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NILO ODALIA GILBERTO FREYRE UMA INTERPRETAO ETNO-CULTURAL DO BRASIL

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SUMRIO

PREFCIO INTRODUO CAPTULO I CONTEXTO HISTRICO Gilberto Freyre e a historiografia brasileira CAPTULO II NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE CAPTULO III O HOMEM BRASILEIRO i. O indgena na sociedade hbrida ii. O papel do portugus a. posio geogrfica e heterogeneidade tnica b. o papel da religio catlica e de sua hierarquia iii. O papel do negro CAPTULO IV OS VALORES ETNO-CULTURAIS DA NOVA SOCIEDADE Consideraes finais BIBLIOGRAFIAS

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PREFCIO

Este ensaio foi escrito originalmente para uma coleo destinada a oferecer ao pblico leitor as obras mais significativas dos cientistas sociais brasileiros. Esta a razo pela qual este ensaio em, primeiro lugar, tem um acentuado carter didtico; em segundo, baseia-se, quase que exclusivamente, na obra fundamental de Gilberto Freyre: Casa Grande & Senzala. Como direi mais adiante, embora nosso autor tenha uma obra vasta e diversificada, Casa Grande & Senzala, apesar de ser seu primeiro ensaio, , inquestionavelmente, seu livro mais importante e significativo. Preferi, em conseqncia, manter a forma e a estrutura originais deste trabalho, pois espero que assim atinja um maior nmero de leitores, especialmente o no especialista, o chamado leigo culto que tem interesse pelos autores de seu pas. Tomo a liberdade de oferecer este livro s pessoas que me so caras, minha esposa, Therezinha, e s minhas netas e neto, Jlia, Lucas, Izabela e a pequeninha Ana, de apenas um ano. Obrigado, So Paulo, maio de 2001.

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INTRODUO

pergunta Por que lemos um determinado livro?, podemos dar diferentes e, s vezes, contraditrias respostas. Creio, porm, que ela deve ser constantemente formulada, pois atravs dela que podemos recuperar nossa prpria autobiografia intelectual e tentar compreender os problemas que vivamos (e que vivemos). E, no menos importante, nos compreender como um indivduo singular, cheio de dvidas e incertezas, busca de verdades e, talvez, de segurana, num mundo feito de areia movedia, cujas faces se revelam diferentemente, segundo o nosso tempo de durao. Em nossa adolescncia, Jos de Alencar e Joaquim Manoel de Macedo podem estimular nossa imaginao romntica e instigam a que sonhemos com um amor nico e eterno; Jorge Amado (Jubiab e Capites de Areia) nos pe frente a uma realidade que, freqentemente, ou desconhecemos ou deixamos de ver, por comodismo; na maturidade, o Machado de Assis de Dom Casmurro, com ironia e esprito, apenas nos confirma o que a vida nos ensinara. Com eles descobrimos a literatura e, por que no?, nossa prpria imaginao. Pelas suas mos, trilhamos novos caminhos que nos levam a Stendhal, Proust,

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Kafka, Faulkner, aos sempre eternos clssicos Homero, Ovdio e de cada um extramos experincias que de outra maneira no teramos e vemos o mundo que nos rodeia de maneira diversa, cuja complexidade e emaranhado aguam nossa curiosidade e inteligncia, pois queremos compreend-lo e, se possvel, explic-lo. Explicar o mundo, este o grande desafio a que nos propomos numa determinada fase de nossa vida, que pode variar de pessoa para pessoa, mas que fatalmente um dia tomba sobre nossa cabea. Quando isto acontece, buscamos naqueles escritores que chamamos de cientistas sociais, incluindo, evidentemente, os filsofos, respostas a questes que vo desde o que a vida, a morte, at, o que pode parecer mais prosaico, mas no , o de se saber o que somos como membros de uma comunidade determinada, o fato de pertencer a um pas, cuja histria, afinal, condiciona o que sou, ou, mais genericamente, o que somos. Ento, voltamos nossa ateno para os historiadores, os socilogos, os antroplogos e os outros cientistas sociais que tiveram a mesma inquietao, as mesmas dvidas e incertezas, a mesma necessidade de explicar-se, tentando conhecer-se pelo mundo que os rodeia. natural que assim ajamos, pois logo percebemos que para refletir sobre um problema no suficiente contarmos apenas com os dados que a experincia pessoal nos fornece. Mesmo porque ao limitar sua reflexo somente s suas prprias experincias e concepes, o homem perde de vista a riqueza e a diversidade de vises que os outros podem lhe proporcionar e como conseqncia podemos adquirir alguns dos piores males

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que afligem o homem: a intolerncia, a intransigncia e o dogmatismo. Das cincias sociais, a histria uma das mais atrativas e por vrias razes. Antes de mais nada, por ser uma narrativa. Significativa, diz um terico ingls e com isso ele quer dizer que o objetivo do historiador no o mesmo de um romancista. A este no importa a veracidade do que conta, mas o enredo, a tenso, as emoes e os sentimentos que pode despertar. Ele, sem dvida, nos revela o que o homem nos seus traos fundamentais, explorando, na expresso de Sartre, as situaes-limites, nas quais pode utilizar de maneira mais livre e profundamente sua imaginao, visando o conhecimento do homem e do humano. As situaes-limites no existem apenas na fico, elas so uma constante na vida do homem. Todos ns j as experimentamos, o que muito provavelmente no fizemos transform-las de uma experincia nica e pessoal num paradigma de carter geral, tarefa do poeta e do romancista. A histria tambm se interessa e vivamente pelo fato ou acontecimento nico, contudo, o historiador se nega a generalizaes e prefere dirigir seu esforo no sentido de reconstruir, atravs da gnese, desenvolvimento e continuidade (categorias da anlise histrica), o acontecimento. Quando o consegue, presume ter encontrado a verdade histrica. Essa a sua principal preocupao, a de atingir a verdade histrica. A histria como todo conhecimento cientfico busca a verdade; sua diferena em relao s chamadas cincias exatas est em que tenta demonstr-la, atravs de uma narrativa significativa e argumentativa.

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A racionalidade da argumentao um trao marcante da narrativa histrica. Os fatos devem ser encadeados numa relao de causa e efeito, que pode nos auxiliar a compreender o que sucedeu na histria. Para ilustrao do que dizemos, tomemos como exemplo uma afirmao do nosso autor, Gilberto Freyre, e vejamos como ele constri seu raciocnio. No primeiro captulo de Casa Grande & Senzala, ele afirma que uma das caractersticas do povo portugus a sua mobilidade (efeito) que, por sua vez, est vinculada ao fato histrico do povo portugus ter o semita (causa) como um dos formadores de sua etnia1. Mas no caso de Gilberto Freyre podemos ir mais longe, porque diferentemente de muitos autors sua obra construda no passo-a-passo at chegar a uma concluso. Ele parte de uma afirmao categrica de que portugueses, ndios e negros, construram nos trpicos uma sociedade nova, agrria, hbrida e escravocrata, cabendo-lhe, ento, a tarefa da demonstrao. Contrariamente ao que ocorre com os fenmenos fsicos, a ocorrncia do fenmeno histrico est intimamente relacionado ao contexto em que ocorre. Por isso, compreender um acontecimento social, cultural ou poltico relevante significa tambm inseri-lo no contexto em que aconteceu.
1

Convm aqui notar que a noo de causalidade na histria no tem a mesma conotao que nas cincias fsico-matemticas. Nestas, o determinismo fsico um dos fundamentos da causalidade, de maneira que a uma mesma causa deve corresponder o mesmo efeito. Essa determinao no existe na histria. Historiadores distintos podero apontar causas distintas para a explicao de um mesmo fenmeno histrico.

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Casa Grande & Senzala no apenas uma interpretao do Brasil, de um certo historiador; uma obra que pode e deve ser lida tambm como a expresso, ao nvel do imaginrio, dos problemas que afetaram a sociedade brasileira num determinado momento histrico. O historiador elabora sua obra fazendo perguntas ao passado que se originam dos problemas vividos por sua sociedade no presente. Ele no busca solues no passado, seu interesse em saber se problema similar j ocorreu anteriormente, com isso ele reconstri a imagem que temos da sociedade passada e amplia o repertrio de informaes que podero auxiliar na compreenso e, eventualmente, na soluo de um problema da sociedade a que pertence. Marrou, o historiador francs, resumiu, de maneira didtica, essa relao numa frmula matemtica: H (histria) = P/p, na qual P o passado e p o presente. A histria igual o passado em funo do presente. Contudo, essa equao de Marrou estaria incompleta seno lhe agregssemos como o faz nosso autor o futuro. No no sentido de tentar antecip-lo, pois isso seria temerrio, mas como um gancho ao qual se apega para melhor compreender seu presente2 .
2

Ao apontar em W.I. Thomas (The relation of Research to the Social Process) a ausncia do futuro em suas consideraes sobre a histria, diz o nosso autor: compreende-se nosso repdio a Thomas na parte em que esse grande renovador dos modernos estudos sociais deixou de revelar essa sensibilidade moderna ao tempo, para mostrarse apegado ao sentido clssico do passado como experincia humana sociologicamente dependente do presente; e no interdependente com relao ao mesmo presente e ao prprio futuro (FREYRE, Gilberto. Ordem e Progresso. 4 ed. Rio de Janeiro, Record, p. clxviii-clxix).

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Se o historiador est ou deve estar to arraigado no presente, a fim de realizar sua obra, ele se transforma, quer queira ou no, em um documento, num monumento, num registro de seu tempo. Ele nos d, se aprendermos a ler as entrelinhas de sua obra, elementos que nos informam sobre os problemas e questes que afetam ou afetavam os homens de sua poca. Para tanto, se torna necessrio encontrar uma metodologia adequada, no s ao autor, mas para ns mesmos. Em meus livros, tenho utilizado o chamado estruturalismo gentico, mtodo desenvolvido por Lucien Goldmann, em cujo centro se encontra o conceito de viso de mundo, que nada mais do que o conjunto de idias, sentimentos, projetos e ideais que tornam possvel a existncia de um grupo social. No plano do imaginrio, essa viso do mundo se consubstancia nas obras dos escritores, de todas as espcies, que a revelam, de maneira geral, paulatinamente. Na maioria dos autores, a viso de mundo apenas se completa e concretiza em suas obras da maturidade. Gilberto Freyre uma exceo a essa regra, pois Casa Grande & Senzala , ao mesmo tempo, sua primeira obra e onde se realiza de maneira cabal sua viso de mundo, que denominamos de etno-cultural. Embora no seja autor de uma obra nica, ele o poderia ser e assim mesmo seu lugar na historiografia brasileira j estaria assegurado. As demais obras de Gilberto ou so um complemento de sua obra fundamental (Sobrados e Mocambos e Ordem e Progresso), ou dela se desviam, pouco acrescentando a sua viso de mundo. Nos meus estudos sobre Varnhagen e Oliveira Vianna, afirmava que com Gilberto Freyre esses trs

