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O dolo de barro (Darling Deceiver) Clair Julia no.

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Daphne

Aos dezessete anos, Carissa entregou-se ao cantor Cade Fernand, seu dolo. E nunca chorou tanto por uma atitude to impensada. Voltou ento para a Nova Zelndia e resolveu arrancar Cade de sua memria e de seu corao. Agora, sete anos depois, o destino voltava a cruzar seus caminhos, ela seria obrigada a passar duas semanas com ele, como sua secretria, num chal beira de um lago. O grande dolo no se lembrava dela, claro. Mas uma mulher jamais esquece o seu primeiro amor. E Carissa o ohava, desesperada, percebendo que em seu peito pulsava uma emoo bem mais forte que o desprezo.

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O dolo de Barro
Daphne Clair
Darling Deceiver

CAPTULO I

Por alguma razo, a companhia area se enganou com as passagens e os lugares de Cade e de seu empresrio no eram juntos. A aeromoa ofereceu-se para pedir que uma outra passageira trocasse de lugar, mas ao perceber que ela j estava acomodada, Cade disse: No se preocupe. No tem importncia. Ele odiava receber tratamento especial pelo fato de ser cego. Quando algum lhe prestava um favor, imediatamente relacionava a gentileza da pessoa com seu defeito fsico. Por isso s se sentia tranquilo
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quando pagava as pessoas que o cercavam. Isto no era problema, pois sua fama lhe trouxera muito dinheiro. Sentindo a mo de Jack em seu brao, enquanto se dirigiam aos seus lugares, tentou controlar sua irritao. Demonstraes de raiva e intolerncia prejudicam sua imagem perante o pblico, lembrava-lhe Jack, quando Cade era grosseiro com algum mais sensvel sua cegueira. Um pouco de agressividade no chegava a ser um problema, mas se ele exagerasse acabaria por afastar as fs. Mas em certos dias Cade odiava aquilo tudo. Ao sentar-se, sentiu a presena de uma mulher ao seu lado. Podia ouvir sua respirao suave, o estalido do cinto de segurana e o rudo do fecho da bolsa quando ela a abriu. O brao da garota roou-o levemente enquanto procurava algo na bolsa. O leve aroma do seu perfume chegava at Cade, a cada movimento que ela fazia. A garota cumprimentara-o educadamente quando Cade sentou-se a seu lado e ele respondera com um frio aceno de cabea. Tinha se irritado com ela, embora injustamente, por causa da confuso com os lugares. Seria um transtorno no ter Jack ao seu lado quando viesse a refeio. Odiava pensar que seria notado pelos demais passageiros quando seu empresrio atravessasse o corredor para ajud-lo. Alm do mais, estava de pssimo humor e nem um pouco preocupado com sua imagem. Desejava que sua vizinha ao lado nunca tivesse ouvido falar dele. Quer fechar seu cinto de segurana, por favor, sr. Fernand? disse a aeromoa, tocando-lhe o ombro. Precisa de ajuda? No, obrigado. Ela afastou-se e ele procurou pela fivela e fechou o cinto. Desculpe-me, voc Cadiz Fernand, no? Perguntou-lhe a garota a seu lado. Ele teve vontade de negar, mas aquela voz o surpreendeu. Era uma voz particularmente agradvel, baixa e suave, um pouco rouca, mas clara e com um leve sotaque que ele no conseguiu descobrir qual fosse. Queria ouvi-la novamente. Ela no era americana, mas tambm no parecia inglesa. Provavelmente fosse australiana, imaginou. Sim concordou Cade e virou o rosto para ela, Gosto muito de suas msicas disse ela. Cade suspirou e esperou pelo prximo comentrio, que no veio. Obrigada respondeu ele depois de alguns momentos. Gostou do seu jeito. Afinal, ela no era culpada pela confuso com as passagens.

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Depois de algum tempo ele adormeceu. Fizera um show em Honolulu na noite anterior e enfrentava agora uma longa viagem at Sydney, onde se apresentaria na noite seguinte. Cade despertou com a boca seca e com uma sensao de desconforto. A mulher ao seu lado virava as pginas de uma revista, e, irritado, ele imaginou que ela o havia acordado com esse barulho. O virar contnuo das pginas colaborou para aumentar ainda mais seu nervosismo. Jack! chamou, tentando manter-se calmo, e imediatamente o empresrio estava ao seu lado. Vamos dar uma volta, voc se importa? Mas claro que no. Vamos. Cade gostara de Jack Benton desde a primeira vez que o encontrara. Ele tinha aprendido rapidamente a tratar de Cade e nunca agia de forma a desagrad-lo. Depois de algum tempo, Cade voltou para seu lugar, sentindo-se bem melhor. Resolveu pedir uma bebida. Sua vizinha recusou-se delicadamente a acompanh-lo. Ofereceu-se para ler o cardpio e Cade aceitou com prazer. Quando a comida chegou, ele recusou a ajuda do comissrio de bordo e ficou aliviado por Jack ter entendido que ele se arranjaria sozinho. Comeu sem dificuldades. Quando comeou a apalpar a bandeja procura de uma colher para o doce, a moa ao lado segurou-lhe a mo e colocou nela a colher. Cade agradeceu friamente. A colher havia escorregado para o canto da bandeja disse ela. Cade compreendeu que ela no o teria ajudado se tivesse certeza de que ele encontraria a colher rapidamente e sentiu-se arrependido por ter sido to frio. Meu irmo cego explicou a garota. Entendo. Ele devia t-la treinado muito bem, pensou. Quando foram recolhidas as xcaras de caf, Cade sentiu-se disposto a ouvir aquela voz to agradvel por mais algum tempo. Virou-se para ela com aquele sorriso que fazia milhares de coraes estremecerem e disse: Voc tem uma vantagem sobre mim. Eu... que vantagem? Voc sabe meu nome. A garota riu muito e respondeu: Pois meu nome Carissa Martin, mas quase todo mundo me chama de Crissy. Prefiro Carissa, no um nome comum. Minha me descobriu-o num livro. Sua me teve bom gosto. E o seu irmo cego?

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Clive est estudando Engenharia Eletrnica. Carreira difcil! verdade! concordou Carissa. At mesmo para quem enxerga. Acho que foi por isso que ele a escolheu. Ele muito decidido, e acho que sente sempre a necessidade de provar alguma coisa. Imagino que sim, pensou Cade. E isto no acontece com todos? Sentiu uma grande simpatia pelo desconhecido Clive Martin. Voc australiana? perguntou ele. No, sou da Nova Zelndia. O sotaque parecido com o de vocs, americanos. Voc est indo para sua casa? Sim, morei nos Estados Unidos durante um ano. Estou achando estranho voltar para casa. O avio perdeu um pouco de altura e Carissa agarrou o brao da poltrona. Voc est nervosa? perguntou Cade, colocando sua mo sobre a da garota. Sentiu ento a maciez da pele dela, No muito respondeu ela. Fiquei um pouco assustada, s isso. No estou acostumada a viajar de avio, como voc. Cade achou que ela estava mais apavorada do que admitira, pois o avio continuou a jogar. Carissa falava rapidamente e sua voz estava trmula, como se estivesse sentindo dificuldade para respirar. Ela comeou a tremer e Cade segurou-lhe mais forte a mo, tentando acalm-la e tambm porque lhe agradava o con-tato com aquela pele macia. Cade massageava com o polegar o pulso de Carissa quando disse: Sim, viajo muito de avio. Na verdade o meio mais seguro de transporte, voc sabe. Sim, j ouvi dizer. Sua voz continuava trmula e ele resolveu prosseguir a conversa, pois lhe pareceu o melhor remdio para acalm-la. Falou-lhe ento de suas viagens e dos lugares que havia conhecido. Quando o avio finalmente saiu da turbulncia, Carissa afastou sua mo com delicadeza e o vo continuou sem problemas. Acho que vou tirar uma soneca disse ela. Eu aborreci voc? Oh, no! Por favor, no pense nisso. O senhor est sendo encantador. Foi muito gentil de sua parte tentar fazer com que eu me esquecesse do avio, mas acredito que j esteja cansado de conversar comigo. O que a fez pensar isso'? perguntou ele, surpreso. Bem, o senhor no estava com vontade de falar quando entrou no avio. Deve estar bem cansado depois do show de ontem noite. Voc estava l?

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Infelizmente, no. Tomei o avio em Los Angeles. E vou perder seu show em Sydney tambm. Voc est indo direto para a Nova Zelndia, ento? No. Fico dois dias em Sydney, com uma tia que mora em Adelaide. Mas infelizmente os ingressos para os seus shows j devem estar esgotados. Pedirei para Jack deixar dois ingressos para voc na bilheteria. Sempre reservam alguns para os meus amigos. O prazer que transpareceu em sua voz quando ela lhe agradeceu convenceuo de que ela no estava apenas sendo gentil ao dizer que gostava das msicas dele. Depois, para surpresa de Cade, ela baixou o encosto da poltrona e, aparentemente adormeceu. Quando pararam em Nandi, Carissa desceu do avio, a pretexto de comprar algumas lembranas para sua famlia e amigos. Jack ento se levantou e veio se sentar ao lado de Cade. Quando ela chegou e Jack fez um movimento para se levantar, Carissa disse: Oh, no, fique, por favor. Eu no me importo em ocupar o seu lugar. Cade surpreendeu-se com sua prpria irritao. H poucas horas teria aprovado a troca de lugares, mas agora se dava conta de que gostaria de continuar ouvindo aquela voz suave ao seu lado. Respondia sem muito entusiasmo aos comentrios de Jack sobre a srie de shows que faria na Austrlia. Decididamente no conseguiu concentrar-se no que o empresrio lhe dizia. No fundo, procurava com ansiedade criar uma imagem de Carissa Martin. Depois de deixarem o avio, Cade perguntou a Jack como era ela. Agradvel. O que para ele era sinnimo de linda. Muito agradvel! Loira, cabelos compridos at os ombros, jovem e com muita classe. Quem me dera ter vinte anos a menos! E os olhos? perguntou ele. Humm... escuros, eu acho. Mas no castanhos. Cinzentos, talvez. No sei... Voc est interessado? Quer dormir com ela? Posso marcar um encontro? Era isso o que ele queria dizer. No. Cade riu e deu um leve tapa no ombro do amigo, tentando conter uma sbita onda de mau humor que parecia invadi-lo de novo. No, no estou. Mas se ela vai ao show...

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Prometi algumas entradas para ela. disse Cade. No v se esquecer, est bem? Pode deixar. E Jack no se esqueceria Foi um timo show. A platia delirou como nunca, disseram-lhe mais tarde. Cade emocionara o pblico com sua guitarra e sua voz. Sentiu a platia acompanh-lo em cada cano. Uma delas, com ritmo mais marcado, foi acompanhada pelo pblico, que batia ps e palmas. Cade interpretou um triste canto lati-no-americano e a platia ficou silenciosa, como se compartilhasse com ele as dores de um amor perdido. No palco, Cade sentia na pele a vibrao da platia. Cantando, esquecia que era cego. Estava iluminado por um nico refletor e, ao cantar para aquele pblico extasiado, Cade sentia-se quase como um deus. No final, foi chamado vrias vezes ao palco, com palmas, gritos e assobios. Depois de repetir uma cano, foi para os bastidores. Ela est aqui. informou-lhe Jack ao ouvido. Quem? A platia chamava por ele ainda e Cade preparava-se para voltar ao palco. Carissa Martin respondeu Jack. Sabe o que significa o nome dela? Pequena conspiradora. Seria o destino? Jack tinha um livro com o significado de quase todos os nomes, pois era supersticioso, Cadiz Fernand era inveno sua. Cade atendia por este nome no meio artstico, mas na vida particular recusava-se a ser chamado assim. Mande-a depois para o camarim, Jackdisse ele, voltando novamente ao palco, agradecendo com os braos levantados a ovao da platia. Havia grande nmero de pessoas em seu camarim. Cade foi apresentado a vrias delas e, de todas, recebeu cumprimentos calorosos. Muitas garotas beijavam-lhe o rosto, todas muito excitadas. Cade, porm, estava ansioso para que Carissa chegasse. Lembra-se da srta. Martin, Cade? perguntou Jack, tocando-lhe o brao. Agradeo muito pelos ingressos disse ela, Adorei o show. E sua tia gostou? perguntou Cade, ao sentir a garota tirar a mo da sua. Ela no pde vir. Encontra-se ainda em Adelaide, doente. Usei apenas um dos ingressos. Voc no conhece ningum aqui em Sydney? No conheo ningum em toda a Austrlia, a no ser minha tia e voc.

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No v embora! disse Cade. Jack! E virou-se para o empresrio que segurava seu ombro, sabendo que poderia contar com ele para faz-la ficar ali at que toda aquela gente fosse embora. Jack conseguiu que Carissa ficasse esperando por Cade e colocou-os num txi que os levou ao melhor restaurante de Sydney. Jack parecia conhecer todos os bons lugares das cidades por onde passavam, em qualquer parte do mundo. Carissa Martin era uma tima companheira. Guiava-o, embora parecesse simplesmente caminhar ao seu lado de brao dado, como um casal normal. Sentaram-se onde ele escolheu, lado a lado. Cade podia sentir todos os movimentos dela. Carissa leu o cardpio, mas deixou que ele escolhesse os pratos. Ela ento perguntou alguma coisa ao garom a respeito do cardpio e Cade notou a admirao na voz do homem, quando lhe respondeu. Admirao sem dvida pela beleza da mulher que o acompanhava. Cade sorriu, satisfeito. A inveja dos outros homens compensava sua cegueira. Estar sempre em companhia de belas mulheres em lugares pblicos como aquele, compartilhando com elas festas, reunies e, de vez em quando, sua cama, era uma forma de esquecer sua cegueira. Cadiz Fernand nunca fora visto com uma mulher que no fosse atraente. Depois do jantar, Cade segurou as mos de Carissa e, ao tocar o relgio que ela trazia no pulso, perguntou: Platina? No, ouro. Com diamantes, suponho disse ele ao perceber as pequenas pedras volta do mostrador. No, so esmeraldas. Esmeraldas bem pequenas. Para combinarem com seus olhos? Bem, isso depende. Carissa riu. Meus olhos mudam de cor, conforme meu estado de esprito. Algumas vezes so verdes, especialmente quando estou brava, com raiva. Quando estou muito sentimental, ou emocionada, eles se tornam cinzentos. Na maioria das vezes acho que so mesmo castanhos. Ao ouvir o tilintar de copos atrs dele, Cade virou-se. Garom? Sim, senhor? Qual a cor dos olhos da senhorita? perguntou-lhe Cade. Cinzentos, senhor. Cinza-escuros. Muito obrigado. Riu para ela, ao mesmo tempo que estendia a nota e o dinheiro para o garom. Voc poderia conseguir um taxi para ns, por favor?

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Isso no foi honesto! protestou ela, assim que o garom os deixou. Cade ainda segurava seu pulso, Carissa tentou soltar-se, mas ele foi mais rpido e conseguiu impedi-la. No, quem no foi honesta foi vocdisse ele calmamente. Voc me respondeu de um jeito que no faria com um homem que enxergasse. Carissa ficou tensa e silenciosa por alguns momentos. Depois disse: Lamento muito. No lamente. Roou os lbios na mo dela e depois a soltou. Vamos esperar l fora? props Carissa. H algum por perto? perguntou ele, quando j estavam fora do restaurante. No, J muito tarde. Cade sentiu Carissa estremecer quando a abraou pela cintura. Est escuro? Sim. timo disse ele e beijou-a. Por um instante ela ficou tensa, como se ele a tivesse surpreendido, embora isso no fosse verdade. Carissa comeou ento a abrir os lbios suavemente e, em poucos segundos, seu corpo curvou-se enquanto Cade a puxava com mais fora para junto dele. Depois de beij-la demoradamente, perguntou: O que voc acha se eu pedir ao chofer do txi para nos levar ao meu hotel? Voc quer dizer... voc est pensando em... Oh, eu no poderia. No hoje disse ela, libertando-se com dificuldade dos seus braos. Puxando-a novamente contra seu corpo, Cade beijou-lhe os cabelos e o pescoo. Ser que ela no podia ou no queria? Carissa parecia ser uma garota descomprometida, e como ela mesma tinha dito, no conhecia ningum em Sydney. Ento, no devia querer, concluiu Cade, embora ele pudesse tentar faz-la mudar de idia... Passarei mais um dia na cidade. Voc tambm, no ? perguntou ele, roando levemente o dedo no pescoo de Carissa. Sim respondeu ela, agora um pouco mais calma. Poderamos passar o dia juntos amanh e, quem sabe, a noite tambm. O que voc acha? No sei. No posso prometer. Mas voc gostaria?insistiu Cade, agora roando os lbios no rosto de Carissa. Subitamente ela pareceu preocupada. Um

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txi chegava. O txi disse ela, aliviada. Dentro do carro Cade tentou abra-la para beij-la melhor, mas ela se afastou educadamente. Mas no lhe pareceu indiferente, Cade conseguiu pegar a mo esquerda de Carissa. No havia nem sinal de aliana ou anel. Sentiu-se aliviado por nada encontrar. Colocou-a ento sobre seu joelho, apertando-a com fora. Eu lhe fiz uma pergunta lembrou ele. Se eu queria passar o dia com voc? E a noite. A essa pergunta eu no responderei. Ela no parecia intimidada. Muitas mulheres ficariam, se estivessem numa situao semelhante. Cade concluiu que talvez ela estivesse querendo ganhar um pouco de tempo. Percebeu que naquele momento Carissa no estava olhando para ele, e sim para fora do carro. No? disse ele. No. Ela continuava com a cabea voltada para a janela, e isso comeou a incomod-lo. A vista assim to fascinante? perguntou ele rspido. Sentiu uma ligeira contrao nos dedos de Carissa quando ela se voltou para ele e disse: Desculpe-me! E quanto primeira pergunta? Na verdade disse ela com um certo cuidado , acredito que voc s gostaria de saber a resposta da primeira pergunta, se eu tivesse dito sim segunda. Carissa, minha pequena conspiradora, esteja certa de que ficarei muito desapontado se voc no quiser passar a noite de amanh comigo; mas me conformarei um pouco se voc deixar que eu a apanhe amanh bem cedo para passarmos o dia juntos. Ela parecia hesitante, e ele acrescentou: Ns passaremos o dia visitando lugares interessantes, eu prometo. Eu adoraria! Realmente adoraria! respondeu ela, agora mais descontrada. Cade alugou um carro, apesar dos protestos de Jack, que tentava convenclo de que tinham muito o que fazer, mesmo no havendo show naquela noite. Voc o empresrio disse Cade. V em frente e trabalhe. Vou passar o dia fora, descansando. E, Jack, faa-me um favor, veja se no aparece hoje noite, certo? Carissa Martin? Olhe, Cade, voc sabe onde est se metendo?

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Sim, eu sei! Cade quase gritava. Com certeza Jack estava pensando sobre o significado do nome de Carissa. Simplesmente no aparea hoje noite. Deixe-me sozinho que eu sei o que fao. Mas, Cade... Sem essa, Jack. Vejo voc amanh. Foram at as Montanhas Azuis e, durante o passeio, conversaram bastante. Por que voc me chamou de pequena conspiradora, a noite passada? perguntou ela. E o significado do seu nome. Voc no sabia? No! mesmo? No acredito! Mas verdade! Cade falou-lhe ento do livro de Jack e da importncia que ele dava ao significado dos nomes. Jack acredita que o significado dos nomes muito importante, principalmente no mundo artstico. Certa vez ele quis mudar meu nome para Estebanito. Disse que esse nome me daria um toque especial. Mas voc usa o seu nome verdadeiro, no ? perguntou ela. Quase respondeu Cade, mudando em seguida o rumo da conversa. Carissa comeou a descrever a paisagem para ele. Falava sobre a cor do cu, sobre as rvores e as montanhas que podia ver da janela do carro. Em certo trecho do passeio, o motorista, que at ento permanecera calado, comeou a contar-lhes casos a respeito dos incndios que periodicamente assolavam aquela regio. No vero, um lugar muito perigoso, pois qualquer fasca faz com que as rvores secas peguem fogo. Conheo famlias que j reconstruram suas casas umas trs vezes. Elas sempre voltam depois de cada incndio. Por que no se mudam? perguntou Cade. Dizem que aqui o lugar deles e que nunca morariam em outro lugar. E tm que comear tudo de novo, cada vez que ocorre um incndio? indagou Carissa. Sim concordou o motorista. Cade pediu-lhe ento para parar o carro, pois queriam caminhar um pouco. Diga-me se est errada a imagem que fao do motorista: mais de cinquenta anos, gordo e forte. Certo? perguntou Cade a Carissa. Perfeita! respondeu. E tambm tem um bigodo muito simptico. Logo em seguida, segurou no brao de Cade com firmeza. H alguns pedregulhos na estradinha, cuidado. Andaram mais um pouco e pararam para descansar. Voc sempre to bom para perceber como as pessoas so? perguntou ela.

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Voc loura, quase alta, olhos esverdeados disse ele, sorrindo. Tem vinte e dois? Vinte e trs? Vinte e um? ele parou e riu ao perceber o silncio dela. J sei que voc no vai me contar quantos anos tem. Mas pelo menos diga, estou perto? Est disse ela. Mas voc no sabe que no elegante perguntar a idade a uma mulher? Voc tambm no sabe minha idade. Trinta? Mas isso no problema para um homem disse Caris s a. Ento voc sabe a minha idade! lgico. Sou sua f. J li tudo a seu respeito. Certo. Mas vamos ver o que mais voc sabe sobre mim desafiou ele. Voc nasceu no Mxico. Sua me descendia de uma tradicional famlia espanhola, e seus parentes desaprovaram quando ela resolveu casar com seu pai. A eles fugiram. Seu pai era americano naturalizado e voc foi registrado como cidado americano. Logo eles mudaram para os Estados Unidos. Voc tem uma irm mais jovem e seu pai morreu quando voc tinha quatro anos. Ele deixou um violo para voc e, resumindo, quando voc estava com dezesseis anos e tocava num caf para sustentar sua me e sua irm, foi descoberto por... Certo, certo! exclamou Cade. Voc minha f, eu acredito. Mas voc no tinha acreditado quando eu lhe disse no avio? Ou quando eu fui ao show? Eu disse a voc que adorava suas msicas. Estava esperando voc dizer que tinha todos os meus discos confessou Cade. Mas do que voc est rindo agora? Mas eu tenho! disse ela, rindo. Todos, juro! Cade levantou-se e Carissa tambm. Abraou-a suavemente e perguntou: Voc est com os cabelos soltos? Sim. Assim eles a deixam mais jovem disse Cade. O qu? Como que voc pode saber? Carissa riu. Pela maneira como os homens reagem na sua presena. diferente. mesmo? Mas isso no deve fazer nenhuma diferena para voc. Cade afastou uma mecha dos cabelos de Carissa que lhe caa na testa e inclinou o rosto para beij-la, ficou surpreso quando ela esboou um gesto de resistncia. Por favor, largue-me! pediu Carissa, apavorada. Por favor, Cade! disse ele, pois queria ouvi-la dizer seu nome. Por favor, Cade sussurrou ela, tentando libertar-se dele. Vem vindo algum. Por um momento ele no acreditou. Em seguida, ouviu o som abafado de pessoas e vozes se aproximando e largou-a.

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Cade dispensou o motorista na porta do hotel de Carissa, e esperou no salo enquanto ela mudava de roupa. Depois foram ao hotel dele, para que Cade tomasse um banho e trocasse de roupa para o jantar que haviam combinado no restaurante do hotel. Essa gravata combina, Carissa? perguntou ele, saindo do quarto. muito bonita. Carissa estava sentada no div e Cade caminhou at ela. Pensou, ento, em propor que jantassem ali mesmo, mas ela pegou-lhe a mo e levantou-se, virando em direo porta. Ele puxou-a de volta para seus braos, deu-lhe um longo beijo e murmurou em seu ouvido: Meu bem, voc no quer ficar comigo? Por um momento ela no respondeu. Cade roou os lbios persuasivamente em sua orelha e insistiu: Por favor, meu bem. Trouxe minha escova de dentes, pensando nisso. Est a numa sacola, perto do div. Cade beijou-a novamente, um pouco surpreso. Carissa usava um vestido que deixava seus ombros e suas costas nuas. Gosto desse vestido disse ele, acariciando as costas de Carissa Imaginei que voc fosse gostar. Com a voz um pouco trmula, acrescentou: Cade, voc prometeu levar-me para jantar, lembra-se? Aps o jantar ainda danaram um pouco. Depois, Cade levou-a de volta para sua sute, tomando-a nos braos logo que fechou a porta, pois sentia que ela no estava mais to vontade como h algumas horas. No demorou muito para que Carissa ficasse dcil, como ele queria. Cade conduziu-a para a sala de estar da sute, na direo do div e procurou a sacola que Carissa trouxera. Estendendo-a para ela, disse: H um robe na porta do banheiro, se voc quiser. Trouxe o meu respondeu Carissa. Cade esperava que o robe no tivesse botes. Ele detestava que uma mulher fosse para a cama toda abotoada. O robe, porm, tinha botes, mas Carissa no os fechara. Era leve e caiu silenciosamente no cho quando ele o tirou e a fez deitar delicadamente na cama. Carissa correspondia s carcias de Cade tranquilamente, mas numa certa hora tremeu e retraiu-se um pouco. Cade ento perguntou; O que foi? Est tudo bem sussurrou ela. Est tudo bem, mesmo. E pousou novamente a mo do rapaz no lugar onde estava antes. Cade esperou at sentir que Carissa estava pronta para aceit-lo. Ento, no momento de possu-la notou uma sbita resistncia por parte dela e foi tomado de uma grande surpresa. Ao entender o porqu, j era tarde demais...

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Deitou-se ao lado da garota e sentiu-se num daqueles momentos em que desejava desesperadamente enxergar. Por que voc no me disse que era virgem? Carissa no respondeu e Cade percebeu que ela tentava controlar a respirao para no demonstrar seu nervosismo. Pelo menos ela no estava chorando! Subitamente, Cade sentou-se e apalpou a cama, procurando por Carissa. Quantos anos voc tem? perguntou ele. Vinte! respondeu amedrontada. Cade sacudiu-a com fora e repetiu a pergunta. Dezessete sussurrou Carissa. Teve vontade de surr-la, mas se conteve, apertando-a com fria. Cade, por favor, voc est me machucandodisse Carissa. Cus! exclamou ele, soltando-a. Sua tola! Cade colocou o robe e os culos escuros. Tomou uma ducha gelada, na certeza de que ficaria mais tranquilo. Quando voltou ao quarto, Carissa parecia dormir. Provavelmente tinha chorado, pensou ele sem pena. Vestiu-se, foi para a sala e mexeu numa gaveta procura de cigarros, encontrando tambm a encomenda que fizera a seu empresrio. Algo com esmeraldasdissera a Jack. Parecia exatamente o que ele pedira. Teria algo mais a lhe dizer na manh seguinte. Por que ele no havia dito que...? Fez vrias tentativas com o fecho da jia at conseguir aprender a abri-la e fech-la sem problemas, depois guardou a caixa na gaveta e colocou o bracelete no bolso. Correu os dedos sobre a escrivaninha at achar um cinzeiro, levou-o at o div e acendeu um cigarro. Havia seis tocos de cigarro no cinzeiro quando ouviu um rudo no quarto, e a voz de Carissa chamando-o; Cade? Levantou-se, pegou o robe do cho, e estendeu-o para ela. Tome disse ele. Levante-se. Posso usar o banheiro? perguntou Carissa. Esteja vontade respondeu Cade. Est escuro. No vejo nada disse ela, depois de alguns momentos. Venha c disse Cade, exasperado. Quando ela se aproximou, segurou-a pelo brao e levou-a at o banheiro, onde ligou o interruptor. Depois acendeu a luz do quarto e esperou por ela. Quando Carissa saiu, ele estava parado, ao lado da escrivaninha. Venha c disse ele. A garota aproximou-se e ele acrescentou: D-me sua mo... Como Carissa hesitasse, Cade segurou-lhe o brao

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impacientemente e colocou o bracelete em seu pulso. Levou a mo da garota aos lbios, pois sempre fazia isso, e depois a soltou. Voc comprou isso para mim? Carissa parecia impressionada, Claro. Voc no gostou? Sim, claro que gostei. bonito... Obrigada, mas no posso aceit-lo. Cade ouviu o estalido do fecho do bracelete e o rudo da jia quando a garota a colocou na escrivaninha. Carissa roou sem querer os cabelos no rosto dele. Ela cheirava a sabonete e flores, e subitamente ele no pde mais conter a raiva. Desculpe-me, esqueci que virgens so mais caras. Mas eu no poderia ter adivinhado, no ? Cade! exclamou. Ele parecia satisfeito por t-la magoado. Voc no est me comprando! protestou, Oh, sim, estou. Sempre compro minhas mulheres, de uma maneira ou de outra. um modo de ter certeza de que elas no so motivadas apenas pela piedade disse ele com amargura. No tenho pena de voc, voc sabe que no. E no posso aceitar um presente assim to valioso. Por que no? Voc o mereceu. Por favor, Cade. A garota no chorava, e a voz que tanto o impressionara parecia digna, calma. Alm do mais, como poderia explicar aos meus pais a origem de um presente desse tipo? Voc arranjaria uma desculpa disse ele. Voc uma grande mentirosa. Eu no menti para voc! exclamou. Depois, acrescentou com mais calma: Sei que voc pensou que eu fosse mais velha, mas eu no lhe disse isso. Voc disse que estava quase certo quando disse que voc tinha vinte e dois ou vinte e trs anos. Ou vinte e um lembrou-o Carissa. Est bem, vamos chamar de mentira. por isso que est to furioso comigo? Por causa de uma mentira sem importncia? Sim! Ele quase gritou. Uma mentira na qual qualquer homem que enxergasse no teria acreditado por um minuto sequer! Oh, Cade! protestou ela. Acreditaria sim, eu garanto! Eu aparento ter vinte anos, tranquilamente. No aparenta! Nem com os cabelos presos para cima eu acredito que voc aparente ter dezoito. Sua trapaceira! exclamou, furioso. Eu no tive inteno de trapacear! Bem, mas conseguiu. Queria uma mulher para passar a noite e o que eu consegui foi uma criana.

