certo que muito bom discurso carece de poder por causa do comportamento desajeitado do orador. Portanto, se eu puder em alguma medida reparar o mal, alegremente agentarei a crtica dos meus irmos mais melanclicos. Por mais jocosas que as minhas observaes paream, ajo com profunda seriedade. A melhor maneira de atacar essas loucuras com as leves setas do ridculo, pelo que as emprego, no tendo a mesma opinio daqueles
"Que acham toda a virtude no ar de gravidade, e nos sorrisos vem sintomas de maldade."

A segunda forma do grotesco no difere propriamente da primeira, e pode distinguir-se melhor como o tipo mecnico metdico. Neste caso, os homens se movem como se no fossem seres vivos possudos de

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 149 vontade e intelecto, mas como autmatos formados para seguirem a intervalos precisos, movimentos prescritos. Nos fundos do Tabernculo um sitiante instalou sobre sua casa uma espcie de cata-vento com forma de soldadinho, que levanta um brao e depois o outro menor brisa. Muitas vezes isso me fez sorrir porque irresistivelmente me recorda Fulano que alternadamente sacode os braos, ou, se deixa parado um brao, movimenta o outro para cima e para baixo to persistentemente como se o homem fosse acionado pelo vento ou por um maquinismo de relgio. Para cima e para baixo, para cima e para baixo vai a mo, sem virar nem para a direita, nem para a esquerda, todo movimento sendo repudiado, exceto este montono subir e descer. Pouco importa quo inquestionvel um movimento seja em si mesmo, vir a ser intolervel se for feito continuadamente, sem variao. Ludovicus Cresollius, da Bretanha (1620) em seu tratado sobre os movimentos e a pronncia do orador, fala um tanto fortemente de um culto e polido pregador parisiense que o irritara com a enfadonha monotonia da sua movimentao. "Quando ele se voltava para a esquerda, falava algumas palavras acompanhadas por um moderado gesto da mo. Depois, inclinando-se para a direita, desempenhava aquele mesmo papel. Depois virava para a esquerda, e logo para a direita de novo. A intervalos medidos e quase iguais, executava o gesto usual e prosseguia em sua nica espcie de movimento. Somente podia comparar-se aos bois da Babilnia que, com os olhos vendados, avanavam e retornavam pelo mesmo caminho. Isso me desgostou tanto, que fechei os olhos, mas mesmo assim no pude eliminar a desagradvel impresso causada pela atitude do orador." O estilo predominante na Cmara dos Comuns, na medida em que o tenho visto nas sesses pblicas, consiste de um movimento das costas e da mo para cima e para baixo. O ouvinte parece ver o parlamentar inclinar-se perante o Presidente e a honorvel cmara como um garom o faz no restaurante ao receber o pedido de um prato primoroso. "Sim senhor", "Sim senhor", "Sim senhor", sacudindo o corpo a cada

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 150 exclamao. A divertida trova seguinte, com seus versos curtos, traz muitos oradores parlamentares minha memria:
"Sr. Parlapato, No alise o chapelo; a sua argumentao amassa o chapu doutro varo."

Isto tem bastante afinidade com o que foi descrito com preciso como estilo de manejo de bomba. testemunhado com freqncia, e consiste de uma longa srie de movimentos de brao, visando, talvez, a aumentar a nfase, nada conseguindo, porm. Oradores desse tipo lembram-nos o enigma de Moore: "Por que uma bomba parecida com o lorde Castlereagh?"
"Porque coisa de tbua, e bem delgada, que alteia e abaixa o seu brao grosseiro e frio fala, fala, o tempo inteiro, numa eterna torrente, fraca e aguada."

Ocasionalmente se v um movimento tipo serrote, em que o brao se estira e se contrai alternadamente. Este movimento levado perfeio quando o orador se inclina sobre o gradil ou sobre a parte da frente do plpito, e se dobra para baixo, para o povo, como o serrador em andaimes, trabalhando em vigamentos. admirvel, quantas vigas o homem serraria se estivesse de fato trabalhando na madeira, em vez de estar serrando o ar. Damos graas pela converso de serradores, mas confiamos em que se sintam livres para deixar para trs os seus serrotes. Coisa bem parecida se pode dizer dos numerosos malhadores que trabalham entre ns, que golpeiam e batem com grande rapidez, arruinando as Bblias e espanando os forros dos plpitos. Os precursores desses cavalheiros foram celebrados pelas linhas freqentemente citadas de Hudibras:
"E o plpito batido bombo eclesistico, No com baqueta, mas, com o punho do bombstico."

Seu nico movimento malhar, malhar, malhar, sem sentido e sem motivo, quer o tema seja alegre ou dramtico. Pregam com a

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 151 apresentao de provas e com poder, mas a manifestao sempre a mesma. No ousamos afirmar que eles batem com o punho da impiedade, mas o certo que batem, e com o maior vigor. Exibem as doces influncias da poesia das Pliades* e os gentis galanteios do amor com golpes dos punhos; e se esforam para fazer com que voc sinta a beleza e a ternura do tema deles por meio de pancadas do seu malho que no pra nunca. Alguns deles so tolos, realmente, e nem sequer martelam com real boa vontade e ento a coisa fica intolervel. A gente gosta de ouvir um bom rudo, e de ver um homem malhar com veemncia, se que isso tem que ser feito afinal. Mas o cavalheiro que temos em mente raramente ou nunca ardoroso em seu trabalho, e bate simplesmente porque esse seu modo de agir.
"O malho enorme escuta-se vibrar em cadenciado e lento golpear."

Se o individuo tem que golpear, que o faa com ardor. Mas no preciso ficar batendo perpetuamente. H melhores meios de tornar-se pregador contundente do que imitar o telogo a respeito de quem o seu assessor litrgico disse que tinha despedaado as partes internas de uma Bblia e j ia indo longe com outra. Em certos sermes latinos que constam de manuscritos antigos, com notas marginais, recomenda-se ao pregador que sacuda o crucifixo e malhe o plpito com ele, como se malhasse o prprio Satans! Deste modo poderia reunir os seus pensamentos. Mas no deve se dar muito valor a pensamentos coligidos assim. Tero alguns desses nossos amigos visto esses manuscritos, apaixonando-se por sua orientao? o que parece. Agora, os puxes, os movimentos de serrote, de manejo de bomba, e de bater poderiam ser suportveis e at apropriados, se fossem combinados. Mas a repetio de um deles cansativa e sem sentido. As
*

Pliades. Mitologia: sete filhas de Atlas, foram transformadas em estrelas. Da o nome da constelao das Pliades ou do Sete-estrelo, mencionada em J 38:31. Deu-se tambm o titulo de Pliades a sete poetas da antigidade. Nota do Tradutor.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 152 figuras dos mandarins numa casa de ch, continuamente meneando a cabea, e das damas de cera que giram com movimentos uniformes na vitrina do cabeleireiro, no so bons modelos para homens que tm diante de si a importante obra de conquistar pecadores para viverem na esfera da graa e da virtude. Vocs devem ser to fiis, to verdadeiros, to profundamente ardorosos, que lhes sejam impossveis os movimentos meramente mecnicos, e tudo que lhes diz respeito significar vida, energia, aptido concentrada e zelo intenso. Outro mtodo de grotesco pode ser corretamente denominado, mtodo dos laboriosos. Certos irmos nunca falharo no ministrio por falta de esforo. Quando sobem tribuna sacra tencionam dar duro, e dentro de pouco tempo esto bufando e resfolegando, como se fossem operrios trabalhando por pea. Entram num sermo com a resoluo de romper caminho atravs dele, empurrando tudo sua frente. O reino dos cus sofre violncia da parte deles num sentido diverso daquele que visado pela Escritura. "Como vai indo o seu novo pastor?", perguntou um amigo curioso a um ouvinte simples. "Ora", respondeu o outro, "claro que vai para a frente, pois toca o pecado como se estivesse abatendo um boi." Excelente coisa para se fazer espiritualmente, no porm literalmente. Quando ocasionalmente ouo contar que um rude irmo tirou o colarinho e a gravata num dia muito quente, e que chegou a tirar o palet, acho que ele estava simplesmente se pondo em condies favorveis ao orador de fsico vigoroso, pois evidente que esse tipo de irmo considera o sermo como uma batalha ou como uma luta de competio. Um furaco irlands que conheo quebrou uma cadeira durante uma declamao contra o papado, e fiquei a tremer pela mesa tambm. Um distinguido ator que se converteu e se fez pregador em avanada idade, costumava golpear a mesa ou o assoalho com a bengala quando se acalorava no discurso. Fez-me desejar tapar os ouvidos quando as violentas pancadas do seu cajado se repetiam com rapidez e fora crescente. Qual a utilidade peculiar do barulho no sei dizer, pois

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 153 estvamos todos despertos, e a voz dele era bastante forte. Contudo, no h porque importar-nos com essa atitude do grande ancio, pois ele se prestava ao "belo frenesi" do seu dedicado entusiasmo, mas no seria desejvel tal barulho partindo de algum de ns. A ao laboriosa freqentemente uma relquia herdada da atividade exercida pelo pregador no passado. Como o velho caador no pode esquecer inteiramente os ces de caa, assim o bom homem no pode livrar-se dos hbitos do estabelecimento em que trabalhava. O irmo que foi especialista na fabricao de rodas, prega sempre como se estivesse fazendo rodas. Se voc entende da arte de fabricar carros e rodas, pode perceber a maior parte dos processos ilustrada durante um dos discursos mais vigorosos dele. Poder detectar o engenheiro noutro irmo, o tanoeiro num terceiro, e o merceeiro com sua balana num quarto irmo. O colega que trabalhou no matadouro certamente nos mostrar como se abate um boi de corte, quando chegar ao auge da argumentao. Quando vejo o discurso ir de fora em fora, e o pregador acalorar-se em seu trabalho, penso comigo mesmo: "A vem o aougueiro com a sua machadinha, ali vai a gorda vaca, e ca por terra o boi cativo." Ora, essas reminiscncias das ocupaes anteriores nunca so muito censurveis e sempre so menos detestveis do que a falta de jeito por completo indesculpvel dos cavalheiros que viveram nas cmaras do saber desde a juventude. s vezes estes labutam muitssimo, mas com muito menor semelhana a ocupaes teis. Esmurram o ar e do duro no trabalho de no fazer nada. Cavalheiros procedentes das universidades so, com freqncia, mais abominveis em suas atitudes do que as pessoas comuns. Talvez a instruo recebida os tenha privado da confiana em si, tornando-os nervosos e desajeitados. Ocorre-me que alguns oradores imaginam que esto batendo tapetes, ou cortando varetas, ou picando carne para lingia, ou passando manteiga, ou enfiando os dedos nos olhos das pessoas. Ah, se eles pudessem ver-se a si prprios como os outros os vem, poderiam parar

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 154 de representar diante do pblico, economizando os seus exerccios fsicos para outras ocasies. Afinal, prefiro as demonstraes vigorosas e laboriosas aos ares mais calmos e pomposos de certos oradores cheios de si. Um esfrega as mos muito satisfeito consigo mesmo,
"Lavando suas mos com sabo invisvel, em gua imperceptvel",

e, enquanto isso, proclama as mais tpicas trivialidades com ares de quem sobrepuja Robert Hall ou Chalmers (famosos pregadores). Outro faz pausa e olha em volta com nobre semblante, como se tivesse comunicado inestimvel informao a um grupo de indivduos altamente favorecidos, dos quais razoavelmente se poderia esperar que atingissem um estado de intenso entusiasmo e expressassem o seu irresistvel senso de obrigao. Nada do que foi dito, foi alm da mais simples conversa de colegiais. Mas o ar de dignidade, a atitude de autoridade, e mesmo a entonao dada pelo homem tudo mostra quo completamente satisfeito est. Esta pregao no do tipo laborioso, mas me ocorreu mencion-la por ser o inverso dela, merecendo muito maior condenao. Alguns simplrios se iludem, sem dvida, e imaginam que quando algum fala de maneira pomposa, s pode estar dizendo algo grandioso. Mas os sensatos primeiro se divertem, e depois se aborrecem com o modo grandiloqente, "a la grand seigneur" grande senhor. Uma das grandes vantagens do treinamento da nossa Escola Bblica a certeza de que o maneirismo inflado ser por certo, destrudo pela amvel violncia com que todos os nossos estudantes se deleitam em livrar o irmo desse perigo. Muitas pessoas cheias de vento foram derrubadas nesta sala, pelo toque gracioso de vocs, para nunca mais inflar-se retomando as dimenses antigas espero eu. No ministrio de todas as igrejas h alguns que seriam beneficiados maravilhosamente por um pouco da franca, seno rude, crtica suportada por florescentes oradores que caram em suas mos. Gostaria que qualquer ministro a quem tenha faltado esse martrio deveras instrutivo, encontrasse um

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 155 amigo suficientemente sincero para apontar-lhe quaisquer excentricidades nos modos, em que possa ter cado sem perceber. Mas aqui preciso no passar por alto outro orador do tipo laborioso que temos em mente. Vamos denomin-lo, o pregador motocontnuo, que todo ao, e levanta o dedo, ou agita a mo, ou bate palmas a cada palavra. Nunca est em repouso, nem por um momento. to ansioso por ser enftico, que na verdade anula o seu objetivo, pois, quando cada palavra do discurso recebe nfase mediante um gesto, nada enftico. Esse irmo desvia a ateno dos ouvintes, das suas palavras para os seus movimentos. Os olhos realmente levam os pensamentos para longe do ouvido e, assim, pela segunda vez, o pregador perde o fim em vista. Essa movimentao contnua agita alguns ouvintes e irrita os nervos. E no de admirar, pois quem agenta ver esse incessante afagar, e apontar, e sacudir? Na movimentao, como em tudo mais, "seja a vossa moderao conhecida de todos os homens." Mencionei, pois, trs espcies do grotesco o rgido, o mecnico e o laborioso dando uma vista de olhos ao indolentemente engrandecido. Encerrarei a lista mencionando outras duas. Existe o tipo marcial, que tambm faz limites com o grotesco a ponto de merecer ser includo nesta categoria. Alguns pregadores parecem estar combatendo o bom combate da f toda vez que se levantam diante de um grupo de ouvintes. Assumem atitude belicosa e, ou ficam em guarda contra um inimigo imaginrio, ou ento atacam o adversrio invisvel com inflexvel determinao. No poderiam ter aparncia mais feroz se estivessem frente de um regimento de cavalaria, nem pareceriam mais satisfeitos no fim de cada diviso do discurso, se tivessem combatido numa srie de Waterloos (vencendo outros tantos Napolees). Curvam a cabea para um lado, com ar triunfante, como se prestes a dizer: Derrotei aquele inimigo, e nunca mais ouviremos falar dele." A ltima singularidade de movimentos que colocarei sob este ponto a do tipo descompassado. Neste caso, as mos no esto no mesmo compasso dos lbios. O bom irmo um pouco tardio em seus

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 156 movimentos e, da, toda a operao fica desordenada. No princpio voc no consegue decifrar o homem. Parece socar e tocar sem p nem cabea, mas, por fim, voc percebe que os movimentos que ele faz agora so prprios para o que ele disse segundos antes. O efeito estranho ao extremo. um enigma incompreensvel para os que no tm a chave para decifr-lo e, quando plenamente compreendido, no perde nada da sua esquisitice. Alm destas excentricidades, h um tipo de movimentao que, para usar a expresso mais branda, deve ser descrita como completamente feia. Para os deste caso, uma plataforma "geralmente necessria", pois ningum consegue fazer-se to inteiramente ridculo quando oculto por um plpito. Agarrar-se a um gradil e curvar-se cada vez mais para baixo at quase tocar o piso o cmulo do absurdo. Talvez seja uma posio apropriada como preldio de uma proeza de ginstica de agilidade, mas como acompanhamento da eloqncia, monstruosa. Entretanto, eu j vi isso mais de uma vez. Acho difcil descrever com palavras essa posio fora do comum, mas um retrato mostraria como ridcula e tornaria obsoleta a atitude. Um ou dois irmos se divertiram na minha tribuna dessa maneira extravagante, e so bem-vindos para repetirem o ato, para ver se, ao ver-se traados deste modo rude, considerem aquela postura imponente e impressionante. Seria muito melhor para tais atores que se relatasse deles o que se registrou sobre o grande wesleyano Richard Watson: "Ele ficava perfeitamente ereto, e quase toda a movimentao que empregava era um ligeiro movimento da mo direita e um significativo meneio ocasional da cabea." O hbito de encolher os ombros chega a dominar alguns pregadores. Certo nmero de homens tem ombros largos por natureza, e muitos outros mais parecem determinados a dar essa impresso, pois quando no tm algo de peso para transmitir, apiam-se, elevando as costas. Um excelente pregador de Bristol, recentemente falecido, fazia ressaltar a corcova, primeiro de um ombro e depois do outro, enquanto

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 157 os seus grandiosos pensamentos lutavam para sair e, quando conseguia express-los, parecia um corcunda, at o esforo esvair-se. Que lstima um hbito desses tornar-se inveterado! Quo desejvel evitar a sua formao! Diz Quintiliano: "Algumas pessoas levantam os ombros quando falam, mas isso um erro na gesticulao. Para curar-se disso, Demstenes costumava ficar numa tribuna estreita e praticar a oratria com uma lana pendurada sobre o ombro de modo que, se no calor da alocuo ele deixasse de evitar aquele defeito, seria corrigido ferindo-se contra a ponta." Este um remdio agudo, mas valeria a pena uma ferida ocasional, se os que destorcem a forma humana fossem curados desse erro. Numa reunio pblica certa ocasio, um cavalheiro que parecia muito em casa, falando com elevada dose de superioridade familiar, ps as mos para trs, debaixo da dupla cauda do fraque, e o resultado foi uma figura muito singular, especialmente para os que o viam de perfil, estando ao lado da tribuna. medida que o orador ficava mais animado, movia as pontas do fraque com maior freqncia, lembrando ao espectador a rabeta-ferreira (ave de cauda inquieta). preciso ver para apreci-lo, mas uma s exibio ser suficiente para convencer qualquer pessoa sensata de que, por mais gracioso que um fraque seja, de modo nenhum contribu para a solenidade da ocasio ver as pontas da cauda desse traje projetando-se por trs do orador. Vocs tambm devem ter visto nas reunies o cavalheiro que pe as mos nos quadris e, ou olha como se desafiasse o mundo, ou como se estivesse suportando considervel dor. Esta posio lembra muito mais a Billingsgate e as mulheres que ali gritam anunciado a venda de peixes, do que a eloqncia sacra. Os braos "akimbo", creio que como dizem (descrevendo o movimento de colocao das mos nas cadeiras, com os cotovelos voltados para fora), e o prprio som da palavra sugerem o ridculo, no o sublime. Podemos ceder a isso no momento prprio, mas fazer um discurso com aquela postura absurdo. Pior ainda meter as

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 158 mos nas calas, como as pessoas que se vem nas estaes ferrovirias francesas que, provavelmente, enfiam as mos nos bolsos porque nNo h nada neles, e a natureza detesta o vcuo. Ningum ser criticado por colocar um dedo no colete por um instante, mas enfiar as mos nas calas ultrajante. Haver a sensao de completo desprezo pelos ouvintes e pelo tema, diante de um homem que chegue a fazer isso. Cavalheiros, porque vocs so cavalheiros, nunca precisaro ser advertidos contra essa prtica, pois no se rebaixaro a ela. Uma vez ou outra, perante ouvintes excessivamente delicados e emproados, um homem pode ser tentado a causar choque estulta afabilidade deles adotando liberdade e certo relaxamento, visando ao protesto de uma rude varonilidade. Ver, porm, um homem pregar com as mos nos bolsos no nos lembrar nem um profeta, nem um apstolo. H irmos que esto sempre fazendo isso, e o fazem confiados no poder da sua personalidade. Pois so estes mesmos que no deveriam fazer coisa alguma dessa espcie, porque o seu exemplo poderoso e eles so um tanto responsveis pelos fracotes que os imitam. Outro estilo indecente quase ligado ao precedente, embora no seja to condenvel. Pode-se ver nos jantares pblicos da classe comum, onde os alvos coletes precisam de uma pequena exibio extra, e nas reunies de operrios, em que um empregador oferece um banquete aos seus homens, e est respondendo ao brinde da "firma". Ocasionalmente se exibe em reunies religiosas, onde o orador homem de importncia local e se sente monarca sobre todos os que esto sob suas vistas. Neste caso, os polegares so inseridos nas cavas do colete, e o orador atira para trs o casaco, pondo a descoberto a parte inferior da camisa. A isto dei o nome de estilo de pingim, e no consigo achar comparao melhor. Para um lacaio ou cocheiro num soire (sarau), ou para um membro da Ordem dos Sujeitos Estrambticos, essa atitude pode ser adequada e digna; e um venerando senhor numa reunio familiar pode falar aos seus meninos e meninas naquela posio. Mas, para um orador pblico, e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 159 muito mais para um ministro, como hbito usual, est to fora das boas qualidades requeridas quanto uma postura pode estar. Companheiro desse modo de agir o costume de segurar o palet perto da gola, como se o orador considerasse necessrio manter-se bem seguro pelas mos. Alguns agarram firmemente o vesturio nessa parte, e depois esfregam as mos para cima e para baixo como se pretendessem dobrar o palet em algum ponto, ou alongar a gola. Parecem pender da parte dianteira do palet, como um homem agarrado em duas cordas. de admirar que a roupa no se rasgue por trs, altura do pescoo. Esta prtica no acrescenta nada fora ou clareza do estilo do orador, e sua provvel significao : "Estou tranqilo bessa, e ouvir a minha voz me deleita grandemente." Supondo que seria bom eliminar tantas feiras quantas for possvel, mencionarei mesmo aquelas que so um tanto raras. Lembro-me de um ministro competente, que estava acostumado a fitar a palma da sua mo esquerda enquanto, com a direita, parecia ir tirando dali as suas idias. Divises, ilustraes, pontos de exposio, pareciam brotar em sua palma como outras tantas flores, que ele parecia arrancar cuidadosamente pela raiz, uma por uma, exibindo-as ao pblico. Isso tinha pouca importncia, pois o pensamento daquele pregador era da mais alta ordem de excelncia, mas o certo que aqueles movimentos no tinham graa nenhuma. Um pregador de classe nada inferior costumava levantar o punho at prpria testa e tocar de leve na fronte, como se precisasse bater porta da mente para despertar os seus pensamentos. Isso tambm era mais peculiar do que eficaz. Fincar na mo esquerda o indicador da direita, como que abrindo pequenos buracos na palma, ou usar dito dedo em riste, como se voc estivesse apunhalando o ar, outra atitude extravagante que no deixa de ter o seu lado cmico. Passar a mo pela testa quando o pensamento profundo e no est fcil encontrar a palavra exata, um movimento muito natural, mas