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autores pertenciam a uma mesma corrente historiogrfica, pois tinham como problema central compreender como se formava, ou estava se formando, a Nao, o Estado, o Homem brasileiro e, enfim, a prpria sociedade brasileira. Contudo, denominei de viso poltica do mundo a estrutura bsica das obras de Varnhagen e de Oliveira Vianna e, agora, chamo de viso de mundo etno-cultural a de Gilberto Freyre. Por que essa diferena? Em Varnhagen, a preocupao bsica parte da premissa fundamental de que a Nao, o Estado e o Homem branco brasileiro ainda no haviam se constitudo e, assim sendo, a misso do historiador era de contribuir, atravs da anlise histrica do passado brasileiro, para que se constitussem pelo seu enraizamento nas caractersticas essenciais do que era efetivamente brasileiro. Com exceo do estado monrquico, um legado de Portugal, que precisava, segundo esse historiador, alguns reparos, a Nao brasileira e o Homem branco brasileiro deveriam ainda se constituir pela adoo dos valores europeus e pela miscigenao das trs etnias. Projetava, ento, para o futuro uma nao brasileira de valores europeus e um homem branco brasileiro, consciente de que surgia da reunio de trs etnias diferentes, fsica e culturalmente, em que deveria predominar o branco. Em Oliveira Vianna, sua viso de mundo poltica se consubstancia tendo como centro o Estado que, como para Varnhagen, o instrumento necessrio e imprescindvel para que a nao brasileira se concretize, atendendo s caractersticas bsicas do espao e da realidade histrica brasileiros. Da a necessidade de um Estado altamente centralizado e poderoso, capaz de impor sua

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orientao e educao massa populacional. Da afirmao de que, no Brasil, no existiam classes sociais, ele prope uma organizao estatal corporativista, semelhante do fascismo italiano. Para Gilberto Freyre, sua premissa fundamental a de que a sociedade brasileira j est constituda assim como o homem brasileiro. O objetivo de Gilberto Freyre de demonstrar como se constituiu, no Brasil, em funo das caractersticas do pas e da colonizao portuguesa uma sociedade tropical, hbrida e antagnica, porm harmnica e um homem brasileiro fruto da miscigenao das trs etnias, branco, preto e indgena. A absoluta originalidade da anlise de Gilberto no se encontra nesses dois primeiros elementos, mas sim na maneira pela qual ele fundamenta a formao da sociedade e do homem brasileiro, utilizando para tanto os traos etno-culturais, em seu sentido mais largo, das trs etnias. Em resumo, a obra de Gilberto Freyre revela uma viso de mundo etno-cultural, cuja estrutura significante formada por trs elementos: 1. uma sociedade tropical, hbrida e antagnica; 2. o homem brasileiro; 3. os valores etno-culturais da nova sociedade.

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CAPTULO I
CONTEXTO HISTRICO

Gilberto Freyre nasceu nos estertores do sculo XIX e nos albores do sculo XX, em 1.900. De famlia abastada, pode usufruir de uma educao esmerada, assistido por professores particulares, alguns estrangeiros, e pelo prprio pai, Dr. Alfredo Freyre. Depois de seus estudos secundrios, realizados no Colgio Americano Gilreath de Pernambuco, embarcou para os Estados Unidos para estudar no Universidade de Baylor, onde bacharelou-se em Cincias e Letras, inscrevendo-se, em seguida, na Universidade de Colmbia, na qual fez seu mestrado e doutorado. Casa Grande & Senzala foi escrito no final da dcada de 20 e publicado em 1933, um perodo rico de acontecimentos e no qual a sociedade brasileira vivia acontecimentos que iriam transform-la de maneira significativa nas dcadas seguintes. Com a primeira guerra mundial (1914-1918), findava-se o sculo XIX, o sculo burgus, por excelncia.

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A chamada belle poque fora de modo brusco e catastrfico encerrada por uma guerra que custara milhes e milhes de vidas humanas, cujas conseqncias sociais, polticas e econmicas foram muito mais sensveis do que a destruio fsica causada pelas novas armas (gases, canhes e avies) empregadas, durante o conflito. As grandes potncias coloniais, especialmente a Inglaterra, viram reduzidas em grande parte sua influncia sobre o mundo. Duas foras novas emergiam: de um lado, os Estados Unidos da Amrica, cuja participao na guerra fora decisiva para o seu desfecho; de outro, a URSS, nascida da revoluo socialista de 1917, que trouxe consigo a certeza de que os profetas sociais do sculo XIX, homens que sonhavam com um mundo mais justo e igualitrio, tinham razo e que o mundo burgus estava prestes a ruir. Sucederam-se revolues e uma nova onda, como no sculo XIX depois das guerras napolenicas, de revoltas nos pases colonizados, cujo objetivo central era libertarem-se do jugo colonialista e autodeterminaremse como pases independentes. O fracasso da revoluo socialista alem, em 1919, a guerra civil na nova Unio Sovitica e sua dificuldade em afirmar-se contriburam fortemente para que a onda socializante perdesse mpeto, mas a convulso interna nos pases europeus no amainou e preparou o terreno para que o fascismo italiano e o nacional-socialismo alemo fossem vitoriosos na dcada seguinte. No Brasil, a dcada de 20 foi prdiga de acontecimentos, mostrando que a chamada Repblica Velha estava com seus dias contados. Em 1.922, assume Artur

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Bernardes, em substituio a Epitcio Pessoa, sob estado de stio, em virtude do movimento militar de 5 de julho, iniciado no Forte de Copacabana e se estendido pela Vila Militar e na Escola Militar do Realengo. As insurreies poltico-militares se sucederam e a mais importante foi a de 1924, em que os amotinados chegaram a ocupar parcialmente a cidade de So Paulo. A conseqncia mais significativa dessa insurreio foi o fato de que dela nasceu a famosa Coluna Prestes, cujas andanas at hoje despertam curiosidade e controvrsias. De uma maneira geral, o iderio poltico defendido pelos insurretos era um liberalismo pouco consistente em que o apelo democracia e soberania popular no dissimulava a verdadeira luta a luta entre faces polticas burguesas, ansiosas por afirmarem sua hegemonia num pas que se transformava1. Transformaes que ocorriam em sua infra-estrutura pela industrializao do pas que se acelerara depois do final da I Guerra Mundial. Com o novo surto de industrializao e os problemas vividos pela Europa psguerra se incrementa o fluxo de imigrantes, iniciado no final do sculo XIX. Com eles, novas idias e novos ideais de justia social e de organizao da sociedade. As idias socialistas se corporificam na criao, em 1922, do Partido Comunista Brasileiro, cuja presena no cenrio poltico brasileiro ser marcante, embora tenha sido mantido como partido clandestino durante quase toda a sua existncia.

Ver sobre a rebelio de 24 o livro de Corra, Anna Martinez, A rebelio de 1924 em So Paulo. S.P. Hucitec, 1976.

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As disputas regionais eram uma constante no interior do partido hegemnico, o Partido Republicano, cuja organizao federativa favorecia as disputas entre os estados com a predominncia dos mais fortes. O Partido Republicano Paulista (PRP) e o Partido Republicano Mineiro (PRM) durante muito tempo conservaram em suas mos o poder de deciso a isso se chamou a poltica do caf com leite. Artur Bernardes (1922-1926) e Washington Luiz (1926-1930) sero os ltimos presidentes e o canto de cisne da Repblica Velha. A revoluo de 30, comandada por Getlio Vargas, que permanecer no poder, criando em 1937 o chamado Estado Novo, ps um fim ao Brasil que nascera da proclamao da Repblica e inicia um novo ciclo de nossa histria, cujo trmino coincide com o fim da II Guerra Mundial e com a emergncia de um novo surto de democracia, liberdade e justia social.2 Contudo, a dcada de 20 no apenas uma dcada de inquietao poltica, ela tambm o momento em que o pas, sob a forte influncia dos acontecimento mundiais e pelo surto industrial comea a mudar sua fisionomia socio-econmica, de um pas rural, vivendo quase que exclusivamente da exportao de produtos agrcolas, especialmente o caf, passa a uma incipiente, porm forte, industrializao, que modificar profundamente sua fisionomia, nas dcadas seguintes. Os problemas sociais comeam a surgir; a emergncia do Partido Comunista, as greves, que passam a

Casalecchi, Jos nio, O Partido Republicano Paulista. SP. Brasiliense, 1987.

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ter da em diante uma conotao poltica, falsa ou verdadeira, vinculada criao da Unio Sovitica, pem em guarda os conservadores. que criam duas expresses perigo vermelho e doutrinas exticas, de muito futuro por terem sido repetidas exausto para desqualificar as reivindicaes operrias. de Washington Lus a afirmao de que as agitaes operrias, decorrentes da chamada questo operria que nada mais seria do que o estado de esprito de alguns operrios e no o estado de uma sociedade, eram um problema de ordem pblica e no de ordem social. Em linguagem mais vulgar, traduziu-se a expresso de Washington Lus na afirmao de que a questo operria (ou a questo social) era um problema de polcia. A dcada de 20, contudo, no foi apenas rica em acontecimentos socio-econmicos e polticos. O mundo cultural se agita com o trmino da guerra mundial e entra em ebulio. Na Europa, a revoluo que comeava a ocorrer, na primeira dcada deste sculo, na pintura, na escultura, na literatura, no cinema, na msica, na histria, bruscamente, interrompida pela guerra, retoma flego e o ps-guerra marcado por uma ebulio cultural em que se espelha a angstia do homem moderno, dividido entre o cu e a terra, utpico, sonhando com um novo tipo de sociedade, a socialista; pessimista, cptico e fragmentado, pelos horrores da guerra, pelas novas tcnicas e tecnologias, que parecia a muitos o caminho direto para um mundo sem liberdade. Esse homem dilacerado, porm, contraditoriamente, pleno de vida, experimentalista, ansioso e pronto para novas aventuras, expe-se, de peito aberto nas artes, pintura, poesia, romance, na msica popular (jazz,

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especialmente) e erudita, no cinema. o tempo do dadaismo, do expressionismo, do surrealismo, do cubismo, cuja revoluo tanto formal (linguagem) quanto conteudstica. Paris volta a ser o centro do mundo cultural e para l acorrem jovens do mundo inteiro na nsia da descoberta do novo, do inslito. L esto, tambm, os jovens brasileiros que iro transformar a paisagem cultural brasileira, Oswald de Andrade, Tarsila do Amaral, e tantos outros, que iro se reunir em So Paulo para deflagrar o que se denominou de movimento modernista, atravs da famosa Semana de Arte Moderna, realizada no Teatro Municipal. A Semana de Arte Moderna revelar alguns nomes que sero referncia obrigatria no mundo cultural e poltico das dcadas a seguir. Uns (Menotti del Picchia, Plinio Salgado, Cassiano Ricardo) buscam formular um novo nacionalismo, isento do ufanismo vazio e provinciano de Afonso Celso (Porque me ufano de meu pas), porm ligado s tradies da terra e dos costumes do pas; outros, tentaro em suas obras um carter mais universal, mais formalista, com experincias lingsticas que, assentadas no mundo mais cosmopolita de So Paulo, procuram refletir a realidade lingstica de uma regio em que os imigrantes so uma importante presena. Oswald de Andrade com seu Marco Zero um exemplo tpico. Macunaima, de Mario de Andrade, um caso especial, pois nele se revela o velho e angustiante problema das trs etnias que nos formaram e que do como resultado um heri nacional sem nenhum carter. To importante quanto a Semana de Arte Moderna, de 1922, e quase como uma resposta s suas ansiedades, no Nordeste, um novo tipo de literatura surge, na

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qual o centro de ateno o homem nordestino e sua insero num meio geogrfico duro, hostil, spero, onde a luta pela sobrevivncia o cotidiano de milhes de homens, mulheres e crianas, cuja esperana de vida depende da chuva e dos coronis. O chamado ciclo nordestino de romances regionais revela um pas que grande parte da populao brasileira desconhecia. No fora suficiente Os Sertes, de Euclides da Cunha, para que descobrssemos o Nordeste, para isso foi necessrio que surgissem nomes como o de Jos Amrico de Almeida (A Bagaceira), Amando Fontes (A Rua do Siriri), Jos Lins do Rego, Graciliano Ramos, e tantos outros. O Brasil estava sendo reinterpretado pelos poetas e romancistas e com eles se abria um novo caminho para os historiadores, que aceitaro o desafio de tentar interpretar e compreender esse multifactico Brasil, com novas metodologias e novos instrumentos de pesquisa. Gilberto Freyre um desses historiadores.