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Mas eu no sou uma criana! Todos pensam que eu sou mais velha. Voc, inclusive! Mas no na cama, minha cara! respondeu ele, tentando parecer calmo. E na cama que se sabe se estamos com uma mulher ou com uma menina. Fez uma pausa e continuou: Voc queria que eu a iniciasse nos mistrios do sexo? Foi para isso que voc ficou comigo? No! disse ela. Fiquei porque voc pediu! Quer dizer que voc iria com qualquer um que lhe pedisse? Como voc cruel! A voz de Carissa estava trmula e ele imaginou que ela estivesse prestes a chorar. Eu nunca... eu nunca fui para a cama com ningum antes. Fui hoje por ser com voc. Sabia que voc s estava interessado em sexo, mas eu j admirava voc h muito tempo. E depois que eu conheci voc... Eu o amo! Mas voc me conhece apenas h dois dias! Isso que voc est dizendo uma bobagem! Conheo voc j faz muito tempo. Sei muito sobre a sua vida. As besteiras que voc leu em revistas? Na maioria so mentiras inventadas por Jack ou pelos reprteres. At o meu nome no verdadeiro. Voc no sabe nada sobre mim. Sei. S por que se deitou comigo? No seja tola. No sou tola! No me importa que as coisas que escrevem sobre voc sejam mentiras, nem que o seu nome artstico seja falso. Sei que voc lutou muito at conseguir chegar onde est. Sei que voc consegue ser gentil e atencioso e... e muitas vezes cruel. Como descrio da minha personalidade, garanto-lhe que h vrias lacunas. Todos os homens so gentis quando querem certas coisas, e cruis quando as conseguem. Voc sabia? No poderia saber. Oh, certo... foi sua primeira vez, no ? Meu Deus, se eu quisesse uma virgenzinha, teria conseguido muito facilmente. Elas aparecem com frequncia. Geralmente, Jack d-lhes umas palmadas e manda-as de volta para suas mes. No sei por que ele no fez isso com voc tambm... De repente ocorreu-lhe uma idia e ele perguntou: Voc tomou algum anticoncepcional, certo? O qu? Anticoncepcional! No lhe passou pela cabea que voc poderia ficar grvida? Oh! Eu pensei que voc... quer dizer, acho que dificilmente eu...

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Pela reao da garota, Cade deduziu que ela devia estar envergonhadssima. Sabia que as chances de Carissa engravidar no eram muitas, mas sentia necessidade de deix-la preocupada. Desculpe-me disse Carissa baixinho, tal qual uma ga-rotinha. Mas o que voc est fazendo, viajando sozinha pelo mundo? perguntou ele. Que espcie de pais so os seus? Meus pais so maravilhosos exclamou, indignada. Eles ficariam horrorizados se soubessem... Fui para os Estados Unidos como bolsista e agora vim ver minha tia, aqui na Austrlia. Falei sobre ela com voc. Ento aquela tia existia mesmo? Desculpe-me Carissa murmurou. Pelo amor de Deus! exclamou Cade, irritado. Virando-se repentinamente, bateu a mo em um vaso que estava sobre a escrivaninha, deixando-o cair. Molhou o brao e imaginou que algum havia posto o vaso de flores naquele lugar durante o dia, pois ele no se encontrava sobre a escrivaninha quando chegara ao hotel. Puxou um leno para enxugar o brao, irritado com o ocorrido e odiando-se pela sua falta de cuidado. Percebeu que Carissa recolocava o vaso no lugar e gritou, irritado: Deixe isso! Voc quer uma toalha? perguntou ela. No. Passou a mo pelos cabelos, tentando acalmar-se e acrescentou: Voc pelo menos poderia ter-me dito que era sua primeira vez. E isso teria feito alguma diferena? Lgico que sim, sua tola! Eu provavelmente no teria... Mas eu pensei que os homens gostassem de virgens... Minha criana, gostar de virgens uma coisa muito antiga! Meu gosto um pouco mais sofisticado. Alm disso, todo o mundo sabe que virgens so muito ruins de cama. Carissa ficou to quieta que ele pensou que ela parara de respirar ou ento sara da sala. Cade moveu a cabea e no sentiu a presena dela. Teria ido embora? Furioso, caminhou pela sala sem prestar ateno na direo, depois parou sem saber onde estava. De sbito foi tomado pelo pnico: Carissa! Onde voc se meteu? Como num passe de mgica ela correu para os braos de Cade, que automaticamente a abraou, enquanto ela dizia com a voz suave: Estou aqui, Cade. Desculpe-me! Est tudo bem, eu estou aqui! Cade afundou o rosto nos cabelos macios dela e apertou-a com fora. Uma intensa amargura tomou conta de seu corao, enquanto o dia clareava l fora.

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CAPTULO II

Carissa desceu do nibus eltrico, caminhou ra-pidamente pela rua Auckland's Queen, virou a esquina e seguiu por uma travessa mais calma. O saguo do alto edifcio onde ela trabalhava estava deserto. Tomou o elevador sozinha at o quinto andar. Atravessou o corredor e dirigiu-se para a porta onde havia a placa Morris Carey Wyatt: Espetculos para a Nova Zelndia, em discretas letras negras e douradas. Entrou nas salas acar-petadas onde trabalhara durante os ltimos cinco anos, desde que completara vinte anos. Cumprimentou a garota atrs da escrivaninha onde ela mesma comeara com Morris Wyatt, empresrio de muito talento, o homem que colocara as pequenas ilhas da Nova Zelndia no roteiro dos grandes espetculos. Agora Carissa tinha uma sala s sua e o ttulo de secretria particular de Morris, alm de um salrio muito alto. Era mais que uma simples secretria; na verdade era o brao direito de Morris. Seu trabalho consistia em no deixar que seu patro se esquecesse dos compromissos assumidos, substitu-lo quando no estivesse disponvel e manter os negcios funcionando, quando ele se ausentava, como o fizera recentemente, viajando para a Austrlia. O sr. Wyatt est sua espera, srta. Martin disse a garota, quando ela estava prestes a entrar em sua sala. Ele voltou? Carissa sabia que o avio dele chegaria naquela manh, mas no esperava que Morris chegasse ao escritrio antes do meio-dia. Ele disse que gostaria, de v-la logo que chegasse, srta. Martin. Oh... obrigada, Sandra. Carissa atravessou o corredor em direo sala de Morris, imaginando o que ele poderia querer. Morris estava parado em frente janela, coando o queixo, o que era sinal de que estava preocupado com alguma coisa. No o esperava de volta to cedo disse Carissa.Sandra disse-me que voc queria me ver. Ele apontou vagamente para uma cadeira e Carissa sentou-se, esperando que ele iniciasse a conversa. Quero que voc me faa um favor disse ele, afastando-se da janela. para isso que voc me paga, Morris respondeu bem-humorada. O que desta vez? Voc contratou algum artista temperamental? Algum que precisa de infinita pacincia e carinho?

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Mais ou menos. Morris riu, um pouco tenso. Voc tem talento para tratar com artistas difceis, temperamentais. Mas neste caso acredito que seja um pouco mais difcil. Este contrato vai ser um pouco diferente. Ela gostava disso, pois os desafios a excitavam. Mas sentiu um misto de receio e curiosidade, pois Morris no parecia acreditar que ela fosse gostar daquele contrato. Bem, de que se trata? perguntou. Antes de mais nada, confidencial. Na verdade, pode ser um caso de vida e morte, literalmente, se voc deixar escapar uma palavra. Prometo que no digo nada disse Carissa. E voc tem inteira liberdade para recusar, porque, falando claro, acho que voc no paga para isso. Mas espero que aceite, pois sei que posso confiar em voc, Carrie. Voc discreta, tem bom senso e extremamente competente, e esta tarefa precisa de algum como voc. Tambm no provvel que voc perca a cabea pelo rapaz, o que uma vantagem. Voc est sendo muito misterioso Carissa sorriu. Quem ele? Pelo seu jeito de falar, deve ser algum smbolo sexual! Acho que . Ele cantor... no quero dizer nomes... Ele olhou a sala como se pudesse haver microfones escondidos, fazendo-a sorrir. Fosse qual fosse o mistrio, ela suspeitava que Morris, no fundo, estava gostando. S quero que voc cuide dele por alguns dias... talvez algumas semanas. Voc j fez isso antes, mas desta vez pode ser que seja um pouco mais longo do que o normal. E... bem, existe um risco. Pode ser perigoso. Por qu? No conheo nenhum cantor homicida. Ele no homicida. Ele est sendo ameaado. Ameaado? Est querendo dizer que algum quer mat-lo? Algum tentou quando eu estava em Aussie. Mas eles no sabem que ele est aqui... espero. O negcio o seguinte: ele precisa ficar desaparecido por algum tempo e algum tem que cuidar dele. Voc, Carrie... por favor? Terei que levar um revlver? perguntou Carissa, sem entender muito bem do que se tratava. Isso srio! disse Morris. Desculpe-me, claro que ... se algum tentou mat-lo realmente, no brincadeira. Ou um golpe publicitrio? No, claro que no. Conheo o agente e o empresrio dele. No, srio mesmo, Carrie. Olhe, voc pode no aceitar, se no quiser. Voc no paga para isso, mas o plano precisa de algum de absoluta confiana. Estou lisonjeada! Escute, quer me dar logo a resposta? Se for positiva, podemos continuar a conversar no meu carro.

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Sim. Por que no seu carro? perguntou Carissa, depois de um breve momento de reflexo. Eu explicarei no caminho respondeu Morris, aliviado. Vamos. Cinco minutos depois estavam no automvel de Morris, a caminho do apartamento dele. Depois de algum tempo, Carissa disse: Voc vai me explicar tudo isso, no? Bem, a coisa toda surgiu quando eu estava l. O rapaz muito conhecido na Amrica. Parece que recebeu alguns bilhetes e telefonemas antes de partir para a temporada na Austrlia, que ele acaba de terminar. Eles imaginaram que ele estaria seguro quando deixasse o pas e que, quando voltasse, o perigo teria passado. Mas ele foi atacado, embora no gravemente, quando estava em Melbourne. Quando a polcia mostrou no ser capaz de resolver o problema, o empresrio e o agente dele contrataram detetives particulares e elaboraram um plano. E eu ofereci ajuda. Estava tentando traz-lo para algumas apresentaes na Nova Zelndia e imaginei... bem, se eu os ajudasse, eles ficariam agradecidos, certo? Oh... claro! disse Carissa. Ento, qual o plano? O empresrio e o resto do grupo foram embora, como estava planejado, e ele veio para c comigo. Ele veio com voc? Ele est no seu apartamento agora? Sim. E por isso que quero voltar para l o mais depressa possvel. No acho que algum possa t-lo localizado, mas no me importo em dizer a voc que estou nervoso. Voc est planejando escond-lo em seu apartamento durante quanto tempo? S esta noite. Vocs iro para o chal. O chal. Carissa ficou pensativa. O chal Kamahi era um recanto tranquilo onde geralmente ficavam os artistas que queriam alguns dias de paz entre suas apresentaes. Ficava beira de um belo lago e os nicos vizinhos eram um pequeno motel e os pescadores que durante alguns dias ocupavam as barracas espalhadas margem do lago. Seria bastante seguro. Por outro lado, se fossem encontrados ali, que chance teriam de conseguir ajuda? Morris, eu no sou um guarda-costas. No se preocupe disse ele. Temos guarda-costas da agncia de detetives. Voc ir junto para dar cobertura, cozinhar e cuidar da casa. Quer dizer que eu no vou passar de uma governanta barata? Barata? Com o seu salrio? Eu mereo cada centavo do que recebo, Morris, e voc sabe muito bem disso!

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Eu sei, eu sei! Acredite-me, se eu pudesse encontrar uma governanta em quem pudesse confiar, como em voc, eu a contrataria. Eu odeio cozinhar! Mas voc cozinha, no? Carrie, eu preciso de voc! Oh, est bem! Carissa suspirou. Mas no me agrada bancar a cozinheira para os seus guarda-costas nem a ama-seca para o seu cantor apavorado. Oh, ele no est apavorado disse Morris. Ele louco como o diabo! Teria enfrentado tudo isso sozinho se a polcia, seu agente e seu empresrio, no o tivessem praticamente amarrado para tent-lo fazer recuperar o bom senso. Vejo que terei frias muito felizes! Por falar nisso, acho que voc no ter de cozinhar para os guardacostas. Vo estar disfarados de pescadores e usaro a cabana mais prxima, aquela ao lado dos portes do chal, perto da estrada. Assim, podem controlar qualquer visitante. Voc e nosso cliente ficaro sozinhos no chal. a melhor sada, no caso de algum fazer perguntas. Meus pais no pensariam assim disse Carissa. O que voc est querendo dizer com melhor? Bem, no caso de algum fazer perguntas, vocs so um casal em lua-demel. Isto explicar o porqu de vocs no serem muito vistos nas redondezas, entende? Sim. Carissa engoliu aquilo silenciosamente. Achava que fazia sentido. Seus pas no teriam gostado, mas tinham falecido num acidente de automvel h quatro anos. E Clive, seu irmo, estava morando em Invercargill. Se ele ficasse sabendo, no se importaria. Tinham um bom relacionamento, mas nunca interferiam um na vida do outro. Quando Morris estacionou o carro na garagem, ela perguntou: Por quanto tempo ficaremos no chal? Bem, supe-se que o sujeito que atacou nosso cliente volte a atacar e talvez a polcia consiga peg-lo em flagrante. Se tivermos sorte, ele pensar que o rapaz voltou para casa e... Bem, depende de quanto tempo demorarem para apanh-lo. Manterei contato com voc. Serei informado imediatamente se acontecer alguma coisa. Em outras palavras, isso pode durar dias... ou semanas? Espero que nosso... cliente... no fique louco como o diabo durante todo esse tempo. Eu tambm, minha cara. Este o seu trabalho... Mant-lo dcil. Quero que ele faa uma srie de espetculos para mim. Morris, espero que voc no tenha dado a entender a esse cantor que o meu trabalho mante-lo dcil disse Carissa, quando se dirigiram para a porta. Alguns deles imaginam coisas erradas nesses casos.

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Voc acha que eu faria isso com voc? O que vocs dois fizerem ou deixarem de fazer problema de vocs. Disse a ele que minha secretria particular cuidaria dele, e s. Mas ele sabe que teremos que fingir que somos um casal em lua-de-mel? Bem... sim. Ento eu gostaria de deixar claro que no farei nada alm de cozinhar e... cuidar da casa. Claro, Carrie. Ele abriu a porta do apartamento e acrescentou: Tenho certeza de que voc deixar isso muito claro. A sala estava vazia, mas havia algum descansando em uma das confortveis cadeiras do terrao. Enquanto atravessavam a sala, Carissa puxou a manga da camisa de Morris e perguntou: Voc no vai me dizer quem ? Nada de nomes respondeu misteriosamente. Voc saber ao v-lo. Resignada, ela o acompanhou. O rapaz levantou-se rapidamente antes que eles tivessem chegado ao pequena terrao. Ele podia no estar apavorado, pensou ela, mas estava bastante apreensivo. Era alto e moreno e os culos escuros ocultavam sua expresso, mas Carissa o reconheceria em qualquer lugar do mundo. Aquele rosto povoara seus sonhos durante anos, e por um momento quase se convenceu de que era um pesadelo. De repente Morris estava segurando seu brao, empurrando-a para frente e dizendo: Esta minha secretaria particular, Carissa Martin... Cade Franklin. Seu olhar significativo e a nfase que deu ao nome deixaram claro que se tratava de um pseudnimo. Mas ela no precisava disso e Cade devia sab-lo. No sabia que Cadiz Fer-nand estava na Austrlia. Durante todos esses anos, procurara no tomar conhecimento de qualquer notcia a seu respeito, fingindo para ela mesma que ele no existia, que suas msicas no tocavam nas rdios, que as revistas nada falavam sobre ele. Carissa no percebeu que estendera a mo ate sentir que o rapaz a apertava, dizendo calmamente: Ol, srta. Martin. Morris falou muito bem a seu respeito. Ele disse-me que no existe secretria mais competente, charmosa e discreta. Obrigada, sr. Franklin. No conseguiu dizer outra coisa. Que tal se bebssemos alguma coisa? props Morris. Oh, sim, por favor, Morris concordou Carissa, sentando-se na cadeira mais prxima, do lado oposto cadeira que Cade ocupava. Sentiu-se um pouco estranha, mas a esperana de que estava sonhando desaparecia a cada minuto que passava. Cade no mudara muito. Mas os

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poucos cabelos prateados que brilhavam nas tmporas e a expresso amarga de seus lbios eram muito reais para ela se iludir pensando que estava tendo um pesadelo. Carissa desejou que Morris voltasse logo com as bebidas. No sabia sobre o que conversar. Cade parecia completamente relaxado, recostado nas almofadas, os braos cruzados e os olhos escondidos atrs dos culos escuros. De repente ela sofreu o segundo choque do dia. Ele tirou os culos e fitou-a de cima a baixo. Seus olhos escuros brilhavam quando falou: Morris esqueceu-se de me dizer o quanto voc bonita. Carissa arregalou os olhos, engoliu em seco e exclamou: Voc est enxergando! Voc no sabia? No. Fiz uma operao h dois anos. Ele fitou-a com curiosidade e Carissa concluiu que ele no a tinha reconhecido. Devia ter tido inmeras mulheres naqueles anos, desde que se conheceram. Ele nunca a vira e obviamente seu nome no lhe dissera nada quando foram apresentados. Ele devia achar estranho que algum que trabalhava com espetculos no tivesse ficado sabendo que um dos astros mais conhecidos do mundo tinha recuperado a viso. Mas Cade no tinha idia de como ela conseguira levar adiante a difcil tarefa de praticamente apagar de sua vida tudo o que sabia sobre ele. Morris voltou e estendeu garota um gim-tnica, antes de entregar um copo de uisque para Cade e pegar um para si. Agora, vamos combinar tudo disse ele. Carrie, quero que voc alugue um carro para hoje noite. Faa isso por telefone, pois assim no poder ser seguida. Voc ir dirigindo... Vocs podero sair logo que escurecer. V devagar, pois existem muitos irresponsveis dirigindo no vale. Eu sei murmurou Carissa, amedrontada por ter que percorrer algumas daquelas estradas no escuro. Bem devagar repetiu Morris. Vocs sero seguidos pelos guardacostas assim que sarem daqui. Eles acompanharo vocs durante todo o caminho, portanto, no se preocupem. Um pouco mais tranquila, Carissa deu um gole na bebida. Onde os guarda-costas esto agora? perguntou ela. L fora? Sim. Vi um deles quando entramos. Precisarei de roupas disse ela. Mais tarde voc pode ir arrumar suas malas. Vai demorar muito? Mais ou menos meia hora. Acho que no precisarei de muita coisa para passar uns quinze dias num lugar quase deserto. Entretanto, gostaria de

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voltar ao escritrio. J que vou ficar fora por algum tempo, preciso tomar algumas providncias. Parece uma boa idia. Pareceria menos suspeito, no? Escute, vocs acham que foram seguidos desde a Austrlia? perguntou Carissa. No, mas no podemos nos arriscar. Cade quase no tomou parte da discusso, e como havia colocado os culos de volta ao rosto, era difcil imaginar o que ele pensava de tudo aquilo. Parecia, quando muito, levemente aborrecido com aquela conversa toda, Carissa ficou feliz em voltar para o escritrio, embora tivesse muito trabalho para deixar tudo pronto para que outra pessoa continuasse o servio no dia seguinte. Deixou o escritrio na hora habitual e foi para o seu apartamento, que dividia com uma outra garota, funcionria da biblioteca local. Cathy estava acostumada a ver sua companheira ausentar-se por alguns dias e no ficou surpresa com a rapidez e a durao incerta daquela viagem. Por volta de nove e meia eles estavam a caminho, os faris do Mercedes verde que os acompanhava refletindo no retrovisor do Lincoln que tinham alugado. Ela concentrava-se na direo, tentando ao mximo ignorar a presena de Cade. A uma certa hora viu que ele olhou para ela, examinando-a por algum tempo, antes de voltar os olhos para a estrada. Tentou acalmar-se, convencendo-se de que ele nunca a tinha visto at aquele dia. Alm do mais, no tinha a inteno de lembrar-lhe daquele outro encontro desastroso. Voc dirige bem disse ele. Sua voz estava calma, mas Carrie sobressaltou-se e segurou mais forte a direo. Voc se incomoda se conversssemos enquanto dirige? perguntou Cade. No, absolutamente respondeu ela friamente. Em circunstncias normais, teria ficado grata por ter algum para mante-la acordada. Agora estava aflita, temendo trair-se, mas ele era um cliente e sua obrigao era mant-lo satisfeito. Se ele queria conversar, era melhor que o fizesse. Com sorte, ela poderia contornar as respostas. muito longe? perguntou ele. Uns duzentos quilmetros. Levaremos mais ou menos quatro horas. Chegaremos l por volta da uma hora da manh. Sei contardisse ele. No parecia aborrecido, mas Carissa disse: Desculpe-me. Ele virou a cabea rapidamente para fit-la, fazendo-a sobressaltar-se. Que havia dito para deix-lo to espantado? Voc dirige? perguntou ela.

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Sim respondeu Cade, depois de um breve silncio. Foi uma das primeiras coisas que aprendi depois da operao que fiz nos olhos. Voc quer que eu a ajude a dirigir? No estou acostumado com as regras de trnsito do seu pas, mas em todo caso... No, no ser necessrio disse Carissa. Morris disse que eu que teria que dirigir. Voc sempre faz o que Morris quer? Quase sempre. Ele meu patro. Carissa achou que ele a olhava novamente, mas manteve-se atenta estrada. De qualquer maneira, fosse o que fosse que ele estivesse procurando, no poderia ver muito na escurido. H quanto tempo voc est trabalhando para ele? H cinco anos. Como sua secretria particular? Comecei como recepcionista. E conseguiu subir! Garota esperta! Carissa no gostou da maneira como ele disse aquilo, mas no havia nada naquelas palavras que ela pudesse criticar. Quando saram de uma curva, ela acelerou o carro e no disse nada. Cade tambm ficou em silncio, mas apesar de sua postura aparentemente tranquila, Carissa achou-o um pouco tenso. Olhou pelo espelho retrovisor, procurando pelas luzes do Mercedes. Eles ainda esto nos acompanhando disse ele. Morris colocou-a por dentro de tudo o que est se passando? perguntou, depois de olhar tambm para trs procura dos faris do Mercedes. Ele me contou que sua vida foi ameaada e que seria mais prudente voc se esconder at que a polcia conseguisse capturar o criminoso. Cade pareceu-lhe inquieto e Carissa imaginou que talvez ele no tivesse gostado muito dela ter usado a palavra esconder. Eles sabem quem a pessoa disse ele. Agora s uma questo de peg-lo em flagrante. Percebo. Voc parece muito calma. No sou eu que estou sendo ameaada brincou Carissa. Ele riu e de repente, na penumbra e na intimidade do carro, ela se lembrou dos momentos felizes em que ouvira aquele mesmo riso. Mas voc est comigo disse ele. Isso a coloca em perigo do mesmo jeito, pelo menos enquanto estivermos juntos. Acho que no existe tanto perigo assim disse ela. Morris tinha certeza de que vocs no foram vistos deixando Sydney. Portanto, seja ele quem for, provavelmente no tem ideia de onde voc se encontra agora.

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Alm do mais, h os guarda-cos-tas. Voc descansar alguns dias no chal e quando a polcia tiver as provas de que precisa, voc poder... Sair do esconderijo? completou ele, sarcstico. Voc est tentando me tranquilizar? Faz parte do meu servio, sr... Franklin. Fale-me sobre suas outras incumbncias sugeriu ele. Bem, eu lhe mostrarei as redondezas... H belos bosques em volta do chal, h tambm um bote, caso voc queira remar no lago. Eu farei as refeies, cuidarei do chal e... de um modo geral, farei com que voc tenha todo o conforto. Conforto? Parece encantador. Ela tentou ignorar sua inflexo. Cade ento continuou: Voc no se esqueceu de algo? O que voc quer dizer? Pelo que entendi, este plano bastante melodramtico de Morris inclui uma pequena representao. Voc, pelo que pude entender, se far passar por minha jovem esposa, no? Se algum perguntar, sim replicou ela com firmeza. Mas acredito que no ser preciso. O chal bastante isolado e no h muitos vizinhos. Voc se porta exatamente como Morris a descreveu. mesmo? Voc no de fazer perguntas, no ? Ele me disse que voc era competente, dotada de bom senso e digna de confiana. Disse-me tambm que seria improvvel voc perder a cabea em qualquer circunstncia. Ele fez voc me parecer uma garota formidvel. Foi por isso que fiquei surpreso ao v-la. Voc ficou surpreso? No percebi. No? Voc mesma ficou bastante surpresa, no ? Sim ela admitiu, acrescentando rapidamente: No sabia sobre a operao que curou sua cegueira. No li nada a esse respeito. Ento voc no acompanha minha carreira? Morris sabia. Eu imaginava que a histria tivesse sido muito divulgada por aqui, Sempre admirei seu trabalho disse ela. Voc est sendo delicada zombou ele. No de se estranhar que Morris considere voc uma secretria perfeita. Inesperadamente, tirou a mo esquerda de Carissa do volante, passando o polegar sobre os dedos dela. S que voc esqueceu de comprar uma aliana. Aquele sbito contato fez com que ela sentisse um arrepio percorrer sua espinha. Libertou sua mo o mais rpido possvel.

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Voc no devia ter feito isso disse Carissa, tentando parecer mais calma do que realmente estava. Estou dirigindo. Aquele trecho da estrada era uma reta. Cade olhou pela janela e depois se voltou novamente para ela. Voc me pegou de surpresa explicou Carissa. Desculpe-me. Da prxima vez eu avisarei antes. A voz dele soou divertida e ela ficou imaginando se ele sabia a verdadeira razo que a levara a agir daquela maneira. Devia ter encolhido os ombros, rido e retirado a mo casualmente. No acredito que algum v pensar em aliana disse ela. De qualquer maneira, no haver muita gente por perto. Quanta calma voc transmite, Carissa. Ele recostou-se e continuou a observ-la. To calma e confiante! Qualquer um pensaria que voc faz esse tipo de coisa todos os dias. Absolutamente retrucou ela. Para dizer a verdade, isso no me parece real. Ameaas de morte e guarda-costas no fazem parte do nosso cotidiano na Nova Zelndia. Esse tipo de coisa bastante raro por aqui. Voc sempre diz a verdade, Carissa? perguntou ele suavemente. O fato de ele usar seu nome deixou-a inquieta. No gostava particularmente do apelido que Morris lhe dera, mas disse rapidamente: Morris me trata por Carrie, sr. Franklin. Gosto mais de Carissa, minha falsa esposa. E no acha muito ultrapassado tratar seu marido por sr. Franklin? Tente chamar-me de Cade. Sim, claro. Ele pareceu ficar esperando, mas ela no tentou dizer seu nome. Em vez disso, perguntou: Quer que ligue o rdio? Se voc quiser disse ele, indiferente. Voc quem est dirigindo. Carissa ligou o rdio. As canes preenchiam os intervalos das conversas que ficavam cada vez mais esparsas, enquanto prosseguiam a viagem. Algumas partes da estrada eram cheias de curvas e Carissa passou a dirigir mais devagar. Quando, depois de trs horas, o carro saiu da estrada principal, ela diminuiu ainda mais a velocidade para certificar-se de que os guarda-costas ainda vinham atrs deles. Quando viu o Mercedes virar, aumentou a velocidade novamente. Entretanto, depois de percorrerem um quilmetro mais ou menos, os faris do carro de trs comearam a piscar, e ela parou no acostamento. O que ser? Carissa havia pensado que Cade estava cochilando, mas ele estava acordado. Acho que eles querem que a gente pare disse ela, pronta para desligar o motor. Cade impediu-a, segurando-lhe o pulso. Deixe o motor funcionando.