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 160 copar a cabea no igualmente aconselhvel embora talvez perfeitamente natural. Vi esta ltima cena levada a considerveis extenses, mas nunca me enamorei dela. No posso deixar de mencionar uma ridicularia acidental que demasiadamente comum. Alguns irmos sempre do ordens com a mo espalmada, que continuam movendo para cima e para baixo ao ritmo de cada sentena. Ora, este movimento excelente a seu modo, se no for executado de maneira muito montona, mas infelizmente est sujeito a acidentes. Se o ardoroso orador continua a mover a mo para cima e para baixo, corre o grande perigo de apresentar uma aparncia com implicaes deplorveis. O objetivo da ao o simblico, mas, infelizmente, o smbolo est um tanto vulgarizado, e tem sido descrito como "pr o dedo do despeito no nariz da desfeita." Alguns h que tolamente cometem esse erro uma srie de vezes durante um discurso. Vocs deram risada destes retratos que procurei esboar para sua edificao. Cuidado, que ningum venha a rir-se de vocs por carem nestas atitudes absurdas ou noutras semelhantes. Devo confessar, porm, que no penso to mal de qualquer delas, ou de todas juntas, como penso do estilo superfino, inteiramente desprezvel e abominvel. pior do que o vulgar comum, pois a prpria essncia da vulgaridade, aromatizada com ostentaes e ares de fidalguia. Rowland Hill esboou a coisa que estou condenando no retrato que fez do Sr. Taplash. certo que uma representao mais correta de caractersticas de cinqenta anos atrs, do que de agora, mas nos traos principais ainda suficientemente exata.
"O orador, em sua primeira apresentao, vinha empertigado e vestido com a mais consumada elegncia. Nem um fio de cabelo se achava fora de lugar em seu crnio vazio, no qual o barbeiro estivera exercendo o seu oficio toda a manh de domingo; e empoado at ficar alvo como a neve. Assim elegantemente decorado, e cheirando como um gato almiscarado, pela abundncia de perfume, impregnava o ar de aroma quando passava. Ento, com o mais vaidoso saltitar, subiu ao plpito como se estivesse saindo de uma chapelaria. E ali tinha de exibir No somente a sua elegante produo

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como tambm a sua elegncia pessoal, sua mo alva e delicada exibindo um anel de diamante, enquanto o seu leno branco, recendendo a finos aromas, era desdobrado e manuseado com admirvel destreza e arte. Seu frasco de sais aromticos era levado ocasionalmente ao nariz, dando ao dono diversas oportunidades para exibir o cintilante anel. Tendo desse modo ajustado a importante questo do leno e do frasco de sois, em seguida tirava os culos, para poder reconhecer a nata do seu auditrio, pessoas com as quais talvez tivesse agido galantemente, entretendo-as com sua conversa barata no dia anterior. A estas, to logo lhes encontrava os olhos, favorecia com um olhar sorridente e com um aceno gentil."

Esta uma pungente verso de uma resenha publicada por Cooper sobre certos "mensageiros da graa" que "voltavam a si" quando acabava o sermo. Pequeninas personalidades, devem ter sido.
"Sai o espelho de bolso, e primeiro riscamos a sobrancelha; logo o cabelo aprumamos. Em seguida, com ar graciosamente armado, na poltrona camos e o brao estendemos e o pousamos gentis no brao da poltrona com o leno estirado e pendendo da mo. Mais ocupada, a destra oferece ao nariz seu perfume, ou ajuda presta aos olhos gratos com binculos para ver moventes cenas e olhar a exposio que devagar se esvai. Ora, isto repugnante, e a mim me ofende mais do que, no homem da igreja, a ociosa negligncia e a grosseria rstica."

"Grosseria rstica" algo reanimador, depois de se estar cansado da vaidade ftil. Bem fazia Ccero, exortando os oradores a adotarem antes os gestos do quartel ou da arena, do que os dos danarinos com suas finuras efeminadas. Nunca se deve sacrificar a varonilidade elegncia. Os operrios nunca sero levados sequer a pensar na verdade do evangelho por mestres que so finos almofadinhas. O trabalhador britnico admira a virilidade e prefere dar ouvidos a algum que fala num estilo natural e sincero. Na verdade, os operrios de todas as naes

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 162 tendem mais a ser tocados por uma negligncia bravia do que por uma presunosa ateno aparncia pessoal. A histria contada pelo abade Mullois suspeitamos apenas uma dentre uma srie numerosa. Um operrio parisiense convertido, homem de boa disposio mas franco, cheio de energia e de esprito, que tinha falado muitas vezes com grande sucesso em agremiaes compostas de homens da sua classe, foi abordado pelo pregador que o levara a Deus. Pediu-lhe que lhe informasse por qual instrumentalidade ele, que antes fora to alienado da religio, chegara a ser restaurado f. "Dai-me a informao", disse o interrogador, "pode ser-me til nos esforos que fao para recuperar outros." "Acho que no", replicou o homem, "pois devo dizer-lhe francamente que o senhor no figura de modo notvel no caso." "No importa", disse o outro, "No ser a primeira vez que ouo a mesma observao." "Bem, se quer ouvir, posso contar-lhe em poucas palavras como se deu o fato. Uma boa senhora me havia importunado, insistindo que lesse o seu livrinho perdoe-me a expresso; eu costumava falar nesse estilo naqueles tempos. Ao ler umas poucas pginas, fiquei to impressionado que tive grande desejo de v-lo. "Disseram-me que o senhor pregava em certa igreja, e fui ouvi-lo. Seu sermo acrescentou algum efeito em mim, mas, para falar com franqueza, muito pouco. Na verdade, comparativamente, nada. O que fez muito mais por mim foi a sua maneira aberta, simples e descontrada. Acima de tudo, o seu cabelo mal penteado; pois sempre detestei aqueles clrigos cujas cabeas lembram a de um cabeleireiro; e disse a mim mesmo: 'Visto que esse homem se esquece de si prprio em nosso benefcio, devemos, portanto, fazer alguma coisa a favor dele.' Da resolvi visit-lo, e o senhor me embolsou. Foi assim que a coisa comeou e acabou." Existem tolas senhoritas arrebatadas por algum jovem cujo principal pensamento a sua preciosa pessoa. de esperar que estas estejam escasseando cada dia que passa. Mas, os homens sensatos, e especialmente os robustos trabalhadores das nossas grandes cidades,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 163 detestam completamente qualquer sinal de vaidade num ministro. Onde quer que voc encontre ostentao presunosa, encontrar ao mesmo tempo uma barreira entre aquele homem e a multido dotada de bom senso. Poucos ouvidos se deleitam com a voz do pavo. uma lstima no podermos persuadir todos os ministros a serem homens, pois difcil ver como doutro modo sero verdadeiros homens de Deus. igualmente deplorvel que no possamos induzir os pregadores a falarem e gesticularem como outras pessoas sensatas, pois lhes ser impossvel cativar as massas enquanto no o fizerem. Todas as estranhas questes de atitude, entonao e vesturio do barricadas entre ns e o povo. Temos que falar como homens, se queremos ganhar homens. A recente volta ao uso de chapu na Igreja Anglicana , por esta razo, bem como por razes mais graves, um passo na direo errada. H cem anos, o vesturio dos clrigos era quase to distinto como agora, mas no tinha sentido doutrinrio, e no passava de vaidade no vestir, se se deve crer em Lloyd, quanto ao que diz em sua Splica Mtrica em Favor dos Eclesisticos. Ele ataca os procos com muita franqueza e, dentre os restantes, descreve um janota cannico:
"Veja o Nugav, seus enredos e meneios, um fantoche de igreja, nada mais que autmato ordenado. Olhe o seu andar mido e tnue. A religio creme e capa no seu rosto! todo religio, desde a cabea aos ps! Os chapeleiros e os barbeiros fazem isto. Emprega a religio imitando o modista; ortodoxa somente em coisas exteriores: faixas, luvas, anis, chapus, batinas, tnicas. Sinal do seu saber a touca de doutor, e prova a sua bondade porque a roupa boa."

Este apego s vestes garbosas levou a uma empertigada nobreza no plpito. Chamavam-lhe "dignidade", e se orgulhavam dela. Distino e decoro eram sua principal preocupao, e estas se mesclavam com

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 164 pompa ou com ostentao tola e risonha, conforme as peculiaridades de cada criatura, at que os sinceros se cansaram das suas representaes ocas, e partiram para longe daquelas ministraes bombsticas. Os pregadores tambm estavam preocupados demais com sua apresentao altura para terem qualquer interesse por serem teis. No iriam condescender em utilizar os gestos que tornariam as suas palavras um pouco mais inteligveis, pois, que lhes interessava o vulgar? Se as pessoas de bom gosto ficavam satisfeitas, eles tinham toda a recompensa que desejavam, e enquanto isso as multides pereciam por falta de conhecimento. Deus nos livre do comportamento fino e das maneiras distintas e gentis, se isto mantm o povo alienado do culto pblico que a Deus prestamos. Em nossos dias essa ostentao doentia muito mais rara, esperamos, mas sobrevive ainda. Tivemos a honra de conhecer um ministro que no podia pregar sem suas luvas de pelica preta. Certa vez, vendo-se sem elas num certo plpito, desceu e foi procura delas no gabinete pastoral. Infelizmente, um dos oficiais tinha ido acomodar-se nos bancos levando no s o seu chapu, como tencionava, mas tambm o chapu e as luvas do pregador, e enquanto se descobria isto, o telogo estava em terrvel agitao, exclamando: "Nunca prego sem luvas. No posso faz-lo. No poderei ir ao plpito enquanto no as achar." Gostaria que no as tivesse encontrado nunca, pois se daria melhor atrs do balco de uma loja de confeces do que numa tribuna sacra. Toda sorte de desalinho deve ser evitada por um ministro, mas os dotados de varonilidade caem mais freqentemente neste erro do que no outro defeito de tipo efeminado. Portanto, faam o mximo para fugir deste erro pior. Cowper diz: "Aborreo de alma toda afetao." Assim deve ser com todos os homens sensatos. Todos os estratagemas e efeitos teatrais so insuportveis quando se deve transmitir a mensagem do Senhor. melhor ter vestes rotas e fala tosca, de modo sincero e sem arte, do que o pedantismo clerical. melhor

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 165 violar todas as regras da elegncia do que ser apenas um intrprete teatral, um ator consumado, um artista num palco. O caricaturista de vinte anos atrs favoreceu-me com o ttulo de Enxofre, e colocou lado a lado comigo um declamador pedante a quem chamou Melado. Fiquei inteiramente satisfeito com a sorte que me tocou, mas no poderia dizer tanto se fosse representado com o retrato do meu companheiro. Melaos e outras substncias aucaradas me fazem adoecer. Um janota no plpito faz-me sentir como Je quando viu a cabea enfeitada e o rosto pintado de Jezabel, e gritou indignado: "Lanai-a da abaixo." Eu ficaria muito aborrecido se alguma das minhas observaes sobre as atitudes grotescas levasse um de vocs a ensaiar posturas e representaes. Isto seria fugir do ruim para o pior. Dissemos que o Dr. Hamilton recebeu aulas de um mestre a fim de livrar-se de sua falta de firmeza, mas ficou evidenciado que o resultado no foi muito animador, e temo seriamente que os mestres profissionais produzem mais males do que curas. Talvez o mesmo resultado decorra da minha tentativa de amador, mas, pelo menos, quero impedir quanto possvel aquela desventura com minhas severas advertncias. No pensem em como vo gesticular quando pregarem, mas aprendam a arte de fazer a coisa certa sem dedicar-lhe um pensamento sequer. Nossa ltima regra resume todas as outras: sejam naturais em suas atitudes. Fujam at da aparncia de gestos estudados. A arte fria; somente a natureza tem calor. Que a graa os livre de toda falsa aparncia e, em todos os movimentos e em todos os lugares sejam autnticos, ainda que tenham que ser considerados rudes e incultos. Que o seu maneirismo seja seu mesmo. Que nunca seja uma polida mentira, ou o arremedo da amabilidade, o fingimento da paixo, a simulao da sensibilidade emotiva, ou a imitao do modo alheio de pregar o que na prtica uma mentira.
"Foge, pois, de qualquer atitude ou olhar, e teatral movimento ante o espelho ensaiados."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 166 Nosso objetivo remover as excrescncias da natureza tosca, no produzir artificialismo e afetao. Queremos podar a rvore; de modo nenhum tencionamos aparelh-la, dando-lhe forma fixa. Queremos que os nossos estudantes pensem na questo das atitudes no plpito enquanto esto conosco na escola, para que nunca mais tenham necessidade de pensar nisso posteriormente. A matria impondervel demais para fazer parte do seu programa semanal de estudos quando entrarem de fato na luta da vida ministerial. preciso que atentem para o assunto agora, e de modo cabal. Vocs no so enviados por Deus para pedir sorrisos, mas para ganhar almas. Seu mestre no o professor de dana, mas o Esprito Santo, e a maneira de se conduzirem no plpito s requer um pensamento momentneo, porque pode estorvar o seu bom xito levando os ouvintes a fazerem observaes sobre o pregador quando o que vocs querem que todo o pensamento deles esteja centralizado no assunto da pregao. Se a melhor atitude tivesse aquele efeito negativo, eu os exortaria a reneg-la, e se a pior gesticulao impedisse aquele resultado, eu os aconselharia a pratic-la. Tudo que pretendo recomendar movimentos serenos, delicados, espontneos, porque tm maior probabilidade de no desviar a ateno. Toda a questo da entrega da mensagem deve ser una. Tudo deve estar em harmonia. O pensamento, o esprito, a linguagem, a entonao e os movimentos devem constituir uma pea s, visando tudo, no conquista de honra para ns, mas glria de Deus e ao bem dos homens. Se for assim, no h por que temer que vocs violem a norma quanto a serem naturais, pois no lhes ocorrer ser doutro modo. Tenho porm um temor, que o seguinte: vocs podem cair numa estulta imitao de algum ministro admirado, e isto em alguma extenso os tirar da trilha certa. Cada movimento de um homem deve corresponder a ele e brotar da sua personalidade. O estilo do Dr. Golias, de mais de dois metros de altura, no se adapta estatura e personalidade do nosso amigo Baixote, que um Zaqueu entre os pregadores: Tampouco o maneirismo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 167 de um idoso e venerando telogo serve para o jovem Apolo, mal sado da adolescncia. Ouvi dizer que durante bom tempo muitos jovens ministros congregacionais imitaram o pastor que pregava na Capela de Weigh House, em Londres, e assim havia pequenos Binney por toda parte copiando o grande Thomas em tudo, menos em sua pregao impregnada de pensamento. Corre o boato de que h por a um ou dois jovens Spurgeon. Se assim, espero que a referncia seja aos meus dois filhos, que tm direito ao nome por nascimento. Se alguns de vocs vierem a ser copistas de mim, vou consider-los espinhos na carne, e os classificarei entre aqueles que, como Paulo diz, "suportamos alegremente." Contudo, tem-se dito com sabedoria que todo principiante deve necessariamente ser imitador por algum tempo. O artista segue o seu mestre enquanto adquire com simplicidade os rudimentos da arte, e talvez continue sendo a vida toda um pintor da escola qual se ligara no princpio. Mas, conforme vai ganhando proficincia, desenvolve a sua individualidade, chega a ser um pintor com seu prprio estilo e lhe foi melhor, e nem um pouco ruim, que nos seus primeiros dias se contentasse em sentar-se aos ps de um mestre. Acontece necessariamente a mesma coisa na oratria. Portanto, pode ser demasiado dizer: nunca imitem ningum; mas talvez seja melhor exort-los a imitarem a melhor atitude que possam encontrar, a fim de que o estilo de cada um de vocs, durante a sua formao, seja modelado corretamente. Corrijam a influncia de qualquer pessoa com aquilo que vejam de excelente em outras. Todavia, tratem de criar o seu prprio modo de se conduzir. Imitao servil prtica de macaco, mas seguir outro por onde ele conduz direito, e somente ali, sabedoria do homem prudente. Nunca, porm, deixem que a originalidade natural seja malograda por sua imitao dos melhores modelos da antigidade ou dos mais apreciados dentre os modernos. Em concluso, no permitam que as minhas crticas a vrias posturas e movimentaes grotescas os persigam no plpito. Seria

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 168 melhor pratic-las todas do que ficar com medo, pois isto os faria acanhados mentais e desajustados. Lancem-se a isso, quer seja asneira, quer no. Nesta matria, poucos erros contero a metade do mal que existe no erro do nervosismo. Pode acontecer que, o que seria excntrico em outrem, seja muitssimo apropriado em voc. Da, no tome o dito de qualquer pessoa como aplicvel a todos os casos, nem ao seu mesmo. Voc v como John Knox retratado na bem conhecida gravura. Sua postura elegante? Talvez no. Todavia, no exatamente o que devia ser? Poder achar algum defeito nela? No parecida com Knox, e repleta de poder? No se enquadraria bem num homem dentre cada cinqenta. Na maioria dos pregadores pareceria forada, mas no grande reformador caracterstica, e combina com a obra que lhe absorveu a vida. Voc deve recordar a pessoa, os tempos e as circunstncias, e ento o maneirismo passa a ser visto transformado num pregador e heri enviado para realizar a obra de um Elias e a proclamar as suas admoestaes na presena de uma corte papista que odiava as reformas que ele exigia. Seja voc mesmo, como Knox foi ele prprio. Ainda que tenha que ser rude e desajeitado, seja voc mesmo. Suas roupas, embora de confeco caseira, servem-lhe melhor do que as de outro homem, mesmo que estas sejam feitas da melhor fazenda. Se quiser, poder seguir a moda do vesturio do seu preceptor, mas no tome emprestado o casaco dele. Contente-se com um que seja seu mesmo. Acima de tudo, seja to cheio de interesse, fervoroso e gentil, que os ouvintes liguem pouco para o modo como voc veicula a palavra, pois, se perceberem que ela recm-chegada do Cu, e a acharem agradvel e abundante, tero em pequena monta o cesto em que lhes trazida. Deixe que digam, se lhes aprouver, que a sua presena fsica fraca, mas ore no sentido de que confessem que o seu testemunho tem peso e poder. Encomende-se conscincia de cada pessoa, vista de Deus, e ento a simples questo das essncias da postura raramente ser levada em conta.

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FERVOR: SUA DEFORMAO E SUA PRESERVAO


Se me perguntassem: Qual a qualidade deveras essencial de um ministro cristo que assegura xito na conquista de almas para Cristo? Eu responderia: "fervor". E se me fizessem a mesma pergunta uma segunda e uma terceira vez, no mudaria a minha resposta, pois a observao pessoal me leva a concluir que, em regra, o verdadeiro sucesso proporcional ao grau em que o pregador ardoroso. Tanto os grandes homens como os de menor vulto obtm bom xito se vivem inteiramente para Deus, e, se no, falham. Conhecemos homens eminentes que alcanaram alta reputao, atraem multides de ouvintes e so muito admirados, mas, no obstante, esto em baixo grau na escala dos conquistadores de almas. Isso porque tudo o que fazem naquela direo poderiam aplicar sendo preletores de anatomia ou oradores polticos. Ao mesmo tempo, temos visto seus companheiros de habilidades sendo to benficos atividade ligada converso dos pecadores que, evidentemente, as suas capacidades adquiridas e os seus dons no lhes constituem obstculos, e, sim, o inverso. Sim, porquanto, pelo intenso e devotado uso das suas capacidades, e pela uno do Esprito Santo, levaram muitos a volver-se para a justia. Temos visto irmos de habilidades muito limitadas, terrveis carretes na igreja, que se mostram to ineficientes em suas esferas de ao como os cegos num observatrio. Por outro lado, porm, homens dotados de potencial igualmente pequeno, so-nos conhecidos como poderosos caadores diante do Senhor, mediante cuja santa energia muitos coraes foram capturados para o Salvador. Delicia-me a observao de McCheyne: "O que Deus abenoa no tanto o grande talento, como a grande semelhana com Cristo."