GILBERTO FREYRE E A HISTORIOGRAFIA BRASILEIRA

Antes de entrarmos propriamente na anlise da obra Casa Grande & Senzala, convm, previamente, situar o seu autor no conjunto da historiografia brasileira, da qual o sorocabano Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-7188) , a justo ttulo, considerado o pai fundador.

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A importncia de Varnhagen para a historiografia brasileira deriva de, pelo menos, duas razes principais: 1o) o primeiro historiador brasileiro a escrever duas obras sobre o Brasil (Histria Geral do Brasil e Histria da Independncia do Brasil), cobrindo o perodo do seu descobrimento independncia, lastreadas, pela primeira vez, numa pesquisa histrica documental exaustiva e competente. Pesquisador infatigvel, Varnhagen dedicou toda a sua vida aos arquivos, brasileiros e estrangeiros, descobrindo e revelando uma documentao preciosa sobre a nossa histria; 2o) o primeiro historiador de uma corrente historiogrfica, cuja problemtica central gira em torno dos temas ligados constituio da Nao brasileira, do papel do Estado numa nao emergente e, finalmente, sobre o homem brasileiro, cuja caracterstica bsica o de ser o produto de trs etnias a branca, a ndia e a negra. Na anlise deste ltimo problema, Varnhagen dar uma ateno especial miscigenao, que ser um dos temas mais caros a Gilberto Freyre. At a dcada de 30, mais ou menos, a problemtica inaugurada por Varnhagen ser uma constante em nossa historiografia. Com os historiadores que surgem, nessa poca, Caio Prado Jnior, Srgio Buarque de Hollanda e Gilberto Freyre ocorre, segundo Jos Honrio Rodrigues, uma ruptura. Prefiro nuanar a afirmao de Jos Honrio Rodrigues dizendo que, pelo menos no que tange a Gilberto Freyre, a ruptura antes metodolgica do que temtica. E isto por uma razo simples, todos os grandes temas de uma sociedade e cultura hbridas j esto presentes em Varnhagen, o que se altera, de maneira substancial e mesmo revolucionria,

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a maneira pela qual Freyre vai analisar os fenmenos de integrao racial e cultural e a documentao, em seu sentido mais lato, sobre a qual apoiar sua anlise. No sero apenas os documentos escritos que serviro a Freyre para compor a paisagem da sociedade hbrida brasileira; sua anlise abranger do documento escrito ao utenslio domiciliar, da alimentao ao gesto familiar, da religio ao apetite sexual, do objeto pessoal aos instrumentos de trabalho, das pequenas coisas que fazem o cotidiano do homem e da mulher, que revelam a sua intimidade, estrutura psicolgica de uma etnia3. Gilberto Freyre antecipa, de algumas dcadas, o que se tornar, depois dos anos 70, uma constante do pensamento historiogrfico da Histria Nova, originria da Escola dos Annales 4. Uma outra caracterstica a ser observada em nosso autor a sua linguagem, sua escritura. Seu estilo quase a de um romancista, por isso j foi comparado a Marcel Proust, o escritor francs, que recupera um tempo e um mundo perdidos atravs do exerccio da memria. Casa Grande & Senzala, sem dvida, guarda em si o tom melanclico e nostlgico da ressurreio (da revivncia) de um passado extinto. Da, em parte, a engano-

No se pode esquecer que Gilberto Freyre escreveu Ordem e Progresso, utilizando para tanto questionrios por ele elaborados, cerca de 1.000, embora nem todos tenham sido respondidos. Ver Burke, Peter. A Escola dos Annales 1929 1989 A Revoluo francesa da Historiografia. Trad. de Nilo Odalia. SP. Editora Unesp., 1991.

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sa facilidade da leitura das obras de Gilberto Freyre. Ele parece ser transparente demais. uma iluso contra a qual devemos nos prevenir. Mas a sua escritura no apenas isso, ela algo mais; s vezes, pode parecer que utiliza em excesso o recurso do antagonismo entre as idias, as coisas e os homens, o que pode, numa primeira leitura, dar a impresso de que seu pensamento inconsistente por ser contraditrio; chocante em algumas afirmaes, excessivamente audacioso e confiante nas anlises comparativas dos traos psicolgicos de povos e etnias e de um ecletismo metodolgico (alis confessado sem mea-culpa) que arrepia os dogmticos de planto, Gilberto Freyre construiu uma obra na qual se fundem, de maneira original, harmoniosa e consistente, o estilo de romancista e a mente de um verdadeiro cientista social.

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CAPTULO II
NOS TRPICOS, UMA NOVA SOCIEDADE

Ao escrever Casa Grande & Senzala, Gilberto Freyre partia de uma premissa bsica, que era tambm uma certeza: a colonizao portuguesa, no Brasil, fora um sucesso, pois dela nascera uma sociedade nova e diferente, com caractersticas prprias e peculiares. Esta nova sociedade criada pelo concurso de trs diferentes etnias e civilizaes a negra, a ndia e a branca possua tambm uma outra originalidade, a de ter florescido no meio tropical. Era, como o diz o enunciado do captulo primeiro de Casa grande & Senzala, uma sociedade agrria, escravocrata e hbrida, tornada possvel, entre outras razes, que adiante veremos, pela experincia portuguesa de colonizao na ndia e na frica. Quando em 1.532 se organizou econmica e civilmente a sociedade brasileira, j foi depois de um sculo inteiro de contato dos portugueses com os trpicos; de de-

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monstrada na ndia e na frica sua aptido para a vida tropical1. A afirmao to peremptria de Gilberto Freyre sobre a existncia de uma sociedade constituda no Brasil, isto quer dizer nos trpicos, uma resposta direta aos cientistas europeus, como Lapouge, Buckle e tantos outros, que, no sculo XIX, no admitiam a possibilidade de terem sucesso as tentativas de constituio de sociedades estveis nos trpicos; e indireta, a todos os cientistas brasileiros, antroplogos, socilogos e, especialmente, historiadores, que ou concordavam com as opinies expressas pelos cientistas europeus, ou tentando super-las buscavam formas de ao poltica, atravs da atuao do Estado, visando constituir uma sociedade brasileira, de caractersticas europias, mas sempre como uma projeo futura, e no uma realidade atual. No basta, contudo, a afirmao da existncia de uma sociedade brasileira, construda pela aptido dos portugueses em viver nos trpicos. fundamental que se apresentem razes e argumentos que demonstrem que a sociedade colonial brasileira era algo mais do que apenas uma massa heterognea de homens e mulheres, de diferentes etnias, sem vnculos sociais mais significativos entre si2. Para negros e ndios, apenas os que decorriam

Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala Formao da Famlia Brasileira. 17a ed. RJ., Jos Olympio Editora, 1975, p. 4. Todas as referncias a textos do autor tero como fonte essa edio do livro. Os nmeros pospostos s citaes referemse aos nmeros das pginas dessa edio.

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do regime de trabalho e da servido e, quando brancos, da dependncia em relao aos senhores de escravos, ou da metrpole. A resposta de Gilberto pronta e rpida ao dar as razes e fundamentos da aptido portuguesa em colonizar os trpicos. Ela pode parecer a uma leitura menos atenta muito simples, para no dizer simplria, e, at certo ponto, surpreendente, pois amalgama, sem preparao terica prvia, fatores diversos e de nveis distintos. Em primeiro lugar, o fator econmico, a agricultura, base da nova sociedade, em seguida, as condies que a tornaram possvel: a estabilidade da famlia patriarcal, a regularidade do trabalho por meio da escravido e, como novidade absoluta, a unio do portugus com a mulher ndia, incorporada assim cultura econmica e social do invasor (p. 4). Para o raciocnio do escritor, contudo, a enumerao de forma to imediata dos fatores gerais que contriburam para a criao dessa sociedade agrria, escravocrata e hbrida, nos trpicos, apenas um artifcio metodolgico que lhe permite, em seguida, ir discriminando com abundncia de detalhes outras matrizes em que se formou essa aptido portuguesa. A preocupao central de Freyre a de transmitir ao seu leitor uma viso global e integrada da situao do colonizador portugus ao estabelecer-se numa nova

Sobre uma viso bastante pessimista da sociedade colonial brasileira, ver ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria Colonial (1500-1800). 6 ed. Revista, anotada e prefaciada por Jos Honrio Rodrigues. RJ., Civilizao Brasileira, 1976.

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terra, cuja excentricidade lhe menos penosa do que a outros colonizadores europeus, pois ele , por sua formao histrica, um homem europeu em que a frica, de diferentes maneiras, exerceu uma influncia preponderante. Por isso, o conceito de antagonismo3 um dos conceitos-chave para a compreenso de Casa Grande & Senzala. Antagonismo que nasce dessa complexa mistura de Europa e frica que resulta, expresso surpreendente desse autor, numa indeciso tnica e cultural, como que a bicontinentalidade correspondesse em populao assim vaga e incerta bissexualidade no indivduo (p. 6). ele ainda que permite compreender o carter especial que assumiu a colonizao portuguesa, resultando na formao sui generis da sociedade brasileira, igualmente equilibrada nos seus comeos e ainda hoje sobre antagonismos (p. 8). Uma vez assentada a premissa maior, a do sucesso do povo portugus em criar um novo tipo de sociedade nos trpicos, empresa na qual falharam outros povos europeus, cabe ao nosso autor a tarefa de detalhar e demonstrar como isso foi possvel. Na formao histrica do povo portugus deve destacar-se a presena do semita, cujas caractersticas podem ser encontradas no portugus navegador e cosmopolita do sculo XV: mobilidade, adaptabilidade, de fcil aclimata-

Ao enfatizar o conceito de antagonismo, Gilberto Freyre est se opondo a Varnhagen e Oliveira Vianna, cuja preocupao fundamental o conflito. Esses autores, especialmente Varnhagen, temiam que os conflitos, quaisquer que fossem suas causas, provocassem a fragmentao poltica e territorial do pas.