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Quando algum saiu do carro de trs e comeou a vir em direo ao automvel do casal, Cade pegou uma lanterna do porta-luvas e, meio debruado sobre Carissa, abriu o vidro da janela e acendeu a lanterna. O homem recebeu o facho de luz diretamente no rosto, mas no levantou a mo para proteger os olhos e Cade desligou a lanterna. Est tudo bem, sr. FranKlindisse ele, calmamente. Depois, dirigindo-se para Carissa, acrescentou: Quer desligar os faris, por favor srta. Martin, e esperar at darmos o sinal para continuar? Ns s queremos verificar se no estamos sendo seguidos. Ela fez o que lhe foi pedido e o homem desapareceu novamente na escurido. Desligue o motor disse Cade, encostando-se novamente em seu assento. Os dedos de Carissa apalparam a chave e ela desligou o motor. Agora podia ouvir as batidas apressadas do seu corao. Estava nervosa! Havia a possibilidade de que pudessem ter sido seguidos pelo homem que pretendia matar Cade. Mas, no fundo, a razo de todo aquele nervosismo era o homem que estava sentado ao seu lado. Ela mal conseguia respirar. Cade a havia tocado quando se inclinou para abrir o vidro da janela do carro. Isso a perturbara! Carissa sentira o seu calor, o leve aroma de sabonete e de loo aps barba, seu rosto muito prximo... E o que a perturbara mais do que qualquer coisa fora o desejo quase irresistvel de beij-lo e fazer com que ele correspondesse plenamente aos seus carinhos.

CAPTULO III
Permaneceram na escurido, Cade com a cabea inclinada sobre o ombro, de forma a observar o que acontecia atrs deles. Carissa olhava para a escurido sua frente tentando controlar seu nervosismo. Aps uns quinze minutos, os faris do carro de trs se acenderam. Cade tocou no ombro de Carissa e disse: Vamos. Ela dirigia devagar, pois a estrada se tornara estreita. Pequenos insetos surgiam luz dos faris e outros batiam no vidro da frente do carro, morrendo com o choque. Carissa comeou a sentir a cabea latejar e os olhos arderem. Estava tensa. Cade tinha desligado o rdio quando pararam o carro e ela disse: Voc se importa se eu ligar o rdio novamente? Voc est bem? perguntou, depois de ligar o rdio.

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Sim, estou bem respondeu ela.Estou ficando cansada. A viagem muito longa. E por causa da minha companhia? Quer que eu converse com voc? Claro que no ela respondeu. Claro que no... o qu? Claro que no por causa de sua companhia explicou Carissa. Eu disse que a viagem estava me deixando cansada, no voc. Converse se quiser, mas voc no obrigado a me manter distrada. Na verdade, era o contrrio, pensou ela. Morris pelo menos esperava que ela distrasse Cade durante alguns dias. Se soubesse de quem se tratava antes, nada no mundo a teria feito aceitar a tarefa. Mas j aceitara e no conseguia pensar numa s forma de desistir sem despertar suspeitas em Morris. Tinha que se lembrar constantemente que agora era uma mulher madura, de vinte e cinco anos, no mais uma idiota de dezessete. Nada do mundo a faria repetir a maior asneira de sua vida. Cade no conversou muito, mas fez algumas perguntas sobre a regio que estavam atravessando, embora no visse nada por causa da escurido. Carissa contou que no estavam longe de Rotorua, uma famosa localidade turstica da Nova Zelndia e descreveu, em linhas gerais, os atrativos da regio. O chal tem uma praia particular. Voc pesca? No. J pesquei algumas vezes, mas no me ligo muito nesse esporte. H trutas no lago. Morris gosta de pescar ali, j ganhou at um prmio. Voc deve t-lo visto no apartamento. Vi, sim, no quarto. Pensei que o lugar adequado para um trofu como aquele fosse a sala de estar. Oh, Morris modesto. E ele diz que acorda mais contente vendo uma truta daquelas. Carissa sentiu o olhar de Cade quando ele disse: Consigo pensar em coisas mais agradveis de se ver ao acordar. Carissa ficou feliz por ele no poder ver sua expresso. Teria que se controlar para no mostrar suas emoes para ele. Morris costumava dizer que ela era uma solteirona fria, opinio aparentemente endossada pelos poucos homens que ela deixara entrar em sua vida por algum tempo. Se conseguira engan-los, podia enganar Cade tambm, embora com os outros no precisasse ter feito muitos esforos. Nunca houvera o perigo de deixlos ir to longe quanto Cade chegara. Aprendera uma dura lio aos dezessete anos e nunca mais se esquecera.

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Voc pratica algum esporte? perguntou ela friamente, mudando de assunto. No profissionalmente respondeu Cade. De vez em quando luto carat, judo, e nado tambm. Joguei beisebol durante muitos anos. No se joga muito beisebol por aqui. Voc poderia me explicar esse jogo? Carissa tentava falar normalmente, disfarando um leve tremor na voz. Cade comeou a explicar e ela ento se deliciou com sua voz, que a fazia lembrar aqueles momentos felizes do passado. No prestava ateno no que Cade dizia, perdida em doces recordaes. Carissa parou em frente ao porto de ferro do chal e procurou na bolsa a chave para abri-lo. O Mercedes parou atrs do automvel do casal, assim que ela saiu para abrir o porto. Um dos guarda-costas saiu do carro e aproximou-se dela. Carissa apontou para a trilha que levava cabana de pescador, e o homem instruiu seu companheiro para dirigir o Mercedes at l. Se a senhorita no se importar, eu a acompanharei disse ele. Pegou ento a chave e abriu o porto para ela. Carissa voltou para o carro e entrou. O guarda-costas trancou novamente o porto. Antes que Carissa estacionasse o carro dentro da garagem que ficava atrs do chal, o homem aproximou-se dela e falou: Fiquem aqui, por favor. Vou dar uma olhada l dentro para ver se est tudo em ordem. Carissa sentiu Cade espreguiar-se ao seu lado, enquanto o homem abria a porta da garagem e vasculhava todos os cantos com uma lanterna. Pouco depois ele saiu e disse para ela: Tudo em ordem. D-me as chaves do chal, por favor. Fiquem no carro at eu voltar. No se movam. Cade espreguiou-se novamente e, com um pouco de impacincia, abriu a porta do carro. Ele pediu para que ns ficssemos aqui lembrou-lhe Carissa. Ele meu empregado disse Cade. Sou eu quem d as ordens aqui. Ela no sabia ao certo quem havia contratado aqueles dois homens. Achava que fora Morris, mas sem dvida seria Cade quem os pagaria. Ele est fazendo o trabalho dele protestou Carissa. Por que voc no o deixa trabalhar sossegado? Cade resmungou algo, mantendo ainda a porta um pouco aberta e Carissa percebeu que ele queria sair e juntar-se ao outro homem. Lembrando-se de que tambm fora destacada para cuidar dele, mas no acreditando que aquele argumento fosse adiantar, disse: Alm do mais, no me agrada ficar sozinha aqui. Cade fitou-a e bateu a porta.

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Voc est nervosa? perguntou ele. Pensei que voc fosse corajosa. Mas acontece que eu no sou respondeu um pouco sem graa, pois no lhe agradava passar por aquele tipo de mulher que desmaia ao primeiro sinal de perigo. Inesperadamente, Carissa sentiu os dedos frios de Cade fecharem-se em volta de seu pulso. Ele ento disse: Acho que sua pulsao est um pouco rpida. Carissa no ficou surpresa com o que ele acabara de dizer. Sabia que seu estado emocional estava abalado, no pela situao que estava vivendo naquele momento, mas sim pelas lembranas que involuntariamente lhe ocorriam. De repente, odiou aquele homem sentado ao seu lado, pelo fato de causar-lhe tantas sensaes sem nem mesmo perceber isso; por ser quem era, por seu charme descuidado, por ter mudado a sua vida sem mesmo se lembrar dela. Sobretudo por isso! Desta vez ela no arrancou a mo, embora sentisse desejo de faz-lo e de esbofete-lo, para descarregar toda a mgoa que estava sentindo. Puxou a mo sem pressa, mas com firmeza. O guarda-costas voltou com um outro companheiro. Quando ela perguntou como o outro havia entrado, ele sorriu e disse: O sr. Wyatt deu-nos uma copia da chave do porto. Est tudo bem e eu liguei o gerador para vocs. Qualquer coisa, nos telefone. Nosso nmero est no bloco de endereos. Boa noite. Obrigado, Stan. Boa noite, Pat disse Cade. Stan? Pat? perguntou Carissa, enquanto entrava com o carro na garagem. Quando vocs foram apresentados? Enquanto voc estava no escritrio, claro. Eles no poderiam fazer o trabalho sem que nos conhecssemos, no ? No estou acostumada a esse tipo de coisas resmungou ela, abrindo a porta do carro. Nem eu ouviu-o dizer, enquanto desciam do carro. Porm, observandoo, achou que ele no se importava muito com o perigo. Ser que considerava tudo aquilo como um dos novos desafios que a vida lhe presenteava depois que recuperara a viso? Vou colocar uma chaleira no fogo, depois lhe mostrarei seu quarto. Existem muitos para escolher disse Carissa, depois de levarem a bagagem para dentro da casa. Ps ento a gua na chaleira e acendeu o fogo, depois levou-o para escolher o quarto.

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Ser que voc gosta deste? perguntou ela, abrindo a porta do primeiro aposento do andar superior. Naquela porta fica o banheiro. Parece timo. Cade colocou a mala e o violo sobre a cama enquanto Carissa dirigia-se ao armrio do corredor, procura de lenis e toalhas. Arrumarei a cama mais tarde disse ela j no quarto, antes de entrar no pequeno banheiro e arrumar as toalhas nos cabides. De volta ao quarto, encontrou Cade j sem a jaqueta e sem a gravata. Desabotoara tambm alguns dos botes da camisa. Ele parecia muito msculo daquele jeito. Msculo e terrivelmente bonito, sobretudo agora, que no precisava esconder seus olhos atrs dos culos escuros. O caf estar pronto daqui a cinco minutos. A no ser que voc prefira outra coisa disse Carissa. Cade entreabriu os lbios num sorriso e limitou-se a dizer. No, obrigado. Basta o caf. Cade desceu com Carissa e quando ela desligou o fogo da chaleira perguntou, pegando a bagagem dela: Onde voc quer que eu coloque isso? Eu levarei para cima mais tarde respondeu ela. Onde voc quer que eu coloque isso? repetiu Cade, sem largar a mala de Carissa. Carissa no havia pensado nisso ainda, e quando ele perguntou se o quarto ao lado do seu, servia, respondeu que sim, rapidamente, sentindo-se tomada de pnico. Mas que diferena isso fazia? Estavam sozinhos naquela casa e se dormisse no quarto ao lado do dele, ou na outra ponta do corredor, no muito longe, que diferena poderia haver? Cade voltou quando ela estava colocando as duas xcaras fumegantes na mesa. Quer o seu com creme? perguntou ela. No, prefiro puro. Carissa sabia, mas adorou fingir que no. H bastante comida aqui, mas irei buscar ovos e leite no armazm amanh disse ela. Tomaram o caf em silncio e, ao levantar-se para lavar a loua, Carissa quase caiu, pois tropeou no p da cadeira. Cade correu em seu auxilio. Obrigada disse ela. Cade tirou ento as xcaras de sua mo e disse: Eu lavarei as xcaras. Voc est cansada. V deitar-se. Cansada demais para discutir, Carissa subiu, mas tinha que arrumar a cama dele primeiro. Colocara os lenis e estava ali- sando a colcha quando ele entrou no quarto.

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Eu disse para ir deitar-se disse ele, irritado. E na sua cama, no na minha. A no ser que esteja planejando dividi-la comigo. Se no estivesse to cansada, Carissa teria mantido a calma. Mas estava muito tensa e disse a primeira coisa que lhe veio cabea: S estou fazendo meu trabalho, sr. Franklin. E isso tudo o que farei. Pode no acreditar, mas no tenho o menor desejo de dormir com voc. Nunca!... "Mais", esteve a ponto de dizer. Amedrontada, parou a tempo. Desculpe-me disse, fitando o rosto dele que se tornara rude e cruel. Desculpe-me, eu no devia ter dito isso, estou muito cansada. Sim, est concordou ele, com os olhos fixos nela. Se no fosse por isso, estaria muito tentado a faz-la engolir o que disse. Carissa sentiu o corao bater mais forte e o quarto pareceu comear a girar. Fechou os olhos momentaneamente e percebeu que sua cabea doa muito. Cade ainda estava de cara fechada, mas sua voz foi quase gentil ao dizer: Agora saia daqui, antes que eu mude de idia. Ao acordar, na manh seguinte, Carissa lembrava vagamente de ter fechado as cortinas na noite anterior antes de deitar-se na cama mal arrumada, mas que parecera imensamente convidativa depois do dia tenso por que passara. Sua cabea estava doendo muito e tomara duas aspirinas antes de deitar-se. Graas a Deus, a dor parecia ter passado. Abriu os olhos e viu uma sombra bloqueando a janela. Era Cade. Trouxe-lhe o desjejum disse ele, e Carissa viu ento uma bandeja onde havia bacon frito, torradas e uma xcara de ch, na mesa de cabeceira. No temos ovos, mas h bastante po e manteiga. No precisava ter se incomodado, mas obrigada. Carissa sentou-se, arramando a ala da camisola. Que horas so? Dez horas. Voc parecia estar morta s oito horas, mas vinte minutos atrs vim v-la novamente e voc j parecia estar se mexendo. Carissa tentou pegar a bandeja e Cade atravessou o quarto, dizendo: Deixe que eu pego. Ele a entregou e sentou-se na cama. Carissa comeou a comer, sentindo-se um pouco constrangida e desejando que Cade fosse embora, mas ele ficou falando sobre a vista para o lago e sobre os trofus que adornavam as paredes do andar trreo.

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Foi Morris quem pegou o veado tambm? perguntou ele, referindo-se cabea de um veado que ocupava um lugar de destaque na enorme sala de jantar. No, Morris no caador. Era do proprietrio anterior. A casa foi colocada venda quando ele morreu. Vrias peas da moblia ficaram na casa. Eu, particularmente, no gosto daquela cabea, mas como alguns hspedes se impressionavam com ela, Morris deixou-a l. No vejo muita graa em matar um veado. Acho que questo de experincia, mas se eu fosse caador, acho que preferiria um animal que tambm pudesse atacar. Sim, voc preferiria mesmo, pensou ela. Posso v-lo caando tigres. Em vez disso, respondeu: Temos poucos animais perigosos na Nova Zelndia. Entretanto, acho que os porcos selvagens ficam bem ferozes quando acuados. Os javalis tm a fama de matar os ces e atacar os caadores. Voc acaba de me convencer a preferir a pesca disse ele, brincando. Carissa riu, o que provavelmente era o que ele queria. No acreditava nele, claro. Cade no era o tipo que fugia do perigo. Ao contrrio, devia se estimular com ele. Cade tambm sorriu. Carissa pegou a xcara e tomou um gole de ch. Quando ela terminou, Cade pegou a bandeja vazia e, em vez de levantar-se e lev-la embora, recolocou-a sobre a mesa de cabeceira. Depois, apoiou as mos nos ombros de Carissa, uma de cada lado, prendendoa contra o travesseiro. Voc parece uma recm-casadadisse ele, ainda sorrindo. Agrada-me a idia de ser seu marido, acordando-a de manh, Carissa. Bem, mas voc no meu marido retrucou ela, tentando parecer despreocupada. E no h necessidade de fingir. Ningum pode nos ver. O sorriso de Cade alargou-se e ela ficou sem saber se fora um erro fazer aquele comentrio. Que tal praticarmos um pouco? props ele. Bom dia, meu bem. Inclinou-se e beijou-a. Seus lbios eram firmes, mas inofensivos e nada excitantes. Se Carissa no tivesse se apavorado, tentado afast-lo, provavelmente ele teria deixado por isso mesmo. Porm, para ele, a oposio era ura desafio. Segurou-lhe firmemente os pulsos, pressionou-lhe a cabea contra o travesseiro e passou a beij-la de um modo perigosamente excitante. A resistncia de Carissa de nada adiantou, pois suas pernas estavam presas pelos lenis, o trax de Cade

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aprisionava-lhe o corpo e seus pulsos estavam irremediavelmente presos cama. Carissa forou-se a parar de resistir, pois no conseguiria nada com aquilo, mas a doce punio apenas comeara. Ao sentir seus msculos tensos relaxarem, Cade pareceu aproximar ainda mais seu corpo do dela e, afastando os lbios,beijou-lhe o pescoo, o ombro e depois os seios. Carissa protestou, virando febrilmente a cabea e dizendo: No... no faa isso! Antes que terminasse de falar, Cade beijou-lhe os lbios novamente, at que ela capitulasse e correspondesse da maneira que ele queria. Carissa sentiu-se levada por uma onda de prazer e no protestou quando ele largou um de seus pulsos e tocou-lhe o seio, apenas moveu a mo para acariciar-lhe os cabelos gentilmente enquanto ele continuava a beij-la. Quando, finalmente, ele parou e afastou-se, Carissa continuou deitada imvel, enquanto ele observava seu rosto ruborizado, com um sorriso brincando no canto da boca. O que foi mesmo que disse ontem noite, srta. Martin? perguntou ele. Carissa sentiu um n na garganta. No conseguiu fazer outra coisa seno observ-lo pegar a bandeja e caminhar para a porta. Ele j estava saindo, quando conseguiu dizer: Uma andorinha s no faz o vero, sr. Franklin. Cade no respondeu, apenas parou na soleira da porta e fitou-a com olhos cruis. Carissa viu-se nos olhos dele: os cabelos espalhados no travesseiro, o rosto vermelho, os lbios ainda latejando pelos beijos e a ala da camisola cada, mostrando seu ombro nu e o comeo da curva dos seios. Involuntariamente, levantou a mo para arrum-la e quando viu o sorriso irnico que ele lhe dirigiu antes de sair, desejou no ter feito aquele gesto. Iria embora. Ao levantar da cama, vestir-se, usar o banheiro e pentear os cabelos, Carissa no conseguia tirar essa idia da cabea. No podia ficar ali com ele, no podia ficar nem mais um dia. Cade estava com os dois guardacostas. Sua presena era totalmente desnecessria; era apenas um detalhe a mais que podia ser dispensado. Voltaria para Auckland e diria a Morris... Diria o que a Morris? Que havia desistido? Que dali em, diante Cade Franklin ou Cadiz Fernand ficaria sozinho? Por qu? Morris ia perguntar. Responderia que estava apavorada, mas aceitara a proposta sabendo de todo o risco e Morris no ia acreditar que ela tivesse sido subitamente dominada pelo medo. Alm disso, seu orgulho revoltava-se contra a idia de deixar Morris pensar que era uma covarde.

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Diria que Cade tentara conquist-la? Morris acharia que ela estava louca. Evitar conquistas fazia parte do seu dia-a-dia, ele sabia bem disso, e ela nunca havia tido qualquer dificuldade em fazer isso com delicadeza e tato. Este, alis, era um dos motivos que levaram Morris a encarreg-la desse tipo de coisa: cuidar dos artistas que contratava quando eles estavam fora do palco. E se dissesse que Cade tentara for-la? Mas no seria justo! No comeo ele a havia segurado, mas ela jamais correra o perigo de ser violentada. Ao contrrio, correra o perigo de perder o domnio sobre si mesma, mas este era uma acusao que ela no podia fazer contra ele. No podia ir embora, no havia uma desculpa plausvel. Depois de ter se vestido, arrumado a cama e pendurado o resto das roupas no armrio, no tinha outra alternativa a no ser ir para o andar de baixo; a menos que passasse o dia escondida no quarto, o que lhe pareceu uma atitude tola e infantil. S lhe restava torcer para que o pretenso assassino de Cade fosse apanhado logo. Se dali em diante se mantivesse distante, no correria perigo, concluiu. Havia ferido o orgulho de Cade na noite anterior e tinha que admitir que ele conseguira provar seu ponto de vista naquela manh. Tentou sufocar uma sbita raiva nascida da humilhao e disse a si mesma que, caso no o provocasse mais, provavelmente ele no tentaria repetir a proeza. Afinal, eles eram praticamente dois estranhos; para Cade s tinham se conhecido na noite anterior. Cade no estava na casa. Sua cama estava arrumada. Ela o notou ao bater porta do quarto. A cozinha estava limpa, sem uma loua fora do lugar. Carissa saiu e viu-o parado no gramado, beira do lago. Reprimindo um impulso de virar-se e voltar para dentro da casa, caminhou na direo em que ele estava. Pressentindo sua presena, Cade virou-se e observou-a aproximar-se. Por ter sido cego, ele ainda possua a capacidade de usar ao mximo seus sentidos. Voc no acha que uma esposa apaixonada chegaria mais perto e pegaria meu brao? perguntou ele quando Carissa parou a alguns passos de distncia. Temos testemunhas. Havia dois barcos no lago. Eram pescadores. Eles esto mais interessados em pescar do que em ns retrucou ela, mas deu-lhe o brao com ar casual, fazendo com que os olhos de Cade brilhassem. Satisfeito? perguntou ela, sentindo-se tomada de raiva novamente. Deveria estar? respondeu ele e riu ao notar o rubor dela. Carissa olhou agressiva para ele. Cade parou de rir e levantou

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as sobrancelhas interrogativamente. Impediu-a de retirar a mo de seu brao, segurando-a firmemente. Est louca por uma briga, no ? zombou ele. Voc no ganharia. A fora fsica no tudo replicou ela. Concordo. Cade passeou os olhos sobre ela. Voc tem suas armas, mas elas seriam mais eficazes se voc no mostrasse to claramente que no gosta de mira. No verdade disse ela tensa, lembrando-se de que estava trabalhando. Depois, sentindo o ressentimento falar mais alto do que o senso de dever, acrescentou: Voc no pode me culpar por estar furiosa... Voc me humilhou de propsito! Por beij-la... ou por no fazer nada alm disso? Voc ficou desapontada? perguntou ele, fitando-a. A custo ela conseguiu retirar sua mo. Nunca vi ningum to vaidoso! exclamou. Claro que no fiquei desapontada! Prefiro que voc nunca mais toque em mim. Isso pode ser um pouco difcil, j que estamos fingindo ser um casal apaixonado disse ele e acrescentou: Vamos dar uma caminhada pela praia. Nossos anjos da guarda esto por perto e podero nos vigiar. Ele conduziu-a pela areia beira d'gua. to bonito quanto voc disse comentou Cade com os olhos semicerrados, pois a luz do sol se refletia nas guas do lago. Esquecendo a raiva por um momento, Carissa disse: Deve ser maravilhoso para voc... Poder enxergar de novo? Sim, . Voc ficou cego quando tinha dezenove anos, no foi? Sim. Cade mudou de assunto, apontando para uma das rvores que cresciam quase beira do lago e perguntando se ela sabia de que espcie era, Carissa olhou os cachos de flores vermelhas cercados por folhas denteadas e disse que aquela rvore era a rewarewa, a madressilva da Nova Zelndia. Feliz por encontrar um assunto neutro, ela falou sobre algumas outras plantas do bosque: a alta kahikatea, com suas folhas peludas, a rata, de flores vermelhas e o kowhai, a mais bela das rvores locais. Voc muito bem informada disse Cade, quando pararam num lugar onde o lago se estreitava. No muito. As visitas de Morris sempre se interessam pelas rvores e pela vida selvagem, assim tenho estudado bastante sobre isso desde que venho trazendo as pessoas para o chal. H vrios livros na casa, se voc estiver mesmo interessado.

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Ele no respondeu de imediato e Carissa fitou-o com curiosidade, vendo que ele a observava com alguma ateno. Afinal, ele disse suavemente: Estou interessado, sim. Mas Carissa achou que ele no estava se referindo s rvores. Seus olhos tinham um brilho de desafio e ela teve que fazer um esforo para manter o rosto inexpressivo e desviar os olhos dos dele. melhor voltarmos props ela o mais friamente que conseguiu e comeou a caminhar de volta pela areia. Como fora cair naquela enrascada? perguntava-se. Morris, maldito, voc no sabe o que fez! Mais tarde, Carissa impediu que Cade a acompanhasse at o armazm. Ela j estivera naquele armazm vezes suficientes para ter relaes amigveis com a balconista, embora uma nem soubesse o nome da outra. Oh, voc! disse a mulher. Est no chal Kamahi? Sim. Carissa consultou ostensivamente uma lista de compras. Onde esto os ovos, agora? perguntou. Ali, querida. Quando ela se virou, a mulher continuou: Faz muito tempo que ningum vem ao chal. Voc est com muitos hspedes desta vez? Na ltima vez que o chal havia sido usado, era um grupo grande uma dupla de cantores com suas namoradas e diversos amigos. Carissa no havia gostado, mas todos eles adoraram e voltaram para casa muito felizes. Virando-se para a balconista, Carissa respirou fundo e respondeu: No, desta vez, no. S estamos eu e... e meu marido. A porta bateu atrs de Stan quando ele entrou no armazm e acenou-lhes com a cabea, de modo impessoal. Evidentemente, ela no devia mostrar que se conheciam. Oh... eu no sabia que voc era casada comentou a balconista. Eu... no era disse Carissa, tentando parecer casual e pensando: Deus! Espero estar fazendo tudo certo! Pegou um pacote de manteiga e disse: Vou levar leite tambm. E voc poderia cortar um pouco de bacon para mim, por favor? A mulher parecia satisfeita quando Carissa colocou a manteiga no balco ao lado dos ovos. De repente seus olhos brilharam ao seguirem os movimentos das mos de Carissa. Soltou uma exclamao e virou para cortar o bacon. Quando Carissa chegou em frente ao porto, Stan parou atrs dela, montado numa motocicleta e com um rifle pendurado no ombro. Eu consegui uma autorizao disse ele, quando ela olhou para a arma. Gostaria de ver vocs dois mais tarde. Apaream acrescentou, j colocando a motocicleta em movimento. Carissa deu o recado para Cade depois do almoo, e ele disse:

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Est bem, vamos dar outro passeio esta tarde. Desta vez tomaremos outra direo. Quando chegaram perto da cabana, Stan estava brincando com uma vara e uma linha na margem prxima e Pat em um barco no lago, parecendo no ter nada na cabea a no ser o desejo de pescar uma truta para o jantar. Stan acenou para eles. Cade pegou no brao de Carissa e caminharam at ele. Como est a pescaria? Ainda no peguei nada respondeu Stan, com os dedos ocupados em desatar um n na linha de nilon. Temos conversado com os habitantes locais olhou rapidamente para Carissa, depois para Cade e eles calculam que h mais estranhos por aqui do que o normal nesta poca do ano. Alguns so americanos tambm. Foi o que ouvimos dizer. Isso pode no significar nada, claro. Cade apertou o brao de Carissa, que fez um gesto de protesto, desvencilhando-se dele. Se vocs sarem para passeios longos, no se esqueam de nos avisar avisou Stan. O bosque pode ser perigoso, vocs sabem. A propsito, hoje de manh a senhora se esqueceu da aliana. A mulher do armazm percebeu. Eu no tenho aliana disse Carissa. Seria melhor providenciar uma sugeriu Stan. melhor no conversar muito. Os binculos atingem grandes distncias. Fez um gesto com a cabea e Cade entendeu a insinuao. Vamos passear props ele, passando o brao em volta dos ombros de Carissa enquanto caminhavam. Examinou as margens do lago e admirou as casas de veraneio e as cabanas de pescadores por entre as rvores. O caminho que seguiam findava beira do lago e uma grande quantidade de rochas e pequenas pedras barravam a trilha. Do outro lado da barreira natural podia ser vista uma faixa larga de areia dourada. Vamos! disse Cade, pulando por sobre as pedras e virando-se em seguida para puxar Carissa. No precisava da ajuda dele, pois sempre soubera equilibrar-se bem por entre pedras. Logo estavam na areia do outro lado, com Cade segurando-a inutilmente pelos braos no ltimo pulo. Quando ela fez um movimento para afastar-se, ele impediu-a, segurando-a com firmeza pela cintura. Carissa ficou tensa quando ele se aproximou mais. No resista disse Cade suavemente. Ns podemos estar sendo observados e estamos em lua-de-mel, lembra-se? Carissa deixou o corpo relaxar, mas fechou os lbios firmemente quando ele a beijou. Voc uma pssima atriz murmurou ele contra os lbios dela.

