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A fbula do Tigre

(relatada por Zimmer em Filosofias da ndia, a partir de The Gospel of Sri Ramakrishna)

Um filhote de tigre fora criado entre cabras. Prenhe e balofa, sua me passara vrios dias procura de uma presa sem nada conseguir, at que deparou com um rebanho de cabras selvagens. Estava faminta, o que explica a violncia de sua investida. O esforo do ataque precipitou o parto e ela acabou morrendo de esgotamento. As cabras, que haviam se dispersado, retornaram ao lugar e l encontraram um filhote de tigre choramingando ao lado de sua me. Levadas pela compaixo maternal adotaram a dbil criatura; amamentaram-na junto com suas prprias crias e dela cuidaram ternamente. O animal cresceu e sobreveio a recompensa pelos cuidados dispensados, pois o pequeno companheiro aprendeu a linguagem das cabras, adaptou sua voz quele som suave e mostrou tanto afeto quanto qualquer cabrito. A princpio teve alguma dificuldade para mastigar com seus dentes pontiagudos as tenras folhas do pasto, mas logo se acostumou. A dieta vegetariana o mantinha enfraquecido, conferindo ao seu temperamento uma notvel doura. Certa noite - quando o rfo, crescido entre as cabras, j havia alcanado a idade da razo - o rebanho foi atacado, desta vez por um velho e feroz tigre. As cabras se dispersaram, porm o jovem permaneceu onde estava, sem medo ainda que surpreso. Achando-se face a face com a terrvel criatura da selva, fitou-o estupefato. Passado o primeiro impacto, comea a tomar conscincia de si. Desamparado, berra, arranca folhas de pasto e se pe a mastigar, ante o olhar perplexo do outro. De repente, o poderoso intruso pergunta: _ Que fazes aqui entre as cabras?! Que ests mastigando?! A resposta foi um berro. O outro, indignado, disse num rugido: _ Por que emites este som estpido?! E antes que o pequeno pudesse responder, apanhou-o pelo cangote e o sacudiu como se quisesse faz-lo recobrar a lucidez. O tigre da selva carregou o assustado animal at um lago prximo, soltando-o na margem e obrigando-o a olhar para a superfcie espelhada da gua, ento iluminada pela lua. _ V estas duas imagens! No so semelhantes? Tens a cara tpica de um tigre, como a minha. Por que te iludes pensando seres um cabrito? Por que berras? Por que mastigas pasto?! O tigrezinho, incapaz de responder, continuava a olhar espantado comparando as duas imagens refletidas. Inquieto, apoiou-se numa e logo noutra pata, e lanou um grito de aflitiva incerteza. A velha fera novamente o carregou porm agora at seu covil, onde lhe ofereceu um pedao de carne crua e sangrenta, sobra de uma refeio anterior. Ante a inusitada viso, o jovem tremeu de repugnncia mas o velho, ignorando o fraco gesto de protesto, ordenou rudemente: _ Come! Engole!

O outro resistiu, porm a horripilante carne foi forada a passar entre seus dentes; o tigre vigiava atentamente seu aprendiz que tentava mastigar e preparava-se para engolir. Sua no-familiaridade com a consistncia da carne causava-lhe certa dificuldade, e estava prestes a emitir outro dbil berro quando comeou a experimentar o gosto do sangue. Excitado, devorou o restante com avidez, sentindo um prazer incomum medida que o novo alimento descia-lhe pela garganta e atingia o estmago. Uma fora estranha e quente irradiava de suas entranhas trazendo-lhe uma sensao eufrica e embriagadora. Estalou a lngua, lambeu o focinho satisfeito e, erguendo-se, deu um largo bocejo como se estivesse despertando de uma longa noite de sono - uma noite que o manteve sob feitio por anos e anos. Espreguiando-se, arqueou as costas, estendeu e abriu as garras. Sua cauda fustigava o solo e, de sbito, irrompeu de sua garganta o triunfal e aterrorizente rugido de um tigre. O inflexvel mestre, que estivera observando de perto, sentia-se recompensado. A transformao, de fato, acontecera. Ao cessar o rugido, perguntou severamente: _ Agora sabes quem realmente s? E para completar a iniciao de seu jovem discpulo no saber secreto de sua prpria e verdadeira natureza, acrescentou: _ Vem! Vamos caar juntos pela selva.