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o em meios geogrficos diferentes e, no menos importante, capazes de um realismo econmico que desde cedo corrigiu os excessos de esprito militar e religioso na formao brasileira (p. 8). Por outro lado, uma nao cuja populao era to rala e escassa teria que superar a falta de homens por sua mobilidade, que no seria suficiente, no estivesse ela apoiada numa outra caracterstica do portugus, a miscibilidade. Miscibilidade possvel graas a uma moral sexual mais frouxa, mais relassa que a dos homens do Norte, mas que, na colnia, por falta de mulheres brancas, no est apenas adstrita necessidade biolgica natural, porm, tambm, uma poltica deliberada e incentivada pelo governo portugus. A escassez de capital-homem, supriram-na os portugueses com extremos de mobilidade e miscibilidade: dominando espaos enormes e onde quer que pousassem, na frica ou na Amrica, emprenhando mulheres e fazendo filhos, numa atividade gensica que tanto tinha de violentamente instintiva da parte do indivduo quanto de poltica, de calculada, de estimulada por evidentes razes econmicas e polticas da parte do Estado (p. 8). Se o intercurso sexual com a ndia e a negra trouxe para o portugus colonizador a possibilidade de suprir as deficincias demogrficas da metrpole, o clima, o regime de guas, a fauna e a flora da colnia, obrigouo a transformar-se de maneira radical a fim de adaptarse s novas condies mesolgicas do espao territorial que conquistara. Assim, um povo de pouca tradio rural soube como criar como suporte para a colonizao, e no simplesmente a explorao comercial dos recur-

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sos naturais do Brasil, uma infra-estrutura de base agrria permanente, na qual, se a mo de obra era escrava, ndia ou negra, ele conservava para si a gerncia do empreendimento, de carter essencialmente particular, sustentado na organizao familiar. Ao Estado cabia estabelecer as normas e as exigncias; ao proprietrio, a obrigao de investir, povoar e defender militarmente a colnia. A famlia, no o indivduo, nem tampouco o Estado nem nenhuma companhia de comrcio, desde o sculo XVI o grande fator colonizador no Brasil, a unidade produtiva, o capital que desbrava o solo, instala as fazendas, compra escravos, bois, ferramentas, a fora social que se desdobra em poltica, constituindo-se na aristocracia colonial mais poderosa da Amrica (p. 18-9). Fixar-se terra, esta a grande diferena entre o colonizador portugus e os outros povos que tambm se aventuraram em expedies dalm mar e esta fixao significou na prtica uma profunda transformao de hbitos e costumes sexuais, religiosos e alimentares. Uma das originalidades da interpretao de Freyre est exatamente nessa maneira peculiar de associar antagonicamente, positiva ou negativamente, os diversos elementos da realidade social, buscando neles uma explicao do passado brasileiro, que se amplia ao buscar compreender tambm seus efeitos em nossa situao presente. alimentao precria, e pouco diversificada, que atinge indistintamente senhores e escravos, em razo da monocultura, por exemplo, que ele atribui as

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importantes diferenas somticas e psquicas existentes entre o europeu e o brasileiro e no pela miscigenao e pelo clima como pretendem muitos. Mas foi dessa mesma economia latifundiria, assentada na monocultura e na mo de obra escrava, que se originou a relativa estabilidade da colnia, em contraste com o que ocorria nos pases vizinhos. Mas ele vai mais longe e confere ao abuso de jejuns religiosos uma parte da responsabilidade por ser o brasileiro um dos povos modernos mais desprestigiados na sua eugenia e mais comprometidos na sua capacidade econmica pela deficincia de alimento (p. 42). Ainda no captulo da alimentao, ao qual Freyre d um relevo especial, necessrio ressaltar a influncia negra, por duas razes principais: em primeiro lugar, por ter trazido para a colnia novos costumes alimentares, por exemplo os vegetais; em segundo lugar, por ter um regime alimentar mais equilibrado, em virtude de ser escravo, uma mo de obra que deveria ser preservada, por ser cara. Se o escravo deveria ser preservado e sendo duras as condies de trabalho, nada mais adequado do que uma alimentao energizante e revigorante. Nas palavras de Gilberto Freyre: A alimentao do negro nos engenhos brasileiros podia no ser um primor de culinria; mas faltar nunca faltava. E sua abundncia de milho, toucinho e feijo recomenda-a como regime apropriado ao duro esforo exigido do escravo agrcola (p. 44). Ainda sobre o negro e a alimentao, diz-nos o autor que o escravo por ser o melhor elemento nutrido da sociedade patriarcal legou aos seus descendentes

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bons costumes alimentares, explicando-se em grande parte pelo fator dieta (...) serem em geral de ascendncia africana muitas das melhores expresses de vigor ou de beleza fsica em nosso pas: as mulatas, as baianas, as crioulas, as quadraronas, .... (p. 44). Na seqncia de seu pensamento, estabelece uma ntida diferena entre o negro e os mestios das diversas etnias, ressaltando ainda uma vez a superioridade daquele em termos de energia fsica, pelo menos, at a abolio, quando ento a m alimentao passou a ser um trao comum a todos. Os escravos negros gozaram sobre os caboclos e brancares livres da vantagem de condies de vida antes conservadoras que desprestigiadoras de sua eugenia: puderam resistir melhor s influncias patognicas, sociais e do meio fsico, e perpetuar-se assim em descendncias, mais sadias e vigorosas (p. 46-7). Talvez seja conveniente aqui lembrar que, no Prefcio 1a. edio, nosso autor confessa que depois de viver mais de 3 (trs) anos nos Estados Unidos, viu descerem de uma nave brasileira marinheiros, que lhe deram a impresso de serem caricaturas de homens e acrescenta que lhe faltou, na ocasio, quem o alertasse como em 1929 Roquete Pinto aos arianistas do Congresso Brasileiro de Eugenia, que no eram simplesmente mulatos ou cafuzos os indivduos que eu julgava representarem o Brasil, mas cafuzos e mulatos doentes.4 E completa seu pensamento declinando seu dbito em relao a Franz Boas que o ensinou a diferenciar en4

Prefcio 1a ed., op. cit., p. lvii.

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tre raa e cultura, diferena sobre a qual repousa toda a estrutura de Casa Grande & Senzala5, segundo suas prprias palavras. Em cada linha desse livro podemos facilmente constatar o peso dessa diferena, que lhe permite inovar na maneira bastante peculiar de apresentar os fundamentos de sua interpretao da sociedade hbrida brasileira. J dissemos, em nossa introduo, e agora repetimos, que a novidade freiriana no estava na temtica, mas sim em sua metodologia e no arranjo singular que seu raciocnio arma para a demonstrao de suas teses. Depois de nos falar sobre as vantagens do negro em relao aos demais componentes tnicos da sociedade patriarcal, seu raciocnio volta-se para as razes da decadncia fsica do brasileiro, para a qual atribui um papel destacado sfilis, a doena por excelncia das casas grandes e das senzalas, cuja disseminao era facilitada pelo fato de que as marcas por ela deixada no corpo eram um sinal de orgulho, tal como uma condecorao de guerra. Miscigenao e sifilizao correram paralelas no decurso de nossa histria; s vantagens da primeira corresponderam, infelizmente, as desvantagens da outra, pois, depois da m-alimentao, a sfilis talvez tenha sido a mais deformadora da plstica e a mais depauperadora da energia econmica do mestio brasileiro e numa frase de efeito afirma: Costuma dizer-se que a civilizao e a sifilizao andam juntas: o Brasil, entretanto, parece ter-se sifilizado antes de se haver civilizado (p. 47).
5

Idem, p. lviii.

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Miscigenao e sifilizao iniciam-se no Brasil no alvorecer de seu povoamento, pois ambas contriburam para a formao da nica sociedade possvel, nestas paragens tropicais, a hbrida. E mais do que isso, os primeiros colonizadores que se perderam no meio dos ndios, prepararam o caminho para os novos colonizadores ainda virgens de experincias exticas. Contudo, a sifilizao do pas no foi obra apenas dos portugueses, mas teve tambm a contribuio de aventureiros espanhis e franceses que acabavam muitas vezes tomando gosto pela vida desregrada no meio de mulher fcil e sombra de cajueiros e araazeiros. Nessa corrente de surpresas que o pensamento de Gilberto Freyre, no apenas por sua linguagem que nos soa suavemente desbocada, por ser um cientista social que a emprega, ele nos conduz da miscigenao e sifilizao ao sadismo e masoquismo. O primeiro uma das caractersticas da casa grande, onde o mandonismo patriarcal se faz sentir sobre os negros e as negras, influenciando o comportamento dos filhos, cujo sadismo se exercer quer sobre as negras quer sobre o moleque leva-pancadas, muitas vezes a vtima dos primeiros impulsos sexuais do jovem senhor. Porm, esse sadismo se origina do intercurso sexual do conquistador branco com a ndia, primeiramente, e com a negra, posteriormente, tendo como contrapartida o masoquismo de ambas. E vai mais longe nosso autor, que v na submisso da mulher na sociedade brasileira uma herana desse sadismo, cuja influncia se estende ao campo social e poltico. Da que de alguma maneira nos atraia o dirigente de punho firme, Floriano Peixoto, por exemplo, e ser da tradio conservadora brasileira um mandonismo s-

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dico que se recobre de grandes palavras o princpio de Autoridade, ou a defesa da Ordem6. Entre essas duas msticas a da Ordem e a da Liberdade, a da Autoridade e a da Democracia que se vem equilibrando entre ns a vida poltica, precocemente sada do regime de senhores e escravos. Na verdade, o equilbrio continua a ser entre as realidades tradicionais e profundas: sadistas e masoquistas, senhores e escravos, doutores e analfabetos, indivduos de cultura predominantemente europia e outros de cultura principalmente africana e amerndia (p. 52). No h, para o nosso autor, uma predominncia da cultura europia na formao de nossa sociedade. No nos esqueamos que ela uma sociedade hbrida, na qual a tradio europia... Em vez de ser dura e seca, rangendo do esforo de adaptar-se a condies inteiramente estranhas, a cultura europia se ps em contacto com a indgena, amaciada pelo leo da mediao africana.7 Esse amalgama de culturas, fez-se sentir at mesmo entre os jesutas, cuja catequese adaptou-se s nossas condies, pois a cristianizao dos indgenas se fez atravs de cantos, msicas e danas, enfatizando o lado mstico e festivo do cristianismo, embora estejam na frica e no voluptuoso misticismo dos rabes as razes dos Exerccios Espirituais jesuticos.

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O assunto retomado e ampliado em Ordem e Progresso. Casa Grande & Senzala, p. 52

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Um novo mundo, um novo homem, uma nova sociedade. O trpico de natureza exuberante e desconhecida, cuja beleza feita de uma fauna, de uma flora, de massas de gua e de acidentes geogrficos, de maneira geral, profundamente diferentes dos da Europa, camufla um ecossistema no qual o homem europeu deve adaptar-se, modificando todos os seus hbitos e costumes de vida anterior. Sejam eles alimentares ou sexuais, pois atravs destes que se intercomunica com as mulheres ndia e negra, ao mesmo tempo em que assegura, pela escravido, uma mo de obra necessria para o seu latifndio. Com isso um novo homem nasce, mais adaptvel ao meio ambiente e com uma cultura que se miscigena como ele prprio. No seio dos antagonismos que brota quase naturalmente da mistura de raa e cultura surge uma nova sociedade hbrida, estvel, malevel e adaptada aos trpicos. Considerada de modo geral, a formao brasileira tem sido... um processo de antagonismos. Antagonismos de economia e cultura. A cultura europia e a indgena. A europia e a africana. A africana e a indgena. A economia agrria e a pastoril. A agrria e a mineira. O catlico e o herege. O jesuta e o fazendeiro. O bandeirante e o senhor de engenho. O paulista e o emboaba. O pernambucano e o mascate. O grande proprietrio e o pria. O bacharel e o analfabeto. Mas predominando sobre todos os antagonismos, o mais geral e o mais profundo: o senhor e o escravo. (p. 53). Neste mosaico de antagonismos permitindo e absorvendo os choques violentos atuam, entre outros fatores, a miscigenao, o cristianismo lrico portugue-

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sa8, a tolerncia moral, a facilidade de comunicaes entre as diferentes regies geogrficas do pas9, embora tivesse o colonizador que lutar contra os excessos da natureza. Finalmente, no devemos esquecer que somente aps a bem sucedida colonizao portuguesa no Brasil que se modificou de maneira radical o procedimento de colonizao europia das terras tropicais, que se reduziam, at ento, em feitorias e extrao das riquezas naturais.10
8