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Chega, Cade disse ela, virando a cabea para o lado. Voc j convenceu qualquer pessoa que estiver nos observando. Agora me largue. Voc est me dando ordens? Estou dizendo que para voc me largar! disse ela, desesperada com a proximidade dele e tentando reprimir seu desejo que era o de se abandonar completamente ao fascnio daquele corpo viril e sensual. Pare com isso! disse-lhe Cade, quando Carissa comeou a contorcer-se no momento em que voltou a beij-la. Os lbios de Cade a levavam, mais e mais, a um estado onde nada mais importava, a no ser as ondas quentes de desejo que tomavam conta de seu corpo a um simples toque dele. Mas no podia deixar-se levar por aquele fogo interior que a consumia. Era necessrio tomar uma atitude, seno nunca mais poderia olhar-se ao espelho com dignidade. Levada por um desesperado instinto de autopreservao, Carissa abriu os dentes e mordeu fortemente o lbio inferior de Cade. O rapaz soltou uma exclamao abafada e levantou a cabea com os olhos brilhando de raiva. Sua cadela resmungou ele e, sem avisar, empurrou-a sobre a areia fria, prendendo-a embaixo de seu corpo e segurando-a pelos ombros, com a boca cerrada e uma gota de sangue aparecendo no lbio inferior. Experimente fazer isso outra vez! desafiou-a antes de baixar a cabea e de Carissa sentir o gosto de sangue em sua prpria boca. No havia nada a fazer, a no ser suportar aquilo e fechar os olhos para impedir que as lgrimas corressem. Depois de beij-la longamente, Cade levantou. Carissa sentia-se como se uma tempestade tivesse acabado de arrast-la e deix-la jogada, exausta e esgotada, s margens do lago. Abriu os olhos e viu Cade sentado ao seu lado, passando as costas da mo na boca e examinando-a pensativamente. Ela tambm tocou seus lbios, que estavam latejando. Est bem, desculpe-me se fui rude disse ele, fitando-a , mas foi voc quem pediu isso. Estranho pedido de desculpas! Carissa fechou os olhos novamente e quando tornou a abri-los. Cade estava se deitando ao seu lado e tapando os olhos com o brao. O sol da tarde estava quente e ela parecia flutuar. Nada mais importava... Cochilou por alguns minutos e depois se sentou com dificuldade, lembrando-se de que era perigoso dormir sob o sol. Cade ainda estava deitado na mesma posio. Depois de tirar a areia do corpo, ela se levantou. J estava de costas quando ele perguntou: Onde voc vai? Voltar para o chal. Cade levantou-se sem fazer qualquer comentrio e seguiu-a em direo s rochas. Mas desta vez ela foi na frente e Cade no lhe ofereceu ajuda.

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Stan e Pat continuavam com as varas de pescar na beira do lago e Carissa perguntou-se se eles realmente gostavam de pescar. Se no gostassem, devia ser um passatempo mais do que aborrecido. Manteve-se ocupada durante o resto da tarde preparando o jantar e Cade ficou tocando violo e piano alternadamente. Imaginou que ele estivesse compondo uma nova cano. Durante o jantar, conversaram de maneira convencional e Carissa ignorou alguns comentrios irnicos de Cade, procurando trat-lo como tratava qualquer outro hspede de Morris. Aps o jantar, dispensou a ajuda dele para limpar a cozinha. Depois, ao v-lo sentado no sof, com o violo no colo e o olhar perdido no espao, pegou um romance na estante e sentou-se para ler. Para um romance policial, o livro parecia extremamente estpido, mas Carissa passou para o segundo captulo, antes que todos os msculos de seu corpo ficassem tensos quando Cade levantou-se e aproximou-se da poltrona em que estava sentada. Experimente disse ele. Carissa levantou os olhos e viu que ele estava lhe entregando uma aliana. Era de ouro, com um faixa de platina. A aliana parecia vagamente familiar e Carissa lembrou-se de t-la visto na mo dele. Eu devia ter pensando nisso antes. Carissa no queria usar uma aliana dele, mas quando hesitou ele pegou sua mo esquerda impacientemente e colocou-lhe a aliana no dedo. Cade no largou sua mo e ficou olhando a aliana com expresso amargurada. a aliana de casamento de minha me disse ele asperamente. Depois riu e de tal jeito que Carissa sentiu um frio na espinha. Retirou a mo da dele e fez um gesto para remover a aliana, dizendo: No posso us-la! Por que no? perguntou ele, depois de se inclinar e lhe segurar o pulso com mos fortes. E voc ainda pergunta? Carissa estava furiosa. No sou sua esposa e uma farsa eu usar a aliana de sua me. Alm do mais, est larga para mim. E se eu perd-la? No teria importncia disse ele, encolhendo os ombros. A aliana no possui nenhum valor sentimental para mim.

CAPITULO IV

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Carissa usou a aliana, odiando-a e temendo sempre que ela escorregasse de seu dedo, at que enrolou uma linha nela para prend-la melhor. Levantava cedo todas as manhs e preparava o desjejum para ambos antes que Cade descesse. Depois de trs dias, haviam estabelecido uma espcie de rotina: caminhavam pelo gramado ou beira do lago duas vezes por dia; tarde, nadavam e tomavam banho de sol na pequena praia particular em frente ao chal. De vez em quando Cade passava o brao em volta de seus ombros ou da sua cintura e algumas vezes ela correspondia, tensa, para manter as aparncias no caso de algum os estar observando. Suas conversas eram polidas e quase formais e, embora ele a chamasse por Carissa com o tom de voz carinhoso que sempre a perturbava, ela raramente o chamava pelo nome. Havia um clima de tenso que no tinha nada a ver com a ameaa de perigo que os obrigava a permanecer ali. Era decorrente do relacionamento deles e do fato de ficarem juntos e sozinhos a maior parte do tempo. Carissa tentava esquecer e Cade nunca se referia ao perigoso interldio que aconteceu na beira do lago, mas a lembrana pairava sobre eles como um explosivo que precisava de cuidado para evitar um desastre. Sentia-se grata por Cade parecer estar tentando, tanto quanto ela, esquecer o incidente, por ele nunca toc-la, a no ser quando podiam estar sendo vistos e por no tentar mais beij-la. Stan e Pat informaram que parecia no haver nada com que se preocuparem. Tinham verificado que os tais americanos estranhos j haviam estado ali antes e que nenhum deles parecia ter algum interesse particular pelo chal. Quando Cade mencionou que gostaria de passear pelo bosque, Pat disse que ficaria por perto, mas que duvidava que existisse algum risco. Era muito difcil chegar ao chal ou ao bosque por um caminho que no fosse a estrada ou o lago, e da cabana em que estavam tinham uma viso completa de ambos. Eles estariam perfeitamente seguros. Carissa mostrou a Cade um mapa onde as trilhas estavam assinaladas. Uma delas comeava perto do chal e passava pela estrada principal, chegando a uma variante pblica que levava ao topo de um dos muitos picos prximos ao lago. Quanto tempo levaramos para percorrer todo o caminho? perguntou Cade. Trs horas mais ou menos. Se voc quiser ir mesmo, teremos que sair logo depois do almoo. Voc conseguiria ir? Claro. J fui diversas vezes. Ento, vamos avisar Pat e Stan.

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Os dois homens os encontraram na estrada quando eles saram do primeiro atalho, depois da primeira meia hora de caminhada. Stan tomou a dianteira e Pat ficou discretamente para trs. Cade no disse nada, mas Carissa sentiu-o aborrecido e frustrado enquanto atravessavam o atalho irregular. Ela ouviu o canto de um pssaro e parou, procurando-o por entre as rvores. Cade seguiu seu olhar. Voc viu o pssaro preto? Ali... disse ela, apontando. Quando o pssaro voou do galho em que estava e desapareceu por entre as folhas, Carissa virou-se para prosseguir e esbarrou inesperadamente num arbusto, retraindo-se automaticamente quando um galho lhe tocou o rosto. Cade estava atrs dela e segurou-a pela cintura. Oh, desculpe disse ela e tentou afastar-se. Mas, em vez de larg-la, Cade virou-a de frente para ele e abraou-a enquanto a beijava, delicadamente e sem pressa. Carissa correspondeu naturalmente, sem pensar em rejeit-lo. De repente Cade parou de beij-la e Carissa sentiu-se momentaneamente desorientada. Depois ele se afastou, franziu o cenho e resmungou algo. Stan apareceu ento numa curva do atalho. Quando chegaram ao alto, s Pat estava l. Ento se sentaram, admirando a paisagem e saboreando os sanduches e o caf que haviam levado. Depois, os dois homens deixaram Cade e Carissa e prometeram fazer um reconhecimento do caminho de volta. Cade recostou-se no tronco de uma rvore, passando os braos em volta dos joelhos erguidos. Carissa guardou a garrafa trmica e, sentindo que ele a observava, sentou, apoiando-se numa das mos e tentou concentrar-se na paisagem. Soprava uma brisa leve. O canto dos pssaros e o suave farfalhar das folhas ao vento eram os nicos sons; na distncia, o lago brilhava calmamente. Eles estavam sentados em silncio. A tenso dos ltimos dias parecia ter sido afastada pelo sol, pelo exerccio e pela extenso daquele bosque calmo, aparentemente infinito. Venha c disse Cade suavemente. Carissa sentiu-se tensa e desejou no atend-lo. Aquele ltimo beijo tinha sido doce, mas seria louca se pretendesse uma repetio. Cade estava aborrecido com sua inrcia forada e queria matar o tempo namorando um pouco. Mas dali a poucos dias sairia de sua vida outra vez e a esqueceria to completamente quanto a esquecera antes. Carissa! insistiu ele.

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Ignor-lo constituiria outro desafio sua masculinidade. Relutando, Carissa suspirou levemente e comeou a levantar-se. melhor irmos embora disse ela. Os guarda-costas ficaro preocupados com voc. Cade estendeu-lhe a mo, puxou-a, fazendo-a cair sobre seu peito. No! protestou ela. Voc no disse no quando eu a beijei antes. Isso foi antes respondeu, tentando manter-se calma. Um privilgio de mulher? Sim. Eu mudei de idia. Talvez eu consiga mud-la novamente. Carissa virou o rosto para que ele no pudesse alcanar seus lbios, mas Cade beijou-lhe a face e o pescoo e mordiscou delicadamente o lbulo de sua orelha, ate que ela no pde mais suportar. Com grande fora de vontade, disse com os dentes cerrados: Pare com isso, Cade! Parar, por qu?perguntou ele, com a voz rouca de desejo. Eu no quero parar. E voc...? De repente, segurou-lhe o queixo, fazendo com que ela o encarasse. Desafiou-a com os olhos, mostrando que estava ciente da emoo que lhe havia despertado. Beije-me, Carissa. Voc quer faz-lo. Posso ver isso nos seus olhos. No... Mas entreabriu os lbios e Cade a deitou no cho coberto de folhas, com um brao segurando seus ombros e sua cabea e com a outra mo explorando, gentil mas insistentemente, os seios de Carissa. Ela no conseguia pensar... no queria pensar. S queria ceder quele prazer cego que o toque dos lbios e das mos dele lhe proporcionavam quando a acariciavam, exploravam, insistiam em conhec-la profundamente, em descobrir as respostas que seu corpo no conseguia deixar de dar. Cade estava roando os lbios no pescoo de Carissa e sussurrou uma frase em espanhol, trazendo-lhe lembrana de outra poca, de outro lugar. Ela no sabia o que aquelas palavras significavam, s sabia que eram palavras de amor e que j as ouvira antes... quando no tinham significado nada. Como no significavam nada naquele momento! Cade ergueu-se um pouco enquanto procurava os botes da blusa de Carissa, quando de repente ela se levantou e se afastou. No! Eu no quero voc, Cade. Eu no posso... E quando ele veio ao encontro dela, com os olhos brilhando intensamente, Carissa quase gritou: No! Deixe-me em paz!

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Voc rpida em mudar de idia, no? Mas uma mentirosa, Carissa. Voc me quer. Pensa que eu no sei? Mesmo um homem cego sabe quando uma mulher o deseja, se ele entender alguma coisa de mulheres. E voc entende muito! vociferou. Voc teve muitas mulheres, no? Algumas. Subitamente ele pareceu cauteloso. Este o maior absurdo que j ouvi! Carissa deu uma risada irnica. O que voc est querendo dizer com isso? Carissa encolheu os ombros e afastou-se, preferindo no ter dito nada. Esta com cime das outras mulheres que tive em minha vida? Cade forou-a a encar-lo novamente. No seja ridculo! No me importo nem um pouco com o que voc faz de sua vida ou quantas mulheres voc tem. S estou dizendo que no serei uma delas. S isso. H dez minutos eu no apostaria nisso. Voc um homem atraente admitiu ela com voz rouca. Eu... me deixei levar. Eu no queria isso. por causa de Morris? perguntou ele. O qu? Voc namorada de Morris, no ? disse Cade, retirando as mos dos ombros da garota. Ele devia ter dito logo em vez de fazer rodeios. Ele fez rodeios? perguntou Carissa, percebendo uma sada para a situao. Um pouco. Eu entendi que estava sendo delicadamente avisado para manter as mos longe de voc, mas ele no explicou a razo. Eu s comecei a perceber no carro, a caminho do chal. Entendo. Carissa no entendera nada, mas parecia ser mais seguro fingir que sim. No se lembrava de ter dito nada que pudesse dar a entender que ela e Morris eram mais do que patro e empregada. Mas se Cade supunha que eles eram mais do que isso, ia deix-lo pensar assim. Provavelmente era a coisa mais sensata no momento. S que isso no fez com que se sentisse melhor. No havia sinal dos guarda-costas na estrada, mas quando eles saram da ltima parte do atalho perto do lago, Stan os esperava. Est tudo bem por aqui disse ele. Pat verificou a estrada e no h nada com que se preocupar. Cade agradeceu e ele afastou-se. Entraram na casa e Carissa subiu para tomar um banho e mudar de roupa. Depois, foi para a cozinha e preparou alguns bifes, fez uma salada e um pudim de ma para ser servido com sorvete. Cade desceu quando o jantar estava quase pronto. Ele tambm havia tomado banho e seus cabelos ainda estavam midos.

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Carissa ficou surpresa com seu prprio apetite quando sentou-se para comer e Cade pareceu apreciar o jantar. Ele abrira uma garrafa de vinho da adega de Morris. Carissa achou uma boa idia, pois o vinho ajudou a aliviar o clima de tenso que predominava desde que havia descido a colina. Ele insistiu em ajud-la a lavar a loua, argumentando que ela devia estar cansada depois da longa caminhada. Quando terminaram, sugeriu que dessem um passeio beira do lago. Estava escurecendo e Carissa hesitou, mas a casa estava quente e abafada e uma caminhada ao ar fresco seria o final perfeito para aquele dia. Est bem concordou ela. Parece uma tima idia. A areia estava fresca e a superfcie do lago calma, refletindo os ltimos raios do sol. Cade pegou-lhe a mo e segurou-a com firmeza. Depois de tentar retir-la, o que ele ignorou totalmente, Carissa deixou-a ficar ali, acalmando-se gradualmente quando ele no fez qualquer tentativa de pux-la para mais perto de si. Gostei de fazer aquele passeio disse ele. No comum eu fazer esse tipo de coisa. Voc no devia ter muitas oportunidades antes... Antes de recuperar a viso... no. No muito agradvel ficar pendurado nas pessoas o tempo todo e no poder ver o que elas vem. Isso deve ter mudado a sua vida disse ela. Lgico. Desculpe, foi um comentrio idiota... No fique se desculpando o tempo tododisse ele, parando e segurando os ombros dela. E no foi um comentrio idiota. verdade. Carissa estremeceu ao contato das mos de Cade. Voc est com frio? No muito. Carissa afastou-se. Depois da operao voc achou o mundo diferente? indagou, quando voltaram a caminhar. Em alguns aspectos, sim. Eu no fao mais apresentaes, sabe... no com frequncia. Por que no? Porque no mais a mesma coisa, agora que posso ver o pblico. Antes eu podia senti-lo, mas no podia v-lo. Descobri que eu me sentia melhor quando no podia ver a platia. O pblico deixa voc nervoso? No, algo que no posso descrever. A magia terminou. Cade olhou para o cu, onde comeavam a surgir pequenos pontos de luz. Bem, agora estou me dedicando mais a gravar e a compor. Foi por isso que pude me dar

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ao luxo de passar algum tempo aqui. No tenho compromissos marcados para os dois prximos meses mais ou menos. Se tivesse, voc poderia ter cancelado. No. Eu nunca faria isso. Voc deve estar contente por no estar mais cego, com tudo isso acontecendo. Voc odiaria sentir-se vulnervel a um inimigo que no pudesse ver, no ? Cade fitou-a sem dizer nada, mas Carissa viu um estranho sorriso em sua face e acrescentou: Voc no preferia estar l enfrentando o perigo, em vez de ficar aqui em relativa segurana? Sim, eu preferia. D para perceber? ele parecia se divertir. O tempo todo. O que aconteceu em Melbourne? Morris disse que voc foi atacado. Eles cometeram um engano. Mandaram um homem armado com uma faca, e ele foi parar no hospital. Eles? Uma pequena confraria. Quer dizer, tipo Mfia? perguntou ela, chocada. Em pequena escala, sim. Acredito que sim. Mas por qu? O que voc fez para eles? Nada, Existe um homem que tem dio de mim. Eles o queriam na organizao e acho que o preo pedido foi que a organizao me eliminasse. inacreditvel! Isso apenas uma hiptese, mas acho que o que est acontecendo. Voc tinha guarda-costas em Melbourne? No. Eu no pensei que fossem me seguir at l. Ento como o homem da faca terminou no hospital? Quando eu tinha quinze anos, andava com um bando em Nova York. J tinha brigado com faca, e os velhos hbitos no morrem. Ele pensou que eu fosse um alvo fcil. O excesso de confiana foi a pior falha dele. Eu quebrei-lhe o maxilar, entre outras coisas. Voc gostou de ter feito isso? perguntou Carissa, com um certo malestar. No, no gostei, mas estou terrivelmente feliz por estar vivo e por ele estar fora de ao por um longo tempo. Talvez ele nunca mais empunhe uma faca. Estou feliz por isso tambm. No natural? Isso faz de mim um monstro? No. Carissa quase sussurrou, tentando ver-lhe o rosto, os olhos. No, no faz. Des...

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Carissa no chegou a terminar de pedir desculpas, pois subitamente ele colocou a mo sob seu queixo e beijou-a. Carissa nem pensou em tentar impedi-lo. S quando ele levantou a cabea que percebeu que seu pescoo estava doendo. Morris que v para o inferno! exclamou Cade, escorregando uma das mos pelo ombro e a outra pelos cabelos de Carissa e beijando-a novamente. Se Carissa tivesse sido capaz de falar naquele momento, teria repetido as palavras dele. No s Morris, mas o mundo inteiro parecia no ter importncia nenhuma com os lbios de Cade sobre os seus, as mos dele escorregando de seus ombros e descobrindo as curvas de seu corpo. Sentiu seu corao batendo contra a palma da mo direita de Cade. Passou ento a mo no ombro e nos cabelos dele, fazendo-o saber que queria que ele continuasse a beij-la daquela maneira. Cade a abraava com tanta fora que chegou a faz-la curvar o corpo. Sentiu-o vir-la levemente para um lado, como se pretendesse deit-la no cho quando um sbito raio de luz surpreendeu-os. O que houve? resmungou Cade, largando-a abruptamente. Carissa cambaleou antes de se endireitar. Ele comeara a aproximar-se quando viu que era Stan, que desligou a lanterna rapidamente. Desculpe, sr. Franklin, s uma verificao disse ele. Oh, pelo amor de Deus! Cade parecia exasperado. Ns os vimos sarem e quando escureceu e vocs no voltaram, achamos melhor nos certificar... Bem, acho que vocs esto bem. Boa noite. Ele desapareceu e ambos ficaram em silncio. Cade estava levemente afastado quando Carissa puxou os cabelos para trs das orelhas, tentando recuperar a respirao. melhor entrarmos disse ela. Cade estendeu a mo para ela, mais como um desafio do que como um convite, querendo ver se ela ainda continuava com a mesma disposio. Carissa passou direto, ignorando-o. Caminharam em silncio, mas todo o seu corpo registrava a presena dele e sua frustrao. Ela estava amedrontada e excitada ao mesmo tempo. Devia ter ficado louca. Estava louca. Ele conseguia deix-la maluca com um simples toque, fazendo-a esquecer o passado, o futuro e a impossibilidade de ter um tipo de relacionamento duradouro com um homem como Cade. Nunca mais devia deixar que ele a tocasse, nunca mais cederia por um momento sequer tentao de seus beijos. Seu estado emocional no suportaria isso. Vou me deitar disse Carissa, no momento em que entraram na casa. Comigo afirmou ele.

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No! Cade acendera a luz e seus olhos estavam cerrados e ameaadores. No vou dormir com voc disse Carissa, impedindo-se de acrescentar: desculpe-me. Deveria diz-lo, pois dez minutos antes estava abraada a ele, deixando-se seduzir como uma garota incapaz de dizer no. Portanto lhe devia um pedido de desculpas, s que ele sempre reagia mal s suas desculpas e sabia que ele estava nervoso e que provavelmente tomaria uma atitude violenta se o provocasse. No? Foi o que eu disse reafirmou ela, erguendo o queixo. Voc teria dito isso... l fora? Estou dizendo agora. Carissa esperava que aquela resposta encerrasse a conversa e fez um movimento para passar por ele e subir as escadas. Cade quase no se mexeu, mas de repente estava bloqueando efetivamente o seu caminho. E se eu disser o contrrio? Voc no tem o direito. Ela tentou parecer calma e segura de si. E Morris tem? perguntou ele. Se ele quer ter direitos, devia dar-lhe uma aliana. E voc no est usando a aliana dele. Fez uma pausa. Alis, est usando a minha. Voc sabe que isso no significa nada disse Carissa, depois de um momento de silncio. fingimento. Voc estava fingindo l fora? No disse ela em voz baixa. Voc sabe que no, mas no quero continuar com isso. No sou do tipo para ter um caso. Que tipo esse? Cade sorriu ironicamente. Nunca conheci uma mulher que admitisse ser de um certo tipo. Nesse aspecto, os homens tendem a ser mais honestos. Consigo mesmos, talvez. No com as mulheres. Que quer dizer com isso? perguntou ele. Que os homens fazem promessas e fingem amor, para conseguir o que querem. Eu lhe prometi algo? Os olhos de Cade estavam calmos e frios, Eu disse que a amava? No. Eu quero voc. E no finja que no sente o mesmo. Isso no basta? Para mim, no. Voc prefere as mentiras? Eu no prefiro nada! No quero nada sem amor. Eu no sei amar disse ele com cinismo. Nunca aprendi. Que tipo de vida voc teve?perguntou Carissa, assustada.

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Uma vida boa, durante estes ltimos doze anos. Minha infncia foi dura, mas foi uma boa preparao para a vida na selva. E isso o que a minha vida... uma selva. Com a sobrevivncia dos mais fortes e todos esses velhos clichs. Bem, eu sobrevivi. Mesmo sendo cego, eu sobrevivi. Sem amor? O amor no necessrio. Ningum pode dizer isso! Eu digo! Carissa tentou parecer indiferente, passando por ele. Bem, ento, com certeza, voc no precisa de mim! Eu disse que quero voc lembrou-a, puxando-a de volta para junto de seu corpo. No necessidade... no amor. Cade baixou o tom de voz e segurou-a com firmeza, impedindo que ela o empurrasse. Roou os lbios em suas tmporas e no rosto, deslizando para o pescoo e, depois, para o decote. Voc quer amor? perguntou ele. Ento me ensine, doce Carissa, me ensine as coisas do amor. Carissa debateu-se e sua vontade de resistir era reforada pelo cinismo de Cade, pelo sarcasmo de sua voz enquanto ele a beijava no pescoo e no ombro e roava os lbios nos seus. Ele continuou a toc-la com os lbios e com as mos e Carissa notou que ele estava esperando a inevitvel capitulao. Ao perceber que ela no capitularia, beijou-a com raiva selvagem, segurando-a cruelmente por uma mecha de cabelo. Solte-me! gritou Carissa quando ele parou de beij-la. Por qu? Pare de resistir, sua feia. Eu disse para me soltar! Ele riu, fitando seu rosto furioso. De repente, levantou-a nos braos, e s quando estavam no meio da escada, Carissa percebeu o que ele ia fazer. Carissa bateu-lhe no rosto e esperneou. Cade parou e disse: Se voc fizer com que a gente role escada abaixo, no se sabe quem acabar com o pescoo quebrado. Eu no vou solt-la. Carissa acalmou-se at ele chegar ao alto da escada, mas quando Cade chutou a porta do quarto, passou as unhas no rosto dele e teve a satisfao de v-lo retrair-se antes de coloc-la na cama e prend-la pelos braos. Est bem, entendi. Voc no me quer agora. Eu no quero voc nunca! Houve uma poca em que voc no era to exigente disse ele.No me lembro de voc pedir amor e promessas em Sydney. Sydney? O choque deixou-a mole.

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Oito anos atrs, no foi? disse ele. Depois, acrescentou com desdm: Voc no esqueceu, Carissa. Nenhuma garota esquece seu primeiro amor. Carissa ficou em silncio, horrorizada. Quando foram apresentados um ao outro, tivera certeza de que ele no se lembrava dela, nem do seu nome. Engoliu a lngua? zombou ele. Bem, voc mudou. Desde quando voc sabe? sussurrou ela. Eu pensei... que voc tivesse esquecido. Eu no esqueo coisas como essa. Deus sabe que eu tentei. Voc acha que eu esqueceria o seu nome? Quando Morris me falou de voc, Carrie no me despertou nenhuma lembrana, mas Carissa Martin sim. No um nome comum. Voc a nica garota que conheci com o nome de Carissa. E no minuto em que ouvi a sua voz, tive a certeza. Cade levantou-se e ela pousou a mo sobre os olhos, sentindo-se abalada e vulnervel. Voc uma garota de quem eu me lembro muito bem disse ele. Carissa no o ouviu sair, mas quando tirou a mo dos olhos, obedecendo a uma necessidade insistente de chorar, ele j se fora. Passou muito tempo antes que ela se levantasse da cama para tirar a roupa. As lgrimas continuaram a lhe escorrer pelo rosto, at que conseguiu adormecer, quando o dia j estava clareando.

CAPITULO V

Depois daquele episdio, Carissa ficou muito cautelosa em relao a Cade e sabia que quando demonstrava isso, ele ficava irritado. J estavam ali h quase uma semana e no haviam recebido nenhum telefonema de Morris; os guarda-costas tambm no haviam informado sobre nenhuma novidade. No domingo noite, Carissa estava lendo e Cade olhando o crepsculo pela janela do outro lado da sala. Vamos dar um passeio props ele. No, obrigada respondeu ela, virando uma pgina. V voc. Quero que voc venha comigo. Sinto muito, mas no quero ir. Pelo que eu entendi, voc veio para c para me servir e atender a todos os meus desejos... com exceo de um deles. Carissa esperou vrios segundos antes de largar o livro com relutncia e se levantar. Desculpe, patro disse ela suavemente, sem se importar com a reao dele. Onde deseja ir?