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 170 Em muitos casos se rastreia e se encontra a explicao quase total do sucesso ministerial num zelo intenso, numa consumidora paixo pelas almas e num ardente entusiasmo pela causa de Deus; e cremos que em cada caso, estando as outras coisas presentes em igual medida, os homens prosperam no servio divino na proporo em que os seus coraes estejam inflamados de santo amor: "O deus que responder por fogo esse ser Deus"; e o homem que tiver lngua de fogo, esse ser ministro de Deus. Irmos, como pregadores, vocs e eu devemos ser sempre fervorosos com referncia ao nosso trabalho de plpito. Nisto devemos labutar para atingir de fato o supremo grau de excelncia. Freqentemente digo a meus irmos que o plpito do as Termpilas da cristandade; ali a batalha ser ganha ou perdida. Para nos ministros, a preservao do nosso poder no plpito deve ser a nossa grande preocupao. Temos que ocupar aquela torre de vigia com os nossos coraes e mentes alertados e em pleno vigor. No nos adiantar sermos laboriosos pastores se no formos pregadores fervorosos. Receberemos o perdo de muitos pecados na questo das visitas pastorais, se as almas forem realmente alimentadas no dia de santo repouso. Mas, alimentadas o que devem ser, e nenhuma outra coisa compensar isso. Os fracassos de muitos ministros que vo gua abaixo podem ser explicados pela ineficcia no plpito. A principal atividade de um capito do mar saber dirigir o seu navio; nada pode ressarcir a deficincia nisso. Assim os nossos plpitos devem receber o nosso maior cuidado, ou tudo andar torto. Os ces brigam com freqncia porque o suprimento de ossos escasso, e freqentemente os membros das igrejas brigam porque no recebem alimento espiritual suficiente para mant-los felizes e pacficos. A razo aparente da insatisfao pode parecer alguma outra coisa, mas, nove vezes em dez a deficincia nas raes a causa das dissenses que ocorrem em nossas igrejas. Como todos os outros animais, os homens sabem quando esto bem alimentados, e geralmente se sentem bem dispostos depois de uma refeio. Assim, quando os ouvintes vm casa

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 171 de Deus e obtm "alimento conveniente para eles", esquecem muitas ofensas na alegria da festa, mas se forem mandados embora com fome, estaro irritadios como uma ursa cujas crias lhe foram roubadas. Agora, para sermos aceitveis, precisamos ser fervorosos quando aplicados pregao propriamente dita. Bem disse Cecil que o esprito e os modos do pregador muitas vezes produzem mais efeito do que o contedo da mensagem. Ir para o plpito com o ar negligente daqueles cavalheiros que se refestelam aqui e acol, e se recostam na almofada como se tivessem encontrado afinal um tranqilo lugar de repouso, , creio eu, extremamente censurvel. Levantar-se diante do povo para distribuir lugares comuns que no custaram nada ao pregador, como se qualquer coisa servisse para um sermo, no apenas deprecia a dignidade do nosso oficio, mas ofensivo vista de Deus. Temos que ser fervorosamente zelosos no plpito por amor de ns mesmos, pois no conseguiremos manter por muito tempo a nossa posio de lderes da igreja de Deus se formos inspidos. Alm disso, temos que ser dinmicos por amor dos membros da igreja e dos conversos, pois, se no formos zelosos, nem eles o sero tampouco. No da ordem da natureza que os rios corram morro acima, e no acontece com freqncia que o zelo suba dos bancos dos ouvintes ao plpito. O natural que flua de ns para os nossos ouvintes. Portanto, o plpito deve estar em nvel mais alto de ardor, se que havemos de, sob Deus, tornar os crentes mais fervorosos, e conserv-los assim. Aqueles que acompanham o nosso ministrio tm muito que fazer durante a semana. Muitos deles tm provaes na famlia e pesadas cargas pessoais para transportar, e freqentemente entram na reunio frios e desligados, com os pensamentos perambulando para l e para c. Compete-nos apanhar aqueles pensamentos e lan-los ao formo do nosso zelo fervoroso, fundi-los mediante contemplao santa e apelos intensos, despejando-os depois no molde da verdade. O ferreiro no pode fazer nada depois que se apaga o fogo, e, neste aspecto, o tipo do ministro. Se todas as luzes do mundo exterior se

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 172 extinguem, a lmpada que arde no santurio deve permanecer chamejante; por este fogo jamais deve repicar o toque de recolher. Devemos considerar os freqentadores como a madeira e o sacrifcio, bem embebidos duas ou trs vezes pelas preocupaes da semana, e sobre os quais devemos, como o profeta, rogar fogo dos cus. Um ministro molenga cria um auditrio de molengas. Voc no pode esperar que os oficiais e os membros da igreja viajem a vapor se o prprio pastor que elegeram ainda dirige a velha carroa de rodas grandes. Cada um de ns devia ser como aquele reformador descrito como, "Vividus vultus, vividi occuli, vividae manus, denique omnia vivida", que prefiro traduzir livremente assim: "Figura irradiando vida, olhos e mos cheios de vida; em suma, um pregador vvido, totalmente vivo."
"A tua alma precisa transbordar, se alcanar a alma de outrem o que quer. A fim de dar aos lbios bem falar, corao transbordante se requer."

Como a igreja, o mundo tambm sofrer, se no formos fervorosos. No podemos esperar que um evangelho vazio de fervor exera poderoso efeito sobre os inconversos ao nosso redor. Uma das desculpas mais soporferas para a conscincia de uma geraro inqua a indiferena do pregador. Se o pecador nota que o pregador est meio dormindo enquanto fala do juzo vindouro, conclu que esse juzo algo sobre o que o pregador est sonhando, e resolve considerar isso tudo como simples fico. Todo o mundo exterior objeto de srio perigo a que o submete o pregador de corao frio, pois ele deduz a mesma concluso a que chega o pecador individual: persevera em sua negligncia, dedica suas energias aos seus bens transitrios, e se considera sbio por agir assim. Como poderia ser de outro modo? Se o profeta deixa para trs o corao quando professa falar em nome de Deus, que poder esperar, seno que os mpios ao seu redor fiquem persuadidos de que no h nada na mensagem dele, e que sua comisso evanglica uma farsa?

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 173 Ouam como Whitefield pregava, e nunca mais ousem ser letrgicos. Winter diz dele que "s vezes chorava copiosamente, e freqentemente ficava to dominado que, por alguns segundos, voc suspeitaria que ele nunca mais se recuperaria; e ao recuperar-se, a natureza exigia um pouco de tempo para recompor-se. Mal sei se houve alguma ocasio em que ele foi at o fim do sermo sem chorar pouco ou muito. Sua voz muitas vezes era interrompida por seus impulsos de afeto. Eu lhe ouvi dizer no plpito: "Vocs me censuram por chorar. Mas, como posso deixar de faz-lo, quando vocs no choram por si mesmos, apesar de que as suas almas esto beira da destruio, e algo me diz que vocs esto ouvindo um sermo pela ltima vez e pode ser que nunca mais tenham oportunidade de receber o oferecimento de Cristo?" O fervor no plpito deve ser real. No deve ser um arremedo. Ns o vimos falsificado, mas qualquer pessoa com um pingo de discernimento podia detectar o embuste. Bater os ps, golpear o plpito, suar, gritar, vociferar, citar trechos patticos de sermes alheios, ou derramar voluntrias lgrimas de olhos aguacentos, nunca substituiro a verdadeira agonia de alma e real ternura de esprito. A melhor pea de representao no passa de representao. Os que s olham as aparncias podem agradar-se dela, mas os que amam a realidade tero desgosto. Que presuno! Que hipocrisia , com habilidoso controle da voz, imitar a paixo que a obra genuna do Esprito Santo! Tenham cuidado os meros atores, para no serem achados pecando contra o Esprito Santo com as suas representaes teatrais. Devemos ser fervorosos no plpito porque somos fervorosos em toda parte. Precisamos flamejar em nossos discursos porque estamos continuadamente inflamados. O zelo que fica armazenado para ser posto em ao somente nas ocasies grandiosas um gs que um dia destruir o seu proprietrio. Nada seno a verdade pode aparecer na casa do Senhor. Toda afetao fogo estranho e provoca a indignao do Deus da verdade. Seja fervoroso, e parecer fervoroso. Um corao ardente

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 174 logo achar para si uma lngua flamejante. Fingir fervor um dos mais desprezveis artifcios empregados para cortejar a popularidade; detestemos at o pensar nisso. Pode ir, e seja negligente no plpito, se o que voc no corao. Seja lerdo no falar, arrastado na entonao e montono na voz, se assim que expressa melhor a sua alma. Mesmo isso seria infinitamente melhor do que fazer do seu ministrio uma mascarada, e de voc mesmo um ator. Entretanto, o nosso zelo durante o ato de pregar deve ser seguido por intensa solicitude quanto aos resultados posteriores. Se no for assim, teremos razo para questionar a nossa sinceridade. Deus no enviar uma colheita de almas aos que nunca vigiam nem regam os campos que semearam. Concludo o sermo, s temos que lanar a rede que depois arrastaremos para a praia mediante a orao e a vigilncia. Aqui penso que no posso fazer melhor do que deixar que um advogado mais hbil argumente com vocs, e cito as palavras do dr. Watts: "Seja muito solcito acerca do sucesso dos seus trabalhos no plpito. Regue a semente semeada, no somente com orao pblica, mas tambm com orao em secreto. Rogue a Deus importunamente que Ele no permita que voc trabalhe em vo. No seja como a estulta avestruz que pe os ovos na terra e ali os deixa, sem considerar se chegaro vida ou no (J 39:14-17). Deus no deu entendimento quela ave, mas no permita que essa insensatez seja o seu carter ou sua prtica. Trabalhe, vigie e ore, para que os seus sermes e o fruto dos seus estudos se transformem em palavras de vida divina para as almas. Uma observao do piedoso Sr. Baxter (que li algures em suas obras) que ele jamais conheceu qualquer sucesso considervel dos talentos mais brilhantes e mais nobres, nem da mais excelente espcie de pregao, nem mesmo quando os pregadores eram verdadeiramente religiosos, se no tinham solcito interesse pelo xito das suas ministraes. Que o terrvel e importante pensamento nas almas salvas mediante a nossa pregao, ou deixadas a perecer condenadas ao inferno

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 175 por nossa negligncia digo, que esse temvel e tremendo pensamento habite para sempre os nossos espritos. Fomos feitos atalaias sobre a casa de Israel, como Ezequiel; e, se no dermos aviso da aproximao do perigo, as almas de multides podem perecer devido nossa negligncia; mas o sangue das almas ser terrivelmente requerido das nossas mos (Ezequiel 3:17 etc.). Tais consideraes deveriam fazer-nos insistentes a tempo e fora de tempo, e levar-nos a manter-nos vestidos de zelo o tempo todo, como de um manto. Devemos estar todos com o nimo desperto e sempre estar assim. Uma coluna de luz e de fogo deve ser o emblema prprio do pregador. O nosso ministrio tem que ser enftico, ou nunca influir nestes tempos caracterizados pela irreflexo. E para esse fim os nossos coraes precisam estar habitualmente ardendo, e toda a nossa natureza precisa estar inflamada de consumidora paixo pela glria de Deus e pelo bem dos homens. Agora, irmos, tristemente certo que, uma vez obtido, o santo fervor pode ser facilmente levado ao desnimo. E como questo de fato esfria-se com maior freqncia na solido de um pastorado de aldeia do que no meio de uma sociedade composta de cristos ardorosos de corao. Adam, autor de Private Thoughts (Pensamentos Privados) observou uma vez que "um pobre proco rural, lutando com o diabo em sua parquia, tem idias mais nobres do que as de Alexandre, o Grande, em toda a sua vida." E acrescentarei que ele precisa de algo mais que o ardor de Alexandre para capacitar-se a prosseguir vitorioso em sua guerra santa. Sleepy Hollow e Dormer's Land (A Cova do Dorminhoco e A Terra do Dormitrio) sero demasiadas para ns, a menos que oremos rogando que Deus nos anime diariamente. Contudo, a vida da cidade tambm tem os seus perigos, e o zelo est sujeito a arder com fogo brando devido a numerosos envolvimentos, como fogo espalhado, em vez de concentrado numa pilha. Aquelas incessantes batidas porta, e as perptuas visitas de gente ociosa, so outros tantos baldes de gua fria atirados sobre o nosso devotado zelo.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 176 De algum modo precisamos garantir a meditao no interrompida, ou perderemos poder. Londres um campo de ao peculiarmente tentador neste sentido. O zelo tambm se restringe mais depressa depois de longos anos de permanncia no mesmo servio, do que quando a novidade d encanto ao trabalho. Joo Wesley diz, no dcimo quinto volume dos seus Dirios e Cartas (Journals and Letters): "Sei que, se eu tivesse que pregar um ano inteiro num lugar s, tanto o pregador como a maioria dos ouvintes acabaria adormecido." Que ser, ento, se se tem que ocupar o mesmo plpito durante muitos anos?! Neste caso, no o passo que mata, mas a extenso da corrida. Nosso Deus sempre o mesmo, existindo perpetuamente, e somente Ele pode capacitar-nos a resistir at o fim. Aquele que ao final de vinte anos de ministrio exercido entre as mesmas pessoas est mais animado que nunca, grande devedor ao Esprito vivificante. O fervor pode ser diminudo pela negligncia nos estudos, e freqentemente o . Se no nos exercitamos na Palavra de Deus, No pregaremos com o fervor e o garbo espiritual daquele que se alimenta da verdade que prega e, portanto, forte e ardoroso. Segundo algumas autoridades, o nimo de um ingls em combate depende de estar ele bem alimentado; no ter estmago para a batalha, se estiver faminto. Se formos bem nutridos pelo saudvel alimento do evangelho, seremos vigorosos e cheios de ardor. Um velho e obtuso comandante em Cadiz descrito por Selden como tendo-se dirigido aos seus soldados da seguinte maneira: "Que vergonha ser, vocs ingleses, que se alimentam de boa carne e de cerveja, deixar-se bater por esses desprezveis espanhis que no comem nada mais que laranjas e limes!" A filosofia dele e a minha concordam: ele esperava entusiasmo e coragem daqueles que estavam bem alimentados. Irmos, nunca negligenciem as suas refeies espirituais, ou tero falta de vigor e os seus espritos afundaro. Alimentem-se das substanciais doutrinas da graa, e sobrevivero e suplantaro em

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 177 produtividade aqueles que se deleitam com os bolos e com as beberagens de vinho e leite do "pensamento moderno." Por outro lado, o zelo pode ser amortecido por nossos estudos. Existe, sem dvida, algo como alimentar o crebro s custas do corao, e muitos, em suas aspiraes a serem literatos, qualificam-se mais para escrever revistas do que para pregar sermes. Um fantstico evangelista costumava dizer que Cristo foi crucificado embaixo do grego, do latim e do hebraico. No devia ser assim, mas acontece muitas vezes que o estudante juntou lenha na escola, mas perdeu o fogo para faz-la inflamar-se. Ser para a nossa eterna desgraa, se enterrarmos as nossas chamas debaixo da lenha reunida para sustent-las. Se degenerarmos, transformando-nos em escravos dos livros, ser para a satisfao da antiga serpente, e para a nossa desgraa. O verdadeiro fervor pode ser grandemente enfraquecido pelas conversas levianas, e principalmente pelas piadas partilhadas com colegas de ministrio, em cuja companhia freqentemente tomamos mais liberdade do que gostaramos de fazer quando reunidos com outros cristos. H excelentes motivos para sentir-nos em casa quando estamos com colegas, mas se esta liberdade for levada longe demais, logo perceberemos que nos sobreveio dano por meio do nosso linguajar ftil. Jovialidade uma coisa, frivolidade outra. sbio quem, mediante sria felicidade na conversao, navega entre as negras rochas da carranca e as areias movedias da leviandade. Muitas vezes nos vemos em perigo de deteriorar-nos quanto ao zelo devido aos cristos frios com quem entramos em contato. Que terrveis desmancha-prazeres alguns crentes professos so! Suas observaes depois de um sermo bastam para deixar voc tonto. Voc pensa que certamente comoveu os coraes de pedra mas dolorosamente v que aqueles ouvintes no foram influenciados de modo nenhum. Vocs ferviam, e eles se congelavam. Vocs vinham lutando por uma questo de vida ou morte, e eles calculavam quantos segundos o sermo ia demorar, resmungando pelos cinco minutos que acaso foram alm da

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 178 hora usual tempo adicional que o seu fervor os impeliu a ocupar pelejando em favor das almas humanas. Se acontecer que esses indivduos enregelados forem oficiais da igreja, de quem vocs naturalmente esperam a mais calorosa simpatia, o resultado ser esfriamento ao mximo grau, quanto mais se vocs forem jovens e inexperientes. como se um anjo ficasse confinado numa geleira flutuante. "No pors o boi e o jumento sob o mesmo jugo", era um preceito misericordioso. Mas quando um ministro que d duro como um boi fica no mesmo jugo com um oficial que no outro boi, o trabalho de arar fica difcil. Alguns doutores impertinentes tero muito que responder a Deus nesta matria. Um desses, no faz muito tempo, foi a um jovem e zeloso evangelista que estava fazendo o melhor que podia, e lhe disse: "Jovem, voc chama isso de pregao?" Considerava-se fiel, mas foi cruel e descorts e, embora o bom irmo tenha sobrevivido ao golpe, este no foi menos brutal por isso. Tais ofensas contra os pequeninos do Senhor so muito raras, espero, mas so mortificantes, e tendem a afastar os nossos jovens esperanosos. Muitas vezes os ouvintes como um todo tendero a enfraquecer o seu zelo. Voc pode ver pelo olhar e pela atitude deles, que no esto apreciando os seus sinceros e calorosos esforos, e ficar desanimado. Aqueles bancos vazios do uma grave provao tambm, e se o recinto for grande e pequeno o nmero de freqentadores, a influncia ser muito deprimente. No todo homem que pode agentar ser "uma voz que clama no deserto." Desordem entre os ouvintes tambm aflige dolorosamente os oradores sensveis. O caminhar de uma mulher com ruidosos saltos de sapatos, o ranger de um par de botas novas, a queda freqente de guarda-chuvas e bengalas, o choro de crianas, e especialmente o atraso da metade dos componentes da reunio isso tudo tende a irritar a mente, a desvi-la do seu objetivo e a diminuir o ardor. Dificilmente gostamos de confessar que os nossos coraes so logo prejudicados por essas bagatelas, mas assim, e no h motivo para

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 179 admirar-nos disso. Como os frascos do mais precioso ungento so mais freqentemente corrompidos por moscas mortas do que por camelos mortos, assim coisas insignificantes destroem o fervor mais depressa do que as maiores contrariedades. Quando se v em grande desalento, o homem impulsiona-se a si prprio sem interrupo, e ento se atira a seu Deus, e recebe fora divina; mas quando sofre depresses menores possvel que ele se aflija, e a picuinha causar irritao e se inflamar, at acontecerem conseqncias mais graves. Perdoem-me dizer que vocs devem atentar para as condies dos seus corpos, especialmente na questo de comer, pois qualquer medida de excesso pode prejudicar a sua digesto e deix-los aturdidos quando deviam estar ardendo de fervor. Das memrias de Duncan Matheson recolho uma historieta muito pertinente:
"Em certo lugar onde se estavam fazendo reunies evangelsticas, os pregadores leigos, entre os quais estava o Sr. Matheson, foram tratados suntuosamente na casa de um cavalheiro cristo. Depois do jantar, foram para a reunio, no sem alguma diferena de opinio quanto ao melhor mtodo de dirigir os trabalhos da norte. 'O Esprito foi entristecido; Ele no est aqui, de modo algum; o que sinto', disse um dos mais jovens, com um gemido que de alguma forma contrastava com o imenso prazer anterior, quando desfrutava as luxrias da mesa. 'Tolice', replicou Matheson, que detestava toda espiritualidade chorosa e mrbida. 'No nada desse tipo. Vocs simplesmente comeram muito na janta, e agora sentem o peso da indigesto.' "

Duncan Matheson estava certo, e um pouco mais do seu bom senso seria grande ganho para alguns que so ultra-espirituais e atribuem todas as suas modalidades de disposio de nimo e de sentimento a alguma causa sobrenatural, quando a verdadeira razo est muito mais perto, mo. No tem acontecido muitas vezes que a dispepsia confundida com apostasia, e a m digesto repreendida como dureza de corao? No digo mais nada; para bom entendedor uma palavra basta. Muitas causas fsicas e mentais podem agir para criar letargia aparente onde h intenso fervor no corao. Em alguns de ns uma noite

