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Hidreltricas: tecnologia para monitorar geradores

Da Agncia Ambiente Energia - Um sistema desenvolvido pela Coppe/UFRJ permite utilizar sensores de fibra ptica para fazer o monitoramento remoto da temperatura dos geradores de potncia de usinas hidreltricas, dispensando a presena humana nos ambientes onde estes equipamentos costumam ser instalados, normalmente pequenos, apertados e quentes, e a radiaes eletromagnticas. A fibra ptica tambm imune s interferncias eletromagnticas que afetam os resultados das medies. Instalada h dois anos e meio na usina hidreltrica de Samuel, no rio Jamari, em Rondnia, a tecnologia tem dado bons resultados, comprovando a eficcia do projeto. O diferencial do sistema criado pela Coppe a utilizao de uma fibra ptica especial, que passa por um processo ptico que permite a gravao das chamadas redes de Bragg, que funcionam como sensores. Alm de no ser afetada pelas radiaes eletromagnticas, a fibra ptica pesa menos que os fios de cobre e de fcil instalao. O sistema fruto da tese de doutorado de Regina Allil e da dissertao de mestrado de Bessie Ribeiro, alunas do Programa de Engenharia Eltrica da Coppe. O trabalho foi premiado na 5 International Conference of Sensing Technology, realizada em novembro de 2011 na Universidade de Massey, Nova Zelndi, e recebeu o prmio de melhor apresentao oral em pster entre outros 43 inscritos. Segundo Regina Allil, que atualmente pesquisadora do Laboratrio de Instrumentao Fotnica (LIF) da Coppe, acompanhar a temperatura dos hidrogeradores previne danos ao equipamento e garante vida til mais longa. Como qualquer mquina, os hidrogeradores esquentam durante o funcionamento, o que pode levar a um sobreaquecimento. Caso exceda a temperatura limite de 110C, o calor pode provocar problemas como uma pane ou o envelhecimento precoce de peas. Composto por quatro sensores e apenas um cabo de fibra ptica, o sistema ajuda a acompanhar a oscilao de temperatura de um dos cinco hidrogeradores da usina de Samuel, cada um com uma potncia de 42,5 megawatts (MW). Para regular essa variao, que deve permanecer entre 80C e 90C, um softwaredesenvolvido especialmente para essa funo transmite online e em tempo real informaes sobre o estado do gerador. Outra vantagem dessa tecnologia permitir que as medies sejam feitas remotamente, evitando a presena humana num ambiente desconfortvel e at insalubre. O mnimo contato garantido pelo acompanhamento remoto propicia mais segurana para os tcnicos envolvidos nas medies, ressaltou Bessie Ribeiro, que atualmente doutoranda da Coppe. Para Regina Allil, o bom funcionamento dos sensores num ambiente to inspito para medies quanto o de uma hidreltrica j , por si s, uma vitria do projeto. A utilizao da nova tecnologia tambm melhora o aproveitamento de espao do local onde ficam as mquinas, pois, em vez de vrios cabos de cobre, basta um nico cabo de fibra ptica.

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