Sociedade que se desenvolveria defendida menos pela conscincia de raa, quase nenhuma no portugus cosmopolita e plstico, do que pelo exclusivismo religioso desdobrado em sistema de profilaxia social e poltica (id., ibidem, p. 4). 9 verdade que agindo sempre, entre tantos antagonismos contundentes, amortecendo-lhes o choque ou harmonizando-os, condies de confraternizao e de mobilidade social peculiares ao Brasil: a miscigenao, a disperso da herana, a fcil e freqente mudana de profisso e de residncia, o fcil e freqente acesso a cargos e a elevadas posies polticas e sociais de mestios e de filhos naturais, o cristianismo lrico portuguesa, a tolerncia moral, a hospitalidade a estrangeiros, a intercomunicao entre as diferentes zonas do pas. Esta, menos por facilidades tcnicas do que pelas fsicas: a ausncia de um sistema de montanhas ou de rios verdadeiramente perturbador da unidade brasileira ou da reciprocidade cultural e econmica entre os extremos geogrficos (id, ibidem, p. 54). 10 Antes de vitoriosa a colonizao portuguesa do Brasil, no se compreendia outro tipo de domnio europeu nas regies tropicais que no fosse o da explorao comercial atravs de feitorias ou da pura extrao de riqueza mineral (id., ibidem, p. 16)

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CAPTULO III
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Toda sociedade hbrida, pois nenhuma das existentes permaneceu inclume s mutaes raciais ou culturais impostas por invases e domnios estrangeiros, ou pela presena ou proximidade de grupos tnica e culturalmente diferentes. A intercomunicao tnica e cultural entre povos diferentes um fenmeno to antigo quanto a existncia do homem. Mesmo o mais profundo dio, que possa existir entre povos distintos quanto as suas origens racial e cultural, jamais impediu que ela ocorresse. As influncias, por outro lado, nunca tiveram mo nica, ela sempre intercambiante; por mais que um povo seja dominante sempre assimilar algo da cultura e dos costumes do povo dominado. Os povos mais antigos mostram, de maneira clara e insofismvel, a inter-relao que ocorre quando etnias, tradies e costumes entram em contato. A assimilao dos vencedores a sua cultura parece ter sido sempre uma arma dos vencidos. Isto no quer dizer que a intercomu-

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nicao no se faa sem conflitos e sem a presena de seqelas, muitas vezes cruis e, infelizmente, duradouras. O racismo, o fanatismo poltico ou religioso, que so algumas dessas seqelas no so privilgios ou exclusividades de um tempo, de uma regio, ou de um pas. Eles se distribuem pelos quatro cantos do mundo e , com tristeza e comoo, que vemos, nos dias de hoje, um renascimento dessa intolerncia que surge, daquilo que, ao contrrio, deveria unir ainda mais o homem: a intercomunicao racial e cultural. Gilberto Freyre ao definir a sociedade que se formou no Brasil como hbrida no trazia nada de novo ou original. Ele apenas constatava que aqui nascera uma nova sociedade, cujas caractersticas raciais e culturais se originavam de trs diferentes etnias e culturas e cujos antagonismos que poderiam ter conduzido ao conflito e desinteligncia, ao racismo e intolerncia, foram aqui est o novo aplainados e mesmo superados pelos atributos naturais ou histricos de cada uma das etnias e culturas em presena, ou em funo das condies socio-econmicas em que se produziu sua interao. Varnhagen anunciara e preconizara uma nova sociedade brasileira, na qual a miscigenao deveria ser uma preocupao do Estado, a fim de que os conflitos raciais no assumissem o carter violento que em outros pases predominava; sua maior preocupao era que aqui no se reproduzisse o que acontecia nos Estados Unidos da Amrica1.
1

Ver VARNHAGEN, F. A de. Histria Geral do Brasil. 4 ed. R.J., J.E. & Laemmert Ltd. s.d. 5 v. e ODALIA, Nilo. As formas do Mesmo. SP. Edunesp, 1997.

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Gilberto Freyre faz a constatao de que essa sociedade hbrida, antagnica, porm no violenta, j existia e que dela nascia um novo homem, fruto de cada uma das etnias e de cada uma das culturas aqui presentes. Cabia a ele explicitar como esse fato histrico ocorrera.
I . O INDGENA NA SOCIEDADE HBRIDA

O processo de explicitao se inicia pelo indgena, o elemento autctone da nova sociedade. Quando aqui chegaram os portugueses, encontraram uma sociedade de bases rudimentares e primitivas, ao contrrio dos espanhis que encontraram, no Peru e no Mxico, sociedades altamente desenvolvidas. Maias, incas e aztecas opuseram ao invasor uma resistncia que se prolongou no tempo, impedindo que l ocorresse uma processo similar de adaptao ao conseguido pelo portugus no Brasil. Por outro lado, nas colnias espanholas, a cobia e a avidez do invasor pode, desde logo, dirigir-se ao que mais desejavam, o ouro e a prata. Muito depressa, o portugus compreendeu que as condies de sua nova colnia no lhe permitiria viver apenas da coleta do que lhe poderia oferecer uma natureza exuberante, na qual, porm, no encontrava o que mais ambicionava, os metais preciosos. Frente a uma sociedade indgena nmade, que vivia da coleta, da caa e da pesca, ao portugus no restou outra opo, seno a de construir uma base econmica a agricultura ligada cana de acar, que sustentasse um processo de colonizao das novas terras conquistadas.

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A frgil oposio do indgena, que, na expresso do nosso autor, foi apenas uma resistncia vegetal, se expressava basicamente pelo seu retraimento para o interior das matas, em razo de sua incapacidade de adaptar-se nova tcnica econmica e ao novo regime moral e social trazidos pelo invasor portugus. Nova tcnica econmica que exigia o trabalho dirio e constante a um homem cujas funes em sua sociedade eram primordialmente o de guerreiro, o de caador e o de pescador. Novo regime moral e social que lhes era imposto pelos portugueses, entre os quais se sobressaam os padres jesutas, que lhes trouxeram um novo Deus, uma nova religio. Que no apenas tentava substituir a que lhes era prpria, mas tambm a destrua pelo deboche e pelo menosprezo. Novos costumes sociais em que a sedentarizao era um fator preponderante; em que seus hbitos, como o de andar nu, passavam a ser ridicularizados e vistos como um pecado a ser evitado. O homem indgena em virtude de sua absoluta incapacidade de adaptar-se ao mundo novo que esboava ser criado pelo portugus, teve um papel menos importante do que a mulher ndia no processo de constituio do homem e da sociedade hbrida brasileira. Foi atravs dela que muitas das tradies e costumes, alimentos e utenslios da cultura indgena, passaram a ser integrados na nova sociedade em gestao2.

Hbrida desde o incio, a sociedade brasileira de todas da Amrica a que se constituiu mais harmoniosamente quanto

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O sexo o primeiro fato relevante, pois a mulher ndia que suprir a falta da mulher branca e ser atravs dela que se constituir uma populao de mamelucos que desempenhar no futuro um papel importante no desbravamento dos sertes, com a expanso territorial da colnia; sero eles ainda que se encarregaro das expedies punitivas ou para a apreenso de mo de obra escrava indgena. A presena das mulheres ndias com seus corpos nus e limpos desencadeia um furor sexual entre os portugueses que produz, como escreve Gilberto Freyre, uma quase intoxicao sexual, da qual no estavam isentos nem mesmo os padres jesutas. Contudo, para Gilberto Freyre, o que mais importa para o tipo de estudo que faz o que denomina de cultura moral do indgena, ou seja, as relaes sexuais e de famlia; a magia e a mtica. E isto porque so traos que permanecem no fundo de nossa organizao social, moral e religiosa, quebrando-lhe ou pelo menos comprometendo-lhe seriamente a suposta uniformidade do padro catlico ou europeu (p. 99). E

s relaes de raa; dentro de um ambiente de quase reciprocidade cultural que resultou no mximo de aproveitamento dos valores e experincias dos povos atrasados pelo adiantado; no mximo de contemporizao da cultura adventcia com a nativa, da do conquistador com a do conquistado. Organizou-se uma sociedade crist na superestrutura, com a mulher indgena, recm-batizada, por esposa e me de famlia; e servindo-se em sua economia e vida domstica de muitas das tradies, experincias e utenslios da gente autctone (FREYRE, Gilberto, op. cit., p. 91).

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isso o fundamental para uma sociedade hbrida, antagnica, porm no conflitante.

II . O PAPEL DO PORTUGUS
A . POSIO GEOGRFICA E HETEROGENEIDADE TNICA

As razes que explicam, segundo o nosso autor, o xito da colonizao portuguesa no Brasil, esto intimamente vinculadas ao processo de formao histrica do povo portugus e peculiar situao geogrfica da Pennsula Ibrica. No que tange localizao geogrfica de Portugal, uma simples olhada num mapa da Europa permite perceber-se que esse pas, como tambm a Espanha, apresenta como caracterstica marcante o de ser um ponto de passagem, de contato e de encontro. A Pennsula Ibrica uma das portas de entrada ou de sada da Europa, como o a Itlia, no extremo sul. Esta uma das razes de terem sido os pases dessas duas pennsulas potncias martimas. Em tais condies geogrficas, natural que Portugal tenha sido um territrio no qual a intercomunicao entre povos diferentes, quer vindos do interior da Europa, quer sejam a ela estranhos, rabes e mouros, se efetuou tanto pacificamente, por razes comerciais ou outras quaisquer, quanto atravs da violncia pela conquista guerreira, num passado remoto: visigodos, romanos ou rabes; modernamente, os franceses comandados por Napoleo.

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Predisposto pela sua situao geogrfica a ponto de contato, de trnsito, de intercomunicao e de conflito entre elementos diversos, quer tnicos, quer sociais, Portugal acusa em sua antropologia, tanto quanto em sua cultura, uma grande variedade de antagonismos, uns em equilbrio, outros em conflito. Esses antagonismos em conflito so apenas a parte indigesta da formao portuguesa: a parte maior se mostra harmoniosa nos seus contrastes, formando um todo social plstico, que o carateristicamente portugus (p. 201). Essa plasticidade do povo portugus, insistentemente utilizada por Gilberto Freyre para explicar sua capacidade de absoro de conflitos, atravs de seu esprito conciliador e tolerante, est intimamente associada heterogeneidade tnica e cultural do povo portugus que, por sua vez, vincula-se s caractersticas geogrficas de Portugal. H como que uma indeciso do peninsular entre a Europa e a frica (p. 6), pois desde o paleoltico e o paleoltico superior, passando pelos perodos neoneoltico e o neoltico, se sucederam invases de povos vindos da frica, cujos traos tnicos e culturais, j na idade de bronze, na ausncia de novas invases, se sedimentaram. No perodo neoneoltico e neoltico continua na Pennsula o ntimo contato entre a Europa e a frica. Segue-se um perodo o da idade de bronze que alguns consideram de estabilizao. O homem da Pennsula passado pela primeira fervura de miscigenao, teria sido deixado a esfriar por alguns sculos, sem invases africanas ou do Norte que perturbassem o processo como que de

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endurecimento de cultura e de definio do tipo fsico. (p. 201). Contudo, os contatos com povos de fora no pararam, sejam por meio de novas invases, sejam por razes comerciais ou de navegao. Dessa maneira, gregos, cartagineses e celtas contriburam para que o povo portugus, quando da invaso dos romanos, apresentasse uma dualidade de formas de cultura, sendo entretanto provvel que o tipo moreno e de cabelo crespo fosse o mais caraterstico, encarnando formas de cultura porventura mais mediterrneas do que nrdicas; mais africanas do que europias (p. 202). O que o autor deseja ressaltar e enfatizar que a caracterstica bsica do povo portugus no possuir nenhum exclusivismo de tipo no passado tnico e que a sua antropologia () mista desde remotos tempos pr e proto-histricos; (e complementarmente) a extrema mobilidade que tem caraterizado (sua) formao social. Esta afirmao tanto vale para o passado mais remoto dos portugueses quanto ao que ocorreu mais modernamente com a presena de judeus, berberes, mouros, alemes, negros, flamengos e ingleses. Essa mescla de etnias tem como uma de suas conseqncias o fato de Portugal ser o pas europeu do louro transitrio ou do meio-louro e no possuir nenhuma elite loura ou nrdica, branca pura: nem gente toda morena e de cabelo preto. Nem os dlico-louros de Oliveira Viana, nem os judeus de Sombart, nem os morabes de Debban, mas portugueses tpicos. Gente mista na sua antropologia e na sua cultura (p. 202-4). A romanizao ou a latinizao da Pennsula Ibrica, se no deixou traos sensveis em sua composio tnica, pois sua influncia foi mais de carter econmico e poltico, trouxe ao povo vencido as vantagens de