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Cade comprimiu os lbios e um msculo do seu maxilar contraiu-se. Carissa pensou que fosse mudar de ideia, mas ele disse: Pegue um agasalho. A noite sempre esfria. Como s vezes esfriava mesmo, Carissa subiu e pegou um xale leve e jogou-o sobre os ombros. Cade pegou uma lanterna e em vez de ir na direo do lago, seguiu um dos atalhos para o bosque. Quando comearam a subir a pequena ladeira entre as rvores, segurou a mo de Carissa, mantendo-a perto de si. Um coelho surgiu na frente deles, desaparecendo rapidamente e Carissa riu. No tenho visto voc rir ultimamente comentou Cade. No tenho tido muito do que rir. Continuaram em silncio e, de repente, Cade empurrou-a, sem pressa, para um tronco cado perto do atalho. Quero ver a vida noturna do bosque disse ele. Existem quivis por aqui? Provavelmente respondeu ela. Ento, talvez tenhamos sorte. Fique parada e quieta. Cade desligou a lanterna e ficaram esperando. Aos poucos, comearam a ouvir os rudos dos animais e dos insetos noturnos. Cade acendeu a lanterna novamente e passou a iluminar as rvores e o cho coberto de folhas. Carissa sentiu um arrepio ao ver os primeiros insetos fugirem da luz, mas depois de alguns minutos ficou fascinada pela evidncia de vida sob os seus ps. Quando surgiu um inseto maior, Carissa deu um salto e disse: Oh, por favor, Cade, vamos embora. Odeio esses insetos. Eles pulam... e mordem. No toque neles! Est bem. Cade encolheu os ombros e pegou-a pelo brao, iluminando o atalho na frente deles. Voc no viu o quivi disse ela. Talvez em outra hora. Voc foi criada num lugar assim? No exatamente. Eu cresci numa fazenda com muita mata. Quando eu tinha dez anos, mudamos para Auckland, mas passamos muitas frias em lugares como este. Com lagos e praias. um bom pas para crianas, no ? Acho que sim. H bons lugares para crianas na Amrica tambm. S que eu fui conhec-los tarde demais. Tarde demais para qu? Para mim ele parou por alguns instantes e depois continuou: Cresci nas ruas de Nova York... no lado errado delas. No vou querer isso para meus filhos.

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Voc pretende ter filhos? Voc deve estar pensando que eu estou pondo a carroa na frente dos bois, no ? disse Cade depois de um longo silncio, quando Carissa j imaginava que ele no fosse responder sua pergunta. O amor e o casamento vm primeiro, depois os filhos, no? Ele riu. Voc muito sentimental. Voc no queria usar a aliana de minha me porque o casamento sagrado. No se preocupe... Jack comprou-a, de segunda mo. Magoada e furiosa, Carissa permaneceu em silncio, e Cade tambm no falou mais at sarem do bosque. O que voc acha de tomarmos um banho ao luar? O lago, todo prateado, resplandecia luz da lua. Por um momento Carissa sentiu a tentao louca de aceitar o convite. Tenho medo de que a gua esteja muito fria para mim disse ela. do frio que tem medo? No seria de mim? Mas claro que no tenho medo de voc! Mas pode ser que voc ainda venha a ter. isso o que voc deseja? Assustar voc? No. Voc sabe muito bem o que eu quero. No posso me sujeitar a isso disse Carissa, firme. No pode? No quero, para ser mais precisa. No tenho a mnima vontade de fazer parte do seu exrcito de admiradoras. Mas voc j fez parte... uma vez disse Cade friamente. Uma vez foi o suficiente. No foi uma experincia agradvel para mim respondeu Carissa, amarga. Cade permaneceu calado por alguns momentos. Carissa imaginou que ela o tivesse abalado um pouco. Depois de abrir a porta, Cade colocou a mo por baixo do xale e tocou-lhe o brao. Voc no est fria disse ele. Pegue seu mai. Por favor, no estou com vontade de nadar. Ento sente-se na areia e me faa companhia disse Cade depois de acender a luz. Est bem? Ele pegou-a de surpresa, pedindo daquela maneira, em vez de lembr-la de que agrad-lo fazia parte de seu trabalho. Carissa concordou e esperou que ele subisse para se trocar. Assim que Cade apontou na escada com o calo de banho que cobria o mnimo de seu corpo msculo e bronzeado, e com um robe atoalhado jogado sobre os ombros, Carissa virou-se procura da maaneta, tentando no olhar para ele. Saram. Carissa sentou-se na areia, enquanto Cade corria para o lago.

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Uma brisa suave agitou os cabelos dela, que fechou os olhos, apoiando a testa sobre os joelhos e tentando no pensar em nada; procurava afastar de sua mente um leve arrependimento por no ter aceito o convite para nadar que Cade lhe fizera. Teria sido muito perigoso... Carissa no percebeu que ele se aproximara, at sentir umas gotas frias em sua nuca, levantando os olhos, viu que ele estava enxugando os cabelos. Pequenas gotas de gua cintilavam sobre o corpo de Cade e, subitamente, Carissa sentiu-se envergonhada pelo desejo que brotou dentro dela ao olhar para ele. Cade jogou o robe sobre os ombros e Carissa levantou-se rapidamente. Voc no gostaria de passear mais um pouco sob o luar? props ele. Quero tomar uma bebida quente e deitar. Alm do mais, voc no est se esquecendo dos seus anjos da guarda? Eles no cometeriam o mesmo erro duas vezes disse ele, rindo. E comearam a voltar para o chal. Alguns minutos depois ele segurou-a pelo brao, fazendo-a parar de repente. Carissa ergueu os olhos interrogativamente, depois seguiu o olhar de Cade para as sombras perto da porta, assustando-se quando uma delas se moveu. No momento seguinte, Cade jogou-a sobre o gramado e ouviu a voz de um homem dizer; Tudo bem! Sou eu, Pat! Calma, sr. Franklin. Seu idiota! exclamou Cade, furioso. Se eu tivesse um revlver o teria matado. Que diabos voc est fazendo aqui? Ns pensamos ouvir algum no porto. No vimos nada, mas achei melhor verificar a casa. O senhor no trancou a porta. Bem, da prxima vez eu trancarei disse Cade, um pouco mais calmo. Voc muito consciencioso, mas preferia que tivesse se identificado mais rapidamente. No queria assust-los, desculpem-me. Boa noite, Pat respondeu Cade. De qualquer forma, darei uma volta pelos arredores. Pat afastou-se na escurido. Carissa levantou-se e percebeu que havia esfolado o antebrao quando Cade a empurrara. Seu xale estava cado no cho e ele pegou-o, recolocando-o em volta de seus ombros. Voc est bem? perguntou ele. Sim.

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Quando Cade pegou-lhe o brao, Carissa retraiu-se e ele fitou-a com estranheza, conduzindo-a para dentro da casa. Trancou a porta e virou-se para ela depois de acender a luz. S empurrei voc porque queria v-la fora de perigo disse ele, como se estivesse fazendo um grande esforo para falar calmamente. Eu sei. Ento por que voc se afastou de mim? Cade observou-a com desconfiana e ento puxou o xale do brao de Carissa, percebendo que estava manchado de sangue. No nada disse ela. S esfolei o cotovelo. Deixe-me ver. Cade levantou o brao da garota e viu o ferimento sujo, com algum sangue e pedaos de grama ao redor. No parecer to feio depois de devidamente lavado garantiu ela. Voc est plida. Machucou-se em algum outro lugar? No... Devo estar com um ou dois arranhes, mas eles vo sarar logo. Cade insistiu em ajud-la a subir as escadas e levou-a at o banheiro. Tome um banho, depois cuidarei desse machucado disse ele. Carissa tomou um banho rpido e, como ele no lhe dera a oportunidade de pegar um robe no quarto, enrolou uma toalha no corpo e estava tentando tomar coragem para sair daquele jeito, quando ele bateu na porta e estendeu-lhe seu roupo de cetim azul. Obrigada, Quando ela entrou no quarto, amarrando o cinto do robe, viu-o parado, segurando um chumao de algodo e tendo ao lado uma caixa de primeiros socorros aberta. Ele j estava completamente vestido. Sente-se aqui disse ele e Carissa obedientemente sentou-se na beira da cama. Cade arregaou a manga do roupo que ela vestia e comeou a desinfetar o ferimento. Ardia muito e ele a olhou quando ela se retraiu levemente. Sinto muito desculpou-se. Acho que meus reflexos so rpidos demais. Minha tendncia reagir instintivamente ao perigo, mesmo que ele seja imaginrio. Voc est desculpado disse ela. O perigo poderia ter sido real. Gostaria que voc fosse mais compreensiva em... outras situaes. Ele jogou o algodo fora e pegou outro chumao, molhando-o no desinfetante. Vai doer bastante... O machucado est sujo e eu estou tentando limp-lo. Onde voc aprendeu a reagir ao perigo? Andando pelas ruas, com aquela sua turma em Nova York? Bem antes. Passei quase toda a minha infncia em refor-matrios... No, no isso o que publicara sobre mim disse ele, quando ela manifestou

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surpresa. Toda aquela histria de sustentar a minha pobre me invlida e minha irmzinha. Lembra-se de Jack? Sim Carissa desejou parecer fria e casual. Ele ainda est com voc? No poderia continuar minha carreira sem ele. Foi ele quem fez Cadiz Fernand. Com ironia, acrescentou: Sem ele no sei quem eu seria. s vezes eu me pergunto o que real na minha vida e o que fruto da imaginao de Jack. No disse Carissa. Voc sabe exatamente quem voc . Sempre soube, Voc sabe quem eu sou? Certa vez eu pensei que sim, no foi? admitiu ela. Eu era muito jovem... e muito idiota. Voc me disse isso e estava certo. Voc era tambm muito doce. Cade jogou fora o algodo e colocou um curativo sobre o ferimento. Obrigada disse ela, quando ele fechou a caixa de primeiros socorros. Vou buscar aquela bebida que voc queria disse ele, saindo do quarto. Quando Cade voltou, Carissa estava recostada nos travesseiros. Chocolatada disse ele, estendendo-lhe uma xcara fumegante. Est bem? timo, obrigada. Carissa deu um gole na bebida, percebendo que ele a observava, parado a pouca distncia. Para quebrar o silncio, perguntou: Sua me ainda est viva? Acho que no respondeu ele, sem emoo. Se estivesse, teria aparecido quando eu comecei a ter renome... e dinheiro. Carissa fitou-o e ele continuou: Voc est chocada. Eu no vejo... quero dizer, minha me no me v desde que fiquei cego... numa briga. Numa briga? Eu li... Mais uma das histrias de Jack, sem dvida. Aquela em que eu salvei um amigo das rodas de um caminho? Eu nunca fui to generoso. Nem mesmo com a sua famlia? Que famlia? Eu nunca soube quem meu pai. Acho que nem mesmo minha me sabia. Quando eu era pequeno, tive muitos tios e pouco amor. Minha me era muito egosta. Minha irm fugiu quando tinha treze anos. No tenho idia de onde ela esteja agora. Minha me mudou quando eu estava no hospital e esqueceu de deixar seu endereo. Tudo o que eu possua naquela poca era um violo e a determinao de sair da sarjeta em que nasci. Jack me ouviu tocar e resolveu ajudar-me a fazer isso, por uma nica razo: ele achou que poderia me acompanhar a todos os lugares e foi o que aconteceu.

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Ento, at as razes de Jack eram suspeitas, pensou Carissa. No era de se admirar que Cade nunca tivesse aprendido a amar. Quando ela terminou de beber a chocolatada, Cade pegou a xcara e continuou a segurar sua mo. Estreitou os olhos levemente, depois de colocar a xcara sobre o criado-mudo, sentou-se na cama. Deslizou as mos pelos cabelos de Carissa e puxou-a para mais perto, beijando-a delicadamente. Carissa abraou-o e acon-chegou-se mais, sentindo os lbios dele sfregos de paixo quando ele abriu seu robe e acariciou com movimentos seguros sua pele macia. Se havia paixo, tambm havia ternura naquele toque e ela sentiu uma onda de felicidade ao perceber isso. De repente Cade afastou-a, dizendo com violncia: No! Maldio, no! De que voc est falando? perguntou Carissa, fechando o roupo automaticamente. Voc e seu corao mole disse ele com desprezo. Deixa que eu faa amor com voc porque me v como um pobre rfo que passou por maus pedaos. Talvez eu j tenha sido... mas no sou mais. Sou adulto, forte e no quero piedade. Quero paixo e isso que vou conseguir de voc... No quero ser a realizao de um sonho de adolescente, como j fui uma vez, nem quero uma compensao para o amor de me que no tive, como a que voc acabou de oferecer. Quero voc, Carissa, mas em igualdade de condies. Que condies? perguntou ela. Sexo sem amor? Chame de desejo descompromissado sugeriu ele. Ou de honestidade sexual, para ser mais claro. Chame como quiser disse ela. No posso aceitar essas condies. Voc acabar aceitando. No. Cade pegou a xcara e girou-a nos dedos, olhando para ela deitada sobre os travesseiros, o robe ainda desalinhado, escorregando de um dos ombros, deixando de cobrir as pernas longas e esbeltas. Seu olhar foi quase cnico, mas ainda se podia notar brilhando uma leve fasca de desejo. Sim disse ele, implacvel. Carissa comprimiu os lbios e negou com a cabea. Seus olhos se encontraram num combate mudo, numa tcita declarao de guerra. O clima mudou sutilmente. Antes eles tinham discusses com intervalos de trgua amigvel. Agora Carissa mantinha-se alerta constantemente, lembrando-se sempre de que o gesto mais casual de Cade podia fazer parte de seu empenho para conseguir

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a rendio dela. Essa suspeita de Carissa surgiu ao surpreender algumas vezes nos olhos de Cade um olhar atento, demorado, como se ele estivesse medindo todas as suas reaes. Cade no tentou esconder o que sentia quando ela saiu de um banho no lago, com o mai colado s curvas bronzeadas do seu corpo. Evitando aquele olhar, Carissa enxugou os cabelos antes de sentar sobre a toalha. Tirou um pente na sacola que estava ao seu lado, virou a cabea enquanto se penteava e no percebeu que Cade se movera at sentir o pente ser arrancado de sua mo e ouvi-lo dizer calmamente: Deixe-me fazer isso. No! Carissa virou-se rapidamente, tentando pegar o pente, mas ele afastou-o para longe de seu alcance. Eu fao questo! E quando ela tentou pegar o pente outra vez, Cade sorriu e disse: Quer brigar comigo por causa disso? Ao notar um certo desafio nos olhos dele, Carissa compreendeu onde aquilo poderia chegar: uma luta, levada na brincadeira, entre dois corpos quase nus, ele sendo muito mais forte... Derrotada, ela encolheu os ombros e virou a cabea. Esperava que sua recusa em aceitar aquele desafio o tivesse desapontado. O pente deslizou em seus cabelos e Carissa cerrou os dentes, perturbada com a proximidade de Cade e com a sensao provocada pelos dedos dele em seu pescoo, enquanto a penteava cuidadosamente. Cade foi gentil e paciente, at desembaraar por completo seus cabelos. Ele um expert, pensou ela cinicamente, pois j devia ter feito isso com muitas mulheres, O pente foi colocado sobre a toalha. Carissa sentiu seus cabelos serem repartidos e um beijo ardente ser depositado em sua nuca. Sentiu-se imediatamente tensa e presa pelos ombros. Como voc est assustada! zombou ele. Est com medo de mim ou de voc mesma? No estou assustada negou ela. Apenas revoltada! Mentirosa. Voc precisa de uma lio. Carissa tentou libertar-se, mas Cade foi mais forte, forando-a a deitar-se sobre a toalha. Debruado sobre ela, continuou: Voc parece uma virgem crist prestes a ser raptada e jogada aos lees. Ser que voc prefere morrer em vez de fazer sexo comigo? Ele no lhe deu chance para responder, beijando-a com violncia e ardor. Carissa continuou rgida, odiando-o por aquela atitude. Mais do que tudo,

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odiando-o por despertar nela a vontade de corresponder com toda a sua sensualidade guardada. Quando os lbios dele finalmente pararam de puni-la, Carissa sentiu-se secretamente satisfeita ao ouvir o longo suspiro que ele emitiu e em ver a vermelhido que substituiu por um momento o bronzeado do rosto de Cade. Mesmo o brilho de raiva nos olhos dele era uma indicao do quanto estava frustrado e do sucesso dela por ter conseguido ocultar seus sentimentos. Voc no virgem, apesar do seu ar inatingvel. Deve ter conhecido outros homens depois de mim. E voc no assim to fria e indiferente como quer aparentar... Ento, por que no me aceita de uma vez e vive o momento, sem se preocupar com o depois? Por acaso o seu desejo de violar-me inquebrantvel? perguntou ela asperamente. Voc age segundo uma filosofia machista... Subitamente Cade forou-a a olh-lo diretamente nos olhos: Nunca pretendi violar voc! gritou ele. Nunca foraria voc a nada, Carissa... e eu j disse isso a voc: igualdade de condies! E eu j lhe disse que no concordo com suas condies! Ento me parece que chegamos a um impasse... temporrio disse ele com um certo humor. Permanente disse Carissa, decidida. No acredito muito nisso. Vamos disse ele levantando-se e puxando-a pelo brao. Morris telefonou naquela noite. Carissa respondeu-lhe como a lua-de-mel estava indo. Disse-lhe que tudo estava em paz, como eles o desejavam. A voz de Morris soava aos ouvidos dela de modo familiar e protetor. De repente, com um pouco de esperana na voz, Carissa falou: Ser que voc no teria oportunidade de vir encontrar-se conosco e passar uns dias aqui? Seriam dias em que no precisaria ficar to tensa, pensou. Desculpe-me, mas estou cheio de servio aqui. Como voc sabe, minha secretria est em lua-de-mel. Estou s. Carissa no pde acompanh-lo na risada divertida que ele soltou do outro lado da linha. Tentando ocultar sua ansiedade, preferiu mudar de assunto, perguntando: Como , tem novidade? Bem, foi por isso que eu telefonei. Sua voz tornou-se confidencial. Diga ao seu marido que se espera apanhar um dos pssaros a qualquer momento... mas o... menor parece ter voado. No tem sido visto h dias. Carissa sorriu ao ouvir aquela maneira melodramtica de Morris dizer as coisas, achava improvvel que o telefone estivesse sendo grampeado e

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suspeitou novamente de que Morris estivesse se divertindo muito com toda aquela situao. Eu direi respondeu Carissa, levantando os olhos quando Cade apareceu na soleira da porta. E mantenham a vigilncia disse Morris misteriosamente. Pode ser que exista por a algum outro pssaro extico. Manteremos respondeu Carssa sorrindo, apesar da seriedade do assunto. A voz de Morris tinha assumido um sotaque americano que a fazia lembrar-se da voz de um ator de filmes para a televiso. Quando Cade se aproximou, encostando-se na parede perto do telefone e ouvindo descaradamente a conversa, a voz de Morris voltou ao normal. Espero que isso no dure muito tempo disse ele melancolicamente. Estou sentindo sua falta, Carrie. Ela sorriu, ao imagin-lo administrando o escritrio sozinho. A expresso no rosto de Cade mudou sutilmente e Carissa deduziu que ele ouvira as palavras de Morris. Tambm sinto sua falta, Morris murmurou ela. Quer falar com Cade? Ele est aqui ao lado. No, d o meu recado a ele. Boa noite, Carrie. Boa noite. Esperou que Morris desligasse do outro lado e acrescentou: Querido. Era Morris disse ela, desligando. Percebi. Ele pediu que contasse a voc que um pssaro est prestes a ser apanhado e que o menor parece ter voado disse ela, caminhando em direo ao sof. Isto faz sentido? Sim, acho que sim respondeu ele, depois de um longo silncio. Parece-me que a polcia espera apanhar o chefe do bando... Eles acreditavam que o meu agressor os levaria at ao chefe, mas perderam a pista de Gomez. Gomez? perguntou ela. Aquele que quer a minha cabea. Morris acha que ele pode estar aqui. Disse que era para ns nos mantermos vigilantes. Mais alguma coisa? Para voc, no. O resto era... particular. O compromisso fictcio com Morris era uma defesa fraca, mas era a nica que possua, alm de sua determinao em manter Cade afastado, o que no lhe estava sendo muito fcil. De repente Cade aproximou-se e ela virou de costas, puxando a cortina e fingindo olhar pela janela. No faa isso! disse ele, pegando-a pela cintura e afastando-a da janela. No fique parada perto de janelas iluminadas.

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Carissa libertou-se, mas ele segurou-a pela mo. Ento voc est sentindo falta de Morris? Sim, claro. Tentou afastar-se, mas ele segurou-a com mais fora. Levando a mo dela aos lbios, comeou a beijar-lhe as pontas dos dedos de uma maneira que a deixou inesperadamente abalada. Eu no sirvo? murmurou ele, dirigindo-lhe um olhar perigosamente sensual, enquanto fechava os lbios em volta do polegar de Carissa. No! Ele mordeu a parte carnuda do polegar dela, ergueu a cabea e fitou-a. Machucou! protestou Carissa. Ento, vingue-se sugeriu ele, rindo, empurrando seu prprio polegar direito por entre os lbios de Carissa. Olho por olho, dente por dente. No gosto de brincadeiras... Carissa virou a cabea, profundamente perturbada, e com receio de que Cade percebesse. Brincadeiras de namorados. Voc no meu namorado, Morris sim mentiu, desesperada. E acho desprezvel de sua parte tentar fazer amor comigo na casa dele, depois do que ele tem feito por voc! O que ele tem feito? Cade largou-a. Diga-me! Bem, mandou voc para c, arriscando a si prprio, instalou voc no chal, deu-lhe um lugar para ficar enquanto a polcia persegue o homem que deseja mat-lo... Por qu? interrompeu-a. Por qu? repetiu ela, confusa. Sim... Por que Morris tem sido to... generoso, a ponto de se arriscar a mandar a namorada ficar comigo numa falsa lua-de-mel? Vou dizer-lhe o porqu, minha cara. Porque ele espera ser recompensado com a quantia de alguns milhares de dlares... quando eu retribuir o altrusmo dele fazendo uma srie de shows dos quais Morris ser o maior beneficirio, certo? Acho que sim admitiu ela com relutncia. Acha? Voc sabe que sim. Ento, o que voc acha que eu devo a ele? E voc... Pensa que eu no sei que foi voc quem sugeriu que ele me dissesse para ficar longe de voc? Morris no queria fazer recomendao nenhuma, Carissa. Ele queria que voc me fizesse feliz. Ele estava praticamente querendo jog-la para o leo, no ? No verdade! Morris no esperava que eu... No? Cade comprimiu os lbios. Pare de fingir, Carissa. Voc bem sabe que ele no ligaria a mnima caso voc dormisse comigo. Carissa admitiu que era verdade, e isso devia ter transparecido em seu rosto, pois Cade riu e disse:

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Talvez no seja a primeira vez, afinal. Que est querendo dizer com isso? Voc j recebeu outras pessoas aqui para Morris, no? perguntou ele. A princpio ficou pasma. Depois, quando compreendeu a insinuao que ele fizera, foi dominada por um espasmo de raiva. Como se atreve! exclamou Carissa em voz alta e clara. Cade segurou-lhe os pulsos com fora, virando-a e afastando-a quando ela chutou seu tornozelo, at que ela casse no sof, ainda lutando furiosamente. Segurou-a at que ela finalmente parou de se contorcer e ficou deitada, ofegante, com os olhos verdes como esmeraldas brilhando com um dio furioso e impotente. Sei que falei bobagem disse ele calmamente. Depois, de sbito, acrescentou; Desculpe-me, Carissa. Cade largou-a, levantou-se e foi at a lareira, sem olhar para ela. A fria de Carissa esgotou-se e lgrimas subitamente lhe banharam os olhos. Horrorizada, levantou a mo para reprimir um soluo e afundou o rosto na almofada quando Cade virou-se e fitou-a. Carissa sentiu a mo dele em seu ombro e no ops resistncia quando ele a virou e comeou a afagar-lhe os cabelos e a sussurrar palavras reconfortantes. Mesmo quando as lgrimas pararam de cair, gostou de continuar embalada pelas caricias em seus cabelos e em suas costas e por aquela voz suave. Cade roou os lbios em sua tmpora e quando lhe beijou as plpebras mi-das, ela no protestou; deu apenas um suspiro sufocado pelos lbios dele sobre os seus. O beijo terno aos poucos tornou-se sensual. Carissa sentiu um calor invadir seu corpo, como prenncio de um desejo perigoso. Abriu ento os lbios e correspondeu apaixonadamente ao beijo dele. Em seguida, Cade ajeitou-a lentamente e deitou-se ao seu lado no sof. Afastou gentilmente algumas mechas de cabelo que cobriam o pescoo de Carissa e comeou a beij-lo com suavidade, enquanto acariciava seus seios. Vagamente preocupada, ela sussurrou o nome dele, mas Cade fez com que ficasse calada, beijando-a novamente. Seus dedos abriram os botes da blusa de Carissa, escorregando para dentro, e uma sbita onda de prazer fez com que ela abrisse a boca num suspiro silencioso, dando a ele a liberdade de explor-la como quisesse. Uma liberdade que Cade aproveitou plenamente... Com crescente segurana, ele puxou-a para mais perto de si, deitando-se sobre ela, acariciando-lhe todo o corpo. Carissa tocou os cabelos de Cade com um certo receio, mas depois deixou que seus dedos percorressem os ombros dele. Cade pegou-lhe a mo, beijou-

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lhe a palma e depois a colocou dentro de sua camisa. Carissa abriu lentamente os olhos e viu que os dele brilhavam, cheios de triunfo. No... disse Cade ao perceber pequenas rugas entre as sobrancelhas da garota. No se preocupe, meu bem. Voc tem belos olhos... to sombrios, to preocupados. Tentou beij-la novamente, mas ela se afastou e disse: Cade, eu no quero... Sim, voc querinsistiu ele, segurando-lhe o rosto. Baixou os lbios e beijou-a at sentir toda a resistncia dela desaparecer. Voc me deseja, no, Carissa? Sim admitiu ela, incapaz de contest-lo com uma mentira. Mas... Nada de "mas" disse Cade, calando-a com um beijo. De repente ele se levantou, ainda segurando-a nos braos e disse-lhe ao ouvido: Vamos, doura, mais gostoso na cama. Ento, Carissa despertou do transe apaixonado que a envolvia e afastou-se, primeiro fraca, depois violentamente, quando ele tentou ret-la. No! disse ela, repetindo mais alto: No, no! J ouvi disse ele com um suspiro exasperado, Cometi um erro ttico, no? Devia t-la possudo aqui mesmo. Voc estava longe demais para se importar com o desconforto. Que coisa desagradvel! disse ela, sabendo que provavelmente ele estava certo. Mas verdade. Voc me deseja... voc mesma disse isso. Isso no significa necessariamente que eu deixaria voc... Voc teria me deixado fazer qualquer coisa... esta a verdade! Cade segurou-a pelos ombros. No ? Eu no quero ter um caso com voc! Porque eu no finjo que a amo. Porque voc no me ama! Porque nunca amou nenhuma das mulheres que teve em sua vida. No passam de uma sucesso de rostos e corpos que voc usa por algum tempo e depois joga fora, no ? No. Pode ter sido assim durante uma poca, mas foi diferente h oito anos, quando eu conheci voc. Que mentira barata! disse Carissa, furiosa, recuperando-se da surpresa que aquela afirmao lhe causara. Como pode dizer isso? Voc espera que eu acredite nisso? Eu poderia ter acreditado naquela poca, mas no sou mais uma tola de dezessete anos! Como voc mesmo disse, uma garota no esquece seu primeiro amor, mas se voc espera convencer-me a repetir a experincia, fingindo que isso significa algo de especial para voc, pode desistir. No sou to estpida!

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Carissa virou-se e saiu da sala, ignorando o olhar de Cade, fingindo no ouvir quando ele gritou seu nome, num tom urgente e spero. Correu para o seu quarto, andando inquieta de um lado para outro, durante algum tempo. Doalhe o maxilar: era o rgido controle que estava exercendo sobre si mesma para impedir-se de mergulhar na cama e ceder a outra torrente de lgrimas. Ele no merecia isso, ficava dizendo a si mesma, no empenho de controlarse. Ele no merecia que ela sofresse daquela maneira!

CAPTULO VI

Carissa teve de fazer compras no dia seguinte. Estava aliviada por estar longe do chal por algum tempo. Olhou a banca de revistas no armazm e acabou comprando algumas, entre as quais uma revista sobre croch, l e agulha. Sentia necessidade de ocupar-se durante as noites e de pensar em outra coisa que no fosse a tenso existente entre ela e Cade. Quando terminou de fazer as compras, havia diversas pessoas no armazm. Um homem, parado em frente da porta, fitou-a com grande interesse ao vla aproximar-se e Carissa teve que parar at que, com um pedido de desculpas e um sorriso, ele se afastou para o lado e deixou-a passar. Carissa sentiu-se agitada por alguns momentos, mas como estava acostumada a ser olhada pelos homens, concluiu que estava ansiosa por causa das circunstncias. Ficou olhando pelo espelho retrovisor durante todo o caminho, mas s viu Pat na motocicleta. Quando comeou a fazer croch naquela noite, Cade fitou-a com cinismo. Como voc est comportada disse ele. Est fazendo algo para mim? No. Depois de alguns momentos, Cade aproximou-se e observou o modelo da revista que ela estava copiando. Era um peixe estilizado. Muito bonito comentou ele. Voc vai d-lo ao Morris? Talvez ele o pendure em seu quarto, ao lado do trofu. Talvez concordou Carissa. O dia inteiro passara daquela maneira: Cade fazendo comentrios irnicos e Carissa dando respostas breves e indiferentes. Ela mal o olhava, mas podia sentir a exasperao crescente dele. Cade afastou-se subitamente, foi at o piano e comeou a tocar uma melodia turbulenta e impetuosa. Ficou tocando por um longo tempo, passando para uma melodia mais calma e terminando com uma cano dos Beatles e depois uma composio que Carissa reconheceu como de sua autoria.