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 180 mal dormida, uma alterao no tempo, ou uma observao indelicada produziro o mais lamentvel efeito. Mas geralmente aqueles que se queixam de falta de zelo so os mais zelosos do mundo, e a confisso de falta de vida em si mesma um argumento de que a vida existe, e no sem vigor. No se poupem, nem se deixem levar pela auto-satisfao; mas, por outro lado, no se difamem a si prprios, nem se afundem no desnimo. Sua opinio a respeito de si mesmos no tem muito valor; peam ao Senhor que os sonde. Trabalho realizado continuamente por muito tempo sem sucesso visvel outro freqente estrago para o zelo fervoroso, conquanto, retamente compreendido, devesse constituir incentivo para diligncia sete vezes maior. O original Thomas Fuller observa que "nisto Deus tem humilhado muitos pastores laboriosos fazendo deles nuvens de chuva, no sobre a Arbia feliz, mas sobre a Arbia deserta e pedregosa." Se o insucesso nos humilha, est bem, mas se nos desanima, e especialmente nos leva a pensamentos amargos sobre os colegas mais prsperos, devemos olhar em torno de ns com grave preocupao. possvel que tenhamos sido fiis, e que tenhamos adotado mtodos sbios, e que estejamos no lugar certo, sem contudo atingir o alvo; provavelmente nos curvaremos e nos sentiremos incapazes de continuar a obra. Mas, se tratarmos de arrancar coragem e de aumentar o nosso fervor, teremos um dia abundante colheita, que nos recompensar alm da expectativa por nossa espera. "O lavrador espera pelos preciosos frutos da terra." E com a santa pacincia gerada pelo zelo devemos esperar, sem jamais duvidar de que o tempo de Sio ser favorecida ainda chegar. Tambm preciso no esquecer nunca que a carne fraca e naturalmente inclinada sonolncia. Necessitamos de constante renovao do impulso divino que nos iniciou na carreira do servio cristo. No somos como flechas, que acham caminho para o alvo somente graas instrumentalidade da fora com que partiram do arco. Nem como os pssaros, que levam dentro de si a sua energia motora. Temos que ser impelidos para a frente como caravelas no mar, pelo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 181 constante poder dos ventos celestiais, ou no avanaremos. Os pregadores enviados por Deus no so como caixas de msica que, uma vez acionadas, tocam as melodias programadas; so, porm, como trombetas, completamente mudas at que o sopro vigoroso os faz emitir certo som. Lemos sobre alguns que no passam de ces broncos, dados a cochilar, e seria esse o carter de todos ns, se no o impedisse a graa de Deus. Temos necessidade de lutar contra o esprito descuidado e indiferente. Se no o fizermos, logo seremos mornos como Laodicia. Lembrando, pois, diletos irmos, que devemos ter fervor, que no podemos usar imitaes dele nem achar-lhe substituto, e que muito fcil perd-lo, consideremos por um pouco os modos e meios de conservar todo o nosso fervor e obter mais. Se havemos de prosseguir, o nosso fervor deve ser inflamado por uma chama eterna, e s conheo uma a chama do amor de Cristo, que mesmo muitas guas no conseguem apagar. Uma centelha do sol celestial ser imorredoura como a fonte da qual provm. Se a pudermos obter, sim, se a tivermos, continuaremos cheios de entusiasmo, por mais tempo que vivamos, por mais que sejamos provados e por mais numerosas sejam as razes para ficarmos desanimados. Para continuarmos fervorosos no transcurso desta vida, temos que possuir o fervor da vida celeste com que comear. Temos esse fogo? preciso que a verdade arda em nossas almas, ou no arder em nossos lbios. Entendemos isto? As doutrinas da graa devem ser parte integrante de ns, entretecidas com a urdidura e a trama do nosso ser, e isto somente pode ser efetuado pela mo que originalmente fez o tecido. Jamais perderemos o nosso amor a Cristo e o nosso amor s almas, se foi o Senhor que no-los deu. O Esprito Santo faz que o zelo por Deus seja um permanente princpio de vida, em vez de uma paixo; ser que o Esprito Santo repousa em ns, ou o nosso presente fervor um simples sentimento humano? Sobre este ponto devemos fazer srio exame dos nossos coraes, fazendo-nos a ns mesmos a pergunta: Temos ns o fogo santo oriundo da verdadeira vocao para o ministrio? Se no, por

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 182 que estamos aqui? Se algum pode viver sem pregar, que viva sem pregar. Se algum pode estar satisfeito sem ser um conquistador de almas quase ia dizer que seria melhor no tentar fazer esse trabalho, mas, em vez disso digo procure ver que a pedra seja tirada do seu corao, para que possa ter sensibilidade quanto aos que perecem. Antes disto, na qualidade de ministro, ele pode cometer um engano total, ocupando o lugar de algum que poderia ter tido xito na bendita obra em que aquele ser por certo um fracasso. O fogo do nosso fervor deve arder no centro vital da f nas verdades que pregamos, e da f no poder que elas tm de abenoar a humanidade quando o Esprito as aplica ao corao. Aquele que proclama uma coisa que pode ser verdade ou no, e aquilo que, no todo, considera bom como qualquer outro tipo de ensino, necessariamente dar um pregador muito fraco. Como poder ser zeloso sobre aquilo de que no est seguro? Se no conhece nada do poder interior da verdade em seu corao, se nunca provou nem tocou a Palavra da vida, como pode ser entusiasta? Mas, se o Esprito Santo nos ensinou nos lugares secretos, e fez a nossa alma compreender no seu ntimo a doutrina que nos cabe proclamar, ento falaremos sempre com lngua de fogo. Irmo, no comece a ensinar outros enquanto o Senhor no o tenha ensinado. Deve ser um trabalho enfadonho papaguear dogmas que no interessam ao seu corao nem levam convico ao seu entendimento. Eu preferiria catar estopa ou girar manivelas para conseguir o meu caf da manh, como fazem os mendigos aqui e ali, a ser escravo de um grupo de freqentadores de igreja e levar-lhes alimento espiritual que eu mesmo nunca provei. E depois, que terrvel h de ser o fim dessa carreira! Que temveis contas deve prestar no final aquele que ensina publicamente aquilo em que no cr de corao, praticando em nome de Deus esta detestvel hipocrisia! Irmos, se o fogo vem do lugar certo para o lugar certo, temos bom comeo; e temos os principais elementos de um final glorioso. Inflamados por uma brasa viva, trazida do altar aos nossos lbios pelo

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 183 querubim alado, o fogo comeou a ser mantido no ntimo do nosso esprito, e ali manter vivas as chamas, ainda que o prprio Satans labute para apag-las com os ps. Mesmo a melhor chama na palavra precisa ser renovada. Ignoro se os espritos imortais, como os anjos, bebem do vento e se alimentam de algum man superior preparado no cu para eles. Mas o provvel que nenhum ser criado, embora imortal, esteja completamente livre da necessidade de receber de fonte externa o sustento de suas foras. Certamente a chama de zelo no corao renovado, conquanto divina, precisa ser constantemente alimentada de novo combustvel. Mesmo as lmpadas do santurio precisavam de azeite. Alimente a chama, meu irmo, alimente-a freqentemente. Alimente-a com pensamento santo e santa contemplao, especialmente com o pensamento sobre a sua obra, os motivos que o levam a procurar realiz-la, e os grandes resultados dela, se o Senhor estiver com voc. Firme-se no amor de Deus aos pecadores, na morte de Cristo em favor deles e na obra do Esprito nos coraes humanos. Pense no que tem que ser efetuado no corao dos homens antes de estes poderem ser salvos. Lembre-se, voc no enviado para caiar tmulos, mas para abri-los, e esta uma obra que homem nenhum pode realizar, a menos que, como fez o Senhor Jesus junto ao sepulcro de Lzaro, se agite no esprito; e mesmo assim voc no tem poder, sem o Esprito Santo. Irmos, meditem com profunda solenidade no destino do pecador perdido e, como Abrao, quando se levantarem de manh para ir ao local de sua comunho com Deus, dem uma olhada para os lados de Sodoma e vejam a fumaa que sobe de l, como a fumarada de uma fornalha. Evitem todas as idias sobre a punio vindoura que a faa parecer menos terrvel e assim embotem a sua ansiedade por salvar seres imortais do fogo inextinguvel. Se os homens so apenas uma espcie mais nobre de macaco e expiram como os animais irracionais, voc pode muito bem deix-los perecer sem d. Se, porm, sua criao imagem de Deus inclu a imortalidade, e h algum temor de que por sua

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 184 incredulidade traro infelicidade sobre si, ponham-se altura das agonias desse acontecimento, e envergonhem-se da simples suspeita de desinteresse. Pensem muito tambm na bem-aventurana do pecador salvo, e em como o piedoso Baxter apresenta valiosos argumentos em favor do zelo fervoroso, derivando-os do "sempiterno repouso dos santos." Subam aos montes celestiais e recolham lenha l. Empilhem as gloriosas achas de madeira do Lbano, e o fogo arder livremente e dar um suave perfume quando cada pedao de cedro seleto rebrilhar nas chamas. No haver por que temer que caiam na letargia, se mantiverem permanente intimidade com as realidades eternas. Acima de tudo, alimentem a chama com ntima comunho com Cristo. Ningum que tenha vivido com Jesus nos termos em que viveram Joo e Maria jamais foi frio de corao, pois Ele faz arder o corao. Nunca encontrei um pregador desanimado que estivesse em muita comunho com o Senhor Jesus. O zelo da casa de Deus consumia a nosso Senhor, e quando entramos em contato com Ele, o mesmo zelo comea a consumir-nos tambm e vemos que no podemos seno falar das coisas que temos visto e ouvido em Sua companhia. Nem podemos deixar de falar dessas coisas com o fervor que provm da real familiaridade com elas. Aqueles de ns que tm estado pregando durante estes vinte cinco anos, s vezes sentem que a mesma obra, o mesmo assunto, o mesmo povo e o mesmo plpito, juntos, so capazes de gerar um sentimento de monotonia, e a monotonia logo pode levar fadiga. Mas a trazemos memria outra mesmice, que vem a ser a nossa completa libertao o Salvador o mesmo, e podemos ir a Ele do mesmo modo como o fizemos da primeira vez, visto que "Jesus Cristo o mesmo ontem, e hoje, e eternamente." Em Sua presena bebemos vinho novo e renovamos a nossa mocidade. Ele a fonte que mana para sempre a refrescante e restauradora gua da vida. Em comunho com Ele teremos nossas almas vivificadas para o usufruto de energia perptua. Sob o seu sorriso o trabalho de h muito costumeiro sempre agradvel, e mostra mais encanto do que aquele que a novidade poderia conferir.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 185 Colhemos novo man para o nosso povo cada manh, e quando vamos distribu-lo, sentimos a uno de novo leo destilando sobre ns. "... os que esperam no Senhor renovaro as suas foras, subiro com asas como guias; correro, e no se cansaro; caminharo, e no se fatigaro." Recm-vindos da presena dAquele que anda entre os candeeiros de ouro, estamos prontos para escrever ou falar no poder que somente Ele pode dar. Soldados de Cristo, vocs somente podero ser dignos do Capito que os comanda, permanecendo em comunho com Ele e ouvindo a Sua voz, como fez Josu quando se ps junto ao Jordo e indagou : "Que diz meu Senhor a Seu servo?" Abanem o fogo, alm de aliment-lo. Abanem-no com muitas splicas. No h como sermos demasiado insistentes uns com os outros neste ponto; nenhuma linguagem pode ser veemente demais quando se trata de implorar aos ministros que orem. Para ns e para os nossos colegas h necessidade absoluta de orao. Necessidade! No gosto muito de falar desse modo; prefiro falar da delcia da orao o maravilhoso dulor e a divina felicidade advinda alma que vive na atmosfera da orao. John Fox dizia: "O tempo que passamos com Deus em secreto o mais ameno e o mais bem aproveitado. Portanto se amas tua vida, enamora-te da orao." O devoto Sr. Herve, tomou a seguinte resoluo no leito de enfermidade: "Se Deus poupar a minha vida, lerei menos e orarei mais." John Cooke, de Maidenhead, escreveu: "O exerccio, o prazer, a honra e o beneficio da orao premem meu esprito com fora crescente, todo dia." Um finado pastor, ao se aproximar do fim, exclamou: "Desejaria ter orado mais." Este desejo muitos de ns poderamos exprimir. Deve haver perodos especiais de devoo, e bom mant-los com regularidade. Mas o esprito de orao ainda melhor do que o hbito de orar. Orar sem cessar melhor do que orar a intervalos. Ser uma feliz circunstncia se nos pudermos com freqncia dobrar os joelhos junto com irmos consagrados, e creio que deveria ser uma regra para ns ministros, nunca separar-nos sem uma palavra de orao. Muita

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 186 intercesso mais subiria ao Cu se fizssemos disso um ponto para cumprir particularmente quanto queles dentre nos que foram colegas de estudos. Se possvel, que a orao e o louvor santifiquem cada encontro de amigo e amigo. Uma prtica revigorante ter um minuto ou dois de splicas ao Senhor no gabinete pastoral antes da pregao, se vocs puderem reunir ali trs ou quatro diconos de corao ardente, ou outros irmos. Isto sempre me anima para a luta. Mas, com tudo isso, para abanar o seu fervor at torn-lo uma chama vigorosa vocs devem buscar o esprito de continua orao, de modo que estejam orando no Esprito Santo, em todo lugar e sempre: no estudo, no gabinete pastoral e no plpito. bom estar pleiteando o tempo todo com Deus sentados ao plpito, de p para anunciar um hino, lendo a passagem bblica, pregando o sermo; erguendo uma das mos vazia para Deus a fim de receber, e com a outra repartindo ao povo o que Deus d. Na pregao sejam como um tubo de transmisso entre os eternos e infinitos suprimentos do Cu e as necessidades humanas, quase ilimitadas. Para fazer isso, vocs precisam alcanar o Cu e manter a comunicao, sem interrupo. Orem pelas pessoas enquanto lhes pregam. Falem com Deus a favor delas enquanto lhes falam a favor de Deus. S assim podero esperar, manter-se em contnuo fervor. Poucas vezes uma pessoa se levantar sem fervor depois de pr-se de joelhos; ou, se acontecer isso, o melhor que faz voltar a orar at que a chama sagrada desa sobre a sua alma. Adam Clarke disse uma vez: "Morra de estudar, e ento ore para tornar a viver." uma sabia sentena. No tentem a primeira realizao sem a segunda; e no pensem que a segunda pode ser levada a efeito honestamente sem a primeira. Trabalhem e orem, como tambm vigiem e orem. Mas orem sempre. Agitem o fogo tambm, mediante freqentes tentativas para realizar novos servios. Sacudam-se para livrar-se da rotina, saindo dos costumeiros campos de trabalho e exigindo solo virgem. Sugiro-lhes, como um meio subordinado mas muito til para manter o corao

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 187 robusto, o freqente acrscimo de novas obras aos seus compromissos habituais. Gostaria de dizer aos irmos que esto prestes a deixar a escola para estabelecer-se em ambientes onde tero contato com apenas umas poucas mentes superiores, e talvez estejam quase sozinhos nas mais altas alamedas da espiritualidade: olhem bem por vocs mesmos, para que no se tornem rasos, inspidos e inteis; conservem sua capacidade de cativar as almas mantendo esprito empreendedor. Tero boa parte do trabalho para fazer, poucos os ajudaro, e os anos vo rolando e rolando pesadamente. Estejam vigilantes contra isso, e empreguem todos os meios possveis para impedir que se tornem fastidiosos e sonolentos, e entre os meios usem aquele que a experincia me induz a impor-lhes. Acho bom ter sempre mo algum trabalho novo. Os velhos e habituais empreendimentos tm que ser mantidos, mas algo deve ser-lhes acrescentado. Deve dar-se conosco o que se d com os intrusos que usurpam terreno pblico. A cerca do nosso jardim deve avanar meio metro ou mais, abrangendo um pouco mais do terreno comum cada ano. Nunca digam: "J basta", nem aceitem a poltica de "Repousem e sejam agradecidos." Faam tudo que puderem, e depois faam um pouco mais. No ser por qual processo o cavalheiro que anuncia que pode tornar baixotes mais altos procura fazer isso, mas imagino que, se se h de obter algum resultado no sentido de acrescentar um cvado estatura de algum, seria a pessoa erguer-se todas as manhs o mais alto que pudesse na ponta dos ps e, tendo feito isso, tentar dia aps dia atingir um ponto um pouco mais alto. Certamente esta a maneira de crescer mental e espiritualmente "avanando para as (coisas) que esto diante de mim." Se o antigo vai ficando um tanto gasto, irmo, junte-lhes novos esforos, e a massa toda ser elevada de novo. Prove-o, e logo descobrir a virtude de abrir novos terrenos invadindo novas provncias do inimigo e escalando alturas antes no atingidas para ali hastear o estandarte do Senhor. Com relao aos expedientes de que temos tratado, este por

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 188 certo secundrio. Contudo, muito til e pode benefici-lo grandemente. Numa cidade campestre, digamos de dois mil habitantes, voc, depois de algum tempo, ir pensar: "Bem, agora, fiz quase tudo que podia neste lugar." Que fazer ento? H um lugarejo a alguns quilmetros. Planeje abrir ali uma sala. Encontrando-se ocupado um vilarejo, excursione a outro, espie a terra, e faa do socorro indigncia espiritual exposta diante de voc uma ambio sua. Suprida a primeira localidade, pense numa segunda. o seu dever, e ser tambm a sua salvaguarda. Toda gente sabe do interesse que h por uma obra nova. O jardineiro se cansar do seu labor, a menos que lhe permitam introduzir novas flores na estufa de plantas, ou dar nova forma aos canteiros do jardim. Todo trabalho montono antinatural e cansativo para a mente. Portanto, sbio dar variedade ao seu labor. De muito maior peso este conselho: fiquem perto de Deus, e fiquem perto dos seus semelhantes aos quais vocs querem comunicar bnos. Habitem sombra do Onipotente, habitem onde Jesus se manifesta, e vivam no poder do Esprito Santo. Sua prpria vida depende disso. Whitefield menciona um rapaz que tinha to vvida conscincia da presena de Deus, que geralmente andava sem chapu pelas estradas. Como eu gostaria que sempre fosse essa a nossa maneira de sentir! Neste caso, no haveria dificuldade nenhuma em manter o fervor. Cuidem tambm. para manter-se nos mais amistosos termos com aqueles de cujas almas vocs tm a responsabilidade de zelar. Fiquem na corrente e pesquem. Muitos pregadores ignoram completamente como vive a grande maioria das pessoas. Esto em casa entre os livros, mas em alto mar entre os homens. Que pensariam vocs de um botnico que raramente viu flores de verdade, ou de um astrnomo que nunca passou uma noite observando os astros? Seriam dignos do nome de homens de cincia? Assim tambm o ministro do evangelho no passar de um charlato, a menos que se misture com os homens e estude pessoalmente o carter deles. "Estudos a partir da vida" cavalheiros; precisamos ter muitos destes, se havemos de fazer fiel pintura da vida em nossos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 189 sermes. Leiam os homens como lem os livros, e amem as pessoas antes que as opinies, ou, do contrrio, sero pregadores inanimados. Fiquem perto dos que se encontram em estado de ansiedade. Observem as suas dificuldades, as suas angstias e as suas dores de conscincia. Ajudar a faz-los fervorosos ver-lhes a avidez com que buscam paz. Por outro lado, ver quo pouco fervorosos os homens so, na maioria, pode ajud-los a ter maior zelo para o despertamento deles. Regozijem-se com aqueles que esto se encontrando com o Salvador; este um importante meio de avivar-lhes a alma. Quando puderem levar a Jesus uma pessoa que chora a perda de um ente querido, sentir-se-o jovens de novo. Ser como leo nos ossos ouvir um pecador arrependido chorar e exclamar: "Agora vejo tudo! Creio, e minha carga se foi. Estou salvo!" s vezes o arrebatamento das almas recm-nascidas de novo os eletrizaro levando-os a terem ardor apostlico. Quem no se sentiria capaz de pregar depois de ver pecadores convertidos? Estejam a postos quando finalmente a graa prende a ovelha perdida, a fim de que, pela participao no regozijo do grandioso Pastor, vocs possam renovar a sua mocidade. Morram de trabalhar em favor dos pecadores, e sero recompensados por ir aps eles em fatigante busca, talvez depois de segu-los durante meses e anos. Segurem-nos com os firmes laos do amor, e digam : "Sim, pela graa de Deus, ganhei realmente estas almas" e o seu entusiasmo se inflamar. Se voc tiver que trabalhar numa grande cidade, recomendo-lhe que, seja onde for o local de culto, procure familiarizar-se com a pobreza, a ignorncia e as condies de alcoolismo do lugar. Se puder, v junto com um obreiro que j conhea a parte mais pobre da cidade, e o que vai ver ench-lo- de espanto, e a prpria viso da doena ir torn-lo ansioso para revelar o remdio. H muitos males para se verem, mesmo nas melhores ruas das nossas grandes cidades, mas h indescritvel profundidade de horror nas condies dos cortios e favelas. Assim como o mdico percorre os hospitais, voc deve percorrer