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uma tcnica superior de trabalho que se traduziu em estradas, termas, aquedutos, arcos, fbricas de louas, a explorao do seu subsolo (minas) e novas formas de habitao. Muitas instituies tomaram as feies romanas e a fala latinizou-se e os deuses romanos foram introduzidos e aceitos. Depois dos romanos vieram os alanos, os vndalos, os suevos e os visigodos, sendo que estes ltimos permaneceram dominantes por cerca de trs sculos, sem que destrussem as estruturas latinas deixadas pelos romanos, antes adaptando-se a elas e, em especial, ao Direito romano. A longa e exaustiva peregrinao do nosso autor, assinalando cada um dos povos e cada uma das etnias que esto raiz da formao do povo portugus, tem como objetivo central demonstrar que sua aptido para colonizar os trpicos decorrente dele ser constitudo por gente mista na sua antropologia e na sua cultura. Gente mista, expresso que eqivale a dizer no existir predominncia marcante de nenhuma das etnias ou culturas que a formaram. Nem o tipo negride (africano) nem o tipo louro (europeu), nenhum dos dois firmou-se como o tipo predominante, pois como no Brasil, onde so mais freqentes, o louro transitrio, o meio-louro e o falso louro (p. 206) j existiam em Portugal. No havendo um tipo predominante, cada uma das etnias que colaboraram na formao do povo portugus deixaram traos genticos que o predispunham no s a mobilidade contribuio dos semitas , mas, fundamentalmente, a uma fcil adaptao a novos meios geogrficos e a novas condies de vida. Sua adaptabilidade se concretiza em todos os setores da vida, do sexo

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alimentao, da conquista de espaos criao de um estilo de vida prprio e peculiar3.


B . O PAPEL DA RELIGIO CATLICA E DE SUA HIERARQUIA

Nessa mistura de raas e culturas, um ponto enfatizado, por nosso autor, a inexistncia de antagonismos provocados pela religio. Mesmo a adoo do catolicismo no correspondeu a um repdio total dos deuses romanos que haviam penetrado profundamente nos sentimentos religiosos da populao indgena. Os novos santos catlicos deles tomaram muitos de seus atributos e semelhanas para se tornarem populares (p. 204). Se os invasores arianos, por um lado, converteram-se ao catolicismo, abandonando suas crenas religiosas originais, legaram a Portugal, por outro, costumes que criariam definitivas razes na antiga provncia romana. Entre as influncias provocadas pelo Direito romano e pelos costumes arianos, imiscuiu-se de maneira sutil uma

A colonizao do Brasil se processou aristocraticamente mais do que a de qualquer outra parte da Amrica.... Mas onde o processo de colonizao europia afirmou-se essencialmente aristocrtico foi no norte do Brasil. Aristocrtico, patriarcal, escravocrata. O portugus fez-se aqui senhor de terras mais vastas, dono de homens mais numerosos que qualquer outro colonizador da Amrica. Essencialmente plebeu, ele teria falhado na esfera aristocrtica em que teve de desenvolver-se seu domnio colonial no Brasil. No falhou, antes fundou a maior civilizao moderna nos trpicos (idem, ibidem, p. 190).

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terceira influncia, o Direito Cannico, cujo efeito foi o de amaciar os antagonismos entre aquelas. Com isso: Estabeleceu-se uma nobreza episcopal com gestos de quem abenoa ou pacifica, mas na verdade de quem manda e domina. Domnio efetivo, atravs da autoridade conferida aos bispos de decidirem em causas civis (p. 206). Isto quer dizer que, em Portugal, os padres obtiveram no apenas prestgio mstico e moral, como tambm o jurdico, alm de tomarem para si grande parte do poder poltico e intelectual. ainda em terras portuguesas que se formam ordens religiosas que eram tambm militares e que tiveram grande relevncia nas guerras de reconquista das terras aos mouros, do que se aproveitaram para se tornarem grandes latifundirios. A est como que o incio do tipo de colonizao latifundiria e semi-feudal realizada no Brasil pelos portugueses (p. 206-7). A diferena entre uma e outra, porm, reside no fato de que a colonizao, no Brasil, foi realizada por particulares e aos padres coube vincular-se ao latifndio como um dos tantos agregados ao senhor de engenho. Coube s ordens religiosas, tambm, um papel decisivo na reorganizao econmica das terras retomadas aos mouros e na reorganizao poltica de populaes to heterogneas. Com isso a nao portuguesa constituiu-se religiosamente. E diz mais nosso autor, quando afirma que por tolerncia poltica da maioria duas grandes dissidncias permaneceram intocadas, os judeus e os mouriscos. Mas essa tolerncia terminou, pelo menos em relao aos judeus, quando estes tornaram-se os detentores das grandes fortunas peninsulares . E completa seu pensa-

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mento afirmando: Foi quando a maioria se apercebeu de que sua tolerncia estava sendo abusada. Pelo menos pelos judeus (p. 207). A conseqncia maior desse enriquecimento dos judeus e do dio que despertou foi a criao do Tribunal do Santo Ofcio, cujas funes tanto incluam o exame das conscincias como o exame minucioso dos bens que haviam acumulado (p. 207-8). Contudo, segundo nosso autor o dio verdadeiro foi aquele que o portugus sentiu em relao ao mouro, que ele compara ao dio do colonizador portugus ao bugre ou ao herege, principalmente em relao este. Pois contra este conjugaram seus esforos para expuls-los jesutas e senhores de engenho. Como diz Gilberto: Sem esse grande espantalho comum talvez nunca se tivesse desenvolvido conscincias de espcie entre grupos to distantes uns dos outros, to sem nexo poltico entre si, como os primeiros focos de colonizao lusitana no Brasil. A unificao moral e poltica realizou-se em grande parte pela solidariedade dos diferentes grupos contra a heresia, ora encarnada pelo francs, ora pelo ingls, ou holands; s vezes, simplesmente pelo bugre (p. 192). Segue-se da que o dio se manifesta contra o pecado e no contra o homem pecador. O que se busca evitar que na colnia entre o pecado, pois este verdadeiramente o inimigo. No o indgena ou o estrangeiro, qualquer que seja sua etnia ou cor4.

Seu dio (o dos padres) profiltico. Contra o pecado e no contra o pecador, diria o telogo. o pecado, a heresia, a

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Na falta de sentimento ou da conscincia da superioridade da raa, to salientes nos colonizadores ingleses, o colonizador do Brasil apoiou-se no critrio da pureza da f. Em vez de ser o sangue foi a f que se defendeu a todo transe da infeco ou contaminao com os hereges. Fez-se da ortodoxia uma condio da unidade poltica. Mas no se deve confundir esse critrio de profilaxia e de seleo, to legtimo luz das idias do tempo como o eugnico dos povos modernos, com a pura xenofobia (p. 195-6)
III . O PAPEL DO NEGRO

A grande importncia atribuda por GF. presena do escravo negro na sociedade hbrida brasileira explicita-se, materialmente, desde logo, por dedicar-lhe dois dos cinco captulos de sua obra. Este, contudo, apenas um sinal visual imediato do quanto nosso autor sensvel ao papel exercido pelo negro na constituio de nossa sociedade e na formao do homem brasileiro. Influncia que tem origem nos peitos da negra ama-deleite que sugados pelo beb branco vo condicionar sua vida sexual futura. Contudo, o que realmente interessa ao escritor pernambucano mostrar e demonstrar em qu e no como o negro acabou por se constituir num importante
infidelidade que no se deixa entrar na colnia, e no o estrangeiro. o infiel que se trata como inimigo no indgena, e no o indivduo de raa diversa, ou de cor diferente (idem, ibidem, p. 193).

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componente na criao do homem brasileiro. No apenas na economia da sociedade em gestao, aspecto que menos interessa a Gilberto Freyre, nem sua contribuio vida esttica da nova sociedade5. O que realmente lhe interessa demonstrar a presena marcante e decisiva do negro no que hoje o homem brasileiro. No por outra razo que inicia o IV captulo de Casa Grande & Senzala, com esta afirmao categrica: Todo o brasileiro, mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na alma, quando no na alma e no corpo h muita gente de jenipapo ou mancha monglica pelo Brasil a sombra, ou pelo menos a pinta, do indgena ou do negro. No litoral, do Maranho ao Rio Grande do Sul e em Minas Gerais, principalmente do negro. A influncia direta, ou vaga e remota, do africano (p. 283) Se lhe interessa menos as contribuies estticas e econmicas do negro, embora sem despreza-las ou desconhec-las, restam como principais objetivos de anlise sua contribuio biolgica e cultural. No suficiente atentar para o fato de que em quase todos os brasileiros de hoje a sombra do negro facilmente detectvel, preciso limpar essa contribuio de todo biologismo

No nos interessa, seno indiretamente, neste ensaio, a importncia do negro na vida esttica, muito menos no puro progresso econmico, do Brasil. Devemos, entretanto, recordar que foi imensa. No litoral agrrio, muito maior, ao nosso ver, que a do indgena. Maior, em certo sentido, que a do portugus (idem, ibidem, p. 284).

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que v no negro um ser inferior, fsica e intelectualmente, quer em relao ao indgena ou ao branco portugus. Em sua valorizao do negro, numa longa digresso, apoiada em autores diversos, Gilberto Freyre afirma a superioridade negra em relao ao indgena. Essa superioridade se afirma tanto no plano cultural6 quanto nas caractersticas fsicas, que so muito mais adequadas ao clima tropical7. O mesmo raciocnio se aplica em relao branco, pois este, de maneira alguma, apresenta superioridade fsica ou mental sobre o negro. Sua demonstrao extensa e exaustiva e o fio de argumentao segue a tcnica de contrapor experincias distintas de diferentes cientistas que se contradizem.
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Porque nada mais anticientfico que falar-se da inferioridade do africano em relao ao amerndio sem discriminarse antes que amerndio; sem distinguir-se que negro. Se o tapuio; se o banto; se o hotentote. Nada mais absurdo do que negar-se ao negro sudans, por exemplo, importado em nmero considervel para o Brasil, cultura superior do indgena mais adiantado. Escrever que nem pelos artefatos, nem pela cultura dos vegetais, nem pela domesticao das espcies zoolgicas, nem pela constituio da famlia ou das tribos, nem pelos conhecimentos astronmicos, nem pela criao da linguagem e das lendas, eram os pretos superiores aos nossos silvcolas, produzir uma afirmativa que virada pelo avesso que d certo (idem, ibidem, p. 285). Pode-se juntar, a essa superioridade tcnica e de cultura dos negros, sua predisposio como que biolgica e psquica para a vida nos trpicos. Sua maior fertilidade nas regies quentes. Seu gosto de sol. Sua energia sempre fresca quando em contato com a floresta tropical (idem, ibidem, p. 286).