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Vou dar uma volta disse ele, levantando-se abruptamente do banquinho do piano. Voc quer que eu v junto? perguntou ela. Faa o que voc tiver vontade. Ento, se no se importa, vou ficar aqui. Claro. No esquea de avisar os guarda-costas de que vai sair disse Carissa quando ele se dirigiu para a porta. Para o inferno com os guarda-costas! respondeu Cade, parando por um momento. Quero ficar sozinho. Carissa esperou alguns minutos depois que a porta bateu e foi at o telefone. Pat atendeu e ela disse: O sr. Franklin foi dar uma volta. Ele disse que no quer companhia. Ns vamos dar uma olhada prometeu Pat. Ele no est de bom humor advertiu-o Carissa. Obrigado pelo aviso. Pat riu. Tentaremos ficar fora do caminho. Carissa j estava deitada quando ele voltou, mas ficou ouvindo seus passos na escada, antes de se virar e adormecer. Cade ainda estava agitado no dia seguinte e insistiu em irem tomar banho numa das piscinas naturais, prxima de uma maravilhosa queda d'gua que havia a alguns quilmetros dali. Os guarda-costas e Carissa tentaram dissuadi-lo, sem sucesso. Ele parecia arrogante e determinado e disse que no estava pedindo permisso, que estava simplesmente informando que ele e Carissa iam nadar e que Pat e Stan poderiam fazer o que quisessem. E isso serve para mim tambm, no ? disse Carissa, depois que Cade desligou o telefone. Voc quer escolher? perguntou Cade. Antes que ela pudesse responder, segurou-a pelos cabelos, aproximou seus lbios dos dela e disse: Est bem, vamos ficar aqui e voc... me distrai, ou vamos nadar. Baixou mais a cabea, roando os lbios nos dela e murmurou: Ento, o que voc prefere? Voc sabe muito bem. Cade largou-a. Carissa afastou-se, respirou fundo, e disse: Voc no me d muita escolha. E, com uma sbita raiva, acrescentou: s vezes eu odeio voc! A gua da piscina estava deliciosamente morna. Depois de nadar um pouco, Carissa comeou a boiar, olhando despreocu-padamente para o cu. Assustou-se quando, de repente, respingos de gua caram sobre seu corpo. Era Cade que se aproximava. Tomou-a pela cintura nua e levou-a para um lado da piscina onde a colocou de p. A gua batia-lhe acima da cintura, Cade prendeu-a contra a parede da piscina, com uma mo de cada lado. Ele sorria, e o corao de Carissa pulsou mais forte quando percebeu quanto um sorriso conseguia mudar o rosto

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agressivo de Cade. Pat foi para o lado deles, nadando com vigorosas braadas e Carissa sorriu para ele. Cade virou a cabea e ela mergulhou rapidamente e nadou para longe. Ele nadou atrs dela, pegando-lhe o tornozelo e depois a cintura. Carissa aceitou a brincadeira alegremente, jogando-lhe gua, empurrando-o e tentando escapar, at que Cade a segurou novamente pela cintura. Viu-se ento obrigada a desistir da brincadeira, engasgando-se em meio de um sorriso e encostando a cabea nos ombros dele. Desistiu? murmurou ele em seu ouvido. Sim. Pode me largar agora. Carissa levantou os olhos. Ele a estava fitando com uma expresso estranha no rosto, como se tivesse acabado de perceber algo nela que nunca vira antes. Largou-a e ela boiou, distanciando-se dele e sentindo por todo o corpo uma sensao de vazio, pois no queria realmente que ele a largasse; queria que a beijasse, que a segurasse para sempre e nunca a largasse, desejava que realizasse com ela todos os sonhos que fazem parte de um grande amor! Oh, no! protestou. No podia ser to louca... podia? Carissa saiu da piscina e quase colidiu com o homem que encontrara no armazm no dia anterior. Ol disse ele com um leve sotaque americano. J nos encontramos uma vez. Ela sorriu distrada e passou por ele, preocupada demais com a descoberta perturbadora que fizera, para na verdade lhe prestar ateno. Quando saiu do vestirio, encontrou Cade e avistou Pat e Stan no porto de sada. No caminho de volta, Cade tocou em sua mo, mas ela retraiu-se. Est tentando se esconder novamente, Carissa? perguntou com um tom zombeteiro. Carissa no respondeu, virando o rosto e observando um pescador no lago. O humor de Cade parecia ter mudado nos ltimos dias. Ele estava inexplicavelmente distante, quase distrado, como se estivesse sempre pensando em outra coisa. Mas ao mesmo tempo parecia estar sempre alertaIsso se notava principalmente quando saam de casa. Cade passava a maior parte do tempo sentado na varanda de frente para o lago, com um binculo nos olhos. Com a ateno de Cade aparentemente desviada dela, Carissa deveria sentir-se aliviada, mas o clima ainda era tenso e s vezes ela achava que seus nervos estavam prestes a arrebentar. Certa tarde, aps ter nadado sozinha no lago, Carissa vestia a sada de banho para voltar ao chal, quando viu um bando de periquitos em algumas

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rvores. Encantada, caminhou devagar, tentando v-los mais de perto, mas quase caiu sobre um barco na areia, coberto por galhos e folhas das rvores. Permaneceu parada por alguns instantes, com o corao acelerado. Parecia to estranho um barco camuflado daquela maneira! Sentiu um arrepio percorrer-lhe a espinha, e quando um homem surgiu por entre as rvores, deu um salto. Desculpe-me... Assustei voc? O homem parecia to inofensivo quanto parecera na loja e na piscina, quando mal o cumprimentara. Carissa acalmouse e disse: Sim, voc me assustou bastante. O que faz por aqui? Observando os pssaros disse ele, apontando para o binculo pendurado no pescoo. Voc tambm, no ? Ele sorriu. Aqueles periquitos... Vale a pena observ-los, voc no acha? Sim. Este barco seu? claro. Por qu? Alguma coisa errada? Perguntava-me por que estaria camuflado. Bem, para enganar os pssaros, naturalmente. Pensei que fosse um bom esconderijo para ficar examinando os pssaros. Carissa olhou para o barco novamente, notando que os galhos estavam entrelaados, formando uma espcie de tenda sobre o barco. Era fcil rastejar para dentro e us-lo como esconderijo para observar a vida das aves sem ser visto. Sinto muito, mas voc est numa propriedade particular disse-lhe Carissa. Estou? Lamento muito disse o homem, parecendo desanimado. A propriedade pertence a... voc e ao seu marido? Pertence a um amigo. No temos autoridade para deixar ningum se utilizar dela. Oh, compreendo disse ele. Acho melhor ir embora. Com relutncia ele comeou a tirar as folhagens de cima do barco. Quando voc entrou aqui? perguntou ela, pensando em como os guardacostas tinham deixado de v-lo. Oh, nas primeiras horas da manh respondeu ele, jogando um galho para o lado. a melhor hora para se ver os pssaros, sabe? Eu me instalei aqui quando ainda estava escuro e fiquei esperando. Voc deve ter muita pacincia disse Carissa. Tenho mesmo respondeu, rpido. O que isso? perguntou Carissa rispidamente, quando se abaixou para ajud-lo. Havia um embrulho comprido, feito de lona, no cho do barco.

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O trip da minha cmara fotogrfica respondeu ele. Oh, sim, pensou ela. Havia debaixo do assento do barco duas sacolas onde Carissa pde vislumbrar caixas de material fotogrfico. Ela ajudou o homem a puxar o barco para o lago. Quando ele j se distanciava, ela virou-se para voltar para o chal, avistando Stan, que caminhava em sua direo. Quem era aquele seu amigo? perguntou ele. No era meu amigo. Era algum que voc deixou se aproximar da propriedade esta madrugada disse ela. Um pesquisador da vida dos pssaros. Voc tem certeza? Sim, acho que sim. Ele me pareceu sincero. Veio para c nas primeiras horas da manh. Ns patrulhamos a costa durante toda a noite disse Stan. Pode ser que ele tenha chegado enquanto vocs trocavam os plantes. , pode ser. Em todo caso, no gostei muito disso, no. Preferia que o sr. Franklin fosse um pouco menos... independente. que ele no gosta de ficar confinado respondeu ela, sorrindo e agradecendo intimamente por ele no ter dito uma palavra mais pesada. Deixou-o na praia e voltou para o chal, ficando surpresa ao ver que Cade sara da varanda e estava parado no gramado, observando o lago com o binculo. Onde voc esteve? perguntou ele, baixando o binculo quando ela se aproximou. Nadando disse ela. Eu falei para voc... Voc saiu da gua h vinte minutos. Estava vendo alguns periquitos... disse ela, interrompendo-se, quando percebeu que ele no acreditava no que acabara de dizer. Maldosamente, resolveu no contar o que acontecera de mais importante. Tenho que lhe dar satisfao de cada passo que dou? perguntou furiosa, entrando na casa. Carissa esperava que ele a seguisse, mas Cade no o fez. Achou que Stan contaria para ele sobre o americano. No dia seguinte, Carissa recusou-se a acompanh-lo num passeio de barco. Eles j tinham, feito isso antes, embora Pat e Stan no gostassem muito da idia. Achavam que Cade ficava muito vulnervel no meio do lago. Carissa sentou-se na varanda e ficou observando o barco sair do ancoradouro e entrar no lago, ficando mais calma ao ver, momentos depois, o barco com os guarda-costas seguindo-o.

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Ela viu quando Cade parou o barco no meio do lago, ficando toa por algum tempo, antes de virar a parte da frente da embarcao na direo da praia e comear a voltar lentamente. Quando um jato de gua de repente levantou-se na frente do barco, Carissa pensou que fosse uma truta pulando. Ento seus ouvidos registraram o som de um tiro de rifle. A garota levantou-se, desceu as escadas correndo e atravessou o gramado, enquanto ouvia outro tiro e via Cade subitamente cair para a frente da embarcao. Ainda correndo, Carissa gritou o nome de Cade quando o barco pareceu dar uma guinada para frente, fazendo curvas depois, como se estivesse desgovernado. O outro barco, onde Stan e Pat estavam, tinha ultrapassado o de Cade. Ouviu ento gritos confusos, meio encobertos pelo ronco dos motores. J com os ps na gua Carissa parou, soluando com medo e tentando ver o que estava acontecendo na gua. O barco dos guarda-costas corria na gua, perseguindo uma lancha verde de onde tinham vindo os tiros. Ento, com um grande alvio, Carissa viu Cade levantar a cabea e comear a segui-los. Ela estava parada na areia quando eles voltaram, Pat no barco de Cade, e Stan dirigindo o outro. Pareciam exaustos quando levaram os barcos para a areia. Carissahavia enxugado as lgrimas e tentou aparentar calma quando Pat disse: Ns o perdemos. A lancha era alugada e ningum sabe quem era o homem. Bem, a polcia agora ter de agir. Havia testemunhas, mas eu no acredito muito que cheguem a apanh-lo... Ele sabe onde Cade est disse Carissa, olhando para Pat e Stan. Vamos passar a noite no chal com vocs disse Stan. E logo que tivermos uma escolta policial, tiraremos a senhorita e o sr. Franklin daqui. E melhor vocs irem para o chal e ficarem l disse Pat. Vamos buscar nossas coisas e iremos para l em seguida. Voltaremos daqui a dez minutos acrescentou Stan para tranquiliz-los. Ele no pode voltar nesse perodo de tempo. Os guarda-costas afastaram-se rapidamente e, pela primeira vez, Carissa olhou para Cade. Os olhos dele estavam brilhantes e havia um leve sorriso em seus lbios. Ele parecia estar se divertindo. Maldito! exclamou ela e, respirando fundo, correu para o chal. Havia um clima de tenso ao chal quando os guarda-costas colocaram os sacos de dormir, as mochilas e o equipamento de pescaria sobre o sof e foram verificar as fechaduras e as janelas.

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Nunca gostei da idia de ficarmos na cabana ao lado em vez de ficarmos aqui resmungou Pat. O senhor um homem teimoso, sr. Franklin. Estou contente por ter mudado de idia, afinal. No h mais sentido em continuar fingindo uma lua-de-mel admitiu Cade. Carissa fitou-o, acusadora. Tinha pensado que a idia deles dois ficarem ali sozinhos partira de Morris ou dos prprios guarda-costas. Mas aparentemente havia sido sugesto de Cade, apesar da opinio contrria dos guarda-costas. O primeiro contingente de polcia chegou mais depressa do que o esperado, em helicptero. O inspetor que interrogou todos eles parecia j ter uma boa quantidade de informaes. Enquanto dois guardas armados rondavam o lado de fora do chal, ele lanou um olhar desaprovador para o rifle de Pat e pediu para ver sua licena. Depois pediu para que cada um desse sua verso individual sobre os acontecimentos daquela tarde. Houve algum acontecimento suspeito anteriormente? perguntou ele. Cade ento se lembrou de que, no dia em que voltavam do banho de piscina, Carissa e ele saram da estrada que ia para o chal para perseguirem um pssaro raro. Na ocasio, encontraram uma lata de cerveja vazia e algumas pontas de cigarros. Desde aquele dia, segundo Cade, passara a ficar mais preocupado com a possvel proximidade do assassino. Por causa daquele pressentimento, nunca mais deixou de ficar observando os arredores com o seu binculo. Claro, concluiu Carissa. Como fora estpida em no ter percebido! Os tocos de cigarros deviam estar ali h pouco tempo quando ela e Cade os encontraram. E depois apareceu aquele homem que observava a vida dos pssaros disse Pat, virando-se para Carissa. Que homem era esse? perguntou Cade, olhando para ela. Ela no lhe contou? perguntou Pat. Que homem era esse? insistiu Cade. Carissa desviou os olhos de Cade e, o mais calmamente que pde, contou ao inspetor sobre seu encontro com o estranho americano que dissera estar observando os pssaros. Depois que o inspetor foi embora, Carissa preparou o jantar, feliz pela presena de Stan e Pat, pois continuava no gostando da maneira como Cade a observava. Mais tarde sentou-se no sof, tentando concentrar-se no croch, enquanto Cade dedilhava o violo e os outros dois homens saam periodicamente da sala para ver se o chal continuava seguro e para conversar com os dois policiais do lado de fora.

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Era quase meia-noite quando Carissa parou de fazer croch e disse que ia tentar dormir um pouco. Cade tambm se levantou e seguiu-a pelas escadas, fazendo com que o corao dela batesse acelerado, apesar de tentar ignorar a presena dele. Estava caminhando para o seu quarto quando ele segurou-lhe o brao e perguntou: Para o seu quarto ou para o meu? O qu? Voc ouviu. De que voc est falando? Ns nunca dividimos o quarto e no vamos fazer isso agora. Sim, vamos. Quero que voc segure a minha mo. Muito engraado! Isto tudo no est assustando voc nem um pouco... Voc est gostando disto! Voc no est? No! Bem, talvez no. As coisas no saram conforme o planejado, no ? No. No se preocupe. Da prxima vez ter mais sorte. Mas no pense que vou entregar-lhe minha cabea num prato, pequena conspiradora. No tirarei os olhos de voc, at Gomez estar trancafiado. Por um momento Carissa ficou atordoada. Depois, medida que foi compreendendo as implicaes de suas palavras, perguntou com voz trmula: O que voc est querendo dizer, Cade? Gosto desse seu ar de inocncia disse ele. bastante convincente, mas tarde demais. Esta tarde voc no deveria ter deixado que eu visse como voc ficou desapontada por seu amigo no ter me atingido. O qu? O choque foi to grande que Carissa sentiu a cabea girar. Fechou os olhos. Venha c disse Cade, e puxou-a para o quarto dele, fechando a porta. Cade, por favor pediu ela. Isso uma loucura! Voc est completamente enganado. Estou? Voc tem a noite inteira para me convencer. Enquanto isso, no vou me arriscar. Mas, Cade, um absurdo! Como eu poderia ter alguma ligao com Gomez? No sei como... mas sei que voc falou com ele na piscina no outro dia. E eu sei que voc esperava que eu no descobrisse que voc o havia encontrado ontem. Voc combinou esse encontro na piscina? No combinei nada! Ele era Gomez? E voc no o reconheceu na piscina? Voc no disse nada...

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At aquele momento eu no sabia quem ele era. No tinha certeza, at v-lo no barco esta tarde. Tive a certeza ento de que era o mesmo homem com quem vi voc conversando na piscina. No de se admirar o fato de voc no ter desejado me acompanhar no passeio de barco, esta tarde! Onde voc est querendo chegar? De alguma forma voc entrou em contato com Gomez disse ele. Ou ele com voc... talvez seja o mais provvel. Ele se encontrou com voc numa das vezes em que voc saiu para fazer compras, talvez. Carissa lembrou-se do incidente do armazm, quando o homem a olhara com tanto interesse que esquecera que estava bloqueando sua passagem, Enrubesceu. Voc no uma boa atriz, meu bem. Esqueceu que da primeira vez que me enganou to bem eu era cego? No verdade disse ela, desesperada. Alm disso, por que eu iria querer ajudar esse homem? Eu no quero voc morto! Ento, por que voc esqueceu de mencionar sua conversa com o homem dos pssaros? Por que me chamou de maldito quando eu cheguei so e salvo esta tarde? Por que no contou ao inspetor que havia encontrado mais de uma vez o homem que atirou em mim? No pensei que fosse importante respondeu, desanimada. Cade, voc no pode acreditar em nada disso! Que razo eu teria para querer acabar com voc? isso o que pretendo descobrir. Cade aproximou-se e ela instintivamente recuou, at encostar-se na mesa ao lado da cama. Cade ficou parado em frente dela, sem toc-la, mas a raiva que viu estampada em seus olhos deixou-a intimidada. por causa de dinheiro? indagou ele. Ou algum tipo de vingana? Voc me odeia tanto assim para querer a minha morte, Carissa? No! Voc paranico? Eu no odeio voc! No? Quer provar isso? A resposta de Carissa nem chegou a ser dita pois, num mpeto, Cade tomoua nos braos e beijou-lhe os lbios com firmeza e voracidade. Quando ele levantou a cabea, Carissa passou a lngua pelos lbios machucados e virou para o lado. Ele ainda a segurava pelos ombros, ferindoa. Ela ento sussurrou, plida: Por favor, deixe-me. Voc no pode suportar isso, no ? disse ele, largando-a. Ser beijada por um homem que voc entregou a um assassino. No entreguei voc. Mas verdade que eu no posso suportar ser tocada por um homem que pensa que eu fiz isso.

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Cade fitou-a com ateno e, por um momento, ela teve a esperana de que ele acreditasse em sua inocncia. Depois, ele se afastou em direo a uma cadeira ao lado da janela. Fique com a cama disse ele. Eu sentarei aqui. Carissa hesitou, depois tirou os sapatos e deitou-se na cama, dizendo: Se voc pensa que eu fao parte de uma conspirao contra voc, por que no contou polcia? Tenho minhas razes disse ele, depois de um momento. Alm do mais, ainda no tenho provas. Ento, voc est me julgando sem provas? perguntou ela com amargura. Eu ainda no julguei voc. S estou tomando precaues. uma questo de opinio. uma questo de vida ou morte. Por que Gomez quer matar voc? perguntou ela e, como Cade no respondesse, insistiu: por causa de alguma mulher, no ? Ele quer mat-lo por causa de uma mulher. Claro. Cade aproximou-se e fitou-a. Ele no lhe contou? Contou o qu? Cade fitou-a com ironia e disse: Que eu seduzi a esposa dele e depois a matei?

CAPTULO VII
Voc est admitindo isso?perguntou ela, depois de algum tempo. Cus, no! Quando perdi a viso, aprendi a nunca admitir nada. Eu no acredito. Gentileza sua. Em troca voc espera que eu acredite que voc no conhece Gomez, certo? Sinto muito, corao, no h negocio. Voc no confia em ningum, no ? Carissa levantou-se e encarou-o, furiosa. Seus valores so to deturpados que voc no acredita que as pessoas possam ser sinceras. Sinto muito por voc, Cade! Voc pode ter talento, dinheiro e sucesso, mas nunca ter as coisas que realmente importam: amor, amizade e confiana. Voc incapaz de qualquer sentimento puro e desinteressado! Voc nunca ter um bom relacionamento com uma mulher, porque no ser capaz de dar a ela o que ela precisa! Ela compreendeu que havia ido longe demais antes mesmo que ele a alcanasse, com os olhos brilhantes de fria, e a jogasse na cama, imobilizando-a com seu corpo.

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Voc acha que uma mulher precisa de amor? Bem, talvez eu no possa dar isso a ela... mas quem sabe outra coisa... Carissa virou a cabea, tentando escapar de seus lbios, mas ele foi mais rpido. Estava tensa, mas aquele beijo foi diferente... Muito diferente. Cade tocou-lhe gentilmente o canto dos lbios com os seus, roando-os depois levemente, lentamente, at Carissa esboar um gesto de recusa. Mas no permitiu que ela escapasse de novo. Sua boca fechou-se sobre a dela e, com a mo, segurou-lhe o cabelo e virou-lhe a cabea para que no pudesse fugir. Com a outra mo comeou a acariciar o corpo de Carissa, percorrendo o contorno de seus seios e quadris, enquanto continuava a roar preguiosamente seus lbios nos dela. Beije-me sussurrou ele. Abrace-me, meu bem. Carissa disse que no e meneou a cabea fracamente, fazendo na verdade pouco esforo para escapar. Cade impediu-a facilmente, aprisionando-a em seus braos. As mos de Cade escorregaram sob a blusa de algodo de Carissa, e uma delas percorreu-lhe as costas, enquanto a outra fechou-se em volta de um seio, pressionando-o de uma maneira que despertou em Carissa um desejo incontrolvel e que a levou a abra-lo com fora, como se quisesse que ele nunca sasse daquele lugar. Cade parou de beij-la e comeou a acariciar-lhe o pescoo com os lbios. Sua mo puxou a blusa aberta para um lado e Carissa esboou uma recusa, quando Cade lhe tocou os seios de novo com suavidade. Seu leve protesto no o fez recuar, mas uma batida na porta deixou-os tensos. Cade praguejou, levantando a cabea, e Carissa ajeitou rapidamente a blusa, quando Pat gritou: Est tudo bem, sr. Franklin? Tudo bem! respondeu Cade asperamente, observando com cinismo o rosto vermelho de Carissa, enquanto ela arrumava a blusa e passava os dedos trmulos pelos cabelos desalinhados. Ouviram os passos de Pat descendo as escadas e Cade torceu os lbios quando viu a garota fazendo meno de sair da cama. Venha c! disse ele e puxou-a. Ela debateu-se, mas Cade conseguiu prend-la mais uma vez em seus braos. O beijo de agora foi breve, selvagem e desdenhoso. Ento, eu no posso lhe dar o que voc precisa? perguntou-lhe com escrnio. Bem, mas eu tenho certeza de que posso lhe dar o que voc quer! De repente, ele afastou-se e deixou-a na cama sozinha, humilhada e emocionalmente exausta. Carissa no tinha resposta, no queria mais encar-lo. Aquilo tudo havia sido muito forte. Ela virou-se e afundou a cabea no travesseiro, desejando poder esconder-se dele para sempre.

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Voc est chorando? perguntou, indiferente. No. Carissa sentiu a presena dele ao lado da cama e ficou na expectativa, com todos os msculos do corpo contrados pela tenso. Ele ento cobriu-a com um cobertor e com voz estranhamente fatigada disse: Durma. Depois de algum tempo, ela adormeceu. Na manh seguinte, Cade acordou-a bem cedo. Voltaram para Auckland num carro dirigido por um policial, com Carissa sentada ao lado dele e Cade atrs entre dois guardas corpulentos. Outro carro de polcia os precedia e Carissa olhava para a estrada com os olhos cansados, lembrando-se da viagem que fizera trs semanas antes, e refletindo amargamente sobre as mudanas ocorridas em seu ntimo desde ento. Durante toda a viagem Carissa conversou com o homem que dirigia o automvel, tentando afastar de sua mente os pensamentos tristes e as recordaes amargas que pareciam no querer abandon-la. Possua grande habilidade para fazer com que as pessoas falassem de si prprias. O policial no s lhe contou episdios pitorescos de sua vida profissional, como tambm toda a sua infncia e adolescncia, passadas numa fazenda perto daquela regio. Quando eles finalmente pararam, em frente ao apartamento de Morris, Carissa demorou alguns minutos para despedir-se do jovem policial, enquanto os dois outros homens entravam no prdio com Cade. Havia outro homem com Morris. Era um inspetor de polcia. Aparentemente havia planos a serem feitos, mais perguntas, assuntos a serem discutidos. Para Carissa, que duvidara da sensatez de voltar para o apartamento de Morris escoltados ostensivamente pela polcia, as coisas comearam a ficar mais claras. Parecia que eles agora queriam que o perseguidor de Cade soubesse onde ele estava. Eles no o pegaram no lago, mas haviam descoberto que possivelmente ele conseguira uma carona para Auckland. A idia agora, pelo o que ela entendeu, era peg-lo de surpresa. Usando Cade como chamariz? perguntou ela, tentando no deixar a indignao transparecer em sua voz. Ele estar seguro, srta. Martin, Haver muitos de ns por perto, mas queremos deixar que ele pense que somos um pouco negligentes, e esperamos peg-lo mais ou menos no ato. De matar o sr. Fernand? perguntou ela. Nem tanto, mas assim poderemos prend-lo por tentativa de homicdio, o que significa uma longa sentena. Ns temos evidncias de que ele estava presente ontem, mas ningum o viu atirar. O inspetor virou-se ento para Cade e acrescentou:

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A propsito, o senhor ficar feliz em saber que o chefe e a maioria deles esto sob custdia. E nossa informao a de que o chefe lavou as mos com relao ao nosso homem j h algum tempo, portanto, ele est agindo por conta prpria agora. Quando o tivermos prendido, o senhor no precisar preocupar-se com a possibilidade deles mandarem outra pessoa para completar o servio. Fico aliviado disse Cade. Por que eles abandonaram Gomez? Aparentemente porque quando o homem enviado a Mel-bourne falhou, Gomez contrariou ordens e resolveu executar a tarefa sozinho. O inspetor fez uma pausa. Nossos colegas americanos esperam poder convencer Gomez a dar depoimentos contra os outros. Ele tem algumas informaes que eles gostariam de obter. E essa a outra razo para vocs quererem que ele pegue uma pena longa, no ? Perguntou Cade. Assim ele ficar amedrontado o suficiente para falar. Gostamos de ajudar quando podemos disse o inspetor, rindo. Gomez agiu honestamente durante anos antes de entrar para a confraria disse Cade. Vocs sabiam disso? Como pode saber? O policial hesitou. S porque... Ele era honesto insistiu Cade. A esposa dele me disse. Disse tambm que ele rejeitara a proposta da confraria. Eles estavam pressionando-o a aceitar, ameaando a ela e criana. Que mtodo srdido comentou o inspetor. Vocs sabiam? insistiu Cade. Bem... no. Mas, pelo que entendi, a esposa dele morreu. No essa a razo por que ele quer mat-lo? Ela... morreu no seu carro, no foi? Certo. E Gomez entrou para a confraria depois disso, esperando que eles o ajudassem a eliminar-me. A morte da mulher o desequilibrou, inspetor. As circunstncias foram... infelizes admitiu ele. Mas Gomez um assassino. Em alguns pases isso seria chamado de um crime passional, e ele pegaria uma pena leve, mesmo se conseguisse me matar. O senhor no est sugerindo que o deixemos fazer isso, no ? O inspetor sorriu. No quero morrer. Nem quero vingar-me de um homem que j sofreu muito. Tentei vrias vezes conversar pelo telefone, mas ele s me ameaou, dizendo o que pensava de mim, no ouvindo o que eu tinha para lhe falar. Bem, se eu encontr-lo cara a cara, talvez ele oua. No gosto do seu plano, inspetor. Quero seus homens fora daqui. Sinto muito, mas no posso fazer isso. O homem procurado pela polcia daqui e dos Estados Unidos.