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 190 os becos e ptios dos cortios para ver os danos causados pelo pecado. Ser suficiente para fazer um homem derramar lgrimas de sangue contemplar as desolaes que o pecado tem feito na terra. Um dia junto com um consagrado missionrio seria uma bela maneira de concluir o seu curso acadmico, e uma adequada preparao para a obra que ter que realizar em seu prprio campo. Observe as massas vivendo em seus pecados, envilecidas pela bebida e pela quebra do dia do Senhor, entregues aos vcios e blasfemando. Veja-as morrendo curtidas e empedernidas, ou aterrorizadas e cheias de desespero. Certamente isto reacender o zelo que fenece, se nada mais puder faz-lo. O mundo est repleto de pobreza que oprime e de aflio que esmaga. A vergonha e a morte so a poro de milhares, e necessrio um grande evangelho para satisfazer as medonhas necessidades das almas humanas. Verdadeiramente assim . Voc duvida? V e veja com os seus prprio olhos. Assim aprender a pregar uma grandiosa salvao, e a engrandecer o grandioso Salvador, No com a boca somente, mas de todo o corao. Deste modo se casar com o seu trabalho alm de toda a possibilidade de abandon-lo. Os leitos de morte do grandes escolas para ns. Esto determinados a agir como tnicos para fazer-nos apegados ao nosso labor. Tenho voltado dos quartos dos moribundos achando que toda gente doida, e eu mais que todos. Tenho lamentado o empenho que os homens dedicam s coisas terrenas, quase dizendo a mim mesmo: Por que esse homem corria tanto? Por que aquela mulher se enfeitava daquele jeito? Visto que todos haveriam de morrer logo, eu achava que nada valia a pena, seno preparar-se para encontrar-se com o seu Deus. Estar com freqncia onde os homens morrem ajuda-nos a ensin-los a morrer e a viver. McCheyne costumava visitar os seus ouvintes enfermos ou moribundos sbado tarde, pois, como contou ao Dr. James Hamilton: "Antes de pregar, ele gostava de olhar por cima do limite final." Rogo-lhes, alm disso, que meam o seu trabalho luz de Deus, Voc servo de Deus ou No? Se , como pode ter corao frio? Voc

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 191 foi ou no foi enviado pelo Salvador crucificado, para proclamar o Seu amor e receber a recompensa das Suas feridas? Se foi, como pode afrouxar-se? O Esprito de Deus est sobre voc? Ungiu-o o Senhor para pregar boas novas aos pobres? Se no o ungiu, no pretenda faz-lo. Se o ungiu, "vai nessa tua fora, e o Senhor ser a tua fora." Sua ocupao no comrcio ou profisso. Seguramente, se voc a avaliar pela medida do comerciante, o negocio mais pobre sobre a face da terra. Considerea como profisso: quem no preferiria qualquer outra, no que concerne a lucros monetrios ou a honras terrestres? Mas se se trata de vocao divina, sendo voc um operador de milagres, habitando no sobrenatural e trabalhando, no para o tempo mas para a eternidade, voc pertence a outra associao mais nobre a uma fraternidade mais elevada do que qualquer outra que proceda da terra e lide com o tempo. Olhe bem, e reconhecer que grande coisa ser pobre como seu Senhor, se, como Ele, voc puder enriquecer a muitos; ver que glorioso ser ignorado e desprezado como o foram os primeiros seguidores do seu Senhor, porque voc est tornando conhecido Aquele que a vida eterna. Voc ficar satisfeito sendo qualquer coisa, ou nada, e o pensamento acerca de si prprio no entrar em sua mente, ou somente a cruzar para ser reconhecido como uma coisa mesquinha que o homem consagrado no deve tolerar. Este o ponto. Avalie o seu trabalho como deve, e no temerei que o seu zelo diminua. Contemple-o luz do dia do juzo e tendo em vista as eternas recompensas da fidelidade. Ah, irmos, a presente alegria de ter conduzido uma alma salvao sobremodo agradvel. Vocs a sentiram, creio, e a conhecem agora. Salvar uma alma de cair na perdio traz-nos um pouco do cu, mas, como h de ser no dia do juzo, encontrar os espritos redimidos por Cristo, os quais ouviram dos nossos lbios as novas da sua redeno! Nosso olhar fita adiante um bem-aventurado cu em comunho com o nosso Mestre e Senhor, mas tambm conheceremos a alegria adicional de encontrar aqueles amados que levamos a Jesus mediante o nosso

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 192 ministrio. Suportemos todas as cruzes, e desprezemos toda a vergonha pela alegria que Jesus coloca diante de ns a alegria de ganhar os nossos semelhantes para Ele. Mais um pensamento que pode ajudar-nos a manter o nosso zelo fervoroso: considerem o grande mal que por certo vir sobre ns e nossos ouvintes se formos negligentes em nosso labor. "Eles perecero" no esta uma sentena terrvel? Para mim to terrvel como a que se lhe segue "mas o seu sangue da tua mo o requererei." Como descreveremos o destino ruinoso do ministro infiel? E todo ministro destitudo de zelo infiel. Eu preferiria infinitamente ser entregue a Tofete como assassino de corpos humanos, a ser condenado como destruidor de almas humanas. Tambm no sei de nenhuma condio que leve o homem a perecer de modo to fatal e infinito como a do homem que prega um evangelho em que no cr, e assume o ofcio de pastor sobre um povo cujo bem no deseja intensamente. Oremos no sentido de que sejamos achados fiis sempre e para sempre. Permita Deus que o Esprito Santo nos torne e nos mantenha assim fiis.

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CEGO DE UM OLHO E SURDO DE UM OUVI DO


Tendo dito muitas vezes nesta sala que o ministro deve ter um olho cego e um ouvido surdo, provoquei a curiosidade de vrios irmos, que pediram explicao porque lhes parece, como tambm a mim, que quanto mais vivos forem os nossos olhos e quanto mais finos forem os nossos ouvidos, melhor. Bem, cavalheiros, desde que o texto um tanto misterioso, tero uma exegese dele. Parte do significado foi expresso em linguagem simples por Salomo no livro de Eclesiastes (7:21): "No apliques o corao a todas as palavras que se dizem, para que no venhas a ouvir o teu servo a amaldioar-te." Outra verso diz: "No ds o corao a todas as palavras ditas" No as leves ao corao ou no lhes d importncia, no atentes para elas, nem procedas como se as tivesse ouvido. Voc no pode deter a lngua das pessoas; portanto, a melhor coisa deter os seus ouvidos, e no ligar para o que digam. H um mundo de falatrio ocioso por a, e aquele que lhe d ateno tem bastante trabalho. Ver que mesmo aqueles que convivem com ele no esto sempre a cantar-lhe loas e que, ao causar desagrado aos seus criados mais fiis, eles, num acaloramento momentneo dos nimos, dizem palavras cruis que lhe seria melhor no escutar. Quem que, sob irritao passageira, no diz coisas como essas de algum, das quais se arrepende mais tarde? Faz parte da generosidade tratar as palavras ditas com exaltada paixo como se nunca tivessem sido pronunciadas. Quando uma pessoa est zangada, sbio andar longe dela e evitar briga, em vez de se envolver nela. Se formos compelidos a ouvir linguajar precipitado, devemos esforar-nos para apag-lo da memria, dizendo com Davi: "Mas eu, como surdo, no ouvia, e como mudo, no abri a boca. Assim eu sou como homem que no ouve, e em cuja boca no h reprovao." Tcito descreve o sbio como dizendo a algum que o criticou: "Voc senhor da sua lngua, mas eu tambm sou senhor dos meus ouvidos" voc pode dizer o que lhe agradar, mas ouvirei s o que

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 194 eu escolher. No podemos fechar os ouvidos como fechamos os olhos, pois No temos plpebras de ouvidos, e, todavia, como lemos daquele que "cerra os seus ouvidos para no ouvir de sangue", sem dvida possvel fechar os portais dos ouvidos de modo que nenhum contrabando entre. Diramos dos mexericos comuns da aldeia e das inadvertidas palavras de amigos irritados no as ouam, ou, se tiverem que ouvi-las, no se impressionem com elas, pois vocs tambm falavam com frivolidade e com raiva em seus dias, e se poriam ainda em posio difcil, se fossem chamados para explicar cada palavra que tenham dito, mesmo do seu mais caro amigo. Assim Salomo argumentou ao concluir a passagem que citamos: "Porque o teu corao tambm j confessou muitas vezes que tu amaldioaste a outros." Alargando-me sobre o texto da minha preleo, permitam-me dizer primeiro quando iniciarem o seu ministrio, faam sua mente comear com uma folha em branco: sejam surdos e cegos para as velhas divergncias que sobrevivam na igreja. Irmo, to logo entre no seu pastorado talvez tenha acolhida por pessoas ansiosas por assegurar a sua adeso ao lado delas numa rixa de famlia ou numa controvrsia eclesistica. Seja surdo e cego para essa gente, e d-lhes a certeza de que o que passou, passou, e de que, como voc no herdou o guarda-loua do seu antecessor, no pretende comer a sua comida fria. Se foi praticada alguma flagrante injustia, seja diligente em corrigi-la, mas se for apenas uma contenda, mande o partido briguento parar com ela, e diga-lhe uma vez por todas que voc no tem nada que ver com isso. A resposta de Glio quase lhe serve: "Se houvesse, judeus, algum agravo ou crime enorme, com razo vos sofreria. Mas, se a questo de palavras e de nomes, e da le que entre vs h, vede-o vs mesmos: porque eu no quero ser juiz dessas coisas." Quando vim para a Capela da rua New Park como pastor eleito, sendo eu ento um jovem procedente do campo, logo tive entrevista com um bom homem que tinha abandonado a igreja porque, disse ele, fora "tratado

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 195 vergonhosamente." Mencionou os nomes de meia dzia de pessoas, todas elas proeminentes membros da igreja, que tinha agido de maneira muito anticrist para com ele com ele, pobre sofredor inocente, modelo de pacincia e santidade. Fiquei sabendo logo como era o seu carter pelo que falou dos outros (modo de julgar que nunca me enganou), e me preparei mentalmente sobre como agir. Disse-lhe que a igreja estivera num triste estado de agitao e que o nico modo de sair da confuso era cada um esquecer o passado e ter novo comeo. Ele disse que o transcurso de anos no alteraria os fatos, e eu repliquei que alteraria a maneira como uma pessoa os encara, se nesse perodo tivesse ficado mais sbia e melhor. Contudo, acrescentei, todo o passado se fora com os meus predecessores, e ele teria que ir atrs deles nos seus novos campos de trabalho e resolver os problemas com eles, pois, nem usando tenazes eu tocaria na questo. Ele ficou um tanto acalorado, mas eu deixei que irradiasse o calor at esfriar-se de novo, e apertamos as mos e nos despedimos. Era um bom homem, mas edificado sobre um princpio molesto, de sorte que, s vezes, atravessava o caminho de outros de modo grosseiro. Se eu tivesse penetrado a fundo a narrativa dele e tivesse examinado o caso, a luta no terminaria nunca. Estou absolutamente certo de que, para o meu sucesso pessoal e para a prosperidade da igreja, segui o curso mais sbio ao aplicar o meu olho cego a todas as contendas anteriores minha chegada. o cmulo da imprudncia um jovem recm-formado, ou recm-chegado de outro campo de trabalho, deixar-se envolver em intrigas por uma faco, e ser subornado por tratamento amvel e por lisonja, para tornar-se partidrio dessa faco, e assim arruinar-se com a metade do povo da sua igreja. No queira nada com partidos e faces, mas, seja o pastor do rebanho todo, cuidando de todos por igual. Bem-aventurados os pacificadores, e um modo seguro de pacificar isolar o fogo da contenda. No o sopre, nem o agite, nem lhe ponha lenha, mas deixe que se apague sozinho. Comece o seu ministrio, cego de um olho e surdo de um ouvido.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 196 Devo recomendar-lhes o uso da mesma faculdade, ou falta dela, com relao s finanas, na questo do seu salrio. H algumas ocasies, principalmente quando se est formando uma nova igreja, em que talvez no haja um oficial capaz de dirigir esse departamento, e, portanto, voc pode sentir-se chamado a faz-lo. Neste caso, no deve ser censurado; deve at ser elogiado. Muita vez tambm a obra chegaria ao fim total se o pregador no agisse como seu prprio oficial, e encontrasse suprimentos temporais e espirituais por seus prprios esforos. Quanto a estes casos excepcionais nada tenho que dizer, seno que admiro o obreiro lutador e tenho profunda simpatia por ele, pois est sobrecarregado e sujeito a ter menos sucesso como soldado do Senhor porque est enredado nos negcios desta vida. Nas igrejas bem estabelecidas que oferecem sustento decente, o ministro far bem em supervisionar todas as coisas, mas, no interferindo em nada. Se os oficiais no merecem f, no deviam ser oficiais, mas se so dignos do seu ofcio, so dignos da nossa confiana. Sei que ocorrem casos em que so lamentavelmente incompetentes e, apesar disso, devem ser mantidos. Num tal estado de coisas, o pastor deve manter aberto o olho que, doutro modo, deveria ficar fechado. Antes que a administrao dos fundos da igreja se torne um escndalo, precisamos intervir resolutamente, mas, se no houver necessidade urgente da nossa interferncia, ser melhor acreditarmos na diviso do trabalho e deixar que os oficiais executem o seu servio. Temos o mesmo direito dos outros oficiais de lidar com as questes financeiras, se nos agradar, mas, se outros o fizerem por nos, teremos sabedoria em deix-los ss, quanto possvel. Quando a carteira est vazia, a esposa est doente, e os filhos so numerosos, o pregador tem que falar, se a igreja no o prov adequadamente do necessrio; mas, levar constantemente igreja pedidos de aumento dos honorrios no sbio. Quando o ministro remunerado pobremente, e acha que merece mais, e que a igreja poderia dar-lhe mais, deve falar primeiro com os oficiais, com delicadeza, coragem e firmeza. Se eles no derem a devida

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 197 ateno, ele o mencionar aos demais irmos em termos prticos, como quem trata de um negocio; no como quem suplica uma caridade, mas procurando despertar o senso de honra deles com o fato de que "o trabalhador digno do seu salrio." Que diga diretamente o que pensa, pois no h de que se envergonhar. Haveria, porm, muito mais motivo para vergonha se ele se desonrasse, e causa de Deus, enterrando-se em dividas. Fale ele, pois, tocando no ponto com esprito apropriado s pessoas apropriadas, e ali encerre a questo, sem recorrer a queixas secretas. A f em Deus concilia-se com os nossos interesses temporais, e nos capacita a praticarmos o que pregamos, a saber: "No andeis pois inquietos, dizendo: Que comeremos, ou que beberemos, ou com que nos vestiremos?... De certo vosso Pai celestial bem sabe que necessitais de todas estas coisas." Alguns que fingem viver pela f tm empregado meios astutos para arrancar donativos, girando um saca-rolhas indireto, mas vocs, ou pediro simplesmente, como homens, ou deixaro o caso entregue ao sentimento cristo dos membros de sua igreja, voltando para os itens e mtodos financeiros da igreja um olho cego e um ouvido surdo. O olho cego e o ouvido surdo sero extremamente prprios para os mexericos locais. Toda igreja, e, nesse sentido, toda vila e toda famlia esto praguejadas de certas senhoras que bebem ch e despejam cido sulfrico pela conversao. Nunca se aquietam, mas cochicham por todo lado, para contrariedade dos que so consagrados e prticos. Ningum precisa mover-se muito; basta observar-lhes as lnguas. Nas reunies de ch, nas reunies de costura e em outros encontros, elas praticam a vivisseo no carter dos seus vizinhos, e claro que ficam ansiosas por provar o gume das suas facas no ministro, na esposa dele, nos seus filhos, no chapu da mulher do ministro, no vestido da filha dele, e em quantas fitas novas ela usou nos ltimos seis meses, e assim por diante, ad infinitum. Tambm h certas pessoas que nunca esto to felizes como quando "se angustiam de corao" por terem que contar ao ministro que o Sr. A.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 198 uma serpente no gramado, que erra muito em ter boa opinio sobre os Srs. B. e C., e que elas ouviram de muitas bocas que o Sr. D. e sua esposa esto em pssimas relaes. Seguem-se depois fileiras de observaes sobre a Sra. E., que diz que ela e a Sra. F, ouviram casualmente a Sra. G. dizer Sra. H. que a Sra. I. devia dizer que o Sr. J. e a Srta. K. iam sair da capela e ouvir o Sr. L. e tudo por causa do que disse o velho M. ao jovem N. a respeito daquela Srta. O. Jamais d ouvidos a essa gente. Faa como Nelson fez quando colocou o seu olho cego no telescpio e declarou que no via o sinal e, portanto, continuaria a batalha. Os que quiserem murmurar, que murmurem, mas no os escute, a no ser que murmurem tanto acerca de uma pessoa que haja a ameaa de que a questo sria. Neste caso, bom faz-los registrar tudo e falar-lhes com prudente austeridade. Afirme-lhes que voc obrigado a ter os fatos colocados de forma bem definida, que a sua memria no das melhores, que voc tem muitas coisas em que pensar, que voc sempre receia cometer enganos nessas questes, e que, se tivessem a bondade de escrever o que tinham para dizer, voc poderia ter uma viso mais completa do caso e dedicar mais tempo sua considerao. A dona Maroca Difama no far isso; ope-se fortemente a fazer afirmaes claras e definidas. Prefere falar ao acaso. Eu gostaria imensamente que, por algum processo, pusssemos fim aos mexericos, mas suponho que jamais se conseguir isso, enquanto a raa humana for o que , pois Tiago nos diz que "toda natureza, tanto de bestas feras como de aves, tanto de rpteis como de animais do mar, se amansa e foi domada pela natureza humana; mas nenhum homem pode domar a lngua, um mal que no se pode refrear; est cheia de peonha mortal." O que no se pode curar, temos que suportar, e a melhor maneira de suport-lo no lhe dar ouvidos. No alto de um dos nossos velhos castelos, um antigo proprietrio inscreveu estas linhas:
Eles falam. Falam o qu? Deixe que falem.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 199 Pessoas muito sensveis deveriam aprender de cor esse lema. No vale a pena dar ateno s prosas da aldeia, e voc nunca deve interessarse por elas, exceto quanto a lamentar a malcia e dureza de corao de que elas muitas vezes so indicadoras. Em sua obra, Plain Preaching (Pregao Direta), Mayow diz com grande energa: "Se voc visse uma mulher matar patos e gansos s para obter uma de suas penas, estaria vendo uma pessoa agir como ns quando falamos mal de algum s pelo prazer que sentimos ao falar mal. Pois o prazer que sentimos no vale nem uma pena, e o pesar que causamos maior do que o que sente um homem ao perder os bens que possui." Encaixe uma observao dessa natureza aqui e ali num sermo, quando no h no ar nenhum mexerico especfico, e talvez seja de algum beneficio aos mais sensatos; quanto aos demais, no tenho esperana alguma. Sobretudo, nunca se junte ao mexeriqueiro, e rogue sua esposa que se abstenha disso tambm. Alguns so tagarelas demais, e me fazem lembrar o moo que foi enviado a Scrates para aprender oratria. Quando foi apresentado ao filsofo, ficou falando sem parar, e tanto que Scrates lhe cobrou taxa dupla. "Por que me cobras o dobro?", perguntou o jovem. "Porque", disse o orador, "preciso ensinar-lhe duas cincias: uma, como segurar a lngua; a outra, como falar." A primeira cincia a mais difcil, mas procure alcanar proficincia nela, ou sofrer muito, e criar problemas sem fim. Evite com toda a sua alma aquele esprito de suspeita que azeda a vida de algumas pessoas, e, para todas as coisas das quais voc pode inferir algo intratvel, volte um olho cego e um ouvido surdo. A suspeita faz do homem um tormento para si prprio e um espio dos demais. Uma vez que voc comece a suspeitar, as causas da desconfiana se multiplicaro ao seu redor, e o seu prprio esprito de suspeita criar a maior parte delas. Muitos amigos foram transformados em inimigos por terem sido objeto de suspeita. Portanto, no fique olhando em volta com os olhos da desconfiana, nem se ponha escuta como um abelhudo com