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Nada ou quase nada escapa ao crivo crtico de GF. Da forma do crnio ao peso do crebro, dos lbios grossos e narizes achatados aos pelos do corpo, do pensamento reflexivo ao instintivo, da hereditariedade ao carter adquirido, tudo, enfim, manejado habilmente pelo nosso autor de maneira a nos demonstrar a impossibilidade de afirmar-se a superioridade de uma raa sobre a outra. Gilberto Freyre, ao encarecer a contribuio do africano nos diferentes setores da sociedade agrria brasileira, enfatiza que as razes disso devem ser buscadas no fato de que, ao contrrio do que ocorreu nos Estados Unidos da Amrica, para o Brasil no vieram apenas escravos cuja qualidade fundamental era a fora fsica como para aquele pas. As necessidades da colonizao portuguesa eram outras e incluam a falta de mulheres e de tcnicos, quando do incio da minerao (p. 306). Por outro lado, no deixa ele de lembrar, baseando-se no abade tienne, que muitos dos africanos vindos para a colnia eram letrados, como pode ser comprovado pelo movimento mal, em 1835, na Bahia. Em suas palavras, o movimento revela aspectos que quase identificam essa suposta revolta de escravos com o desabafo ou a erupo de cultura adiantada, oprimida por outra, menos nobre8.
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No romantizamos. Fosse esse movimento puramente mal ou maometano, ou combinao de vrios grupos sob lderes muulmanos, o certo que se destaca das simples revoltas de escravos dos tempos coloniais. Merece lugar entre as revolues libertrias, de sentido religioso, social ou cultural (idem, ibidem, p. 299)

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To importante , tambm, a sua afirmao de que o negro por sua adaptabilidade aos trpicos foi o maior e mais plstico colaborador do branco na obra de colonizao agrria, chegando a ser um precioso auxiliar na europeizao do indgena9. As razes dessa importncia do negro em quase todas as reas da ento colnia devem ser buscadas no fato de que muitos dos africanos que aqui vieram eram islamitas, com uma cultura superior quer em relao ao nativo, quer em relao ao portugus. Este ltimo analfabeto, ou semi-alfabetizado, incapaz mesmo de escrever uma carta. A formao brasileira foi beneficiada pelo melhor da cultura negra da frica, absorvendo elementos por assim dizer da elite que faltaram na mesma proporo ao Sul dos Estados Unidos (p. 299-300).

Tais contrastes de disposio psquica e de adaptao talvez biolgica ao clima quente explicam em parte ter sido o negro na Amrica Portuguesa o maior e o mais plstico colaborador do branco na obra de colonizao agrria; o fato de haver at desempenhado entre os indgenas uma misso civilizadora no sentido europeizante (idem, ibidem, p. 289).

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CAPTULO IV
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Toda sociedade necessita para sua existncia e sobrevivncia que seus membros mantenham, entre si, no apenas relaes de trabalho, sejam livres ou escravistas, como no incio de nossa colonizao, mas partilhem valores sejam materiais ou culturais que cimentem e dem um sentido comunitrio a tais relaes. o que alguns autores denominam de capital social. Os portugueses quando aqui chegaram encontraram uma natureza exuberante e uma terra em que plantando tudo d, mas uma sociedade indgena que disso ainda no se apercebera, vivendo exclusivamente da caa, da pesca e da coleta. Sem uma estrutura agrria adequada, os colonizadores logo se deram conta de que a simples pilhagem tinha flego curto e que no podiam sobreviver adaptando-se a um modo de produo primitivo, e que lhes cabia a tarefa de construir um modo de produo con-

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dizente com suas expectativas econmicas. Diferentemente do que acontecia com os colonizadores espanhis, o ouro e a prata eram apenas uma esperana, uma utopia que se traduzia em eldorados imaginrios. Essa sociedade indgena nmade, refratria ao trabalho constante e dirio, ao portugus oferecia, em contrapartida, em abundncia, a mulher dcil e higinica, que facilitou e incentivou sua fixao na terra, e foi atravs dela que comea a esboar-se a sociedade hbrida de que fala nosso autor, da uma das razes de sua nfase na anlise das relaes sexuais. pelo contacto constante e ntimo com a mulher indgena que o colonizador, longe de seu pas e de seus hbitos e costumes, adquire novas maneiras de ser, novos comportamentos e uma maneira nova de pensar. Nesse sentido, o portugus ao tomar a indgena como esposa, amante ou servial, fazia muito mais do que simplesmente dar vazo a sua sensualidade: dava os passos iniciais para a construo de uma nova sociedade em que os valores sexuais desempenhariam um decisivo papel. Como esposa, me, amante ou servial (menos eficiente do que a negra, que, posteriormente, veio a substitu-la com vantagens), a cunh legou aos portugueses e a seus descendentes novos costumes, novas drogas e hbitos alimentares, principalmente, a mandioca, o caju, o milho; a um povo como todo europeu pouco asseado em que a higiene corporal pouca ou nenhuma importncia possua ensinou, pelo exemplo, as delcias de manter o corpo cuidado e limpo pelo banho dirio; e deu-lhe filhos, muitos filhos, os curumins, que no apenas ajudaram a povoar a terra, como serviram para que os jesutas, no af de transform-los em bons cristos e bons

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cidados, deles se servissem para desacreditar e desmoralizar os costumes socio-religiosos dos indgenas. a ela tambm que se deve o ter se incorporado na vida do pas mil e uma pequenas coisas como o mingau que saboreamos, a rede em que embalamos o nosso cio e nossa volpia, o leo de coco, para besuntar os cabelos, o gosto pelos animais domsticos, e a cermica. As relaes sexuais facilitaram e incentivaram o portugus tanto a fixar-se na terra pela generosa abundncia de mulheres quanto lhe permitiu uma incurso no mundo sexual do indgena diverso e mais descontrado do que do adventcio, pleno de proibies e de tabus, impostos por uma religio que em tudo v pecado e ofensas, mas que, historicamente, sofre a influncia de uma moralidade morabe, mais tolerante e permissiva que aqui encontra campo para se exprimir. At mesmo a homossexualidade to combatida pela inquisio e pelos padres se manifesta livremente na sociedade indgena, a tal ponto que o autor classifica os invertidos sexuais, por suas atribuies, entre as mulheres, jovens ou velhas. to normal entre eles a inverso sexual, temporria ou permanente, que passam a ser chamados de bugres (bougre), um termo francs utilizado para designar o homossexual. At mesmo a instituio da couvade possvel interpretar-se tendo por fundamento a bissexualidade, ou seja o desejo do homem invertido sentir em si por sua identificao com a mulher a alegria da maternidade1. Como a mulher tem um valor econmico, por representar o trabalho dirio e constante da agricultura
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FREYRE, Gilberto. Casa grande & Senzala, p. 117.

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e da indstria, a poligamia indgena menos uma decorrncia das necessidades sexuais do homem do que de seu desejo de agregar novos valores econmicos pela posse de mais de uma mulher2. Em suma, como ressalta nosso autor, o homem indgena, quando da descoberta do Brasil, levava uma vida parasitria, lanando sobre os ombros da mulher a pesada carga dos servios da agricultura, da indstria e da arte. Enquanto que aos invertidos, muito provavelmente, estavam reservadas as tarefas da magia e do misticismo, do aconselhamento e do curandeirismo. O homossexualismo nas tribos indgenas no ocorria, ao que parece, por uma perverso congnita, ou por escassez de mulheres, mas antes pelo tipo de vida social que levavam, na qual os homens se segregavam em instituies prprias e reservadas, que favoreciam a homomixia (p. 119). Era tambm nessas associaes secretas, reservadas exclusivamente aos homens, que se dava a iniciao e a educao das crianas pelos homens mais velhos. Era a que a criana, em contato com os mais velhos da tribo, se iniciava nos mistrios e tradies de seu povo, atravs de uma educao tcnica e moral, durante a qual lhe eram transmitidos todos os conhecimentos tcnicos, relativos construo, caa, pesca e guerra, acoplados

Entre os seus era a mulher ndia o principal valor econmico e tcnico. Um pouco besta de carga e um pouco escrava do homem. Mas superior a ele na capacidade de utilizar as cousas e de produzir o necessrio vida e ao conforto comuns. (Idem, ibidem, p. 116).

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msica e ao canto, bem como aos mistrios da magia e da religio, suscetveis de serem ensinados aos leigos. A criana indgena, assinala o nosso autor, no vive num paraso, nem desfrutava de uma liberdade sem restries. Toda uma cultura do medo se desenvolvia em torno dele, a fim de controlar sua espontaneidade e submet-lo a autoridade dos mais velhos, ou para proteg-lo de espritos ou de influncias malignas. Danas e cantos auxiliavam nessa pedagogia e profilaxia, onde no faltavam as figuras de bichos e papes, prontos a castigar o menino mau e desobediente. A preocupao do autor ao analisar minuciosamente os papis desempenhados pela criana, a mulher e o homem na sociedade indgena tem como objetivo fundamental demonstrar por que caminhos sua cultura, hbitos e costumes, alimentares e sexuais, mgicos e mticos, integraram-se no novo homem que surgia na nova sociedade em formao. Integrao que se fez por processos, muitas vezes, violentos e dolorosos, nos quais a exterminao fsica do ndio era uma constante, quer pela escravido ou destruio das suas aldeias, quer pela disseminao de doenas, desconhecidas, at ento. Por sua incapacidade de atender s exigncias do trabalho sedentrio e rotineiro, o ndio teve um papel bem menos importante do que o da mulher nesse processo de adaptao dos valores indgenas nova sociedade em constituio. Por outro lado, preciso tambm lembrar que a sociedade indgena tem na mulher o seu elemento mais significativo e operante, pois sua cultura quase que era s feminina na sua organizao tcnica, mais complexa, o homem limitando-se a caar, pescar, a remar e a fazer a guerra (p. 159).

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Se a nossa sociedade hbrida, como tantas outras, sua originalidade est em que aqui no se desenvolveram boles duros, secos, indigestos, inassimilveis ao sistema social do europeu. Muito menos estratificando-se em arcasmos e curiosidades etnogrficas. A cultura indgena uma presena viva, til, ativa, e no apenas pitoresca, de elementos com atuao criadora no desenvolvimento nacional. No temos tambm o dio e a antipatia entre as duas raas que observamos nos pases de colonizao protestante e anglo-saxnica. Nossas relaes foram suavizadas pelo leo lbrico da profunda miscigenao, quer a livre e danada, quer a regular e crist sob a beno dos padres, pelo incitamento da Igreja e do Estado (p. 160). Se a mulher indgena foi a grande artfice no incio de nossa colonizao para a formao do novo homem brasileiro, o negro, nas suas diversas provenincias, que desempenhar, por sua capacidade de trabalho e cultura, um papel decisivo na fixao do portugus e na construo da nova sociedade. Gilberto Freyre, desde logo, afirma que no o interessa, seno indiretamente, neste ensaio, a importncia do negro na vida esttica, muito menos no puro progresso econmico do Brasil. Devemos, entretanto, recordar que foi imensa. No litoral agrrio, muito maior, ao nosso ver, que a do indgena. Maior, em certo sentido, que a do portugus. / Idia extravagante para os meios ortodoxos e oficiais do Brasil, essa do negro superior ao indgena e at ao portugus. Em vrios aspectos de cultura material e moral. Superior em capacidade tcnica e artstica. (p. 284). Ao afirmar, de maneira taxativa, de que apenas indiretamente lhe interessa a contribuio do negro na vida esttica e no progresso econmico do Brasil, mesmo que ela tenha sido imensa, Gilberto Freyre mostra