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Est bem, isto problema seu, mas eu no quero proteo policial. O inspetor e Morris se opuseram, mas Cade foi firme. No queria que a polcia o protegesse, e eles no podiam for-lo a isso. Voc no pode impedi-los de vigiarem o apartamento do lado de fora, voc sabe disse Morris, depois que o inspetor saiu. Eu sei concordou Cade. Mas se pegarem o Gomez antes dele entrar, no vo conseguir o que querem. E se eles o deixarem entrar eu terei uma grande chance de faz-lo recuperar o bom senso. Quero conversar com Gomez, em respeito memria de sua mulher. Cade ficou alguns minutos em silncio, depois acrescentou: Eu irei para um hotel se voc quiser, Morris. No, fao questo de que voc fique aqui. Carrie pode voltar para o apartamento dela. Carissa fica. Se vocs ficarem fora do caminho, Gomez no machucar vocs. a mim que ele quer. Cade fez uma pausa. No ficarei chocado se vocs forem dormir, mas Carissa fica aqui. Certo, ento Carissa dormir no quarto de hspedes, e eu arrumarei o sof para voc dormir disse Morris com tranquilidade. Mas vocs no... disse Cade, sem completar a frase. No sei exatamente o que voc est pensando, mas, em todo caso, a resposta no interrompeu-o Morris, levantando-se e saindo da sala. No... repetiu Cade suavemente. Fui apanhado de novo, minha pequena conspiradora! Como seu nome combina com voc! Bem, foi voc quem tirou as concluses. E voc alimentou-as... Por qu? Esperava que voc se afastasse de mim! Ento com quem voc dorme? Com ningum! ela quase gritou, acrescentando rapidamente: No momento. Com quem voc dorme? Com as esposas de outros homens? Ele ficou tenso, mas no se conteve. Ultimamente, no disse ele, Qual era o nome da mulher de Gomez? Carlota. Por que isso lhe interessa? Tudo me interessa. Faz parte da minha profisso. Alm do mais, adoro conversa fiada. Oh, sim disse ele com um brilho cruel nos olhos. Percebi o quanto voc conversou com o policial no carro. Voc marcou um encontro com ele? No seja tolo. Ns s estvamos conversando no carro para passar o tempo. Vocs querem ch ou caf? Morris perguntou, aparecendo na porta da cozinha.

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Vou ajud-lo disse Carissa, levantando-se. O policial dissera que Carlota havia morrido no carro de Cade. Um acidente ento com Cade dirigindo. Obviamente Gomez acreditava que Cade fosse o culpado. Sentindo uma sbita pontada no corao, Carissa perguntou-se se Cade tambm se culpava. Seria por isso que ele dissera que desejava conversar com Gomez em respeito memria de sua esposa? Por que ele devia isso a Carlota, cuja morte ele havia causado? Carissa gostaria de ir para o quarto, se no para dormir, pelo menos para livrar-se da tenso existente entre ela e Cade. Mas quando ela fez um movimento para caminhar para o quarto, Cade impediu-a, sugerindo que jogassem uma partida de xadrez, com um brilho no olhar que a convenceu a aceitar o convite. Morris colocou o tabuleiro de xadrez sobre uma mesinha e

CAPITULO VIII
Carissa acordou ao ouvir um rudo e, quando abriu os olhos, assustada, viu uma figura corpulenta perto da janela. Cade? sussurrou ela. O homem moveu-se nervoso e com pressa. Carissa percebeu que no era Cade nem Morris. Tentou correr para a porta, gritando o nome de Cade, mas o homem foi mais rpido. Segurando-a com fora, disse-lhe com voz ameaadora: Tenho uma faca comigo, mocinha. Cale a boca e fique parada. Quando Cade abriu a porta e acendeu a luz, com Morris atrs dele, Gomez estava segurando Carissa sua frente, com uma faca perto do pescoo dela. Cade parou. Morris recuou e disse: Vou telefonar Telefone para qualquer lugar, e ela estar morta! disse Gomez e Morris parou. Deixe-a em paz, Gomez! Cade parecia furioso. Voc no tem nada contra ela. Cade deu um passo frente e Gomez aproximou abruptamente a faca, at Carissa quase sentir o metal tocar sua pele. Machuque-a, Gomez, e eu me encarrego de matar voc pessoalmente. Ela sua namorada, no ? perguntou ele. No. Ela no tem nada a ver com tudo isso disse Cade. Eu acho que ela sua namorada insistiu Gomez. No disse Carissa. Ele acha que eu estava ajudando voc, sr. Gomez. Por que ela me ajudaria? perguntou ele.

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Porque ela tambm me odeia disse Cade, calmamente. Largue-a. Voc deve achar que eu sou um estpido! Ela estava com voc no lago. Ela trabalha para mim interveio Morris. No foi ela quem teve a idia de acompanh-lo. Voc veio para me pegar, Gomez disse Cade. Ento pare de esconder-se atrs de uma mulher No estou me escondendo. Pare de us-la, ento, como voc usou Carlota. Carissa sentiu o brao do homem segur-la com mais fora. Voc usou a sua esposa, no, Gomez? continuou Cade. Voc mandou Carlota procurar-me, disse a ela que vendesse seu corpo para mim... Gomez emitiu um som inarticulado, quase animal, e Carissa foi jogada para o lado, enquanto ele se lanava sobre Cade. Morris correu para a frente quando Cade, depois de se curvar, chutou rapidamente a mo que segurava a faca. Fique fora disso, Morris! gritou ele, esquivando-se da faca que caa e agarrando o pulso de Gomez com as duas mos, dando-lhe uma toro que o fez cair. Cade moveu-se novamente com inacreditvel velocidade e conseguiu pegar a faca. Gomez estava estendido no cho, fitando com dio impotente os olhos brilhantes de Cade, que segurava a faca a poucos centmetros de distncia. Levante-se, Gomez disse Cade calmamente. Devagar. Voc e eu vamos ter uma conversa. Carissa percebeu que algum estava batendo porta principal. Morris fez um gesto incerto e Cade disse: Diga ao inspetor que est tudo sob controle e no abra a porta. E, virando-se para Gomez, que havia levantado, disse; Vamos para a sala. O policial que batia porta argumentou mas, ante a insistncia de Cade, Morris foi inflexvel. Diga a ele que ningum entra aqui sem um mandado de busca ordenou Cade. Ele fez Gomez sentar-se numa cadeira e sentou-se tambm, no muito longe, ainda segurando a faca. Sem tirar os olhos de Gomez, Cade perguntou: Voc est bem, Carissa? Sim. Carissa esperava que ele no a mandasse sair. Gomez podia estar calmo agora, mas olhava para a faca de uma maneira que a fazia ter certeza de que ele s estava esperando uma oportunidade para peg-la novamente e terminar o que viera fazer.

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Eles dizem que esto com o mandado disse Morris. E que se eu no abrir a porta iro me processar por proteger um criminoso. Pea-lhes que me dem meia hora disse Cade. Bateram porta outra vez e Morris prometeu abri-la dentro de meia hora. Morris, se voc quiser sair, sinta-se vontade disse Cade. Voc tambm, Carissa. Morris meneou a cabea e Carissa disse que preferia ficar. Algum de vocs pode pegar alguma bebida para o sr. Gomez? Morris serviu uma dose de usque, que o homem olhou com suspeita e depois engoliu de um s gole. Voc fuma? perguntou Cade. Gomez meneou a cabea. Assombrosamente, ele no parecia diferente do dia em que convencera Carissa de que era s um inofensivo estudioso de pssaros. Peo desculpas pelo que disse sobre sua esposa comeou Cade calmamente. Mas foi a nica maneira que eu encontrei para voc me atacar. Ela foi visitar-me por vontade prpria... Foi interrompido por uma srie de palavres que Gomez comeou a proferir. Cade simplesmente ficou parado, sem dizer nada, at que o homem pareceu acalmar-se. Agora, cale a boca e escute disse Cade. Voc est insultando a memria de sua esposa, Gomez. Ela nunca foi minha amante e voc devia envergonhar-se de pensar que ela pudesse ser infiel a voc. Ela o amava, foi por isso que me pediu dinheiro... Por que voc daria dinheiro a ela? gritou Gomez. Vi o cheque que estava com ela, depois do acidente. Milhares de dlares! Voc acertou as contas com ela, no foi? Cansou-se dela e dispensou-a! No! Conheci Carlota quando ramos muito jovens; ela era amiga de minha irm. Bem, eu perdi o contato com ela e com minha irm. Mas meu nome estava nos jornais, e Carlota sabia onde me encontrar. Ela me fez uma visita e disse-me que precisava de dinheiro, muito dinheiro, para mudar-se para outro Estado e comear uma vida nova com voc e sua filha. Ela estava com medo por voc, Gomez. Com medo de que voc fosse forado a trabalhar para a confraria, que voc se envolvesse no mundo do crime novamente e fosse preso. Ela estava desesperada e eu era a nica pessoa a quem ela poderia recorrer para conseguir aquela quantia. Voc espera que eu acredite nisso? Ento, o que ela estava fazendo no seu carro quando voc colidiu com outro automvel, matando-a? Foi um acidente, Gomez. O outro motorista foi o culpado... Ele estava bbado e perdeu o controle do carro numa curva. A polcia deve ter-lhe dito...

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A polcia! Ela protege as pessoas que tm dinheiro... Voc a matou de propsito! Assinou aquele cheque e depois a matou para que ela nunca pudesse us-lo! No seja estpido! Meu empresrio e eu tivemos sorte de sairmos com vida do acidente. Ns dois passamos algum tempo no hospital. Carlota estava no banco da frente e foi a mais atingida. Eu lamento muito, mas no posso faz-la voltar a viver. Carissa prendeu a respirao ao notar o tormento nos olhos do homem quando ele fitou Cade. Ns a estvamos levando para casa, para voc continuou Cade gentilmente. amos para uma gravao e a deixaramos no caminho. Ela pretendia pegar sua filha e voltar para casa para contar-lhe as novidades. Uma vida nova para todos vocs. Sinto muito. Gomez continuava em silncio, fitando-o. verdade insistiu Cade. Fiz isso porque sei que seria o que minha irm gostaria que eu tivesse feito, No posso acreditar disse Gomez, perplexo. Prefere acreditar que sua esposa estava se vendendo pelo preo mais alto? perguntou Cade friamente. O homem deu um salto, mas Cade tambm se levantou, empunhando a faca rapidamente. Carissa tambm se aproximara, sentindo um desejo instintivo de ajudar Cade. Enquanto os dois homens se olhavam, ela disse: Por favor, sr. Gomez, no est vendo que ele est dizendo a verdade? O senhor amava sua esposa e no acreditava mesmo que ela tivesse feito isso. O senhor est furioso porque ela morreu. Mas no adianta. No foi culpa de Cade, no foi culpa de ningum. De repente ele a fitou pela primeira vez. Depois, sentou-se na cadeira, afundou a cabea entre as mos e comeou a soluar. Eu sei disse ele. Eu sei. Cade jogou a faca sobre uma mesa e Gomez nem olhou para ela. Carissa ajoelhou-se ao lado da cadeira dele e pousou a mo em seus joelhos. Ele segurou-a e, fitando a garota, disse: Ela era to bonita... minha Carlota. Ela era bonita demais para morrer. Sinto muito sussurrou Carissa, Sua filhinha se parece com ela? Rita? Sim. Ela se parece muito com a me, e sente muito a falta dela, sabe? Ela deve estar sentindo a sua falta tambm. No seria melhor voltar para ela? Carlota gostaria que o senhor ficasse com ela, no?

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Sim, mas eu fui um estpido. Imaginei que ela ficaria bem com a av at... at que eu sasse da priso. Gomez respirou fundo e olhou para Cade. Acho melhor abrir aquela porta. Abra a porta, Morris, e diga ao inspetor que o sr. Gomez gostaria de conversar com ele disse Cade. O inspetor ficou desconcertado quando Cade perguntou: Posso saber em que o senhor se baseia para prender meu amigo, inspetor? Amigo? repetiu o inspetor, atnito. Talvez eu deva deixar claro que o sr. Gomez est aqui a meu convite disse Cade, pacientemente. Convite? E seus convidados costumam entrar nos lugares armados com uma faca? O senhor est se referindo a isso? Negligentemente, Cade pegou a faca de cima da mesa. Essa faca minha, inspetor. Se quiser verificar, encontrar minhas impresses digitais nela. Sem dvida. O senhor tambm no pretende acus-lo por tentativa de assassinato? Tentativa de assassinato? Essa uma acusao muito sria, inspetor. Eu no ousaria fazer, essa acusao, a menos que tivesse boas provas. Nem eu. Ns temos testemunhas que ouviram os tiros l no lago. Eu no fui ferido, inspetor. E quantas pessoas viram aquele homem? Ns o perdemos, infelizmente. Talvez fosse algum caador descuidado. Eu posso intim-lo a depor, sr. Franklin, Pode, mas meu depoimento no seria til. Por outro lado, acredito que o sr. Gomez ser de grande utilidade para seus colegas dos Estados Unidos. A filhinha dele est l, e o sr. Gomez tem grande interesse em que ela no saiba de certos assuntos. Virando-se para Gomez, agora escoltado por dois policiais, acrescentou: A propsito, voc no usou aquele cheque. Ficarei feliz se voc aceitar outro para que possa se mudar para outro Estado com a sua filha. Seria isso que minha irm gostaria que eu fizesse. Obrigado disse Gomez. Irm? perguntou o policial. A mulher de Gomez era sua irm? perguntou a Cade, j no conseguindo entender o que se passava. No, sr. inspetor disse Cade. E, virando-se para Gomez: Mas eu gostaria muito que tivesse sido. Eu teria muito orgulho dela. Essas palavras puseram fim s ltimas suspeitas de Gomez, observou Carissa. Quando ele foi levado embora pelos policiais, todos se sentiram mais aliviados. Morris serviu bebidas, tentando descontrair o ambiente.

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Depois de conversarem um pouco, Morris retirou-se, desejando boa-noite aos dois. Carissa levou os copos para a cozinha e, quando passou novamente pela sala a caminho do quarto de hspedes, Cade chamou-a e disse: Desculpe-me por no ter acreditado em voc, mas que eu... No confia em ningum disse ela. Eu sei. Especialmente em mim. Na manh seguinte, Carissa acordou tarde, sentindo-se deprimida. A tenso passara, mas ela s conseguia pensar na partida iminente de Cade, deixandoa ali mais uma vez, como uma das garotas que ele namorara um pouco e depois abandonara. Foi at a sala e encontrou Morris sozinho. Cade foi at a delegacia de polcia disse ele. Ele me pediu para localizar o melhor advogado da cidade e levou-o para ver Gomez. Ele quer mesmo ajudar aquele homem. Acho que ele deve ter tido algo com essa tal de Carlota. Que outra razo ele teria para no querer que o marido dela fosse preso? Talvez ele se sinta culpado por Carlota ter morrido quando ele estava dirigindo. Mas ele no estava dirigindo disse Morris. Ele no lhe contou? Jack Benton, o empresrio dele, que estava dirigindo quando eles bateram. Mas ele deixou Gomez pensar que era ele quem estava dirigindo disse Carissa, surpresa. Sim, eu percebi. Que carter complexo o dele, no? Morris preparou o caf da manh e ela conseguiu desviar o assunto dos acontecimentos da noite anterior. Deu-se conta de que no queria conversar sobre isso tanto quanto no queria conversar sobre a partida iminente de Cade. Tenho que ir ao escritrio disse Morris, quando acabaram de comer. Posso ir? perguntou Carissa ansiosa, pois no queria estar sozinha no apartamento quando Cade voltasse. No. Quero que esteja aqui quando Cade voltar. Quero o contrato assinado antes que ele v embora. Ele me prometeu uma tourne. Tenho certeza de que ele no voltar atrs, se ele lhe deu a palavra. Mesmo assim, quero acertar isso o mais rpido possvel. Avise-me logo que ele chegar e eu virei para c, para ter certeza de que ele assinar tudo direito. Depois que ele saiu, Carissa limpou o apartamento e foi para o quarto. Olhando-se ao espelho, notou que estava plida e desanimada. Impaciente consigo mesma, fez uma maquilagem leve e colocou um vestido elegante, que a ajudaria a sentir-se confiante e capaz de lidar com Cade quando ele chegasse, qualquer que fosse seu humor. Pelo menos, assim esperava.

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Quando atendeu porta, parecia calma. Se seu corao bateu mais depressa quando o viu, Carissa no deixou transparecer. Como foi? perguntou ela. Tudo bem respondeu Cade. Parece que Gomez sair facilmente dessa, j que agora est disposto a cooperar com a polcia. E j que voc no vai testemunhar contra ele. Tambm. Cade fitava-a intensamente. Voc j comeu? perguntou Carissa. Sim, Cade aproximou-se dela. Quer beber alguma coisa? perguntou. Agora, no. Carissa... Tentando parecer casual, Carissa afastou-se em direo ao telefone. Prometi avisar Morris quando voc chegasse. Cade seguiu-a e, quando ela pegou o telefone, disse: Ainda no. Quero conversar com voc. Eu prometi. Ele quer mesmo ver voc... Carissa comeou a discar e Cade tirou o telefone de sua mo e o recolocou no gancho. Eu disse, ainda no disse ele, perto do ouvido de Carissa. Encontrarei com Morris mais tarde. Ele ter o contrato que tanto deseja. Quando isso for conveniente para voc! Certo. Ela queria sair dali, mas ele estava encostado na parede, impedindo-a. Voc gosta de fazer as coisas ao seu modo, no , Cade? Pode estar certa de que sim respondeu, zombeteiro. Voc est furiosa. Seus olhos esto brilhando. Lembra-se daquele garom em Sydney? No. Carissa virou o rosto, tentando parecer indiferente. Sim, voc lembra. Ele riu suavemente. Est bem ento, eu no quero me lembrar. De nada? perguntou ele. Nem disso? Cade passeou os lbios gentilmente pelo rosto e pelo canto dos lbios de Caris-sa Ou disso? Ele abraou-a e beijou-a e Carissa usou toda a fora de vontade para ignorar o arrepio que lhe percorreu a espinha e que a incitava a corresponder a qualquer custo. Est s se divertindo, fazendo a ltima tentativa para provar a atrao que exerce sobre mim, pensou amargamente. Quando ele a largou, afinal, ela foi at a varanda. O que voc quer de mim, Carissa? perguntou ele, parado na soleira da porta. Nada que voc possa me dar. Eu lhe disse que no sei amar

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Ento ele adivinhara... adivinhara o que ela sentia por ele: o amor que ele era incapaz de lhe dar. Com o orgulho ferido, Carissa virou-se para ele com uma fria apaixonada e disse: No quero seu amor! mentiu, desesperada. No quero voc de forma nenhuma. Oh, sim, admito que no lago, algumas vezes, eu fiquei um pouco envolvida pelas lembranas de uma paixo adolescente. Mas voc acabou com minhas iluses quando comeou a desconfiar de mim. Foi o comeo do fim. E agora que voltamos para a cidade, descobri que mal posso esperar para v-lo indo embora. Voc convencido e arrogante, e ainda no entendi como pde agir daquele jeito com o pobre Gomez. Talvez voc goste de passar por um grande heri! No exatamente rebateu Cade, com uma risada. muito mais do que isso! Estou surpreso por voc no ter percebido. Suponha que eu tivesse testemunhado contra ele e que Gomez fosse para a cadeia, talvez durante anos. Ele sairia muito mais amargo do que antes. O problema no seria resolvido. Dessa maneira, ele ser meu amigo para sempre. A propsito, devo agradecer a voc por ajudar-me a faz-lo recuperar o bom senso ontem noite. Acho que suas palavras sinceras acabaram por convenc-lo. Fui sincera. Voc, no? Pensei que voc queria verdadeiramente ajud-lo. Queria mesmo. Prezo muito a vida, principalmente a minha. O que disse a ele sobre Carlota era verdade? Substancialmente, sim disse Cade, depois de um longo silncio. Eu s omiti alguns detalhes. Vamos dizer que Carlota no era o modelo de virtude que eu deixei que Gomez acreditasse que ela era. Cade sorriu cinicamente. Na verdade... No quero ouvir mais nada! exclamou Carissa. Uma vez voc me disse que sempre compra suas mulheres. Ela deve ter sido muito bonita... Parece que voc teve que pagar um preo muito alto por ela. Carissa passou por ele, ignorando o brilho de fria em seus olhos. Cade apenas continuou parado onde estava, enquanto ela discava para Morris, dizendo-lhe que Cade estava sua espera. Enquanto aguardavam Morris, Carissa foi preparar o almoo, e Cade permaneceu na varanda. Felizmente, Morris falava muito e no percebeu que o casal mal trocava uma palavra. Carissa simplesmente no conseguia dizer nada, estava a ponto de estourar. Queria que o dia terminasse, que Cade fosse embora. Seria mais fcil recuperar-se quando ele tivesse desaparecido de sua vida. Pediria demisso de seu emprego, logo que pudesse faz-lo sem que Morris suspeitasse a causa. Com certeza, muito antes que Cade voltasse para a tour-ne. Nada a faria arriscar-se a passar por tudo aquilo novamente.

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Quando terminaram o almoo, Morris colocou o contrato sobre a mesa. Cade pareceu levar um sculo para ler as clusulas. Ele pegou uma caneta e fez algumas alteraes e Morris fitou Carissa como se quisesse sua opinio. Ela desviou os olhos, no querendo participar daquilo. O contrato foi assinado e, com ar satisfeito, Morris dobrou-o e colocou-o num envelope. Voc pode acertar os detalhes financeiros com Jack. Irei para um hotel esta noite. Tenho um vo marcado para amanh de manh disse Cade. Morris protestou, mas Cade, como sempre, j havia dado sua ltima palavra. Tudo terminado. Voc se importa se eu for para casa, Morris? perguntou ela. Terei que trabalhar amanh. Se voc no quiser, no v trabalhar amanh. Voc merece um descanso. Tenho certeza que sim concordou Cade. Ela foi muito mais do que voc disse, Morris. Vou lev-la para casa acrescentou e Carissa no teve como recusar. Quando o carro parou, Cade desceu e abriu-lhe a porta. Carissa segurou a mala firmemente, no deixando que ele a carregasse. Eu mesma levo, obrigada disse ela. Estendeu a mo e acrescentou: At logo, Cade. Boa sorte. Cade ignorou a mo estendida e, segurando-lhe o queixo, depositou um beijo leve em seus lbios. melhor dizer at breve, doce Carissa. Obrigado por tudo. Carissa obrigou-se a no olhar para trs quando o carro partiu.

CAPITULO IX
Carissa entregou-se de corpo e alma ao trabalho, tentando no pensar em nada do que lhe acontecera. Tentava apagar a imagem de Cade de sua mente, mas isso, principalmente no escritrio, era impossvel, pois Morris colocara um grande retrato do rapaz no corredor que levava ao escritrio dele. No esforo para aparentar despreocupao para as outras pessoas, Carissa parecia calma, sem problemas. Porm, as noites mal-dormidas fizeram logo seu efeito. Um ms depois que Cade fora embora, Morris, observando o rosto cansado de Carissa, aconselhou-a a tirar uns dias de frias. Estou bem, Morris, s um pouco cansada com o trabalho das ltimas semanas. Olhe, vamos ter que fazer as reservas para a tourne de Cade e toda a programao tem que estar pronta mais ou menos at o final do ms. Tire alguns dias de frias, e quando voc voltar...
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No! O qu? Sinto muito, Morris Carissa estava querendo adiar o que tinha a lhe dizer, mas mais cedo ou mais tarde teria que faz-lo. Estive pensando, no de frias que eu preciso, quero mudar de emprego. Estou cansada deste trabalho. Eu... quero lhe pedir minha demisso, Morris. Mas, Carrie, voc no pode fazer isso! Morris estava completamente atnito. Eu no sou indispensvel Carissa sorriu. Voc encontrar outra secretria... Mas voc no pode fazer isso! repetiu Morris. E o contrato de Cadiz Fernand? O que que tem? Outra pessoa pode fazer as reservas... No, no e no! Voc no leu o contrato? No disse ela, sentindo um sbito tremor. Olhe, no sei o que aconteceu entre vocs dois no chal... No aconteceu nada, Morris, nada! Est bem, desculpe-me. Sei que voc uma garota de princpios, Carrie, mas aquela clusula do contrato... Imagino que ele tenha tentado alguma coisa com voc e voc no topou. Sem comentrios respondeu ela friamente. Que clusula essa? Ele a redigiu enquanto voc estava l disse Morris, sentindo-se perdido. Pensei que voc soubesse... Ele quer que voc o acompanhe pela tourne. Carissa Martin para acompanhar-me durante a viagem como minha representante, foi o que ele escreveu, seno cancelaria o contrato. Por qu? Carissa estava atordoada. Como eu posso saber? Pensei que voc soubesse. Bem, sua nova secretria ter que ocupar o meu lugar e ele no tem por que no ficar satisfeito com isso. Carrie, voc sabe que ele no ficar. No contrato consta o seu nome. voc que ele quer. As ltimas palavras ecoaram na mente de Carissa. Por quanto tempo? perguntou-se. Por uma noite? Durante toda a viagem? Voc sabe o que est me pedindo para fazer? No estou pedindo para voc fazer nada contra seus princpios. Morris pareceu magoado. Morris, eu no posso! Quero minha demisso! Voc tem outro emprego em vista? Ainda no.

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Bem, que diferena pode fazer para voc mais dois meses, ento? Tire as frias, e acompanhe-o na tourne. Por mim. E depois, quem sabe, voc queira repensar esse assunto. Morris, eu realmente no acho... Carrie, tenho milhares de dlares investidos nessa tourne, e voc conhece Fernand! Gosto dele, mas sem dvida ele muito teimoso. Voc sabe que ele insistir em ter tudo o que pediu ou nada. Ele pode cancelar o contrato, Carrie. Assim Carissa cedeu, odiando-se porque, apesar de saber o que aquilo significaria para ela, seu corao estava feliz pela idia de rever Cade, de passar algumas semanas em sua companhia. Depois de alguns dias de frias, que passou com seu irmo, voltou ao escritrio sentindo-se um pouco mais descansada. Havia muito o que fazer, e durante algumas semanas mergulhou no trabalho. De tanto lidar com os problemas relativos prxima tourne de Cade, Carissa percebeu que havia conseguido mudar um pouco seus sentimentos para com ele: quando mexia nos nmeros, no material publicitrio, cheio de fotos dele, no sentia mais aquele arrepio que lhe percorria o corpo todo. Morris estava promovendo a tourne em grande estilo, baseando-se no fato de que as apresentaes ao vivo de Cadiz Fernand eram raras agora. Ele estava muito orgulhoso do que conseguira. Carissa fez as reservas de hotel. Cade pedira uma sute com duas camas. Isto queria dizer que ele ainda preferia ter Jack por perto, mesmo no sendo mais cego. Uma terceira pessoa teria um quarto de solteiro. Carissa tentou encontrar uma desculpa para no ir ao aeroporto quando Cade chegou, mas Morris achou que sua presena seria necessria. O encontro foi mais fcil do que ela imaginava. Morris estava cumprimentando Cade, quando seus olhos se cruzaram rapidamente. Notou que ele parecia descontrado. Reconheceu Jack Benton e retribuiu seu sorriso. Cade olhou ao redor e sorriu para algum que estava parado atrs dele, estendendo a mo para traz-la para a frente. Carissa percebeu ento que aquela bela jovem morena que estava por perto era sua acompanhante. Haviam-lhe dito para reservar uma sute e um quarto de solteiro e ela imaginara que a terceira pessoa era alguma secretria de Jack, ou simplesmente algum para cuidar do equipamento. Agora, observando Cade passar o brao em volta dos ombros da garota e vendo o sorriso que ela lhe dirigia, seu corao comeou a bater descompassadamente. Cade olhou para Carissa ainda sorrindo e disse: Esta Rita. Ela no quer publicidade. Cuide dela para mim, sim?

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Carissa estendeu-lhe a mo automaticamente e cumprimentou a moa. Naquele mesmo momento, um funcionrio do aeroporto levou-os para uma sala. Carissa entendera que devia manter Rita longe da imprensa e levou-a para um canto isolado da sala, enquanto Cade dava uma entrevista para a televiso. Precisava ser gentil e conversar com a moa, mas no conseguia lembrar-se de nada interessante. Rita parecia no se importar. Seu olhar estava fixo em Cade, cheio de orgulho e amor. No o ame tanto assim! Carissa de repente quis dizer garota. Cade no retribuir esse amor. Carissa olhava Cade enquanto ele respondia s perguntas do jornalista. Com medo de que percebessem sua admirao, desviou os olhos para Rita. A garota no parecia to jovem quanto ela pensara de incio. Apesar dos cabelos soltos e da roupa descontrada, Rita j no era to moa, era uma mulher madura, provavelmente bem mais velha do que ela, Carissa. Rita usava uma aliana e Carissa passou por um mau momento ao perceber isso. Ser que ele dera aquela aliana para a mulher, tambm para brincar, como havia feito com ela? Ou aquela aliana era um compromisso de amor com um outro homem? Cade havia dito que Rita no queria publicidade. Ela no parecia o tipo de mulher que ficaria embaraada em viajar com Cade, a no ser que fosse comprometida com outro homem... Pela primeira vez, Carissa desconfiou que Cade trouxera Rita para enciumla. Que outra razo teria ele para insistir em que ela, o acompanhasse durante a tourne e depois apresent-la para aquela mulher que com certeza era sua amante atual. Teria ele planejado tudo isso apenas para mago-la? Cade me disse que passou algum tempo com voc, quando esteve aqui disse Rita, fitando-a. mesmo? reagiu Carissa. Ele foi muito reservado sobre esse assunto. Entretanto, disse que voc era muito eficiente e bastante inteligente. Tive a impresso de que voc fosse mais velha e mais... bem, mais o tipo comum de secretria solteirona. Eu devia ter imaginado. Devia ter imaginado o qu? Eu estou falando coisa com coisa? perguntou Rita gentilmente. Desculpe-me, estive afastada de Cade durante muito tempo e estou muito curiosa em saber o que ele tem feito, conhecer as pessoas que ele conheceu antes de ns... Jack interrompeu-a, perguntando se elas estavam prontas para irem embora, pois a entrevista terminara e eles tinham apenas uma hora e meia para irem ao hotel e se prepararem para uma coletiva que Morris e Carissa haviam marcado para Cade.