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 200 o apressado ouvido do medo. Ir pelo meio do rebanho cavoucando para arrancar deslealdade, como um caador em busca de coelhos, uma atividade srdida, geralmente recompensada do modo mais triste. O lorde Bacon sabiamente aconselha: "O previdente deixa de investigar aquilo que detestaria descobrir." Quando no h nada para descobrir que nos ajude a amar o prximo, melhor deixar de investigar, pois poderamos trazer luz algo que talvez desse incio a anos de contenda. No me refiro, claro, aos casos que requerem disciplina, os quais precisam ser averiguados completamente e tratados com coragem, mas tenho em mente apenas as questes pessoais em que o principal sofredor voc mesmo. Aqui, sempre melhor no saber, no querer saber, o que dizem de voc, amigos e inimigos. Os que nos elogiam provavelmente esto to enganados como os que nos ofendem, e aqueles podem ser considerados como contrapeso destes, se que vale a pena levar em conta o julgamento feito pelos homens. Se temos a aprovao do nosso Deus, atestada pela conscincia em paz, podemos permitir-nos ser indiferentes s opinies dos nossos semelhantes, quer nos recomendem, quer nos condenem. Se no conseguimos atingir este ponto, somos bebs, e no homens. Alguns tm o desejo infantil de saber a opinio que seus amigos tm deles, e, se esta contm o menor elemento de dissentimento ou censura, passam logo a consider-los inimigos. Decerto no somos papas, e no queremos que os nossos ouvintes nos considerem infalveis! Conhecemos homens que ficaram com raiva quando lhes fizeram uma observao perfeitamente vlida e razovel, e que consideram um amigo sincero como um opositor que tem prazer em achar falha neles. Esta errnea representao de um lado, logo produziu clera no outro, e o resultado foi briga. Quanto melhor o esprito indulgente! Voc deve ser capaz de agentar crticas, ou no est apto para estar frente de uma igreja. E deve deixar partir o crtico sem inclu-lo entre os seus inimigos mortais, ou provar que no passa de um fraco. mais sbio mostrar dobrada bondade quando voc foi severamente sacudido por algum que

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 201 achava que tinha o dever de fazer isso, pois ele provavelmente uma pessoa sincera que vale a pena cativar. Aquele que nos primeiros dias do seu pastorado duvida que voc sirva para ser pastor ali, poder tornar-se o seu mais firme defensor, se notar que voc cresce na graa e progride na qualificao para a obra. Portanto, no o considere inimigo por expressar sinceramente as suas dvidas. Seu corao no confessa que os temores dele no eram completamente sem base? Volva o seu ouvido surdo para aquilo que voc julga ser uma spera crtica feita por ele, e trate de esforar-se para pregar melhor. O gosto por mudanas, o melindre, os gostos avanados, e outras causas, podem levar as pessoas a ficarem inquietas sob o nosso ministrio, e ser bom para ns ignorar isso tudo. Percebendo o perigo, preciso no revelar a nossa descoberta, mas, movimentar-nos para melhorar os nossos sermes, na esperana de que a boa gente seja mais bem alimentada e esquea a sua insatisfao. Se forem pessoas realmente bondosas, o mal incipiente logo passar, e nenhum descontentamento verdadeiro surgir ou, se surgir, no h por que provoc-lo pela suspeita. Onde eu soube que havia alguma medida de desafeto para comigo, no tomei conhecimento, a no ser quando isso me foi imposto fora; mas, ao contrrio, agi para com a pessoa antagnica com o mximo de cortesia, e de forma a mais amigvel e nunca mais ouvi falar da questo. Se eu tivesse tratado o bom homem como um opositor, ele teria feito o melhor que pudesse para interpretar o papel que lhe fora atribudo, e o executaria para seu prprio prestgio. Mas eu achei que ele era cristo e tinha direito de no me apreciar, se o julgava justo, e que, se agiu assim, eu no devia pensar mal dele. Portanto, tratei-o como a um amigo do meu Senhor, se no meu, incubi-o de fazer algum trabalho que implicava em confiana nele, coloquei-o vontade, e aos poucos ganhei nele um amigo do peito e um companheiro no trabalho. As melhores pessoas s vezes perdem as estribeiras; ns ficaramos contentes se os nossos amigos pudessem esquecer por completo o que

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 202 dissemos quando estvamos mal humorados e raivosos, e seria cristo agir para com os outros neste assunto como gostaramos que eles agissem para conosco. Nunca faa um irmo lembrar que uma vez disse uma palavra pesada em referncia a voc. Se o v com melhor disposio, no mencione a ocasio mais penosa de antes; se ele for um homem de esprito reto, no futuro no querer irritar um pastor que o tratou to generosamente, e se for apenas um tipo grosseiro, ser uma lstima sequer argumentar com ele, e, portanto, ser melhor deixar o passado ir revelia. Seria melhor ser enganado cem vezes do que viver uma vida de suspeio. intolervel. O avarento que passa a noite em claro e ouve um assaltante em cada folha que ca, no mais infeliz do que o ministro que cr que andam armando conspiraes contra ele, e que andam esparramando boatos para prejudic-lo. Lembro-me de um irmo que acreditava que o estavam envenenando, e estava persuadido de que at o assento em que se sentava e as roupas que usava tinham ficado saturados de morte, graas a alguma qumica sutil; sua vida era um perptuo sobressalto e desse jeito a existncia de um pastor quando desconfia de tudo e de todos que o cercam. E a suspeita no apenas fonte de inquietao; um mal moral, e prejudica o carter do homem que a alberga. Nos reis a suspeita produz tirania, nos maridos cime, e nos ministros amargor; e esse amargor de alma dissolve todos os laos da relao pastoral, comendo como cido corrosivo o mago da prpria alma do ofcio e fazendo deste uma maldio em vez de uma bno. Quando este mal terrvel coalha o leite da bondade humana no corao de um homem, este fica mais apto para formar nas fileiras dos investigadores da polcia do que para o ministrio. Como uma aranha, pe-se a lanar suas linhas, e forma uma teia de fios trmulos, que o envolvem e o advertem do menor toque da mais diminuta mosca. Ali est ele sentado ao centro, massa de sensaes, todos nervos e feridas em carne viva, sensvel e sensibilizado, um mrtir auto-imolado,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 203 arrastando ao redor de si achas de lenha inflamadas, e aparentemente ansioso para ser queimado. O mais fiel amigo no est seguro em tais condies, o maior cuidado em evitar causar ofensa no assegurar imunidade desconfiana, mas provavelmente ser transformado em astcia e covardia. A sociedade corre quase tanto perigo com um homem desconfiado, como com um cachorro louco, pois morde por todos os lados sem razo, e espalha a torto e a direito a espuma de sua loucura. intil arrazoar com a vtima dessa loucura, pois, com perversa engenhosidade, desvia todos os argumentos, levando-os por caminhos errados, e faz do seu pedido de confiana outro motivo para suspeita. triste que no possa ver a iniqidade da censura sem base que faz a outros, especialmente queles que foram os seus melhores amigos e os mais firmes sustentculos da causa de Cristo.
"Eu no censuraria virtude assim julgada por sombras de dvida. A indevida suspeita abjeo mais vil que a culpa suspeitada."

Ningum deveria ser transformado em ofensor por causa de uma palavra. Mas, quando a suspeita impera, at o silncio vira crime. Irmos, evitem esse erro renunciando ao amor prprio. Julguem coisa de pequena importncia o que os homens pensem ou digam de vocs, e cuidem somente do tratamento que do ao Senhor. Se vocs forem sensveis por natureza, no sejam indulgentes para com essa fraqueza, nem permitam que outros joguem com ela. No seria grande degradao do seu ministrio se vocs mantivessem por sua conta um exrcito de espies para coligir informaes sobre tudo que o povo da sua igreja diz de vocs? Contudo, quase chega a isso, permitir que certos intrometidos lhes tragam todos os mexericos do lugar. Mandem embora essas criaturas. Detestem esses elementos nocivos, que manipulam murmuraes produzindo brigas. Quem traz, leva, e, sem dvida, os mexeriqueiros saem da sua casa e divulgam cada observao sada dos seus lbios, com abundncia de enfeites acrescentados por conta deles.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 204 Lembrem-se de que, assim como o receptador to mau como o ladro, quem d ouvidos ao escndalo participa da sua culpa. Se no existissem ouvidos que escutam, no existiriam lnguas portadoras de boatos. Enquanto vocs forem compradores de mercadorias de m qualidade, a demanda produzir o suprimento, e as fbricas de falsidade trabalharo com tempo integral. Ningum quer ser criador de mentiras, e, todavia, quem ouve com prazer os maledicentes e prontamente acredita neles, chocar muita ninhada levando-a vida ativa. Salomo diz: "o difamador separa os maiores amigos" (Pv. 16:28). Lanam-se insinuaes, provocam-se invejas, at que "o resultado a frieza recproca, sem que se possa entender o porqu; cada um quer saber qual teria sido a possvel causa. Assim, as ligaes mais slidas, longas, calorosas e confiantes, as fontes das mais doces alegrias da vida, rompem-se talvez para sempre", (diz o Dr. Wardlaw comentando Provrbios.) Esta obra digna do chefe dos demnios, mas nunca poderia ser levada a cabo se os homens vivessem fora da atmosfera da suspeita. Sendo como , o mundo est cheio de tristeza por essa causa, tristeza to aguda quo suprflua a sua causa. Isto deveras doloroso! Campbell observa eloqentemente: "As runas de velhas amizades, para mim so um espetculo mais melanclico do que as de velhos palcios. Mostram um corao outrora iluminado pela alegria, j amortecido e deserto, freqentado por aquelas aves de mau agouro que fazem os seus ninhos nas runas." suspeita, que desolaes tens feito na terra! Aprendam a descrer dos que no confiam nos seus irmos em Cristo. Desconfiem daqueles que querem lev-los a desconfiar dos outros. Uma resoluta descrena em todos os traficantes de escndalos far muito para reprimir as suas energias malvolas. Em sua Cripplegate Lecture, diz Matthew Poole:
"A fama comum perdeu sua reputao h muito tempo, e no sei de nada que tenha feito em nossos dias para recuper-la; portanto, no deve merecer crdito. Quo poucos relatos de qualquer espcie h que, bem examinados, vemos que no so falsos! De minha parte, confesso que, se

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de vinte relatos acredito num, fao uma concesso muito liberal. Desconfie particularmente das informaes ruins, porque estas se espalham mais depressa, sendo agradveis a muitas pessoas que supem que a sua prpria reputao nunca estar bem alicerada como quando construda sobre as runas da reputao de outros homens."

Porque as pessoas que gostariam de lev-los a desconfiar dos seus amigos formam um triste grupo, e porque a suspeita em si mesma um vcio vil e atormentador, decidam-se a voltar para todo esse negocio o seu olho cego e o seu ouvido surdo. Preciso dizer uma ou duas palavras sobre a sabedoria de nunca ouvir o que no lhes foi destinado. O xereta um individuo medocre, pouco melhor, se tanto, do que o informante comum; e se pode pensar que aquele que ouviu algo por acaso, ouviu o caso mais do que devia. Jeremias Taylor observa com sabedoria e justia: "Nunca fique escutando atrs da porta ou da janela, pois, alm do perigo e da armadilha que h nisso, tambm uma invaso da vida particular do meu prximo, e uma abertura forada daquilo que ele fecha para que no se abra." pertinente o provrbio que diz que os que vivem escuta raramente ouvem falar bem deles, ouvir assim uma espcie de furto, mas os bens roubados nunca do vero prazer ao gatuno. A informao obtida por meios clandestinos, em todos os casos menos nas situaes extremas, far mais dano que benefcio a uma causa. O magistrado pode julg-lo um recurso expedito obter provas por tais meios, mas no posso imaginar um caso em que o ministro deva proceder assim. A nossa misso de graa e paz. No somos promotores em busca de provas condenatrias, mas amigos cujo amor pode cobrir multido de ofensas, os olhos curiosos de Co, pai de Cana, nunca se metam em nosso trabalho. Preferimos a piedosa delicadeza de Sem e Jaf, que andaram de costas e cobriram a vergonha que o filho do mal publicara com regozijo. Como regra geral, volte igualmente o olho cego e o ouvido surdo para as opinies e observaes a seu respeito. Os homens pblicos tm que esperar crtica pblica, e, como no se pode considerar infalvel o

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 206 pblico, os homens pblicos podem esperar que os critiquem de modo nem nobre, nem agradvel. Somos obrigados a dar ateno em alguma medida s observaes sinceras e justas, mas, para o cruel veredito do preconceito, para as crticas frvolas feitas por homens subservientes moda, para as tolas afirmaes dos ignorantes e para a feroz denncia feita pelos adversrios, podemos sem risco voltar o ouvido surdo. No podemos esperar que nos aprovem aqueles que ns condenamos mediante o nosso testemunho contra os seus pecados favoritos. Se nos recomendassem isto mostraria que erramos o nosso alvo. Naturalmente, esperamos ser aprovados por nosso povo, pelos membros das nossas igrejas e pelos interessados no evangelho que freqentam a igreja. Quando eles fazem observaes reveladoras de que no so grandes admiradores nossos, somos tentados a desanimar-nos, seno a irritar-nos. A jaz uma armadilha. Quando eu estava prestes a deixar meu cargo no interior para servir em Londres, um dos idosos vares orou no sentido de que eu ficasse "livre do balido das ovelhas". Durante a minha vida no pude imaginar o sentido dessa expresso, mas agora o enigma est claro, e aprendi a fazer eu mesmo aquela orao. Demasiada considerao dada ao que o nosso povo diz, em louvor ou depreciao, no nos faz bem. Se habitamos nas alturas com "o grande Pastor das ovelhas", ligaremos pouco para todos os balidos confusos ao redor de ns, mas se somos "carnais" e andamos "segundo o homem", teremos pouco sossego se dermos ouvidos a isto, quilo e a tudo mais que cada pobre ovelha possa lanar-nos balindo em volta de ns. Talvez seja verdade que voc estava incomumente cansativo domingo passado de manh, mas no havia necessidade alguma de que a Sra. Sirena fosse contar-lhe que o dicono Jones pensava assim. mais que provvel que, tendo percorrido a zona rural durante toda a semana anterior, a sua pregao tenha sido um pouco gua com acar, mas voc no precisa girar daqui e dali entre as pessoas para verificar se elas notaram isso ou no. J no basta que a sua conscincia fique intranqila sobre esse ponto? Esforce-se para melhorar no futuro, mas no queira

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 207 ouvir tudo o que cada Joo, Jos e Maria tenha para dizer sobre isso. Por outro lado, voc cavalgou brioso corcel em seu ltimo sermo, e o concluiu com floreados de trombetas. Sente-se agora consideravelmente ansioso para saber que impresso causou. Reprima a sua curiosidade. No lhe far bem inquirir. Se acontecer que os ouvintes concordam com o seu prprio veredito, servir somente para alimentar a sua lamentvel vaidade, e se pensarem diferente, a sua pesca de elogios o prejudicar no conceito deles a seu respeito. Em qualquer caso, tudo girar em torno de voc, e este um pobre tema para se ficar ansioso por causa dele. Banque homem, e no se rebaixe procurando cumprimentos como crianas com roupa nova, que dizem: "Veja s que bonito o meu vestido novo!" Voc no descobriu ainda que a adulao to prejudicial como agradvel? Afrouxa a mente e o torna mais sensvel calnia. Na proporo em que o elogio o agrada, a censura o faz sofrer. Alm disso, crime afastar-se do seu grande objetivo de glorificar o Senhor Jesus por mesquinhas consideraes quanto ao seu pequeno ser, e, se no houvesse outra razo, isto deveria pesar muito para voc. O orgulho um pecado mortal, e crescer sem que tome emprestado o carro de irrigao da parquia para cultiv-lo. Esquea as expresses que fomentem a sua vaidade. Se voc se surpreender saboreando manjares malsos, confesse o pecado com profunda humildade. Payson mostrou que era poderoso no Senhor quando escreveu me:
"Minha querida me, certamente a senhora no deve dizer uma palavra que sequer parea uma insinuao de que pensa que estou progredindo na graa. No posso tolerar isso. Todos daqui, amigos e inimigos, conspiram para arruinar-me. Satans e o meu prprio corao no deixam de dar sua ajuda. Se a senhora se juntar a eles, temo que toda a gua fria que Cristo possa atirar sobre o meu orgulho no impedir que este irrompa em chamas destruidoras. Na medida em que me adulem e me agradem, meu Pai celestial tem que me apoiar; e por uma indescritvel misericrdia que condescende em faz-lo. Posso reunir cem razes por que no devo ser orgulhoso, mas o orgulho no atende razo, nem a nada mais, exceto a

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uma boa sova. Mesmo neste momento sinto-o formigar na ponta dos meus dedos, procurando guiar a minha caneta."

Conhecendo por experincia prpria aquelas surras secretas que o nosso bondoso Pai aplica a Seus servos quando os v indevidamente exaltados, cordialmente acrescento as minhas advertncias solenes contra os afagos carnalidade, afagos que consistem em dar ouvidos aos elogios dos seus mui gentis amigos. So insensatos, e voc precisa ter cuidado com eles. Um amigo sensato que no lhe poupe crtica semana aps semana, ser-lhe- bno maior do que mil admiradores sem discernimento, se voc tiver suficiente bom senso para agentar aquele tratamento, e suficiente graa para ser-lhe agradecido. Quando eu pregava nos Jardins de Surrey (Surrey Gardens), um censor annimo dotado de grande habilidade costumava mandar-me uma lista semanal de meus erros de pronncia e outros deslizes na elocuo. Nunca aps o seu nome s listas, o que foi o nico motivo de queixa que tive contra ele, pois me deixava com uma dvida pela qual eu no podia mostrar o meu reconhecimento. Aproveito esta oportunidade para confessar as obrigaes que lhe devo, pois, com humor genial, e com evidente desejo de me beneficiar, anotava implacavelmente tudo que supunha que eu dissera de modo incorreto. Quanto a algumas dessas correes, ele estava errado, mas na maior parte estava certo, e suas observaes me capacitaram a perceber e evitar muitos erros. Eu buscava o seu memorando com muito interesse, e tinha o cuidado de melhorar quanto s observaes que vinham. Se eu tivesse repetido uma sentena dita dois ou trs domingos antes, ele dizia: "Ver a mesma expresso em tal sermo", mencionando nmero e pgina. Certa ocasio anotou que eu repetia vezes demais o verso: "Nada trago em minhas mos", e, acrescentou, "estamos suficientemente informados da vacuidade das suas mos." Exigia-me que mostrasse com que autoridade chamava um homem de "ambicioso" e assim por diante. possvel que alguns jovens ficassem desanimados, seno zangados,

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 209 com to severas crticas, mas seriam muito tolos reagindo assim, pois, ofendendo-se com essa correo estariam jogando fora um valioso auxilio ao progresso. Nenhum dinheiro pode comprar um julgamento sincero e franco, e quando o podemos ter por nada, vamos utiliz-lo em sua mxima extenso. O pior que dos que oferecem os seus julgamentos, poucos esto qualificados para form-los, e seremos importunados por observaes tolas e impertinentes, a menos que lhes voltemos o olho cego e o ouvido surdo. No caso das informaes falsas a seus respeito, na maior parte use o ouvido surdo. Infelizmente os mentirosos ainda no so espcimes extintos, e, como Richard Baxter e John Bunyan, voc poder ser acusado de crimes que a sua alma aborrece. No vacile por isso, pois essa provao sobreveio aos melhores homens, e mesmo o seu Senhor No escapou venenosa lngua da falsidade. Em quase todos os casos o caminho mais sbio a seguir deixar que essas coisas morram de morte natural. Uma grande mentira, se despercebida, como um grande peixe fora d'gua pula, enterra-se e se esbate, e morre em pouco tempo. Responder-lhe supri-la do seu prprio elemento e ajud-la a ter vida mais longa. As falsidades geralmente levam consigo a sua prpria refutao e se atormentam a si mesmas at morrer. Algumas mentiras, em especial, tm um cheiro peculiar, que revela a sua podrido a todo nariz honesto. Se voc fica perturbado com elas, o objetivo da sua inveno parcialmente atendido, mas se voc agentar em silncio, isto desapontar a malicia e dar a voc uma vitria parcial, e Deus, que o tem sob Seus cuidados, a transformar numa libertao completa. Sua vida inculpvel ser sua melhor defesa, e aqueles que a tm observado no permitiro que voc seja condenado to depressa como os seus caluniadores esperam. Somente se abstenha de disputar as suas lutas pessoais e, em nove de dez casos, os seus acusadores no lucraro nada com a maledicncia deles, a no ser desgosto prprio e desprezo alheio. Processar o caluniador raramente sbio.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 210 Lembro-me de um amado servo de Cristo que em sua juventude era muito sensvel e, sendo acusado falsamente, processou a pessoa. Houve pedido de desculpa em que se retiraram todos os itens da acusao de forma a mais ampla, mas o bom homem insistiu em que a escusa fosse publicada nos jornais, e o resultado o convenceu da sua insensatez. Multides que de outro modo nunca teriam ficado sabendo da difamao perguntavam de que se tratava e faziam comentrios, concluindo em geral com a atilada observao de que ele s tinha que ter feito alguma coisa imprudente para provocar tal acusao. Dizem que lhe ouviram dizer que nunca mais voltaria a recorrer a esse mtodo, pois viu que a escusa pblica lhe causou mais mal do que a prpria calnia. Ocupando como ocupamos uma posio que faz de ns excelentes alvos para o diabo e seus aliados, o melhor curso a seguir defender a nossa inocncia com o nosso silncio e deixar com Deus a nossa reputao. Todavia, h excees a esta regra geral. Quando se fazem acusaes pblicas, definidas e marcantes a um homem, sua obrigao dar-lhes resposta, e da maneira mais clara e mais franca. Declinar a toda investigao num caso desses praticamente declarar-se culpado, e seja qual for o modo de colocar a coisa, o grande pblico normalmente considera uma recusa a responder como prova de culpa. Quando se trata de simples importunao e contrariedade, a melhor coisa a passividade total, mas quando a questo assume propores mais serias, e o nosso acusador nos desafia a defender-nos, somos obrigados a enfrentar as suas acusaes com honesta exposio dos fatos. Em cada caso deve-se procurar o conselho do Senhor quanto maneira de lidar com as lnguas difamadoras e no desfecho a inocncia ser vindicada e a falsidade ser levada convico da sua culpa. Alguns ministros foram quebrantados em seu esprito, expulsos de sua posio, e at prejudicados em seu carter por terem dado ateno a algum escndalo provinciano. Conheo um fino jovem, para quem eu previra uma carreira benfica, que caiu em grande dificuldade porque ele de incio admitiu