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que sua obra quer, na realidade, circunscrever-se aos aspectos biolgicos e culturais de sua participao na construo da sociedade hbrida, antagnica e no conflituosa, e do homem brasileiro. Sua superioridade sobre o indgena e o portugus aparece, desde logo, por sua facilidade em adaptar-se ao clima tropical e se completa por ser superior em capacidade tcnica e artstica e em muitos aspectos de cultura material e moral (p. 284). Essa uma idia extravagante, diz o nosso autor, e sua tarefa a demonstrao dessa idia extravagante, ao longo dos dois longos captulos que dedica contribuio do negro na vida sexual e de famlia do brasileiro. Talvez devamos nos perguntar o porqu da escolha da vida sexual como chave para o desvendamento do homem brasileiro e da sociedade hbrida nacional. A resposta parece estar no fato de que o ato sexual o mais ntimo dos atos humanos; aquele em que deixamos de ser um aristocrata, um senhor de engenho, um escravo(a), um menino, uma mulher, para sermos apenas homens e mulheres. Que se entregam ao sexo, no apenas pelo desejo, mas para se sentir vivo, confessando, muitas vezes, suas fraquezas e transmitindo valores que de outra forma, talvez, nunca viessem tona. O sexo sempre foi uma arma dos conquistados, nem sempre consciente, para superar os sofrimentos do domnio e para a transmisso de seus valores culturais, pois so estes que podem mostrar ao Outro que so tambm seres humanos. A ama negra que oferece seus peitos fartos ao beb branco no lhe d apenas o leite que o faz viver, mas lhe transmite pelo canto e pelas palavras carinhosas uma concepo de mundo diferente daquele de seus pais; a escrava negra, bela e jovem, que se deita com o jovem

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senhor no lhe d apenas o seu corpo e seus cheiros, estes so os meios de que dispe para afirmar sua feminilidade, em sua trgica condio. O sexo assim deixa de ser um fato ntimo e pessoal, ele se transforma num instrumento fundamental de intercomunicao cultural, no qual seus participantes do e recebem sem uma conscincia clara de que isso acontece. O portugus sujo e carente que v a indgena nua e limpa, o senhor de escravos, ou o menino da casa grande, que buscam na senzala, este a iniciao, aquele o que lhe falta no quarto do casal, rompem sem o saber as fronteiras culturais que deviam segrega-los. Ento se abrem as portas para uma sociedade hbrida, antagnica e multicultural. Contudo, nosso autor jamais deixa de enfatizar que a promiscuidade sexual, da qual resultam para os seus participantes srias conseqncias, das quais a sifilizao, transmitida pelo branco, apenas uma delas, no fruto da baixa moral do africano, mas sim um dos muitos amargos produtos do sistema escravista. No o africano, homem ou mulher, que impe sua sensualidade, o sistema que a abriga como uma de suas formas de ser3. Mas ao abriga-la, esse sistema permite que os valores etno-culturais dos dois parceiros se intercomuni-

absurdo responsabilizar-se o negro pelo que no foi obra sua nem do ndio mas do sistema social e econmico em que funcionaram passiva e mecanicamente. No h escravido sem depravao sexual. da essncia do regime. (Idem, ibidem, p. 316).

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quem, de maneira que a preta velha, no apenas uma escrava que d seu leite ao menino branco; por ser batizada, ela lhe transmite sua forma de ser catlica, diferente da de seus pais. Os africanos, homens e mulheres, recriam a religio que recebem do branco e ao a recriarem mesclam seus prprios valores culturais, que sero, por sua vez, absorvidos pelos brancos e neles se sentiro to vontade quanto aqueles. Obrigados a aprender o portugus, a lngua do senhor, adaptam-na s idiossincrasias de sua lngua natal. Nesse processo, as lnguas africanas acabam por se dissolver na lngua portuguesa, enriquecendo-a com termos, vocbulos e, mais importante, dando-lhe uma dico bem diferente do falar portugus. A dureza deste na boca do escravo e da escrava se transmuda num falar gentil e adocicado. Um diga-me autoritrio e impositivo se transforma num suave me diga. E por mais que os mestres da lngua portuguesa, especialmente os jesutas, combatam o linguajar africano, junto aos filhos dos senhores, no conseguem impedir que eles tambm utilizem os novos vocbulos e as novas maneiras de dizer o portugus. como que uma nova lngua, cuja expressividade, quase infantil, est em seu amolecimento, na sua doura, que transforma sujeira em cac, bunda em bumbum, urinar em pipi. Mesmo os nomes prprios se adaptam nova forma de dizer e ento surgem as Dondons, as Toninhas, Totonhas, Tets, etc.4 Essa influncia

No ambiente relasso da escravido brasileira, as lnguas africanas sem motivos para subsistirem parte, em oposio dos brancos, dissolveram nela, enriquecendo-a de ex-

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amolecedora das lnguas dos seus senhores ocorre tambm nos Estados Unidos da Amrica, especialmente em Louisiana, e no francs das Antilhas. to marcante a presena do africano no desenvolvimento da lngua portuguesa no Brasil que nosso autor no vacila em afirmar que nossa lngua nacional resulta da interpenetrao das duas tendncias (p. 334). Contudo, no devemos nos enganar, por interpenetrao no se deve compreender uma fuso das duas maneiras de falar numa s. Para Gilberto Freyre, utilizando Joo Ribeiro que nos ensina no haver nenhum interesse em reduzir duas frmulas em uma nica e em comprimir dois sentimentos em um s, a preservao de duas formas de dizer mais uma vez confirma que A fora e a potencialidade da cultura brasileira parece-nos residir toda na riqueza dos antagonismos equilibrados; o caso dos pronomes que sirva de exemplo (p. 335).

CONSIDERAES FINAIS

possvel concluir-se um estudo sobre Gilberto Freyre, especialmente quando se utiliza basicamente sua obra primeira e mais importante, Casa Grande & Senzala? A indagao e a dvida procedem, pois Freyre no um
pressivos modos de dizer; de toda uma srie de palavras deliciosas de pitoresco; agrestes e novas no seu sabor; muitas vezes, substituindo com vantagem vocbulos portugueses, como que gastos e pudos pelo uso (Idem, ibidem, p. 333).

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autor que conclui sua obra, ele demonstra o que quer provar. E o que ele deseja demonstrar? Que nos trpicos se constituiu uma sociedade tropical, hbrida e antagnica, que renegava o que diziam os Buckle, Lapouge, Gobineau, e tantos outros que acreditavam nessa possibilidade. Porm, mais do que isso, ele demonstrou que o terror do conflito que preocupara tanto os polticos e historiadores do sculo XIX e incio do sculo XX, eram infundados porque a sociedade que se formara era antagnica, porm no conflituosa. Por conflituosa, devemos entender as sociedades que no sabem ou no conseguem manipular seus conflitos internos, sociais, econmicos e tnicos, a no ser pela violncia fsica. Os conflitos raciais nos Estados Unidos at as dcadas de 60 e 70, as violncias tnicas entre negros na frica, a guerra entre srvios, muulmanos, croatas e albaneses na Iugoslvia, nos dias de hoje, mostram com clareza o que Freyre considera uma sociedade antagnica, onde as oposies raciais, religiosas, sociais, jamais atingem esses cumes de violncia. Preconceitos existem em todos os quadrantes; eles no se exprimem apenas nas relaes entre brancos e negros. Os conflitos tnicos no so causados pela cor da pele, eles envolvem frustraes de distintas origens, ou sociais, ou culturais, ou religiosas ou econmicas, ou de qualquer outra coisa que conduz o homem agresso e ao genocdio. Se essa violncia tnica no aconteceu no Brasil foi porque, vimos, espero, nas anlises anteriores, o homem brasileiro, anunciado por Varnhagen, e demonstrado por Freyre, a somatria de valores biolgicos e culturais das trs etnias que o constituram e disso ele

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consciente. Contudo, isso que me parece o maior mrito de Freyre , freqentemente, lanado ao seu rosto como uma ofensa, para alguns, porque apenas uma demonstrao de seu conservadorismo poltico; para outros, porque sua anlise da escravatura no Brasil d um retrato excessivamente complacente das verdadeiras relaes entre o escravo e o seu senhor. Faria apenas duas observaes: 1a) os autores dessas crticas do a impresso de que no leram Gilberto Freyre, pois esquecem sua insistncia em mostrar que o fato fundamental que determina, em grande parte, a natureza das relaes entre brancos e africanos o sistema escravista. E o sistema escravista, aqui ou nos Estados Unidos, sempre trgico e doloroso. A diferena aqui est no fato, j anunciado por Varnhagen, que o homem brasileiro deveria saber que o resultado da fuso e miscigenao das trs etnias. O que no aconteceu nos Estados Unidos da Amrica, onde o negro, ou qualquer outra etnia, que no fosse a branca, de origem anglo-saxnica, era escorraada, como uma molstia contagiosa, como algo que deveria ser evitado, jamais se compreendendo que essas etnias tambm iriam e esto contribuindo para o surgimento do homem norte-americano; 2a) alguns brasilianistas, quando vm ao Brasil para estudar o sistema escravista5, parecem vir com uma

Ver Karasch, Mary. C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro 1808-1850. Trad. De Pedro Maia Soares. SP., Cia. das Letras, 2000.

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nica preocupao: saber por qu os conflitos raciais no Brasil no so to violentos quanto nos Estados Unidos. Frustrados por no entenderem esse fenmeno, criticam autores como Gilberto Freyre e, talvez, se conhecessem criticariam Varnhagen, porque ambos esto empenhados em mostrar que o homem brasileiro o fruto da miscigenao biolgica e cultural das trs etnias. E nisso foram coadjuvados, no sculo XIX, pelos polticos conservadores, cujo maior temor era a fragmentao do pas, se aqui ocorresse o que ocorreu nos Estados Unidos discriminao racial e nas colnias espanholas lutas pela libertao. Seria conveniente, eles estudarem se houve nos Estados Unidos, antes da guerra de secesso, autores com as mesmas preocupaes. Com isso compreenderiam melhor o Brasil e o seu prprio pas.

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BIBLIOGRAFIA SELETA DE GILBERTO FREYRE


Como a bibliografia de Gilberto Freyre extensa e variada, darei aqui apenas alguns dos seus ttulos. Nas novas edies de seus principais livros existem bibliografias completas. Casa Grande & Senzala. 17 ed. R. J., Jos Olympio, 1975. Sobrados e Mucambos. 5 ed. R.J., Jos Olympio, INL-MEC, 1977. Ordem e Progresso. 4 ed. R. J., Record, 1990. Nordeste,4 ed., R.J., Jos Olympio, 1967.

BIBLIOGRAFIA GERAL
ABREU, Capistrano de, Captulos de Histria Colonial(15001800) 6 edio, revista, anotada e prefaciada por Jos Honrio Rodrigues. RJ., Civilizao Brasileira, 1976. BURKE, Peter, A escola dos Annales 1929 1989 A Revoluo francesa da Historiografia. Trad. de Nilo Odalia. S.P., Editora Unesp, 1991.

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CASALECCHI, Jos nio, O Partido Republicano Paulista. S.P., Brasiliense, 1987. CORRA, Anna Martinez, A rebelio de 1924 em So Paulo. S.P. Hucitec, 1976. KARASCH, Mary, C., A vida dos escravos no Rio de Janeiro 1808 1850. Trad. de Pedro Maia Soares. S.P. Cia. das Letras, 2.000. ODALIA, Nilo, As formas do Mesmo. S.P., Edunesp, 1997. VARNHAGEN, F. de Histria Geral do Brasil, 4 edio, R.J., J.E.& Laemmert Ltd., s.d., 5 volumes

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