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Cade quer que voc v com ele Jack disse para Rita. Havia dois carros esperando. Morris, Jack e Carissa foram num deles. Cade me disse que lhe escreveu pedindo para fazer as reservas para Rita tambm. Est tudo certo? perguntou Jack. Sim, Jack. Tudo foi feito como Cade pediu disse Carissa com um certo mal-estar. timo! disse Jack. Voc ficou surpresa? Devo admitir que tudo isso me surpreendeu muito. Voc no acreditaria na mudana de Cade desde que Rita est com ele. Carissa teria mudado de assunto, mas Morris estava curioso. Como ele mudou? Bem, conheo Cade h um longo tempo. Ele uma tima pessoa, um grande artista e um bom amigo, mas tambm um sujeito muito difcil, sabem? Ele briguento acrescentou Morris. Sim concordou Jack. tima pessoa, mas muito briguento. Mas com Rita diferente. Acredito que a nica pequena de quem ele j gostou; quase no a deixa sair de perto dele. Parece at que ela feita de cristal, o que definitivamente no ! Rita j andou muito por a. Na verdade, eu no gostei muito quando Cade insistiu para que ela ficasse com ele... Uma garota com o passado dela! Mas, como ele sempre fez o que quis, tive de ficar quieto. Rita tem sido boa para ele e com certeza j est regenerada. Na verdade, isso daria uma boa publicidade. At parece um romance, Cade encontr-la trabalhando numa espelunca, como ele a encontrou. Mas existe o ex-marido e ela no quer que ele saiba. Jack fez uma pausa. claro que tudo isso confidencial. Rita uma tima pessoa, eu no quero mago-la e Cade me mataria se o fizesse. Espero que o que eu estou dizendo para vocs no se espalhe por a. Morris garantiu-lhe que no. O contrato era muito importante para que ele se arriscasse a perd-lo. Quando o carro parou em frente ao hotel, Carissa disse para Morris: Voc se incomoda se eu for agora, Morris? Voc no vai precisar mais de mim hoje e tenho muitas coisas para fazer ainda, antes que a tourne comece. Depois do escritrio, onde tomou as providncias que faltavam, Carissa voltou cansada para casa. Depois de tomar duas aspirinas, deitou-se. A tourne comearia com um show em Auckland, na noite seguinte. As apresentaes nas outras cidades principais j estavam todas marcadas, mas Carissa sentia que no poderia acompanhar Cade naquela viagem. Talvez o prprio Cade no quisesse mais que ela o acompanhasse. Ele agora encontrara Rita e, pelo que Jack contara, ela era muito especial para ele. Nenhuma outra garota o prendera tanto quanto Rita. Pela primeira vez ele

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parecia realmente interessado. Por que isso no acontecera com ela? pensou Carissa, quase desesperada. Trabalhou no escritrio durante todo o dia seguinte, procurando coisas para fazer. Devia ir ao show naquela noite, mas em vez disso preferiu dizer a Morris que estava com dor de cabea e que desejava dormir cedo. Na verdade, Carissa j tinha um plano e no tencionava tomar o avio que eles haviam fretado para irem para Wellington. Telefonou para Morris um pouco antes da hora que havia combinado encontr-lo na manh seguinte, e disse: Morris, estou pssima. Voc ter que mandar Sandra ou dizer para Cade arranjar-se sem uma secretria, a no ser que voc v com eles. Posso cuidar do escritrio quando sarar desta gripe. Voc chamou o mdico? perguntou Morris. Ainda no respondeu. Olhe, sinto muito, Morris. Sei que isto torna as coisas embaraosas para voc... Embaraosas? Cade ficar... Aliviado, provavelmente interrompeu-o Carissa. Desde que ele escreveu aquela clusula no contrato, as coisas mudaram muito. Bem, talvez, mas eu ainda acho que ele ficar louco... Deixe-o ficar disse Carissa rispidamente. Ele no pode fazer nada, e no poder culpar voc. Estou doente e no posso ir. Isso tudo. Voltarei ao escritrio logo que puder, mas no vou acompanhar a tourne. Carissa no se vestiu, pois Morris poderia aparecer a qualquer momento, trazendo-lhe um ramo de flores. Escovou os cabelos depois de tomar banho e vestiu um casaco de algodo. As horas custavam a passar, e ela estava ficando nervosa. Limpou o apartamento e tentou ler uma revista, mas ainda faltava meia hora para o avio levantar vo. O refrigerador precisava ser limpo, percebeu Carissa, quando pegou o leite para pr no ch. No estava realmente com vontade de tomar ch, mas isso ajudaria a passar o tempo. Depois de tomar o ch, resolveu limpar a geladeira. Quando a campainha tocou, Carissa ficou parada por alguns segundos, olhando para o relgio na parede. O avio estava partindo exa-tamente naquele momento. Agora se sentia segura. Foi ento abrir a porta. Quando Cade entrou no apartamento, ela levou um choque. Ele fitou-a friamente e disse: Talvez voc esteja doente, mas no acreditei quando Morris me contou. Voc devia estar no avio! exclamou. O que voc est fazendo aqui? Vim busc-la disse ele. Voc tambm deveria estar no avio, lembrase? Mas Morris no lhe disse...

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Sim. Quando chegamos ao aeroporto. Voc pediu para que ele s me dissesse que voc no ia na ltima hora? No. Voc est com o rosto vermelho disse ele. De repente, aproximou-se, colocou a mo na testa de Carissa e segurou-lhe o queixo Gripe, foi o que ele disse. Voc no est com febre, seus olhos no esto congestionados, sua voz est normal. Por que voc no quer ir? Voc no pode querer que eu v... Deixe que eu decida o que eu quero! Como eu gostaria que voc me retribusse esse favor! disse ela com amargura. Est bem, eu no estou com gripe, mas tambm no me sinto muito bem. Voc se alimentou esta manh? Tomei uma xcara de ch. Cade olhou em volta, depois abriu a porta da cozinha. A cozinha aqui? Vou preparar qualquer coisa para voc. Ele virou e viu a porta da geladeira aberta e os alimentos sobre a mesa. Voc sempre resolve fazer faxina quando est doente? No estou fazendo faxina. A geladeira precisava... Oh! Deixe-me em paz! Acabarei de limpar isso e prepararei algo para voc comer enquanto voc arruma as malas disse ele, calma mas impla-cavelmente. melhor voc se apressar. Eles esto esperando por ns. Depois de hesitar um pouco, Carissa obedeceu. Por alguma razo ele estava decidido a fazer com que ela participasse da viagem, e ela no teve toras para resistir. Carissa arrumou suas coisas rapidamente. Cade ficou ao seu lado, enquanto comia uns ovos mexidos surpreendentemente saborosos e bebia outra xcara de ch. Jack disse-me que lhe contou sobre Rita. Queria fazer isso pessoalmente. No tem importncia. Carissa encolheu os ombros com indiferena. No tenho nada a ver com isso. Limitei-me a fazer as reservas. Cade ficou tenso e ela compreendeu que o deixara furioso novamente. Voc no se importa? perguntou ele asperamente. No. Ela colocou a xcara na mesa e levantou-se. O problema que voc est acostumado a fazer tudo o que quer e a ter sua volta um monte de mulheres que o adoram. Bem, obviamente Rita adora voc... Tinha pensado que isso fosse o bastante. Por que voc quer que eu participe dessa viagem? Por causa de Rita. Ela ser a nica mulher do grupo se voc no for. Ela precisa de uma companhia feminina.

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Carissa piscou e deu uma risada de escrnio. Cus, voc no est me dizendo que uma garota daquele tipo precisa de uma dama de companhia! Cade esbofeteou-a, fazendo-a perder o equilbrio. Apoiou-se na mesa e encarou-o, incrdula. Ele estava plido e furioso. Diga o que quiser de mim falou Cade. Mas nunca diga nada sobre Rita, entendeu? Carissa engoliu em seco. Queria lhe dizer que no tivera a inteno de falar aquilo, queria lhe pedir desculpas, mas um n na garganta impediu que as palavras sassem. Pegue suas coisas ordenou Cade. Carissa sentou-se ao lado de Jack no avio e viu quando Cade indicou uma poltrona para Rita. A moa parecia perturbada. Falava rpido e seus gestos eram nervosos. Cade era mesmo um egosta sem corao, pensou Carissa, furiosa, Ela fechou os olhos e fingiu dormir at chegarem a Wellington. O hotel onde se hospedaram ficava na baa Oriental. Foram levados para seus quartos e Carissa instalou-se no primeiro, pois queria ficar afastada dos outros. Quando sua bagagem estava sendo tirada do carrinho, viu na etiqueta de uma das malas o nome Rita Franklin. Carissa pegou sua mala, agradeceu ao homem e fechou a porta do quarto sem compreender o que aquilo significava. Franklin era o sobrenome que Cade usava quando queria estar incgnito. Devia ser o verdadeiro sobrenome dele. Como se sua mente quisesse se defender, Carissa examinou todas as possibilidades lgicas, uma a uma. Franklin era o verdadeiro sobrenome de Cade. Rita estava usando o sobrenome dele. Hoje em dia, as mulheres que vivem com um homem no se preocupam mais em assumir o nome dele. Alm disso, era ilegal usar um passaporte com nome falso. Rita Franklin. Sra. Rita Franklin. Eles eram casados. Cade era casado. Carissa guardou algumas roupas no armrio, depois ficou parada em frente janela, tentando no pensar em nada. Mas percebeu que estava chorando at ouvir uma batida na porta e virar. Enxugou as lgrimas rapidamente e foi atender. Era Rita. Cade quer saber se voc est bem, Ela parecia preocupada. O que aconteceu? Nada respondeu Carissa. Estou bem. Cade s vezes muito bruto, at comigo disse Rita depois de um momento de silncio. Ele ficou muito zangado quando eu disse que ele tinha sido muito rude com voc quando foi busc-la, porque seno voc no teria entrado no avio to triste como entrou. Mas na maior parte do tempo

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ele muito bom para mim, e eu suporto essas exploses ocasionais. Passei momentos piores com meu ex-marido. Mas voc no to teimosa como eu... Isto no tem nada a ver com Cade mentiu Carissa. Estou apenas um pouco deprimida. Bem, tem um pessoal que est indo para a sute de Cade onde haver uma pequena festa. Por que voc no se junta a ns? Carissa hesitou por um momento, mas depois, pensando melhor, considerou que seria muito mais fcil reencontrar Cade entre vrias pessoas. Foram para a sute juntas. Na sala, sentaram-se no sof principal e Jack foi preparar bebidas para elas. Mas foi Cade quem as trouxe, sorrindo para Rita. E o sorriso permanecia ainda em seus lbios quando ele se virou para Carissa e perguntou: Est se sentindo melhor? Bem melhor, obrigada respondeu ela. Cade fitava-a como se quisesse saber o que se passava pela sua cabea. Ento algum o chamou e ele afastou-se. A bebida aqueceu-a e Carissa sentiu-se um pouco menos abatida. O baterista do conjunto, que ela conhecia superficialmente, sentou-se aos seus ps e iniciou uma conversa. O grupo se desfez ao som do gongo que anunciava o jantar. No restaurante, o baterista puxou uma cadeira numa mesa para dois, e Carissa ficou muito contente. O rapaz a cortejava e ela no se importava. Qualquer coisa que a afastasse de Cade era bem-vinda naquele momento. Carissa manteve os olhos afastados da mesa onde estavam sentados Cade, Rita e Jack, esforando-se para concentrar-se no rapaz que tentava conquist-la. Aps o jantar, foram at o bar tomar uns drinques. Ficaram l conversando por quase duas horas. Carissa ento se desculpou e retirou-se. Estava para entrar em seu quarto quando a porta da sute de Cade foi aberta e ele apareceu no corredor. Ela virou a maaneta rapidamente e j estava fechando a porta quando Cade abriu-a e entrou no quarto. Voc demorou bastante disse ele. No me lembro de t-lo convidado para entrar. Quero conversar com voc. Algum problema com suas apresentaes, sr. Fernand? Sem responder, Cade tomou-a nos braos e comeou a beij-la com paixo. Carissa por um instante deixou-se levar, mas de repente, como se algo dentro dela falasse mais alto, viu-se forada a debater-se at conseguir se livrar dos braos de Cade. Cade! Cade, ns no devemos... O que voc quer?

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Quero que voc nunca mais me chame de sr. Fernand outra vez disse ele, tomando-a novamente nos braos. Cade, era a isso que voc se referia... quando disse que queria conversar? No devia ter bebido tanto! Seu crebro estava confuso, atordoado. No. Ele beijou-lhe os olhos, a face e o canto dos lbios. Mas que diaba! Todas as vezes que ns conversamos, acabamos brigando. Beijou-lhe ento os lbios suavemente. Estava pensando em conversar primeiro e fazer amor depois, mas acho que prefiro desta maneira... Sobre o que voc est planejando conversar? perguntou ela, terna. Sobre voc e eu respondeu ele com seus lbios roando os dela. E Rita. O arrepio que sentiu ao ouvir o nome de Rita fez com que Carissa esfriasse completamente. Rita repetiu ela num tom de voz firme. Sim. Talvez ns devssemos falar sobre Rita. De repente, sentiu-se muito envergonhada. Agora no! murmurou Cade, abraando-a ainda mais. Para o inferno com Rita! Mas Carissa de repente afastou-se dele, mortalmente humilhada. Como podia fazer isso com a esposa e ao mesmo tempo induzi-la a colaborar com ele? Voc absolutamente desprezvel! murmurou ela em voz baixa. Obrigado disse Cade com o rosto tenso. H alguns minutos atrs voc no estava fazendo objees. Por que esse sbito ataque de virtude? Carissa virou-se para que ele no pudesse ver seu rosto, e ouviu-o emitir uma exclamao exasperada. No quis mago-la disse ele mais gentilmente. No devia ter dito isso. Eu no devia t-la forado a vir para c, mas eu queria voc comigo e, quando voc no apareceu, fiquei louco. Voc sempre fica quando no consegue o que quer. Cade no respondeu, mas depois de um momento ela sentiu as mos dele em seus ombros, e sua voz perto de seu ouvido: Quando eu fui embora, esperava poder esquec-la antes de voltar. Esse era o plano, e o teste seria ter voc comigo na tourne. Era isso ou... Ou o qu? perguntou Carissa, ao perceber que ele hesitava. Ou fazer voc me ouvir, fazer voc... sentir, o que eu estou sentindo. Voc me disse que me esqueceria quando nos separssemos. Esta manh voc disse que no se importava. Ele vi-rou-a de frente para ele. Mas voc ainda sente algo por mim. Voc no pode negar isso... Voc me quis agora mesmo. Como eu ainda quero voc. Momentaneamente admitiu ela.

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Escute! disse Cade, nervoso. Esquea o que eu disse sobre paixes sem amor. Ou pelo menos acredite que eu aprendi muito desde que tentei fazer voc ver a coisa ao meu modo. Eu descobri sensaes que nunca tinha sentido. E s vezes isso di. Assim, em troca eu magoo voc, porque quando sou atingido minha tendncia atacar... Sei disso e estou tentando me dominar, sobretudo depois que encontrei Rita. Ela j foi magoada o bastante. Ento como voc pode... Eu no disse que sou perfeito! Disse que estou tentando. Rita e eu temos sido bons um para o outro. Ns dois ficamos muito tempo sozinhos. Se ela o faz feliz, fico contente por voc disse Carissa com o corao apertado. Ela me faz, claro. Mas no pode me dar o que est em seu poder, Carissa. Ela ama voc... No a mesma coisa... Voc sabe disso. Levei um longo tempo para pensar em casamento, Carissa... Mesmo quando deixei voc, nem pensei nisso, embora soubesse que algo acontecera comigo. Rita ajudou-me a ver melhor as coisas, a fazer-me perceber que o amor para sempre. Durante esse tempo todo, ns nos demos muito um para o outro, mas isso no suficiente para mim, Carissa. No estava pronto para dizer isso antes, mas agora estou. Eu amo voc; eu quero, eu preciso de voc! Mas, Cade! exclamou Carissa, atnita. tarde demais. Carissa notou quando ele engoliu em seco. tarde demais repetiu ela. Sinto muito. Voc ter de se contentar com o que Rita pode lhe dar. No queria magoar Rita, que j sofrera bastante. E Cade no tinha o direito de querer ficar com as duas. Isso transformaria suas vidas num inferno, ele deveria saber. Embora ela no conseguisse deixar de am-lo, tinha que admitir que ele continuava egosta. Cade retirou as mos de seus ombros. Estava simplesmente desolado quando se virou para sair.

CAPITULO X

No foi difcil evitar ficar sozinha com Cade no dia seguinte. Ele parecia to ansioso, quanto ela para no conversarem. Ele pareceu preocupado e lacnico durante o dia todo, como se estivesse esforando-se para se controlar, mas no levantou a voz nem falou rispidamente uma s vez.

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O dolo de barro (Darling Deceiver) Clair Julia no. 96

Daphne

A noite, Carissa e Rita foram juntas ao show. Sentaram-se nas poltronas reservadas para elas e quando as luzes diminuram e um nico refletor mostrou Cade entrando no palco com o violo, sob os aplausos entusisticos do auditrio, Carissa lembrou-se de quando o conheceu em Sydney, h anos atrs. Ele cantou algumas das velhas canes, mas a maioria dos nmeros eram novos, Quase no fim do espetculo seus olhos pareceram percorrer o auditrio at encontrarem as duas sentadas. Ele disse calmamente ao microfone: Esta uma nova cano... para Rita. Era uma cano suave, de melodia simples, porm inesquecvel. Toda a letra no passava de uma variao do estribilho que dizia: Sou feliz agora, pois encontrei voc! Quando os ltimos acordes morreram no ar, a platia comeou a aplaudir loucamente, mas as mos de Carissa estavam fortemente apertadas no colo e Rita estava chorando e rindo ao mesmo tempo. Esta agora Cade voltou a falar mais recente ainda. Muito recente. Ele fez uma pausa. para outra mulher. Chama-se Adeus, doce impostora. Carissa sabia que ele estava cantando para ela, que aquela era a maneira dele dizer-lhe que estava tudo acabado. Sentia a garganta arder com o esforo para no chorar, enquanto o assistia. Rita e Carissa foram at os bastidores depois da apresentao. Carissa ficou para trs e Rita insinuou-se atravs da pequena multido que rodeava Cade. Obrigada pela minha cano Rita abraou-o e beijou-lhe o rosto. linda. Carissa desviou os olhos e viu Jack Benton fitando-a com uma expresso perplexa. Voc deu o fora em Cade? perguntou-lhe Jack. Claro, fora Jack quem descobrira o estranho significado de seu nome. Ele devia saber que a cano era para ela. No seja tolo, Jack Carissa tentou sorrir. Ele usou meu nome para fazer uma cano, s isso. Ele tambm comps uma para Rita. Oh, claro. Mas um tipo de cano diferente. uma cano de amor. Bem, assim que o pblico vai cant-la, claro. Mas voc sabe que no era uma cano de amor... como aquela que Cade cantou para voc. No vejo a diferena... s que em uma ele cumprimenta e em outra diz adeus.

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Bem, claro que h uma diferena, quando se sabe que Rita irm dele... Quero dizer, a diferena essa, no? Escute, voc deu o fora nele? Ele no perfeito, mas tem sido um bom irmo para Rita desde que a encontrou novamente... Ele est mudado, eu j lhe disse isso. Ele seria um bom marido... Voc est bem, Carissa? Carissa mal ouvira o que ele dissera desde aquela simples palavra: irm. Estava atordoada. Mas eu no sabia disse ela. Ningum me contou. Contou o qu? Que Rita era irm de Cade. Mas voc disse que ele havia escrito para voc e que, havia contado sobre ela. No, eu disse que ele havia pedido para que fizssemos as reservas para ela tambm. Ele nem mesmo disse que era uma mulher. Mas eu lhe contei tudo sobre ela... Sim, s no contou quem era ela, e eu acredito que Cade pensou que voc nos tivesse contado tudo sobre ela no txi, saindo do aeroporto. Ele me perguntou se voc havia contado, e eu respondi que sim. Ento, quem voc pensou que ela fosse? perguntou Jaek. Esposa dele. Pensei quando descobri qual era o sobrenome de Rita. E antes disso, voc pensou... Jack pareceu compreender. Oh, Jack! disse ela, lembrando-se. Disse coisas terrveis para Cade. Ento melhor voc retratar-se. Eu nem sei por onde poderia comear... Voc o ama? Carissa no respondeu, procurando na sala os olhos de Cade. E ele acabou de contar ao mundo todo que ama voc disse Jack. Deixe comigo. Milagrosamente ele encontrou um lugar para ela sentar. Depois de quinze minutos, a sala estava vazia, o conjunto fora embora e ele colocara Cade e Carissa num txi, pegando um outro com Rita. Eles no conversaram enquanto o carro passava pelo porto. Carissa olhou para Cade e perguntou-se por onde deveria comear. Como esclareceria toda aquela confuso que fizera? Cade fez com que o txi parasse antes que chegassem ao hotel, e ela desceu sem protestar quando ele abriu a porta do carro. Cade levou-a em direo praia. Ela trouxera uma jaqueta, mas seus sapatos de saltos dificultavam andar na areia. Carissa tropeou e ele estendeu a mo e segurou-a, largando-a depois imediatamente. Acredito que Jack no teria sido capaz de conseguir que vissemos juntos se voc no quisesse disse Cade.

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No. Eu... queria conversar com voc. Sobre o qu? Sobre voc, eu e Rita disse ela, repetindo as palavras que ele dissera no dia anterior. Pelo que eu me lembro disse Cade, parando de caminhar Rita foi um assunto que nos levou a uma grande discusso ontem e mesmo antes. Isso, mesmo... antes. Antes de eu descobrir que Rita era sua irm. Pensei que ela fosse sua esposa, Cade. Cade ficou parado por alguns momentos, parecendo totalmente atordoado. Minha... esposa! exclamou. O que a fez pensar isso? Carissa explicou e no incio ele ouviu com aparente descrdito, depois no se conteve: Que mal-entendido estpido! No queria falar disto na carta, mas eu sabia que voc ficaria satisfeita por eu ter localizado Rita. Queria contar tudo isso pessoalmente para voc. Quando Jack contou, fiquei aborrecido. Eu havia dito a ele que eu queria contar, mas acho que quando voc disse que recebera minha carta, ele imaginou que voc j soubesse de tudo. Parece que foi isso mesmo concordou Carissa. Como voc encontrou Rita? Atravs de Gomez. A filha dele chama-se Rita tambm, e certa vez eu lhe perguntei se Carlota no quis dar esse nome menina em homenagem sua amizade pela minha irm. Ele disse que sim e tambm que eventualmente as duas mulheres trocavam cartas. Isso foi o bastante para que um detetive particular comeasse a trabalhar no caso e a localizasse. No era verdade o que voc me disse sobre s estar ajudando Gomez para salvar sua pele, no ? Foi realmente por causa de Rita, o tempo todo. Eu nunca esqueci que tinha uma irmdisse ele.Nunca consegui deixar de pensar no que ela estaria fazendo, se estava bem ou no. Imagino que no fundo eu achava que, se ajudasse Carlota, algum poderia fazer o mesmo por Rita um dia, se ela precisasse. Por qu? Voc disse que Carlota no era to virtuosa quanto voc deixou que o marido dela acreditasse. Disse isso porque estava tentando magoar voc, para provocar uma reao pela qual eu pudesse saber se voc me odiava realmente, ou se estava me escondendo algo. No era verdade, ento! Ela precisava muito de dinheiro. Ela me ofereceu... o que eu quisesse em troca. E no foi a primeira vez que ela se vendeu a um homem.. Mas no havia necessidade de contar isso a Gomez. Entendo. Carissa sentiu um mal-estar.

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No, voc no entende! Cade segurou-a pelos braos, de repente. Na verdade, eu no aceitei a oferta dela e dei-lhe o dinheiro. Isso a surpreende, no? Voc acha que eu no posso ver uma mulher bonita sem agarr-la e leva-la para a cama! Bem, eu no fiz isso com Carlota. Ela j havia sido bonita, mas a preocupao e a falta de dinheiro estragam a aparncia de uma mulher. Eu no a achei atraente e no me deitei com ela! Cade, pare com isso! gritou. Desculpe-me... Cade largou-a e virou-se abruptamente. Carissa observou-o por alguns momentos, depois aproximou-se, colocando a mo em seu brao. No penso isso de voc, mas... oh, Cade! Como voc fica nervoso facilmente. Voc me disse que estava tentando mudar! Sim, eu estou. Cade virou-se e abraou-a. Eu tambm lhe disse vrias outras coisas. Tenho que repeti-las? Que coisas? Coisas como... eu amo voc. E quero casar-me com voc. Cade fitou-a. Como voc pde pensar que Rita fosse minha esposa quando eu estava falando em me casar com voc? Mas voc no falou isso! protestou ela. Voc disse que quando me encontrou comeou a pensar no amor e que Rita o fizera considerar o casamento! mesmo? Bem, no entenda mal desta vez, meu bem. Quero que voc seja minha esposa. Voc aceita? Sim! Sim, Cade. Ele fez Carissa esperar pelo seu beijo. Seus cabelos caam-lhe sobre os ombros. Os olhos de Cade brilhavam misteriosos sob o luar, depois, baixou a cabea lentamente at seus lbios se encontrarem. Ele comeou a acariciarlhe as costas e os ombros, mas quando a jaqueta caiu, Carissa sentiu um arrepio de frio. Voc est com frio, meu bem! Vamos voltar para o hotel. E desta vez no haver resistncia. Carissa ficou em silncio enquanto ele colocava a jaqueta sobre seus ombros. Cade segurou-lhe o rosto e fez com que ela o encarasse. Voc prefere esperar, no ? perguntou. Voc quer casar antes? Cade, quando eu tinha dezessete anos, como foi para voc? Voc disse que queria uma garota para passar a noite, era verdade? No, inteiramente. Eu no queria qualquer garota... queria voc. Mas eu teria esperado, se houvesse tempo. Ns tnhamos to pouco tempo e eu queria prend-la de alguma forma, faz-la lembrar-se de mim at que eu pudesse encontr-la novamente. Eu pretendia pegar o seu endereo e v-la

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outra vez... talvez visitar a Nova Zelndia quando a tourne terminasse. Depois, quando descobri como voc era jovem, tudo ficou impossvel. E voc tambm disse Carissa, rindo. Voc ficou to furioso... Eu devo ter assustado voc. No. E, alm do mais, voc estava mais calmo no fim. Voc foi gentil quando me disse adeus. E voc chorou. Eu estive chorando desde ento... at agora. No posso prometer que nunca mais vou faz-la chorar... voc sabe que eu sou genioso e temperamental, mas voc precisa me prometer que no deixar que eu continue assim. Voc s tem que olhar para mim com aqueles olhos magoados e eu cairei de joelhos implorando perdo. Isso no verdade e voc sabe disso Carissa riu. Cade abraou-a e beijou-a. Depois, acariciando os cabelos dela, murmurou: Voc vai me fazer esperar? No. Sua feiticeira! Cade fitou-a. Voc sabe muito bem que eu vou esperar, porque isso o que voc quer. Quanto tempo demora para podermos casar neste pas? No sei, mas seja quanto for, ser muito longo para mim. E para mim concordou Cade. Oh, Cade. Est bem disse ele. Tudo o que aconteceu h oito anos foi com outras duas pessoas. Ns comeamos aqui e comeamos certo. Desta vez, para voc, ser perfeito. Sim, ser disse Carissa. Eu sei que ser.

FIM

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