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 211 que era uma dificuldade, e depois teve que dar duro para fazer com que assim fosse. Procurou-me queixando-se de que tinha recebido uma grande ofensa; e era, mas tudo se resumia a algo que meia-dzia de mulheres diziam do seu comportamento depois da morte da sua esposa, originalmente era uma coisa pequena demais para merecer ateno uma Sra. Q, tinha dito que no se espantaria se o ministro se casasse com a empregada que morava na casa dele; outra a representou como tendo dito que ele devia despos-la, e uma terceira, com maliciosa habilidade, encontrou nas palavras um sentido mais profundo, e as elaborou transformando-as numa acusao, o pior de tudo foi que o caro e sensvel pregador teve que pr a boca no mundo e acusar uma ou duas vintenas de pessoas de espalharem calnias contra ele, chegando a ameaar algumas delas com demandas judiciais. Se tivesse orado sobre aquilo em secreto, ou se tivesse feito ouvidos moucos, nenhum prejuzo teria resultado daquele palavrrio. Mas esse caro irmo no era capaz de tratar uma calnia com sabedoria, pois no possua o que com empenho recomendo, isto , um olho cego e um ouvido surdo. Ainda, meus irmos, o olho cego e o ouvido surdo ser-lhes- til com relao a outras igrejas e seus pastores. Delicia-me sempre que um pastor queima os dedos ao meter-se nas atividades de outras pessoas. Por que no atende a seus prprios interesses, deixando de bancar bispo na diocese de outro? Muitas vezes membros de outras igrejas me pedem que me intrometa em suas contendas; mas, a menos que me procurem com a devida autorizao, nomeando-me oficialmente rbitro, recuso-me. Alexander Cruden deu-se a si prprio o nome de "o Corregedor", e nunca lhe invejei o ttulo. Uma inspirao peculiar seria necessria para capacitar um homem a resolver todas as controvrsias; contudo os menos qualificados so os mais vidos para tentar faz-lo. Na maior parte, a interferncia um fracasso, por mais bem intencionada que seja. As dissenses internas em nossas igrejas so muito semelhantes s brigas de marido e mulher; quando o caso chega a um ponto em que eles tm que ir a vias de fato, quem interferir ser vtima da fria comum dos dois.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 212 Ningum seno o Sr. Ingnuo Verde interferir numa batalha domstica, pois claro que o marido no vai gostar disso, e a mulher, ainda que sofrendo por causa de muitos golpes recebidos, dir: "Deixe em paz o meu marido; ele tem direito de me bater, se quiser." Por maior que seja a animosidade dos cnjuges briguentos, parece que fica esquecida no ressentimento contra os intrusos. Assim, entre os muito independentes membros da denominao batista, a pessoa de fora da igreja que interfira de algum modo, pode estar certa de que receber o pior. Irmo, no se considere bispo de todas as igrejas da vizinhana, mas contente-se em olhar por Listra, Derbe, Tessalnica, ou qualquer que seja a igreja confiada aos seus cuidados, e deixe Filipos e feso nas mos do seus prprios pastores. No anime as pessoas desleais que acham defeitos nos seus pastores, ou que lhe trazem notcias dos males que ocorrem noutras igrejas. Quando se encontrar com colegas de ministrio, no se apresse a dar-lhes conselhos. Eles sabem qual o dever deles tanto como voc, e o seu juzo do programa de trabalho deles provavelmente se fundamenta em informao parcial fornecida por fontes maculadas pelo preconceito. No ofenda o seu prximo com alguma intromisso. Temos bastante que fazer em casa, e prudente ficar fora de todas as contendas que no nos pertencem. Um dos provrbios do mundo recomenda-nos que lavemos a nossa roupa suja em casa, e eu lhe acrescentarei uma linha, advertindo a que no chamemos os nossos vizinhos enquanto a roupa deles est ensaboada. Devemos isto aos nossos amigos, e ser melhor para promover a paz. "Quem se mete em questo alheia como aquele que toma pelas orelhas um co que passa" est sujeito a ser mordido, e poucos tero pena dele. Bridges sabiamente observa que "o nosso bendito Senhor transmitiu-nos uma lio de piedosa sabedoria. Ele sanava as contendas ocorridas em sua famlia, mas, quando chamado a interferir numa briga que no Lhe pertencia, respondeu "Quem me fez juiz ou partidor entre vs?" Os juzes que se constituem tais, ganham pouco respeito; se fossem mais aptos para censurar estariam menos

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 213 inclinados a faz-lo. Muita diferena insignificante numa igreja tem sido soprada at virar um fogaru por ministros de fora que no tinham idia do mal que estavam causando; deram os seus veredictos baseados em declaraes ex parte (de um lado), instigando assim adversrios que se sentiam seguros quando podiam dizer que os pastores das igrejas prximas concordavam inteiramente com eles. Meu conselho que nos juntemos aos "Joo-No-Sei-Nada", e que nunca digamos uma palavra sobre uma questo qualquer enquanto no ouvirmos ambos os lados; e, alm disso, que faamos tudo para evitar um lado e outro, se a questo no for da nossa conta. No basta isto para explicar a minha declarao de que tenho um olho cego e um ouvido surdo, e de que so eles o melhor olho e o melhor ouvido que tenho?

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CONVERSO COMO O NOSSO OBJETIVO


O fim principal do ministrio cristo a glria de Deus. Quer se convertam as almas, quer no, se Jesus Cristo fielmente pregado o ministro no trabalha em vo, pois o bom cheiro para Deus, nos que se perdem e nos que se salvam. Contudo, em regra, Deus nos enviou para pregar a fim de que, mediante o evangelho, os filhos dos homens se reconciliem com Ele. Aqui e ali pode acontecer que um pregador da justia, como No, trabalhe sem conseguir levar ningum para dentro da arca da salvao, salvo as pessoas que pertenam ao crculo da sua famlia; e que outro, como Jeremias, chore em vo por uma nao impenitente; mas, na maior parte, a obra de pregao visa a salvar os ouvintes. Compete-nos semear mesmo em lugares pedregosos, onde nenhum fruto recompense o nosso labor; mas devemos sempre ter em vista uma colheita e lamentar se ela no aparecer no tempo devido. Sendo a glria de Deus o nosso objetivo principal, ns o alcanaremos procurando a edificao dos santos e a converso dos pecadores, nobre tarefa instruir o povo de Deus e edific-lo em sua mui santa f; de modo nenhum podemos negligenciar este dever. Com este fim, precisamos fazer claras exposies da doutrina do evangelho, de experincias vitais, e dos deveres cristos, jamais deixando de declarar todo o conselho de Deus. Em muitos casos se mantm em recesso sublimes verdades com o pretexto de que no so prticas, quando o simples fato de que foram reveladas prova que o Senhor as considera valiosas, e ai de ns se pretendemos ser mais sbios que Ele! Podemos dizer de toda e qualquer doutrina da Escritura: " sbio dar-lhe uma lngua o homem." Se se perder uma nota da harmonia divina da verdade, a msica ficar tristemente desfigurada. O povo da sua igreja poder enfermar

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 215 com graves molstias espirituais pela falta de alguma modalidade de nutrio espiritual, falta que s pode ser suprida pelas doutrinas que voc omitiu. No alimento que comemos h ingredientes que de incio no parecem necessrios vida, mas a experincia mostra que so indispensveis para a sade e para as energias. O fsforo no cria carne, mas faz falta aos ossos. A mesma descrio cabe a muitas substncias e condimentos na devida proporo, a economia humana necessita deles. Exatamente assim, certas verdades que parecem pouco adequadas nutrio espiritual, so, todavia, muito benficas, suprindo os crentes de espinha dorsal e de musculatura, e reparando os rgos avariados da constituio humana do cristo. Temos que pregar "toda a verdade" para que o homem de Deus esteja perfeitamente habilitado para todas as boas obras. Contudo, o nosso grande objetivo de glorificar a Deus deve ser atingido principalmente pela conquista de almas. Precisamos ver almas nascidas para Deus. Se no as virmos, o nosso clamor ser o de Raquel : "D-me filhos, ou se no morro." Se no ganharmos almas para Cristo, lamentaremos como o chefe da famlia que no v colheita, como o pescador que volta para a sua cabana com a rede vazia, ou como o caador que andou em vo por vales e montes. O nosso falar seria o de Isaas, com muitos suspiros e gemidos: "Quem deu crdito nossa pregao? e a quem se manifestou o brao do Senhor?" Os embaixadores da paz no devem parar de chorar amargamente, enquanto os pecadores no chorarem por seus pecados. Se temos intenso desejo de ver os nossos ouvintes crerem no Senhor Jesus, como agir para sermos usados por Deus para a produo desse resultado? Este o tema da presente preleo. Desde que a converso obra divina, precisamos ter o cuidado de depender inteiramente do Esprito de Deus e de buscar dEle poder sobre a mente dos homens. Como esta observao repetida com freqncia, temo que bem poucos sintam a sua fora, pois, se fssemos mais verdadeiramente sensveis nossa necessidade do Esprito de Deus, no

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 216 estudaramos com maior dependncia do Seu ensino? No oraramos importunando-O mais para receber dEle a Sua santa uno? Em nossa pregao, no daramos mais ampla liberdade para a Sua operao? No fracassamos em muitos dos nossos esforos porque praticamente, conquanto no doutrinariamente, ignoramos o Esprito Santo? Seu lugar como Deus o trono, e em todos os nossos empreendimentos Ele deve ocupar o principio, o meio e o fim; somos instrumentos nas Suas mos, e nada mais. Admitido isso plenamente, que mais se deve fazer para que se vejam converses? Por certo devemos ter o cuidado de pregar com maior proeminncia as verdades que tm mais probabilidade de levar quele fim. Que verdades so essas? Respondo que primeiro e acima de tudo devemos pregar a Cristo, e Este crucificado. Onde Jesus exaltado, almas so atradas. "E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim." A pregao da cruz para os que se salvam sabedoria de Deus e poder de Deus. O ministro cristo deve pregar todas as verdades que se agrupam em torno da pessoa e obra do Senhor Jesus, e, a partir da, deve pr s claras com muito ardor e de modo bem definido o mal do pecado, de que resulta a necessidade de um Salvador. Que trate de mostrar que o pecado quebra da le, que precisa ser castigado, e que a ira de Deus se manifesta contra ele. Que nunca trate o pecado como se fosse coisa de somenos importncia, ou um contratempo, mas que o exponha como extremamente ofensivo a Deus. Que desa aos pontos particulares, no se restringindo a um superficial relancear de olhos a grosso modo, mas mencionando pormenorizadamente vrios pecados, mormente os mais comuns na ocasio, como a devoradora e insacivel hidra do alcoolismo, que devasta a nossa terra; a mentira que, na forma de difamao, farta por todo lado; e a licenciosidade, que deve ser mencionada com santa delicadeza e, contudo, precisa ser denunciada implacavelmente. Devemos reprovar especialmente aqueles males em que os nossos ouvintes caram, ou esto prestes a cair.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 217 Explique os Dez Mandamentos e obedea injuno divina: "declara a meu povo as suas transgresses, e casa de Jac os seus pecados." Desvende a espiritualidade da le, como fez o nosso Senhor, e mostre como ela transgredida por pensamentos, intenes e imaginaes. Deste modo, muitos pecadores sero aguilhoados no corao. O velho Robbie Flochart costumava dizer: "De nada valer querer costurar com o fio de seda do evangelho, se no perfurarmos um orifcio para ele com a aguda agulha da le." A le vai primeiro, como a agulha, e puxa o fio do evangelho aps si; portanto, pregue sobre o pecado, a justia e o juzo por vir. Explique freqentemente linguagens como a do Salmo 51; mostre que Deus requer a verdade no ntimo, e que a purificao com sangue sacrificial absolutamente necessria. Vise o corao. Sonde a ferida e toque as veras da alma. No evite os temas severos, pois primeiro os homens precisam ser feridos para depois poderem ser curados, e mortos antes de poderem receber vida. Ningum se vestir com o manto da justia enquanto no se despir das folhas de figueira, nem se lavar na fonte da misericrdia enquanto no perceber a sua imundcie. Portanto, meus irmos, preciso que no cessemos de declarar a le, suas exigncias, suas ameaas, e as mltiplas transgresses que o pecador comete contra a le. Ensinem a doutrina da depravao total da natureza humana. Mostrem aos homens que o pecado no um acidente, mas o genuno produto dos seus coraes corruptos. Preguem a doutrina da depravao natural do homem. doutrina que est fora de moda, pois hoje em dia podem-se achar ministros timos para falar sobre "a dignidade da natureza humana." O "lapso estado do homem" esta a frase recebe aluso s vezes, mas a corrupo da nossa natureza e temas afins so cuidadosamente evitados. Os etopes so informados de que podem embranquecer a sua pele, e se espera que os leopardos removero as suas manchas. Irmos, no caiam nessa iluso ou, se carem, podem esperar

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 218 poucas converses. Vaticinar coisas brandas e atenuar o mal do nosso estado de perdidos no o modo de levar homens a Jesus. Irmos, a necessidade das operaes do divino Esprito Santo segue-se naturalmente ao ensinamento anterior, pois, necessidade terrvel requer interposio divina. preciso dizer aos homens que eles esto mortos, e que somente o Esprito Santo pode vivific-los; que o Esprito trabalha de acordo com o Seu bom prazer, e que homem nenhum pode reivindicar as Suas visitaes ou merecer o Seu auxilio. Pensa-se que este ensino muito desanimador, e assim , mas os homens precisam ser desencorajados quando esto procurando a salvao de maneira errnea. Livr-los da presuno de que tm capacidades prprias um grande auxilio com vistas a lev-los a olhar para fora de si, para outro precisamente para o Senhor Jesus. A doutrina da eleio e outras grandes verdades que declaram que a salvao decorre totalmente da graa, sendo, no direito da criatura, mas ddiva do Soberano Senhor, visam todas a expulsar do homem o orgulho e, assim, a prepar-lo para receber a misericrdia de Deus. Tambm devemos apresentar aos nossos ouvintes a justia de Deus e a certeza de que toda transgresso ser punida.
"Ponha diante deles com ornato terrvel a pompa daquele to tremendo dia em que Jesus Cristo com as nuvens vir."

Faam ressoar nos ouvidos deles a doutrina da segunda vinda de Cristo, no como curiosidade despertada pela profecia, mas como um fato solene e prtico. ocioso apresentar o nosso Senhor em termos de uma ruidosa valentia de um reino terrestre, moda dos irmos que crem num judasmo restaurado. Precisamos pregar o Senhor como Aquele que vem para julgar o mundo com justia, para convocar as naes barra do Seu tribunal, e para separ-las como o pastor aparta as ovelhas dos cabritos. Paulo pregou sobre a justia, a temperana e o juzo vindouro, e fez tremer a Flix; estes temas continuam sendo igualmente poderosos. Furtaremos do evangelho o seu poder se deixarmos de lado as suas

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 219 ameaas de castigo. de temer que as opinies modernas sobre a aniquilao e a restaurao que tm afligido a igreja nestes ltimos tempos levaram muitos ministros a serem indolentes quanto a falar a respeito do juzo e seus resultados, e, conseqentemente, os terrores do Senhor tm exercido pequena influncia sobre pregadores e ouvintes. Se for assim, por mais pesar que sintamos no ser suficiente, pois deste modo posto de lado o uso de um dos principais meios de converso. Diletos irmos, acima de tudo temos que ser claros sobre a grande doutrina da salvao das almas a doutrina da expiao. Precisamos pregar um real sacrifcio substitutivo de bona fide (boa f), e proclamar o perdo como seu resultado. Idias obscuras sobre o sangue expiatrio so em extremo perniciosas. As almas so retidas numa escravido desnecessria e se privam os santos da serena confiana da f porque no se lhes diz definidamente que "Aquele que no conheceu pecado, (Deus) o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus." Temos que pregar a doutrina da substituio honesta e inequivocamente, pois, se h uma doutrina ensinada com clareza na Escritura esta "O castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos.sarados." "Ele prprio, Sua pessoa, levou os nossos pecados no madeira." Esta verdade d repouso conscincia mostrando como Deus pode ser justo e o justificador daquele que cr. Esta a principal rede do pescador de homens do evangelho. Os peixes so arrastados ou levados na direo certa por outras verdades, mas esta a prpria rede. Se os homens ho de ser salvos, temos que pregar nos mais claros termos a justificao pela f como mtodo pelo qual a expiao se torna efetiva na experincia da alma. Se somos salvos pela obra substitutiva de Cristo, no se requer de ns mrito nenhum, e tudo que os homens tm que fazer aceitar com f singela o que Cristo j fez. agradvel descansar na grande verdade de que "este, havendo oferecido um nico sacrifcio pelos pecados, est assentado para sempre destra de Deus" Oh viso gloriosa! Cristo assentado no lugar de honra porque Sua obra

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 220 foi realizada. A alma pode muito bem repousar numa obra to evidentemente completa. A justificao pela f jamais deve ser obscurecida e, todavia, nem todos so claros sobre ela. Uma vez ouvi um sermo sobre "Os que semeiam em lgrimas segaro com alegria", cuja transposio para o vernculo foi: "Seja bom, muito bom, e, embora tenha que sofrer em conseqncia disso, Deus o recompensar no final." O pregador, sem dvida, cria na justificao pela f, mas, com toda a nitidez pregou a doutrina oposta. Muitos fazem isso quando se dirigem a crianas, e noto que geralmente falam aos pequeninos sobre amar a Jesus, e no sobre crer nEle. Isto s pode imprimir uma idia prejudicial na mente dos jovens e afast-los do verdadeiro caminho da paz. Preguem fervorosamente o amor de Deus em Cristo Jesus, e engrandeam a abundante misericrdia do Senhor; preguem-no, porm, sempre em conexo com a Sua justia. No enalteam isoladamente o atributo do amor segundo o mtodo geralmente seguido, mas considerem o amor no elevado sentido teolgico em que, como um crculo de ouro, mantm no seu interior todos os atributos divinos, pois Deus no seria amor se no fosse justo, e se no odiasse tudo o que no santo. Nunca exaltem um atributo s expensas de outro. Faam com que a misericrdia infinita se veja em calma coerncia com a austera justia e a soberania ilimitada. O verdadeiro carter de Deus presta-se para intimidar, impressionar e humilhar o pecador; tomem cuidado para no falsificar o seu Senhor. Todas estas e outras verdades que completam o sistema evanglico tm em conta levar os homens f. Portanto, faam delas a matriaprima do seu ensino. Em segundo lugar, se anelamos intensamente que almas sejam salvas, devemos no somente pregar as doutrinas que mais provavelmente levam a esse fim, mas precisamos empregar modos de manejar aquelas verdades, modos que tenham probabilidade de conduzir quele fim. Perguntam quais sero? Primeiro, devem

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 221 empenhar-se muito no emprego da instruo. Os pecadores no so salvos nas trevas, mas das trevas; "no bom que a alma fique sem conhecimento." preciso ensinar os homens sobre si prprios, seu pecado, sua queda; sobre o seu Salvador, a redeno, a regenerao etc. Muitas almas despertas aceitariam alegremente o plano divino de salvao se to somente o conhecessem; lembram aqueles de quem o apstolo disse: "Agora, irmos, eu sei que o fizestes por ignorncia." Se vocs as instrurem, Deus as salvar. No est escrito: "A exposio das tuas palavras d luz"? Se o Esprito Santo abenoar o seu ensino, elas vero como estavam erradas e sero levadas ao arrependimento e f. No acredito na pregao que consiste principalmente em gritar: "Crede! Crede! Crede!" Por uma questo de justia comum, vocs tm a obrigao de dizer pobre gente aquilo em que deve crer. necessrio haver instruo, ou, do contrrio, a exortao a crer ser ridcula e, na prtica, frustrar a frutificao. Receio que alguns irmos ortodoxos ficaram com preconceito contra os vivos apelos do evangelho por terem ouvido as imaturas e indigestas arengas de oradores avivalistas de cabeas mal ajustadas. A melhor maneira de levar os pecadores a Cristo anunciar Cristo aos pecadores. Exortaes, rogos, splicas, no acompanhadas de instruo sadia, so como tiros de plvora seca. Podem gritar, chorar e apelar, mas no conseguiro levar os homens a crerem naquilo de que no ouviram, nem a receberem a verdade que nunca lhes apresentaram. "E, quanto mais sbio foi o pregador, tanto mais sabedoria ao povo ensinou." Ao darmos instrues sbio apelar para o entendimento. A verdadeira religio to lgica que, por assim dizer, no emocional. No sou admirador das idias singulares do Sr. Finney mas no tenho dvida de que ele beneficiou a muitos, e seu poder jazia no emprego de argumentos claros. Muitos que sabiam da fama dele ficavam decepcionados, a principio, ao ouvi-lo, porque empregava poucos recursos da arte de falar e era seco e calmo como um livro de Euclides.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 222 Mas, ajustava-se exatamente a certa ordem de intelectos, e estes ficavam convencidos e convictos com a sua poderosa argumentao. No se deve procurar atender s pessoas dotadas de tipo mental lgico? Devemos ser tudo para todos, e, para esses homens precisamos fazer-nos argumentativos e apert-los num canto com dedues claras e inferncias necessrias. Dos argumentos carnais no queremos nenhum, mas, dos argumentos bons, honestos, que requerem ponderao e considerao, judiciosos, e que desafiam a mente, quanto mais, melhor. A classe que exige argumentos lgicos pequena, comparada com o nmero daqueles pelos quais devemos lutar por meio da persuaso emocional. Requerem no tanto raciocnio, como argumento do corao que a lgica ardendo em chamas. Temos que pleitear com eles como a me o faz com o filho, rogando-lhe que no a magoe, ou como a amorosa irm implora ao irmo que volte ao lar paterno e busque reconciliao; a argumentao tem que ser vitalizada, transformando-se em persuaso, pelo vivo valor do amor. A lgica fria tem a sua fora, mas, quando a afeio a faz ficar rubra de calor, o poder do argumento da ternura inconcebvel. O poder que uma mente pode conseguir sobre outra enorme, mas, muitas vezes se desenvolve melhor quando a mente condutora deixou de ter poder sobre si mesma. Quando o zelo apaixonado arrebata o homem, o seu falar transforma-se numa torrente irresistvel, varrendo tudo diante de si. O homem reconhecidamente piedoso e devoto, e que generoso e se sacrifica, tem poder em sua prpria pessoa, e seu conselho e recomendao leva peso por causa do seu carter; mas quando se pe a rogar e a persuadir at s lgrimas, sua influncia maravilhosa, e Deus o Esprito Santo o emparelha sob Seu jugo para o Seu servio. Irmos, precisamos empenhar-nos com rogos. Splicas e rogos devem mesclar-se com as nossas instrues. Todo e qualquer apelo que atinja a conscincia e mova os homens a se lanarem a Jesus temos que empregar perpetuamente, se por todos os meios havemos de salvar alguns. s vezes ouo crticas a ministros que falam de si quando

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 223 apelam, mas a censura no deve ser levada muito a srio, visto que temos alto precedente no exemplo de Paulo. A uma igreja que o ama perfeitamente admissvel mencionar o seu pesar pelo fato de que muitos freqentadores no so salvos, e o seu veemente desejo e incessante orao pela converso deles. Voc age bem quando menciona a sua experincia pessoal da bondade de Deus em Cristo Jesus e insiste com os homens que venham e provem o mesmo. No devemos ser abstraes ou simples oficiais para a nossa gente, mas devemos empenhar-nos com os homens como carne e sangue de verdade, se queremos v-los convertidos. Quando voc pode citar a sua prpria pessoa como um exemplo vivo do que a graa realizou, o apelo bastante poderoso para que seja omitido por temor da acusao de egotismo. s vezes, tambm, devemos mudar de tom. Em vez de instruir, argumentar e persuadir, devemos passar a ameaar, e a declarar a ira de Deus sobre as almas impenitentes. Devemos levantar a cortina e faz-las ver o futuro. Mostremos o perigo que correm e tratemos de exort-las a escapar da ira vindoura. Isto feito, devemos retornar ao convite, e expor diante da mente despertada as ricas provises da graa infinita, provises oferecidas de graa aos filhos dos homens. Em nome do nosso Senhor devemos fazer o convite, bradando: "Quem quiser tome de graa a gua da vida." No se deixem dissuadir disso, meus irmos, por aqueles telogos hiper-calvinistas que dizem: "Vocs podem instruir e exortar os mpios, mas no devem convid-los ou amea-los." E por que No? "Por que so pecadores mortos e, portanto, absurdo convid-los, visto que no podem vir." Por que motivo ento podemos exort-los ou instru-los? O argumento to forte, se que tem de fato alguma forca, que elimina todas as formas de apelo dirigido aos pecadores, de modo que somente agem com lgica aqueles que, tendo pregado aos santos, sentam-se, dizendo: "A eleio obteve este resultado; os demais foram deixados cegos." Com que base devemos afinal dirigir-nos aos mpios? Se s devemos ordenar-lhes coisas que do capazes de fazer sem o

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 224 Esprito de Deus, ficamos reduzidos a simples moralistas. Se absurdo ordenar ao pecador morto que creia e viva, igualmente vo ordenar-lhe que considere o seu estado e reflita sobre o seu destino futuro. Na verdade seria completamente ocioso, se a verdadeira pregao no fosse um ato de f adotado pelo Esprito Santo como meio de operar milagres espirituais. Se contssemos conosco mesmos e no esperssemos interferncias divinas, deveramos ter a prudncia de manter-nos dentro dos limites da razo, e de persuadir os homens a fazerem somente aquilo que vissem que eram capazes de realizar. Deveramos, ento, ordenar aos vivos que vivam, exortar aos dotados de viso a que vejam, e persuadir os que querem a querer. A tarefa seria to fcil, chegando mesmo a ser suprflua. Certamente no seria necessria nenhuma vocao especial do Esprito Santo para um empreendimento assim to simples. Mas, irmos, onde est o magnfico poder e a vitria da f se o nosso ministrio isso e nada mais? Quem dentre os filhos dos homens acharia que uma grande vocao ser enviado a uma sinagoga para dizer a um homem perfeitamente vigoroso: "Levanta-te e anda", ou a algum que tem sadios os membros: "Estende a tua mo"? um pobre Ezequiel aquele cujo maior feito gritar: "Vs, almas que vivem, vivei!" Coloquem-se lado a lado os dois mtodos, quanto a resultados prticos, e se ver que aqueles que nunca exortam os pecadores raramente so conquistadores de almas em grande medida, mas mantm as suas igrejas com conversos oriundos de outros sistemas. At j os ouvir dizer: "Oh, os metodistas e os avivalistas esto sendo batedores irreprimveis, mas ns pegamos muitas das aves." Se eu abrigasse um pensamento baixo assim, teria vergonha de express-lo. Um sistema que no pode tocar no mundo exterior, mas tem que deixar a outros o labor de despertar e converter, labor que julga errneo, lavra a sua prpria condenao. Ainda, irmos, se queremos ver almas salvas, temos que ser sbios quanto s ocasies em que nos dirigimos aos inconversos. Gasta-se muito pouco bom senso nesta questo. Em certos ministrios, h um

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 225 tempo estabelecido para falar aos pecadores, e este vem to regularmente como a chegada da hora do meio-dia. Umas poucas migalhas so lanadas aos cachorrinhos debaixo da mesa no fim do discurso, e eles tratam essas migalhas como vocs as tratam, isto , com indiferena corts. Por que a palavra de exortao h de estar sempre no extremo derradeiro do discurso, quando o mais provvel que os ouvintes estejam cansados? Por que avisar os homens que se curvem sobre o arreio, preparando-se para repelir o nosso ataque? Quando o interesse deles despertado e eles esto menos na defensiva, faam voar uma seta aos relapsos, e freqentemente essa seta nica ter mais eficcia do que toda uma revoada de flechas lanadas de uma vez contra eles quando esto completamente encaixados em armaduras blindadas. A surpresa um grande elemento para obter a ateno e fixar uma observao na memria, e as ocasies para dirigir-nos aos indiferentes devem ser escolhidas tendo-se em mira esse fato. Talvez seja boa a regra de visar edificao dos santos no sermo matutino, mas prudente variar isso, e deixar que os inconversos s vezes recebam o seu principal trabalho de preparao e o melhor servio do dia. No concluam um s sermo sem dirigir-se aos descrentes, mas, ao mesmo tempo, estabeleam ocasies para um determinado e contnuo ataque a eles, e partam com toda a alma para o combate. Nessas ocasies tenham como objetivo definido e imediato a converso de pecadores. Lutem para remover preconceitos, para esclarecer dvidas, para sobrepujar objees, e para fazer com que o pecador saia de uma vez dos seus esconderijos. Convoquem os membros da igreja para oraes especiais, roguem-lhes que falem pessoalmente com interessados e com indiferentes, e vocs mesmos estejam duplamente atentos para falar com as pessoas individualmente. Vimos que as nossas reunies de fevereiro, no Tabernculo, deram resultados notveis, sendo que o ms todo foi dedicado a esforos especiais. Geralmente o inverno o tempo de colheita do pregador, porque o povo pode reunir-se melhor nas noites

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 226 longas e fica impedido dos exerccios e diverses ao ar livre. Preparemse bem para a estao apropriada em que "os reis saem para a batalha." Entre os fatores importantes conducentes converso h a sua entonao, o seu temperamento e o seu estilo na pregao. Se voc pregar a verdade num estilo opaco e montono, Deus poder abeno-la, mas com toda a probabilidade no o far. De qualquer forma, a tendncia de um estilo assim , no suscitar a ateno, mas impedi-la. No muitas vezes acontece que os pecadores so despertados por ministros que esto, eles mesmos, dormindo. Deve-se tambm evitar o modo aptico e pesado de falar; a falta de terno sentimento lamentvel, e repele em vez de atrair. O esprito de Elias pode fazer tremer, e quando extremamente intenso, pode ir longe como preparativo para a recepo do evangelho; mas, para a verdadeira converso necessita-se mais de Joo o amor a fora que vence. Devemos amar os pecadores por Jesus. Grande corao a principal qualidade do grande pregador, e devemos cultivar os nossos afetos com esse fim. Ao mesmo tempo, a nossa maneira de pregar no deve degenerar, transformando-se no calo macio e aucarado adotado por alguns que sempre simulam gostar de toda gente, e adulam as pessoas como que esperando engambel-las suavemente, atraindo-as assim para a vida religiosa. Indivduos varonis sentem-se mal e desconfiam de hipocrisia quando ouvem um pregador falando melaos. Sejamos ousados e francos, e nunca falemos aos ouvintes como se lhes estivssemos pedindo um favor, ou como se eles estivessem condescendendo com o Redentor, permitindo-lhe que os salvasse. Temos a obrigao de ser humildes, mas o nosso oficio de embaixadores deve impedir que sejamos servis. Felizes seremos se pregarmos confiantemente, sempre na esperana de que Deus abenoe a Sua Palavra pregada. Isto nos comunicar serena confiana que impedir a petulncia, a irreflexo temerria e o desalento. Se ns mesmos duvidarmos do poder do evangelho, como poderemos preg-lo com autoridade? Alimente o sentimento de que um homem

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 227 favorecido por ter a permisso de proclamar as boas novas, e regozije-se com o fato de que a sua misso est carregada de benefcios para os que se acham diante de voc. Faa com que as pessoas vejam quo alegre e confiante o evangelho o tornou, e isto contribuir em muito para faz-las ansiosas para participar das suas benditas influncias. Pregue com muita solenidade, pois esta ocupao deveras importante, mas faa com que a matria de que trata seja vvida e agradvel, pois isto impedir que a solenidade se corrompa transformando-se em monotonia. Seja to completamente solene que todas as suas faculdades se despertem e se empenhem, e depois, um jato de bom humor somente acrescentar mais intensa seriedade ao discurso, exatamente como a centelha de um relmpago torna a escurido da meianoite muitssimo mais impressionante. Pregue fixando um ponto, concentrando todas as energias no objeto visado. preciso que no haja rodeios com passatempos, nem introduo de elegncias oratrias, nem suspeita de exibio pessoal, do contrrio, voc fracassar. Os pecadores so vivos e logo detectam o menor esforo de auto-glorificao. Renuncie a tudo por amor daqueles que voc anela salvar. Seja louco em prol de Cristo, se isto os conquistar, ou seja um douto erudito, se isto tiver maior possibilidade de impression-los. No poupe nem labor no gabinete, nem orao no quarto, nem zelo no plpito. Se os homens no acharem que as suas almas valem um pensamento, leve-os a verem que o ministro deles de opinio bem diversa. Tenha em vista converses, espere por elas e prepare-se para elas. Resolva que, ou os seus ouvintes se rendero ao seu Senhor, ou ficaro sem desculpa, e que uma coisa ou outra h de ser o resultado imediato do sermo que voc acaba de comear. No deixe que os cristos ao seu redor fiquem a indagar quando se salvaro almas, mas inste com eles que creiam no poder no enfraquecido das boas novas, e ensine-os a se espantarem se nenhum resultado salvador se seguir transmisso do testemunho de Jesus. No permita que os pecadores ouam sermes como coisa natural, nem lhes permita jogarem com as afiadas

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 228 ferramentas da Escritura como se fossem simples brinquedos. Mas, uma e outra vez faa-os lembrar-se de que todo verdadeiro sermo evanglico os far piores, se no os fizer melhores. A incredulidade deles um pecado repetido todo dia, toda hora. Nunca permita que deduzam do seu ensino que merecem d por continuarem fazendo de Deus um mentiroso, rejeitando o Seu Filho. Uma vez impressionados pelo senso do perigo que correm, no d aos mpios nenhum descanso em seus pecados. Bata repetidamente porta dos seus coraes, e bata para a vida ou para a morte. A sua solicitude, o seu fervor, a sua ansiedade, o seu trabalho de parto por eles, Deus abenoar com vistas ao despertamento deles. Deus age poderosamente mediante esta instrumentalidade. Mas a nossa agonia pelas almas deve ser real, no fingida, e, portanto, os nossos coraes devem ser forjados de molde a terem o mesmo sentimento que Deus tem. Religiosidade de baixo nvel significa pouco poder espiritual. Discursos extremamente penetrantes podem ser pronunciados por homens cujos coraes no esto em ordem para com o Senhor, mas o resultado deles s ter que ser pequeno. H algo no prprio tom do homem que tem estado com Jesus que tem mais poder de tocar o corao do que a oratria mais perfeita. Lembre-se disto e mantenha ininterrupto andar com Deus. Voc precisar de muito trabalho feito em secreto, a desoras, se que h de reunir muitas das ovelhas perdidas do seu Senhor. Somente pela orao e jejum voc poder obter poder para expulsar os piores demnios. Digam os homens o que quiserem da soberania, Deus liga o sucesso especial a especiais estados de corao, e se estes faltam, Ele no realizar muitas obras poderosas. Em acrscimo pregao fervorosa, ser prudente empregar outros meios. Se voc quer ver resultados dos seus sermes, deve ser acessvel aos interessados em fazer perguntas. Uma entrevista aps cada servio talvez no seja desejvel, mas freqentes oportunidades para entrar em contato com as pessoas da sua igreja devem ser procuradas, e

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 229 de algum modo devem ser criadas. chocante pensar que h ministros destitudos de mtodo para encontrar-se com os ansiosos, e se entrevistam um aqui, outro ali, deve-se coragem de quem anda busca disso, e no ao zelo do pastor. Desde o inicio voc deve marcar ocasies freqentes e regulares para ver todos os que esto em busca de Cristo, e voc deve convid-los constantemente a virem falar-lhe. Demais disso, mantenha numerosas reunies com os interessados, reunies em que as alocues visem todas a ajudar os que tm problemas e guiar os perplexos, interpondo-lhes fervorosas oraes pelos indivduos presentes e breves testemunhos de pessoas recm-convertidas e outras. Como a confisso pblica continuamente mencionada em conexo com a f salvadora, voc ser sbio se facilitar aos crentes que ainda seguem Jesus de noite que venham para a frente e votem sua adeso a Ele. No se deve persuadir outros a se decidirem, mas devem ser dadas todas as oportunidades para que o faam, e no se deve colocar nenhuma pedra de tropeo no caminho das pessoas esperanosas. Quanto aos que no esto adiantados o bastante para garantir qualquer idia de batismo, voc poder ser-lhes em extremo benfico mediante trato pessoal, e, portanto, deve procurar consegu-lo. Uns poucos momentos de conversao podem bastar para esclarecer dvidas, corrigir erros e eliminar pavores. Conheo casos em que foi dado fim a um infortnio que durou a vida inteira, com uma simples explicao que poderia ter sido dada anos antes. Procure as ovelhas extraviadas, uma por uma, e quando vir que todos os seus pensamentos so necessrios para um nico indivduo, no reclame do seu trabalho, pois o seu Senhor, em Sua parbola, retrata o bom pastor trazendo de volta para casa as ovelhas perdidas, no num bando, mas uma por vez, sobre os Seus ombros, e regozijando-se ao faz-lo. Com tudo o que possa fazer, os seus desejos no se cumpriro, pois a conquista de almas uma carreira que toma conta do homem. Quanto mais recompensado por converses, mais vido fica por ver gente em

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 230 maior nmero nascendo para Deus. Da, logo voc descobrir que precisa de auxlio, se que pretende persuadir a muitos. A rede fica pesada demais para ser arrastada at a praia por um par de mos, quando est repleta de peixes, e voc deve fazer sinais aos seus companheiros de trabalho, chamando-os para lhe prestarem ajuda. Grandes coisas so realizadas pelo Esprito Santo quando uma igreja inteira se ergue com santa energia. Neste caso, h centenas de testemunhos, em vez de um s, e estes se fortalecem uns aos outros; os advogados da causa de Cristo se sucedem uns aos outros e trabalham ombro a ombro, enquanto as splicas ascendem ao cu com a fora da importunao unida; assim os pecadores so cercados por um cordo de severas ameaas, e o prprio cu chamado ao campo de batalha. Parece difcil salvar-se um pecador em certas igrejas, pois seja qual for o bem que receba do plpito, fora deste fica enregelado pela atmosfera rtica circundante. Por outro lado, algumas igrejas tornam difcil aos homens permanecerem sem converter-se, pois com santo zelo acossam os indiferentes, levando-os ansiedade espiritual. Deve constituir nossa ambio, no poder do Esprito Santo, trabalhar a igreja toda, dando-lhe excelente condio missionria, fazendo dela um vaso acumulador tipo Leyden, totalmente carregada de eletricidade divina, de modo que tudo que entre em contato com ela se encha do seu poder. Que pode fazer um homem s? Que no pode fazer, com um exrcito de entusiastas em torno dele? Medite logo no incio na possibilidade de ter uma igreja de conquistadores de almas. No sucumba idia generalizada de que s podemos reunir alguns obreiros prestativos, e que os elementos restantes da comunidade sero inevitavelmente um peso morto. Possivelmente acontecer isso, mas no comece dominado por essa noo, ou do contrrio ela se concretizar. O geral no tem necessidade de ser universal. possvel conseguir coisas melhores do que qualquer coisa j alcanada. Ponha bem alto o seu objetivo, e no poupe esforos para atingi-lo. Lute para formar uma igreja cheia de vida para Jesus, cada membro da igreja com o mximo de

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 231 energia, e todo o conjunto em atividade incessante pela salvao dos homens. Para atingir-se este fim, mister haver o melhor tipo de pregao para alimentar e fortalecer a tropa, constante orao para fazer descer poder do alto, e o mais herico exemplo da sua parte para ativar o fogo ao zelo dos demais. Ento, sob a bno divina, um comando de bom senso dirigindo o grosso das tropas no poder deixar de produzir os mais desejveis resultados. Qual de vocs pode captar esta idia e faz-la encarnar-se num fato real? Convidar um colega de vez em quanto para dirigir trabalhos de evangelizao ver-se- que prtica muito sbia e til, pois h alguns peixes que nunca sero apanhados por sua rede, mas que certamente cabero por sorte a outro pescador. Vozes novas penetram onde o som costumeiro perdeu o efeito, e tendem a gerar interesse mais profundo naqueles que j so atentos. Evangelistas firmes e prudentes podem prestar ajuda at ao pastor mais eficiente, apanhando frutos que aquele no tem podido alcanar. Seja como for, isto rompe a continuidade dos servios regulares e lhes d menor probabilidade de ficarem montonos. Nunca permita que a inveja o estorve nisso. Suponha que o brilho de outra lmpada ofusque o da sua. Que importa, desde que traga luz para aqueles cujo bem-estar voc est procurando? Diga com Moiss: "Oxal que todo o povo do Senhor fosse profeta!" Quem estiver livre da inveja egostica ver que no haver ocasio para sugeri-la. Sua gente bem pode ter cincia de que o seu pastor sobrepujado por outros quanto ao talento, mas estar pronta para afirmar que ele no superado por ningum quanto ao amor que vota s suas almas. Um filho amoroso no tem necessidade de acreditar que seu pai o homem mais culto da comunidade. Ama-o pelo que ele , no porque superior a outros. Convide uma vez ou outra um irmo cheio de entusiasmo que more por perto; utilize os talentos da sua prpria igreja; e procure os servios de algum eminente conquistador de almas, e isto, nas mos de Deus, pode romper para voc o cho duro, e trazer-lhe dias de maior esplendor.

Lies aos Meus Alunos (Vol. 1) 232 Terminando, amados irmos, por quaisquer meios, por todos os meios, esforcem-se para glorificar a Deus mediante converses, e no descansem enquanto no for cumprido o desejo do seu corao.